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El carbonato clcico o carbonato de calcio es el producto obtenido por

molienda fina o micronizacin de calizas extremadamente puras, por lo


general con ms del 98.5% de contenido en CaCO3.

La Asociacin de Productores de Caliza Pulverizada de Estados Unidos (PLA),


lo define como un producto procedente de la molienda de caliza o doloma
con una pureza mnima del 97% y un tamao de grano inferior a 45 mm. En
idioma ingls se le conoce por GCC (ground calcium carbonate), en
contraposicin con el carbonato clcico artificial, o PCC (precipitated
calcium carbonate).

En Europa no se considera como tal el producto procedente de las dolomas,


por lo que las materias primas para la fabricacin de carbonato clcico son
calizas, mrmol o cretas.

Las aplicaciones industriales del Carbonato de Calcio son incontables.

En trminos generales se utiliza como carga para papel (en sustitucin del
caoln) y plsticos (mejora la velocidad de extrusin y las propiedades
mecnicas del plstico), en la industria qumica bsica, en la de pinturas y
adhesivos, en la del vidrio, cermica, para cosmtica y en la industria
farmacutica. En las industrias agropecuarias se utiliza para alimentacin
animal y para el refino de azcar.

El carbonato clcico compite ventajosamente con otros minerales utilizados


para cargas, por su precio mucho ms bajo que la slice micronizada, el
talco, el caoln, la mica y la wollastonita. Constantemente se le abren
nuevos campos de aplicacin.

Los productos industriales del carbonato de calcio son casi tan variados
como sus aplicaciones. El tamao de grano es determinante en el precio.
Para cargas se exige, en general, una elevada blancura y tamao de grano
comprendido entre 40-20 mm (masillas, brea de calafatear, sellantes,
adhesivos) y 10-0.7 mm (papel, pinturas, plsticos, caucho).

Tambin hay especificaciones referentes a la absorcin de aceite, superficie


especfica y peso especfico aparente.

Para fabricar vidrio las especificaciones se refieren, sobre todo, a la


composicin qumica y al control de los elementos. En el refino de azcar, a
la pureza y ausencia de slice. En farmacia, la ausencia de As, Pb, Hg, y bajo
contenido en Fe y otros metales pesados son los factores determinantes.

Aplicaciones del carbonato de calcio en hules y plsticos


En general, el carbonato de calcio es el mineral ms importante para la
industria del plstico.

El carbonato de calcio se caracteriza por las siguientes propiedades:

Alta pureza, lo que deja de lado cualquier efecto cataltico adverso en el


envejecimiento de los polmeros

Alto grado de blancura

Bajo ndice de refraccin, permitiendo tonos pastel y blancos

Baja abrasividad, mejorando el tiempo de vida de las mquinas y equipos

Buena dispersabilidad (particularmente en los grados recubiertos)

Bajo costo

Las aplicaciones ms importantes se dan en:

PVC plastificado

Plastisoles de PVC

PVC rgido

Polipropileno

Polietileno

Resinas de polister no saturadas

El carbonato de calcio es utilizado extensivamente en hules y plsticos,


especialmente en PVC plastificado, rgido y poliolefinas. El tratamiento
superficial del carbonato de calcio brinda las ventajas de baja absorcin de
plastificante y mejor dispersin.

El carbonato de calcio es un producto de alta blancura, baja absorcin de


aceite y buenas caractersticas de dispersin, que lo hacen una excelente
carga mineral general. Este producto es utilizado en plsticos, hule,
recubrimientos y selladores donde un producto uniforme sin partculas
grandes es importante.

Su uso en compuestos de polister no saturado (SMC, VMC, TMC) brinda a


las partes terminadas excelentes propiedades fsicas y de superficie. Es
utilizado extensivamente en pinturas donde se busca balancear las
propiedades ofrecidas por cargas ms finas y ms gruesas.

Aplicaciones del carbonato de calcio en la industria de jabones y


detergentes
El Carbonato de Calcio se usan como relleno mineral para lograr una alta
retencin de humedad, mejorar la consistencia y secado de la masa final,
mejorar el aspecto de los jabones y controlar el peso final del producto.
Adems, no altera las propiedades fsicas y qumicas de los productos
jabonosos, ni la viscosidad de la mezcla.

El carbonato de calcio mejora la accin de limpieza de jabones y


detergentes debido a un adecuado grado de abrasividad. No es retenidos

por la fibras textiles ni daa la ropa, puesto que no contienen silica en


estado libre