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CIENCIAS DEL GRAFISMO

Organizacin funcional del sistema nervioso


Estructura y funcin del sistema nervioso central

El sistema nervioso, junto con el sistema endocrino integra y controla las numerosas
funciones que permiten que el animal regule su ambiente interno y reaccione a su
ambiente externo o lo encare. La unidad funcional del sistema nervioso es la "neurona",
que consiste en un cuerpo celular que contiene el ncleo, la maquinaria metablica, en
dendritas para recibir estmulos, y en un axn que retransmite estmulos a otras clulas.
El sistema nervioso se divide en dos partes: el sistema nervioso central y el sistema
nervioso perifrico.
En lo funcional, el sistema nervioso difiere del endocrino en su capacidad para responder
rpidamente, pues el impulso nervioso puede recorrer todo el organismo en cuestin de
milisegundos. Las hormonas, en cambio, se mueven a una velocidad menor (por medio del
torrente sanguneo) y es caracterstico que susciten respuestas ms lentas pero
duraderas.
Las plantas, que no suelen destacarse por su dinamismo, dependen en particular de una
intrincada interaccin de hormonas para coordinar sus actividades. Para los animales, que
tambin funcionan con hormonas, suelen caracterizarse por sistemas nerviosos, es decir,
redes de clulas nerviosas especializadas.
Clasificacin del sistema nervioso
El Sistema nervioso central est constituido
por la mdula espinal y el encfalo.
La mdula espinal
Es un cordn blanco brillante que se
desprende de la base del encfalo y recorre la
columna vertebral, en la prolongacin inferior
del bulbo raqudeo, mide unos 45 a 50 cms de
longitud y pesa entre 26 y 30 gr., est alojada
en el interior del conducto vertebral que
forman las vrtebras y ciertos ligamentos. En
un corte transversal se pueden observar dos
sustancias: Un rea central de sustancia gris
y un rea externa de sustancia blanca.
La sustancia gris es en su mayor parte
interneuronas, que son aquellas que
transmiten seales dentro del sistema
nervioso central, cuerpos celulares de
neuronas motoras y clulas gliales; est llena
de fluido cefalorquideo.
La sustancia blanca consta principalmente de
fibras nerviosas largas provistas de envoltura
de mielina que recorren hacia arriba y hacia
abajo la mdula espinal a intervalos

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regularmente distribuidos, y a cada lado de la
mdula espinal, se hallan 31 pares de
proyecciones que representan las races
nerviosas. Estas se unen directamente para
formar los nervios mixtos del sistema
nervioso perifrico.
Todas las neuronas "sensoriales" que llegan a
la mdula espinal de un nervio mixto pasan
en primer lugar a una raz dorsal y luego a la
materia gris de la mdula. Todas las
neuronas "motoras" que se originan en la
mdula espinal pasan a travs de races
ventrales antes de unirse con los axones
sensoriales para formar los nervios mixtos.
La separacin de axones sensoriales y
motores en las races es fcilmente
demostrable cuando accidentalmente se
cortan o deterioran por cualquier otra causa.
La destruccin de las races dorsales causan
la prdida de la sensibilidad en aquella parte
del cuerpo donde se originan los impulsos
sensoriales y la destruccin de las races
La neurona
ventrales, causa parlisis muscular en
aquellas regiones donde se dirigen las
neuronas motoras.
La mdula espinal efecta dos funciones principales de la coordinacin nerviosa; en primer
lugar funcin refleja. La mdula interviene en los actos involuntarios o inconscientes
como por ejemplo, el salto repentino que provoca un susto inesperado o el golpe en la
rodilla que hace extender la pierna; para que la accin se efectu eficazmente no se
requiere que el encfalo reciba o enve impulsos nerviosos. El reflejo requiere la
estimulacin de muchas neuronas motoras en el momento preciso y al mismo tiempo la
inhibicin de otras. En estos actos no participa la voluntad.
Observa las animaciones siguientes y escribe en el cuadro de texto cmo se llama la
funcin que se muestra en ellas y qu neuronas intervienen para que esto suceda.

El encfalo

Funcin conductora
La informacin nerviosa que llega a la
mdula espinal, a travs de las neuronas
sensoriales, puede ser transmitida a lo largo
de la mdula mediante las neuronas
asociadas. Los impulsos procedentes del
encfalo viajan a travs de la mdula
espinal, atraviesan otras neuronas asociadas,
abandonan la mdula y continan por las
neuronas motoras como un reflejo simple,
pueden girar y ascender hacia el encfalo o
pueden hacer ambas cosas.

Es la porcin dilatada que se halla por encima de la mdula espinal, est contenida en la
cavidad craneal y se une a la mdula espinal a nivel de la primera vrtebra cervical, pesa
unos 1400 gramos, y tiene la consistencia de un queso semiblando. El encfalo recibe
impulsos nerviosos procedentes de la mdula espinal y de los nervios craneales que se
dirigen directamente hacia l desde los ojos, el odo interno, u otros sitios del cuerpo.

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Aunque los conocimientos de la estructura y funcin del encfalo aumentan rpidamente,
muchos piensan que jams se llegara a entenderlo todo. Sin embargo, sus funciones son
esenciales, no slo para la integracin y control de una multitud de actividades fisiolgicas
que ocurren en todo el cuerpo. Tambin para los procesos que identificamos como mente,
conciencia, percepcin e interpretacin de la informacin proveniente del ambiente
externo, pensamiento, memoria y la variedad de evasiones que caracterizan la experiencia
humana. La asociacin de un estmulo con otro con la memoria y la accin coordinada del
cuerpo necesarias para una irritabilidad adecuada, dependen de los circuitos que sigan los
impulsos nerviosos en el cerebro.
La duramadre es la ms externa y est en contacto con la pared sea del crneo; entre el
cerebelo y el cerebro forma un pliegue llamado la hoz del cerebro que separa ambos
rganos.
La aracnoides est situada entre las otras dos meninges, por debajo de la duramadre.
Comprende dos hojas: la hoja parietal y la hoja visceral, que emite prolongaciones en
forma de telaraa y que la une con la piamadre. El liquido cefaloraqudeo es segregado por
la aracnoides y su funcin consiste en servir de amortiguador para que la elevacin de la
presin sangunea no afecte directamente la sustancia nerviosa, igualmente evita que los
centros nerviosos se golpeen contra los huesos a cada movimiento.
La piamadre est en contacto directo con la masa nerviosa y es, por lo tanto, la ms
interna, est irrigada por vasos sanguneos.
Estructura del encfalo
El encfalo humano consiste de dos grandes hemisferios, debido al entrecruzamiento de
los tractos espinales, el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y
viceversa. Tanto el encfalo como la mdula espinal estn cubiertos por tres membranas
protectoras que reciben el nombre de meninges. Anatmicamente el encfalo est dividido
en tres regiones: el encfalo posterior, el medio y el anterior, estas divisiones no son
inmediatamente reconocibles en el adulto porque cada regin est configurada por varias
partes o lbulos, sin embargo, es claramente visible durante el desarrollo del encfalo en
el embrin.

El sistema nervioso

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Encfalo posterior
Las partes principales son la "medula
oblongada" y "el cerebelo". La mdula
oblongada llamada tambin bulbo raqudeo,
tiene la apariencia de ser simplemente la
punta dilatada de la mdula espinal, su
tamao es pequeo y es esencial para la
vida.
Los impulsos nerviosos que estimulan los
msculos intercostales y el diafragma que
hacen posible la ventilacin pulmonar, los
nervios que regulan los latidos del corazn,
el dimetro de las arterias y otras funciones
importantes se originan en la mdula
oblongada; sus funciones son reguladas por
la produccin de
presente en la sangre.
La destruccin de la mdula oblongada
ocasiona la muerte de inmediato.
El cerebelo
Es el rgano del encfalo que ocupa la parte posterior e inferior de la cavidad craneal, por
encima y por detrs del bulbo raqudeo y la protuberancia anular. Se extiende hacia los
lados de estos rganos y por debajo de la porcin posterior del cerebro. Tiene forma de
mariposa con las alas extendidas y est formado por dos masas laterales llamadas
hemisferios cerebelosos separados por una estructura alargada llamada vermis.
Al realizar un corte vertical que pasa a lo largo del "vermis" se puede observar que la
sustancia blanca se ubica en la parte media y presenta ramificaciones que en su entorno
se denominan "rbol de la vida" . La sustancia gris se encuentra alrededor de la sustancia
blanca formando la corteza cerebelosa.
La funcin mas importante parece ser la de "coordinar la actividad muscular del cuerpo",
esta actividad se inicia mediante impulsos que se originan en el rea motora del encfalo
anterior. A medida que el cuerpo realiza acciones, son enviados al cerebelo impulsos
sensoriales, desde los propioceptores, los ojos, canales semicirculares, entre otros. El
cerebelo recibe la informacin sobre lo que est efectuando el cuerpo y lo compara con lo
ordenado por el encfalo anterior, si existe alguna diferencia, el cerebelo enva seales
modificadoras al encfalo anterior, el cual trasmite las seales correctas.
Otra de las funciones importantes del cerebelo es la de "mantener el equilibrio", si a un
animal se le extirpa el cerebelo, se le doblan las patas y no puede andar. El cerebelo es
muy sensible al alcohol, es por esa razn que los borrachos titubean al caminar.
El cerebelo se une al cerebro por los llamados "pednculos cerebelosos superiores", se une
a la protuberancia anular por los "pednculos cerebelosos medios" y al bulbo y la mdula
espinal por los "pednculos cerebelosos inferiores". Estos pednculos no son ms que
haces de fibras nerviosas que llevan informacin hacia y desde el cerebelo.
Encfalo medio
Es bastante pequeo, transmite los impulsos nerviosos entre el encfalo anterior y el
encfalo posterior, y el encfalo anterior y los ojos. Participa tambin en el mantenimiento
del equilibrio.

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Encfalo anterior
La parte ms importante del encfalo la
constituye el cerebro y por lo tanto est
protegido por el crneo. El volumen
promedio del cerebro en el ser humano
actual es de 1500 ml, el peso es de 1200 gr.
en el hombre y en la mujer de 1.110gr
aproximadamente.
El volumen se compone de dos hemisferios grandes, cada uno de estos se subdivide en
cuatro lbulos: frontal, parietal, occipital y temporal. Estos hemisferios estn conectados
por una masa de fibra nerviosa densamente aglomerada que se llama "cuerpo calloso" .
La corteza cerebral es una fina capa de sustancia gris que forma la superficie externa del
cerebro, es el acontecimiento ms reciente en la evolucin del encfalo en los vertebrados.
Por debajo de la corteza, el cerebro est constituido por sustancia blanca que conecta la
corteza cerebral con todas las reas del cuerpo. El encfalo anterior tambin comprende el
tlamo, el hipotlamo, parte de la glndula pituitaria y la glndula pineal.
El tlamo est formado por dos masa ovoides de sustancia gris, una a cada lado, es el
principal centro retransmisor entre el tallo enceflico y los centros enceflicos superiores;
sus ncleos procesan y discriminan la informacin sensorial, se dice que es el portero de la
corteza cerebral.

El hipotlamo est justo debajo del tlamo,


contiene ncleos responsables de las
actividades asociadas con el sexo, hambre,
sed, placer, dolor e ira; adems produce una
cantidad de hormonas que controlan la
secrecin de hormonas por la glndula
hipfisis, de modo que desempea un papel
importante en la coordinacin de las
actividades de los sistemas nervioso y
endocrino.
El hipotalamo
Localizaciones funcionales en el cerebro: muchas funciones cerebrales, tanto receptoras
como efectoras, se encuentran localizadas en regiones especificas de la corteza cerebral.
El rea que est justo delante de la cisura de Rolando, en el lbulo frontal, es la corteza
motora que interviene en las actividades musculares, o sea, las funciones motoras, si
alguna parte de esta regin del cerebro se lesiona, la persona se puede ver incapacitada
para efectuar correctamente algunos movimientos como: caminar, correr, levantar peso,
etc. El rea que est justo detrs de la cisura de Rolando, en el lbulo parietal, es la
corteza sensitiva, que interviene en la recepcin de los estmulos tctiles, los relacionados
con la gustacin, la temperatura y el dolor.
Las funciones llamadas sensoriales; visin, audicin y gusto, tambin se encuentran
localizadas en la corteza. As, la visin se localiza en el polo occipital (parte posterior del
lbulo occipital); la audicin se localiza en el lbulo temporal, por debajo y hacia el centro
de la cisura de Silvio, finalmente el gusto se localiza en la parte central profunda de la
cisura de Silvio. La lesin de cualquiera de estas reas puede llegar a causar ceguera,
sordera o incapacidad para saborear alimentos.

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