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INVACO2 : Sminaire International, INNOVATION & VALORISATION EN GENIE CIVIL & MATERIAUX DE CONSTRUCTION

N : 3O-298
Asselman H., Facult des Sciences, Ttouan, Maroc.

Nouvelle mthode exprimentale pour dterminer le gonflement libre des sols argileux
Asselman H.*, Bakkali A.*, Ajdour M.** et Essaaidi M.*
*Laboratoire Systmes de Tlcommunication, Equipe dOptique et Photonique, Facult des Sciences, Ttouan,
Maroc.
**Laboratoire Modlisation et Analyse des Systmes. Equipe de Modlisation et Simulation des Systmes
Mcaniques.
Email : hassan_maestro@hotmail.com

Rsum
Le dispositif est un interfromtre de Michelson modifi. En effet sur le miroir mobile est coll un
chantillon dargile cylindrique, sch, de longueur L, de rayon R et faonne de manire retenir les
gouttes deau sa surface pour contrler la teneur en eau.
Lorsquon injecte un volume deau distille (quelques gouttes) la surface de lchantillon, celui-ci se
gonfle et le miroir se dplace. On observe le dfilement des franges et on procde au comptage de leur
nombre durant le temps t que dure le gonflement (environ 40 mn). On peut ainsi mesurer le dplacement
libre du miroir et dterminer: la valeur du gonflement exprim en % ou g/cm3, le gonflement sous
contrainte (pour comparer avec ldomtre) et sa vitesse au cours du temps t.

Mots-cls : Interfromtrie, Laser, Gonflement, Argiles.


1. INTRODUCTION
Les sols argileux sont connus pour leur forte propension ragir avec leau. Une humidification des
particules argileuses provoque le gonflement. Ce phnomne est complexe, il est d dune part la
saturation des pores du sol qui neutralise les forces capillaires et dautre part labsorption des molcules
deau sur la surface des particules argileuses avec pntration deau entre les feuillets qui constituent ces
particules. En cas dvaporation de leau contenue dans lchantillon, une diminution de volume se
produit, ce qui provoque lapparition de fissures de retrait.
Ces phnomnes de gonflement et de retrait causent de nombreux dsordres pour les structures de gnie
civil fondes en surface des sols gonflants et pour les ouvrages enterrs. Divers dsordres ont t
rpertoris dans ce domaine [1] et [2]
Par ailleurs, les proprits des argiles gonflantes associes la faible permabilit des sols argileux en ont
fait des matriaux utiliss pour la rtention deau et la conception de filtres tels que les noyaux de
barrages et les barrires dtanchit dans les sites de stockage des dchets classiques ou nuclaires.
Ltude du comportement des argiles gonflantes est donc un domaine important qui peut aboutir
amliorer la matrise de leur utilisation et la rduction des effets indsirables quelles peuvent induire.
Le gonflement des argiles met en jeu un couplage entre plusieurs phnomnes physico-chimiques et
mcaniques. Le gonflement relve de deux phnomnes principaux : gonflement cristallin par hydratation
des espaces inter foliaires et gonflement osmotique par rpulsion entre les feuillets des particules. Les
modifications de ltat de chargement mcanique et du degr de saturation du sol peuvent influencer
considrablement ces deux mcanismes de base.
Le phnomne de gonflement se dveloppe lchelle microscopique, au niveau des particules. Mais,
dans la pratique il est prfrable de le caractriser par une approche macroscopique. Des essais peuvent
alors servir quantifier le processus de gonflement en fournissant des paramtres directement exploitables
dans le dimensionnement des ouvrages de gnie civil. Dans la pratique les essais peuvent tre faits soit insitu [3], soit en laboratoire [4]. Deux grandeurs sont utilises pour caractriser le gonflement dun sol:
- le potentiel de gonflement qui correspond la variation relative de volume dun chantillon libre non
soumis des charges mcaniques, [5];
- la pression de gonflement qui peut se dfinir comme tant la pression induite par lhydratation dun
chantillon confin dans des conditions isochores ou bien par la pression quil faudrait appliquer un
chantillon ayant gonfl librement pour le ramener son tat initial non dform,[6].

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Il faut remarquer que le potentiel de gonflement nest pas proportionnel la pression de gonflement et que
dans la pratique il faut connatre ces deux grandeurs pour caractriser le gonflement.
Lessai mcanique qui permet de mesurer la pression de gonflement est effectu grce un domtre. Le
gonflement libre pose plus de problmes au niveau exprimental car il faut tre capable de mesurer la
dformation dun chantillon sans le perturber et sans le soumettre un chargement mcanique important.
Ainsi lorsquon utilise un domtre, une perturbation se produit suite au frottement de lchantillon sur
les parois latrales. La situation est particulirement dlicate lorsque le degr de saturation de
lchantillon est faible, car dans ces conditions la dformation est faible et il faut tre capable de la
dtecter.
Nous proposons dans le cadre de ce travail une nouvelle technique exprimentale base sur
linterfromtrie laser pour mesurer la dformation de gonflement libre et le gonflement sous contrainte.
Cette technique admet une prcision relativement bonne car on est capable de dtecter un dplacement
infrieur au micromtre.

2. DISPOSITIF EXPERIMENTAL
Le dispositif exprimental que nous avons dvelopp est une adaptation de linterfromtre de Michelson.
Il a t utilis auparavant pour mesurer la dilatation thermique des solides [7].
Les applications de cet interfromtre que nous avons rencontr dans la bibliographie sont :
Magntostriction: Certains mtaux et alliages ferromagntiques changent de dimensions sous laction
dun champ magntique. Pour un barreau dacier, la variation relative ( L / L ) selon le courant I qui
traverse la bobine, et donc selon le champ magntique appliqu est exponentielle.
Pizolectricit : Un cristal pizolectrique se polarise spontanment sous laction dun champ
lectrique. Il se dforme, ce quon appelle lectrostriction. Lallongement du chemin optique selon la
tension applique est linaire.
Dtermination de lindice de rfraction de lair.
Dtermination de la longueur donde de la source laser.
Dtermination du coefficient de dilatation linaire des solides [8].
La diffrence de marche entre deux franges, brillante- sombre, conscutives varie alors de

ce qui

correspond une variation de lpaisseur de la lame dair de


, infrieur au micromtre (environ 0,2 m
pour = 632.8 nm) do lintrt et la sensibilit de notre mthode exprimentale
Lapplication originale de ce dispositif pour tudier le phnomne de gonflement des argiles a t
prsente pour la premire fois dans [9].
Le schma du dispositif exprimental est reprsent sur la figure 1 o Le miroir mobile est coll un
chantillon dargile cylindrique, sch, de longueur L, de masse m, de rayon R et faonn de manire
retenir les gouttes deau sa surface pour contrler la teneur en eau.
Le systme de dtection est constitu dune camra relie lordinateur, un logiciel permettant de suivre
le dfilement des franges dinterfrence et leur comptage.

Figure1 : Schma du dispositif exprimental

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Lorsquon injecte un faible volume deau (quelques goutes) distille la surface de lchantillon, celui-ci
gonfle et le miroir se dplace. On observe le dfilement des franges dinterfrences et on procde au
comptage de leur nombre N durant le temps t que dure le gonflement (environ 40 minutes).On peut ainsi
mesurer le dplacement absolu du miroir et dterminer la valeur du gonflement.
On peut exprimer le gonflement dun chantillon pour une humidit h , par la diffrence du volume
spcifique apparent (cm3/g) dune motte lhumidit h et de celui dune motte sche du mme
chantillon lhumidit h s , soit :
g(h) = Vh - Vhs
(1)
Dans notre cas, en supposant que le milieu est isotrope les deux expressions du gonflement sont :
g(h) =

en cm3/g

(2)

g(h) =

en %

(3)
Les dplacements mesurs sont micromtriques et donc relativement faibles.

3. RESULTATS ET DISCUSSION
3.1. Gonflement linaire libre en fonction de la teneur en eau :
En tant quapplication de la nouvelle mthode de dtermination du potentiel de gonflement des sols
argileux, nous avons effectu une tude exprimentale afin de relier la teneur en eau la dilatation lue.
Dans les conditions ambiantes suivantes : un taux dhumidit de 65% et une temprature T=30C, la
courbe reprsentant la variation du dplacement relative du miroir en fonction de la teneur en eau distille
injecte est reprsente sur la figure 2.
La courbe prsente trois phases: la premire est ascendante, la deuxime est linaire enfin la troisime
dcrit la saturation en accord avec les allures des courbes rencontres dans la littrature [10].
Par rgression sur la partie linaire on obtient le dplacement relatif.
A laide dune balance de prcision 10-4g, nous avons pu constater quun chantillon dargile plac dans
lenceinte de la balance durant le temps t subit une diminution de masse due lvaporation. Ce qui
confirme quun change dhumidit se produit entre lchantillon et lair ambiant. Do la ncessite de
corriger la teneur en eau injecte de la quantit vapore (figure 2).

Figure 2 : Dplacement relatif du miroir en fonction de la teneur (humidit de 33% et T= 14.5C)

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Le gonflement libre maximum ( la saturation) est de 0,0154 cm3/g ou 0,843% est de mme ordre de
grandeur avec celui rencontr dans la rfrence [10] o les valeurs sont comprises entre 0,02 et 0,16
cm3/g pour des teneurs dargile comprises entre 25,2 et 44,7%.

3.2. Gonflement linaire libre en fonction de la profondeur


Cette exprience a t ralise sur un chantillon de longueur L, de largeur l et de hauteur Z (Figure 3) en
accord avec les allures des courbes rencontres dans la littrature [11].
Nous mesurons le temps que met leau pour atteindre une profondeur Z et nous dterminons sa vitesse
moyenne (constante) de diffusion : V 6m/sec

Figure 3 : Gonflement (%) en Fonction De La Profondeur Z (mm);pour une teneur en eau de 5,3%

3.3. Gonflement linaire sous pression extrieur (les conditions dun domtre)
A laide dune poulie et des masses marques nous avons exerc sur la face libre de lchantillon
diffrentes valeurs de contraintes (figure 4).

Figure 4 : Gonflement linaire (%) sous pression en Kilo-Pascales (chelle logarithmique)

Le coefficient de gonflement linaire sous pression est g(h)=0,21%


Seed H.B. et al. [12] ont montr que le gonflement libre dun chantillon confin latralement peut tre
reli lindice de plasticit IP du sol par lexpression suivante:
g = 21.6 10-5 (IP)2.44
(3)
avec IP = WL-WP : est la quantit d'eau ncessaire pour faire passer un sol de l'tat solide (W<WP) l'tat
liquide (W>WL). La relation (3) est obtenue par une tude statistique des rsultats exprimentaux,
sapplique aux matriaux contenant entre 8% et 65% dargile. La comparaison de cette formule avec les
rsultats exprimentaux a abouti une fourchette derreur denviron 33% sur le gonflement libre. Dans le
cas de notre chantillon: IP = 34 % avec WL= 53% et WP = 19% (valeurs fournies par le bureau dtudes
gotechniques GEORET Ttouan-Maroc) on obtient: g = 1,2%.
Komornik et David [13] ont travaill plus particulirement sur des sols non remanis, car la mthode de
compactage est un facteur trs influent sur les paramtres de gonflement. Les nombreux essais quils ont

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raliss ont montr quune simple corrlation linaire est possible entre le gonflement libre g et lindice de
plasticit IP :
(4)
g = 0.9 + 2.1 IP
pour largile; la fourchette derreur obtenue tant denviron 25 %. Dans notre cas g =1 ,6%.
Des modlisations de l'volution du gonflement en fonction du temps ont t proposes par diffrents
auteurs. Dun point de vue empirique, certains auteurs (Sridharan et al. [14] Didier et al. [15] prconisent
de reprsenter la cintique du gonflement en terme de dformation volumique v en fonction du temps par
une loi hyperbolique de la forme:
g=
o a et b dsignent des paramtres exprimentaux
Vayassade [16] a, quant lui, propos la relation suivante :

(5)

g=
(6)
o G dsigne le taux de gonflement final obtenu pour un temps infini et B le temps de demi-gonflement
(par rapport au gonflement final).
En appliquant la formule prcdente et la figure 2, on obtient g = 0,52% pour un temps infini .
Ces valeurs aux incertitudes prs sont en bon accord avec notre dtermination: Tableau1.
Dans le cas du gonflement sous pression nous remarquons que lchantillon de 13 grammes en injectant
une teneur en eau de 5,3% se gonfle et peut soulever environs 50 fois sont poids! Do lintrt et
limportance de ltude afin de prvenir dventuels problmes dans les constructions.
References

Mthode

[12]

Statistique des resultants


experimentaux
Compactage
Thorie cintique de
gonflement
Exprimentale
Interfromtrie laser

[13]
[16]
[10]
Notre dtermination

Valeurs de gonflement
Libre en % ou en cm3/g
1,2 33%

Valeurs de gonflement
de pression en %

1,6 25%
0,52
(0,02-0,16) cm3/g
0,84 ou 0,015cm3/g 3%

0,21 3%

Tableau 1: Comparaison des rsultats

3.4. Cintique du gonflement et de retrait libres


En mesurant le temps entre deux ordres conscutifs du dfilement des franges dinterfrences nous
pouvons dterminer la vitesse moyenne du dplacement relatif du miroir (figures 5a et 5b).

(a)

(b)

Figure 5 : (a) Variation de la vitesse instantane du gonflement en Fonction du temps. (b) Variation de la vitesse
instantane de Retrait d lvaporation en Fonction du temps.

Nous constatons en particulier que lvaporation prsente des fluctuations, ce qui confirme la ncessit de
travailler sur un chantillon stabilis ce qui implique un conditionnement de l'air. La mthodologie que

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nous avons mise au point nous a permis de dtecter de manire indite linfluence des conditions
hygromtriques sur le phnomne de gonflement des sols argileux. Nous envisageons dans le futur de
travailler dans des conditions o la temprature et le degr dhumidit sont stabiliss afin de mieux rendre
compte de l'interaction air-chantillon.

4. CONCLUSIONS
Cette ralisation exprimentale, originale, nous a permis de caractriser le phnomne de gonflement. Il
se distingue des autres techniques par:
- Ce dispositif permet de mesurer le gonflement des argiles en temps record (environ 40 minutes).
- La sensibilit de lappareil est remarquable. En effet, quelques goutes deau suffisent pour dceler le
phnomne de gonflement.
- Cest une nouvelle mthode exprimentale pour dterminer le potentiel de gonflement libre et sous
pression, des sols argileux et trouve son application dans le domaine de gnie civil (tude de la stabilit
des sols pour la construction)
- Il se distingue des autres dispositifs par sa grande prcision (environ 3%) et sensibilit (0.1m).
- Capable de mesurer la dformation dun chantillon sans le perturber et sans le soumettre un
chargement mcanique important, contrairement ldomtre.
- Il permet de mettre en vidence linfluence de lhumidit de lair sur largile (transfert de masse). L'une
des difficults majeures est le contrle de l'humidit de l'chantillon. C'est ce point trs important qui
conditionne la validit des mesures que nous abordons ici.
- Nos perspectives lavenir est dtablir un modle thorique qui interprterait tous nos rsultats.

Les rfrences
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Amsterdam, Elsevier ISBN : 0-444-41393-6.
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[16] Vayssade B. (1978) Contribution ltude du gonflement interparticulaire de sols argileux.Thse de docteur
ingnieur ENSMP Univ. Pierre et Marie Curie. Paris VI.

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