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El viaje y la investigacin como modos de narrar bsicos,

Ricardo Piglia
Siempre se han contado historias. Pero Cmo empez la historia de la narracin? Podemos inferir un
comienzo. Imaginar cul fue el primer relato. Podramos escribir un relato sobre cmo fue ese primer relato. La
forma inicial, es decir, la prehistoria de los grandes modos de narrar.
Podemos imaginar que el primer narrador se alej de la cueva, quizs buscando algo, persiguiendo una presa,
cruz un ro y luego un monte y desemboc en un valle y vio algo ah, extraordinario para l, y volvi para
contar esa historia. Podemos imaginar, en todo caso, que el primer narrador fue un viajero y que el viaje es
una de las estructuras centrales de la narracin: alguien sale del mundo cotidiano, va a otro lado y cuenta lo
que ha visto, la diferencia. Y ese modo de narrar, el relato como viaje, una estructura de largusima duracin,
ha llegado hasta hoy. No hay viaje sin narracin, en un sentido podramos decir que se viaja para narrar. Por
eso los viajeros actuales van siempre con mquinas fotogrficas y tratan de capturar los rastros de lo que van
a contar a sus amigos cuando vuelvan.
Pero podramos pensar que hay otro origen del acto de narrar. Porque sabemos que no hay nunca un origen
nico, hay siempre por lo menos dos comienzos, dos modos de empezar. Entonces podramos imaginar que
el otro primer narrador ha sido el adivino de la tribu, el que narra una historia posible a partir de rastros y
vestigios oscuros. Hay una huellas, unos indicios que no se terminan de comprender, es necesario descifrarlos
y descifrarlos es construir un relato. Entonces podramos decir que el primer narrador fue tal vez alguien que
lea signos, que lea el vuelo de los pjaros, las huellas en la arena, el dibujo en el caparazn de las tortugas,
en las vsceras de los animales y que a partir de esos rastros reconstrua una realidad ausente, un sentido
olvidado o futuro. Tal vez el primer modo de narrar fue la reconstruccin de una historia cifrada. A esa
reconstruccin de una historia a partir de ciertas huellas que estn ah, en el presente, a ese paso a otra
temporalidad, podramos llamarlo el relato como investigacin.
Si pensamos en esa historia larga de la narracin, de las formas de la narracin, de los modos de narrar,
podramos imaginar que ha habido entonces dos modos bsicos de narrar que han persistido desde el origen,
dos grandes formas, que estn ms all de los gneros, y cuyas huellas y ruinas podemos ver hoy en las
narraciones que circulan y que nos circundan. El viaje y la investigacin como modos de narrar bsicos, como
formas estables, anteriores a los gneros y a la distribucin mltiple de los relatos en tipos y especies.
Estamos frente al ur-relato, a la forma que da lugar a la evolucin y a la transformacin.
Etimolgicamente, narrador quiere decir el que sabe, el que conoce, y podramos ver esa identidad en dos
sentidos, el que conoce otro lugar porque ha estado ah, y el que adivina, inventa narrar lo que no est o lo
que no se comprende (o mejor: a partir de lo que no se comprende, descifra lo que est por venir).
Y, a la vez, esos dos grandes modos de narrar tienen sus hroes, sus protagonistas, sus figuras legendarias.
Como si la repeticin de esos relatos hubiera terminado por cristalizarse en una figura que sostiene la forma.
Podramos ver la historia de la narracin como una historia de la subjetividad, como la historia de la
construccin de un sujeto que se piensa a s mismo a partir de un relato, porque de eso se trata, creo. La
historia de la narracin es tambin la historia de cmo se ha construido cierta idea de identidad.
Podramos entonces pensar que esos dos grandes modos de narrar han construido sus propios hroes. Est
la gran tradicin del viajero, del errante, del que abandona su patria; el astuto Ulises, elpolytropos, el hombre
de muchos viajes, el que est lejos, el que aora el retorno; el sujeto que est fuera de su hogar y que vive
con la nostalgia de algo que ha perdido. Podramos entonces imaginar a Ulises como una suerte de hroe de
lo que sera esta historia de la subjetividad, imaginarlo como una metfora de la construccin de la
subjetividad. A partir de su propio aislamiento, se construye como sujeto. Fue Adorno el que ha llamado la
atencin sobre la debilidad de Ulises en Dialctica del Iluminismo y por lo tanto sobre su astucia como defensa
de lo desconocido.
Y, desde luego, el otro hroe de la subjetividad, la otra gran figura, es Edipo, el descifrador de enigmas, el que

investiga el crimen y al final termina por comprender que el criminal es l mismo. Es Edipo el que protagoniza
esa estructura de la narracin como investigacin, y por lo tanto como un relato perdido que es preciso
reconstruir. Freud ha construido una serie extraordinaria de relatos de la subjetividad a partir de esa historia.
Podramos pensar entonces a Ulises y a Edipo como protagonistas de esos relatos bsicos, como grandes
modelos del relato y de la construccin de la subjetividad.
Ricardo Piglia
Modos de narrar, Universidad de Talca , 2005
La forma inicial
Foto: Ricardo Piglia en 2011