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Alfonso XII

Alfonso XII naci en el Palacio Real de Madrid, hijo de Isabel II. En 1868 fue al exilio a Francia con
su familia. Se dice que, preguntado por el regreso de la monarqua borbnica, el general
Prim respondi: "Nunca, nunca, nunca."
Alfonso XII fue, en realidad, el primer rey educado para reinar.
Estudi en Viena, Paris y en la Academia Militar de Sandhurst en
Gran Bretaa.
Su madre abdic a su favor en 1870 y el regresara a Espaa en 1874.
Con anterioridad haba firmado el Manifiesto de Sandhurst constatando
que estaba a favor de una monarqua parlamentaria.

La Restauracin
Hasta su llegada Cnovas del Castillo estabo a cargo del gobierno. Al
reinstaurar la monarqua, el sistema poltico estaba dominado por dos
partidos polticos, los conservadores y los liberales. El Partido
Conservador encontraba sus apoyos en la aristocracia, el Partido Liberal
en los comerciantes e industriales.
La tercera guerra Carlista y la guerra de Cuba terminaron. Alfonso XII firm una
nueva Constitucin que permita a ambos partidos polticos gobernar por turnos. Lo ms destacable
quizs sea que realmente todos tenan un objetivo comn, terminar con los desmanes que se haban
iniciado durante el reinado de Isabel II. Hasta 1881 gobern el Partido Conservador, despus
vendran los Liberales y a partir de 1884 Cnovas del Castillo otra vez. El papel era, ms o menos,
de rbitro entre ambas partes. La idea bsica era dedicar todos los
recusors a reforzar el el nuevo estado poltico, la Restauracin y, por
eso, los asuntos exteriores se mantuvieron en segundo lugar.

Un historia romntica
En 1878 Alfonso XII se cas con su prima, Mara de las Mercedes de
Orleans, pero ella fallecera seis meses despus de tubercolsis. Fue
este el orgen de una historia de amor que todava es popular en Espaa.
Por un lado, Cnovas del Castillo coincidiendo con la reina madre,
estaba en contra de este matrimonio por las intrigas en las que haba
participado el padre de la novia, Antonio Mara de Orleans duque de
Montpensier, que nunca perdi la ilusin de llegar a ser rey de Espaa.
Sin embargo Alfonso haba conocido a su prima unos aos antes y ambos
se haba enamorado. Sin que nadie lo supiera se haban estado
escribiendo durante bastante tiempo y se haban prometido en secreto.
Pero Alfonso cont con el apoyo del pueblo que estaba encantado de tener
un rey que se casaba por amor y no por razn de estado.

Mara de las Mercedes era la hija de la hermana de Isabel II y un hijo del rey de Francia. Tambin
haba nacido en el Palacio Real pero pas casi toda su niez en Sevilla.
Durante el exilio de la familia real vivi en Portugal y despus en Francia.
Tras la Restauracin regres a Madrid.
Fue un matrimonio tan corto, que represent desde el primer momento
un cuento de hadas. La salud de Mara de las Mercedes no era buena.
Sufri un aborto y despus ya aparecieron los primeros sntomas de
latubercolosis que provocara su fallecimiento a los 18 aos.

Una catedral para la reina


Al morir sin descendencia, es decir, al no ser madre de rey, Mara de las
Mercedes no poda ser enterrada en el Escorial. Por eso Alfonso XII quiso que se construyera
una catedral al lado delPalacio Real para que su esposa fuera enterrada all. Tendran que pasar
ms de 100 aos. Mara de las Mercedes fue enterrada en la catedral de la Almudena en el
ao 2002.
En su tumba puede leerse "Mara de las Mercedes, de Alfonso XII la dulcsima esposa".
Tras morir su esposa, Alfonso qued completamente desolado. Su comportamiento cambi.
Comenz a salir de noche, a beber demasiado y a tener aventuras
amorosas. Pero el pas necesitaba un heredero y el rey estaba obligado a
buscar una nueva esposa.

La reina Mara Cristina


En 1879 se cas con Mara Cristina de Habsburgo-Lorena. Ella tuvo
un papel difcil puesto que se enfrentaba al fantasma de una mujer
idealizada, muy querida por el pueblo y saba que la iban a estar
comparando constantemente. La imagen que se tena de ella es que era
estricta y seria. A medida que el tiempo fue pasando, Mara Cristina se
fue ganando el corazn de los espaoles. Se dieron cuenta que tena
gran inters en el desarrollo del pas y, adems, era de costumbres
sencillas, nada ostentosas. Alfonso XII y Mara Cristina tuvieron tres
hijos. Tras dos nias, por fin, nacera el tan esperado heredero,
aunque Alfonso XIIno le lleg a ver.
Mara Cristina saba que su matrimonio haba sido de conveniencia,
pero quera a su marido y, parece ser, que aunque no fue el amor de su
vida, tambin Alfonso XII le tena cario. Ella tuvo que soportar su
correras amorosas y hasta su poco apego por la vida, puesto que
Alfonso descuid su salud totalmente y muri de tubercolsis en El Pardo en 1885 a los 28 aos.

La Regencia
Mara Cristina (1858 - 1929) rein durante la niez de su hijo,Alfonso XIII, de 1885 hasta 1902.
Durante este tiempo tuvo lugar la guerra Hispano-Americana en la que Espaa perdi sus colonias.
No favoreci a ninguno de los partidos polticos y su papel era estrictamente representativo. Durante
los ltimos aos de su regencia hubo muchos conflictos sociales, entre ellos el
cataln.Cnovas y Sagasta, lderes de ambos partidos, murieron lo que empeor la situacin y
tambin la Restauracin. Mara Cristinaslo quiso poder pasarle la corona a su hijo, cosa que hizo

tan pronto como l cumpli los 16 aos. Puso gran empeo en que recibiera la educacin necesaria y
fuera siempre consciente de cual era su papel. Algunas ancdotas
de esta poca estn relacionadas con el famosoRatoncito Prez y
la pastelera de El Riojano.