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VERDERA 1
PRESENCIA DE SANTO TOMS EN LA ENCCLICA FIDES ET RATIO
"Urgentemente os exhortamos, para la defensa y la gloria de la fe catlica,
para el bien de la sociedad, para el progreso de todas las ciencias, a restaurar la
preciosa sabidura de Santo Toms y propagarla tan lejos como sea posible."
Len XIII, Encclica Aeterni Patris (1879)
Novedad perenne del pensamiento de Santo Toms de Aquino (...)
la Iglesia ha propuesto siempre a Santo Toms como maestro de pensamiento y
modelo del modo correcto de hacer teologa"
Juan Pablo II, Encclica Fides et ratio

Santo Toms falleci el 7 de marzo de 1274, a la edad de 49 aos. Cincuenta aos


despus, fue canonizado y en 1567 declarado Doctor de la Iglesia. Asimismo, el Papa Len
XIII lo catalog como el ms docto de los Santos y el ms Santo de los Doctores, y, en
1879, en la Encclica Aeternis Patris, se propici la restauracin de la filosofa y la teologa
catlica sobre la base de la doctrina de Santo Toms. En 1880 es declarado Patrono de las
universida des y escuelas catlicas. En 1979, en la Constitucin Apostlica Sapientia
Christiana se recomend el estudio de la doctrina de Santo Toms en todas las facultades
de teologa del mundo y en 1998, la Carta Encclica Fides et Ratio del Papa Juan Pablo II
dedic gran parte del texto a Santo Toms. Es comparable -y el mismo Papa as lo sugiere- a
la Aeterni Patris, puesto que ambas tienen como tema central la filosofa, y la relacin de sta
con la fe y la teologa. Es innegable lo importante que fue la Aeterni Patris para la renovacin
tomista y del pensamiento cristiano en general. Es claro, pues, que en la intencionalidad de
Juan Pablo II est implicada la necesidad de una renovacin similar, y que las directivas del
documento pontificio generen una nueva va loracin de la filosofa y una nueva voluntad de
pensar en las direcciones sealadas por el Magisterio.

El Cardenal Ratzinger, en la presentacin de la Encclica, apunt que la situacin


actual se caracteriza en su raz por dos factores: la separacin, llevada al extremo, entre fe
y razn; y la eliminacin del problema de la verdad -absoluta e incondicional- del
mbito de la investigacin propia de la cultura y del conocimiento del ho mbre.... Es por
ello que el Santo Padre en esta Encclica, luego de afirmar que tiene como interlocutores
directos a los filsofos y los telogos, enfatiza que se dirige igualmente a todo hombre que
busca la verdad1 . Es clara la intencin del Santo Padre de reforzar y reivindicar el pensar

Encclica Fides et ratio (FR), n. 3.

VERDERA 2
humano en cuanto tal. El eje rector es la bsqueda de la verdad, basndose el hombre en
una confianza en su inteligencia, en su capacidad de alcanzar la verdad y, de este modo, entrar
en plena comunin con ella. Ese es el camino que el Papa propone como nicamente vlido
par superar la crisis que atraviesa la humanidad contempornea, una crisis que tiene sus races
en una quiebra del pensar en cuanto tal. Este punto es clave, pues para el Papa la crisis no es
de dimensiones exclusivamente polticas o sociales, sino una crisis que deriva de una
desvirtuacin del proceso del pensar, e incluso, ms gravemente an, de la renuncia a pensar,
o, al menos, de la renuncia a pensar a fondo, puesto se duda de la capacidad de la inteligencia
para llegar hasta la raz, hasta el fundamento. Quizs aqu est la explicacin ltima del
rechazo moderno y contemporneo al fundamentalismo.

Para el Santo Padre, en continuidad con el magisterio de la Iglesia, el problema


metafsico y epistemolgico de la verdad es el ncleo de la historia del pensamiento y, por
ello, su postergacin, desprecio y ulterior olvido en la filosofa reciente postmoderna es tan
grave que afecta a todos los niveles del pensamiento y a las diversas dimensiones de la vida
humana, tanto personal como socio-poltica, concluyendo en un pesimismo existencial.

La Fides et ratio supone, en su argumentacin central, este olvido de la verdad, que


lleva a extraer inexorablemente consecuencias ticas, sociales, polticas, e incluso teolgicas y
eclesiales. Y como consecuencia de ese olvido de la verdad, la modernidad, al intentar
liberar a la razn del tutelaje de la Revelacin y proclamar su absoluta autonoma, terminar
desconociendo a Santo Toms y separando la cultura de la catolicidad. Lo catlico ser poco a
poco reducido a un culto y obligado a habitar exclusivamente en la individualidad de la
conciencia. De este modo, comienza a gestarse la secularidad, que alcanzar su ms acabada
expresin con la reforma protestante. El nominalismo, vaciando la metafsica del fundamento
de lo real, har el resto2 .
Juan Pablo II ve en el pesimismo existencial, una consecuencia de la ausencia de
ideales, el hasto y una resignacin cansina que conduce al aislamiento y al egosmo. Y este es
el resultado del desencanto ante el fracaso del racionalismo. Frente a ello, Juan Pablo II
realiza, con la Fides et ratio, un acto de fe, proclamando que la vida humana tiene valor y
sentido, que el hombre nace para la plenitud, a esa plenitud que nos revela el Evangelio. Pero
quiere tambin, inseparablemente de ese acto de fe, y como prolongndolo, subrayar que

Anbal E. Fosbery, La Cultura Catlica, p. 234. Cfr. FR, nn. 46-48.

VERDERA 3
esa plenitud de sentido puede ser percibida, o al me nos entrevista, siempre y en todo
momento por la inteligencia humana. Ello implica enfatizar que el hombre debe confiar en
su inteligencia y no dudar de ella, y en esa confianza debe potenciarla en su exigencia
ontolgica, arrojndola audazmente a la aventura de pensar.

En este contexto, Santo Toms de Aquino, es presentado como "maestro de


pensamiento y modelo del modo correcto de hacer teologa"3 . Es imposible soslayar
prrafos de la Fides et ratio donde directamente se implican lneas rectoras del pensamiento
del Anglico, donde refulge su presencia doctrinal. Veamos algunos:

la teologa, es elaboracin refleja y cientfica de la inteligencia de esta palabra (la de la


revelacin) a la luz de la fe4 ;

para la teologa, el punto de partida y la fuente original, debe ser siempre la palabra de
Dios revelada en la historia, mientras que el objetivo final no puede ser otro que la
inteligencia de sta (la palabra de Dios), profundizada progresivamente a travs de las
generaciones5 ;

el objetivo fundamental al que tiende la teologa consiste en presentar la inteligencia de


la Revelacin y el contenido de la fe6 .

En todo momento la teologa es considerada y descrita, definida, como intellectus fidei,


como esfuerzo de la inteligencia creyente para tomar conciencia cada vez ms plena de la
verdad en la que cree y poder, en consecuencia, no slo asumirla de forma cada vez ms
consciente y acabada, sino tambin, e inseparablemente, expresarla de forma cada vez ms
penetrante e interpeladora7 . De este modo los misterios de la fe, las verdades dogmticas, los
artculos del Credo son elementos de un todo dotado de inteligibilidad y de trabazn. Ello
caracteriz la labor del Aquinense, que al hacer teologa, al explicar la fe, no slo puso de
manifiesto el sentido y la coherencia del mensaje en el que el cristiano cree, sino, a la vez e
inseparablemente, puso de manifiesto cmo ese mensaje ilumina el conjunto de la realidad y
de nuestro existir. En otros trminos, en Santo Toms el mensaje cristiano tiene una
autntica dimensin sapiencial. Y la Fides et ratio impulsa a potenciar, a poner de
3

FR, n. 43.
FR, n. 64.
5
FR, n. 73.
6
FR, n. 93.
7
La FR glosa acabadamente la nocin de intellectus fidei ( inteligencia de la fe) en los nn. 65-66.
4

VERDERA 4
manifiesto la urgente necesidad de que la filosofa mantenga o recupere, si en algn caso lo
hubiera perdido, ese carcter sapiencial8 . Segn Juan Pablo II, la filosofa requerida por la fe
ha de tener, esta dimensin sapiencial, un carcter de conocimiento de la verdad y un alcance
autnticamente metafsico. Su tarea es pasar "de l fenmeno al fundamento"9 . Y esas
caractersticas convienen igualmente a la teologa, con las diferencias de que es una sabidura
ms alta, de que la verdad considerada ha sido comunicada por Dios mediante una Revelacin
y de que llega a una dimensin ms profunda de la realidad: la de Dios mismo en su Trinidad
de Personas, y la de su comunicacin y particip acin en las personas creadas mediante las
misiones visibles e invisibles del Hijo y del Espritu Santo. As, es necesario enfatizar un
estilo comn de l filsofo y del telogo: el de mirar al fundamento, a la realidad en s misma,
en toda su integridad y en toda su profundidad.

Esa dimensin sapiencial del mensaje cristiano, y ese estilo comn, fueron claramente
asumidos por Santo Toms, quien, en este plano, fue autnticamente revolucionario en su
tiempo. l fundament el realismo cristiano de la Creacin y de la Encarnacin,
revaloriz el alcance metafsico u ontolgico, la trascendencia cognoscitiva y amorosa
hacia la realidad como labor primigenia de l telogo, Pues bien, para Juan Pablo II, el
mensaje cristiano, en cuanto mensaje de salvacin, es sapiencial por esencia. Juan Pablo II lo
reitera ampliamente en la Fides et ratio, en la que evoca, una vez ms, uno de los textos ms
frecuentes de su magis terio: el pasaje de la Gaudium et spes en el que se declara que en
Cristo, y slo en Cristo, se revela con plenitud al hombre su propio misterio 1 . La "conviccin
fundamental" de la "filosofa" contenida en la Biblia, "es que la vida humana y el mundo
tienen un sentido y estn orientados hacia su cumplimiento, que se realiza en Jesucristo"2 .

Esta "conviccin fundamental" obliga a proceder, en consecuencia, "no slo asumiendo


las estructuras lgicas y conceptuales de las proposiciones en las que se articula la ensea nza
de la Iglesia, sino tambin, y primariamente, mostrando el significado de salvacin que estas
proposiciones contienen para el individuo y la humanidad"3 . Y la teologa se ve
8

La orientacin sapiencial de la filosofa es afirmada explcitamente en FR, n. 3 y luego ampliamente reiterada


(ver, por ejemplo, nn. 28-29). Para Juan Pablo II, la prdida del carcter sapiencial constituye uno de los factores
determinantes de la crisis de la filosofa contempornea, tal y como la describe en la FR; ver nn. 81 ss., como se
ver seguidamente.
9
FR, n. 83.
1

FR, n. 12, que remite a Gaudium et spes, n. 22.


FR, n. 80.
3
FR, n. 66.
2

VERDERA 5
esencialmente incidida por este carcter sapiencial que define a la revelacin y a la fe, y
no puede soslayar nunca que su objeto propio es un mensaje en el que se le desvela al hombre
el sentido ltimo de la realidad; y que debe en todo momento proceder evidenciando
siempre las implicaciones existenciales del mensaje que analiza y explica.

Santo Toms de Aquino se plante, al inicio de la Suma Teolgica, y ya antes en el


Comentario a las Sentencias, si en la teologa se da la distincin que la tradicin intelectual
aristotlica haba establecido entre el momento especulativo y el prctico. Para el Aquinense,
la teologa es simultneamente especulativa y prctica, en virtud que considera la realidad
desde la perspectiva de la palabra con la que Dios desvela, a la vez e inseparablemente, su
propio ser y el origen y meta de todas las cosas, y por tanto no necesita elevarse hasta la
percepcin del fin para, desde l, descender luego, sino que, desde el inicio, se encuentra
situada en el fin desde lo que todo puede, en ltima instancia, ser valorado 4 . La Fides et ratio
expresa la misma concepcin. As, hacer teologa es profundizar en el ncleo central de la
fe cristiana y, desde ese ncleo, dirigir la mirada al conjunto de lo real, lo que implica la
capacidad de pensar el todo, el entero, la totalidad de las cosas, que otorga la palabra de
Dios. Es decir, de pensar los diversos mbitos y dimensiones de lo real precisamente en
referencia a ese entero, a esa unidad del conjunto de lo real que la fe. Ello es lo que permite
percibir. Y la crisis contempornea, para Juan Pablo II, es una crisis de sentido, cuya
solucin radica en la recuperacin de lo que fue la esencia de la labor del Doctor Anglico:
carcter intrnsecamente metafsico del quehacer teolgico. En otras palabras, recupera la
dimensin metafsica de la teologa. Es clara la intencin que trasluce la Fides et ratio,
donde el Papa insiste en la necesidad de que la teologa tome plena conciencia del valor
metafsico del mensaje cristiano y proceda en coherencia con esa realidad. Juan Pablo II
lo subraya repetidas veces a lo largo de todo el documento 5 .

Este es el desafo que el Santo Padre lanza, en la Fides et ratio, a los telogos: atreverse
a desplegar todas las implicaciones del mensaje evanglico, pensndolo a fondo. Y ello
no se puede realizar sin metafsica, ya que, de no hacerlo, se expondran al peligro de dar la
impresin de que el mensaje evanglico carece de verdad y se reduce a interpelacin vaca o
puramente emotiva y sentimental, olvidando (trgico olvido!), que la emocin y el
4

Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica, I, q. 1, a. 4.

Cfr. FR, nn. n. 55; 66; 93; 94.

VERDERA 6
sentimiento que el Evangelio provoca es esencialmente, el reflejo de su verdad, y es esa
verdad lo que fundamenta la teologa, expresin de la audacia de una razn, consciente del
valor metafsico de su conocer.

En virtud de ello, puede precisamente expresar Fosbery que nadie como Santo Toms
ha podido desplegar la capacidad del conocimiento racional, relacionndolo con la fe, de
modo que pueda alcanzar la penetracin ms profunda, connatural y adecuada, segn el
orden del ser, y ms cierta, firme y sobreelevado, segn el orden de la gracia. En Santo
Toms, la fe y la razn se encuentran para que el hombre puede abordar, desde un nivel
no slo intelectual, su ms acabada penetracin de la verdad. Por eso el Papa termina
afirmando: Santo Toms am de manera desinteresada la verdad. La busc all do nde
pudiera manifestarse, poniendo de relieve al mximo su universalidad. El Magisterio de
la Iglesia ha visto y apreciado en l la pasin por la verdad; su pensamiento, al
mantenerse siempre en el horizonte de la verdad universal, objetiva y trascendente,
alcanz cotas que la inteligencia humana jams podra haber pensado (n. 51, Len
XIII, Enc. Aeterni Patris, 4 agosto 1879, 109). Con razn, pues, se le puede llamar
apstol de la verdad (n. 52, Pablo VI, Carta ap. Lumen Ecclesiae, 20 nov 1974).
Precisamente porque la buscaba sin reservas, supo reconocer en su realismo la
objetividad de la verdad. Su filosofa es verdaderamente la filosofa del ser y no del
simple parecer 6 (Ib., pp. 264-266)

Por ello, Juan Pablo II afirma que la Encclica Aeterni Patris, en la misma lnea de la
constitucin dogmtica Dei Filius del concilio Vaticano I, dir que Santo Toms,
distinguiendo muy bien la razn de la fe, como es justo, pero asocindolas
amigablemente, conserv los derechos de una y otra, y provey a su dignidad 7 . En otros
trminos, el Aquinate estableci la distincin entre la razn y la fe y, al mismo tiempo, la
necesidad de su armona.

La Fides et ratio entronca con el concepto clsico de teologa, asumindolo de forma


decidida. As lo manifiestan, junto al tono general del documento, el recurso, precisamente en
este punto, tanto a San Agustn dos de cuyas expresiones -intelligo ut credam, credo ut
intelligam- dan ttulo a los captulos segundo y tercero de la encclica, como a San Anselmo,
6
7

AnbalE. Fosbery, o. c., pp. 264-266.


FR, n. 57.

VERDERA 7
al que cita con tono especialmente laudatorio como ejemplo de fides quaerens intellectum,
fe que busca el intelecto, y a Santo Toms de Aquino, presentado como "maestro de
pensamiento y modelo del modo correcto de hacer teologa"8 .

El pensamiento cristiano debe de hacerse hoy ms presente en el mundo; lo necesita la


Iglesia y lo necesita el mundo. La nueva evangelizacin, el dilogo con otras culturas y
religiones, con los no creyentes, precisa la mediacin del pensamiento, y de un pensamiento
cristiano. El carcter universal de la propuesta de salvacin, que es la fe cristiana, es difcil
que pueda ser evidenciado sin una reflexin filosfica que ponga de manifiesto que lo que la
fe cristiana propone expresa la verdad del ser humano. En varias ocasiones la Fides et ratio9
presenta el ejemplo de Santo Toms, pues es sin duda un modelo a seguir en el asunto de la
relacin razn- fe, por la profundidad con que resuelve este problema, por el respeto a la
actividad de la razn y sus mtodos, por algunas intuiciones filosficas fundamentales que
son ya patrimonio vivo de la Iglesia, y por su fidelidad a la fe cristiana. Aguda y bellamente,
el Padre Fosbery ha sealado que a Santo Toms le corresponder, no sin un designio
especial de la Providencia, el formular el encuentro de la naturaleza con la gracia, a partir de
una precisa y nunca ms superada fundamentacin doctrinal que permitir integrar la fe con la
razn (Conf. Enc Fides et ratio,, nro. 43-44). La cultura catlica encontrar all su ms
acabada fundamentacin teolgico-metafsica. Pasar, por eso mismo, a formar parte del
tesoro de la Iglesia. As lo entendi siempre el Magisterio y la tradicin catlica10 . Y as lo
entiende la Encclica Fides et ratio.

Pero Santo Toms es slo un ejemplo. La encclica dice taxativamente: La Iglesia no


propone una filosofa propia, ni canoniza una filosofa particular11 . Pero es un ejemplo
arquetpico, puesto que, para responder como cristianos filsofos a las exigencias que la fe
plantea al hombre de hoy, hemos de inspirarnos en la gran tradicin que empezando por los
antiguos, pasa por los Padres de la Iglesia, la escolstica y el pensamiento moderno y
contemporneo12 . En suma, hay que tener en cuenta toda la tradicin. Y Santo Toms es un
momento culminante de esta tradicin. Santo Toms no pudo hacerlo todo, y toca a los
tomistas actuales, desarrollar sus lneas en el sentido de las exigencias de la filosofa
8

FR, nn. 42-43.


FR, nn. 43-44 y 88.
10
Anbal E. Fosbery, o. c., p. 228.
11
FR, n. 49.
12
FR., n. 85.
9

VERDERA 8
contempornea, o, ms propiamente, de las necesidades del hombre actual. Quienes sostienen
la que denominan muerte del tomismo ignoran paladinamente que en la Encclica de Juan
Pablo II est el claro reconocimiento de la vitalidad de un tomismo que tiene una larga
tradicin de nombres y de tendencias. Algo en lo que insiste mucho la Fides et Ratio es la
recuperacin, o conservacin, y adems la promocin del tomismo 13 . Pero ello, en el
pensamiento de Juan Pablo II, no significa competir para ver quin repite mejor a Santo
Toms. Una actitud as, no sera del agrado del Doctor Anglico y, adems, no ayuda a una
autntica promocin del tomismo. Por el contrario, puede decirse que lo frena, lo detiene y lo
anquilosa. De la Encclica Fides et ratio (como de todo el magisterio del Santo Padre en su
referencia al tomismo), se desprende de que lo que ha promovido, difundido y ensanchado el
tomismo ha sido el estudio, humilde y rico a la vez, del dar con generosidad, del no
encerrarnos con otros tomistas y pelear con ellos, no quedarnos en luchas internas de
sutilezas, sino salir fiados en Dios a entregar nuestro mensaje y a compartir con los
necesitados ese tesoro, y los primeros necesitados que acudirn a nosotros sern los
mismos intelectuales14 .

El desafo es, pues, la adhesin a lo que denomina Cornelio Fabro, el tomismo


esencial, que significa intensidad de problemtica, profundizacin de principios,
clarificacin de diferencias antes que nada, en relacin con la dialctica moderna de la
inmanencia, que en su principio inspirador ms profundo, es decir en la subjetividad
trascendental ha conducido la filosofa a la muerte15 . Y aade: Un tomismo esencial
comporta pues un juicio activo sobre el pensamiento humano y cristiano en general y sobre el
mismo tomismo en relacin con el pensamiento moderno16 .
Y debemos, por ltimo, tener muy presentes las palabras del Papa Po XII, que sealaba
que en el tomismo se encuentra, por as decirlo, una especie de evangelio natural, un
cimiento incomparablemente firme para todas las construcciones cientficas, porque el
tomismo se caracteriza, ante todo, por su objetividad; las suyas no son construcciones o

13

FR, nn. 43-44.


Mauricio Beuchot O.P El compromiso filosfico del tomista actual. Reflexiones sobre el estudio de Santo
Toms, en Revista Studium, Filosofa y Teologa. Tomo VI, Fasc. XII., texto de la ponencia presentada en el
'Simposio Internacional sobre el papel del estudio de la Filosofa en la misin evangelizadora de la Orden de
Predicadores', realizadas en la Pontificia Universidad Santo Toms de Aquino (Angelicum) de Roma del 1 al 4
de mayo de 2003.
15
Cornelio Fabro, en AA.VV., Las razones del tomismo, EUNSA 1980; Cap. 1. Santo Toms frente al desafo
del pensamiento moderno, p. 43.
16
Ib. , p. 44.
14

VERDERA 9
elevaciones del espritu puramente abstractas, sino construcciones que siguen el impulso de
las cosas... Nunca caer el valor de la doctrina tomista, pues para ello tendra que decaer el
valor de las cosas17 .
Hugo Alberto Verdera

17

Po XII, Discorsi, Vol. I, Turn 1960, pp. 668-669, citado por Pablo VI, en la Carta en el sptimo centenario
de Santo Toms de Aquino.

VERDERA 10
PRESENCIA DE SANTO TOMS EN LA ENCCLICA FIDES ET RATIO

La presente ponencia pretende esbozar la presencia de la elaboracin doctrinal de


Santo Toms en la Encclica Fides et ratio, con un doble objetivo: sealar, por un lado, que el
Santo Padre asume un autntico tomismo esencial como respuesta vlida del catolicismo a
la crisis de la modernidad y postmodernidad; y por otro, encuadrar los lineamientos que la
Encclica puntualiza y vertebra en clave realista, siendo imprescindible el pensamiento de
Santo Toms y, fundamentalmente, el desarrollo del mismo exigido por su propia
esencialidad, para una cabal comprensin del documento pontificio.

Hugo Alberto Verdera : Abogado y Doctor en Derecho y Ciencias Sociales, egresado de la


Universidad Nacional de Crdoba. Realiz estudios superiores de Filosofa, Teologa y
Doctrina Social de la Iglesia, en la Universidad Catlica de Crdoba. Profesor Pro-titular de
Filosofa del Derecho y Derecho Natural y de tica Profesional, y Profesor Adjunto de
Teologa III (Doctrina Social de la Iglesia), en las Facultades de Derecho y Ciencias Polticas,
de Ciencias Econmicas y Sociales, de la Pontificia Universidad Catlica Argentina Santa
Mara de los Buenos Aires. Miembro de la Comisin Directiva de la Sociedad Tomista
Argentina y de la Asociacin de Profesionales de la Accin Catlica (PAC), de la Dicesis de
San Martn (Provincia. de Bs. As.).
Direccin Postal: San Luis 144, Villa Ballester; Provincia de Buenos Aires. C.P.: 1653.
Telfono particular: (011) 4768-0237
Correo electrnico: hav1942@yahoo.com.ar/hugoverdera@hotmail.com