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Indivduo multidimensional e
igualdade democrtica
Multidimensional individual and
democratic equality
Walter Valdevino Oliveira Silva*

Resumo A partir da ideia do historiador Jerrold Siegel de self


multidimensional, composto pelas dimenses corporal, relacional e
refletiva, pretendo analisar a articulao dos conceitos de igualdade e
liberdade na teoria do filsofo John Rawls, sugerindo uma leitura que
mostra como uma anterioridade fundacional do conceito de igualdade
e uma consequente desinflao do conceito de liberdade podem
ajudar na melhor compreenso da sria questo do pluralismo nas
sociedades democrticas e tambm do prprio papel do cidado nas
democracias.
Palavras-chave Self. Igualdade. Liberdade. Democracia. Cidado.
Pluralismo.

Abstract Starting with the idea elaborated by the historian Jerrold


Siegel of a multidimensional self, made up of relational, reflective
and corporeal dimensions, I intent to analyze the development of the
concepts of equality and freedom in the theory of the philosopher
John Rawls. In this I intent to forward a reading that show how a
foundational anteriority of the concept of equality and a consequent
deflation of the concept of freedom can provide a better comprehension
of the serious question of pluralism in democratic societies, as well as
the role of citizens in democracies.
Keywords Self. Equality. Freedom. Democracy. Citizen. Pluralism.

O aspecto da sociedade americana agitado, porque os


homens e as coisas mudam constantemente; e montono,
porque todas as mudanas so iguais.1
* Doutor em Filosofia pela PUCRS, pesquisador do Programa Nacional de Ps-Doutorado
(PNPD-CAPES) no PPG-Filosofia da PUCRS. E-mail: <waltervaldevino@gmail.com>.
1
TOCQUEVILLE, Alexis de. A Democracia na Amrica. Livro II, p. 285.

Veritas

Porto Alegre

v. 56

n. 1

jan./abr. 2011

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W.V.O. Silva Indivduo multidimensional e igualdade democrtica

O indivduo, a partir da Modernidade, tornou-se o elemento definidor


da estrutura social democrtica. Defesa de direitos individuais, iguais
oportunidades para todos, independncia, realizao pessoal, relao
do indivduo com comunidades, classes, nao, cultura, dependncia
do indivduo em relao a determinaes histricas, sociais, biolgicas,
discursivas, todas essas questes perpassam qualquer aspecto
relacionado s caractersticas dos regimes democrticos. Ao estabelecer
a igualdade e a liberdade como princpios estruturadores da sociedade, o
ideal democrtico coloca o indivduo como principal ponto de referncia.
A coexistncia desses dois ideais (a igualdade levada ao extremo
limita a liberdade e vice-versa) caracteriza grande parte dos principais
conflitos passados e contemporneos das democracias. Esses conflitos
deram origem a diversas correntes que consideram ser uma iluso
a reivindicao moderna pela independncia do sujeito (Nietzsche,
Heidegger, Foucault, Derrida).
Em contextos especficos de crises agudas decorrentes do que de
pior j pde ser praticado por seres humanos, como foi o caso das duas
grandes guerras mundiais, esses autores e seus herdeiros interpretaram a
Modernidade como o desejo de realizao de uma liberdade absolutamente
transcendente, o que no corresponde nem ao que os principais pais
da Modernidade escreveram (como em Immanuel Kant, por exemplo,
para o qual a liberdade simplesmente um ideal regulador), nem aos
desdobramentos do longo e difcil processo de institucionalizao das
democracias ocidentais. Deixando de lado leituras muito mais modestas
do que seja uma sociedade democrtica e os ideais de igualdade e
liberdade como a de Tocqueville, por exemplo , esses autores acabaram
por dar uma dimenso muitas vezes mstica ao conceito de autonomia.
O relativismo poltico-moral desse tipo de leitura fica claro, por exemplo,
na adeso de Heidegger ao nazismo2 e na facilidade com que Foucault
apoiou, em 1978, a Revoluo Iraniana, liderada pelo aiatol Khomeini,
com o argumento de que ela seria uma tentativa de abrir na poltica
uma dimenso espiritual3. Minimizar esse tipo de posicionamento
poltico, como se ele no tivesse relao nenhuma com o fundamento do
pensamento de seus autores, como tem sido feito com frequncia at hoje,
no deixa de ser uma nova forma de no-compreenso das dimenses
A anlise mais completa sobre a relao da filosofia de Heidegger com o nazismo pode
ser encontrada em FAYE, Emmanuel. Heidegger, lintroduction du nazisme dans la
philosophie Autour des sminaires indits de 1933-1935. Paris: ditions Albin Michel,
2005.
3
FOUCAULT, Michel. quoi rvent les Iraniens. In: Le Nouvel Observateur, 16/10/1978,
n 726, p. 48-49. Reproduzido em Dits et Ecrits, 1954-1988, tome III: 1976-197. Paris:
ditions Gallimard, 1994, p. 690-691.
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que o indivduo possui ao longo da histria moderna e, particularmente,


de seu papel em sociedades democrticas. Esse impasse pode ser mais
bem compreendido atravs da anlise proposta pelo historiador Jerrold
Siegel, em The idea of the self: thought and experience in Western Europe
since the seventeenth century4. Siegel refaz um longo trajeto que retoma
a interpretao de como alguns dos principais pensadores modernos,
desde Descartes, Leibniz e Locke, e sua herana na tradio britnica,
francesa e alem, interpretaram a questo do self, do eu5.
Retraar a anlise completa de Siegel no meu objetivo aqui.
Gostaria apenas de retomar sua ideia de que trs dimenses caracterizam
as bases da constituio do self no mundo ocidental: a dimenso corporal
ou material, a dimenso relacional e a dimenso refletiva6.
A dimenso corporal envolve a existncia fsica, corprea, dos
indivduos, as coisas a respeito de nossa natureza que nos tornam
criaturas palpveis movidas por desejos, necessidades e inclinaes, que
nos conferem constituies ou temperamentos particulares, tornandonos, por exemplo, mais ou menos enrgicos, letrgicos, impulsivos ou
apticos. Os nossos selves [nossos eus], nesse sentido, considerando
qualquer que seja o nvel de autoconscincia que temos, esto alojados
em nossos corpos e so moldados pelas necessidades corporais. A
segunda dimenso, relacional, surge da interao social e cultural, dos
envolvimentos e conexes comuns que nos do identidades coletivas,
valores e orientaes compartilhadas, fazendo de ns pessoas capazes
de utilizar uma linguagem ou idioma especfico e nos definindo com
seus estilos particulares de descrio, categorizao e expresso. Nessa
perspectiva, nossos selves so o que nossas relaes com a sociedade
e com os outros definem ou nos permitem ser. A terceira dimenso, a
da refletividade [...] deriva da capacidade humana de tornar tanto o
mundo quanto nossa prpria existncia objetos de nosso olhar ativo,
de virar uma espcie de espelho no apenas para os fenmenos no
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self: thought and experience in Western Europe since
the seventeenth century. Cambridge: Cambridge University Press, 2008.
5
Siegel fornece uma definio totalmente desinflacionada para o self: por self, geralmente
queremos dizer o ser particular que qualquer pessoa , o quer que seja que distingue
voc ou eu dos outros, junta as partes de nossa existncia, persiste atravs das
mudanas ou abre o caminho para nos tornarmos quem ns podemos ou devemos ser
(SIEGEL, Jerrold. The idea of the self, p. 3).
6
Siegel faz distino entre refletividade (reflectivity) e reflexividade (reflexivity).
Refletividade diz respeito autoconscincia intelectual e, nesse sentido, um ato mental
intencional e autodirecionado que, de alguma forma, estabelece certa distncia entre a
conscincia e seu contedo. Seu objetivo evitar tanto o vnculo com os conceitos de
racionalidade e conscincia, quanto com o sentido de reflexo, ligado ideia de
atos involuntrios, no termo reflexo.
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mundo, incluindo nossos corpos e nossas relaes sociais, mas tambm


para nossas prprias conscincias, nos colocando a certa distncia
de nosso prprio ser de modo a examin-lo, julg-lo e, algumas vezes,
regul-lo ou revis-lo. Nessa perspectiva, o self um agente ativo de
sua prpria percepo, estabelecendo ordenamento para suas atitudes
e crenas e dando direo para suas aes. Isso parece ser quanto e
como isso justificvel no esto em questo aqui , de alguma forma,
autoconstituidor ou autodefinidor: somos aquilo que nossa ateno em
relao a ns mesmo nos torna7.
Siegel reconhece que, dentro de cada uma dessas dimenses, h
diversos pontos que levaram a muitos questionamentos ao longo da
histria da filosofia como, por exemplo, a questo de quanto, na dimenso
corporal, somos determinados pelas necessidades orgnicas ou pela
gentica, ou, na dimenso relacional, o quanto estamos submetidos a
relaes de classe, em termos marxistas, ou em termos antropolgicoculturais. Na dimenso refletiva, podemos pensar nas diversas gradaes
utilizadas para fazer a separao entre o self e a vida material. Essas
variaes especficas, entretanto, no so a questo crucial para Siegel,
mesmo porque essas prprias variaes fazem parte da constituio das
interpretaes do self ao longo da histria da filosofia. Nesse sentido,
a questo principal a oposio entre vises multi e unidimensionais
do self. Embora s vezes seja difcil identificar quais dessas vises
determinados autores esto adotando, ela bastante til para tornar
mais claro o conflito entre leituras que estreitam e limitam a autonomia
humana e as que a expandem demasiadamente.
A anlise de Siegel sobre as interpretaes do self mostra, a
partir de outra perspectiva, como se expressa, ao longo da histria
da filosofia, o conflito central da Modernidade entre os princpios da
igualdade e liberdade. Assim, quanto mais nos afastamos de uma
viso multidimensional do self, mais propensos nos tornamos a cair em
extremos interpretativos.
A constatao de que o self o resultado da interao entre essas
trs dimenses corprea, relacional e refletiva por mais banal que
possa parecer, encontra forte resistncia no mbito terico. O fato de que
o self , como descreve Siegel, a interseco de mltiplas coordenadas,
cada uma com um vetor diferente e, portanto, est sujeito a presses e
tenses concorrentes8, faz com que ele seja tanto a oposio de desejos
e necessidades corporais contrrias s determinaes culturais, quanto
um ser refletivo que se ope aos limites relacionais e materiais. Em geral,
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self, p. 5-6.
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self, p. 7.

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o que ocorre com frequncia quando interpretaes unidimensionais


so adotadas que no momento da anlise sociolgica uma dimenso
privilegiada, enquanto outra dimenso escolhida ao se propor a
superao dessa situao. Trata-se do caso da tradio marxista, que v o
homem como resultado das tenses entre as foras produtivas (dimenso
relacional), mas que acaba propondo como superao dessa situao um
ideal simplesmente inatingvel de autonomia (dimenso refletiva).
Uma das hipteses de Siegel para explicar esse tipo de tendncia a
de que a adoo de uma viso multidimensional pode dar a impresso de
que se est colocando em risco a possibilidade de unidade e integridade
do self. Mas isso tambm adotar uma viso inflacionada do que seria a
unidade e a integridade humana, ignorando que a vida humana de fato
consiste em variaes de sucessos e fracassos, perdas e conquistas.
Exemplos disso, segundo Siegel, so os conceitos de fraco contra
forte em Nietzsche e de das Man contra a autenticidade do Dasein
em Heidegger:
tais selves so os nicos que podem alcanar a homogeneidade completa
e, assim, isso pode agradar especialmente queles que, por alguma razo,
precisam ou desejam conceber os indivduos como seres essencialmente
uniformes, seja para provar sua pureza espiritual ou sua natureza
puramente material, seja para mostrar que eles so completamente
autnomos ou totalmente determinados por poderes ou circunstncias
externas, seja para tornar esses indivduos disponveis para aderir a
causas que requerem uma identidade indiferenciada ou a causas que
requerem comprometimento e devoo sem questionamentos.9

O mesmo self, que em um primeiro momento encontra-se profundamente amordaado no mais completo determinismo social, rapidamente transforma-se, depois de uma espcie de iluminao filosficorevolucionria, em um self plenamente consciente e capaz de total
autodeterminao.
Interpretaes que adotam essa viso unilateral do self tm em
comum, portanto, o fato de ignorar uma das principais caractersticas
humanas: a ambiguidade. Elas partem do princpio de que dependncia
e independncia dos indivduos so conceitos incompatveis um com o
outro, desconsiderando, portanto, algo que facilmente verificvel no
dia-a-dia de qualquer um de ns. Os seres humanos so, de acordo com
Siegel, refletivos justamente porque so seres corpreos e relacionais. Ou
seja, sendo corpreos e relacionais, o que caracteriza os seres humanos
essa possibilidade de tomar certa distncia dessas duas dimenses, o
que possvel atravs da dimenso refletiva.
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self, p. 8-9.

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Mais do que isso, o prprio percurso etimolgico do termo sujeito


(subject), para Siegel, indica esse carter ambguo do self. Por um lado, o
termo sujeito est ligado dimenso refletiva e indica um agente ativo,
autnomo. Por outro lado, ele tambm usado para indicar sujeio,
passividade. Proveniente do latim subjectum, que significa o que est
embaixo, somente no sculo XVII o termo sujeito passou a se referir
ideia de seres humanos conscientes, embora, segundo Siegel, seu uso
na poltica tenha continuado transmitindo a ideia de estar submetido a
alguma autoridade, razo pela qual a palavra sujet foi substituda por
citoyen na Revoluo Francesa.
Algo semelhante ocorre com o termo identidade10, que tambm
tem um sentido passivo e outro ativo. Identidade pode tanto significar
semelhana consigo mesmo, em um sentido passivo, quanto aquilo que
nos torna o que somos, em um sentido ativo. O mesmo ocorre com o
termo pessoa, que pode significar tanto um indivduo qualquer entre
outros, quanto aquele que, por suas prprias caractersticas, se diferencia
desses outros.
A igualdade em John Rawls
medida que as condies se
igualam num povo, os indivduos parecem
menores e a sociedade maior, ou, antes,
cada cidado, tornando-se igual a todos
os outros, perde-se na multido e no se
percebe mais que a vasta e magnfica
imagem do prprio povo.11
Anthony Giddens, em Modernidade e Identidade, analisa esse novo indivduo das
atuais sociedades ps-tradicionais, cuja identidade transformou-se em algo no mais
facilmente determinado, passvel de reviso a todo o momento. uma autoidentidade
que no passiva e que no implica a substituio das tradies e crenas pelo
conhecimento racional, o que coloca o indivduo no centro de constantes presses
causadas elementos como risco, ansiedade, dvida e busca por uma unidade individual
cada vez mais frgil. Giddens chama de poltica-vida esse estgio atual posterior ao
perodo da poltica emancipatria. Neste, os objetivos polticos eram a libertao
das tradies e costumes, eliminao da desigualdade e da opresso e adequao
aos imperativos da tica e da justia. A poltica-vida substitui cada um desses
trs elementos, respectivamente, pela busca pela liberdade de escolha, busca por
autorrealizao e busca pelo sentido da existncia e pela melhor forma de viver: a
poltica-vida traz de volta ao primeiro plano aquelas questes morais e existenciais
recalcadas pelas instituies centrais da modernidade. Vemos aqui as limitaes das
explicaes da ps-modernidade desenvolvidas sob a gide do ps-estruturalismo
(GIDDENS, Anthony. Modernidade e Identidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2002, p. 206).
11
TOCQUEVILLE, Alexis de. A Democracia na Amrica. Livro II, p. 360.
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Gostaria, agora, de fazer uma leitura da obra do filsofo americano


John Rawls atravs do conceito do self proposto por Siegel: por self,
geralmente queremos dizer o ser particular que qualquer pessoa , o
quer que seja que distingue voc ou eu dos outros, que junta as partes
de nossa existncia, que persiste atravs das mudanas ou que abre o
caminho para nos tornarmos quem ns podemos ou devemos ser12.
Como j disse, esse conceito de self, ao adotar uma perspectiva
multidimensional conforme Siegel sugere, evita inflacionar a dimenso
refletiva, a dimenso da autonomia e da racionalidade e, descreve, assim,
o que o prprio indivduo das democracias ocidentais. O conceito de
self proposto por Siegel, portanto, o que adoto para definir o indivduo.
Com isso, torna-se possvel entender melhor o que Alain Renaut chama
de igualdade versus hierarquia e liberdade versus tradio13, ou seja,
a relao que define a dinmica das sociedades democrticas.
Voltar a Rawls, portanto, nesse contexto, tem dois objetivos. O primeiro
fazer uma leitura de sua obra procurando entender que seu objetivo
principal, sobretudo com a publicao de Uma Teoria da Justia, em 1971,
no era somente o de propor uma teoria para solucionar os impasses
polticos de sua poca, mas propor uma explicao que mostrasse que
os princpios de igualdade e liberdade que fundamentam os sistemas
democrticos modernos possuem tanto fundamentao histrica quanto,
principalmente, justificativa racional. Seus dois princpios de justia,
que analisarei em detalhe logo a seguir, no so reivindicaes polticas
ou slogans revolucionrios. Eles j esto institucionalizados em todas
as constituies de regimes democrticos e, portanto, no isso que
est em jogo. A inteno de Rawls era outra: mostrar que a falta de
clareza a respeito da escolha, do funcionamento e das implicaes
desses princpios gera muitos dos impasses polticos contemporneos,
principalmente em relao possibilidade de consenso entre indivduos
e grupos que possuem crenas diferentes e efetivao dos princpios
de igualdade e liberdade para mulheres, negros, homossexuais etc.
Do ponto de vista histrico, para Rawls, os regimes democrticos,
estruturados sobre os princpios do liberalismo poltico, sempre foram
marcados pelo dualismo entre as concepes polticas e as concepes
particulares dos cidados suas doutrinas abrangentes, ou seja, suas
crenas particulares sobre religio, moral, costumes etc. Rawls est
de acordo com a tradio, aqui, ao reconhecer que esse o elemento
fundamental de contraposio do mundo moderno ao mundo antigo. Rawls
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self, p. 3.
RENAUT, Alain. O Indivduo Reflexes acerca da filosofia do sujeito. Rio de Janeiro:
Difel, 1998, p. 25-30.

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antecede suas consideraes tericas relembrando os fatos histricos.


De acordo com ele, trs processos histricos foram determinantes para o
surgimento do liberalismo poltico: a Reforma protestante do sculo XVI,
que fragmentou a unidade religiosa da Idade Mdia e levou ao pluralismo
religioso, com todas as consequncias para os sculos posteriores, e que
alimentou pluralismos de outros tipos, que se tornaram uma caracterstica
permanente da cultura do final do sculo XVIII14; o desenvolvimento do
Estado moderno com administrao centralizada; e o desenvolvimento
da cincia moderna iniciado no sculo XVII (astronomia com Coprnico
e Kepler, a fsica e a anlise matemtica com Newton e Leibniz). Mas,
para Rawls, o acontecimento mais determinante foi, de fato, a Reforma:
a origem histrica do liberalismo poltico (e do liberalismo em geral) est
na Reforma e em suas consequncias, com as longas controvrsias sobre
a tolerncia religiosa nos sculos XVI e XVII. Foi a partir da que teve
incio algo parecido com a noo moderna de liberdade de conscincia e
de pensamento15, principalmente com a possibilidade de o fiel se dirigir
a Deus sem a intermediao de instituies religiosas. Isso deu origem
ao que Rawls chama de pluralismo razovel de doutrinas abrangentes,
ou seja, a possibilidade, criada nas sociedades liberais, de que pessoas
que professam os mais diversos tipos de crenas (no s religiosas)
possam conviver de forma relativamente harmoniosa. Para ele, essa
a questo central do liberalismo poltico e tambm a pergunta qual
sua teoria tenta responder: como possvel existir, ao longo do tempo,
uma sociedade estvel e justa de cidados livres e iguais, profundamente
divididos por doutrinas religiosas, filosficas e morais razoveis16.
A maneira pela qual Rawls formula o contexto e a prpria pergunta
fundamental do liberalismo poltico nos permite fazer a leitura de que
a igualdade ocupa um lugar de fundamentao anterior liberdade nos
regimes democrticos. A abertura para a tolerncia religiosa iniciada
com a Reforma e que se desdobra at os dias de hoje em relao a uma
concepo ampla de tolerncia significava que a salvao ou no dos
homens tornara-se um fator irrelevante para a poltica, para a cooperao
social. Rawls destacar que os principais escritores do sculo XVIII
esperavam estabelecer uma base de conhecimento moral independente
da autoridade eclesistica e acessvel pessoa comum, razovel e
conscienciosa17 como forma de responder a essa nova situao de
relativizao dos sistemas normativos. Para Rawls, a questo : qual
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico. So Paulo: Editora tica, 2000, p. 30.
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico, p. 32.
16
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico, p. 33.
17
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico, p. 34.
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o papel da autonomia e da liberdade, sobretudo nesse contexto inicial


de discusso sobre a tolerncia religiosa, para o liberalismo poltico?
Dois aspectos precisam ser destacados. Primeiramente, no contexto da
discusso sobre a tolerncia religiosa, necessrio reconhecer que a
questo da autonomia no ocupa o lugar central. O que est em jogo,
primordialmente, a possibilidade de coabitao social de pessoas com
as mais diversas crenas, no o contedo dessas crenas e, muito menos,
se essas crenas foram adotadas de forma racional ou se so o resultado,
por exemplo, de determinada tradio familiar. O que est em jogo a
igualdade do direito de professar crenas particulares, e no se elas foram
adotadas de forma livre e autnoma. Dito de outra forma, a igualdade
jurdica torna-se necessria para que cada cidado, individualmente,
possa ter garantido o seu espao de liberdade para seguir seu prprio
sistema de crena, tenha sido esse sistema adotado por vontade prpria
ou sendo ele fruto de condies ou determinaes sociais. A supresso
dessa condio de igualdade jurdica, ou seja, a adoo de algum tipo
de hierarquia, nesse novo contexto liberal, extrapolaria esse espao de
liberdade no sentido de possibilitar que outra pessoa possa ter ingerncia
sobre o contedo de crenas individuais.
Em segundo lugar, as tentativas desses escritores do sculo XVIII de
fundamentar a ordem moral no mais em Deus, mas em conceitos como
racionalidade, conscincia, natureza humana ou autonomia fizeram com
que contemporaneamente e Rawls o melhor exemplo seja possvel
imaginarmos esse tipo de fundamentao racional exclusivamente para
a esfera poltica, deixando a questo moral para a esfera estritamente
individual. Rawls est plenamente consciente disso e, por essa razo,
insistir muito na diferenciao entre esse liberalismo abrangente, que
prega a autonomia para o mbito moral, e o seu liberalismo poltico, que
defende a autonomia e a aplicao de critrios racionais exclusivamente
para a esfera poltica. Mas, no contexto do atual desenvolvimento do
individualismo democrtico, no h mais possibilidade de retorno a uma
moral rgida como a que vigorou at o surgimento dos grandes movimentos
de luta por direitos individuais. preciso questionar se essa insistncia
na fundamentao da poltica atravs de conceitos como autonomia e
racionalidade no acaba por gerar utopias vazias. Se no mais possvel
fundamentar a moralidade individual, atravs da racionalidade e da
autonomia (como medir o quanto somos racionais e autnomos?), ainda
h sentido em esperar que os indivduos sigam racionalmente esses
preceitos de um liberalismo exclusivamente poltico?
A anlise da prpria tentativa de justificao racional dos princpios
democrticos, realizada por Rawls, mostra como a igualdade, e no a
liberdade, o elemento estruturador da juridificao das sociedades
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democrticas. Retomo os dois princpios de justia, em sua formulao


final de 2002, para mostrar como a condio hipottica criada por Rawls,
em 1971, para fundamentar as escolhas desses princpios, j apresenta a
igualdade como elemento primordial dos regimes democrticos:
a) cada pessoa tem o mesmo direito irrevogvel a um esquema plenamente
adequado de liberdades bsicas iguais que seja compatvel com o
mesmo esquema de liberdades para todos; e
b) as desigualdades sociais e econmicas devem satisfazer duas condies:
primeiro, devem estar vinculadas a cargos e posies acessveis a
todos em condies de igualdade equitativa de oportunidades; e,
em segundo lugar, tm de beneficiar ao mximo os membros menos
favorecidos da sociedade (o princpio da diferena).18

Novamente, importante enfatizar, esses no so princpios propostos por Rawls para solucionar os problemas e impasses dos regimes
democrticos, mas para fundamentar historicamente o projeto de
juridificao dos ideais democrticos de igualdade e liberdade. So os
princpios que, atravs de artigos constitucionais que garantem liberdades individuais e atravs da regulao econmica que fazem com que
essas mesmas liberdades no possam ser violadas, j esto presentes
em todas as constituies dos pases democrticos.
O que Rawls faz procurar mostrar que esses princpios devem ser
considerados porque h uma forte justificativa segundo ele, racional
que indica que esses seriam os princpios escolhidos em um experimento
hipottico que torna possvel a eliminao de todos os elementos que nos
afastam da autonomia da escolha racional, ou seja, que eliminam todas
as contingncias que, socialmente, levam s injustias, opresso, s
desigualdades arbitrrias etc.
Rawls, em formulao que se tornou famosa, afirma que seu objetivo
apresentar uma concepo da justia que generaliza e leva a um plano
superior de abstrao a conhecida teoria do contrato social como se l,
digamos, em Locke, Rousseau e Kant19. Ele sugere, ento, uma situao
totalmente hipottica de contrato social, uma posio original, na
qual pessoas escolheriam os princpios que deveriam estruturar uma
sociedade na qual teriam que viver. A condio totalmente hipottica
porque essas pessoas estariam submetidas ao que Rawls chama de
vu de ignorncia, responsvel por garantir a equidade do processo de
escolha, fazendo com que os princpios resultantes sejam os mais justos.
Basicamente, essas pessoas ignorariam como as vrias alternativas lhes
RAWLS, John. Justia como Equidade, p. 60.
RAWLS, John. Uma Teoria da Justia, p. 12.

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afetariam individualmente e, portanto, sua escolha teria que ser feita


apenas com o conhecimento de fatos gerais. Detalhadamente, a situao
a seguinte:
supe-se, ento, que as partes no conhecem certos tipos de fatos
particulares. Em primeiro lugar, ningum sabe qual o seu lugar na
sociedade, a sua posio de classe ou seu status social; alm disso,
ningum conhece a sua sorte na distribuio de dotes naturais e
habilidades, sua inteligncia e fora, e assim por diante. Tambm
ningum conhece a sua concepo do bem, as particularidades de
seu plano de vida racional, e nem mesmo os traos caractersticos
de sua psicologia, como por exemplo a sua averso ao risco ou sua
tendncia ao otimismo ou ao pessimismo. Mais ainda, admito que as
partes no conhecem as circunstncias particulares de sua prpria
sociedade. Ou seja, elas no conhecem a posio econmica e poltica
dessa sociedade, ou o nvel de civilizao e cultura que ela foi capaz
de atingir. As pessoas na posio original no tem informao sobre a
qual gerao pertencem.20

Ao descrever em detalhes o vu de ignorncia, ao qual esto submetidas


as partes contratantes na posio original pensada cuidadosamente
para representar a situao mais perfeita possvel para gerar as escolhas
mais racionais possveis , Rawls no s coloca a liberdade/racionalidade
em posio secundria em relao igualdade, mas acaba por fazer
provavelmente a mais completa descrio do indivduo contemporneo
concreto (e no hipottico), ou seja, desse indivduo multidimensional
(de acordo com Siegel), que ao mesmo tempo fraco, impotente, volvel
e instvel, mas que tambm carrega dentro de si um rol praticamente
infinito de potencialidades.
O objetivo de Rawls, ao elaborar as restries do vu de ignorncia,
est claramente localizado no outro: podemos imaginar que um dos
contratantes ameace no dar o seu assentimento a no ser que os outros
concordem com princpios que lhe so favorveis. Mas como ele sabe
quais so os princpios que lhe interessam especialmente?21 O que
ocorre, entretanto, que Rawls acaba por descrever o carter volvel e
instvel do prprio indivduo, o que determinante para a questo da
autonomia assim que se levantar o vu de ignorncia e este indivduo
estiver posto na sociedade.
A eliminao do lugar na sociedade, da posio de classe ou do
status social importante na escolha dos princpios sociais no s
porque ignoramos a posio dos outros, mas porque esses elementos,
nas sociedades democrticas, so altamente volveis para o prprio
RAWLS, John. Uma Teoria da Justia, p. 147, grifos meus.
RAWLS, John. Uma Teoria da Justia, p. 150.

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indivduo. A ascenso e a queda de nvel social so constantes em


sociedades que aboliram as tradies e as hierarquias.
A sorte na distribuio de dotes naturais e habilidades e a
inteligncia e fora precisam ser eliminados na escolha dos princpios
no porque podemos ser mais fracos em relao aos outros, mas porque,
durante nossa prpria vida, nossas habilidades e inteligncia variam
amplamente no somente de acordo com nosso desenvolvimento, mas
tambm de acordo com o que passa a ser valorizado socialmente em cada
poca. Acidentes, por exemplo, podem nos deixar incapacitados fsica
e/ou intelectualmente, comprometendo nossa autonomia.
A concepo do bem e as particularidades do plano de vida
racional tambm precisam ser eliminadas na escolha dos princpios
no tanto porque encontramos concepes do bem e planos de vida
distintos nos outros, mas porque as nossas prprias concepes de bem
e planos de vida so variveis ao longo do tempo. E o mesmo ocorre com
todos os outros elementos listados por Rawls: os traos caractersticos
da psicologia (averso ao risco ou tendncia ao otimismo ou ao
pessimismo), as circunstncias particulares de sua prpria sociedade
(como a posio econmica e poltica e o o nvel de civilizao e
cultura) e a informao sobre a gerao que pertencemos (os conceitos
de gerao passam a importar cada vez menos).
Se essa situao hipottica serve muito bem para descrever como
coerente a escolha dos princpios de igualdade e liberdade nas sociedades
democrticas ocidentais porque ela expressa no a racionalidade que
seria decorrente da eliminao de todas as contingncias, mas aquilo
que, fundamentalmente, estrutura as sociedades liberais individualistas:
a conscincia profunda de nossas limitaes, de nossas fraquezas e de
nossas potencialidades, ou seja, das condies negativas que nos tornam
iguais uns aos outros.
A igualdade um elemento to fundamental para a estruturao
das sociedades democrticas, nesse esquema rawlsiano, que ela
imprescindvel tanto na situao hipottica quanto depois da retirada
do vu de ignorncia. Na situao hipottica, na verdade, ela o nico
elemento, j que a liberdade posta somente como potencialidade.
Retirado o vu de ignorncia, garante-se espao para essa potencialidade
de desenvolvimento da liberdade humana, que pode ou no ocorrer. Mas
a estrutura social democrtica toda montada para que todos os fatores
gerados a partir dessa potencialidade da liberdade nunca violem certas
condies mnimas de igualdade entre os homens. Da, portanto, as
normas jurdicas que pretendem fazer com que, apesar de fatores como
classe, habilidades, inteligncia, fora e nvel de instruo, todos os
homens devam ser tratados fundamentalmente como iguais.

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Como potencialidade, a liberdade varivel e instvel e, portanto,


no pode ser medida, mensurada, calculada e avaliada. No h como
determinar o quanto uma ao livre ou no. Portadores de anomalias
(o que a normalidade?) tais como Sndrome de Down ou autismo
podem ser considerados capazes de tomar decises autnomas
(autnomas segundo quais critrios?)? No mesmo sentido, qualquer
tentativa de definio sobre o que seria a natureza humana gera
debates interminveis, por exemplo, no mbito da biotica.
Obviamente, a questo ultrapassa a esfera individual e tem
consequncias diretas sobre o que se espera da atividade e da participao
poltica nos regimes democrticos. O que seria uma deciso poltica
autnoma, racional e bem fundamentada? Qual seria uma condio
mnima de esclarecimento dos cidados que lhes permitisse tomar
decises polticas mais adequadas? Um cidado contemporneo que
muda de canal a todo instante, como descreve o socilogo Jean-Louis
Missika, criticando ao baixo nvel da programao, seria mais esclarecido
politicamente do que aquele que assiste televiso somente porque
fantico por futebol? Jrgen Habermas22 poderia nos indicar os critrios
segundos os quais uma programao televisiva seria mais adequada
Em um polmico artigo publicado originalmente no jornal alemo Sddeutsche Zeitung
e reproduzido no caderno Mais! do jornal Folha de S. Paulo de 27/05/2007, Jrgen
Habermas passa por cima da ideia de autonomia, defende o papel estatal para educar
um pblico vtima da convenincia publicitria e mostra, portanto, que jamais
abandonou definitivamente ideias como as expostas, por exemplo, em Strukturwandel
der ffentlichkeit - Untersuchungen zu einer Kategorie der brgerlichen Gesellschaft
(Suhrkamp, 1962), no qual v, por todos os lados, manipulao da publicidade, fim
do poder de contestao, passividade do pblico e manipulao da mdia: Ouvintes
e espectadores no so apenas consumidores mas tambm cidados com direito
participao cultural, observao da vida poltica e voz na formao de opinio. Com
base nesses direitos, no o caso de deixar programas voltados a tais necessidades
fundamentais da populao merc da convenincia publicitria ou do apoio de
patrocinadores. Mais ainda, as taxas que financiam esses servios tambm no devem
variar ao sabor dos oramentos locais, isto , da conjuntura econmica - o que
argumentam algumas emissoras num processo contra os governos locais, em trmite no
Supremo Tribunal Federal alemo. A ideia de uma reserva pblica voltada para a mdia
eletrnica pode ser interessante. () Quando se trata de gs, eletricidade ou gua, o
Estado tem a obrigao de prover as necessidades energticas da populao. Por que
no seria igualmente obrigado a prover essa outra espcie de energia, sem a qual
o prprio Estado democrtico pode acabar avariado? O Estado no comete nenhuma
falha sistmica quando intervm em casos especficos para tentar preservar esse
bem pblico que a imprensa de qualidade. (grifos meus). No mesmo caderno da
Folha de S. Paulo, o crtico literrio Marius Meller fornece a nica resposta a Habermas:
Em questes de moral, sr. Habermas, o ator principal o indivduo, no o sistema. J
nos anos 1980, o sr. profetizou a queda da democracia por conta da televiso privada, e
estava errado. Eu sinceramente espero que o esquema gnstico de bem e mal que o sr.
to frivolamente aplica ao liberalismo e ao neoliberalismo no se torne uma ideologia
que um dia venha a invoc-lo como sua fonte.

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ou no devemos exigir tanto dos filsofos, nos contentando em gastar


dinheiro pblico em algo parecido com a classificao indicativa realizada
pelo Departamento de Justia e Classificao Indicativa do Ministrio da
Justia brasileiro?
Se a situao chegou ao ridculo e ao pattico, porque efetivamente
h um problema com as vises de mundo que veem na atividade e na
participao poltica nas democracias o local onde se devem buscar os
ideais de racionalidade, de autonomia e de positividade.
Referncias
FAYE, Emmanuel. Heidegger, lintroduction du nazisme dans la philosophie Autour
des sminaires indits de 1933-1935. Paris: ditions Albin Michel, 2005.
FOUCAULT, Michel. Dits et Ecrits, 1954-1988, tome III: 1976-197. Paris: ditions
Gallimard, 1994, pp. 690-691.
GIDDENS, Anthony. Modernidade e Identidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2002.
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico. So Paulo: Editora tica, 2000.
_____. Uma Teoria da Justia. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
_____. Justia como Equidade Uma Reformulao. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
RENAUT, Alain. O Indivduo Reflexes acerca da filosofia do sujeito. Rio de Janeiro:
Difel, 1998.
SIEGEL, Jerrold. The idea of the self: thought and experience in Western Europe since
the seventeenth century. Cambridge: Cambridge University Press, 2008.
TOCQUEVILLE, Alexis de. A democracia na Amrica Livro II: Sentimentos e Opinies.
So Paulo, Martins Fontes, 2000.

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