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LNA#59 / voir

Art du cinma et crise de la fiction. Pater, film dAlain


Cavalier, et Ceci nest pas un film, effort de Jafar
Par Jacques Lemire
Panahi et Mojtaba Mirtahmasb
Institut de sociologie et danthropologie,
Clers UMR CNRS 8019, Universit Lille 1

l pourrait sembler totalement dplac de rapprocher ces


deux films sortis sur les crans franais en 2011: lun en
juin, Pater, dAlain Cavalier, cinaste venu au cinma dans
la Nouvelle Vague franaise1; et lautre fin septembre, Ceci
nest pas un film, de Jafar Panahi, cinaste iranien2, co-ralis
avec Mojtaba Mirtahmasb. Ces deux films nont, aprs
tout, comme point commun, au premier regard, que davoir
cr la surprise au festival de Cannes en mai 2011. Surgi
discrtement, en une projection situe dans un horaire a priori peu favorable, Pater a immdiatement dtrn, en succs
critique, le trs mdiatis et bien peu inventif La Conqute3,
et peut-tre clips Lexercice de ltat, qui partage avec Pater
le souci, dans le cinma franais de cette anne 2011, de
linterrogation sur la pratique du pouvoir dtat. Ceci nest
pas un film est arriv clandestinement dIran en France, et
donc Cannes, dans une cl USB, cache dans un gteau
de sorte passer plus aisment la frontire, dit-on. Lui aussi,
sur le champ, a soulev lapprobation critique, les spectateurs
de cette premire sance ne le rduisant plus au geste dun
cinaste dont il convient dtre solidaire, car rprim par
ltat iranien4 et interdit lanne prcdente de se rendre
comme membre du jury au mme Festival.
Mme si lauteur de ces lignes se souvient davoir, Thran,
en janvier 2008, t convi de faon impromptue ouvrir la
1

Le Combat dans l le, 1962. LInsoumis, 1964.

Form au dpartement cinma de lInstitut pour le dveloppement intellectuel


des enfants et jeunes adultes, fond en 1969 par Kiarostami, il a notamment
ralis LAmi (1992), son premier film, Le Ballon blanc (1994, Camra dOr
Cannes la mme anne), Le Miroir (1997, Lopard dOr au Festival de Locarno),
Le Cercle (2000), Sang et or (2003).

Pour Philosophie Magazine, Denis Podalyds, qui y incarne lactuel Prsident


franais de la Rpublique dans le temps de sa campagne lectorale du printemps
2007, est all llyse sentretenir doctement (de reprsentation des hommes de
pouvoir au cinma) avec le conseiller spcial Henri Guaino.

4
Autant quil soit possible de procder une totalisation par lexpression, au
singulier, tat (iranien), ce qui nest pas avr: les spcialistes de lIran nous
apprennent que le pouvoir dtat, en Iran, est impossible analyser comme un
tout. Il est largement schizophrnique, et les structures de pouvoir sont le plus
souvent doubles (dirigeants religieux et non religieux, structures tatiques et
structures paratatiques, arme nationale et Gardiens de la rvolution), et en
conflit permanent, soit larv, soit ouvert. Pour ce qui concerne le brillant cinma
iranien, qui voit les autorits de la Rpublique islamique jouer sur le double
tableau de la contention de ses effets lintrieur du pays et de la recherche
de bnfices, lextrieur, en termes de projection nationale (Jean-Michel
Frodon, La projection nationale, d. Odile Jacob, 1998), louvrage de rfrence,
pour une analyse sur longue priode, est Politique du cinma iranien, de lyatollh
Khomeyni au prsident Khtami, dAgns Devictor (CNRS ditions, 2004). Lactuelle perscution contre le milieu du cinma, ainsi que les dlais dans les
notifications des dcisions judiciaires comme dans leur application, ont pu tre
interprts par certains comme traduisant un conflit entre lappareil judiciaire et
le gouvernement, le premier exigeant plus de rpression que le second.

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discussion politique par cette question vigoureusement


galitaire, Comment va Sarkozynejad? , que lui adressait
un jeune diplm contraint par interdiction professionnelle de faire le taxi, il ne viendrait lesprit de personne de
comparer les situations des deux cinastes et les contextes de
ralisation des deux films.
Le parcours dAlain Cavalier, partir de la fin des annes
1970, relve de la dcision de sloigner du centre du cinma
franais (le cinaste comme chef de chantier, les quipes,
les moyens des grands films, les scnarios, les acteurs notoires)
pour retrouver la libert de la marge (le cinaste comme
filmeur, le cinaste-seul, la lgret du matriel, lheure
des petites camras vido, la mise en question du rcit,
labandon des acteurs lancienne5), mais le ralisateur de
Pater reste paisiblement (et modestement) produit par Michel
Seydoux, le patron de Path, une des principales socits de
production et de distribution franaises. Quand Jafar Panahi
se met en scne, en mars 2011, avec son ami Mojtaba
Mirtahmasb, dans ce quil nommera, au gnrique de Ceci
nest pas un film, un effort6, il est assign rsidence,
dans son appartement de Thran, dans lattente de lexamen
de lappel de sa condamnation six ans de prison et vingt
ans dinterdiction dcriture, de ralisation de films et de sortie
du territoire7. Et quand les spectateurs franais dcouvriront
Ceci nest pas un film dans les salles, six mois plus tard, son
ami Mojtaba Mirtahmasb est son tour emprisonn, aprs
avoir t interdit de sortir du territoire iranien, et Jafar Panahi
lui-mme voit la Cour dappel confirmer lidentique sa
peine8.
Ces propos en italiques sont issus de ceux tenus par Alain Cavalier Gennevilliers (cinma Jean-Vigo, en septembre) et Villeneuve dAscq (cinma Le Kino,
en octobre) dans son accompagnement public de Pater. Dans la partie de son
travail situ au centre du cinma, Alain Cavalier a film Romy Schneider,
Jean-Louis Trintignant, Alain Delon, Catherine Deneuve, Michel Piccoli...
Le plein de super (1976) marque labandon par le cinaste de la fiction assume
comme fiction pure et Ce rpondeur ne prend pas de message (1979) ouvre le chemin du filmage solitaire quil a ensuite dvelopp.

6
Le gnrique de Ceci nest pas un film ne comporte aucun nom propre, sinon celui des
deux cinastes responsables de cet effort. Le film est ddi aux cinastes iraniens.

Peines prononces en dcembre 2010, aprs que le ralisateur, accus de prparer un film sur les mobilisations post-lectorales de 2009, ait t arrt son
domicile, puis emprisonn.

8
La mme Cour dappel a rduit de six ans un an de prison la peine
de Mohammad Rasoulov, le ralisateur dAu revoir (sorti sur les crans franais en
septembre 2011), condamn en mme temps que Panahi, et pour les mmes
incriminations. Pas moins de sept personnalits du cinma iranien ont t
arrtes en septembre 2011 pour avoir fourni des informations et des films
noircissant l image de lIran la chane de tlvision en persan de la BBC:

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Issus de contextes politiques dissemblables, ces deux


films sont des cousins esthtiques. Au regard du dispositif cinmatographique quils construisent, ces films de
Cavalier et Panahi sont dabsolus contemporains de ce
moment o lart du cinma est lpreuve de la crise de
la fiction.

mier Ministre, Cavalier le cinaste expose galement Cavalier


lhomme et Cavalier le Prsident; et le film, tourn assez
tranquille, tous les deux, sans quipe, sans tmoins, sans premier
public, dit Alain Cavalier, devient un documentaire sur un
cinaste qui rencontre un comdien () un documentaire sur
notre poque, le spectacle, le pouvoir, le mensonge.

Pedro Costa, autre filmeur, autre cinaste-seul (depuis


Dans la Chambre de Vanda, 2002) lexprimait en ces termes,
propos de lactrice non professionnelle Vanda Duarte
jouant le drame de sa propre vie, devant la camra digitale du
cinaste portugais, dans sa petite chambre du quartier capverdien de Fontainhas, Lisbonne ; Vanda quil compare au
cur de campagne de Robert Bresson (1950): Aujourd hui,
les romans ont chang, la fiction a chang, le temps de la fiction a
chang() Dans Le Journal dun cur de campagne, pendant
tout le film, tu as cette voix dun tre humain qui souffre, et tu
as des voix du roman qui viennent lui dire: Tu vas mourir.
Dans La Chambre de Vanda, cest elle, Vanda, qui tient tous
les rles 9.

Ceci nest pas un film, autre film deux, sans quipe, sans
tmoins, sans premier public, est tourn dans lappartement
de Panahi11 le 15 mars 2009, jour de la fte du feu (hritage
du rite zoroastrien de la vieille Perse, fte considre comme
antireligieuse par les autorits chiites iraniennes). Panahi
(qui se filme aussi, chez lui) y invite Mojtaba Mirtahmabs
(en train de prparer un film nomm Dans les coulisses des
films non raliss par les cinastes iraniens) le filmer lisant et
mimant le scnario du film quil lui est interdit de raliser.
Retour, lappui, sur des extraits de ses films antrieurs
(Le Miroir, Sang et Or, Le Cercle), o il retrouve des situations
daffirmation de lacteur, non professionnel surtout, face au
ralisateur de fictions (cest lamateur qui te dirige, cest
lui qui texplique ton film), le cinaste, film, fait lexprience
prouvante que le film nest jamais ce quon raconte, mais ce
quon ralise, et que cest le lieu du tournage qui dcide de
tout12 . Tout en ralisant cet acte de dfi au pouvoir dtat,
o il met en partage le statut de matre duvre de l effort
sur le film interdit (Tu as raison, je ne suis plus metteur en
scne), il interroge (lui aussi) sa position de ralisateur. Mais
lui aussi filme son filmeur (et son filmeur le filmant), au tlphone portable, pour finalement semparer de sa camra, qui
lemportera tout au bord de la rue, la limite juridique de
lassignation rsidence, dans une ville o les bruits et le feu
de la fte prennent les couleurs dune ville en rvolte.

Dans Pater, Alain Cavalier revient, pour la premire fois depuis


longtemps, vers un acteur du systme central du cinma
franais, Vincent Lindon, mais pour le placer dans un
dispositif sans scnario; juste une trame fictionnelle minimale,
au service de dialogues aventurs : Alain Cavalier, Prsident
de la Rpublique, nomme Vincent Lindon Premier Ministre,
pour raliser le dernier projet de son mandat prsidentiel,
instaurer une loi fixant un cart maximum entre les plus
hauts et les plus bas revenus. En mme temps quil dote
lacteur dune camra identique la sienne, dont il rcoltera les
images, le cinaste sinclut comme film dans ce dispositif
le destituant de la position de matrise du ralisateur, mme
sil en garde le contrle au montage: le dispositif du film
limite le pouvoir du cinaste comme la loi du maximum
limite les hauts revenus10. Chat lafft dune souris (A.C.
dixit) pour filmer Lindon lhomme (et le citoyen), Lindon
lacteur, lacteur film et lacteur filmeur, et Lindon le Preoutre Mojtaba Mirtahmasb, les ralisateurs Nasser Saffarian, Hadi Afarideh,
Shannam Bazdar, Mehrdad Zahedian, le journaliste et documentariste Mohsen
Shahnazdar et la productrice Katayoune Shahabi. Cette dernire est une jeune
femme qui mne une courageuse et fconde activit de productrice de films
documentaires en Iran.
9
Entretien avec Pedro Costa, par Jacques Lemire, Images documentaires,
n61-62, 2007, Le cinma documentaire portugais (lentretien est doctobre 2002).

Le film reste, au gnrique, un film dAlain Cavalier, avec Vincent Lindon et


Alain Cavalier.

10

Pater est sorti en DVD le 2 novembre 2011, dit par Path.


Ceci nest pas un film est distribu en France par Kanibal Films
Distribution (www.kanibalfilms.fr)

11
Les deux films sont des films dappartement. Par choix dans le cas de Cavalier,
avec le fort effet de destitution symbolique des lieux de pouvoir (Llyse, Matignon) que cela implique. Par contrainte dans celui de Panahi; outre les rapports
de voisinage dans son immeuble, Panahi nest reli lextrieur que par les bruits
de la ville (en fte, et le soir, dans les feux dartifice, en protestation aussi, cette
dernire simposant la fte), par le tlphone (appels sa famille, son avocate,
des amis et la cinaste iranienne Rashkan Bani-Etemad), la tlvision (qui diffuse
les images du tsunami du 12 mars au Japon) et lordinateur (o il apprend que
le responsable du Centre du cinma prtend avoir contrl le festival de Berlin).
12

Propos de Jafar Panahi extraits de Ceci nest pas un film.

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