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Biologia de la conducta

Biologia de la conducta
Biologa y conducta
La Psicobiologa o Psicologa Fisiolgica
Estructura y funcin del sistema nervioso
La neurona
Neurotransmisores
Tipos de neuronas
La sinapsis
Organizacin del sistema nervioso
Sistema nervioso central (SNC)
El encfalo
La mdula espinal
Sistema nervioso perifrico
Sistema endocrino
Comportamiento y sistema endocrino
Gentica y conducta
Gentica conductual
Patologas cerebrales
Tcnicas actuales de exploracin cerebral
Algunas patologas cerebrales
Las drogas psicoactivas
Clasificacin de las drogas segn sus efectos en el SNC

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Biologia de la conducta

Biologa y conducta
En este tema vamos a estudiar cmo los estados y procesos corporales producen y controlan el
comportamiento y, a su vez, cmo el comportamiento influye sobre los sistemas corporales.
En las dos ltimas dcadas, sobre todo en los ltimos aos, se estn dando rpidos y profundos
avances en las ciencias biolgicas gracias a las investigaciones en sta y otras disciplinas
cientficas relacionadas: psicologa, anatoma, qumica, endocrinologa, gentica, neurologa,
fisiologa, etctera.
Conforme avanzan estos conocimientos, fundamentalmente en gentica y en las neurociencias, se
van estableciendo las bases anatomofisiolgicas, bioqumicas y hereditarias de la conducta as
como su relacin con los trastornos del comportamiento que caracterizan a las enfermedades
mentales producidas por alteraciones en las funciones del cerebro.
Algunos neuropsiclogos creen que en un futuro cercano seremos capaces de describir y explicar
la mente en trminos biolgicos.

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Bases fisiolgicas de la conducta

La Psicobiologa o Psicologa Fisiolgica


La Psicobiologa es la rama de la Psicologa que estudia las bases biolgicas de la
conducta y los procesos mentales:
Los mecanismos genticos y neuroendocrinos que subyacen en el comportamiento.
Los cambios fisiolgicos que preceden, acompaan o suceden a una determinada
conducta.
La descripcin de las relaciones existentes entre los mecanismos biolgicos implicados y
los procesos de la conducta.
El objetivo de la Psicobiologa es poner de manifiesto cules son los procesos y sistemas
biolgicos involucrados en el comportamiento y de qu forma la seleccin natural los ha ido
conformando, contribuyendo a la evolucin de los variados repertorios conductuales que
despliegan las diferentes especies animales incluida la nuestra.
Las caractersticas estructurales, fisiolgicas y conductuales de cualquier persona son
consecuencia de dos factores: el filogentico y el ontognico.
El filogentico, hace referencia a la historia evolutiva de nuestra especie. Este factor se
recoge en nuestros genes, a travs de los cuales se transmiten, de generacin en
generacin, los logros adaptativos de nuestros ancestros que la seleccin natural ha hecho
posibles y que configuran las caractersticas generales de nuestra especie, tales como el
tipo de rganos sensoriales que poseemos, los sistemas de regulacin del medio interno,
los sistemas de locomocin etctera, todos los cuales determinarn qu estmulos
podemos captar y qu tipo de respuestas podemos emitir.
El factor filogentico es el causante de las diferencias entre especies distintas.
El ontognico, se refiere a las circunstancias a travs de las cuales el factor filogentico es
modulado por el medio ambiente interno y externo desde el momento en que comienza
nuestra vida; abarca, por tanto, el periodo que va desde nuestra concepcin hasta nuestra
muerte. La variabilidad gentica y la interaccin entre genes y ambiente, son las que hacen
que los individuos de una misma especie no sean idnticos, ni morfolgica, fisiolgica o
conductualmente.
De esta forma podemos concluir que la conducta de un individuo estar en funcin de su genotipo
(informacin gentica que recoge la historia evolutiva de la especie) y de la interaccin de ste con
el ambiente en que se desarrolle.
En este contexto, no cabe duda de que, dentro del conjunto de sistemas que regulan la actividad
biolgica de los seres vivos, el sistema neuroendocrino, por la estrecha relacin existente entre su
actividad y la conducta, es el ms importante de cara a la explicacin del comportamiento.
Por tanto, para comprender la conducta de un individuo, es preciso conocer, entre otras
muchas cosas:
Las caractersticas biolgicas del mismo.
Cmo dichas caractersticas son determinadas por los genes.
Qu mecanismos modifican la informacin gentica a lo largo de la evolucin.
Cules son las caractersticas de los sistemas nervioso y endocrino que permiten a
ste regular la relacin activa del individuo con su medio ambiente, es decir, emitir
un comportamiento.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes afirmaciones es verdadera (V)o falsa (F).
Verdadero

Falso

La Psicobiologa describe las relaciones existentes entre


los mecanismos biolgicos implicados y los procesos de
conducta.
La filognesis se refiere a las diferencias entre sujetos de la
misma especie.
Los genes han ido cambiando a lo largo de la evolucin.
Las caractersticas de los sistemas nervioso y endocrino
influyen en el comportamiento.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Estructura y funcin del sistema nervioso


El sistema nervioso es un sistema electroqumico de comunicacin que nos permite pensar,
sentir y actuar.
Tiene dos tipos de clulas:
Neuronas. Clulas que reciben, integran y transmiten informacin.
Clulas gliales. Dan sostn a las neuronas, las alimentan y aslan.

La neurona

Es la clula altamente especializada de coordinacin nerviosa y representa la unidad antomofuncional del sistema nerv

El encfalo de un ser humano contiene hasta 100.000 millones de neuronas. Miles de millones ms se encuentran en otr
Las neuronas varan considerablemente en forma y tamao, pero todas estn
especializadas en recibir y transmitir informacin.

Al igual que otras clulas, el soma o cuerpo celular contiene el ncleo, donde se encuentra el material gentico (ADN) en

Lo que caracteriza a las neuronas son las diminutas fibras que se extienden fuera del cuerpo celular, permitiendo la rece

Las
dendritas
. Son las fibras cortas que se ramifican alrededor del cuerpo celular. Su funcin es recoger los mensajes provenie
El
axn
. Es una fibra larga y delgada que transmite seales del soma a otras neuronas, msculos o glndulas.
La
vaina de mielina
. Recubre el axn, le proporciona aislamiento e incrementa la velocidad de la seal.
Los
botones sinpticos
. Son ramificaciones al final del axn que permiten que el impulso nervioso se propague en diferentes direcciones

El axn terminal de una neurona est separado de la neurona receptora por una minscula distancia, el
espacio o grieta sinptica
. Estos tres elementos: el terminal presinptico, las dendritas de la neurona postsinptica y la grieta o hendidura sinptic
sinapsis
y all se produce la comunicacin entre las neuronas. Para cada neurona, hay entre 1000 y 10.000 sinapsis.
A travs de 100 billones de conexiones, las clulas nerviosas se intercambian una gran cantidad
de mensajes electroqumicos que condicionan, no slo nuestra vida vegetativa, sino tambin
nuestros sentimientos, pensamientos y actividades.

Neuronas 1
Neuronas 2

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Bases fisiolgicas de la conducta

Elige la correcta

La parte de la neurona que recoge informacin proveniente de otras neuronas es:


Dendrita
Gla
Vaina de mielina
Axn
Relaciona
Relaciona cada uno de los elementos de la primera columna con el que le corresponda de
la segunda.

Salida de informacin

Dendrita

Neurotransmisores

Axn

Entrada de informacin

Vaina de mielina

Proteccin

Botn sinptico

Neurotransmisores
Los neurotransmisores son las sustancias qumicas que se encargan de la transmisin de
las seales desde una neurona hasta la siguiente a travs de las sinapsis. Tambin se
encuentran en la terminal axnica de las neuronas motoras, donde estimulan las fibras musculares
para contraerlas.
Los neurotransmisores son esenciales para la conducta ya que intervienen en ella de modo
decisivo: desde los movimientos musculares hasta los estados de nimo y la salud mental .
Una de las cuestiones ms investigadas en la actualidad por la neurologa y la psiquiatra es la de
los mecanismos de sntesis y activacin de los neurotransmisores, ya que una comprensin plena
de ellos arrojara luz sobre el funcionamiento de la mente, adems de contribuir a la terapia y
curacin de enfermedades psicolgicas. Se ha comprobado que muchos frmacos o drogas
aumentan o inhiben la accin de los transmisores.
En las dcadas recientes, se han identificado cientos de neurotransmisores, de muchos de ellos se
siguen estudiando sus funciones y efectos

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Bases fisiolgicas de la conducta

Entre
los
neurotransmisores
ms
importantes
se
encuentran:
Acetilcolina
.
Fue
el
primero
que
se
descubri.
Se
encuentra
en
todo
el
sistema
nervioso.
Es
el
nico transmisor entre neuronas motoras y msculos voluntarios: todos los movimientos que
hacemos dependen de la acetilcolina que las neuronas motoras liberan en los msculos.
Interviene en el control de la atencin, memoria y motivacin.
La degeneracin de las neuronas que la producen se vincula con la enfermedad de Alzheimer.
En exceso produce espasmos y temblores.
Su deficiencia origina parlisis y letargo.
El curare, un veneno que ciertos indios suramericanos aplicaban a la punta de sus flechas, ocupa
y bloquea los receptores de acetilcolina produciendo una parlisis total.
Dopamina. Participa en el control del movimiento voluntario y de las emociones placenteras.
Cuando te dan un masaje, disfrutas de algo placentero,?., esa sensacin de placer la produce el
?subidn? de dopamina.
Es la gran culpable de las adicciones: tanto al tabaco, como a cualquier otra droga o a cualquier
otro comportamiento que nos haga sentir placer.
La enfermedad de Parkinson, que se caracteriza por temblores musculares y debilidad, se asocia
con una prdida de neuronas que sintetizan dopamina.
La actividad de las sinapsis de dopamina aumenta con la cocana y con las anfetaminas.
La hiperactividad en las sinapsis de dopamina se relaciona con la esquizofrenia.
Noradrenalina o norepinefrina. La noradrenalina est fuertemente asociada con la puesta en
?alerta mxima? de nuestro sistema nervioso, incrementa la tasa cardaca y la presin
sangunea. Afecta la activacin, la vigilia, el aprendizaje, la memoria y el estado de nimo.
La actividad de las sinapsis de noradrenalina aumenta con la cocana y con las anfetaminas.
En los estados de fuerte depresin disminuyen los niveles de noradrenalina en ciertas sinapsis;
algunos antidepresivos refuerzan los niveles de este neurotransmisor y contribuyen al bienestar
del enfermo.
El estrs tiende a agotar nuestro almacn de adrenalina, mientras que el ejercicio tiende a
incrementarlo
Serotonina. Interviene en la regulacin del sueo y la vigilia, en la alimentacin y en el
estado de nimo. El aumento de serotonina en los circuitos nerviosos produce sensacin de
bienestar y relajacin.
Los niveles bajos pueden favorecer la depresin y el trastorno obsesivo-compulsivo entre otros.
El Prozac y otros medicamentos ayudan previniendo que las neuronas aspiren el exceso de
serotonina, por lo que hay ms flotando en las sinapsis.
Endorfinas. Es el nombre corto de ?morfina endgena? (presente en la herona). Es
estructuralmente muy similar a los opioides (opio, morfina, herona, etc.) y tiene funciones
similares: alivian el estrs, elevan el nimo y eliminan el dolor. Las drogas opiceas funcionan
adhirindose a los receptores de endorfinas.
Son de gran inters por la informacin que pueden proporcionar sobre el dolor y las adicciones.
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Bases fisiolgicas de la conducta

Relaciona
Relaciona cada uno de los neurotransmisores con la conducta correspondiente

Incrementa la tasa
cardaca y la presin
sangunea
Contribuyen a aliviar el
dolor
Transmisor entre
neuronas motoras y
msculos voluntarios
Interviene en la
regulacin del sueo y
del estado de nimo

Endorfinas

Noradrenalina

Serotonina

Acetilcolina

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Bases fisiolgicas de la conducta

Tipos de neuronas

Aunque
hay
muchos
tipos
diferentes
de
neuronas,
hay tres
grandes
categoras
basadas
en su
funcin:
Las
neuronas
sensoriales,
sensitivas
o
aferentes: trasladan los impulsos nicamente en direccin al cerebro o a la mdula
espinal. Hay neuronas sensoriales en la piel, los msculos, articulaciones, y rganos
internos que indican presin, temperatura, y dolor. Hay neuronas ms especializadas en la
nariz y la lengua que son sensibles a las formas moleculares que percibimos como sabores
y olores. Las neuronas en el odo interno nos proveen de informacin acerca del sonido, y
los conos y bastones de la retina nos permiten ver.
Las neuronas motoras o eferentes. Transmiten impulsos desde el cerebro o la
mdula hasta los msculos o glndulas. Son capaces de estimular las clulas
musculares a travs del cuerpo, incluyendo los msculos del corazn, diafragma, intestinos,
vejiga, y glndulas.
Las interneuronas son las neuronas que proporcionan conexiones entre las neuronas
sensoriales y las neuronas motoras, al igual que entre ellas mismas. Las neuronas del
sistema nervioso central, incluyendo al cerebro, son todas interneuronas.
La mayora de las neuronas estn reunidas en ?paquetes? de un tipo u otro, a menudo visible a
simple vista. Un grupo de cuerpos celulares de neuronas, por ejemplo, es llamado un ganglio o un
ncleo. Una fibra hecha de muchos axones se llama un nervio. En el cerebro y la mdula espinal,
las reas que estn compuestas en su mayora por axones se llaman materia blanca, y es posible
diferenciar vas o tractos de esos axones. Las reas que incluyen un gran nmero de cuerpos
celulares componen la materia gris.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Elige la correcta

Los conos y bastones de la retina son:


Neuronas motoras.
Interneuronas.
Neuronas sensitivas.
Clulas gliales
Elige la correcta

Las neuronas que estimulan los msculos cardacos son:


Neuronas motoras.
Interneuronas.
Neuronas sensitivas.
Clulas gliales

La sinapsis

La informacin se transmite en una sola direccin: viaja a lo largo de los axones en breves impulsos elctricos (
que consisten en la entrada y salida de iones a travs de la membrana de la neurona.

Cuando el potencial de accin alcanza la terminacin del axn, causa que diminutas burbujas qumicas llamadas
vesculas sinpticas
descarguen su contenido en la grieta sinptica. Esas sustancias qumicas son llamadas
neurotransmisores
. Estos navegan a travs de la grieta sinptica hasta las dendritas de la siguiente neurona, donde encuentran sitios espe

El neurotransmisor acta como una pequea llave, y el lugar receptor como una pequea cerradura. Cuando se encuent

El sistema de llave y cerradura asegura que los neurotransmisores no excitan al azar a otras neuronas, sino que sigan tr

As,
la transmisin de informacin entre neuronas tiene una doble naturaleza: elctrica (a lo largo de la neurona) y qu

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Bases fisiolgicas de la conducta

Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes expresiones es verdadera o falsa.
Verdadero

Falso

Los neurotransmisores son impulsos elctricos.


Las vesculas sinpticas se encuentran en el botn
sinptico.
Cualquier neurotransmisor puede encajar en cualquier
receptor.
La informacin viaja desde las dendritas a los axones.
Elige la correcta

Los neurotransmisores son liberados por:


La vaina de mielina
Las dendritas
Las vesculas sinpticas.
Antidepresivos.
Elige la correcta

Los neurotransmisores son:


Clulas gliales
Neuronas sensitivas
Impulsos elctricos
Sustancias qumicas

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Bases fisiolgicas de la conducta

Organizacin del sistema nervioso

Desde el punto de vista de su morfologa, el sistema nervioso se divide


en dos grandes estructuras generales:

Sistema nervioso central. Es la parte del sistema nervioso que


se halla dentro del crneo y de la columna vertebral, lo forman el
encfalo y la mdula espinal . Contiene ms del 90% de las
neuronas del cuerpo. Acta como un centro regulador del
organismo, siendo su funcin esencialmente integradora. Hasta
ah llegan las informaciones neuronales de los cambios habidos
en el mundo externo e interno, y desde ah parten los impulsos a
los distintos msculos y glndulas con el objetivo de provocar la
respuesta de los organismos.
Sistema nervioso perifrico. Comprende fundamentalmente los
nervios sensoriales y motores que quedan fuera del sistema nervioso central. Est
constituido por grupos de neuronas, denominados ganglios, y nervios perifricos que
conectan el encfalo y la mdula espinal con todas las dems partes del cuerpo.

Sistema nervioso 1 (Imagenes)


Sistema nervioso 2 (Diapositivas de todo el sistema nervioso)
Sistema nervioso (Teoria e imagenes)

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Bases fisiolgicas de la conducta

Sistema nervioso central (SNC)

El sistema nervioso central est formado por el encfalo y la


mdula espinal.
El encfalo contiene miles de millones de clulas que
integran la informacin procedente del interior y del exterior
del cuerpo, coordina las acciones del cuerpo y nos permite
hablar, pensar, recordar, planificar, crear y soar.
La mdula espinal es nuestra autopista de
comunicaciones que conecta el encfalo con el resto del
cuerpo.

El encfalo

El encfalo es el producto de millones de aos de evolucin. A medida que se agregaron estructuras ms complejas, se

El ncleo central primitivo.


El sistema lmbico.
Los hemisferios cerebrales, que estn a cargo de los procesos mentales superiores.

A partir de esta divisin, vamos a describir las partes del encfalo, lo que hacen y cmo interactan para influir en nuestr

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Bases fisiolgicas de la conducta

Ncleo central
Tronco cerebral
En el punto en que la mdula espinal entra en el crneo, se convierte en el tronco cerebral. Se
cree que fue la primera parte del encfalo en evolucionar ya que se encuentra incluso en los
vertebrados ms primitivos.
Las funciones de esta rea incluyen: el movimiento de los ojos y de la boca, la transmisin de los
mensajes sensoriales (calor, dolor, ruidos estridentes, etc.), el hambre, la respiracin, la
consciencia, la regulacin de los latidos, la presin arterial, la temperatura corporal, los
movimientos musculares involuntarios, los estornudos, la tos, los vmitos y la deglucin.
Est formado por:
Bulbo raqudeo o Mdula oblongada.
Parte ms baja del tronco cerebral; es la porcin ms importante del encfalo y contiene los
centros fundamentales del control de las funciones cardacas y pulmonares (respiracin,
ritmo cardiaco y presin sangunea).
Puente troncoenceflico o protuberancia anular
Produce sustancias qumicas que nos ayudan a mantener el ciclo de sueo ? vigilia.
Mesencfalo
Contiene un rea encargada de integrar procesos sensoriales como la audicin y la visin.
Tambin es uno de los diversos centros del encfalo donde se registra el dolor.
Cerebelo
El cerebelo est situado en la parte posterior del encfalo. Su funcin consiste en coordinar los
movimientos musculares voluntarios y en mantener la postura, la estabilidad y el equilibrio
(coordinacin motora y muscular).
El cerebelo procesa informacin de otras reas del cerebro, de la mdula espinal y de los
receptores sensoriales con el fin de indicar el tiempo exacto para realizar movimientos coordinados
y suaves del sistema muscular esqueltico. La embolia que afecte al cerebelo puede causar
mareo, nusea y problemas de equilibrio y coordinacin.
Tlamo
En el ncleo central del cerebro est situado el tlamo. Es el centro de comunicacin entre el
bulbo y las zonas superiores del encfalo, sus neuronas reciben informacin sensorial y la
encaminan hacia las regiones cerebrales superiores que estn relacionadas con el gusto, el tacto,
la visin y la audicin.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Sistema lmbico

Entre los dos hemisferios, y en el interior de la corteza, est ubicado el sistema lmbico. Su morfologa y funciones no so
Se trata de un complejo sistema de estructuras que se hallan por encima y alrededor del tlamo, justo bajo la corteza qu

Su funcin est relacionada con las respuestas emocionales, el aprendizaje, la memoria, sensacin de placer, el instinto

El
hipotlamo
es un diminuto rgano encargado de mantener el equilibrio biolgico interno de nuestro cuerpo (homeostasis). Co

El
hipocampo
. La principal funcin del hipocampo es la de la consolidacin de la memoria y el aprendizaje. Regula el paso de l

La
amgdala
es una masa con forma de dos almendras que se sitan a ambos lados del tlamo, en el extremo inferior del hipo

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Bases fisiolgicas de la conducta

Hemisferios cerebrales
El trmino "cerebro" se suele utilizar incorrectamente para
referirse a la totalidad del contenido del crneo, que en
realidad se llama encfalo.
Nuestro cerebro tiene un volumen de 1250 centmetros
cbicos y un peso aproximado de 1.250 gramos. Posee
casi un billn de clulas de las cuales 100.000 millones son
neuronas.
Est constituido por dos grandes hemisferios
simtricos divididos por una cisura central y ubicados
sobre el tronco cerebral.
Ambos hemisferios estn recubiertos por una sustancia gris de unos 2 mm. de espesor que los
envuelve formando los repliegues y circunvoluciones del cortex o corteza cerebral. La sustancia
gris tiene abundantes cuerpos celulares, dendritas y riego sanguneo. En el interior predomina la
sustancia blanca, constituida por multitud de fibras nerviosas, de axones.
?La substancia gris es en donde parece que se ejecutan los diversos tipos de tareas
computacionales, mientras que la substancia blanca consiste en largas fibras nerviosas que
transportan seales de una parte del cerebro a otra.? (Roger Penrose: La nueva mente del
emperador).
La corteza cerebral ocupa la mayor parte del espacio dentro del crneo, supone el 80% del peso
del encfalo humano y contiene aproximadamente el 70% de las neuronas del sistema nervioso
central.
La corteza cerebral procesa el pensamiento, la visin, el lenguaje, la memoria y las
emociones, es la parte del sistema nervioso de evolucin ms reciente y est mucho ms
desarrollada en los seres humanos que en cualquier otro animal.
Ambos hemisferios se hallan conectados por un conjunto de fibras llamado el cuerpo calloso,
que, adems de comunicarlos entre s, posibilita su funcionamiento unitario. Determinadas
acciones, sin embargo, pueden realizarlas independientemente, tal y como se ha podido
comprobar en el laboratorio con animales a los que se les seccion el cuerpo calloso.
El hemisferio izquierdo controla globalmente el lado derecho del cuerpo mientras que el derecho
regula las funciones del lado izquierdo. Con frecuencia un hemisferio acta como dominante y otro
como no-dominante; en la mayora de las personas, el hemisferio izquierdo (pensador) controla la
habilidad lingstica, la numrica y el pensamiento analtico, mientras que el derecho (soador)
procesa determinadas funciones perceptivas y espaciales complejas, como la percepcin de
patrones y aspectos de ejecucin artstica y musical.

Lbulos cerebrales
En cada uno de los hemisferios, el cortex est claramente dividido en cuatro lbulos,
delimitados por surcos o circunvoluciones profundas.
Lbulo frontal. Porcin ms voluminosa del encfalo, se encuentra en la regin anterior de
la cabeza.
?Adems de otras funciones (como el control de la funciones motrices primarias), el lbulo
frontal del cerebro es el responsable de una serie de capacidades psquicas que son
exclusivas de los seres humanos o que encuentran en nosotros su mxima expresin.
Entre estas capacidades estn la de establecer la secuencia de movimientos del aparato
fonador que componen el habla, el control de las emociones, la posibilidad de concentrarse
en una tarea, la planificacin, la anticipacin de acontecimientos, el mantenimiento de una
idea en la mente durante largo tiempo y el control del uso de la memoria para integrar
experiencias y aprendizajes previos a la toma de decisiones. Empleando una metfora,
podramos decir que el lbulo frontal es el ?director de orquesta? de nuestro cerebro.?
(Arsuaga JL y Martnez I (1998): La Especie Elegida. Ediciones Temas de Hoy, S.A)
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Bases fisiolgicas de la conducta

Lbulo
parietal
(corteza
sensorial).
Se
encuentra
en la parte
superior
de los
lbulos
temporal y
occipital y
ocupa la
parte
superior
de cada
hemisferio.
Recibe
informacin
sensorial
de todo el
cuerpo
(tacto,
presin,
temperatura,
movimiento, posicin muscular,
Lbulo occipital
(corteza visual).
Situado en la parte
posterior de los
hemisferios
cerebrales. Recibe y
procesa informacin
visual (corteza visual
primaria). El dao en
el lbulo occipital
puede producir
ceguera o
alucinaciones
visuales.
Lbulo temporal
(corteza auditiva).
Se encuentra debajo
del lbulo parietal.
Recibe y procesa
informacin enviada por las clulas sensoriales del odo (corteza auditiva primaria). Se
encuentran interconectados con los lbulos frontales y comparten muchas tareas con ellos,
entre ellas, funciones generales de la memoria y la emocin. La parte posterior del lbulo
es responsable de la capacidad para comprender el lenguaje, en esta funcin tambin
intervienen los lbulos parietal y frontal.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Elige la correcta

Qu parte del encfalo se relaciona con las respuestas emocionales?


Sistema lmbico
Cerebelo
Bulbo raqudeo
Tlamo
Elige la correcta

La regin de la corteza cerebral donde se procesan las funciones superiores, exclusivas de


los seres humanos es el:
Lbulo temporal
Lbulo parietal
Lbulo frontal
Lbulo occipital
Elige la correcta

Cul es la estructura que contribuye a que los movimientos sean uniformes y


coordinados?
El hipocampo
El cerebelo
El bulbo raqudeo
El cuerpo calloso

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Bases fisiolgicas de la conducta

La mdula espinal
La mdula espinal es un haz de fibras nerviosas que recorre
toda la espina dorsal desde la base del crneo hasta el coxis,
es la encargada de conducir los mensajes entre el
encfalo y el resto del cuerpo.
Adems de enviar mensajes arriba y abajo hacia y desde el
cerebro, la medula espinal tiene otra funcin muy importante:
los reflejos . De hecho, en animales muy simples, esa es la
principal funcin de la mdula. Bsicamente, un reflejo es la
conexin de las neuronas sensoriales, va interneuronas, a
las neuronas motoras. Por ejemplo, hay sensores de dolor en
tus dedos. Si dejas tu dedo sobre una llama durante cierto
periodo de tiempo, el dolor obligar a las neuronas motoras a
que retiren tu dedo.

Est constituida por sustancia gris y sustancia blanca. La sustancia blanca ocupa la parte externa y envuelve a la sustan
La sustancia gris
sirve de centro reflejo y forma parte de un centro de distribucin para las vas sensitivas y motoras
La sustancia blanca
acta de va conductora de impulsos hacia el encfalo y a partir de ste.

Elige la correcta

En el arco reflejo intervienen:


Neuronas sensitivas, neuronas motoras, corteza cerebral
Corteza cerebral, espina dorsal
Neuronas sensitivas, neuronas motoras, mdula espinal
Neuronas sensitivas, neuronas motoras, cerebelo
Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes expresiones es verdadera o falsa
Verdadero

Falso

El msculo efector reacciona ante la orden de las neuronas


sensoriales
La mdula espinal se encarga de conducir los mensajes
entre el encfalo y el resto del cuerpo
En un acto reflejo se coordinan las neuronas sensoriales,
las interneuronas y las clulas gliales
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Bases fisiolgicas de la conducta

Sistema nervioso perifrico

El constituido por grupos de neuronas, denominados


ganglios, y nervios perifricos situados fuera de la mdula
espinal y del encfalo. Se divide en dos partes:
El sistema somtico. Establece la relacin del
organismo con el mundo exterior a travs de los
nervios sensoriales o aferentes, que trasladan al
Sistema Nervioso Central las informaciones de los
sentidos y de los nervios motores o eferentes que
reciben impulsos de Sistema Nervioso Central para
activar los msculos o las glndulas.
El sistema nervioso autnomo. Regula las
funciones vegetativas y viscerales (digestin, circulacin sangunea, sudoracin,?) que son
independientes de la actividad voluntaria del organismo y que nos permiten mantener en
equilibrio nuestro medio interno. Est compuesto por dos partes:
Sistema nervioso simptico. Prepara al organismo para una accin defensiva o
para realizar actividades muy intensas. Si algo nos alarma o irrita, el sistema
simptico acelera el ritmo cardiaco para aumentar el aporte de oxgeno y nutrientes
a los tejidos, disminuye el calibre de algunas arterias y aumenta el de otras para que
la sangre fluya hacia los msculo, eleva el nivel de azcar en la sangre, dilata la
pupila y aumenta la transpiracin.
Sistema nervioso parasimptico. Est implicado en actividades de recuperacin o
de restitucin del cuerpo
Los dos sistemas ejercen su accin sobre los rganos por medio de la liberacin de
neurotransmisores: adrenalina en el sistema simptico y acetilcolina en el parasimptico.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Relaciona
Relaciona cada elemento de la primera columna con el correspondiente de la segunda

Reflejos

Cerebelo

Coordinacin de
movimientos

Sistema lmbico

Controla las acciones


voluntarias

Mdula espinal

Prepara para la accin

Sistema nervioso
simptico

Cerebro emocional

Sistema somtico

Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes expresiones es verdadera o falsa
Verdadero

Falso

El sistema nervioso autnomo regula las actividades


involuntarias como los cambios de latido cardaco, la
presin sangunea el tamao de las pupilas
En los reflejos intervienen neuronas sensitivas, neuronas
motoras y la corteza cerebral
Slo el hombre y los mamiferos ms desarrollados tienen
tronco cerebral
La corteza cerebral es la ltima parte del cerebro en
desarrollarse a lo largo de la filognesis

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Bases fisiolgicas de la conducta

Sistema endocrino

El sistema endocrino, el otro sistema de comunicacin, control y


coordinacin del organismo, est constituido por glndulas
endocrinas que producen hormonas, sustancias qumicas
liberadas hacia la corriente sangunea que regula procesos como
el metabolismo, el crecimiento y el desarrollo sexual. Las
hormonas participan, adems, en el control de la vida emocional.
El sistema endocrino desempea estas tareas por medio de una
red de glndulas y rganos que producen, almacenan o secretan
ciertas hormonas.
Las hormonas son sustancias qumicas especiales que
penetran los fluidos del cuerpo despus de ser fabricadas en
las glndulas de secrecin interna. Actan de forma especfica
sobre ciertas clulas a las que se denomina clulas blanco. Se
dice de ellas que son las mensajeras del cuerpo.
Las glndulas endocrinas ms importantes son:
La hipfisis
La glndula tiroides
Las paratiroides
El pncreas
Las suprarrenales
Los ovarios
Los testculos

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Bases fisiolgicas de la conducta

La hipfisis. Se localiza en la base del cerebro y se denomina glndula principal o maestra, por la
accin de control que ejerce sobre las restantes glndulas.
El lbulo anterior segrega varias hormonas que estimulan la funcin de otras glndulas
endocrinas, as como la hormona de crecimiento y las endorfinas que actan para reducir la
sensibilidad al dolor, entre otras.
El lbulo posterior almacena dos de las hormonas producidas en el hipotlamo, la oxitocina
y la vasopresina; la primera estimula las contracciones uterinas y la excrecin de leche por
las glndulas mamarias, mientras que la segunda controla la cantidad de agua excretada
por los riones. Sin embargo, en los ltimos tiempos se han descubierto otras funciones de
estas dos hormonas, relacionadas con las relaciones filio-afectivas y con la sexualidad.
La glndula tiroides. Est situada en el cuello. Segrega principalmente la hormona tiroxina, que
hace aumentar el consumo de oxgeno y estimula la tasa de actividad metablica, regula el
crecimiento y la maduracin de los tejidos del organismo y acta sobre el estado de alerta fsico y
mental.
Las glndulas paratiroides. Dentro de la tiroides se hallan cuatro rganos diminutos en forma de
guisante, las paratiroides, que secretan parathormona para controlar y equilibrar los niveles de
calcio y de fosforo en la sangre y en los lquidos tisulares. La parathormona a su vez influye en la
excitabilidad del sistema nervioso.
El pncreas. Se encuentra en una curva situada entre el estmago y el intestino delgado; regula
el nivel del azcar en la sangre secretando insulina y glucagn.
Las suprarrenales. Estn situadas encima de los riones.
La mdula suprarrenal produce adrenalina (epinefrina y noradrenalina), que afecta a un
gran nmero de funciones del organismo: estimulan la actividad del corazn, aumentan la
tensin arterial, sobre la musculatura, eleva los niveles de glucosa en sangre? Todas estas
acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de emergencia.
La corteza suprarrenal elaboran el cortisol y la aldosterona, esenciales para el
mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs.
Los ovarios. Son los rganos femeninos de reproduccin o gnadas femeninas. Estn situados a
ambos lados del tero. Segregan un tipo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para
el desarrollo de los rganos reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como
distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas, vello pbico y axilar.
Los testculos. Son las gnadas masculinas. Producen varias hormonas masculinas
denominadas andrgenos, la ms importante de las cuales es la testosterona, que estimula el
desarrollo de los caracteres sexuales secundarios e influye en la forma de pensar y en el
comportamiento masculino. ltimamente se le ha relacionado con la agresividad.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Comportamiento y sistema endocrino


Las relaciones entre equilibrio psicolgico, estabilidad emocional, y sistema endocrino son
importantes y recprocas: hormonas y conducta se interfieren entre s. Veremos algunos ejemplos:
De todas las alteraciones psicolgicas que repercuten sobre el sistema endocrino la que
ms lo influye es el estrs que va acompaado, generalmente, de ansiedad y excitacin
emocional. Su correlato orgnico, en funcin de la capacidad que tenga el sujeto para
adaptarse al estrs, se traduce en un incremento de hormonas suprarrenales y tiroideas,
as como, una disminucin de testosterona (hormona sexual masculina).
El aumento de secrecin de cortisol por las hormonas suprarrenales (Sindrome de Cushing)
es una alteracin que se acompaa de trastornos psquicos como depresin, ansiedad,
irritabilidad y psicosis. Se ha observado que los niveles de cortisol aumentan en pacientes
con esquizofrenia cuando stos atraviesan por una situacin estresante, volviendo estos
niveles a su normalidad cuando los factores estresantes se han superado.
En el hipertiroidismo o sindrome de Basedow (aumento de hormonas tiroideas) se producen
excesiva excitabilidad, ansiedad, insomnio y dificultades para centrarse en una tarea.
Cualquier trastorno de la conducta puede agravarse y en ocasiones aparecen cuadros
maniaco-depresivos. La disminucin de estas hormonas (Mixedema) producen apata y
pensamiento lento.
Algunos trastornos de la hipfisis (Sndrome de Simmons-Sheehan) se acompaan de
apata, depresiones, disminucin del deseo sexual y cansancio.
Respecto a las glndulas sexuales, en el postparto y en la menopausia hay un aumento de
cuadros depresivos y existe la posibilidad de que reaparezcan trastornos previos. El
sndrome pre-menstrual (entre los das 21 y 28) del ciclo origina trastornos psicolgicos en
forma de irritabilidad, ansiedad, agresividad, labilidad en el nimo y sntomas depresivos.

Verdadero o falso
Indica si cada una de las siguientes afirmaciones es verdadera o falsa
Verdadero

Falso

Todas las glndulas endocrinas producen hormonas


En una situacin de estrs se activa el sistema nervioso
pero no el endocrino
Algunas hormonas producidas por las glndulas
suprarrenales se relacionan con la esquizofrenia
A la glndula tiroides se le denomina "glndula principal o
maestra" por la accin de control que ejerce sobre las
dems glndulas

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Bases fisiolgicas de la conducta

Gentica y conducta
La gentica es el estudio de cmo los seres vivos transmiten los rasgos de una generacin
a la siguiente. Los descendientes no son clones de sus padres pero algunos rasgos reaparecen
de generacin en generacin en patrones predecibles.
Todos los modos de comportamiento humano, amor, odio, alegra, miedo, amistad, simpata,
agresin, etctera tienen bases genticas. Los genes son las unidades bsicas de herencia.
Los genes se encuentran en los cromosomas que son cuerpos filiformes diminutos que se
encuentran en el ncleo de todas las clulas. Se agrupan en pares y cada especie tiene un
nmero constante: los seres humanos poseen 23 pares de cromosomas en cada clula normal,
excepto las clulas sexuales que slo tienen la mitad de los cromosomas.
En la fertilizacin, los cromosomas del espermatozoide del padre se unen a los cromosomas del
vulo de la madre, creando una nueva clula llamada cigoto. Esa clula y todos los miles de
millones que se desarrollarn a partir de ella (excepto el espermatozoide y el vulo) contienen 46
cromosomas dispuestos en 23 pares.
El ingrediente principal e los cromosomas es el ADN (cido desoxiribonuclico), que es el portador
y transmisor de la informacin gentica.
Un gen es un pequeo segmento de ADN que contiene instrucciones para un rasgo particular o un
grupo de rasgos, por ejemplo, el color de los ojos. Cada cromosoma contiene miles de genes en
localizaciones fijas.
Cada ser vivo, para un mismo rasgo, posee informacin que procede de dos (o ms) genes, uno
heredado del padre y otro de la madre. Estos dos genes que informan sobre un mismo rasgo se
llaman alelos.
El genoma humano, la suma total de todos los genes necesarios para construir el ser humano, es
de aproximadamente 30.000 genes.

Gentica conductual
Los genetistas conductuales estudian los temas que interesan a todos los psiclogos (la
percepcin, el aprendizaje, la memoria, la motivacin, la emocin, la inteligencia, la personalidad y
los trastornos psicolgicos), pero lo hacen desde una perspectiva gentica.
Su labor es determinar cul es la aportacin de la herencia y cul la del ambiente, a un
comportamiento particular, as como las predisposiciones genticas a los trastornos psicolgicos y
neurolgicos.
Est claro que los genes no causan directamente la conducta, ms bien afectan al desarrollo y
funcionamiento de los sistemas nervioso y endocrino, aportan algo con respecto, por ejemplo, a la
capacidad de aprendizaje o a la tendencia a las depresiones, lo cual influye a su vez en la
probabilidad de que cierta conducta ocurra bajo ciertas circunstancias.
El ser humano es producto de la interaccin de la herencia (transmisin gentica de las
caractersticas fsicas y psicolgicas de los padres) y el ambiente (suma de todas las condiciones
externas que afectan al desarrollo). La conducta no se hereda, lo que se hereda es el ADN
La conducta surge del impacto de los factores ambientales sobre el organismo en desarrollo.
Los mtodos usados por los genetistas conductuales son la gentica conductual animal (estudios
realizados con animales), gentica conductual humana (estudios de familias, gemelos, adopcin
etctera) y gentica molecular (estudio del cdigo gentico humano).

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Bases fisiolgicas de la conducta

Verdadero o falso
indica si cada una de las siguientes afirmaciones es verdadera o falsa
Verdadero

Falso

La conducta depende exclusivamente de los genes


Un gen es una porcin de ADN que contiene instrucciones
para un rasgo particular
El conocimiento del genoma afectar a la medicina pero no
a la psicologa

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Bases fisiolgicas de la conducta

Patologas cerebrales
En este apartado veremos, adems de algunas patologas cerebrales, las tcnicas de exploracin
cerebral que hacen ms fcil y acertado el diagnstico y el tratamiento de las mismas.

Tcnicas actuales de exploracin cerebral

Durante siglos, el
conocimiento del
encfalo dependi
por completo de la
observacin de
pacientes que
haban sufrido
dao enceflico,
del examen de los
encfalos de cadveres o de tcnicas consistentes en
extirpar o lesionar partes del encfalo de animales y
observar sus efectos (estas ltimas se siguen utilizando
actualmente). Pero la corteza cerebral humana es mucho
ms compleja que la de cualquier otro animal y en las ltimas dcadas se han ido descubriendo
nuevas tcnicas que informan tanto de las estructuras como del funcionamiento del cerebro o de
determinadas zonas del mismo. Veamos las principales tcnicas de exploracin cerebral.
Electroencefalografa (EEG)
Los impulsos nerviosos transmitidos por las neuronas son de naturaleza electroqumica, lo que
significa que el cerebro desarrolla una actividad elctrica. sta puede ser registrada mediante la
colocacin de electrodos conectados a un dispositivo que la traduce en grficas sobre la pantalla
de un ordenador.
Un encefalograma (EEG) registra los impulsos elctricos producidos por la actividad cerebral,
generados en forma de ondas y sigue sus variaciones en el transcurso del tiempo. La presencia de
ondas anormales en un EEG ayuda a diagnosticar epilepsias, tumores y otras alteraciones
neurolgicas. (1929)
Escaner o Tomografa axial computerizada (TAC)
La exploracin por tomografa computerizada es una imagen de rayos X mejorada por
computadora, su resolucin es mayor que la de las radiografas convencionales. Consiste en la
realizacin de numerosas imgenes radiolgicas que son analizadas y combinadas por ordenador.
El resultado es una especie de corte de la zona que se quiere explorar.
La exploracin por TAC genera imgenes de la anatoma del cerebro y sirve para medir el flujo
sanguneo cerebral o diagnosticar lesiones y tumores cerebrales.
Tiene una limitacin: la visin que se obtiene del cerebro es esttica y slo permite explorar la
estructura, pero no la funcin del cerebro.(1979)

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Bases fisiolgicas de la conducta

Tomografa por
emisin de
positrones (TEP)
Consiste en la
inyeccin de
sustancias
qumicas con
etiquetas
radioactivas
(istopo de flor)
que emiten unas
partculas
subatmicas, los
positrones, que dan origen a la radiacin que detecta el
equipo de TEP. stas marcan el flujo sanguneo o la
actividad metablica que pueden registrarse mediante rayos X.
De esta forma se obtiene una imagen con cdigo de colores que indica las reas que se activan
cuando el sujeto realiza determinada actividad (cantar, apretar el puo, leer un libro, ?).
Esta tcnica proporciona imgenes de la funcin enceflica viva, en tiempo real, y ha
revolucionado el estudio de los procesos cognitivos humanos. Sirve para la localizacin de reas
del cerebro encargadas de determinados tipos de actividad mental, tambin para estudiar la
actividad de determinados neurotransmisores, efectos de drogas psicoactivas, efectos de
antidepresivos, localizacin de regiones del encfalo daadas por determinadas enfermedades o
traumas, etctera.(1990)
Imgenes por resonancia magntica (IRM)
En esta tcnica, la cabeza de una persona es rodeada por un campo magntico y el encfalo es
expuesto a ondas de radio, lo que ocasiona que los tomos de hidrgeno el cerebro liberen
energa. La energa liberada por diferentes estructuras del encfalo es procesada en un ordenador
que genera una imagen tridimensional.
La IRM revela detalles anatmicos y registra informacin fisiolgica y bioqumica de los rganos y
tejidos, sin que sea necesaria la inyeccin de colorantes o substancias radioactivas. Se utiliza para
el diagnstico en el cerebelo, tronco cerebral y mdula espinal. Supone, junto con la TEP, un
avance para el estudio del cerebro en vivo.(1980)

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Bases fisiolgicas de la conducta

Elige la correcta

Si se quiere observar el efecto de la cocana en el cerebro, cul de estas tcnicas es la


ms adecuada?
Tomografa por emisin de positrones.
Electroencefalograma.
Tomografa axial computerizada.
Experimentacin con animales.
Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes afirmaciones es verdadera o falsa.
Verdadero

Falso

La imagen que proporciona la TAC tiene ms resolucin


que la de una radiografa convencional.
La TAC proporciona informacin estructural y funcional del
cerebro.
Para el diagnstico de alguna posible enfermedad en el
cerebelo es mejor la electroencefalografa.
La TEP proporciona imgenes de la actividad cerebral.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Algunas patologas cerebrales

No podemos
ignorar que la vida
de un ser humano
depende de las
caractersticas
fsico-qumicas del
cerebro, un
instrumento vulnerable a enfermedades y disfunciones y
sujeto a las limitaciones que le impone su propia
naturaleza biolgica.
Cuando falla el sistema nervioso se producen algunas lesiones cerebrales con graves
consecuencias en la conducta e integridad de la persona. Comprender el funcionamiento del
cerebro es importante porque influye en trastornos como el autismo o la epilepsia y en las
enfermedades de Alzheimer y Parkinson.
El autismo
Este trastorno afecta fundamentalmente a la comunicacin y a las relaciones sociales y afectivas
del individuo. En la mayora de los casos, es congnito (se tiene de nacimiento) y se manifiesta en
los nios entre los 18 meses y los 3 aos de edad.
Los primeros sntomas suelen ser la prdida del habla, obsesin por los objetos y total desinters
por las relaciones sociales.
Aunque se estn desarrollando infinidad de estudios, hasta ahora no se ha podido precisar el
origen de este trastorno.
La epilepsia
La epilepsia es una grave alteracin de la actividad elctrica cerebral. Se manifiesta por diferentes
tipos de crisis:
En las crisis parciales, la anomala slo ocurre en una parte del encfalo los ataques son
suaves, producen una corta prdida de conciencia, los ojos miran sin expresin y se
interrumpe la concentracin
En la crisis generalizada se produce la prdida de la conciencia y un intenso espasmo
muscular.
En la mayora de los casos parece existir una predisposicin hereditaria. Los epilpticos son
tratados con medicamentos anticonvulsivos, que reducen o eliminan estos desrdenes.
La enfermedad de Alzheimer
Es un trastorno degenerativo del encfalo que aparece en el adulto de mediana edad o en el
anciano.
Se vincula con la degeneracin de las neuronas que proporcionan acetilcolina al cerebro.
Se caracteriza por atrofia de la corteza cerebral, generalmente difusa, en las exploraciones
cerebrales aparecen cambios en toda la corteza cerebral.
Estas lesiones llevan a la prdida de memoria, deterioro del lenguaje, desorientacin y demencia
severa.
Patologias cerebrales

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Bases fisiolgicas de la conducta

La enfermedad de
Parkinson
Las causas de esta
enfermedad neurolgica
crnica son la alteracin
de las zonas nerviosas
cerebrales que controlan
y coordinan los
movimientos y la
disminucin de la
dopamina cerebral. Los sntomas ms caractersticos son rigidez
muscular, temblor, dificultades para andar, lentitud en los
movimientos, equilibrio deficiente y falta de expresin facial.
La afasia
La afasia supone la prdida del lenguaje verbal en sus aspectos de expresin y/o comprensin
como resultado de una lesin cerebral, como puede ser un accidente cerebro - vascular, un tumor
cerebral, un traumatismo craneoenceflico, etctera, en el hemisferio izquierdo en las zonas de
coordinacin del lenguaje y que tiene lugar despus de que el lenguaje haya sido desarrollado e
integrado. Para poder hablar de afasia debern darse las siguientes premisas:
Tener adquirido el lenguaje oral.
Tener una lesin en las reas del lenguaje.
Mostrar una alteracin del lenguaje en la expresin o en la recepcin.
El tipo de deficiencia del lenguaje depende del lugar donde est localizado el dao, si bien, en
ningn caso afecta a la capacidad intelectual.
Si la lesin se sita en el lbulo frontal izquierdo (rea de Broca), produce afasia motora,
afectando a la escritura y a la materializacin del habla. Estos pacientes escriben o
pronuncian oraciones simples sin complementos. Normalmente, entienden lo que oyen y
leen; tienen dificultad para encontrar las palabras adecuadas y no pueden nombrar ni
siquiera los objetos de uso diario; saben lo que quieren decir y sufren al advertir que no son
capaces de decirlo.
Se produce afasia sensorial cuando la lesin afecta al rea de Wernicke (rea temporal
posterior izquierda). En este caso el paciente tiene dificultades para entender lo que dicen
los dems y, tambin en la expresin del lenguaje verbal ya que, al no comprender, la
expresin verbal es fluida y abundante aunque carente de sentido
Esclerosis mltiple
La esclerosis mltiple es una enfermedad crnica del sistema nervioso central. Se caracteriza por
la prdida de mielina, sustancia grasa que rodea que rodea los axones de las neuronas y facilita la
conduccin de impulsos nerviosos producidos en nuestro cerebro. Si se daa o destruye, las
neuronas no transmiten las seales con eficacia y muchas funciones orgnicas disminuyen o se
pierden.
Puede tener como consecuencia una movilidad reducida o invalidez en los casos ms severos.
Otros efectos son debilidad muscular, mala articulacin de las palabras y trastornos de visin,
dependiendo de la zona de sistema nervioso donde la mielina se destruye.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes expresiones es verdadera o falsa.
Verdadero

Falso

La causa de la epilepsia es una lesin en el rea de


Wernicke.
La prdida de memoria es uno de los sntomas de la
enfermedad de Alzheimer.
La afasia puede producirse en el primer ao de vida.
En la enfermedad de Parkinson se observa una prdida de
la dopamina cerebral.

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Bases fisiolgicas de la conducta

Las drogas psicoactivas

Las drogas psicoactivas son sustancias qumicas que


actan sobre el sistema nervioso central (SNC) y
afectan al estado de nimo, a las percepciones, a los
sentimientos, al funcionamiento mental y a la
conducta.
Muchas de las drogas que se consumen actualmente, se
han utilizado durante miles de aos: la marihuana se
menciona en el libro de recetas herbales de un emperador
chino que data del ao 2737 a. C., los nativos de los Andes mastican hojas de coca como
estimulante, costumbre que se remonta al menos hasta el imperio Inca del siglo XV, en el siglo XIX
los europeos empezaron a agregar coca al vino, al t o a las pastillas. En la imagen puedes ver un
anuncio estadounidense de gotas de cocana para el dolor de muelas, de 1885, dirigido a nios
pequeos y a adultos. En su frmula original, la Coca Cola contena cocana. El vino es objeto de
alabanzas en la Biblia, los griegos, romanos y babilonios lo consideraban un regalo de los dioses.
Actualmente el problema de las drogas es diferente al consumo en otros tiempos:
Los motivos para el consumo de drogas psicoactivas ha cambiado. En la mayora de las
culturas se han utilizado en rituales, como medicinas, tnicos, bebidas nutritivas o
estimulantes culturalmente aprobados (similar a nuestro consumo de caf). Actualmente, el
consumo es recreativo. Relajarse, divertirse, desinhibirse, etctera.
Las drogas en s, tambin han cambiado, suelen ser ms fuertes que las usadas en otras
culturas y tiempos.
Regularmente aparecen nuevas drogas sintticas con consecuencias impredecibles.
El filsofo Antonio Escohotado afirma que las drogas son sustancias neutras, que pueden aliviar o
matar; no hay drogas mejores ni peores, sino maneras juiciosas y maneras insensatas de
consumirlas. La cuerda que sirve al alpinista para escalar un cima sirve al suicida para ahorcarse y
al marino para que sus velas recojan el viento. Los seres humanos tienen que aprender a
diferenciar entre las aplicaciones beneficiosas o nocivas de las sustancia psicoactivas. Con
algunas hay una gran familiaridad desde hace siglos (alcohol), mientras otras son producto de
recientes investigaciones (LSD).
Drogas psicoactivas

Clasificacin de las drogas segn sus efectos en el SNC

Las drogas alteran el funcionamiento del Sistema


Nervioso Central, actuando sobre las sinapsis
cerebrales y estimulando o inhibiendo la actividad de
los neurotrasmisores .
Las sustancias psicoactivas podemos agruparlas en tres
grupos:
Depresores del SNC.
Estimulantes.
Alucingenos.

Preguntas frecuentes sobre drogas

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Bases fisiolgicas de la conducta

v\:*
{behavior:url(#default#VML);}
o\:*
{behavior:url(#default#VML);}
w\:*
{behavior:url(#default#VML);}
.shape
{behavior:url(#default#VML);}
Depresores del Sistema
Nervioso Central
Son sustancias
qumicas que retardan
la conducta y el
pensamiento al hacer ms lentos los impulsos
nerviosos. La gente toma depresores para reducir la
tensin, olvidar sus problemas o aliviar sentimientos de inadecuacin, soledad o aburrimiento. Los
ms importantes son:
Alcohol. Es la droga ms consumida en las sociedades occidentales. En contra de la
creencia popular, el alcohol no es un estimulante, el comportamiento animado cuando se
ingieren bebidas alcohlicas realmente se debe a que es un sedante del SNC. El hecho de
que su consumo sea legal y est socialmente aceptado es el principal problema en nuestra
sociedad.
Los efectos del alcohol dependen de la cantidad y frecuencia de la ingestin. En pequeas
cantidades amortigua la conciencia, reduce las inhibiciones sociales y produce sensaciones
de relajacin y euforia. Pero un consumo excesivo daa prcticamente a todos los rganos
del cuerpo empezando por el encfalo, interfiere en la percepcin y disminuye la
autoconciencia. En alcohlicos crnicos puede originar el sndrome de Korsakoff (borra de
la memoria cualquier acto reciente, aunque el individuo pueda recordar su niez).
Frmacos sedantes (barbitricos). Son frmacos que han sido utilizados para tratar el
insomnio, el nerviosismo, la ansiedad o la epilepsia (son anticonvulsivos). Tienen efectos
adictivos a largo plazo, su consumo produce tolerancia y, si se suprime su consumo o se
disminuyen las dosis se produce un peligroso sndrome de abstinencia, por ello han sido
reemplazados en su mayora por ansiolticos.
Los barbitricos fueron la primera clase de agentes sedantes-hipnticos conocidos, su
abuso no tard en convertirse en un problema social y de salud en muchos pases y fueron
extremadamente populares como drogas de abuso.
Frmacos tranquilizantes (ansiolticos). La ansiedad se puede definir como un
sentimiento de miedo, temor, aprensin e incertidumbre sin causa justificada. Cuando se
acompaa de sntomas vegetativos como sudor, temblor, taquicardia, etc. recibe el nombre
de angustia.
Los ansiolticos son psicofrmacos capaces de controlar la ansiedad y su poder adictivo es
escaso. En la actualidad los ms utilizados son las benzodiacepinas, que poseen un efecto
ansioltico, hipntico-sedante (con lo que ayuda a tratar el insomnio), relajante muscular y
anticonvulsivo.
Opiceos. Son derivados del opio y alivian el dolor. El opio era utilizado por los griegos con
fines placenteros o medicinales (Galeno, mdico griego del siglo II, lo utilizaba para aliviar
jaquecas o clicos).
Las dos sustancias derivadas del opio ms importantes son la morfina y la herona. La
morfina produce euforia, somnolencia y alivio del dolor y, cuando se interrumpe su
ingestin, el adicto se vuelve hiperexcitable, deprimido e hipersensible al dolor. Durante el
siglo XX, la adiccin a los opiceos ha girado en torno a la herona, que en 1898 fue puesta
a la venta como medicamento para combatir la tos, su consumo produce euforia, despus,
un periodo en el que dormitan y el funcionamiento mental se nubla. Producen tolerancia,
dependencia fsica y psicolgica.
La herona y otros opiceos se parecen a las endorfinas, los analgsicos naturales
producidos por el cuerpo.
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Bases fisiolgicas de la conducta

Estimulantes de SNC
Estas drogas producen una activacin del sistema
nervioso central, incrementando temporalmente el
rendimiento mental y reduciendo la fatiga fsica.
La sustancia estimulante que se usa con mayor
frecuencia es la cafena, que aparece en el caf,
en el t, en muchos refrescos y en el chocolate.
Otros estimulantes ms adictivos y peligrosos son
las anfetaminas, la cocana y la nicotina.
Anfetaminas: Son poderosos estimulantes
sintticos, de composicin qumica
parecida a la norepinefrina (hormona que estimula el sistema nervioso simptico). Una vez
que desaparecen los efectos de la droga, aparece un estado de agotamiento y depresin,
los consumidores muy habituales llegan a creer que no pueden funcionar sin ellas.
Las anfetaminas aumentan el estado de alerta y la iniciativa, hay falta de sueo, disminuye
la sensacin de fatiga, mejora el nimo, la confianza y la habilidad para concentrarse. Suele
haber euforia y verborrea. Tambin se incrementa la capacidad fsica en dosis bajas o
medias; las altas pueden provocar efectos opuestos, depresin mental y fatiga.
Su consumo prolongado produce tolerancia y dosis elevadas producen insomnio, prdida
de peso y deterioro de las condiciones fsicas y mentales. Aunque su poder adictivo es
escaso, con dosis altas se puede generar dependencia fsica. Tambin pueden originar una
prdida de contacto con la realidad, delirios, alucinaciones y paranoia.
Cocana: Es originaria de Colombia, Per y Bolivia y era utilizada antes de la colonizacin
para combatir el hambre y el cansancio. La cocana bloque la reabsorcin de la dopamina
(produce una ?oleada? de placer). Provoca sensaciones de euforia, seguridad y bienestar
y, cuando se acaban sus efectos, el sujeto puede sufrir trastornos del sueo, ansiedad o
depresin.
El abuso de cocana se ha generalizado en los ltimos aos, en especial, desde que
comenz la venta de una variedad ms barata (crack). Si se mezcla con herona (el llamado
speed ball) o anfetaminas y su uso es intravenoso y no por inhalacin, puede ocasionar la
muerte.
Alucingenos
Son drogas naturales o sintticas que causan cambios en la percepcin del mundo externo
parecidas a las alucinaciones: paisajes, escenarios o seres imaginarios que pueden parecer
totalmente reales. En este grupo se incluyen el LSD, el peyote, la mezcalina y la marihuana, entre
otros.
Marihuana y hachs: Se incluyen en este grupo aunque sus efectos son menos poderosos.
Estas sustancias son derivadas de la planta de camo Cannabis sativa. La marihuana
incluye las hojas y las flores de la planta de camo, y el hachs es un material resinoso
raspado de las hojas de la Cannabis.
Las sensaciones que produce son de relajacin, desinhibicin, mayor disfrute de la comida
y del sexo, prdida de la conciencia del tiempo y, en ocasiones, experiencias similares a los
sueos. Por otra parte, los consumidores pueden experimentar ansiedad y depresin.
Puede producir alteraciones en la memoria a corto plazo y en la atencin.
Diversos estudios han demostrado que la marihuana es eficaz para aliviar la situacin de
enfermos graves: es til para frenar el glaucoma, las nuseas producidas por la
quimioterapia en enfermos de cncer, estimular el apetito en personas con sida y aliviar los
espasmos de la esclerosis mltiple.
Actualmente hay un intenso debate ya que algunos sostienen que la marihuana es menos
daina que las drogas legales como el alcohol o la nicotina

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Bases fisiolgicas de la conducta

Elige la correcta

El alcohol es un .....
Depresor
Estimulante
Alucingeno
Opaceo
Verdadero o falso
Seala si cada una de las siguientes expresiones es verdaera o falsa.
Verdadero

Falso

Algunas drogas actan sobre las sinapsis neuronales


estimulando o inhibiendo la actividad de los
neurotransmisores.
La cocana es una droga depresora del Sistema Nervioso
Central.
Algunos derivados del LSD se utilizan como frmacos en
medicina.
Los ansiolticos sustituyeron, en bastantes casos, a los
barbitricos
Relaciona
Relaciona cada elemento de la primera columna con su correspondiente de la segunda.

Noradrenalina

Cocana

Estrs

Opaceos

Dopamina

Ansiolticos

Endorfinas

Anfetaminas

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