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Burnout: sndrome de esgotamento

Voc est sem foras? Nada o alegra? Infelizmente trata-se de um problema comum nos dias de hoje e que
tem at nome: sndrome de esgotamento ou burnout ou trabalhador queimado numa traduo livre. A boa
notcia a de que possvel combater esse problema.
Um site russo publicou a pesquisa de um conhecido psicoterapeuta austraco, Alfried Langle, no qual so
apresentados detalhes da sndrome. Com a autorizao da fonte, o Incrvel.clubapresenta aqui os
resultados da pesquisa.
A sndrome um sintoma dos nossos tempos; uma condio de esgotamento tamanha que nos leva a
uma paralisia de foras e sentimentos que acaba se convertendo numa perda da vontade de viver. Os casos
dessa sndrome so cada vez mais frequentes. Antes relacionada apenas a trabalhos sociais, a sndrome
vem se espalhando tambm para outras profisses.
Uso excessivo da tecnologia, foco demasiado no consumo e materialismo sai fatores que contribuem com o
problema. A questo de fundo a de que nos exploramos e deixamos que nos explorem.

Esgotamento leve
Todo mundo j deve ter sentido os sintomas do esgotamento leve. Descobrimos esses sinais depois de
passar por uma forte tenso ou de termos terminado uma tarefa mais pesada. Por exemplo, quando nos
preparamos para uma prova, atuando num projeto difcil, escrevendo uma tese ou cuidando de filhos
pequenos. s vezes, esses desafios requerem uma dose extra de energia e isso cobra seu preo.
Outro exemplo: mdicos trabalhando durante uma epidemia tm muito mais trabalho e atuam sob presso.
nessas horas que surgem os sintomas como irritabilidade, falta de desejo sexual, transtornos de sono,
diminuio da motivao e sintomas depressivos. Esses sintomas caracterizam uma verso mais simples
do esgotamento, que se manifesta por meio de reaes psicolgicas e fisiolgicas em resposta a um stress
mais forte.

A questo que, quando a situao-gatilho do stress termina, os sintomas desaparecem sozinhos. o caso
em que um fim de semana bem aproveitado ou uma temporada de frias j resolvem. Exerccios e um bom
sono tambm ajudam a recarregar as baterias. Mas no se esquea: sem essas medidas, seu corpo, tal
qual um computador, entra em modo de economia de energia, como j mencionamos.
Na verdade, tanto o corpo quanto a psique foram projetados para aguentar uma boa dose de stress e
tenso porque encarar esse tipo de situao faz parte de nossa vida e fazia parte da vida de nossos
ancestrais. Por exemplo: se voc tem de resgatar sua famlia de algum apuro. No so casos simples que
iro romper sua corda.

O problema, na verdade, outro, aquelas situaes em que um desafio se emenda em outro e em outro e
voc no tem tempo para parar, se sentindo o tempo todo obrigado a cumprir com expectativas elevadas,
com medo ou excessivamente ansioso por algo. Tudo isso leva a uma sobrecarga do sistema nervoso. A pessoa
sobrecarrega os msculos e comea a sentir fisicamente a tenso. Alguns, inclusive, comeam a ranger os
dentes enquanto dormem. Eis um sintoma de esgotamento..
Esgotamento crnico
Se a tenso se torna crnica, a sndrome se manifesta como uma desordem generalizada.
Em 1974, o psiquiatra Freudenberger, de Nova York, publicou um artigo cientfico sobre voluntrios que
trabalharam em atividades sociais na igreja local. Neste texto, o especialista descreve que esses voluntrios
tinham sintomas parecidos com depresso. Em seu perfil, se detectavam sempre as mesmas caractersticas:
a princpio, ficavam totalmente fascinados por suas atividades; em seguida, essa satisfao diminua e, ao
final,

se

desvanecia

completamente,

transformando-se

em

um

punhado

de

cinzas.

Todos, enfim, manifestaram os mesmos sintomas: esgotamento mental e fadiga constante. S de pensar
que teriam de trabalhar, surgia uma fadiga. Contraam doenas muito facilmente. Esse foi um dos conjuntos
de sintomas.
Sobre seus sentimentos, bem, no eram l muito fortes. Ocorreu algo que o psiquiatra chamou de
desumanizao. A atitude em relao queles que eles estavam ajudando e em relao s pessoas em
geral mudou. Primeiro, era um tratamento amoroso e atento, que logo se tornou cnico e negativo. Tambm
pioraram as relaes com os colegas de trabalho que, por fim, se desdobrou num sentimento de culpa e
num

desejo

de

fugir

de

tudo.

Trabalhavam

menos

agiam

como

se

fossem

robs..

Todos esses comportamentos tm uma certa lgica: se j no tenho fora em meus sentimentos, no tenho
foras para amar e escutar e as pessoas se transformam num fardo para mim. Sinto que no posso
corresponde-las, estar no mesmo nvel e que suas expectativas so exageradas para mim. Ento, so
acionadas reaes defensivas automticas, o que, do ponto de vista da psique, bastante sensato.
Como terceiro grupo de sintomas, o autor enumera a reduo da produtividade. quando a sndrome
comea a prejudicar o trabalho. Segundo a pesquisa, os participantes j no estavam satisfeitos com seu
trabalho e seus resultados. Se enxergavam como impotentes em relao a novos xitos, estavam
desacreditadas. Tudo era demais e os participantes relatavam que no estavam recebendo o
reconhecimento que pereceriam.
Durante a pesquisa, Freudenberger descobriu que a sndrome do burnout no tem relao com o nmero
de horas trabalhadas; sim, quanto mais se trabalha, mais seu aspecto emocional afetado, mas a pessoa
segue sendo produtiva por algum tempo. Concluso: o processo tem sua prpria dinmica. mais que um
simples esgotamento, como veremos a seguir.

Etapas do esgotamento
Freudenberger criou uma escala de 12 nveis, que simplificaremos aqui:
1. A princpio, as pessoas com esgotamento tm um desejo obsessivo de afirmao (sou capaz de fazer
algo),

muitas

vezes,

inclusive,

em

forma

de

competio

com

colegas.

2. Em seguida, comea uma atitude negligente com as prprias necessidades. A pessoa se sente menos
motivada para fazer exerccio ou qualquer outra coisa de que goste; tem menos tempo para os outros e para
si

mesmo.

Conversa

com

menos

frequncia.

3. No nvel seguinte, no tem tempo para resolver conflitos e passa a ignor-los. Mais adianta passa a no
perceb-los; no percebe, simplesmente, que h problemas. Se ausenta. Passa a se comportar como uma
flor

que

est

murchando.

4. Mais adiante, perde os sentimentos com respeito a si mesma; no sente. Se torna uma mquina que no
pode

parar,

trabalhando

no

automtico.

5. Na sequncia, comea a sentir um vazio interior, se tornando depressiva.


Por fim (12 etapa) a pessoa quebra, quase que literalmente e cai doente, fsica e mentalmente, podendo,
inclusive, ter pensamentos suicidas.
Uma vez, um paciente com esgotamento emocional veio a meu consultrio. Sentou, suspirou e me disse:
Fico feliz de estar aqui. Parecia muito, muito esgotado. O caso que ele sequer chegou a mim por sua
conta. A consulta fora marcada por sua esposa, que queria a consulta o mais rpido possvel. Marquei na
data mais prxima, uma segunda-feira. E, no incio da consulta, ele me confessou. Me segurei para no
me atirar pela janela durante o final de semana. Minha situao era insuportvel.
E ali estava eu, diante de um executivo de enorme sucesso. Seus empregados mal suspeitavam de sua
situao, que ele disfarava bem. Durante muito tempo, a prpria esposa no soube da enfermidade.
Mas, na etapa 11, ela se deu conta. O marido seguiu negando o problema por um tempo at que a presso
que recai sobre ele diminuiu e ele, ento, se sentiu pronto para fazer algo. Eis um exemplo extremo de
burnout.

Do entusiasmo indiferena
Para designar com palavras mais simples como se manifesta o desgaste emocional, possvel recorrer
descrio do psiclogo alemo Matthias Burisch, que enumerou quatro etapas:
1. A primeira etapa totalmente inofensiva, inclusive porque no , ainda, um desgaste emocional de fato.
Mas preciso ficar atento: ao contrrio do que se imagina, a pessoa se sente invadida por um entusiasmo
excessivo, o que faz com que exija demais de si mesma. Esse processo de se cobrar pode durar semanas
ou meses.
2. A segunda etapa caracterizada por um esgotamento fsico e emocional.
3. na terceira etapa que se manifestam as primeiras reaes defensivas; e o que faz uma pessoa com
exigncias exageradas? Foge das reaes, se desumaniza. Trata-se, aqui, de um mecanismo de defesa
para que o esgotamento no se agrave. Intuitivamente, a pessoa sente que precisa de um descanso e tira
o p das relaes sociais, que perdem a fora, com contatos cada vez menos frequentes com outras
pessoas. Claro, uma reao justificvel, mas que se manifesta numa rea (a dos relacionamentos) nada
adequada. Mais relaxada, a pessoa se isola de demandas e reclamaes.

4. A quarta etapa refora a anterior, e a fase em que o esgotamento fica mais perceptvel. Burisch denomina
essa etapa sndrome da repulsa e significa que a pessoa no sente qualquer alegria. Tudo provoca repdio e
enfado. Por exemplo, comi um peixe delicioso que, no entanto, me deu uma indisposio estomacal. No dia
seguinte, o cheiro de peixe me d asco. uma reao defensiva intoxicao e mais ou menos assim que
funciona.
Causa do esgotamento
Trs aspectos se destacam quando falamos de causas do esgotamento. O primeiro individual e psicolgico
quando a pessoa simplesmente no liga de se entregar ao stress. O segundo social: a presso que
vem (bingo!) da sociedade, das exigncias do trabalho, dos prazos cada vez mais curtos, das metas e das
convenes sociais que nos obrigamos a cumprir. Por exemplo, se voc acredita que todo ano deve fazer
uma viagem internacional e, de repente no consegue e, nesse sentido, se considera inferior a seus amigos
que ainda fazem esse tipo de viagem. Sim, esse tipo de presso pode causar desgaste emocional.

As exigncias mais dramticas esto relacionadas, por exemplo, ao tempo no ambiente de trabalho um
sero no remunerado que, caso o funcionrio se negue a fazer, sinta que corre o risco de ser mandado
embora.
As causas psicolgicas (primeiro grupo) podem ser trabalhadas do modo tradicional, com terapias e
tratamentos. J o segundo tipo, para ser resolvido, exige uma mudana de programao mental: afinal,

preciso, mesmo, trocar de carro a cada dois anos? A viagem ao exterior todo ano imprescindvel?
Responder no simples, mas a resposta exige um auto convencimento ao qual nem todos esto
dispostos.

Mas h, claro, o terceiro aspecto, relacionado organizao do trabalho. Se a pessoa possui pouca
liberdade no ambiente de trabalho, se sofre algum tipo de bulling, possvel que esteja submetida a um
stress enorme. o caso de uma reestruturao do meio.

Sentido no se compra
Nos limitamos a estudar as causas psicolgicas. Nesse sentido, a causa do desgaste emocional est ligada
a um vazio existencial. Viktor Frankl descreve o vazio existencial como o sofrimento por se sentir vazio e,
assim, no encontrar um sentido.
Em sua pesquisa, realizada na ustria com 271 mdicos, apresentou os seguintes resultados. Os mdicos
que levavam uma vida cheia de sentido e no padeciam de vazio quase no sofriam desgaste emocional,
mesmo trabalhando muitas horas por dia. J os que mostravam um nvel mais elevado de vazio emocional
no trabalho apresentavam ndices mais altos de esgotamento emocional, mesmo no caso de trabalharem
menos.
Ento, podemos, desde j tirar uma concluso: no se pode comprar o sentido comum. Se sofro de um vazio
interno, no importa o quanto ganhe, no ser suficiente para comprar um sentido para minha existncia.
No h recompensa. A sndrome do desgaste sempre nos confronta com as seguintes perguntas: meu
trabalho faz sentido pra mim?; encontramos algum valor pessoal em nossas tarefas. desse sentido
que estamos falando. Se perseguimos coisas que imaginamos ter sentido, como uma carreira,
reconhecimento social ou o amor daqueles que nos cercam, ento estamos nos equivocando. A busca por
esses sentidos nos rouba muita energia e causa um stress danado. E, como resultado, temos um dficit de
sentido e experimentamos uma devastao, inclusive quando relaxamos.
Por outro lado, no outro extremo, nos sentimos realizados mesmo quando estamos cansados. Afinal, o dever
cumprido, apesar do cansao fsico, no provoca desgaste emocional.
Pra resumir, podemos dizer o seguinte: o desgaste emocional um estado que chega como consequncia
de uma reao em cadeia que no nos permite sentir plenos e satisfeitos com o que estamos fazendo. Em
outras palavras, se encontro um sentido no que estou fazendo, se sinto que estou fazendo algo interessante
e importante, fico feliz e no h lugar para o esgotamento emocional. No se pode, no entanto, confundir
esses sentimentos com entusiasmo. O entusiasmo nem sempre est conectado com a plenitude.

A que me entrego
Outro aspecto ligado ao esgotamento emocional diz respeito motivao. Por que estou fazendo algo? O
que me atrai em meu trabalho? Se no posso pr meu corao e minha alma e s me interessa o pagamento,
estou,

de

alguma

forma,

me

enganando.

como se voc estivesse diante de algum falando, mas pensando em outras coisas: estou presente, mas
s de corpo. Se no estou presente, de fato, em meu trabalho, em minha vida, ento o problema srio e

no posso obter recompensas por isso, e no estamos falando de dinheiro. Voc pode receber um belo
contracheque no final do ms, mas no tem reconhecimento pelo que faz. Se no ponho minha alma no que
fao e s tenho o trabalho como uma forma de alcanar outro objetivo, isso significa que estou abusando da
situao.
Posso comear um projeto que promete render muito dinheiro. algo a que no consigo resistir. Posso estar
caindo na tentao que me levar ao esgotamento emocional. Bem, se esse tipo de situao acontece uma
vez ou raramente, tudo ok. Mas se acontece o tempo todo, pode ser que eu esteja vivendo a reboque de
minha prpria vida. A que me dedico?
Certamente este o ponto em que estarei embarcando na sndrome de esgotamento. Porque o mais
provvel que entre de cabea e no saiba a hora de parar; precisarei de um muro para me deter e, depois,
bem

depois,

de

um

impulso

que

faa

me

mover

novamente.

Ok, talvez o exemplo do dinheiro seja superficial demais. A motivao poderia ser mais profunda: quando
busco apenas obter reconhecimentos. Preciso de aplausos, bajulao. E, sem satisfazer essas
necessidades narcisistas, morro de ansiedade. Olhando de fora, ningum percebe, s os mais prximos iro

perceber. Mas no vou comentar essa necessidade com aqueles que me cercam. Na verdade, nem eu
mesmo percebo que preciso tanto de uma plateia.
Outra situao: preciso de segurana. Fui pobre quando era criana; usava a mesmas roupas pudas at
que acabassem completamente. Por isso, vivia com vergonha. Prometi a mim mesmo que nunca mais
passaria por aquilo. Conheci muitas pessoas que conquistaram a riqueza s custas de esgotamento
emocional. Porque queriam a todo custo evitar a misria e qualquer sinal condicionado a ela.
Sim, isso compreensvel. Mas pode levar a uma situao em que a pessoa se exige at o limite do
esgotamento. Exigncias infinitas. Por trs dessa aparente motivao, pode haver um vazio, a falta de algo,
deficincia que, por sua vez, leva autoexplorao.

O valor da vida
Esta deficincia pode no s ser uma necessidade subjetivamente percebida, mas tambm um objetivo que
voc quer alcanar e que, no final das contas, o levar a um esgotamento emocional.
Como percebo minha vida? Com base nisso, posso traar meus objetivos
Os objetivos podem ser colocados por seus pais ou descobertos por voc mesmo. Por exemplo, quero
conquistar algo material. Ou quero ter trs filhos. Quero ser jornalista, mdico, poltico. Assim, a pessoa se
impe uma meta.
Sim, isso absolutamente normal. Quem de ns no tem ao menos um objetivo na vida? Mas, se os
objetivos te enchem toda a vida, comeam a pesar demais, ento esses mesmos objetivos acabam por levalo a uma conduta rgida que, por fim, exigir toda a sua energia. E a, tudo o que voc faz se converte em
meios para atingi-los. E isso, em si, no tem valor, s o sobrecarregar.
Que bom que aprenderei a tocar violino um exemplo de valor prprio. Mas, se ao aprender violino quero
ser o primeiro violinista da Filarmnica de Berlim, ento, estarei me comparando com outras pessoas o
tempo todo. Sei que preciso praticar mais, tocar mais para atingir o objetivo, de tal maneira que a a
orientao para o objetivo comea a prevalecer sobre a orientao em si de tocar violino. E a surge a
insuficincia da atitude interior. Estou fazendo algo, mas aquilo que fao no leva um sentimento interior e
isso faz com que minha vida perca valor. Eu mesmo destruo o contedo interno para alcanar os objetivos.
Quando a pessoa deprecia desta maneira o valor interno das coisas, prestando pouca ateno a elas, passa
a subestimar a prpria vida. Ou seja, uso meu tempo para atingir a meta a que me propus, o que, por sua
vez, conduz a uma perda das relaes. Ao deixar de lado meus valores internos e o valor da vida, em si,
entro em stress.
Tudo que dissemos at agora pode se resumir da seguinte forma. O stress que o leva ao esgotamento se
relaciona com fazer algo sem seu sentimento interior, sem sentir o verdadeiro valor do que est fazendo,
sem

dar

valor

si

mesmo.

chegamos

um

estado

de

pr-depresso.

Isso ocorre quando fazemos coisas demais ou simplesmente fazemos algo por fazer. Por exemplo, estou
fazendo comida pensando, esperando, simplesmente que esteja pronta logo. E me alegro quando posso

servi-la. A questo : se me alegro por algo que terminou simplesmente porque terminou! em nenhum
momento, enxerguei valor no processo, em si. O fazer comida simplesmente no foi importante pra mim.
Se isso acontece com frequncia, ento estamos felizes porque a vida est passando e talvez esteja
chegando ao fim e no participamos efetivamente dela. Queremos o fim, a morte. Se voc simplesmente
age, sem sentir, lamentamos mas voc no est vivendo, mas apenas esperando que acabe sem, de fato,
tomar parte nela.
O esgotamento um aviso psicolgico que nos passam de que estamos sendo passageiros de nossas
prprias vidas.
Pessoas que, na maior parte do tempo fazem algo sem envolvimento no recebem nada da vida porque
no querem receber. No sentem alegria e, cedo ou tarde, enfrentaro a sndrome de esgotamento.
Prevenindo o esgotamento
O que fazer para prevenir a sndrome de esgotamento. Muitos aspectos se resolvem sozinhos se voc
identifica a causa do problema. Se entende que pode resolver a situao mergulhando em si mesmo e
falando sobre a situao com pessoas prximas. Eu deveria estar vivendo dessa forma?
Eu, mesmo, me sentia assim h uns dois anos. Iria escrever um livro durante o vero. Com todas as minhas
anotaes, fui casa de campo. Vim, me estabeleci, fui dar uma volta, falei com os vizinhos. No dia seguinte,
fiz a mesma coisa. Chamei meus amigos e nos encontramos. E no terceiro dia, tudo igual. A verdade que
a premncia de comear a escrever me batia s portas, mas no conseguia reunir foras para isso. Tentei
lembrar de que aquilo era meu dever, que os editores esperavam o material. E isso, por sua vez,
representava

uma

presso.

Foi ento que me dei conta de que se tratava da sndrome de esgotamento. E me disse: provavelmente,
preciso de mais tempo e, com certeza, o desejo retornar. E me permiti observar. Porque, a cada ano, sentia
a inspirao, mas, naquele, nada de ela aparecer e, at o final do vero eu sequer havia aberto meu caderno
de

anotaes.

No

escrevi

uma

frase.

Mas

descansei

fiz

coisas

maravilhosas.

Mas, afinal, aquela situao tinha sido negativa ou positiva me perguntei. Cheguei concluso de que
no cumpri meu dever e aquilo foi um fracasso. Mas, se era assim, se simplesmente no consegui fazer o
que deveria ter feito, ento foi melhor ter ficado parado. Afinal, eu estava esgotado e antes do vero havia
feito muitas coisas e o ano acadmico havia sido, de fato, pesado.
Mas, sim, tive uma batalha interior. Pensava, contemplava, refletia sobre o que, de fato, importava em minha
vida. E, como resultado, duvidei de que escrever aquele livro fosse, de fato, importante em minha vida. Mais
importante viver, estar aqui, ter relaes que valham a pena. O fato que no sabemos quanto tempo
ainda

nos

resta.

Em geral, o tratamento da sndrome de esgotamento comea com uma descarga emocional; d a voc
mesmo mais tempo para cumprir suas tarefas, delegue responsabilidades, coloque metas realistas. H muito
que discutir nesse ponto, afinal, onde nos encontramos com as estruturas mais profundas de nossa
existncia. Trata-se de nossa atitude diante da vida; preciso que nossos objetivos sejam autnticos e falem
com nossa alma.
Se a sndrome de esgotamento tem uma caracterstica mais marcante em voc, o mais recomendvel ir a
um mdico, incapacitar-se por um momento, descansar fisicamente. Ou simplesmente dar um tempo,
desligar das obrigaes.

A questo que as pessoas que padecem da sndrome simplesmente no se podem permitir esse tipo de
atitude. Se est incapacitada, segue exigindo demais de si mesma, de tal maneira que no pode descarregar
todo

peso

que

carrega

sobre

as

costas.

As pessoas sobre remorsos habitualmente. E a, com a chegada de outros distrbios associados, o


esgotamento s tende a piorar.
Os medicamentos podem ajudar por algum tempo, mas no so a soluo. A sade fsica a base. preciso
trabalhar tambm as necessidades, deficincias internas, objetivos e, claro, expectativas de vida.
preciso pensar de que maneira possvel reduzir a presso por parte da sociedade, em como se proteger
disso. Em algumas situaes, saudvel abrir mo de um cargo no trabalho.
No caso mais grave que presenciei em meu consultrio, o paciente precisou se desligar completamente do
trabalho por 4-5 meses. Mas, aps regressar ao escritrio, encontrou um estilo novo de realizar tarefas, pois,
caso contrrio, dentro de pouco tempo estaria esgotado novamente. Claro, se voc trabalha duro ao longo
de 30 anos, muito difcil mudar. Mas necessrio.

possvel prevenir a sndrome do esgotamento fazendo algumas perguntas simples:


1. Por que estou fazendo o que fao? Para vou todos os dias faculdade? Para que estou escrevendo um
livro ou me envolvi num determinado projeto? Qual o sentido disso? Me representa algum valor?
2. Gosto do que estou fazendo? Amo fazer? Sinto que bom? Bom o suficiente para eu fazer com alma? O
que estou fazendo me alegra? Provavelmente nem sempre vai ser assim, claro. Mas a alegria e a satisfao
tm de prevalecer.
Mas, no final de tudo, l no fundo, a pergunta que se deve fazer bastante pessoal: afinal, quero viver para
isso? Se em meu leito de morte, no mais ntimo dos balanos vou pensar: valeu a pena viver?