Vous êtes sur la page 1sur 10

ervas

Ervas
EM

ADITIVOS & INGREDIENTES

A L I M E N TO S
FUNCIONAIS

24

Os alimentos funcionais tm sido definidos como


alimentos contendo ingredientes (seja natural ou
adicionado) que fornecem um benefcio de sade alm do
tradicional valor nutricional do alimento. Ervas ou plantas
podem ter benefcios de sade que no so derivadas da
composio de nutrientes da planta. Este artigo aborda
as plantas como ingredientes alimentcios funcionais, com
os seus supostos benefcios para a sade. Embora outros
componentes tambm possam ser benficos, este artigo
descreve apenas os benefcios associados botnica.
Como os alimentos funcionais reforados botanicamente
so relativamente novos no mercado, no existem dados
sobre a eficcia destes compostos. Assim, este artigo
analisa vrios compostos de ervas, suas reivindicaes,
e as provas de sua eficcia. Alm disso, descreve alguns
dos alimentos que podem conter ingredientes de ervas,
e os desafios e as incertezas enfrentadas por estes
novos alimentos funcionais. Os comentrios e dados
apresentados referem-se, quase que exclusivamente,
aos mercados norte-americanos e europeus onde esses
produtos so mais comumente encontrados.

Fitoterapia
(ervas medicinais)
Os produtos fitoterpicos, ou produtos de ervas, ressurgiram nos Estados
Unidos aps o Dietary Supplements
Health and Education Act (DSHEA), de
1994. Esse decreto , na realidade, uma
emenda do Federal Food, Drug and Cosmetic Act que permite que os suplementos dietticos sejam regulamentados de
forma diferente dos alimentos e drogas
convencionais. Desde a aprovao desta
lei, plantas medicinais e suplementos
botnicos tm apresentado crescimento
de dois dgitos nas vendas.
Contudo, os suplementos alimentcios de hoje esto muito longe das
formulaes fototerpicas usadas na antiga China, Grcia, Europa, ou mesmo,
pelos nativos americanos. Herbalistas
tradicionais utilizam razes de plantas,
folhas, cascas, flores e sementes para
preparar chs, caldos, tinturas, cataplasmas, etc. Hoje, extratos altamente
purificados e ps so colocados em
cpsulas e comprimidos. A moderna
medicina das ervas (ou fitoterapia) depende de normalizao e demonstrao
da relao eficcia-constituinte. Embora
as evidncias anedticas de tradio
apiem a eficcia dos remdios base
de plantas, poucos estudos foram feitos
para suportar a eficcia dos modernos
medicamentos fitoterpicos.

ervas

As ervas como
ingredientes
em alimentos
funcionais

O dilema da identidade
Ao considerar plantas como ingredientes alimentcios, uma das questes
fundamentais a determinao da
identidade correta do composto vegetal.
Existem dois problemas com a identidade que pode ser documentado na
literatura. O primeiro, o problema da
colheita do gnero correto de plantas.
Um exemplo! Duas pessoas foram envenenadas por uma preparao de ervas
que continha a planta Digitalis lanata
ao invs de outra, do gnero plantago.
Ambos os indivduos apresentaram
sintomas cardacos como resultado de
elevados nveis de digoxina da Digitalis
lanata. Aps rastrear o produto atravs
do fabricante, do fornecedor e do produtor, foi determinado que a identidade
do D. lanata havia sido confundida na
colheita com outra planta.
A outra questo diz respeito identificao correta das espcies de plantas.
A eficcia da equincea no pode ser
estendido a todas as espcies: E. purprea, E. angustiflia e E. pallida. Os

Cranberry

estudos podem ser falhos por analisarem


uma espcie e relatarem outra. Essa
confuso resultou em uma negao por
parte da German Commission E (agncia regulatria governamental alem,
estabelecida em 1978 e composta por
cientistas, toxicologistas, mdicos, etc.)
para aprovao de algumas preparaes
de equincea. A German Commission
E aprovou o uso oral da erva E. purprea, somente das partes areas (acima
do solo), para resfriados, infeces do
trato respiratrio e infeces do trato
urinrio, e o uso tpico para cicatrizao de feridas. A raiz da E. pallida
(fresca ou seca), foi aprovada para uso
no tratamento de infeces gripais. A
raiz da E. angustiflia e as folhas da E.
pallida no foram aprovadas devido
confuso da real identidade da planta
que foi estudada.
O dilema da padronizao
A padronizao dos ingredientes
base de plantas uma outra questo relevante para os fabricantes de alimentos
e para os consumidores. As ervas so cultivadas sob diferentes condies, em locais diferentes e em diferentes estaes
do ano. Essas diferenas geogrficas e
ambientais resultam em variaes nos
nveis de compostos ativos, o que levou

a comunidade de plantadores e produtores de plantas medicinais a apelar


para a padronizao dos produtos fitoterpicos. Mas quais compostos devem
ser padronizados? Em alguns casos, o
composto ativo desconhecido. Mesmo
que o ingrediente ativo seja conhecido,
existem diversos compostos ativos em
plantas que podem atuar de forma
cumulativa ou sinrgica. Pouco se sabe
sobre o nvel ideal destes compostos.
Muitas pesquisas so necessrias para
determinar as normas adequadas para
quantidade, potncia e uniformidade
de contedo.
O dilema do efeito do
processamento
Obviamente, muitos dos compostos
ativos nutracuticos das ervas que podem ser utilizados no so conhecidos.
Mais importante ainda, com a adio
dessas ervas nos alimentos e o processamento ao qual os alimentos so
submetidos, ainda menos se sabe sobre
os efeitos do processamento sobre os
compostos ativos. Um estudo apresentado pelo Institute of Food Technologists
(IFT) na reunio anual de 1999, indicou
que o cido cicrico, um dos componentes ativos da equincea, era sensvel ao
processamento. Assim, os alimentos

ADITIVOS & INGREDIENTES

Existe uma grande variao no


nvel das pesquisas disponveis para
apoiar as reivindicaes de muitos
suplementos de ervas. Alguns, como o
ginkgo biloba, tem sido estudado extensivamente na Europa, enquanto outros,
tais como folhas e bagas de espinheiro,
no foram testados em seres humanos.
Menos ainda se sabe sobre ervas como
ingredientes alimentcios! Quando os
compostos base de plantas so testados em ensaios clnicos, geralmente
como um extrato padronizado, ou suplemento especfico, e no como parte
dos alimentos.
Inmeras questes so levantadas
quando se considera os ingredientes
botnicos como aditivos alimentcios,
incluindo os requisitos de regulamentao, segurana e identidade, alm da
eficcia. Uma das maiores questes a
estabilidade dos ingredientes botnicos
em alimentos que devem ser tratados
pelo calor, ar ou presso.

25

ervas

que contm equincea e que necessitam de aquecimento, como uma sopa,


por exemplo, podem perder a eficcia.
O mesmo resumo indicou que os compostos ativos da raiz da valeriana, cido
valernico e E. eleutheroside do ginseng
siberiano (Eleutherococcus senticosus)
no foram afetados pelos mtodos de
processamento estudados. So necessrias mais pesquisas sobre a estabilidade
dos componentes ativos das ervas. No
entanto, mesmo para determinar se um
composto foi afetado pela transformao, ainda seria preciso determinar se a
erva inteira em um produto alimentcio
torna-se ineficaz ou no.

ADITIVOS & INGREDIENTES

O dilema da segurana
Outra questo-chave para os aditivos
base de plantas para alimentos a
segurana da prpria erva. Exemplos de
ervas com perigos conhecidos incluem
chaparral, efedra, cohosh-azul (Caulophyllum thalictroides), e yohimbe, para
citar apenas algumas. Outras preocupaes de segurana incluem potenciais
interaes com outros medicamentos
(por exemplo, anticoagulantes e ginkgo
biloba), e a possibilidade de contaminantes, como por exemplo, o chumbo,
em preparaes base de plantas.
Em muitos casos, os ingredientes
funcionais ou ativos em uma erva podem
ter qualidades similares a determinada

26

droga (remdio). Se apropriado ou no


essa erva ser incorporada em um produto alimentcio para consumo geral
ento um fato que deve ser considerado.
Existem tambm alergias a certas preparaes base de ervas; os alrgenos
precisam ser claramente identificados
na lista de ingredientes para evitar
problemas. As preparaes de plantas
so, por definio, um pouco diludas.
Adicionando a erva a algum alimento,
a diluio pode aumentar. Agora, o que
acontece quando se comea a usar o
extrato? Os compostos ativos so mais
concentrados e, portanto, potencialmente mais fortes? Quanto eficaz? As
preocupaes so levantadas em relao
ao consumo involuntrio e ao consumo
por crianas. Estas so algumas das
muitas perguntas no respondidas que
envolvem os alimentos funcionais com
ingredientes base de plantas.

Instrues
nos rtulos e
alegaes
Ao considerar fitoterpicos como ingredientes de produtos alimentcios, os
regulamentos para rtulos e alegaes
so diferentes das consideraes para
preparaes de plantas medicinais que
so comercializadas como suplementos

Hortel-pimenta

dietticos. Da mesma forma, como


todos os ingredientes alimentcios, os
compostos de ervas devem ser identificados na lista de ingredientes pelo seu
nome comum e habitual; como erva de
So Joo ao invs de Hypericum perforatum, por exemplo.
Para os alimentos com adio de ervas como ingredientes, esses ingredientes podem ser identificados tambm
no rtulo como Contm kava-kava,
por exemplo, desde que tais afirmaes
sejam verdadeiras e no induzam ao
erro. Declaraes de comparao, como
Contm 50% a mais de kava-kava do
que a marca X devem ser acompanhadas de indicaes sobre as quantidades
de kava-kava em cada marca, por poro.
Outras terminologias, tais como alto
ou boa fonte de no so aplicveis a
compostos de ervas, porque no existem
RDI (Recommended Daily Intake) estabelecidos para estes ingredientes, como
existem para os nutrientes essenciais.
Um dos elementos mais controversos da DSHEA, e dos regulamentos
resultantes da FDA, diz respeito s
alegaes. As alegaes de sade aprovadas pela FDA esto relacionadas a um
alimento ou ingrediente alimentcio
que reduza o risco de uma doena, por
exemplo, clcio e osteoporose, ou frutas
e vegetais e doenas cardiovasculares.
At agora, nenhuma alegao de sade
foi aprovada para ingredientes fitoterpicos. Segundo as regulamentaes
atuais, novas alegaes de sade podem
ser propostas a qualquer momento, mas
devem ser apoiadas por uma declarao
oficial de uma entidade governamental
reconhecida (USDA, NIH, NAS). A meno no rtulo de um produto de uma
doena associada ao alimento ou em um
anncio que no tenha uma alegao de
sade aprovada, faz com que o produto
seja considerado como um medicamento no aprovado pela FDA. Apenas
os medicamentos aprovados podem
alegar diagnstico, cura, tratamento ou
preveno de uma doena. No entanto,
os fabricantes de suplementos dietticos e alimentos processados podem
usar o que veio a ser conhecido como
alegao de estrutura/funcionalidade
para promover os aspectos positivos de
seus produtos.
Alegaes de estrutura/funcionali-

ervas

QUADRO 1 - AS ERVAS MAIS COMUNS E SUAS ALEGAES DE FUNCIONALIDADE


Nome cientfico

Alegaes de
funcionalidade

Componentes ativos

Atuao no organismo

Ginkgo biloba

Ginkgo biloba

Ginkolides, flavonides glicosilados


e lactonas diterpnicas

Memria, percepo

Crebro, sistema
circulatrio

Erva de So Joo

Hypericum perforatum

Hipericina, pseudo-hipericina,
flavonides, naftodiantronas

Antidepressivo

Crebro

Kava Kava

Piper methysticum

Kavalactonas

Ansioltico, relaxante

Crebro

Valeriana

Valeriana officalis

Valepotriatos, cido valernico,


sesquiterpenos

Induo do sono

Crebro

Espinheiro

Crataegus oxycantha

Flavonides, procianidinas,
saponinas triterpnicas, aminas
cardioativas

Insuficincia cardaca

Sistema circulatrio

Equincea

Echinacea purprea E.
pallida E. angustiflia

Equinosdeos, cidos cafico


e ferlico, glicoprotenas e
polissacardeos

Imunomodulador

Imunidade inata

leo de menta

Mentha x piperita

Mentol

Doena do intestino
irritvel

Trato gastro-intestinal

Gengibre

Zingiber officinale

Gingerol e gingerdiis, leos


volteis

Antiemtico, nuseas

Trato gastro-intestinal

Alcauz

Glycyrrhiza glabra

cido glicirrtico, saponinas


triterpnicas, flavonides e
isoflavonides

Expectorante

Sistema respiratrio

Saw palmetto

Serenoa repens

No definido

Inibidor de alfa-reductase

Prstata

Cranberry

Vaccinium macrocarpon

Desconhecido

Bacteriosttica

Trato urinrio

Feverfew
(tanaceto)

Tancetum parthenuum

Lactonas sesquiterpnicas

Profilaxia da enxaqueca

Crebro

dade so declaraes do efeito de uma


erva na funo ou estrutura do corpo
(por exemplo, promove a sade do trato urinrio), ou no bem-estar geral (por
exemplo, d energia e resistncia). As
alegaes de estrutura/funcionalidade
devem ser acompanhadas pela seguinte declarao: Esta alegao no foi
avaliada pela FDA. Este produto no
pretende diagnosticar, curar, mitigar,
tratar ou prevenir uma doena.
As alegaes de estrutura/funcionalidade tm sido usadas em alimentos
(por exemplo, o clcio fortalece os
ossos), mas no extensivamente. De
acordo com os atuais regulamentos, as
alegaes de estrutura/funcionalidade
relativas aos alimentos devem incidir
sobre o valor nutritivo do alimento, e
no sobre outro ingrediente ou propriedade. Por exemplo, as cpsulas de suco
de cranberry comercializadas como
suplemento diettico podem ostentar
a alegao de promover a sade do
trato urinrio, enquanto as garrafas de
suco de cranberry (um alimento convencional) no podem, devido aos efeitos
benficos do suco de cranberry no
estarem relacionados aos componentes
de nutrientes. No entanto, o valor nu-

tritivo no definido no regulamento


como pertencente exclusivamente
composio de nutrientes essenciais e,
assim, mais uma definio das alegaes
de estrutura/funcionalidade sobre os
alimentos necessria para nivelar-se
com os suplementos alimentares.
As ervas mais comuns e suas alegaes de funcionalidade so apresentadas
no Quadro 1.

Ao das ervas e
sua eficcia no
sistema nervoso
Anunciado como um impulsionador
da memria, o ginkgo biloba tem sido
usado em uma variedade de produtos
alimentcios, os quais carregam no prprio nome alguma referncia a atividade
cerebral como, nos Estados Unidos, por
exemplo, Brain Broo, Think, BrainWash
e Wise Guy... Como um suplemento
diettico, o ginkgo biloba a terceira
melhor venda de remdios fitoterpicos em lojas de produtos naturais nos
Estados Unidos, depois da equincea e
do ginseng. Na Alemanha, j em 1996,
o extrato de folha de gingko biloba era

o remdio fitoterpico mais prescrito.


Ginkgo receitado na Europa para
o tratamento de distrbios cerebrais
e distrbios circulatrios. Evidncias
recentes sugerem que o ginkgo pode
ser til para pessoas com doena de
Alzheimer e outras formas de demncia.
Comercializado na forma de suplemento alimentar, o ginkgo um extrato
das folhas de Ginkgo biloba. Esta rvore
nativa da China, mas pode ser cultivada em uma variedade de climas.
Os compostos ativos do ginkgo so
glicosdeos flavonides e lactonas diterpnicas, conhecidos coletivamente
como ginkgoldeos. Os ginkgoldeos so
inibidores do fator de ativao plaquetria e, portanto, tm consequncias sobra
a circulao, coagulao do sangue e
inflamao. O mecanismo pelo qual
o ginkgo tem seu efeito est na sua
capacidade de melhorar a insuficincia
da microvasculatura. Um aumento do
fluxo sanguneo para o crebro pode ser
a razo para a desacelerao do declnio
mental na demncia. Isso tambm tem
implicaes relacionadas com a sade
cardiovascular e pode ser eficaz no
tratamento de zumbido no ouvido e
vertigem.

ADITIVOS & INGREDIENTES

Nome popular

27

ervas

Os ensaios clnicos tm-se


centrado na insuficincia cerebral e na doena arterial
oclusiva perifrica, sendo a
maioria das pesquisas sobre
G. biloba realizadas na Europa. A maioria desses estudos relata melhorias clnicas
significativas.
Um extrato padronizado
de ginkgo, chamado EGb 761,
tem apresentado benefcios
em muitos ensaios clnicos, demonstrando sua capacidade em
melhorar ou retardar a demncia
relacionada doena de Alzheimer.
Vrias pesquisas mostraram um
pequeno efeito, porm significativo,
do ginkgo sobre a funo cognitiva na
doena de Alzheimer.
A idia de que o ginkgo reduz a taxa
de demncia extrapolou para a sugesto
de que o consumo desse produto agua
a inteligncia e melhora a concentrao.
Contudo, nenhuma pesquisa foi capaz

Equincea

de comprovar essa teoria. Por possuir


compostos antioxidantes, o papel do
ginkgo como alimento funcional pode
ser benfico. Assim, foi adicionado a
barras e bebidas, incluindo chs.
Em ensaios clnicos, foram obser-

vados efeitos colaterais leves,


incluindo dores de cabea,
distrbios gastrointestinais e
alergias de pele (veja Quadro
2). Indivduos que j so medicados com anticoagulante (por
exemplo, varfarina ou aspirina)
ou outros suplementos alimentares com propriedades de afinamento ou diluio sangunea
(por exemplo, vitamina E, gengibre, alho) no devem tomar
ginkgo sem antes consultar um
mdico. A segurana de ginkgo
para mulheres grvidas e lactantes ou crianas no foi estabelecida.
Como ocorre com a maioria das ervas,
no foram realizados estudos sobre a
eficcia do G. biloba quando consumido
como um produto alimentcio.
A erva de So Joo, Hypericum perforatum, um antidepressivo prescrito
extensamente na Europa e tornou-se
um dos suplementos alimentares mais
vendidos nos Estados Unidos. Seu nome

QUADRO 2 EFEITOS ADVERSOS, POTENCIAL INTERAO COM DRO GAS E CONTRA-INDICAES DE ALGUMAS ERVAS

ADITIVOS & INGREDIENTES

Efeitos adversos

28

Potencial interao com drogas

Contra-indicaes

Gingko biloba

Dores de cabea, distrbios


gastrointestinais, alergias da
pele, um caso de hematomas
espontneos

Aumento de anticoagulantes como a


varfarina, NSAIDs

No h dados sobre gravidez e


lactao

Erva de So Joo

Fotossensibilidade, relacionados
com a dose de sintomas
serotoninrgicos, tonturas, sedao

Inibidor da monoamina oxidase,


potencializa outros depressores do CNS

No h dados sobre gravidez e


lactao

Kava Kava

Colorao amarela na pele,


anormalidades metablicas
relacionadas com a dose no fgado

Alprazolam, potencializa outros


depressores do CNS

Gravidez e lactao, depresso

Raiz de valeriana

Dores de cabea

Barbitricos, potencializa outros


depressores do CNS, lcool

No h dados sobre gravidez e


lactao

Folhas e bagas de
Espinheiro

Sedao relacionada dose,


hipotenso, arritmia

Aditiva com digoxina

Insuficincia cardaca grave,


no h dados sobre gravidez e
lactao

Equincea

Alergia

Deslocamento de corticosteride,
ciclosporina

Esclerose mltipla, tuberculose,


doenas auto imunes

Hortel-pimenta

Nenhum relato

Nenhum conhecido

Gravidez, pedras na vescula,


ocluso do duto biliar, leso
heptica grave

Raiz de gengibre

Nenhum relato

Aumento de anticoagulantes

Pedras na vescula, nusea psoperatria

Alcauz

Presso arterial elevada devido ao


sdio, reteno de gua e perda de
potssio

Hipocalemia potencializada pela


digoxina; diurticos, laxantes
contendo antraquinose, compensaes
corticosteride, ciclosporina

Insuficincia cardaca, heptica


ou renal, gravidez

Bagas de saw Palmetto

Nenhum relato

Outras terapias hormonais

Gravidez

Cranberry

Nenhum relato

Nenhum relato

Nenhum relato

Feverfew (tanaceto)

Nenhum relato

Aumento de anticoagulantes, NSAIDs


podem reduzir a Eficcia

gravidez e lactao

1) NSAIDs: droga anti-inflamatria no esteride;


2) CNS: sistema nervoso central.

ervas

ADITIVOS & INGREDIENTES

Erva de So Joo

30

comum (wort, do Ingls antigo para


planta) deriva da crena tradicional de
que a planta floresce no aniversrio da
execuo de So Joo Batista. Embora
tenha tambm alegao de possuir propriedades antivirais e anticancergenos,
o efeito antidepressivo da erva de So
Joo que tm recebido mais ateno
dos pesquisadores e dos consumidores.
O Hypericum perforatum uma
planta arbustiva com flores amarelas. As flores e o cume da planta
so considerados como a parte
ativa. Um nmero de compostos
pode contribuir para a atividade
da erva de So Joo, incluindo
naftodiantronas, flavonides,
xantose e bioflavonides, alm
de hipericina e pseudohipericina,
compostos que tm sido alvo de
maiores pesquisas.
O mecanismo exato de ao
da erva de So Joo no foi bem
definido. Evidencias iniciais in
vitro sugeriram a inibio da
monoamina oxidase (MAO), mas
isso improvvel, dada a ampla
utilizao na Europa sem os efeitos colaterais relatados, geralmente associado com os inibidores da
MAO (MAOI). Outros estudos sugerem
efeitos sobre diversos neurotransmisso-

res, incluindo afinidade com o GABA


(cido gama-aminobutrico), ativao
de receptores de dopamina e inibio
dos receptores de serotonina. possvel
que pequenos efeitos cumulativos sobre
vrios neurotransmissores combinem-se

Kava kava

para obter o efeito antidepressivo.


Um ensaio clnico em grande escala foi realizado nos Estados Unidos
comparando a erva de So Joo
com o cloridrato de fluoxetina
(Prozac, medicamento de prescrio comum para a depresso) e placebo no tratamento
da depresso leve a moderada.
Os dados foram animadores.
Utilizando escalas padro de depresso, os extratos de hipericina
foram superiores ao placebo e
iguais a medicamentos padro
antidepressivos. Em uma reviso
dos mesmos estudos, pesquisadores chegaram s mesmas
concluses sobre a eficcia da
erva de So Joo. No entanto,
ambos os relatrios citam uma
variedade de deficincias nos dados
existentes, incluindo variaes na populao, preparao do extrato, durao
das intervenes e dosagens.
Na forma de suplementos alimentares, a maioria das preparaes so
extratos padronizados (0,3% hipericina), embora os produtos possam ter
contedos muito variados. A dosagem
determinada em ensaios clnicos geralmente de 300mg, trs vezes por dia.
Os efeitos colaterais so mnimos, mas
incluem fotossensibilidade, alteraes
gastrointestinais, tonturas, sedao, agitao e constipao. A erva de So Joo
no deve ser ministrada em combinao
com outros antidepressivos e sua segurana em mulheres grvidas, lactantes
e em crianas desconhecida. Como a
maioria dos suplementos de ervas, a segurana em longo prazo no foi adequadamente avaliada, embora o amplo uso
da erva de So Joo na Europa no sugira qualquer preocupao especfica.
Uma das principais preocupaes
sobre a erva de So Joo no est relacionada sua eficcia ou segurana,
mas sim com a sabedoria da escolha
individual de automedicar-se com um
suplemento diettico, ao invs de procurar ajuda profissional. A depresso
clnica uma condio sria que deve
ser avaliada por um profissional de sade
antes do tratamento.
Sua crescente fama desencadeou no
aparecimento da erva de So Joo em
produtos alimentcios. Chs, sucos e

ervas

aumento das enzimas hepticas. Devido


a esses efeitos sobre o sistema nervoso
central, a kava no deve ser usada em
conjunto com lcool, barbitricos ou
agentes fitofarmacolgicos. A segurana
em longo prazo desconhecida.
A raiz da valeriana (Valeriana a officinalis L.) bem conhecida em muitas
culturas como um sonfero natural.
Tambm conhecida como tendo atividade ansioltica e antiespasmdica.
Na Alemanha, aprovada como um sedativo leve que ajuda a dormir. Estudos
em animais sustentam os benefcios da
valeriana como um agente hipntico
leve, mas so inconsistentes quanto aos
efeitos relativos atividade anticonvulsivante e antidepressiva. Vrios pequenos
ensaios clnicos com humanos apontam
para a eficcia da valeriana como um
sedativo leve, mostrando uma reduo
significativa na latncia do sono quando
comparada ao placebo. Um grande estudo randomizado, controlado por placebo
(n = 128), constatou que 400mg de
extrato de valeriana aquoso, ministrado
antes de dormir, melhora a qualidade
do sono e reduz a latncia do sono, sem
sedao residual aps despertar.
Os ingredientes ativos de valeriana
so, provavelmente, os valepotriatos e
os sesquiterpenos. Ambas as substncias

so conhecidas por seus efeitos sedativos, sendo os valepotriatos conhecidos


por serem citotxicos. No entanto,
produtos teraputicos no contm valpotriatos, porque esses so termolbeis
e quimicamente instveis. A valeriana
tambm apresenta alta concentrao
de cido gama amino butrico (GABA).
No entanto, o seu mecanismo de ao
desconhecido. Os extratos de valeriana
tm afinidade com os receptores de
GABA, possivelmente devido ao alto teor
de GABA, mas isso pode no ter efeito
sedativo, j que o GABA no atravessa facilmente a barreira sangunea cerebral.
Outros mecanismos postulados envolvem o 5-hidroxi triptofano e receptores
de adenosina.
Dosagens relatadas na literatura
variam muito; a partir de 500mg a 12g
por dia, administrada em dose nica ao
deitar ou em doses divididas. Um nico
caso de superdosagem foi relatado, mas,
de forma geral, poucos efeitos adversos
foram observados. No h evidncias de
que a valeriana seja viciante. No entanto,
como a maioria dos remdios base
de plantas, h evidncias insuficientes
sobre a segurana em mulheres grvidas
e lactantes. Alm disso, a maioria das
fontes recomendam evitar o lcool e
outros depressores do SNC (Sistema

Valeriana

ADITIVOS & INGREDIENTES

outras bebidas, sopas e snacks com adio de erva de So Joo sugerem efeitos
calmante e relaxante desses produtos.
No existem estudos disponveis para
dar suporte a essas alegaes implcitas,
uma vez que a erva de So Joo no teve
a sua eficcia testada quando consumida
como parte do alimento.
O kava-kava, em suas mais diversas
formas (chocolate, suco, etc.) a erva
ideal para relaxar depois de um dia
de tenso. Cerimnias tradicionais no
Hava e em outros locais no Pacfico
Sul consomem bebidas de kava como
embriagantes naturais. Alm de seus
efeitos relaxantes, suplementos de
kava tambm so promovidos pelos
seus efeitos ansiolticos. Estudos com
animais tambm descobriram efeitos
anticonvulsivantes e antipasmdicos.
Bebidas tradicionais de kava so preparadas a partir da raiz da planta Piper
methysticum. Embora o ingrediente ativo ainda no tenha sido definitivamente
identificado, um grupo de, no mnimo,
seis kavalactonas so indicadas como
as responsveis pelos efeitos sedativos
e inebriantes. O seu mecanismo de
ao ainda no foi definido. Os estudos
in vitro sugerem que as kavalactonas
afetam os receptores benzodiazepnicos
ou GABA, mas os resultados tm sido
conflitantes.
Poucos ensaios clnicos controlados
tm sido realizados usando kava. O extrato de kava utilizado nos ensaios clnicos (WAS 1490) padronizado com 70%
kavalactonas. Um estudo descreve um
ensaio de 25 semanas com placebo controlado de kava em pacientes que apresentaram um ou diversos transtornos
da ansiedade no-psictica. Resultados
em escalas de ansiedade e impresses
auto-referidas mostraram melhora no
grupo kava. Como outros testes clnicos, as concluses deste estudo so
limitadas devido heterogeneidade do
grupo de indivduos, e a probabilidade
de depresso como uma comorbidade
em um nmero de indivduos.
Efeitos adversos em estudos clnicos
tm sido raros. A dermopatia por kava
(descolorao temporria amarelada
da pele, cabelo e unhas) foi relatada
com doses mais elevadas; o uso pesado
sugeriu causar anormalidades metablicas relacionadas ao fgado, incluindo

31

ervas

Nervoso Central).
A valeriana aprovada para uso
como saborizante em alimentos e bebidas, e considerada GRAS. Existem
poucos exemplos de produtos contendo
valeriana; encontrada em chs e em
outras bebidas consideradas relaxantes.
Nenhum estudo foi realizado sobre a
valeriana como ingrediente alimentcio.

ADITIVOS & INGREDIENTES

Ao das ervas
e sua eficcia
para o corao e
circulao

32

A planta espinheiro ou Crataegus


oxycantha (hawthorn tree, em ingls),
ainda chamada de biancospino ou pilriteiro, tem sido tradicionalmente usada
para uma srie de distrbios cardacos,
como angina, hipertenso, arritmia e insuficincia cardaca congestiva. As partes
medicinais do espinheiro so as folhas,
flores e frutos, utilizados isoladamente ou
em combinao. Segundo a Commission
E, da Alemanha, h evidncias suficientes
na literatura para a classificao das folhas do espinheiro em combinao com
as flores como uma erva aprovada para
o tratamento da insuficincia cardaca leve. Estudos mostraram que 160 a
900mg/dia de extrato aquoso/alcolico
foi eficaz por um perodo de at 56 dias,
porm, a farmacocintica da droga em
humanos no est disponvel. Estudos in
vitro com ratos mostraram que no prtratamento isolado com extrato seco de
espinheiro o corao foi protegido contra
arritmia e dano membrana celular causado por isquemia. A tintura das bagas
do espinheiro foi eficaz na preveno de
depsito de lipdios no fgado e corao,
aumentando a atividade dos receptores
de LDL e reduzindo a sntese de colesterol, em ratos alimentados com dieta
aterognica.
Os compostos ativos do espinheiro so
as flavonas, flavonis e procianidinas oligomricas (catequinas e epicatequinas).
Outros compostos potencialmente ativos
so as saponinas triterpnicas, compostos
fenlicos, e algumas aminas cardioativas.
Como muitas outros fitoterpicos, so as
atividades antioxidante e antitrombtica
que so susceptveis de serem as responsveis pela melhora dos sintomas cardio-

Espinheiro

vasculares. As alegaes tradicionais de


melhorar a circulao sangunea, diminuir
a presso arterial e reduzir as varizes no
foram comprovados em estudos com
humanos ou com animais.

Ao das ervas
e sua eficcia
no sistema
imunolgico ou,
simplesmente,
imune
As ervas destinadas a estimular o sistema imunolgico incluem equincea,
astrgalo, garra de gato, hidraste (goldenseal ou Hydrastis canadensis L.)
e pau d`arco (tambm conhecido como
lapacho). Aparentemente, cada erva
influencia as diferentes ramificaes do
sistema imunolgico. A equincea provavelmente a mais estudada do grupo.
A planta equincea (Echinacea
angustifolia), tambm conhecida como
flor de milho roxo, tem sido usada
durante sculos. Embora este no seja
um argumento para sua eficcia, indica
um certo grau de segurana. A erva
mais conhecida por sua capacidade
imunoestimulante, sendo usada para
tratamento de resfriado comum, gripe,

tosse e bronquite.
Medicinalmente, trs espcies de
equincea so importantes: E. purpurea,
angustifolia E. e E. pallida. Em cada uma
delas foram observadas diferentes propriedades medicinais, mas pouca pesquisa tem sido feito para compar-las. As
razes, folhas, ou toda a planta pode ser
utilizada na preparao de suplemento
diettico. Extratos padronizados podem
ser extratos aquosos ou alcolicos. Os
componentes ativos da equincea so
os flavonides, glicoprotenas imunoestimulantes e polissacardeos, alm de
cido cafico e seus derivados.
Cinco estudos randomizados e placebo-controlados envolvendo um total
de 134 indivduos foram relatados. Dois
dos cinco estudos mostraram aumento
na atividade fagoctica dos neutrflos
sangneos perifricos. Cada um dos
cinco estudos foi realizado com diferentes quantidades de equincea, de
diferentes partes da planta e em diferentes combinaes de preparao. Os
resultados inconsistentes ressaltaram a
importncia de se conhecer as espcies
de equincea, o mtodo de extrao
e a via de administrao. Um estudo
mais amplo observou a capacidade da
equincea na preveno da infeco das
vias areas superiores.
Os estudos que examinam a capa-

cidade profiltica da equincea para


prevenir doenas mostram pouco ou
nenhum benefcio significativo. Isto
devido ao seu mecanismo de ao,
ou seja, ao aumento da atividade das
clulas fagocticas. No se espera que
a equincea previna resfriados ou gripe; ao contrrio, o esperado que a
equincea aumenta a eliminao dos
organismos invasores, o que a torna uma
erva mais teraputico do que profiltica.
Recomendaes para o uso da equincea
sugerem que seja consumida no incio
dos sintomas. Devido evidncia de
que a equincea afeta os fagcitos, sua
ingesto em longo prazo pode, potencialmente, fazer mais mal do que bem. O
aumento da reatividade do sistema fagoctico pode resultar na gerao de mais
radicais livres. Os radicais livres, por sua
vez, podem causar danos ao hospedeiro.
Muitas publicaes recomendam cuidado para no tomar equincea por mais
de seis a oito semanas.
Nos Estados Unidos, a equincea
foi o produto mais vendido em lojas de
alimentos naturais em 1997. Devido
sua popularidade, vrios alimentos
funcionais foram concebidos com equincea, a qual pode ser encontrada em
snacks, bebidas e sopas. Mais estudos
precisam ser feitos sobre a estabilidade
de shelf life e estabilidade ao calor dos
seus compostos ativos.

Ao das ervas e
sua eficcia no
sistema digestivo
Quase todas as ervas listadas nos
livros de referncia apresentam alguma
influncia sobre o sistema digestivo. A
alegao da sua utilizao de limpar
ou purificar o corpo. Produtos de limpeza
e tnicos so muito difceis de estudar.
Entre os fitoterpicos que estimulam os
sucos digestivos, pode-se mencionar absinto, dente de leo, rbano, chicria e estrago. Precaues devem ser observadas
com o absinto (famlia das margaridas),
pois esse gnero pode conter tujona, uma
pequena molcula responsvel por convulses, alucinaes e insuficincia renal.
So atribudas propriedades convulsivantes a esta molcula. Estas convulses tm
carcter epileptiforme e so geralmente
precedidas por vasodilatao, diminuio
da presso sangunea e do ritmo cardaco
e aumento na amplitude de respirao.
De igual modo so reportadas tujona as
actividades anti-helmintca, insecticida e
efeitos antinociceptivos.
O funcho, supostamente, funciona
como um carminativo, uma substncia
para aliviar os gases, clicas e inchao.
A aloe, quando ingerida, atua como
laxativo. O leo de menta tem sido utilizado no alvio da sndrome do intestino

Gengibre

irritvel e gastrite.
Uma meta-anlise de ensaios clnicos
realizados com hortel-pimenta (Mentha x
piperita) descreveu oito estudos em que
houve uma melhora global dos sintomas associados sndrome do intestino
irritvel. O principal componente ativo
do leo o mentol. Os autores da metaanlise observaram vrios problemas com
os estudos existentes, especialmente
relacionados ao diagnstico da sndrome
do intestino irritvel. Apenas um dos
oito ensaios diagnosticou corretamente
a doena. Trs dos oito estudos no
indicaram os seus critrios de incluso.
Assim, embora os resultados globais
sugiram que o leo de menta eficaz, a
qualidade dos estudos torna o resultado
suspeito. Os autores desta meta-anlise
observaram que em estudos anteriores
com humanos e com animais, o leo de
menta agiu como um antagonista do clcio. A consequncia de um antagonista
do clcio no intestino o relaxamento do
msculo gastrointestinal, possivelmente promovendo descanso intestinal. A
quantidade de leo de menta necessria
para afetar o intestino provavelmente
grande demais para que o alimento ainda
seja palatvel.
Outra erva que tem sido sugerida
como promotora do bem-estar gastrointestinal o gengibre (Zingiber officinale).
O gengibre uma especiaria comum da
culinria, no entanto, os nveis teraputicos recomendados (2 a 4g de rizoma
dirio) so muito maiores do que o incorporado em um alimento como tempero.
Os ensaios clnicos com gengibre foram
focados na preveno de nusea e enjo.
Um estudo descobriu que o gengibre
impediu a nusea ps-operatria de forma to eficaz como a metoclopramida e
melhor do que o placebo. O extrato de
gengibre (200mg) aumentou a motilidade do estmago; contudo, 1g de raiz
no alterou o esvaziamento gstrico.
Alm disso, 1g de raiz no impediu,
experimentalmente, a induo ao enjo;
mas, em outro estudo, 1g de raiz reduziu
a tendncia ao vomito em alto mar. Os
dados disponveis no so conclusivos
sobre o mecanismo antinusea do gengibre, mas acredita-se que sua ao seja
diferente do Dramamine (dimenidrinato). Os benefcios podem ser obtidos
com quantidades de um grama de raiz

ADITIVOS & INGREDIENTES

ervas

33

ervas

e, portanto, pode no ser palatvel para


um alimento funcional. Chs, no entanto, esto atualmente em uso como um
modo de administrao, que sugere um
potencial do gengibre para ser usado em
bebidas para preveno de nuseas.

Ao das ervas
e sua eficcia
no sistema
respiratrio
A tosse que, s vezes, acompanha
algumas doenas tratada com medicamentos que atuam como expectorantes. A
raiz de alcauz (Glycyrrhiza glabra) tem
como alegao agir como expectorante
embora, de acordo com o PDR of Herbal
Medicines, essa propriedade s tenha
sido pesquisada em coelhos. A raiz de
alcauz tambm pode causar uma perda
de potssio corporal, no entanto, o mecanismo dessa ao no est elucidado.
Deve-se ressaltar a importncia de substituir o potssio perdido, podendo, talvez,
tornar-se um componente de um alimento
funcional contendo raiz de alcauz.

ADITIVOS & INGREDIENTES

Ao das ervas e
sua eficcia no
sistema urinrio

34

H um interesse substancial sobre


os benefcios da cranberry (Vaccinium
macrocarpon), ou em portugus oxicoco, para a sade do trato urinrio. A
cranberry age como um anti-sptico,
ao mesmo tempo, que impede a adeso
bacteriana s clulas epiteliais do trato
urinrio. Outras bagas da mesma famlia, como a blueberry (V. augustifolium),
ou em portugus mirtilo, e a bilberry
(V. myrtillus) tambm podem ajudar
na sade do trato urinrio. A bearberry
(Arctostaphylos Uva-Ursi), uma famlia
diferente, tambm indicada em infeces do trato urinrio.
O saw palmetto (Serenoa repens)
uma planta indgena de palmeira muito
comum no Sudeste dos Estados Unidos.
A baga do saw palmetto utilizada no
tratamento da hiperplasia prosttica benigna. O alargamento da prstata ocorre
atravs da ao da dihidrotestosterona
(DHT), a qual derivada da testosterona

Saw palmetto

atravs de uma enzima alfa-redutase. A


ao da DHT anabolizante, provocando
o crescimento da prstata. O tratamento
para essa condio utiliza drogas destinadas a inibir a enzima alfa-redutase, sendo
que as bagas de saw palmetto contm
compostos que inibem tal enzima.
Em uma meta-anlise de 18 ensaios
clnicos randomizados da eficcia das
bagas de saw palmetto para amenizar
os sintomas da hiperplasia prosttica
benigna, de um total de 2.939 homens
que participaram desses estudos, 1.118
compararam o saw palmetto com o placebo, e 1.821 compararam o saw palmetto
com o finasteride, medicamento usado
no tratamento da hiperplasia prosttica
benigna, que atua como inibidor da
alfa-redutase. A maioria dos homens foi
favorecido pelas bagas de saw palmetto
em relao ao placebo. Da mesma forma,
as bagas de saw palmetto favoreceram
a iseno de noctria e o aumento nas
taxas de fluxo, em relao ao placebo.
Quando o finasterido foi comparado com
as bagas de saw palmetto, utilizando a
International Prostate Symptoms Scale
(em portugus, Escala Internacional de
Sintomas da Prstata), no foi observada
diferena entre o finasteride e o saw palmetto, significando que o saw palmetto
foi to eficaz quanto droga. Os autores
do estudo observaram duas vantagens
do fruto sobre a droga: (1) o fruto do
saw palmetto mais barato do que o
finasteride e (2) foi observada disfuno

ertil em 5% dos homens que tomaram


a droga, enquanto que no houve efeitos
colaterais no grupo do saw palmetto.
Outros ervas que esto se tornando
mais conhecidas pela sua capacidade
de reduzir os sintomas associados
hiperplasia benigna da prstata incluem
Pygeum africanum e Urtica dioica. Ainda se sabe pouco sobre essas ervas, no
entanto, a Pygeum age como inibidora
da alfa-redutase.
As bagas de saw palmetto podem ser
benficas para a hiperplasia benigna da
prstata leve. No entanto, seu real benefcio em um alimento funcional, e no
em forma de cpsula, questionvel.

Concluso
A adio de plantas em alimentos
para criar produtos funcionais levanta
muitas questes, incluindo a regulao adequada, segurana, estabilidade
e eficcia. A dinmica individual dos
alimentos base de plantas criar ainda mais desafios, incluindo formas de
mascarar os sabores desagradveis de
algumas ervas. Existem muitas lacunas
no conhecimento atual de que tal cautela
por parte dos fabricantes e dos consumidores esteja ordenada. No entanto, como
nossa base de conhecimento cresce e se
confirma a suspeita de aes de muitos
compostos de ervas, o nosso abastecimento de alimentos no futuro poder
ser radicalmente diferente do que hoje.