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Science conomique

Notions du rfrentiel :
budgtaire, prix relatif

Utilit,

contrainte

1. Les grandes questions que se posent les conomistes

Fiche 1.1. : Dans un monde aux ressources limites, comment


faire des choix ?

I.

Pourquoi faire des choix?


A. La contradiction entre besoins et ressources

Les tres humains sont confronts un paradoxe : dun ct leurs besoins sont illimits, alors que les ressources pour
satisfaire ces besoins sont limites.

1. Des besoins illimits


Pour vivre, lhomme doit satisfaire un certain nombre de besoins.
Traditionnellement, on distingue deux grands types de besoins :

Les besoins primaires : leur satisfaction est considre comme ncessaire la survie. Ce sont
les besoins physiologiques : ils doivent tre couverts pour assurer la vie de lorganisme.
Les besoins secondaires : leur satisfaction serait moins essentielle. Cela concerne donc tous
les besoins autres que physiologiques : le sentiment de scurit, laffection, la culture,

Quand on opre cette distinction entre besoins primaires et secondaires, on fait donc lhypothse que
certains besoins sont plus importants que dautres et que les besoins peuvent tre limits.

Or les besoins dpendent des socits et de lpoque:


savoir lire et crire est un privilge dans les socits peu dveloppes, mais cest une exigence dans les
socits modernes.
les besoins ne sont donc pas les mmes dans toutes les socits : plus les socits sont riches, plus les
besoins se multiplient. Le progrs en engendre de nouveaux, qui leur tour, en suscitent dautres. Les
besoins sont donc illimits.

2. Face des ressources limites


Pour rpondre ces besoins, les hommes vont utiliser des ressources qui sont appeles biens : tout ce qui est
utile et apte satisfaire des besoins humains. On distingue deux grands types de biens :
Quantit
Ncessit
production
Prix
Exemples

dune

Bien libre
Illimite
Non : existe ltat naturel et en
abondance
Pas de prix : gratuit
Air

Bien conomique
limite
Oui : le travail est indispensable car
nexiste pas ltat naturel et/ou est en
quantit limite
Prix
Voiture, pain, loisirs

Les biens conomiques existent donc en quantit limite, puisquils ncessitent du travail pour les produire. Or le
travail humain est limit par :

Le nombre dtres humains sur la plante


Le nombre dheures que chacun peut travailler par jour

B. Cre la raret
Comme les besoins sont illimits et les ressources limites, un phnomne de raret apparat. Le concept de
raret a, en conomie, deux sens complmentaires :
Une quantit insuffisante de biens pour la satisfaction des besoins humains
Comme la quantit est insuffisante, le bien est peu frquent, donc prcieux. Il a donc de la
valeur.

Les deux aspects de la dfinition de la raret expliquent que les individus doivent faire des choix :
quand la quantit disponible n'est pas suffisante pour satisfaire tous les usages productifs, il faut oprer
une slection entre les activits productives. Toutes les productions ne sont donc pas possibles de manire
simultane
un prix lev limite la consommation

C. Lconomie, la science des ressources rares


La raret est alors le champ dtudes de lconomie, comme le dmontrent ces dfinitions de deux conomistes franais :
Edmond Malinvaud : Lconomie est la science qui tudie comment des ressources rares sont employes pour la
satisfaction des besoins des hommes vivant en socit ; elle sintresse dune part aux oprations essentielles que
sont la production, la distribution et la consommation des biens, et dautre part aux institutions et activits ayant
pour objet de faciliter ces oprations
Raymond Barre : La science conomique est la science de l'administration des ressources rares. Elle tudie les
formes que prend le comportement humain dans l'amnagement de ces ressources ; elle analyse et explique les
modalits selon lesquelles un individu ou une socit affecte des moyens limits la satisfaction de besoins
nombreux et illimits.
Ces deux dfinitions mettent bien en vidence ce qutudie lconomie : comment les hommes utilisent-ils
des ressources rares pour satisfaire leurs besoins ? Pour lutter contre la raret, les hommes sont
donc obligs de produire et dinnover pour lutter contre les goulets dtranglement.

II.

Comment faire des choix ?

Lconomie va donc sintresser la manire dont les hommes font face cette raret.

A. La dmarche de lconomiste

Les conomistes laborent des hypothses sur le comportement humain. Ils construisent un individu de rfrence:

l homo oeconomicus qui prsente deux caractristiques essentielles :


lindividu est goste : Il recherche sa satisfaction personnelle et il est le seul connatre ce
qui est bon pour lui. Il ny a ici aucune connotation morale, lindividu peut chercher un plaisir
personnel qui est contraire aux valeurs et aux normes de la socit.
Il est rationnel : Il dtermine des buts atteindre et il va mettre en oeuvre des moyens pour
atteindre les objectifs. Lindividu va donc tre capable doprer une maximisation sous
contraintes : il va utiliser au mieux les ressources dont il dispose compte tenu des contraintes
quil subit, afin dassurer un bien-tre maximum

Comme les individus sont rationnels, leurs actions nont quun seul but : accrotre leur bien-tre et leur
satisfaction.

B. Comment mesurer la satisfaction ?


1. Dfinition
La satisfaction globale que lindividu retire de la consommation dun bien sappelle lutilit totale .

Il existe deux approches de la mesure de lutilit :


Lutilit cardinale : lutilit correspond une mesure quantitative de la satisfaction retire de la consommation de
biens. On peut donner une valeur chiffre la satisfaction de la consommation dun bien.
Utilit ordinale : Il ny a pas de valeur chiffre. On effectue juste des comparaisons entre les utilits de diffrents
biens

2. Lutilit est variable


Lutilit dun bien nest pas invariante. Le mme bien napportera pas la mme satisfaction selon :

les gots des individus : lutilit dpend des prfrences individuelles des consommateurs : ce qui
peut apporter beaucoup de satisfaction lun napportera aucun bien-tre un autre. Lutilit est
donc subjective.

le contexte : cest le paradoxe de leau et du diamant. Si lindividu se trouve ct dune source, il prfrera le
diamant. En revanche, dans le dsert, un verre deau donnera plus de satisfaction quun diamant.
La quantit consomme :
Les conomistes postulent que :
- plus la quantit consomme augmente, plus la satisfaction augmente. Lutilit totale est donc une fonction
croissante de la quantit consomme.
- En revanche, plus la quantit consomme
augmente, moins le sentiment de satisfaction
augmente. Lutilit totale certes augmente, mais
de moins en moins vite. Cela sexplique par un
sentiment de saturation. Cest pour cela quest
introduite la notion dutilit marginale : cest
la satisfaction qu'un agent conomique
retire de l'utilisation d'une quantit
supplmentaire d'un bien ou d'un service.
Cest
donc
l'utilit procure
par
l'utilisation de la dernire unit d'un bien
ou d'un service. Lutilit marginale est donc

dcroissante avec la quantit consomme.


Ainsi, quand la quantit consomme dun bien
augmente, lutilit totale augmente, mais lutilit marginale diminue. Lutilit totale ne diminue quau
point de satit : au-del, la consommation dune unit supplmentaire diminue le bien-tre. Cest le cas
par exemple dun excs de consommation de chocolat qui rend malade.

Cependant, certains postes de consommation ne vrifient pas la loi de lutilit marginale dcroissante :
les biens qui engendrent une dpendance : alcool, drogues, collections. Cest la dernire unit consomme
qui apporte le plus de satisfaction
- les biens qui doivent tre utilise de manire simultane : Rothbard cite le cuisinier pour qui le quatrime
des quatre oeufs requis par une recette est celui dont l'acquisition procure le plus de satisfaction . Avec
seulement 3 ufs , il ne peut faire sa recette. Cest le quatrime qui lui permet de llborer.
-

C. Un choix sous contraintes


Les consommateurs oprent donc leur choix en combinant deux variables :
Leurs prfrences individuelles qui dterminent lutilit

La raret des ressources : pour un consommateur, sa ressource est son budget qui dpend de son revenu. Or,
ce budget tant limit, cest une contrainte qui conduit le consommateur faire des choix ; le
consommateur ne peut pas dpenser plus que son revenu. Cest la contrainte budgtaire.

Les conomistes no-classiques vont proposer un modle expliquant les choix du consommateur en mettant en
uvre des hypothses simplificatrices :
le consommateur dpense lintgralit de son revenu : R ; il npargne pas.
Il a le choix entre deux biens : le bien A dont le prix est Pa et le bien B dont le prix est Pb

On peut alors modliser la contrainte budgtaire du consommateur


Soit de manire algbrique : R = Pa.Qa + Pb.Qb , o Qa et Qb sont respectivement les quantits
consommes du bien A et du bien B
Soit de manire graphique :
Bien A
Quantit maximale de bien A que lagent peut consommer

Tout point dans cette zone est


financirement possible, mais le
budget nest pas dpens dans la totalit

Droite de budget ou contrainte budgtaire.


Tout point en dessus est financirement impossible

Quantit maximale de bien B


que lagent peut consommer

Bien B

La droite reprsente toutes les combinaisons de bien A et de bien B possibles financirement. Chaque fois quil souhaite
consommer une unit de plus de bien A, il doit renoncer une ou plusieurs units de bien B. Cest le cot
dopportunit : cest le cot du renoncement une consommation qui rsulte du choix dans un monde o les
ressources sont rares. Le consommateur choisira la combinaison de bien A et de bien B qui lui apporte le maximum de

satisfaction. Celle-ci dpend de ses prfrences individuelles.


La position de la droite de budget dpend :
Du revenu
Du prix relatifs entre le bien A et le bien B : rapport entre le prix du bien A et celui du bien B. Si
une baguette vaut 1 euro et un pain de campagne 3 euros, le pain de campagne vaut 3 baguettes.
Si le revenu augmente ou (baisse), alors que les prix relatifs ne changent pas , la droite de budget va se dplacer
vers la droite ( vers la gauche)
Bien A
Hausse du revenu.

Baisse du revenu

Bien B
Dans ce cas, la droite de revenu se dplace paralllement lancienne, la quantit consomme des deux biens augmente
Si les prix relatifs changent, cela veut dire que le prix dun bien varie davantage que le prix de lautre, la pente de
la courbe change.
Bien A
Dans ce cas, le prix du bien A a augment (baiss) plus (moins)
vite que le prix du bien B ; les prix relatifs changent donc, ce qui
modifie les quantits consommes de biens A et B. Le cot
dopportunit change : le bien B est relativement moins coteux
Droite de budget finale
par rapport au bien A, le consommateur achte donc plus de bien
B.
droite de budget initiale
Bien B