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Patriarches et Prophtes

Ellen G. White
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ELLEN G. WHITE
PATRIARCHES ET PROPHETES
EDITIONS S.D.T. 77190 DAMMARIE LES LYS, FRANCE
Troisime dition Dessins de Gustave Dor
Dix-septime mille
Tous droits de reproduction totale ou partielle et de traduction rservs.
Copyright 1975 by Editions S.D.T., 77190 Dammarie les lys, France. [3] [4] [5] [6] [7].

TABLES DES MATIERES


Chapitre 1 : LOrigine du Mal ............................................................................................ 6
Chapitre 2 : La Cration .................................................................................................... 16
Chapitre 3 : La Tentation et la Chute ................................................................................ 24
Chapitre 4 : Le Plan de la Rdemption ............................................................................. 35
Chapitre 5 : Can et Abel................................................................................................... 43
Chapitre 6 : Seth et Hnoc ................................................................................................ 50
Chapitre 7 : Le Dluge ...................................................................................................... 59
Chapitre 8 : Aprs le Dluge ............................................................................................. 72
Chapitre 9 : La Semaine Primitive .................................................................................... 78
Chapitre 10 : La Tour de Babel ......................................................................................... 84
Chapitre 11 : LAppel dAbraham .................................................................................... 90
Chapitre 12 : Abraham en Canaan .................................................................................... 96
Chapitre 13 : Le Sacrifice dIsaac ................................................................................... 110
Chapitre 14 : La Destruction de Sodome ........................................................................ 119
Chapitre 15 : Le Mariage dIsaac .................................................................................... 132
Chapitre 16 : Jacob et Esa ............................................................................................. 138
Chapitre 17 : LExil de Jacob ......................................................................................... 144
Chapitre 18 : La Lutte Nocturne ..................................................................................... 153
Chapitre 19 : Le Retour de Jacob en Canaan .................................................................. 160
Chapitre 20 : Joseph en gypte ....................................................................................... 169
Chapitre 21 : Joseph et ses Frres ................................................................................... 178
Chapitre 22 : Mose ......................................................................................................... 195
Chapitre 23 : Les Plaies dgypte ................................................................................... 209
Chapitre 24 : La Pque .................................................................................................... 223
Chapitre 25 : LExode ..................................................................................................... 229
Chapitre 26 : De la Mer Rouge au Sina ......................................................................... 238
Chapitre 27 : La Loi Proclame au Sina ........................................................................ 249
Chapitre 28 : LIdoltrie au Sina ................................................................................... 262
Chapitre 29 : Satan et la Loi de Dieu .............................................................................. 276
Chapitre 30 : Le Sanctuaire et son Rituel ....................................................................... 288
Chapitre 31 : Nadab et Abihu ......................................................................................... 302
Chapitre 32 : La Loi et les Alliances............................................................................... 306
3

Chapitre 33 : Du Sina Kads ....................................................................................... 317


Chapitre 34 : Les Douze Espions .................................................................................... 330
Chapitre 35 : La Rvolte de Cor.................................................................................... 337
Chapitre 36 : Isral au Dsert .......................................................................................... 348
Chapitre 37 : Le Rocher Symbolique Mose Kads ................................................ 353
Chapitre 38 : Le Contour de IIdume ............................................................................ 362
Chapitre 39 : La Conqute de Basan ............................................................................... 373
Chapitre 40 : Balaam....................................................................................................... 378
Chapitre 41 : LApostasie au Jourdain ............................................................................ 391
Chapitre 42 : La Loi de Mose rcapitule ...................................................................... 400
Chapitre 43 : Mort de Mose ........................................................................................... 407
Chapitre 44 : Le Passage du Jourdain ............................................................................. 418
Chapitre 45 : La Prise de Jricho .................................................................................... 424
Chapitre 46 : LAssemble de Sichem ............................................................................ 434
Chapitre 47 : LAlliance avec les Gabaonites ................................................................. 438
Chapitre 48 : Le Partage de Canaan ................................................................................ 443
Chapitre 49 : Dernires Paroles de Josu ........................................................................ 454
Chapitre 50 : Les Dmes et les Offrandes ....................................................................... 458
Chapitre 51 : Le Soin des Pauvres .................................................................................. 464
Chapitre 52 : Les Ftes Annuelles .................................................................................. 471
Chapitre 53 : Les Premiers Juges .................................................................................... 477
Chapitre 54 : Samson ...................................................................................................... 491
Chapitre 55 : Samuel Enfant ........................................................................................... 500
Chapitre 56 : Hli et ses Fils ........................................................................................... 506
Chapitre 57 : LArche chez les Philistins........................................................................ 511
Chapitre 58 : Les coles de Prophtes ............................................................................ 521
Chapitre 59 : Le Premier Roi dIsral ............................................................................. 530
Chapitre 60 : La Prsomption de Sal ............................................................................ 542
Chapitre 61 : Sal Rejet par Dieu .................................................................................. 549
Chapitre 62 : LOnction de David................................................................................... 558
Chapitre 63 : David et Goliath ........................................................................................ 562
Chapitre 64 : David Fugitif ............................................................................................. 568
Chapitre 65 : Magnanimit de David .............................................................................. 577
4

Chapitre 66 : Mort de Sal .............................................................................................. 589


Chapitre 67 : Sorcellerie Ancienne et Moderne .............................................................. 594
Chapitre 68 : Un Malheur Tsiklag................................................................................ 600
Chapitre 69 : David Appel au Trne ............................................................................. 607
Chapitre 70 : Le Rgne de David .................................................................................... 612
Chapitre 71 : Pch et Repentir de David ....................................................................... 619
Chapitre 72 : La Rvolte dAbsalom .............................................................................. 628
Chapitre 73 : Dernires Annes de David ....................................................................... 644

Chapitre 1 : LOrigine du Mal


Dieu est amour. Sa nature, ses lois, ses voies, tout en lui est amour. Tel il est, tel il a
t, tel il sera. En celui qui sige sur un trne ternel , qui habite dans une demeure haute et
sainte , il ny a aucune variation ni aucune ombre de changement (1 Jean 4:8; sae 57:15;
Jacques 1:17).
Chaque manifestation de sa puissance cratrice est lexpression dun amour infini. A tous
les tres, la souverainet de Dieu assure des bienfaits sans bornes. Le Psalmiste nous le dit en ces
termes:
Ton bras est arm de puissance,... Ta main droite exerce lautorit suprme. La justice et
le droit sont la base de ton trne; La bont et la vrit marchent devant ta face. Heureux
le peuple qui connat les chants de triomphe: Il savance la clart de ta face, ternel!
Il se rjouit en clbrant ton nom chaque jour, Et il se glorifie de ta justice. Car cest toi
qui es la splendeur de notre puissance,... Oui, notre bouclier protecteur Est dans les
mains de lternel: Notre roi appartient au saint dIsral! (Psaumes 89:14-19)
Lhistoire du grand conflit entre le bien et le mal, depuis le jour o il clata dans le
ciel jusqu la rpression finale de la rvolte et lextinction totale du pch, nest quune
dmonstration de linaltrable amour de Dieu.
Le Matre de lunivers nest pas seul dans laccomplissement de son grand uvre. Il y est
second par un tre capable dapprcier ses desseins et de partager la joie quil trouve dans le
bonheur de ses cratures. Au commencement tait la Parole, et la Parole tait avec Dieu, et la
Parole tait Dieu. Elle tait au commencement avec Dieu. (Jean 1:1, 2) La Parole, cest--dire
le Fils unique de Dieu, nest quun avec le Pre ternel: un par sa nature, un par son caractre, un
dans ses desseins. Il est le seul tre qui puisse entrer dans tous ses conseils et partager toutes ses
penses. On lappellera le Conseiller admirable, le Dieu fort, le Pre dternit, le Prince de la
Paix (sae 9:5), Celui dont lorigine remonte aux temps anciens, aux jours ternels
(Miche 5:1).
Il le dclare lui-mme:
Moi, la Sagesse,...
Lternel mavait auprs de lui quand il commena son uvre,
Avant mme ses crations les plus anciennes.
Jai t form ds lternit,
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Ds le commencement, ds lorigine de la terre...


Quand il posait les fondements de la terre, Jtais auprs de lui, son ouvrire.
Jtais ses dlices tous les jours,
Et sans cesse je me rjouissais en sa prsence. (Proverbes 8:22-30)
Cest par son Fils que Dieu a cr tous les tres clestes. Cest en lui que tout a t cr,
... les trnes, les dominations, les autorits, les puissances: tout a t cr par lui et pour lui.
(Colossiens 1:16) Ministres de Dieu, les anges, tout resplendissants de la lumire de sa prsence,
slancent, dun vol rapide, pour excuter ses volonts. Mais celui qui, au-dessus deux tous,
exerce le commandement suprme, cest le Fils, cest lOint de lternel, le rayonnement de sa
gloire , lempreinte mme de sa personne , celui qui soutient tout de sa parole puissante .
Cest un trne glorieux, exalt de tout temps , que le lieu de son sanctuaire (Hbreux 1:3, 8;
Jrmie 17:12). Le sceptre de sa royaut est un sceptre dquit. Il est environn de
splendeur et de majest, de force et de magnificence . La bont et la vrit marchent devant sa
face. (Psaumes 96:6; 89:15)
A la base du gouvernement de Dieu se trouve une loi juste, une loi damour, une loi
sublime assurant le bonheur de tous les tres responsables qui sinclinent avec joie devant ses
injonctions. De ses cratures, Dieu demande une soumission intelligente faite damour, de
confiance et dadmiration. Ne pouvant accepter de leur part une obissance force, il leur accorde
une entire libert, condition essentielle dun service volontaire.
Aussi longtemps que rgna, dans lunivers de Dieu, cette obissance, la paix fut parfaite.
Larme cleste mettait ses dlices seconder les plans de son Crateur, rflchir sa gloire et
chanter ses louanges. Lamour envers Dieu tait suprme; celui des tres clestes les uns pour les
autres tait pur et plein dabandon. Aucune note discordante ne troublait les harmonies clestes.
Mais cet heureux tat de choses prit fin. Il y eut un tre qui pervertit la libert accorde
par Dieu ses cratures. Le pch naquit dans le cur dun ange auquel, aprs Jsus-Christ, le
Pre ternel avait confr le plus dhonneur et de gloire.
Saint, immacul, attach la personne ineffable du Crateur, Lucifer, le fils de laurore , tait
lorigine lun des deux chrubins protecteurs et, comme tel, baign par les rayons ternels
de la gloire divine. Ainsi parle le Seigneur, lternel: Tu tais le couronnement de ldifice,
plein de sagesse, parfait en beaut. Tu te trouvais dans lEden, le jardin de Dieu. Tu tais couvert
de pierres prcieuses de toutes sortes... Je tavais oint pour tre un chrubin protecteur. Je tavais
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tabli sur la sainte montagne de Dieu; tu marchais au milieu des pierres aux feux clatants. Tu
fus irrprochable dans ta conduite, depuis le jour o tu fus cr, jusquau temps o liniquit
parvint pntrer chez toi. (zchiel 28:12-15, 17)
Imperceptiblement, Lucifer se laissa bercer par des penses ambitieuses. Ton cur sest
enorgueilli de ta beaut; et ton opulence ta fait perdre la sagesse. (zchiel 28:12-15, 17) Tu
disais en ton cur: Je monterai au ciel, jlverai mon trne au-dessus des toiles de Dieu; ... je
serai semblable au Trs-Haut. (sae 14:13, 14) Cet ange puissant, dont toute la gloire venait
de Dieu, en vint la considrer comme lui appartenant en propre. Non content doccuper une
place qui llevait au-dessus de toute larme des anges, il osa convoiter des hommages qui
ntaient dus quau Crateur. Au lieu dencourager tous les tres clestes faire de Dieu lobjet
suprme de leur adoration et de leur obissance, il se mit attirer sur lui leur affection et leurs
loyaux services, allant jusqu convoiter les honneurs dont ltre infini avait investi son Fils
comme sa prrogative exclusive.
La parfaite harmonie qui avait rgn dans le ciel fut alors rompue. La disposition de
Lucifer servir ses intrts plutt que ceux de son Crateur fut note avec apprhension par les
tres clestes pour qui la gloire de Dieu tait suprme. Dans lassemble des anges, des voix
suppliantes invitrent leur chef revenir sur ses pas. Le Fils de Dieu lui reprsenta la grandeur, la
bont et la justice du Crateur, ainsi que le caractre sacr et inviolable de sa loi. Cest Dieu
lui-mme, lui ditil, qui a tabli lordre du ciel. En tinsurgeant contre cet ordre, Lucifer, tu
dshonores lauteur de tes jours, et tu vas au-devant de ta ruine. Mais cet avertissement ne fit
quexciter chez lange sditieux un esprit de rsistance, et quenvenimer sa jalousie lgard du
personnage auguste qui lui parlait avec tant de bont et de piti.
Disputer la suprmatie du Fils de Dieu, et blmer ainsi la sagesse et lamour du Crateur,
telle fut ds lors la dtermination de ce prince des armes clestes. En vue du succs de ce
dessein, il rsolut dutiliser toute lnergie dune intelligence surhumaine. Mais celui qui garantit
toutes ses cratures une pleine libert de volont et daction ne voulut pas quaucune delles
restt ignorante des sophismes dont senveloppait le parti de la rvolte. Avant le grand combat
qui allait souvrir, il fallait que tous comprissent clairement quelle tait la volont de celui la
sagesse et la bont duquel ils devaient leur flicit.
Le Roi de lunivers runit les armes clestes pour leur faire connatre la dignit de son
Fils et le caractre de ses relations avec tous les tres crs. Sur un mme trne taient assis le
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Pre et le Fils; une mme aurole de gloire les enveloppait. Autour du trne se rassembla, par
myriades de myriades et milliers de milliers , la foule innombrable des anges (Voir Apocalypse
5:11) placs dans lordre de leur rang, la fois ministres et sujets, mais tous nimbs par la gloire
dont rayonne le trne de la Divinit.
Devant cette multitude, le Roi dclare que, seul, son Fils unique est admis entrer
pleinement dans ses conseils, et que cest lui quest confie lexcution des desseins de sa
volont. Cest lui, le Fils de Dieu, qui, de par la volont du Pre, a cr toutes les armes du ciel,
et qui, comme Dieu, appartiennent leur allgeance et leurs hommages. Le Fils va dailleurs
exercer encore la puissance divine en crant la terre et ses habitants, mais sans briguer jamais
aucun pouvoir, aucune gloire personnelle contraire la volont de Dieu, tant uniquement
proccup dexalter le pouvoir de son Pre et dexcuter les plans de sa munificence.
A loue de ces paroles, les anges reconnaissent avec transports la suprmatie du Fils. Ils
se prosternent devant lui et lui offrent leur amour et leur adoration. Lucifer sincline avec eux.
Mais dans son cur se livre, entre la vrit et la loyaut, lenvie et la jalousie, un effroyable
combat. La vague denthousiasme souleve par les anges semble dabord lentraner avec eux.
Les puissants et mlodieux accords des hymnes de louange, amplifis par des milliers de voix,
paraissent avoir touff en lui lesprit du mal. Frmissant dune motion inexprimable, il se joint
aux accents dadoration qui, de la multitude anglique, montent vers le Pre et le Fils. Mais il est
bientt envahi de nouveau par lorgueil et lobsession de sa propre gloire. Il sabandonne de
nouveau la soif de suprmatie et lenvie vis--vis du Fils bien-aim. Il oublie que les
honneurs dont il est lui-mme lobjet sont un pur don de la bont divine et rclament sa gratitude.
Infatu de son clat et de sa prminence, il aspire, malgr tout, tre gal Dieu. Nest-il pas
aim et vnr par larme cleste? Les anges ne sont-ils pas ravis dexcuter ses ordres? Ne les
surpasse-t-il pas tous en honneurs et en sagesse? Pourquoi le Fils de Dieu est-il plus lev que
lui? Pourquoi partage-t-il seul avec le Pre la puissance et lautorit suprmes? Pourquoi est-ce
au Fils quest dvolue la suprmatie? Pourquoi est-il plus honor que moi?
Lucifer quitte le poste quil occupe en la prsence immdiate de Dieu, et sen va propager
son esprit de mcontentement parmi les anges. Il opre dans lombre, et voile pour un temps son
vritable dessein sous une apparence de respect pour ltre suprme. Il commence par insinuer
des doutes au sujet des lois qui gouvernent les tres clestes. Il suggre que si ces lois sont
indispensables pour les habitants des mondes crs, elles ne le sont pas pour les anges qui, plus
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levs, peuvent se gouverner par leur propre sagesse. Lhonneur de Dieu ne peut souffrir de notre
part aucun dommage, observe-t-il. Toutes nos penses sont saintes. Pas plus que Dieu lui-mme,
nous ne pouvons tomber dans lerreur. Llvation du Fils lgal du Pre est donc une injustice
lgard de Lucifer qui a les mmes droits tre rvr et honor. Et si le premier des anges tait
admis occuper la position leve qui lui est due, ce serait lavantage de toute larme du ciel,
laquelle il se propose de procurer la libert, tandis que la libert dont nous avons joui jusquici
vient de prendre fin. Un Matre absolu vous a t donn, devant lautorit duquel tous doivent
sincliner. Telles taient les subtiles erreurs qui gagnaient rapidement du terrain dans les cours
clestes.
En ralit, aucun changement ne stait produit quant la position et lautorit du Fils
de Dieu. Ses prrogatives navaient jamais vari: elles avaient seulement d tre raffirmes en
raison des prtentions et des insinuations sditieuses de Lucifer, insinuations qui avaient russi
aveugler un grand nombre danges.
A la faveur de la confiance affectueuse et loyale que lui accordaient les tres saints placs
sous ses ordres, Lucifer mettait tant dastuce injecter dans leur esprit ses doutes et son aigreur,
quils ne sapercevaient pas de son jeu. Celui-ci consistait placer les desseins de Dieu sous un
faux jour, qui les dnaturait, de faon engendrer le mcontentement et la dissidence.
Habilement, il amenait ses auditeurs exprimer leurs propres penses; puis, au moment propice,
il rptait leurs paroles pour prouver quils ntaient pas entirement daccord avec le
gouvernement divin. Tout en professant lui-mme une parfaite loyaut lgard de Dieu, il
assurait que la stabilit de son gouvernement profiterait certainement de quelques changements
dans lorganisation et dans les lois du ciel. Avec une habilet consomme, il prtendait navoir
dautre dsir que de maintenir la loyaut, lharmonie et la paix. Tout en travaillant fomenter
lopposition la loi de Dieu et inoculer ses propres sentiments aux anges qui lui taient confis,
il prtendait combattre la discorde et affermir lordre tabli.
Ainsi allum, lesprit de rvolte poursuivait son uvre nfaste. Sans que lon remarqut
aucune rupture ouverte, un partage dopinions soprait parmi les anges. Quelques-uns
envisageaient avec faveur les insinuations de Lucifer contre le gouvernement divin. Jusque-l en
parfaite harmonie avec ltat de choses existant, ils se sentaient maintenant malheureux de ne
pouvoir singrer dans les conseils impntrables de Dieu et contraris de lexaltation de son
Fils. Cette catgorie danges tait prte seconder Lucifer dans son ambitieuse rvolte contre
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ltre suprme. Dautre part, les anges fidles soutenaient la sagesse et la justice de ses dcrets,
et intervenaient auprs du chef des sditieux pour sefforcer de le rconcilier avec lordre tabli.
Notre chef, disaient-ils, cest le Fils de Dieu. Il tait un avec le Crateur bien avant notre
existence. Il a toujours occup une place la droite du Pre. Sa suprmatie, riche en bienfaits
pour tous ceux qui en ont bnfici, na jamais encore t mise en doute, ni lharmonie du ciel
interrompue. Pourquoi la discorde claterait-elle maintenant? Augurant que cette dissension
nengendrerait que daffreuses consquences, les anges loyaux conjuraient les mcontents de
renoncer leurs propos et de rester fidles Dieu et son gouvernement.
Conformment son caractre misricordieux, le Crateur supporta longtemps la cabale
de Lucifer. Lesprit de contradiction et de rvolte navait jamais encore fait son apparition dans
le ciel. Ctait un lment nouveau, trange, mystrieux, inexplicable. Lucifer lui-mme ne
stait pas dabord rendu compte du vrai caractre de ses sentiments. Au dbut, il avait mme
craint dexprimer les mouvements et les divagations de son cur. Ne les ayant pas repousss, il
tait all la drive. Pour le convaincre de son erreur, tous les moyens que la sagesse et lamour
infinis purent imaginer furent mis en uvre. On lui prouva que son mcontentement tait sans
raison. On lui fit entrevoir quel serait le rsultat de sa persistance dans sa mutinerie. Finalement,
Lucifer comprit quil avait tort, et que lternel est juste dans tous ses actes, et misricordieux
dans toutes ses uvres (Psaumes 145:17). Il reconnut que les divins statuts sont droits, et
consentit le proclamer devant tous les habitants du ciel.
Sil avait donn suite cette conviction, il aurait pu se sauver lui-mme et avec lui un
grand nombre danges. Jusqu ce moment-l, bien quil et abandonn sa place de chrubin
protecteur, il navait pas compltement secou le joug. Sil avait voulu revenir en arrire et
glorifier la sagesse du Crateur, satisfait de la place qui lui avait t assigne dans le plan divin, il
et t rintgr dans sa charge. Lheure avait sonn pour lui de prendre une dcision finale: ou
reconnatre la souverainet divine, ou se rvolter ouvertement. Il fut tout prs de rebrousser
chemin. Seul son orgueil len empcha. Lui, si hautement honor, confesser quil avait t dans
lerreur et que ses soupons taient faux; se courber sous une autorit quil avait combattue
comme injuste! Ce sacrifice lui parut trop grand.
Dans sa compassion pour Lucifer et ses sympathisants, le Crateur sefforait encore de
les arrter sur le bord de labme dans lequel ils taient sur le point de sombrer. Mais, falsifiant
cette misricorde, Lucifer prtendit que la patience divine tait un hommage rendu sa
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supriorit, et que le Roi de lunivers accepterait finalement ses conditions. Si vous restez
inbranlables, dit-il ses partisans, vous aurez gain de cause. Persistant dans son attitude, il entra
rsolument en lutte avec son Crateur. Voil comment Lucifer, le porte-lumire , celui qui
avait t participant de la gloire de Dieu et mme attach au trne, prvariqua et devint Satan,
ladversaire de Dieu et des tres saints, le destructeur de ceux qui avaient t confis sa garde
et sa direction.
Repoussant dsormais avec ddain les arguments et les supplications des anges fidles, il
les qualifia desclaves et dgars. La prfrence accorde au Fils de Dieu, leur dit-il, est un acte
dinjustice envers moi et envers toute larme du ciel. Je ne me soumettrai pas davantage cette
usurpation de mes droits et des leurs. Jamais plus, ajouta-t-il, je ne reconnatrai la suprmatie du
Fils. Jai dcid de rclamer lhonneur qui doit mtre dvolu, et de prendre sous mes ordres tous
ceux qui voudront tre mes disciples. Je leur promets un gouvernement nouveau et meilleur, qui
garantira chacun la libert. Un grand nombre danges annoncrent leur dtermination de le
prendre pour chef. Flatt de la faveur avec laquelle ses avances taient reues, Lucifer se prit
esprer que tous les anges passeraient de son ct et quil deviendrait lgal de Dieu.
Encore une fois, les anges fidles le conjurent, lui et ses sympathisants, de se soumettre
Dieu. Ils leur reprsentent le rsultat invitable de leur refus. Celui qui vous a crs, disent-ils,
peut arrter votre entreprise et punir svrement votre faction sditieuse. Nul ange ne peut
combattre la loi de Dieu avec succs; elle est aussi sacre que luimme. A tous, ils donnent le
conseil de faire la sourde oreille aux raisonnements sducteurs de Lucifer, et ils adjurent ce
dernier et ses partisans de se rendre immdiatement en la prsence de Dieu pour lui confesser
leur erreur davoir mis en doute sa sagesse et son autorit.
Beaucoup de dissidents furent disposs renoncer leur dfection et recouvrer la faveur
de Dieu et de son Fils. Mais Satan avait une autre ruse en rserve. Il dclara que ceux qui
staient joints lui taient alls trop loin. Connaissant la loi divine, il savait quil ny avait plus
de pardon pour eux, et que ceux qui se soumettraient lautorit du ciel seraient destitus. Quant
moi, continua-t-il, je suis dtermin ne jamais plus mincliner devant lautorit du Vice-Roi.
La seule chose quil nous reste faire, vous et moi, cest de revendiquer notre libert; cest de
nous emparer par la force des droits quon ne nous accorde pas de bon gr.
En ce qui concernait Satan lui-mme, il tait exact quil tait all trop loin pour revenir en
arrire. Il nen tait pas de mme de ceux qui staient laiss aveugler par ses sophismes. Les
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conseils et les prires des anges loyaux leur ouvraient une porte de salut. Sils en avaient accept
loffre, ils auraient pu sarracher aux piges de Satan. Mais lorgueil, laffection quils portaient
leur chef et le dsir de jouir de liberts illimites lemportrent, et les tendres appels de la
misricorde divine furent dfinitivement rejets.
Dieu avait permis Satan de mener son entreprise jusquau moment o la rvolte stait
manifeste en plein jour. Chrubin honor de lonction sacre, objet de trs grands honneurs,
passionnment aim des tres clestes, Lucifer exerait sur ceux-ci une influence considrable.
Pour que la vraie nature et la tendance de son projet pussent tre reconnues de tous, il fallait que
ses plans arrivassent maturit. Le gouvernement de Dieu renfermait non seulement les habitants
du ciel, mais ceux de tous les mondes crs, que Lucifer esprait entraner, eux aussi, comme les
anges, dans sa rvolte. Il avait men sa campagne avec une habilet et une puissance de
sduction extraordinaires, recourant tour tour au sophisme et au mensonge. Se couvrant dun
voile dhypocrisie, et accomplissant tous ses gestes dans le mystre, il avait ferm le chemin
celui qui aurait voulu le dvoiler sous son vrai jour. Avant le plein panouissement de son
complot, il tait impossible den dmasquer la laideur, dy voir une rvolte ou mme dimaginer
o elle allait aboutir. Les bons anges eux-mmes ne dcelaient pas son vrai caractre ni les
consquences de son uvre.
Aussi, ds le dbut, Lucifer avait-il gagn du terrain. Il avait opr de faon rester en
dehors du dbat. Il mettait ses propres agissements au compte des anges, et accusait
dindiffrence aux intrts des tres clestes ceux quil ne pouvait amener compltement son
bord. Il obscurcissait, par des arguments subtils, tous les desseins de Dieu. Ce qui tait
lmentaire devenait mystrieux. Par dhabiles perversions, il semait le doute sur les plus simples
dclarations de lternel. Et sa haute position, qui lassociait troitement au gouvernement divin,
donnait dautant plus de poids ses affirmations.
Satan, par la flatterie et la fraude, avait falsifi la parole de Dieu et dnatur ses mthodes
de gouvernement. Il avait prtendu quen imposant des lois aux anges, Dieu tait injuste, et quen
exigeant de ses cratures soumission et obissance, il navait en vue que son exaltation
personnelle; tandis que, pour lui, son but tait de procurer le bonheur de lunivers. En revanche,
Dieu ne pouvait employer que des moyens conformes la vrit et la justice. Pour dmontrer
devant les habitants du ciel et de tous les mondes que son gouvernement est juste et sa loi
parfaite, pour que chacun vt clairement le vrai caractre et le but rel de lusurpateur, il tait
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ncessaire que ses prtentions impies eussent le temps de se dmolir elles-mmes par leurs
lamentables consquences. Le sducteur devait tre dmasqu devant lunivers tout entier.
La discorde quil avait dchane dans le ciel et tout le mal qui en tait rsult taient,
selon Satan, attribuables ladministration divine. Son but, lui, avait t damender les statuts
du Trs-Haut. En consquence, Dieu lui permit de dmontrer la valeur de ses prtentions et les
effets des changements quil proposait dapporter aux lois du ciel.
En vertu dune sagesse infinie, Lucifer fut chass du ciel et non pas dtruit. Dieu ne
pouvant accepter quune obissance dicte par lamour, la fidlit de ses cratures doit reposer
sur la conviction de sa justice et de sa bont. Or, si la destruction de Satan avait eu lieu alors, les
habitants du ciel et des mondes ne comprenant pas encore la nature et les consquences du
pch neussent pas t mme de discerner la justice divine. Si lange rebelle avait t
immdiatement exclu du nombre des vivants, beaucoup dtres auraient servi Dieu par crainte
plutt que par amour. Linfluence du sducteur net pas compltement disparu; son esprit de
rbellion net pas t totalement extirp. Pour le bien de lunivers entier travers les ges
infinis, il fallait quil pt dvelopper plus entirement ses principes. Ainsi, tous les tres crs
verraient ses attaques contre ladministration cleste sous leur vrai jour. Les attributs divins de
justice et de misricorde, comme limmutabilit de la loi de Dieu, ne pourraient plus jamais tre
mis en doute.
La rvolte de Satan devait servir de leon lunivers durant tous les ges futurs, et
constituer un tmoignage perptuel contre la nature du pch et de ses effroyables rsultats. Dieu
a voulu que les effets de la politique de Satan sur les hommes et les anges dmontrassent quoi
aboutit le rejet de son autorit. Il a voulu tmoigner que le bonheur de toutes les cratures issues
de sa puissance cratrice est insparable de lexistence de son gouvernement. Ainsi lhistoire de
cette aventure effroyable sera une sauvegarde perptuelle destine prserver tous les tres
saints de la sduction du pch et de ses douloureuses consquences.
Celui qui rgne dans les cieux voit la fin ds le commencement. Devant lui les mystres
du pass et de lavenir sont comme un livre ouvert. Par del les souffrances, les tnbres et les
ruines accumules par le pch, il contemple lpanouissement de son grand uvre damour. Si
la nue et lobscurit lenvironnent, la justice et le droit sont [nanmoins] la base de son trne
(Psaumes 97:2). Et voil ce que comprendront un jour, fidles ou infidles, tous les habitants de
lunivers. ... Son uvre est parfaite, Car tous ses desseins sont justes. Cest un Dieu fidle et
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sans iniquit; Il est juste et droit (Deutronome 32:4 - Voir, plus loin, le (chapitre 29): Satan et
la loi de Dieu ).

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Chapitre 2 : La Cration
Les cieux ont t crs par la parole de lternel,
Et toute leur arme par le souffle de sa bouche...
Car il parle, et la chose existe; Il commande, et elle
parat...
Il a pos la terre sur ses fondements:
Elle ne sera jamais branle.
(Psaumes 33:6, 9; 104:5)
Lorsquelle sortit des mains du Crateur, la terre tait dune clatante beaut. Sa surface
tait ondule de montagnes et de collines, parseme de lacs dlicieux et arrose de superbes
fleuves. Mais ces collines et ces monts ntaient pas, comme aujourdhui, escarps, raboteux,
chancrs de prcipices bants et de gouffres sans fond. Les asprits et les pres rugosits de la
charpente terrestre taient recouvertes dun sol fcond, do schappait partout une luxuriante
vgtation. Pas de landes striles, ni de ftides marcages. Lil ne rencontrait que gracieux
arbustes et fleurs dlicates. Les hauteurs taient couronnes darbres majestueux aux dimensions
inconnues aujourdhui. Lair, exempt de tout miasme, de toute infection, tait pur et sain. Le
paysage tout entier surpassait en beaut les jardins royaux les mieux entretenus, et larme des
anges, en contemplant cette scne, bnissait Dieu de ses uvres merveilleuses.
Ds que la terre fut couverte de vgtation et peuple danimaux innombrables, lhomme,
chef duvre de la cration, ltre pour lequel ce sjour enchanteur venait dtre prpar, fut
appel lexistence. Il reut la domination de tout ce quembrassaient ses regards. Alors Dieu
dit: Faisons lhomme notre image, selon notre ressemblance, et quil rgne... sur la terre
entire. ... Ainsi Dieu cra lhomme son image. ... Il cra un homme et une femme. (Gense
1:26, 27)
Tel est le rcit sacr des origines du genre humain. Sa clart et sa prcision excluent toute
ide errone. Dieu cra lhomme son image. Il ny a pas de mystre sous cette parole. Elle
ne donne nullement lieu de supposer que lhomme nest que le dernier chelon dune lente
volution ayant son point de dpart dans les organismes infrieurs de la vie animale ou vgtale.
Cette thorie annule luvre grandiose du Crateur. On a tellement cur, aujourdhui, dter
Dieu sa souverainet sur lunivers, que lon dpouille lhomme de sa divine origine. Celui qui
avait sem dans lespace les mondes toils; qui avait donn leur coloris aux fleurs des champs;
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qui avait orn la terre et les cieux des merveilles de sa puissance, voulut couronner son uvre
glorieuse en lui donnant un dominateur, et il cra un tre digne de la main qui lui donnait la vie.
La gnalogie de notre race, telle que nous la donne le volume inspir, ne la fait pas remonter
une succession dinfusoires, de mollusques et de quadrupdes se transformant peu peu: elle la
fait remonter au Crateur. Bien que tir de la poudre de la terre, Adam tait cependant fils de
Dieu (Luc 3:38). En sa qualit de reprsentant de ltre suprme, Adam fut constitu matre du
rgne animal. Privs de la facult de comprendre et de reconnatre la souverainet de Dieu, les
animaux sont capables daimer lhomme et de le servir. Le Psalmiste a dit:
Tu as donn... au fils de lhomme... lempire sur les uvres de tes mains;
Tu as mis toutes choses sous ses pieds: Les brebis comme les bufs,
Et mme les btes sauvages,...
Tout ce qui parcourt les sentiers des mers.
(Psaumes 8:7-9)
Lhomme devait porter limage de Dieu, aussi bien physiquement que par son caractre.
Le Fils de Dieu seul est lempreinte mme du Pre (Hbreux 1:3); mais lhomme a t fait
selon sa ressemblance . Sa nature tait en harmonie avec la volont du Crateur; son
intelligence pouvait slever jusquaux choses divines; ses affections taient pures; ses apptits et
ses passions, sous lascendant de la raison. Il tait saint, heureux de porter limage de Dieu, et
parfaitement soumis sa volont.
En sortant des mains de son Crateur, Adam tait dune taille lance et parfaitement
harmonieuse. Son visage vermeil resplendissait de sant, de vie et de joie. Sa stature tait de
beaucoup suprieure celle des hommes de la gnration prsente. ve lui tait infrieure en
stature; ses formes taient pleines de noblesse et de grce. Dans son innocence, le premier couple
ne portait aucun vtement artificiel: il tait nimb, ainsi que les anges, dun voile de lumire et de
gloire, quil conserva aussi longtemps quil resta obissant.
Aprs la cration de lhomme, Dieu fit passer devant lui tous les animaux de la terre pour
leur donner des noms. Adam vit bien que chacun deux avait sa compagne; mais, parmi toutes les
cratures que Dieu avait faites, il nen trouva aucune qui lui ressemblt (Gense 2:20). Alors

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lternel Dieu dit: Il nest pas bon que lhomme soit seul; je lui ferai une aide semblable lui.
(Gense 2:18)
Lhomme a t fait pour vivre en socit, et non pas dans la solitude. Sans compagne, ni
les beauts de lEden, ni le charme de ses occupations, ni mme ses relations avec les anges
neussent procur au premier homme un bonheur parfait. Sans une compagne de mme nature
que lui, aimante et digne dtre aime, son besoin de sympathie et de sociabilit net pas t
satisfait. Cette compagne, Dieu la donna lui-mme Adam. Il lui fit une aide semblable lui ,
savoir un tre qui pt vivre auprs de lui, partager ses joies et rpondre ses affections. Pour
marquer quelle ntait pas destine tre son chef, pas plus qu tre traite en infrieure, mais
se tenir son ct comme son gale, aime et protge par lui, ve fut tire dune de ses ctes.
Os de ses os, chair de sa chair, la femme tait une autre partie de luimme, signe sensible et
frappant de lunion intime et de lattachement profond qui devaient caractriser leurs rapports.
Jamais un homme na ha sa propre chair; mais il la nourrit, et en prend soin. Cest pourquoi
lhomme laissera son pre et sa mre, et sattachera sa femme, et ils deviendront une seule
chair (phsiens 5:29); Gense 2:24.
Cest Dieu qui clbra le premier mariage. Cette institution a ainsi pour fondateur le
Crateur de lunivers. Que le mariage soit respect. (Hbreux 13:4) Cest lun des premiers
dons de Dieu lhomme; et cest lune des deux institutions quAdam emporta avec lui lorsque,
aprs sa chute, il franchit les portes du Paradis. Quand les principes divins sont respects, le
mariage est un bienfait. Il est la sauvegarde de la puret et du bonheur de lhomme. Il pourvoit
ses besoins sociaux, il lve sa nature physique, intellectuelle et morale.
Puis lternel planta un jardin en den, du ct de lOrient, et il y plaa lhomme quil
avait form. (Gense 2:8) Tout ce que Dieu avait fait ntait que beaut et perfection, et rien ne
semblait manquer au bonheur du premier couple. Mais le Crateur voulut lui donner une autre
preuve de bont en lui prparant un jardin qui ft sa demeure particulire. Dans ce jardin taient
plants des arbres de toutes les varits, dont un grand nombre taient chargs de fruits ou
exhalaient des parfums dlicieux. La vigne y poussait en hauteur, laissant gracieusement ployer
ses sarments sous le poids dun fruit succulent, color des teintes les plus riches et les plus
varies. La tche dAdam et dve consistait tresser ces sarments en arcades et en berceaux
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pour faire des demeures vivantes, tapisses de feuillage et de fruits. Partout on voyait des fleurs
odorifrantes de toutes les couleurs. Au milieu du jardin se dressait larbre de vie, dont la beaut
clipsait tous les autres. Son fruit, qui ressemblait des pommes dor et dargent, avait la
proprit de prolonger la vie.
La cration tait dsormais complte. Ainsi les cieux et la terre furent achevs avec tout
ce qui sy trouve. Dieu contempla ce quil avait fait, et il vit que cela tait trs bien.
(Gense 2:1-3; 1:31) Lden stalait sur la terre panouie. Adam et ve avaient un libre accs
larbre de vie. Nulle trace de pch, nulle ombre de mort ne ternissait cette superbe cration.
Les toiles du matin entonnaient des chants dallgresse, Et les fils de Dieu [les anges]
poussaient des acclamations. (Job 38:7)
Le Crateur avait jet les fondements de la terre. Il lavait enrichie de beaut et
dharmonie, parseme dobjets utiles lhomme, et y avait prodigu les merveilles de la terre et
de la mer. Le grand uvre de la cration fut achev en six jours. Alors Dieu se reposa, le
septime jour, de toute luvre quil avait accomplie. Ainsi, Dieu bnit le septime jour et il le
sanctifia, parce quen ce jourl il stait repos de toute luvre dont il tait lauteur et le
Crateur. (Psaumes 19:2, 3) Contemplant avec satisfaction luvre de ses mains, o tout tait
parfait, Dieu se reposa, non pas comme le fait lhomme la fin de sa journe, mais pour marquer
sa joie la vue des uvres de sa sagesse, de sa bont et de sa gloire.
Aprs stre repos au septime jour, Dieu le sanctifia, cest--dire quil le mit part,
comme jour de repos lusage de lhomme. Appel suivre lexemple de son Crateur, celui-ci
devra consacrer au repos ce jour sacr, afin quen contemplant les cieux et la terre, il puisse
lever sa pense vers les uvres de Dieu, le cur dbordant de rvrence et damour pour
lauteur de ses jours.
Cest dans le jardin dden que le Seigneur tablit le mmorial de son uvre cratrice. Ce
jour de repos fut confi Adam, pre et reprsentant de toute la famille humaine. Son
observation devait tre, de la part de tous ceux qui habiteraient sur la terre, un acte de gratitude
envers Dieu, leur Crateur et lgitime Souverain. Cette institution, qui avait un caractre
absolument commmoratif, devenait le partage de toute lhumanit. Nayant rien de symbolique,
elle ntait pas limite quelque peuple particulier.
19

Mme dans le Paradis, lhomme avait besoin, un jour sur sept, de cesser son activit
terrestre pour se vouer plus compltement la contemplation des uvres cres, couter la
nature parler ses sens et proclamer quil y a un Dieu vivant, qui est le Matre suprme et le
Crateur de tout ce qui existe.

Les cieux racontent la gloire de Dieu,


Et le firmament proclame luvre de ses mains.
Le jour en parle au jour,
Et la nuit en donne connaissance la nuit.
(Job 37:16)
Les beauts de la nature sont un signe de lamour de Dieu. Cet amour clate dans les
ravissants paysages orns darbres majestueux, dans les boutons de fleurs et leurs dlicates
corolles. Tout nous le rappelle. Or, le sabbat, dirigeant sans cesse les yeux des hommes vers celui
qui les a crs, les convie ouvrir le grand livre de la nature et y lire la puissance, la sagesse et
lamour du Crateur.
Bien que crs innocents et saints, nos premiers parents nchappaient pas la possibilit
de faire le mal. Dou du libre arbitre, mme dapprcier la sagesse et la bienveillance de Dieu,
ainsi que la justice de ses exigences, lhomme restait parfaitement libre dobir ou de dsobir. Il
jouissait de la socit de Dieu et des saints anges; mais il ne pouvait tre en tat dternelle
scurit, tant que sa fidlit navait pas t mise lpreuve. Ainsi, ds le dbut, une restriction
lui fut impose, qui mit une bride lgosme, cette passion fatale qui avait caus la perte de
Satan.
Larbre de la connaissance plac au milieu du jardin, prs de larbre de vie, devait servir
prouver lobissance et la reconnaissance de nos premiers parents. Admis manger librement
du fruit de tous les autres arbres, ils ne pouvaient, sous peine de mort, goter celui-l. Sils
triomphaient de lpreuve, ils seraient finalement soustraits la puissance de lennemi, et
demeureraient perptuit dans la faveur de Dieu.
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Il nexiste pas de gouvernement sans lois. Lune des conditions indispensables de


lexistence de lhomme tait, en sa qualit de sujet, lobissance aux lois de Dieu. Adam aurait
pu tre cr incapable de les transgresser. Le Crateur aurait pu empcher sa main de toucher au
fruit dfendu. Priv de la facult de choisir, lhomme naurait pas t un tre libre, mais un
simple automate. Son obissance aurait t force et non volontaire. Adam naurait pas pu se
former un caractre. Dailleurs, ce systme et t contraire aux voies de Dieu lgard des
habitants des autres mondes, et ce mode dexistence, indigne dun tre intelligent, et fortifi
laccusation darbitraire lance par Satan contre le gouvernement divin.
Dieu avait fait lhomme droit, dou de nobles facults, et sans penchant au mal. Il lavait
gratifi dune haute intelligence: tout lengageait demeurer fidle son Crateur. Une
obissance parfaite et perptuelle, telle tait la condition dune ternelle flicit. A ce prix, il
pouvait avoir libre accs larbre de vie.

La demeure de nos premiers parents devait servir de modle celles de leurs descendants,
au fur et mesure que ceux-ci prendraient possession de la terre. Ce foyer, orn par la main de
Dieu, ntait pas un palais. Dans leur vanit, les hommes se plaisent habiter des demeures
somptueuses. Ils mettent leur gloire dans les ouvrages de leurs mains. Mais Dieu plaa Adam
dans un jardin. Ce jardin, qui devait lui servir dhabitation, avait pour dme le ciel bleu, pour
plancher un tapis de verdure maill de fleurs dlicates, et pour dais les branches feuillues
darbres majestueux. Aux parois taient suspendus comme ornements les magnifiques produits
du divin Artiste. Ce dcor offert au premier couple dans son innocence renferme une leon pour
les hommes de tous les temps. Le vrai bonheur nest pas dans les satisfactions de la vanit et du
luxe, mais dans la communion avec Dieu, au sein de ses uvres admirables. Si les hommes
recherchaient moins lartificiel et cultivaient davantage la simplicit, ils rpondraient beaucoup
mieux au plan divin leur gard. Lambition et lorgueil ne sont jamais satisfaits. Les vrais sages
trouvent des jouissances aussi relles que pures dans les biens que Dieu a mis la porte de tous.
Les habitants de lden reurent la charge du jardin pour le cultiver et pour le garder .
Cette occupation saine et agrable navait rien de pnible. Dieu a donn lhomme le bienfait du
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travail pour occuper son esprit, fortifier son corps et dvelopper ses facults. Lactivit mentale
et physique laquelle Adam se livrait tait pour lui une des plus douces joies de son existence,
avant et mme aprs la perte du Paradis, oblig quil fut ensuite de demander son pain quotidien
un sol devenu ingrat. Ce mme travail, quoique bien diffrent des agrables devoirs de lden,
fut pour lui une sauvegarde contre la tentation et une source de bonheur.
Ceux qui considrent comme un flau le travail, accompagn aujourdhui de lassitude et
de douleur, commettent une erreur. Ceux qui nont que du mpris pour la classe ouvrire,
comprennent bien mal le but de Dieu en crant lhomme. Que sont les terres et les biens des plus
opulents, ct du domaine dvolu notre noble anctre? Et pourtant, Adam ne devait pas rester
oisif. Le Crateur, qui sait de quoi le bonheur est fait, lui assigna sa tche. Il ny a que les
hommes et les femmes qui travaillent qui sachent ce quest la vraie joie de vivre. Les anges euxmmes, envoys de Dieu pour exercer leur ministre auprs des enfants des hommes, sont trs
occups. Nulle part le Crateur na pourvu la pratique dgradante de lindolence.
Sils restaient fidles Dieu, Adam et sa compagne gouverneraient la terre, investis dune
autorit suprme sur tous les tres vivants. Le lion et lagneau jouaient paisiblement autour
deux, ou se couchaient cte cte leurs pieds. Au-dessus de leur tte, les oiseaux voltigeaient
sans crainte. A leur ramage, vraie action de grces ladresse du Pre et du Fils, nos premiers
parents unissaient leur voix.
Adam et ve ntaient pas seulement les heureux enfants de leur Pre cleste; ils taient
ses lves, et jouissaient des leons de sa sagesse infinie. Bien quhonors de la visite des anges,
ils conversaient avec le Crateur quils contemplaient sans voile. Larbre de vie leur donnait une
sant florissante. Leur intelligence ntait que peu infrieure celle des anges. Les mystres de
lunivers visible, uvre admirable de celui dont la science est parfaite (Job 37:16), taient
pour eux une source inpuisable dinstruction et de dlices. Les lois et les oprations de la nature
qui, depuis six mille ans, sont pour lhomme un objet dtude, leur taient dvoiles par
lArchitecte et Conservateur de toutes choses. Ils parlaient avec les fleurs, les feuilles et les
arbres, et comprenaient les secrets de leur existence. Depuis le puissant lviathan se jouant dans
les eaux jusquau ciron imperceptible flottant dans un rayon de soleil, toutes les cratures
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vivantes leur taient familires. A chacune, Adam avait donn un nom. Il connaissait sa nature et
ses habitudes.

Les gloires du firmament, les mondes innombrables et leurs rvolutions, le balancement


des nuages (Job 37:16), les mystres de la lumire et du son, du jour et de la nuit, tels taient
les sujets dtude de nos premiers parents. Sur chaque feuille de la fort, sur chaque pierre de la
montagne, sur chaque toile scintillante, partout: sur la terre, dans les airs et dans les cieux, ils
voyaient inscrit le nom de Dieu. Lordre et lharmonie de la cration leur rvlaient une
puissance et une sagesse infinies. A chaque pas, ils dcouvraient quelque merveille qui leur
inspirait un amour plus profond, et leur arrachait de nouvelles actions de grces.

Dans la pense du Crateur, si Adam et ve demeuraient fidles la loi divine, leurs


facults dapprendre, de jouir et daimer ne devaient cesser de grandir. De nouveaux trsors de
connaissances, de nouvelles sources de bonheur, des perceptions toujours plus claires de
lindfectible et incommensurable amour de Dieu, devaient tre leur doux partage.

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Chapitre 3 : La Tentation et la Chute

Ne pouvant plus fomenter de rvolte dans le ciel, Satan trouva un nouveau champ
dactivit et de lutte contre Dieu: il se proposa la ruine de la race humaine. Le bonheur et la paix
du couple habitant lden taient pour lui comme le mirage dune flicit jamais perdue.
Dvor par lenvie, il prit la rsolution de les inciter la dsobissance et dattirer sur eux la
peine du pch. Dans ce but, il dcida de changer leur amour en mfiance et leurs chants de joie
en rcriminations contre leur Crateur. Par l, non seulement il les plongerait dans la dsolation
o il se trouvait lui-mme, mais il jetterait le dshonneur sur Dieu et la dsolation dans le ciel.
Nos premiers parents ne furent pas laisss dans lignorance du danger qui les menaait.
Des messagers clestes leur firent connatre lhistoire de la chute de Satan, et leur dvoilrent les
plans forms pour leur destruction. Ils leur expliqurent plus entirement la nature du
gouvernement divin que le prince du mal sefforait de renverser. Cest par la dsobissance aux
justes commandements de Dieu, leur dirent-ils, que Satan et son arme sont tombs. Cela vous
montre limportance dhonorer cette loi, condition indispensable du maintien de lordre et de
lquit dans lunivers. La loi de Dieu manation de sa volont, rvlation crite de son
caractre, expression de la sagesse et de lamour divins est aussi sacre que Dieu luimme, et
lharmonie de la cration dpend dun parfait accord entre cette loi et tout ce qui existe, anim ou
inanim. Dieu a plac non seulement les tres intelligents, mais aussi toutes les oprations de la
nature sous des lois fixes quil nest pas permis de violer. Tandis que la nature est gouverne par
des lois naturelles, seul, parmi tous les autres tres, lhomme est justiciable de la loi morale.
Couronnement de luvre de la cration, il a reu de Dieu la facult de comprendre les exigences
de sa loi, den apprcier tant la justice et la bont que son obligation sacre. Aussi Dieu
demande-t-il de lui une obissance implicite.
Comme lavaient t les anges, les habitants de lden vont tre mis lpreuve et
appels dcider, soit dobir et de vivre, soit de dsobir et de mourir. Sils sont irrespectueux
de sa volont, celui qui na pas pargn les anges dsobissants ne les pargnera pas non plus.
Toute transgression compromettra la possession des dons de Dieu, et attirera sur eux le malheur
et la ruine.
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Les anges mirent Adam et ve en garde contre les piges de Satan. Ses efforts pour vous
faire tomber, leur dirent-ils, seront inlassables. Mais aussi longtemps que vous serez obissants,
le malin ne pourra vous faire aucun mal; car, si cela tait ncessaire, tous les anges seraient
envoys votre secours. Si vous repoussez fermement et sans relche ses premires insinuations,
vous jouirez de la mme scurit que les messagers du ciel. Mais si, une seule fois, vous cdez
la tentation, votre nature en sera tellement altre que vous naurez plus en vous-mmes ni la
force ni le dsir de rsister Satan.
La dfense de manger de larbre de la connaissance avait pour but de servir de pierre de
touche lobissance du premier couple, et partant son amour pour Dieu. Ctait la seule
restriction mise la jouissance de tout ce quil y avait dans le Paradis. Mais la dsobissance
dans ce seul cas suffira pour les exposer la peine du pch. Dailleurs, il ne sera pas permis
Satan de les harceler sans cesse de ses tentations. Ce ntait quau pied de larbre dfendu que
cela lui serait possible. Chercher sonder la nature de cet arbre, ctait sexposer tomber dans
les piges de lennemi. Aussi leur fut-il recommand de prter attention lavertissement de
Dieu, et de suivre les instructions quil avait jug bon de leur donner.
Afin daccomplir son uvre avec succs, Satan se dcida employer un dguisement
bien propre servir ses desseins sinistres: celui du serpent. Cet animal tait alors une des
cratures les plus intelligentes et les plus belles de la cration. Il possdait des ailes et devenait,
en plein vol, un objet blouissant ayant lapparence et lclat de lor poli. A le voir perch sur les
branches de larbre dfendu, charg de fruits dlicieux, on ne pouvait se dfendre dun
mouvement dadmiration. Ainsi se dissimulait, dans le jardin de la paix, le destructeur attendant
sa proie.

Les anges avaient prvenu ve du danger qui la guettait si, au cours de ses devoirs
quotidiens dans le jardin, elle se sparait de son mari. En sa compagnie, lui avaient-ils dit, le
danger de la tentation sera moins grand que si tu es seule. Or, absorbe par ses charmantes
occupations, elle sloigne inconsciemment de son mari.
Sapercevant tout coup quelle est seule, elle prouve un sentiment deffroi. Mais, chassant
aussitt ses craintes, elle se dit quelle est assez sage pour discerner le mal et y rsister.
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Oubliant les recommandations de lange, elle se trouve bientt en face de larbre dfendu,
quelle contemple avec un mlange de curiosit et dadmiration. Le fruit en est si beau quelle se
demande pourquoi Dieu la dfendu. Loccasion du tentateur est venue. Comme sil comprenait
les mouvements du cur dve: Quoi, dit-il la femme, Dieu aurait-il vraiment dit: Vous ne
mangerez les fruits daucun arbre du jardin? (Voir Gense 3) A loue de cet cho inattendu de
ses propres penses, elle est surprise et presque effraye. Mais alors, dune voix musicale et
caressante, le serpent se rpand en louanges subtiles sur sa beaut incomparable, louanges quelle
coute sans dplaisir. Aussi, au lieu de senfuir en toute hte, elle sattarde, merveille
dentendre parler un serpent. Si elle stait trouve en face dun tre semblable aux anges, la
crainte laurait saisie; mais lide ne lui vient pas que ce sduisant animal puisse tre un
instrument de lange dchu.
A lhabile question du tentateur, elle rpond: Nous mangeons les fruits des arbres du
jardin, mais, quant au fruit de larbre plac au milieu du jardin, Dieu a dit: Nen mangez point, et
ny touchez pas; sinon vous mourrez! Le serpent rpondit la femme: Vous ne mourrez
certainement pas; mais Dieu sait que, le jour o vous mangerez de ce fruit, vos yeux souvriront,
et vous serez comme Dieu, connaissant le bien et le mal.
Le tentateur lui fait accroire quen mangeant du fruit de cet arbre, elle et son mari
parviendront une sphre dexistence plus leve, et quils verront slargir lhorizon de leurs
connaissances. Ayant lui-mme mang du fruit dfendu, na-t-il pas acquis le don de la parole?
Puis il insinue que lternel leur interdit cet arbre par une crainte jalouse de les voir slever sa
hauteur. Cest, affirme-t-il, en raison de ses proprits merveilleuses, de la facult quil a de
donner la sagesse, quon vous a dfendu den goter ou mme dy toucher. En termes couverts,
le tentateur ajoute que la menace divine ne sera pas excute; elle na pour but que de les
intimider. Il continue: Comment pourriez-vous mourir? Navez-vous pas mang de larbre de
vie? Dieu a voulu vous empcher de parvenir un plus haut dveloppement et de dcouvrir un
plus grand bonheur.

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Depuis les jours dAdam jusquaux ntres, la tactique de Satan a t la mme. Il pousse
les hommes se dfier de lamour de Dieu et douter de sa sagesse. Il cherche constamment
exciter en eux un esprit de curiosit et dirrvrence, un dsir inquiet et malsain de pntrer les
secrets de la sagesse et de la puissance divines. A vouloir sonder ce quil a plu Dieu de nous
celer, des multitudes passent ct des vrits rvles essentielles au salut. Satan amne les
hommes la dsobissance en leur suggrant que le terrain dfendu va leur faire connatre de
merveilleux secrets. Illusion et erreur. pris de leurs ides de progression, passant par-dessus les
commandements de Dieu, ils mettent leurs pieds sur le sentier qui aboutit la dgradation et la
mort.
Au couple matre de lden, Satan sattache insinuer quil y a des avantages violer la
loi de Dieu. Nentend-on pas aujourdhui des raisonnements tout semblables? Bien des gens qui
se vantent de leur largeur dides et de leur grande libert, raillent ltroitesse de ceux qui
obissent aux commandements divins. Satan prtendait avoir retir un grand profit du fruit
dfendu; mais il avait soin de taire le fait que, pour cette raison mme, il avait t expuls du ciel.
Plong par le pch dans un malheur sans bornes, il cachait son affreux sort pour entraner
lhomme avec lui. De mme aujourdhui, le faux croyant voile son vrai caractre. Ses prtentions
la saintet ne font que le rendre plus dangereux. Il fait luvre de Satan et conseille ses
semblables den faire autant, et cela pour leur ruine ternelle.
ve crut sincrement aux paroles de Lucifer. Cest ce qui la perdit. Elle tomba pour avoir
manqu de confiance en la parole de Dieu. Au jour du jugement, les hommes ne seront pas
condamns pour avoir consciencieusement cru au mensonge, mais pour avoir dout de la vrit
ou nglig de la connatre. Il faut mettre tout son cur la recherche de la vrit. Les exemples
donns dans la Parole de Dieu ont pour but de nous avertir, de nous instruire, et de nous
prserver de la sduction. Les ngliger, cest marcher sa perte. Soyons certains que tout ce qui
contredit cette Parole procde de Satan. Ses sophismes ont beau affirmer le contraire, il est
toujours fatal de dsobir Dieu.
Le serpent se met cueillir du fruit dfendu et le dpose dans les mains dve. Elle
accepte, comme malgr elle, et alors le tentateur lui rappelle ses propres paroles: Dieu a dfendu
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dy toucher sous peine de mort. ve ne remarque aucun mauvais rsultat de son acte, elle devient
plus hardie. Voyant que le fruit de larbre est bon manger, agrable la vue, et quil est
dsirable, puisquil peut donner lintelligence, elle en prend et en mange. Le got en est
excellent. Elle croit ressentir en elle une force vivifiante, et simagine entrer dans une sphre plus
leve. Et maintenant quelle a dsobi, elle va devenir, entre les mains de Satan, linstrument de
la perte de son mari. Sous lempire dune trange fascination, elle se rend auprs dAdam et lui
raconte tout ce qui sest pass.
Un voile de tristesse mle dtonnement et dalarme envahit le visage dAdam. Il rpond
sa femme: Le mystrieux serpent doit tre ladversaire contre lequel on nous a mis en garde. En
consquence, daprs la sentence divine, tu devras mourir. Pour toute rponse, ve lengage
vivement manger de ce fruit, en lui rptant les paroles du serpent: Vous ne mourrez
certainement pas. Ce doit tre vrai, dit-elle, car je ne ressens aucun signe du dplaisir de Dieu.
Au contraire, jprouve une sensation dlicieuse, qui anime tout mon tre dune vie nouvelle,
semblable celle des messagers clestes.

Adam comprend que sa femme a viol le commandement de Dieu et foul aux pieds la
seule dfense qui leur ait t impose pour prouver leur fidlit et leur amour. Une lutte terrible
se livre en lui. Il est constern de voir ve devenue victime du tentateur. Mais lacte fatal est
commis, et il va falloir quil se spare de celle dont la socit fait sa joie. Comment sy rsigner?
Oh! Adam, tu as joui de la compagnie de Dieu et des anges; tu as contempl la gloire du
Crateur, tu sais la haute destine rserve ta race si elle demeure fidle! Et tous ces bienfaits,
tous ces privilges sclipseraient devant la crainte de perdre ta compagne! En effet, son
affection pour ve prime tout: elle surpasse son amour, sa gratitude et sa fidlit envers le
Crateur. Nest-elle pas, se dit-il, une partie de mon tre, et puis-je supporter la pense den tre
spar? Il ne lui vient pas lide que la puissance infinie qui la tir de la poudre, qui a fait de
lui un tre vivant et magnifique, et dont lamour lui a donn cette compagne, peut la lui
remplacer. Et il se dcide partager son sort. Si elle doit mourir, il mourra avec elle. Aprs tout,
se dit-il, les paroles du sage serpent ne pourraientelles pas tre vraies? ve est devant lui aussi
ravissante et, apparemment, aussi innocente quauparavant. Elle lui manifeste mme un amour

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plus vif que jamais. Aucun signe de mort ne parat sur ses traits. Adam se rsout braver les
consquences de son acte. Il saisit le fruit et le dvore.
Son pch consomm, il a tout dabord limpression quil entre dans une sphre plus
leve. Bientt, cependant, la pense de sa faute le remplit de terreur. Latmosphre, qui avait
toujours t douce et uniforme, parat glaciale au couple dsobissant, leur vtement lumineux
disparat. Nosant se prsenter dvtus devant Dieu et devant les anges, ils se mettent faonner
quelques ajustements. En outre, lamour et la paix qui, jusqualors, ont t leur partage, font
place un sentiment de culpabilit et de dsenchantement, une frayeur de lavenir.

Notre premier pre, qui commence se rendre compte du vrai caractre de sa faute,
reproche sa femme de stre follement loigne de lui et laiss sduire par le serpent. Ils se
rassurent, nanmoins, lide que celui qui les a, jusque-l, combls de tant de bonts,
pardonnera leur unique transgression, ou que leur chtiment sera moins inflexible quils ne le
craignent.

Satan triomphe de son succs. Il a pouss la femme manquer de confiance en Dieu,


douter de sa sagesse, transgresser sa loi. Par elle, il a consomm la chute dAdam. Mais le
Lgislateur suprme se prpare faire connatre aux coupables les consquences de leur
transgression. Sa divine prsence apparat dans le jardin. Dans son innocence et sa saintet, le
premier couple avait salu avec joie lapproche du Crateur. Mais maintenant, frapps de terreur,
Adam et ve senfuient et se cachent dans les taillis les plus pais du jardin. Or, lternel Dieu
appela Adam, et lui dit: O es-tu? Il rpondit: Jai entendu le bruit de tes pas dans le jardin; jai
eu peur, parce que je suis nu, et je me suis cach. Lternel dit encore: Qui tas appris que tu es
nu? As-tu mang le fruit que je tavais dfendu de manger?
Adam ne pouvait pas plus nier quexcuser son pch. Mais au lieu den manifester du
repentir, il en jette la faute sur sa femme, et partant sur Dieu lui-mme: La femme que tu mas
donne pour compagne, ma offert ce fruit et jen ai mang. Celui qui, par amour pour ve,
sest froidement dtermin sacrifier lapprobation de Dieu, le Paradis et une vie ternelle de

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joie, nhsite pas, en ce moment, rejeter la responsabilit de sa faute sur sa compagne et sur le
Crateur! Telle est la puissance du pch!
Dieu interroge la femme: Pourquoi as-tu fait cela? Elle rpond: Le serpent ma
sduite; et jai mang ce fruit. Pourquoi as-tu cr le serpent? Pourquoi las-tu laiss pntrer
dans lden? Tels taient les reproches impliqus dans lexcuse dve. De mme quAdam, elle
rejette sur Dieu la faute de leur commune dsobissance. Lesprit de justification a pour auteur le
pre du mensonge. Manifest par nos premiers parents aussitt quils eurent subi lascendant de
Satan, il sest reproduit, depuis, chez tous les fils et toutes les filles dAdam. Au lieu de confesser
humblement son pch, on cherche sen disculper et le rejeter sur ses semblables, sur les
circonstances et sur Dieu. On va jusqu prendre occasion de ses bienfaits pour murmurer contre
lui!
Lternel prononce alors la condamnation du serpent: Parce que tu as fait cela, tu seras
maudit entre tous les animaux et toutes les btes des champs; tu ramperas sur ton ventre, et tu
mangeras la poussire tous les jours de ta vie. Utilis comme instrument par Satan, le serpent
devra partager son chtiment. De la plus gracieuse et la plus admire des cratures des champs, il
va devenir la plus abjecte et la plus dteste de toutes, galement redoute et hae des hommes et
des btes. La deuxime partie de la sentence sapplique directement Satan lui-mme dont elle
annonce la dfaite et la destruction finales: Et je mettrai de linimiti entre toi et la femme;
entre ta postrit et sa postrit; elle tcrasera la tte, et toi, tu la blesseras au talon.

ve entend ensuite les chagrins et les douleurs qui doivent tre dsormais sa portion.
Lternel lui dit: Tes dsirs se porteront sur ton mari, et il dominera sur toi. En la crant,
Dieu avait fait ve gale Adam. Sils taient rests obissants Dieu, en harmonie avec sa
grande loi damour, laccord le plus parfait net cesser dexister entre eux. Mais le pch avait
engendr la discorde et, ds lors, lunion et lharmonie ne pouvaient se maintenir que par la
soumission de lun ou de lautre des poux. Or, ve avait pch la premire. En se sparant de
son mari, contrairement la recommandation divine, elle avait succomb la tentation, et cest
ses sollicitations quAdam avait dsobi. En consquence, elle tait place sous lautorit de son
mari. Si notre race dchue obissait la loi de Dieu, cette sentence, bien qutant un rsultat du
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pch, se changerait en bndiction. Mais lhomme, abusant de sa suprmatie, a trop souvent


rendu le sort de la femme bien amer et fait de sa vie un martyre.

Dans sa demeure dnique, ve avait t parfaitement heureuse aux cts de son mari.
Remuante et curieuse comme nos ves modernes, elle stait sentie flatte lide dentrer dans
une sphre plus haute que celle qui lui tait assigne. En voulant slever au-dessus de sa
situation premire, elle tomba plus bas. Un sort semblable attend toutes celles qui rpugnent
sacquitter joyeusement des devoirs de la vie. Dsertant la place o elles seraient en bndiction,
et ambitionnant des positions pour lesquelles elles ne sont pas faites, beaucoup de femmes
sacrifient leur vraie dignit et leur vraie noblesse.

A Adam, Dieu dclara: Puisque tu as cout la voix de ta femme, et que tu as mang de


larbre au sujet duquel je tavais donn cet ordre: Tu nen mangeras point!... la terre sera maudite
cause de toi; tu en tireras ta nourriture avec peine tous les jours de ta vie. Et elle produira pour
toi des pines et des chardons, et tu te nourriras de lherbe des champs. Tu mangeras ton pain la
sueur de ton visage, jusqu ce que tu retournes dans la terre do tu as t tir; car tu es
poussire, et tu retourneras dans la poussire.
Il nentrait pas dans le dessein du Trs-Haut que les innocents habitants du Paradis
eussent la moindre connaissance du pch. Dieu leur avait prodigu le bien et voil le mal, alors
que dsormais, ayant pris de larbre dfendu, ils vont continuer en manger, cest--dire
ctoyer le mal, tous les jours de leur vie. A partir de ce moment, le genre humain va tre harcel
par les tentations de Satan. Aux douces occupations qui leur avaient t assignes, vont succder
les soucis et le labeur quotidien, les dsappointements, les chagrins, les douleurs et finalement la
mort.
Quand Dieu avait cr lhomme, il lavait fait dominer sur la terre et sur toutes les
cratures. Tant quAdam tait demeur fidle au ciel, la nature lui tait soumise. Mais maintenant
quil sest rebell, le rgne animal a secou son sceptre, et toute la nature, frappe de
maldiction, est devenue pour lui un continuel tmoin des rsultats de son insoumission. Dieu a

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voulu ainsi, dans sa grande misricorde, montrer aux hommes le caractre sacr de sa loi, et leur
prouver, par leur propre exprience, le danger de sen carter si peu soit-il.
Mais la vie de labeur et de soucis qui devait tre dsormais le lot de lhomme, cachait en
ralit une pense damour. Elle constitue une discipline rendue ncessaire la nature humaine.
Elle doit servir brider ses apptits et ses passions, et laider ainsi se matriser. Elle entre dans
le grand plan de Dieu pour racheter lhomme de la dgradation et de la ruine.
Lavertissement donn nos premiers parents: Le jour o tu en mangeras, tu mourras
certainement (Gense 2:17) nimplique pas quils mourraient le jour mme de la dsobissance,
mais quen ce jour-l, la sentence irrvocable serait prononce. Limmortalit leur tait promise
condition quils obissent. La transgression commise, ils perdaient la vie ternelle. Le jour mme
de leur premier pch, ils taient vous une mort certaine.
Pour prolonger indfiniment sa vie, lhomme naurait eu qu continuer de manger de
larbre de vie. Priv de ce fruit, sa vitalit allait subir une dperdition graduelle, pour aboutir la
dcrpitude et la mort. Lespoir de Satan tait quAdam et ve continueraient manger du fruit
de larbre de vie, de faon perptuer une existence dsormais malheureuse. Mais lhomme
neut pas plutt dsobi que des anges furent envoys pour lui interdire laccs larbre de vie.
La lumire qui flamboyait autour deux avait lapparence dune pe tincelante. Aucun membre
de la famille dAdam na donc pu manger de ce fruit. Ainsi, il nexiste pas de pcheurs
immortels.

Envisageant le dluge de maux qui a submerg le monde la suite de la transgression


originelle, bien des personnes dclarent que ces effroyables consquences ne sont nullement en
rapport avec un pch aussi minime. Elles en prennent prtexte pour incriminer la sagesse et la
justice de Dieu. Si elles voulaient envisager cette question de plus prs, elles verraient leur
erreur. Ayant cr lhomme son image, exempt de pch et destin remplir la terre dtres
peu infrieurs aux anges, Dieu ne pouvait permettre quelle se peuplt dune race rebelle ses
lois. Il fallait donc la mettre lpreuve. Or, le fait que cette preuve tait extrmement lgre

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montre non seulement la bont du Crateur, mais aussi lnorme gravit de la dsobissance de
lhomme.

En revanche, si Adam avait t soumis une restriction pnible, bien des gens se seraient
livrs au mal, en disant: Ceci nest quune peccadille; Dieu ne soccupe pas de fautes aussi
minimes. Des pchs que lon considre comme vniels et nencourant pas la rprobation des
hommes seraient commis sans remords de conscience. Dieu a ainsi fait voir quil a horreur du
pch quelque degr que ce soit... ve se trompait en croyant le contraire. En mangeant du fruit
dfendu, et en poussant son mari limiter, elle a attir sur le monde des maux sans nombre. Qui
saurait prvoir, au moment de la tentation, les terribles consquences qui rsulteront dun faux
pas?
Parmi les personnes qui prtendent que la loi de Dieu nest plus en vigueur, beaucoup
affirment quil est impossible de lui obir. Si tel est le cas, comment expliquer quAdam ait d
subir la peine de sa transgression? Le pch de nos premiers parents a dvers sur le monde un
tel dluge de douleurs et de crimes que, sans la bont et la misricorde de Dieu, cette faute
premire aurait plong le genre humain dans un dsespoir sans issue. Que personne ne sabuse:
Le salaire du pch, cest la mort. (Romains 6:23) Pas plus aujourdhui que lorsque cette
sentence fut prononce sur le pre de lhumanit, la loi de Dieu ne peut tre impunment viole.
Ayant pch, Adam et ve furent avertis quils ne pouvaient plus demeurer en den. Ils
supplirent Dieu de les laisser habiter le lieu qui fut tmoin de leurs joies et de leur innocence.
Confessant quils avaient perdu tout droit occuper cet heureux sjour, ils promirent une stricte
obissance pour lavenir. Il leur fut rpondu: Votre nature sest altre et pervertie par le pch;
vous avez perdu une partie de votre force de rsistance au mal; vous serez donc dsormais plus
facilement victimes encore des attaques de Satan quen votre tat dinnocence.
Humilis, accabls dune tristesse inexprimable, Adam et ve dirent adieu leur
ravissante demeure, et sen allrent vivre sur une terre frappe de maldiction. La temprature,
prcdemment si douce et si uniforme, tait devenue sujette de grandes variations. Pour les

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protger des extrmes du froid et de la chaleur, Dieu, dans sa bont, leur procura un vtement fait
de peaux danimaux.
Lorsquils virent pour la premire fois une fleur fltrie, une feuille dessche, ce signe de
dgnrescence leur causa un plus grand chagrin quon nen prouve aujourdhui devant la mort
dun tre cher. Et quand les arbres de la fort se dpouillrent de leur feuillage, un fait brutal leur
apparut dans toute son horreur: tout organisme vivant est condamn mourir.
Le sjour de dlices dont les charmants sentiers taient dsormais interdits lhomme
demeura longtemps encore sur la terre. Les premiers hommes, dchus de leur innocence, le
contemplaient de loin. Cest la porte de lincomparable jardin ferm par la prsence des
gardiens angliques, et o se rvlait la gloire de Dieu, quAdam et ses fils venaient adorer le
Crateur et renouveler leurs vux dobissance. Plus tard, lorsque la mare montante de
liniquit eut envahi le monde et que la malice des hommes fut menace par un dluge
dvastateur, la main qui avait plant lden le retira de dessus la terre. Mais il lui sera rendu, plus
glorieux encore, lors du rtablissement final, quand apparatront un ciel nouveau et une terre
nouvelle (Apocalypse 2:7; 21:1; 22:14).
Alors ceux qui auront gard les commandements de Dieu jouiront dune vigueur
immortelle sous les ombrages de larbre de vie. A travers les sicles infinis de lternit, les
habitants des mondes immaculs verront dans lden restaur un chantillon de luvre parfaite
de la cration divine, alors quelle tait vierge encore de la souillure du pch, une image de ce
que toute la terre serait devenue si lhomme avait collabor au glorieux plan du Crateur.

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Chapitre 4 : Le Plan de la Rdemption


La nouvelle de la chute de lhomme plongea le ciel dans la consternation. Le monde
nouvellement cr, contamin par le pch, allait tre habit par une race voue la souffrance et
la mort. Cette catastrophe souleva duniverselles lamentations. On nentrevoyait aucune
possibilit de sauver les coupables.
Mais lamour divin avait lavance conu un plan pour le rachat de lhomme. La loi,
viole, demandait la vie des transgresseurs. Or, cette loi tait aussi sacre que Dieu lui-mme, et
seul un tre gal au Trs-Haut pouvait, en fournissant la ranon du pcheur, devenir son substitut
et le rconcilier avec lui. Cet tre, ctait le Fils de Dieu, le glorieux commandant des armes du
ciel. Pour accomplir cette mission, il devait prendre sur lui la coulpe et le stigmate du pch,
descendre jusquau dernier chelon de lignominie, et se voir spar de son Pre.

Devant cette effroyable perspective, le Fils de Dieu ne recule pas. mu de compassion


pour le couple infortun, treint dune piti infinie la pense des douleurs dun monde perdu, il
accepte cette entreprise avec tous ses alas. Il se sacrifiera pour raliser la pense ternelle de
lamour de Dieu.
Devant le Pre, il plaida la cause du pcheur, cependant que larme du ciel attendait,
dans une grande anxit, le rsultat de lentrevue. Il dura longtemps, ce mystrieux colloque, ce
conseil de paix . Il sera prtre sur son trne, et entre les deux il y aura un conseil de paix.
Zacharie 6:13, versions de Crampon, Lausanne, Vevey. en faveur de lhomme. Le plan du
salut, qui prvoyait limmolation de lAgneau sans dfaut et sans tache , avait t form
avant la cration du monde (1 Pierre 1:19, 20; Apocalypse 13:8). Et nanmoins, ce ne fut pas
sans lutte que le Roi de lunivers consentit abandonner son Fils la mort pour une race
coupable. Mais Dieu aima tellement le monde, quil donna son Fils, afin que tous ceux qui
croiraient en lui ne prissent point, mais quils aient la vie ternelle (Jean 3:16). Cet amour de
Dieu pour un monde qui ne laimait pas surpasse toute connaissance . A travers des ges sans
fin, les esprits immortels, confondus et prosterns, chercheront en sonder le mystre.

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Perverti par le pch, lhomme tait incapable par lui-mme de se rconcilier avec celui
qui nest que bont et puret. Dautre part, Dieu ne pouvait rconcilier le monde avec soi (2
Corinthiens 5:19) quen se manifestant par lintermdiaire de son Fils. En outre, ce Fils, aprs
avoir rachet lhomme de la condamnation de la loi, allait pouvoir associer la puissance divine
leffort humain. Ainsi, les enfants dAdam pourront redevenir enfants de Dieu (1 Jean 3:2)
par la conversion et la foi au Rdempteur. Ce plan allait requrir la collaboration du ciel tout
entier.

Mais lorsque le Fils de Dieu en fit part aux anges, ceux-ci, loin de se rjouir, accueillirent
ses paroles au milieu dun silence ml de stupeur. Le salut de lhomme, leur dit-il, va coter des
douleurs inexprimables votre chef bien-aim. Pour pouvoir se placer entre le pcheur et son
chtiment, il lui faudra quitter le sige de la Majest cleste, renoncer aux joies et la gloire
immortelle des rgions de la puret et de la paix, natre sur la terre comme un simple homme, y
respirer latmosphre ftide et souille dun monde perdu. Aprs avoir particip personnellement
aux douleurs et aux tentations des humains, il subira lignominie et la mort. Tout cela sera
ncessaire pour que votre Matre soit mme de secourir ceux qui sont tents (Voir Hbreux
2:18).
A la fin de son ministre, dit encore Jsus, livr entre les mains dhommes cruels et
expos toutes les insultes et toutes les tortures que Satan pourra leur inspirer, il sera suspendu
entre le ciel et la terre comme un malfaiteur, et subira la mort la plus cruelle. Aprs de longues
heures dune agonie que vous ne pourrez contempler sans vous voiler la face, il connatra une
suprme angoisse: charg ce moment-l des pchs du monde entier, il verra le Pre dtourner
de lui son visage.

A ces mots, les anges se prosternent aux pieds de leur chef et lui offrent leur vie en
sacrifice en faveur de lhomme. La vie dun ange, leur rpondil, ne saurait payer la dette du
pcheur. Seul peut le faire celui qui a cr lhomme. Durant un certain temps, le Fils vous sera
infrieur par la mort quil devra souffrir (Voir Hbreux 2:9; 1:14). Revtu de la nature humaine,
il naura pas votre rsistance morale. Vous aurez donc lentourer, le fortifier et le soulager
dans ses souffrances. Ensuite, attachs au service de Dieu , vous serez, par lui, envoys pour
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exercer un ministre en faveur de ceux qui doivent recevoir en hritage le salut (Voir Hbreux
2:9; 1:14). Vous aurez ainsi protger les sujets du royaume de Dieu de la puissance des
mauvais anges et des tnbres morales dont Satan cherchera sans cesse les envelopper.
Quand vous assisterez lhumiliation et lagonie de votre Matre, vous serez tents,
dans votre douleur et votre indignation, de le dlivrer de la main de ses meurtriers. Mais il ne
vous sera pas permis dintervenir pour empcher quoi que ce soit. Les sarcasmes et la brutalit
des hommes envers le Sauveur font partie du plan du salut. En devenant le Rdempteur, il doit y
consentir davance.
Apprenez que par sa mort le Sauveur rachtera un grand nombre dmes, et dtruira celui
qui a la puissance de la mort. Il revendiquera le royaume vendu Satan par le pch, et les
rachets en partageront avec lui la possession ternelle. Le pch et les pcheurs seront anantis
et ne troubleront jamais plus la paix du ciel ou de la terre. Je vous demande, dit-il en terminant,
de vous rallier ce plan que mon Pre a accept, et de vous rjouir de ce que, par ma mort,
lhomme dchu pourra tre rconcili avec Dieu.
La gloire et la flicit dun monde rachet allaient donc clipser les douleurs et
limmolation du Prince de la vie. Alors des transports dallgresse clatrent dans les cieux et les
parvis clestes retentirent des premiers accords du cantique qui devait, plus tard, se faire entendre
sur les collines de Bethlem: Gloire Dieu au plus haut des cieux, paix sur la terre,
bienveillance envers les hommes. (Luc 2:14) Avec plus denthousiasme encore que lors de la
cration du monde, les toiles du matin entonnrent des chants dallgresse, et les fils de Dieu
poussrent des acclamations (Job 38:7).

La premire nouvelle du plan de la rdemption qui parvint Adam tait renferme dans la
sentence prononce sur Satan au Paradis: Et je mettrai de linimiti entre toi et la femme, entre
ta postrit et sa postrit: celle-ci tcrasera la tte, et tu la blesseras au talon. Cette sentence,
prononce devant nos premiers parents, contenait pour eux une promesse. Tout en prdisant une
guerre entre lhomme et Satan, elle dclarait que la puissance du grand adversaire serait
finalement abattue. Debout comme des criminels devant leur juge, Adam et ve attendaient le
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verdict qui devait les condamner non seulement une vie de labeur et de douleur, mais aussi
retourner dans la poussire. Ils entendirent alors ces paroles qui firent natre dans leurs curs une
esprance consolante: sils devaient souffrir de la puissance de leur grand ennemi, ils
entrevoyaient cependant une victoire finale.
Quand Satan apprit quil y aurait inimiti entre lui et la femme, entre sa postrit et la
sienne, il comprit que son uvre de dpravation sur la nature humaine allait tre entrave, et que
lhomme serait mis mme de rsister son ascendant. Mais lorsquil entendit un expos plus
complet du plan du salut, il se rjouit nanmoins la pense quayant consomm la chute
dAdam, il avait russi obliger le Fils de Dieu descendre de son trne, revtu de la nature
humaine. Fier de ce premier succs, il se flatta de triompher, et de mettre ainsi en chec la
rdemption de lhomme.

Des anges dvelopprent plus en dtail le plan du salut nos premiers parents. Ils leur
dirent: Soyez certains que, malgr votre grand pch, vous ne serez pas abandonns la
puissance de lennemi. Le Fils de Dieu a offert dexpier votre faute au prix de sa vie. Grce une
nouvelle priode dpreuve, en obissant Dieu, par la foi au Rdempteur, vous pourrez
redevenir ses enfants

Le sacrifice exig par leur transgression rvla Adam et ve le caractre sacr de la loi
divine. Mieux que jamais, ils virent la nature dtestable du pch et ses affreux rsultats.
Accabls de remords et de douleur, ils supplirent Dieu dpargner son Fils dont lamour avait
fait toute leur joie, et de les frapper eux-mmes et leur postrit.

La loi de Jhovah, leur fut-il rpondu, est la base de son gouvernement, aussi bien dans
le ciel que sur la terre. La modifier, ne ft-ce que sur un seul point, pour ladapter votre tat de
dchance, est hors de question. Dautre part, la vie dun ange ne pourrait tre accepte comme
ranon de sa violation. Cest le Fils de Dieu, celui qui a cr lhomme, qui seul peut la fournir.
De mme que la transgression dAdam entranera la souffrance et la mort, de mme le sacrifice
du Bien-Aim apportera la vie et limmortalit. Dans votre innocence, vous avez pu vous
entretenir avec votre Crateur. Mais votre pch vous ayant spar de lui, il ny a que lexpiation
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de son Fils qui puisse franchir cet abme, ouvrir une voie de communication entre le ciel et la
terre, et apporter aux hommes le salut et la joie. Vos relations personnelles avec le Crateur,
actuellement supprimes, se continueront par lintermdiaire de son Fils et de ses anges.
Ce ntait pas, dailleurs, lhomme seul qui tait tomb sous la puissance de Satan, et qui
devait tre rachet; il y avait aussi notre terre. On devient esclave de celui par qui on est vaincu
(Voir 2 Pierre 2:19). Quand il fut cr, Adam avait reu la domination du globe. En cdant la
tentation, il devint le captif du tentateur, et son fief passa entre ses mains. Cest ainsi quen
usurpant la domination de la terre confie Adam, Satan est devenu le dieu de ce monde (2
Corinthiens 4:4). En payant la pnalit du pch, le Sauveur a rachet non seulement lhomme,
mais aussi son empire. Tout ce qui a t perdu par le premier Adam sera restaur par le second.
Et toi, tour du troupeau, colline de la fille de Jrusalem , dit un prophte, toi viendra, toi
arrivera lancienne domination . Laptre Paul parle galement de la rdemption de la
possession acquise (Miche 4:8; phsiens 1:13, 14).
Dieu a cr la terre pour en faire la demeure dtres saints et heureux. Dieu a form la
terre, et la affermie; il la fonde lui-mme; il ne la pas cre pour tre dserte, mais pour tre
habite. (sae 45:18) Ce but sera atteint quand, renouvele par la puissance de Dieu, exempte
de pch et de douleurs, elle deviendra lhritage ternel des rachets. Les justes possderont la
terre, et ils y demeureront perptuit. Il ny aura plus danathme; le trne de Dieu et de
lAgneau sera dans la ville; ses serviteurs... verront sa face.
(Psaumes 37:29; Apocalypse 22:3)
Cest ainsi que Dieu rvla Adam et ve dimportants vnements qui allaient marquer
lhistoire de lhomme jusquau dluge et au premier avnement du Fils de Dieu. Ils entendirent
encore ces paroles: Bien que le sacrifice du Sauveur soit suffisant pour sauver le monde entier,
un grand nombre dhommes prfreront une vie de pch une vie dobissance. Le crime
augmentera dune gnration lautre, et la maldiction quentrane le pch psera toujours plus
lourdement sur le genre humain, sur le rgne animal et sur la terre. Par sa perversit, lhomme
raccourcira lui-mme la longueur de ses jours. Il dclinera en stature, en endurance physique,
ainsi quen force morale et intellectuelle. Le monde sera accabl de misres de tous genres. En
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obissant leurs penchants, les hommes se rendront incapables dapprcier les grandes vrits du
plan du salut. Mais, fidle son dessein, le Fils de Dieu ne se dsintressera pas du sort des
hommes; il continuera de soffrir eux comme le refuge de la faiblesse et du malheur. Il
supplera aux besoins de tous ceux qui sapprocheront de lui avec foi. Aussi y aura-t-il toujours
sur la terre des serviteurs de Dieu pour maintenir sa connaissance et rester purs au milieu de la
perversit universelle.
Pour rappeler constamment lhomme le souvenir de son pch et lui donner loccasion
de confesser humblement sa foi en un Rdempteur futur, Dieu institua le rite des sacrifices. Le
premier holocauste offert par Adam lui causa une douleur cuisante. De sa propre main, il dut
ravir un tre la vie que Dieu seul pouvait donner. Ctait la premire fois quil voyait la mort,
qui, sans lui, net jamais frapp les hommes ni les animaux. En gorgeant linnocente victime, il
frissonna la pense que son pch ferait couler le sang de lAgneau de Dieu. Cette scne lui
donna un sentiment plus profond et plus vif de la gravit dune faute qui ne pouvait tre expie
que par la mort dun tre cher au cur du Trs-Haut. Puis Adam smut devant la bont infinie
de celui qui consentait offrir au pcheur une telle ranon. Une toile desprance illumina ds
lors lavenir qui lui avait paru si lugubre et si dsol.

Mais le plan de la rdemption avait un but bien plus vaste encore que le salut de
lhumanit. Ce plan ntait pas seulement destin faire respecter la loi de Dieu par les habitants
de notre petite plante. Il sagissait de justifier le caractre de Dieu devant les habitants des
autres mondes. Cest cela que le Sauveur faisait allusion quand il disait, immdiatement avant
sa crucifixion: Cest maintenant qua lieu le jugement de ce monde; maintenant le prince de ce
monde va tre jet dehors. Et moi, quand jaurai t lev de la terre, jattirerai tout moi.
(Jean 12:31, 32) La mort du Fils de Dieu allait rendre le ciel accessible aux hommes; mais elle
allait aussi justifier devant tout lunivers lattitude de Dieu et de son Fils concernant la rvolte de
Satan. Elle tablirait la perptuit de sa loi et rvlerait la nature et les rsultats du pch.

Ds le dbut, le grand conflit a port sur la loi de Dieu. Satan a prtendu que le Seigneur
est injuste, sa loi imparfaite, et que le bien de lunivers exige sa rvision. En lattaquant, le grand

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rebelle visait renverser lautorit de son auteur. La suite du conflit montrera si les divins statuts
sont dfectueux et doivent tre amends, ou sils sont parfaits et immuables.

Quand Satan fut expuls du ciel, il rsolut de faire de la terre son royaume. Si je sduis
Adam et ve, pensait-il, leur patrimoine passera entre mes mains, puisquils mauront choisi
pour leur souverain. Dailleurs, le pch ne pouvant tre pardonn, Adam et ses descendants
seront mes sujets lgitimes, et le monde mappartiendra. Son plan fut djou quand Dieu livra
son Fils unique, gal lui-mme, en ranon pour le pch, ouvrant ainsi lhomme la voie de la
rconciliation et sa rentre au Paradis. Mais pour que la terre pt tre arrache aux griffes de
lusurpateur, il fallait que ce litige, ouvert dans le ciel, ft tranch sur le terrain mme que
ladversaire rclamait comme sien.
Lunivers fut merveill en apprenant que le Fils de Dieu allait soffrir en sacrifice pour
sauver lhumanit. Celui quon avait vu passer, travers limmensit de la cration, dune toile
et dun monde lautre, surveillant tout et assurant le bientre de chacun, avait consenti quitter
sa gloire pour sincarner dans la nature humaine. Ce projet mystrieux suscitait de profondes
mditations chez les innocents habitants des autres mondes. Aussi, quand Jsus-Christ parut sur
la terre sous une forme humaine, tous ces tres le suivirent-ils, pas pas, avec un intrt
palpitant, sur le chemin ensanglant qui le conduisait de la crche la croix. On enregistra les
moqueries et les insultes dont il fut abreuv lvidente instigation de Satan. On suivit la marche
de la lutte: on vit, dune part, ladversaire dversant sur lhumanit un flot de tnbres, de deuil et
de souffrances; dautre part, le Sauveur refoulant ce flot de toute lnergie de son me.

On vit la bataille entre le bien et le mal devenir de plus en plus acharne. Et lorsque le
crucifi, expirant sur la croix, scria: Tout est accompli! dans tous les mondes, comme
travers le ciel, retentit un immense cri de victoire. On avait atteint lissue du vaste conflit qui se
poursuivait depuis tant de sicles. Le Fils de Dieu avait vaincu. Par sa mort, la grande question
pose: le Pre et le Fils pousseront-ils leur amour pour lhomme jusquau sacrifice? tait
dsormais tranche, et Satan stait dvoil sous son vritable caractre de menteur et de
meurtrier. Par la manire dont il traitait les hommes soumis sa puissance, on pouvait juger de

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lesprit dans lequel, sil en avait eu loccasion, il aurait gouvern les tres clestes. Aussi, est-ce
dune seule voix que dans tout lunivers fut exalte ladministration divine.
Si la loi de Dieu avait pu tre change, le salut de lhomme aurait t accompli sans le
sacrifice du Calvaire. Le fait que le Fils de Dieu a d donner sa vie en faveur de lhumanit a
prouv que cette loi nabandonne pas ses droits sur le pcheur. Il a t dmontr que le salaire
du pch, cest la mort , et que la mort de Jsus a scell le destin de Satan.
Si la loi divine a t abolie la croix, comme daucuns le prtendent, une conclusion
simpose: lagonie et la mort du Fils de Dieu nont eu dautre rsultat que de donner raison
Satan, et ainsi le Prince du mal a triomph, et ses accusations contre le gouvernement divin ont
t justifies. Au contraire, le simple fait que Jsus-Christ a pay la peine du pch prouve, dune
faon concluante et dfinitive, que la loi divine est immuable; que Dieu est juste, misricordieux,
prt au sacrifice, et que, sous son administration, entre le pardon, dune part, et la justice infinie,
de lautre, lharmonie est parfaite.

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Chapitre 5 : Can et Abel


Les fils dAdam, Can et Abel, taient trs diffrents de caractre. Abel avait des
dispositions la pit. Il stait rendu compte que les voies de Dieu envers lhomme pcheur sont
empreintes de justice et de misricorde, et il acceptait avec reconnaissance lesprance de la
rdemption. Can, en revanche, nourrissait toutes sortes de penses amres. Il murmurait de ce
que Dieu, en raison du pch dAdam, avait prononc une maldiction sur la terre et sur le genre
humain. Il sabandonnait aux penses mmes qui avaient amen la perte de Satan: lambition et
au doute lgard de la justice et de lautorit divines. Comme Adam et ve, ces deux frres
durent prouver leur fidlit lgard de la parole de Dieu. Ils connaissaient les conditions du
salut, et comprenaient le systme divinement institu des sacrifices. Ils savaient quen se
conformant ce rite, ils exprimaient leur foi en un Sauveur venir, reconnaissaient quil ny a de
pardon quen lui seul, et manifestaient leur soumission la volont divine. Enfin, ils nignoraient
pas quen signe dactions de grces, ils devaient prsenter Dieu les premiers fruits de la terre.

Les deux frres prparrent deux autels semblables, et y apportrent leurs offrandes. Celle
dAbel, conformment lordre divin, consistait en un agneau de son troupeau. Et lternel eut
gard Abel et son offrande (Gense 4:25, 26). Le feu descendit du ciel et consuma le
sacrifice. Can, en dpit des instructions reues, nettes et prcises, dposa sur son autel, non pas
un agneau, mais des produits de son verger. Aucun signe du ciel ne vint tmoigner que son
offrande tait agre. Abel le supplia de sapprocher de Dieu de la faon requise, mais il ne se
montra que plus obstin en faire sa guise. tant lan, il jugeait quil navait pas de leons
recevoir de son frre, et mprisa ses conseils.
Can stait approch de Dieu le murmure sur les lvres et lincrdulit au cur lgard
de lexpiation promise et de la ncessit des sacrifices. Son offrande nimpliquait aucun aveu de
ses fautes. Ainsi que beaucoup de nos contemporains, ctait pour lui un acte de faiblesse que de
suivre scrupuleusement les directions divines et dattendre son salut uniquement dun Sauveur
venir. Dtermin conserver son indpendance, fort de ses mrites, au lieu de sapprocher de
Dieu avec un agneau dont le sang se ft ml son offrande, il avait apport du fruit de son
travail. Par ce geste, il pensait offrir Dieu un hommage qui lui assurt son approbation. Il avait
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obi, il est vrai, en rigeant son autel. Il avait encore obi en apportant une offrande; mais cette
obissance tait incomplte. Il y manquait llment essentiel:
laveu du besoin dun Rdempteur.

Du point de vue de leur instruction religieuse, les deux frres taient gaux. Pcheurs tous
les deux, ils reconnaissaient galement leur devoir dadorer Dieu et de le rvrer. Jusqu un
certain point, vue superficiellement, leur religion tait la mme. Pass cette limite, la diffrence
tait norme.

Par la foi, Abel offrit Dieu un sacrifice meilleur que celui de Can. (Gense 5:1, 3)
Abel avait compris les grands principes de la rdemption. Se reconnaissant pcheur, il voyait se
dresser entre lternel et lui toute sa culpabilit et la mort qui en est la pnalit. En offrant une
victime sanglante, il sinclinait devant la loi de Dieu viole par lui, et contemplait dans le sang de
cette mme victime un Sauveur qui devait mourir sa place. Cest ainsi quil avait tout la fois
et lassurance que son offrande tait agre, et le tmoignage de sa justification.
Can ntait nullement victime dune dcision arbitraire. Autant quAbel, il avait eu
loccasion dapprendre et daccepter la vrit. Cest une erreur de croire que lun des deux frres
avait t lu pour le salut, et lautre pour la perdition. Abel choisit la foi et lobissance; Can
opta pour le doute et linsoumission. L tait toute la diffrence.
Can et Abel reprsentent deux catgories dindividus que lon rencontrera jusqu la fin.
Les uns acceptent le sacrifice offert pour dlivrer lhomme de son pch; les autres courent le
risque de se confier en leurs propres mrites, cest--dire doffrir Dieu un sacrifice priv de
vertu expiatoire, et partant incapable de rconcilier lhomme avec Dieu. Ces derniers veulent
ignorer que seuls les mrites de Jsus-Christ peuvent nous procurer le pardon de nos pchs.
Ceux qui, ne sentant aucun besoin de lAgneau de Dieu, comptent pouvoir sintgrer dans la
faveur du Tout-Puissant par leurs bonnes uvres, commettent la mme erreur que Can. Aussi
longtemps quils nacceptent pas le sang purificateur, ils restent sous la condamnation.

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Les adorateurs qui se rangent du ct de Can constituent la majorit des hommes.


Presque toutes les fausses religions ont pour base le principe selon lequel on peut faire son salut
par ses propres moyens. Quelques-uns aujourdhui prtendent que lhumanit na nul besoin de
rdemption, mais seulement dune amlioration; quelle est susceptible de spurer, de slever,
de se rgnrer elle-mme. On en voit le rsultat dans lhistoire de Can. Non, elle nest pas
capable de se rgnrer elle-mme. Sa tendance naturelle nest pas de monter vers le bien, mais
de descendre vers le mal. Jsus est notre unique esprance. Il ny a, sous le ciel, aucun autre
nom qui ait t donn aux hommes, par lequel nous devions tre sauvs. Car il ny a de salut
en aucun autre. (Acts 4:12)
La vraie foi, celle qui sappuie entirement sur le Sauveur, se traduit par la soumission
toutes les exigences divines. Depuis Adam jusqu nos jours, une grande controverse se poursuit
sur la question de lobissance la loi de Dieu. Dans tous les sicles, on a vu des hommes se
rclamer de la faveur divine tout en se permettant de fermer les yeux sur lun ou lautre de ses
prceptes. Cest par les uvres , dclare lcriture, que la foi est rendue parfaite ; sans les
uvres, sans lobissance, la foi est morte (Jacques 2:22, 17). Celui qui prtend connatre
Dieu, et qui ne garde pas ses commandements, est un menteur, et la vrit nest point en lui
(1 Jean 2:4).

Quand Can vit que son offrande tait rejete, il se courroua contre Dieu et contre Abel:
contre Dieu, parce quil nacceptait pas ce quil avait substitu loffrande rglementaire, et
contre Abel, parce quil prfrait obir Dieu, plutt que de le suivre dans sa dsobissance.
Dieu nabandonna cependant pas Can lui-mme, et condescendit raisonner avec cet homme
qui se montrait si peu raisonnable. Lternel dit Can: Pourquoi es-tu irrit, et pourquoi ton
visage est-il abattu? (Gense 4:6, 7) La voix cleste continua: Si tu avais fait ton offrande
avec pit, naurait-elle pas t agre? Si tu las faite sans pit, cest que le pch est dj la
porte de ton cur quil tend dominer. Mais toi, sache ten rendre vainqueur. (Gense 4:6, 7)
Lalternative est devant Can. Ou bien il acceptera les mrites du Sauveur promis et obira
Dieu pour jouir de sa faveur, ou bien il persistera dans son incrdulit et dans sa dsobissance;
et dans ce cas, Dieu labandonnera sans quil ait aucun motif de se plaindre.

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Au lieu de reconnatre sa culpabilit, le fils an dAdam continue se plaindre de


linjustice de Dieu et jalouser haineusement son frre. Querelleur, il provoque une discussion
avec ce dernier au sujet des voies de Dieu leur gard. Modestement, mais fermement, le frre
cadet prend le parti de la justice et de la bont du Crateur, et sefforce de convaincre Can que
cest lui qui a tort. Il lui rappelle avec quelle compassion Dieu a pargn la vie de leurs parents,
alors quil aurait pu les frapper mort sur-le-champ. En outre, dans son amour, Dieu livrera son
Fils innocent au chtiment quils ont eux-mmes mrit. Ces paroles ne font quexasprer Can,
en qui le bon sens et la conscience crient quAbel a raison. Mais il est furieux de voir celui qui a
lhabitude de lcouter oser le contredire et lui refuser toute sympathie. Une rage aveugle
sempare de lui, et il frappe mortellement son frre.
Ce ntait pas pour quelque faute commise par Abel que Can le hassait et quil le tua,
mais parce que ses uvres taient mauvaises, et parce que celles de son frre taient justes (1
Jean 3:12). Cest ainsi que, dans tous les sicles, les mchants ont ha ceux qui taient meilleurs
queux. La vie dobissance et de fidlit respectueuse dAbel tait pour le meurtrier un reproche
perptuel. Quiconque fait le mal hait la lumire, et ne va pas vers la lumire, de peur que ses
uvres ne soient rprouves. (Jean 3:20) Tous ceux qui veulent vivre pieusement en JsusChrist seront perscuts. (2 Timothe 3:12)
La mort dAbel est le premier exemple de linimiti qui, selon la dclaration divine,
devait rgner entre le serpent et la postrit de la femme, cest--dire entre Satan et ses sujets,
dun ct, et Jsus-Christ et ses disciples, de lautre. Par le pch, Satan a su imposer son
ascendant la race humaine; mais ce joug, Jsus-Christ nous offre le moyen de le briser.
Lorsque, par la foi en lAgneau de Dieu, une me renonce au pch, la fureur de Satan sallume
aussitt. La vie sainte dAbel rfutait la prtention de lAdversaire selon laquelle il est
impossible lhomme dobserver la loi de Dieu. Quand Can, anim par lesprit du Malin, vit
quil ne pouvait dominer Abel, il semporta tel point quil lui donna la mort. Partout o des
hommes oseront revendiquer la loi de Dieu, on verra le mme esprit slever contre eux. Cest l
lesprit qui, dans tous les sicles, a dress les potences et allum les bchers o ont pri les
disciples de Jsus-Christ. Ces cruauts manent toujours de Satan et de ses suppts. Mais la rage
du Malin est celle dun adversaire dsarm. Chaque martyr de Jsus est un vainqueur. Ils lont
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vaincu (le serpent ancien, appel le Diable et Satan) par le sang de lAgneau et par la parole de
leur tmoignage; ils nont point aim leur vie, ils nont pas recul devant la mort. (Apocalypse
12:11, 9)
Le meurtrier fut bientt appel rpondre de son crime. Lternel dit Can: O est
Abel, ton frre? Can rpondit: Je ne sais pas; suis-je le gardien de mon frre, moi (Gense 4:916)? Can est dj descendu si bas dans le pch quil a perdu la notion de la grandeur et de
lomniscience de Dieu. Pour cacher son crime, il recourt au mensonge.
Dieu lui rpond: Quas-tu fait? Le sang de ton frre crie de la terre jusqu moi. Il
donne Can loccasion de confesser son pch, car il a eu le temps de rflchir. Il connat
lnormit de son crime et du mensonge dont il a essay de le couvrir. Mais il reste frondeur, et
la sentence ne tarde plus. La voix qui lui a fait entendre des appels si doux lui jette maintenant ce
terrible verdict: Tu seras maudit de la terre qui a ouvert sa bouche pour recevoir de ta main le
sang de ton frre. Quand tu cultiveras la terre, elle ne te donnera plus ses fruits; tu seras errant et
fugitif sur la terre.

Bien que le meurtrier ait mrit la peine capitale, un Crateur misricordieux lui conserve
la vie et lui donne le temps de se convertir. Mais Can ne vivra que pour sendurcir, pour
fomenter la rvolte contre lautorit divine, et pour devenir le chef dune race de pcheurs
effronts et intraitables. Pouss par Satan, cet apostat deviendra un meneur dont linfluence et
lexemple contribueront dmoraliser la socit et propager tel point la corruption et la
violence, que la destruction du monde deviendra ncessaire.
En pargnant la vie du premier meurtrier, Dieu voulait donner tout lunivers une leon
sur le conflit sculaire entre le bien et le mal. La sombre histoire de Can et de ses descendants
devait tre un exemple de ce qui serait arriv si Dieu avait permis aux pcheurs de poursuivre
ternellement leur rvolte contre lui. La misricorde de Dieu neut pour effet que daggraver
larrogance des impies. Quinze sicles aprs la sentence prononce sur Can, lunivers put
constater, dans le spectacle dun monde plong dans la souillure et le crime, les fruits de
linfluence et de lexemple du premier meurtrier. Il devint manifeste que la sentence de mort
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prononce sur les hommes tait la fois juste et misricordieuse. On vit que plus ceux-ci vivent
longtemps dans le mal, plus ils deviennent insolents. On comprit que le verdict coupant court
une carrire diniquit dbordante et dbarrassant le monde dtres endurcis dans le pch tait
non pas un malheur, mais un bienfait.

Dvor par un zle frntique, Satan travaille sans relche et sous mille dguisements
calomnier le caractre et le gouvernement de Dieu. Grce de vastes plans, une organisation
savante et une nergie farouche, il sefforce de retenir les habitants du monde dans les filets de
limposture. De son ct, grce une stratgie dune ampleur incomparable, ltre infiniment
sage qui voit la fin ds le commencement prpare non seulement lcrasement de la rvolte, mais
le dvoilement de son caractre devant lunivers.

Les fidles habitants des autres mondes surveillaient avec une profonde attention ce qui
se passait sur le ntre. Le tableau de lhumanit leur rvlait quels auraient t, dans le ciel, les
rsultats de ladministration de Lucifer qui rejetait lautorit de Dieu et faisait fi de sa loi. Cette
race de malfaiteurs honts leur fournissait un chantillon authentique de ce que deviennent
bientt les sujets du grand rvolt.
Toutes les penses de leurs curs taient chaque jour diriges vers le mal. (Gense
6:5) Chez ces hommes, chaque impulsion du cur ou de limagination tait oppose aux
principes divins de puret, de paix et damour. Telle tait leffroyable moisson de la politique de
Satan qui consiste affranchir les cratures de Dieu des barrires de sa loi.

Grce aux faits mis au jour par les pripties de ce formidable conflit, Dieu justifie les
principes et les rgles de son gouvernement diffam par Satan et ses partisans. Un jour trop
tard pour les rebelles sa justice sera proclame par les mchants comme par les bons.

Au fur et mesure que se dveloppe le front gigantesque de son ordre de bataille, et que
lheure du dnouement sapproche, Dieu recueille, au long des sicles, la sympathie et
lapprobation de tous les mondes. Cette sympathie et cette approbation ne lui feront pas dfaut
lors de lextirpation dfinitive de la grande rbellion. Il sautera alors aux yeux de tous que les
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contempteurs des divins prceptes se sont rangs du ct de Satan et ont fait la guerre JsusChrist. Aussi, quand le prince de ce monde sera jug, et que ses partisans partageront son
chtiment, tout lunivers, en qualit de tmoin charge, fera retentir cette clameur: O Roi des
saints, tes voies sont justes et vritables! (Apocalypse 15:3).

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Chapitre 6 : Seth et Hnoc


Adam eut un troisime fils qui fut destin tre lhritier de la promesse divine
renfermant le droit danesse spirituel. Le nom de Seth, qui lui fut donn, signifie mis la place
, remplaant , car, dit ve, Dieu ma donn un autre fils la place dAbel, que Can a tu
(Gense 4:25, 26). De stature plus noble que Can et Abel, Seth avait plus de ressemblance avec
Adam que ses frres. Au point de vue religieux, il suivait les traces dAbel, ce qui ne veut pas
dire quil et hrit dun naturel meilleur que Can. Lorsque Dieu cra lhomme , est-il crit, il
le fit limage de Dieu . Aprs la chute, on lit de Seth qu Adam eut un fils sa
ressemblance, selon son image (Gense 5:1, 3). Adam fut cr limage de Dieu, sans pch,
tandis que Seth, de mme que Can, hrita de la nature dchue de ses parents. Seulement,
lorsquil eut connaissance du Rdempteur et de la volont dun Dieu juste et saint, il voulut, avec
le secours de la grce divine, honorer et servir son Crateur, et, comme Abel sil avait vcu,
enseigner la bonne voie aux pcheurs.
Un fils naquit aussi Seth, et il lappela nos. Cest alors que lon commena
dinvoquer le nom de lternel. Les fidles avaient ador Dieu avant cette date; mais mesure
que les descendants dAdam se multipliaient, la diffrence entre ceux-ci et les rebelles devenait
plus marque. On se dclarait ouvertement pour la pit ou le mpris de la religion et la
dsobissance.

Avant la chute, comme aprs leur expulsion du Paradis, nos premiers parents avaient
honor et observ le jour de repos institu en den. Ayant, ensuite, got aux fruits amers de la
dsobissance, ils apprirent, comme ceux qui foulent aux pieds les commandements de Dieu, que
ces divins prceptes sont sacrs et immuables, et que la peine de la transgression ne se fait pas
attendre. Tous les descendants dAdam rests fidles honorrent, comme eux, le jour de repos.
Can et les siens, en revanche, sans aucun gard pour le jour auquel Dieu stait repos,
choisirent, leur gr, leurs jours de labeur et de chmage.
Aprs sa maldiction, Can sloigna du voisinage de son pre et se voua dabord la
culture du sol. Plus tard, il fonda une ville laquelle il donna le nom de son fils an. Tournant le
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dos la promesse dun paradis restaur, pour ne rechercher que les biens passagers dune terre
maudite et les plaisirs du pch, il devint le chef de file de la trs nombreuse classe de ceux qui
adorent le dieu de ce sicle. Ses descendants, clbres par leurs contributions aux progrs des arts
et des mtiers, taient dnus de pit et opposs au plan de Dieu pour lhumanit. Au crime
dhomicide dont Can avait donn lexemple, Lmec, son cinquime descendant, ajouta la
polygamie. Ehont dans son impit, il ne pronona le nom de Dieu que pour tirer de limpunit
de Can lassurance de sa propre scurit.
Abel stait consacr la vie pastorale, vivant sous des tentes ou sous des abris de
feuillage. Les descendants de Seth, qui suivaient la mme vocation, faisaient profession dtre
trangers et voyageurs sur la terre , attendant une patrie meilleure, la patrie cleste (Hbreux
11:13, 14). Pendant un certain temps, les deux clans demeurrent distincts. Puis la race de Can,
dbordant de son territoire primitif, se rpandit dans les plaines et les valles o les enfants de
Seth avaient fix leur rsidence. Ceux-ci, pour chapper la contagion de leur exemple, se
retirrent dans les montagnes. Aussi longtemps que dura cette sparation, ils demeurrent fidles
Dieu et son culte. Mais avec le temps, ils se mlangrent insensiblement aux habitants des
valles. Ce contact eut les pires consquences.

Les fils de Dieu virent que les filles des hommes taient belles. (Gense 6:2) Attirs
par la beaut des femmes de la race de Can, les enfants de Seth oublirent la volont de Dieu au
point de les pouser. Dans leur socit, un grand nombre dadorateurs de Dieu cessrent de
constituer un peuple part. Leurs relations avec des gens dpravs leur firent adopter aussi bien
leurs raisonnements que leurs manires de vivre. Ils firent litire des restrictions du septime
commandement: ils prirent des femmes parmi toutes celles qui leur plurent . Suivant la voie
de Can (Jude 11) et abandonnant les commandements de Dieu, ils sadonnrent la poursuite
de la fortune et du plaisir. Sans se soucier de conserver la connaissance de Dieu , ils
sgarrent dans de vains raisonnements, et leur cur sans intelligence fut rempli de tnbres .
Aussi Dieu les livra-t-il un esprit pervers (Romains 1:21, 28), et la prvarication, comme
une lpre mortelle, se rpandit sur la terre.

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Durant prs de mille ans, tmoin plor des rsultats de sa faute, Adam lutta de toutes ses
forces pour refouler la mare de liniquit. Divinement charg dinstruire sa postrit dans la
voie du Seigneur, et scrupuleusement fidle aux rvlations den haut, le pre de lhumanit les
rptait ses enfants et ses petits-enfants. Jusqu la neuvime gnration, ses descendants
purent apprendre de lui ltat de lhomme au paradis, lhistoire de sa chute, les consquences
douloureuses de la dsobissance, ainsi que lintervention divine qui devait assurer le salut aux
croyants. Peu nombreux, hlas! furent ceux qui prirent cur les paroles du premier homme. En
revanche, les reproches amers ne lui furent pas pargns pour avoir, par son pch, plong le
monde dans le malheur.
La vie dAdam fut une vie de repentir, dhumiliation et de douleur. Au sortir de lden, la
pense de la mort le faisait frmir dhorreur. Son premier contact avec elle eut lieu lors du crime
de Can, son fils an, meurtrier de son frre. Bourrel de remords au souvenir de son propre
pch, doublement frapp au cur par la mort dAbel et la maldiction prononce sur Can,
abm de tristesse, Adam dut vivre longtemps encore pour tre tmoin de la corruption gnrale
qui devait finalement aboutir la destruction du monde par le dluge. Lide de la mort lui avait
longtemps paru effroyable. Mais, aprs avoir t, durant environ dix sicles, le spectateur navr
des suites de sa dsobissance, il finit par accueillir cette sanction comme un effet de la bont et
de la piti de son Crateur.
Mais, malgr limpit du monde antdiluvien, cette poque ne fut pas, comme on la
souvent prtendu, un ge dignorance et de barbarie. Les hommes qui vivaient alors avaient
lavantage de slever trs haut dans lchelle morale et intellectuelle. Leurs forces physiques et
mentales, comme leurs moyens dacqurir des connaissances religieuses et scientifiques, sont
restes sans parallle. Cest une erreur de supposer que, vivant fort longtemps, ils arrivaient trs
tard maturit. Leurs facults mentales sveillaient de bonne heure, et les gens pieux
continuaient augmenter leurs connaissances et leur sagesse durant tout le cours de leur
existence. Dillustres savants de notre temps, placs ct dantdiluviens du mme ge,
paratraient trs infrieurs tant du point de vue intellectuel que du point de vue physique. Au fur
et mesure que la dure de la vie sest raccourcie et que la vigueur physique a diminu, les
facults mentales de lhomme ont dclin. Aujourdhui, des hommes qui se sont consacrs
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certaines tudes durant une priode de vingt cinquante ans font ladmiration de leurs
contemporains. Mais que sont les connaissances acquises par eux compares celles des
antdiluviens, dont les facults mentales et physiques se dveloppaient durant des sicles?

Nous reconnaissons que notre poque bnficie des connaissances accumules par les
hommes du pass. Les gants de la pense qui ont rflchi, tudi, crit, nous ont laiss leurs
travaux. Mais combien leur taient suprieurs ceux des gnrations des premiers ges qui, durant
des sicles, eurent parmi eux un homme que Dieu avait form son image , quil avait dclar
trs bien , et instruit dans tous les domaines du monde matriel! Adam apprit lhistoire de la
cration de la bouche mme du Crateur. Il assista aux vnements de neuf cents ans, et ses
descendants firent leur profit de ses connaissances. Les antdiluviens, il est vrai, navaient ni
livres ni annales consulter. En revanche, leur mmoire, aussi extraordinaire que leur vigueur
physique et mentale, tait mme, non seulement denregistrer ce quils entendaient, mais de le
transmettre leur postrit sans la moindre altration. En outre, durant des sicles, neuf
gnrations contemporaines purent se consulter et faire mutuellement change de leurs
connaissances.
Les facilits dont jouissaient les hommes de cet ge pour sinstruire dans la connaissance
de Dieu par le moyen de ses uvres sont restes ingales. Loin que cette poque ait t une re
de tnbres religieuses, ce fut une priode de grandes lumires. Tous ceux qui en avaient le dsir
pouvaient se renseigner auprs dAdam. Jsus et les anges instruisaient les mes pieuses. Un
tmoin silencieux de la vrit, ctait le Paradis, qui demeura des sicles sur la terre. Cest la
porte de ce jardin, porte garde par les deux chrubins aurols de gloire, que se rassemblaient
les adorateurs. Cest l quils dressaient leurs autels et prsentaient leurs offrandes. Cest l aussi
que Can et Abel avaient offert leurs sacrifices, et que Dieu leur avait fait lhonneur de converser
avec eux. Tant que ce jardin tait l, sous leurs yeux, gard par deux anges lumineux, il ntait
pas possible aux sceptiques de nier lexistence de lden. Lordre de la cration, le but du
Paradis, lhistoire des deux arbres, si profondment relie au sort de lhumanit, tous ces faits
taient incontests. Aussi longtemps quAdam vcut, lexistence et la souverainet de Dieu,
comme le caractre obligatoire de sa loi, ne furent gure mises en doute.

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Formant un vif contraste avec la corruption gnrale, une ligne dhommes transforms
par la communion avec le ciel donnaient le spectacle dune vie sainte et pure. Dous dune rare
puissance intellectuelle, possdant une vaste culture, ces fidles adorateurs du Dieu vivant taient
investis dune grande et belle mission: celle de servir de tmoins de la vrit, comme aussi
dexemples de rectitude morale et de pit, non seulement aux hommes de leur temps, mais aussi
aux gnrations venir. Bien que les critures nen mentionnent que quelques-uns parmi les plus
minents, ces nobles reprsentants de Dieu nont jamais, aucune poque, fait dfaut sur la terre.
Hnoc fait partie de cette sainte phalange. On lit de lui quaprs avoir vcu soixante-cinq
ans, il engendra un fils, et quil marcha avec Dieu pendant trois cents ans . Ds ses premires
annes, il aima Dieu et garda ses commandements. De la bouche dAdam, il apprit la sombre
histoire de la chute, ainsi que la promesse rjouissante de la grce, et il plaa son esprance dans
le Rdempteur promis. Mais aprs la naissance de son premier fils, vivant en communion plus
intime avec Dieu, il comprit mieux ses obligations et sa responsabilit. Laffection et labandon
filial de son enfant; la confiance entire de celui-ci en la protection paternelle, comme aussi sa
propre tendresse pour ce premier-n, lui firent mieux sentir la fois lamour de Dieu, tonnant,
infini, insondable, manifest dans le don de son Fils, et la confiance illimite que ses enfants
peuvent lui accorder. Cette nouvelle rvlation de la bont divine fut dsormais, jour et nuit,
lobjet de ses mditations, et fit de lui un aptre zl parmi son entourage.
Marcher avec Dieu , pour Hnoc, ce ntait point passer ses heures dans lextase ou la
contemplation, mais remplir fidlement tous les devoirs de la vie quotidienne. Loin de sisoler et
de vivre en ermite, il se sentait investi dune mission au sein de la socit. Dans sa famille, ainsi
quau dehors, comme mari, pre, ami et citoyen, partout et toujours, il vivait en serviteur de
Dieu. Et cette sainte marche , cette harmonie avec Dieu , dura trois cents ans! Il est peu de
chrtiens qui, avertis quils nont plus que quelques jours ou quelques semaines vivre, ne se
sentent stimuls se conduire dune manire infiniment plus pieuse. Chez Hnoc, au contraire, la
foi grandissait et la ferveur augmentait avec les annes, avec les sicles.

Malgr sa haute et solide culture, malgr sa vaste rudition, Hnoc, grce sa


communion avec le ciel dont il recevait des rvlations particulires, tait le plus humble des
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hommes. Plus tait constant chez lui le sentiment de la grandeur et de la perfection divines, plus
il avait conscience de sa faiblesse et de ses imperfections. Craignant que la chaleur de sa pit ne
souffrt au spectacle angoissant de limpit publique, il recherchait la solitude et sadonnait
longuement la mditation et la prire pour connatre toujours plus parfaitement la volont de
Dieu. Pour lui, la prire tait la respiration de lme lui permettant de vivre dans latmosphre
mme du ciel.
Par lintermdiaire des anges, Dieu lui donna une plus claire intelligence du plan de la
rdemption. Il lui annona son dessein de dtruire le monde par un dluge, et lui fit voir lhistoire
des gnrations qui vivraient aprs le cataclysme, ainsi que les grands vnements qui
marqueraient le retour de Jsus-Christ et la fin du monde.
Hnoc avait t perplexe au sujet des morts. Nentrevoyant rien pour les bons au-del de
la tombe, il sattristait la pense que justes et injustes retourneraient ensemble dans la
poussire, terme final de leur existence. En vision prophtique, il put contempler, non seulement
la mort du Sauveur, mais son retour en gloire accompagn de tous les saints anges, pour arracher
son peuple la puissance du tombeau et consumer les impies par le feu. Il vit aussi qu lpoque
de ce retour, la terre serait habite par une gnration fanfaronne, prsomptueuse, rebelle, reniant
le seul vrai Dieu, mprisant sa loi, rejetant et son Fils et son sacrifice rdempteur.

Prdicateur de la justice , Hnoc faisait connatre ses rvlations son entourage. Ceux
qui aimaient Dieu se rendaient auprs de ce saint homme pour bnficier de ses instructions et de
ses prires. Mais sa prdication ne se limitait pas aux seuls enfants de Seth. largissant le cercle
de ses auditeurs, il parlait de son message tous ceux qui voulaient lcouter. Dans le pays mme
o Can avait voulu fuir loin de la divine prsence, le prophte de Dieu fit connatre des scnes
terribles aperues en vision: Voici, disait-il, que le Seigneur est venu avec ses saintes myriades
pour exercer le jugement contre tous, et pour convaincre tous les impies de toutes les uvres
dimpit quils ont commises. (Jude 14, 15)
Hnoc dnonait le mal sans crainte ni mnagements. Tout en prchant lamour de Dieu
et en conjurant ses contemporains dabandonner leur inconduite, il les avertissait des jugements
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qui allaient fondre sur les injustes. LEsprit du Christ dont il tait anim ne se manifestait pas
seulement en paroles damour et en supplications. Les hommes de Dieu ne se bornent pas faire
entendre des choses agrables. Dans le cur et sur les lvres de ses messagers, le Seigneur met
des vrits brlantes et tranchantes comme des pes. La puissance de Dieu qui agissait par le
moyen de son serviteur produisait une profonde impression sur ceux qui lentendaient. Un certain
nombre dentre eux prenaient garde ses avertissements, et renonaient leur inconduite. Mais
la multitude, tournant en drision ses paroles, ne se plongeait que plus aveuglment dans le mal.

Dans les derniers jours, les serviteurs de Dieu devront faire entendre au monde un
message semblable, message qui sera galement accueilli par le doute et le sarcasme. Tout
comme les antdiluviens repoussrent les reprsentations de lhomme qui marchait avec Dieu,
la dernire gnration rejettera les avertissements des messagers du ciel.

Au milieu de son ardente activit, Hnoc ne ngligeait pas la communion avec Dieu. Plus
le travail tait pnible et pressant, plus constantes et ferventes taient ses prires. Aprs une
priode de labeur consacre au salut des mes, il se retirait loin de la socit pour se livrer, dans
la solitude, la recherche de la connaissance divine dont il avait faim et soif. A la suite de ces
priodes dintimit avec Dieu, son visage refltait la lumire qui rayonne de celui de Jsus. A son
retour parmi les hommes, les mchants eux-mmes le contemplaient avec un respect ml
deffroi.
Danne en anne, le flot de la culpabilit humaine montait. De plus en plus sombres et
menaants saccumulaient les nuages de la colre divine. Mais le tmoin de la foi continuait
avertir, supplier, implorer. Il sefforait de refouler les vagues du mal et de conjurer les coups
de la vengeance. Liniquit ayant atteint ses dernires limites, un dcret de destruction fut
prononc. Ddaign par une gnration vicieuse et dvergonde, infatigable dans sa lutte contre
liniquit dbordante, Hnoc fut finalement transport dun monde de pch dans les rgions de
la joie ternelle.
Ses contemporains staient moqus de la folie dun homme indiffrent aux avantages de
la richesse, et qui avait fix ses affections sur les trsors de lternit. Hnoc avait contempl le
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Roi dans sa gloire au milieu de la cleste Sion. Ses penses, son cur, sa conversation taient au
ciel. Heureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu. (Matthieu 5:8) Durant trois cents
ans, il avait march avec Dieu, vivant sur le seuil du monde ternel, un pas de la terre des
bienheureux. Aussi les portes de la sainte cit souvrirent-elles soudain pour permettre dy
continuer sa marche sainte au premier habitant de la terre admis y pntrer.

Son absence fit sensation. On regretta cette voix qui, jour aprs jour, faisait entendre les
enseignements et les avertissements du ciel. Son dpart fut remarqu par plusieurs, tant des justes
que des impies. Ceux qui laimaient, pensant quil stait rendu dans lune de ses retraites,
allrent sa recherche, comme plus tard les fils des prophtes le firent pour lie. Ils revinrent en
rapportant que Dieu lavait pris .
La translation dHnoc renfermait un grand enseignement. Les suites lamentables du
pch dAdam auraient pu donner lieu au dcouragement. Beaucoup de gens taient prts
scrier: A quoi nous sert-il davoir t fidles Dieu puisque lhumanit est frappe de
maldiction, et que la mort nous atteint tous? Mais les instructions donnes Adam, rptes
par Seth et pratiques par Hnoc dissiprent ce nuage de scepticisme et ranimrent lespoir des
croyants. De mme que la mort tait venue par Adam, la vie et limmortalit allaient venir par le
Rdempteur promis. Satan avait rpandu la croyance quil ny a ni rcompense pour les justes ni
chtiment pour les injustes, et que, dailleurs, il est impossible dobir aux exigences divines. Par
Hnoc, Dieu avait dclar, au contraire, quil existe et quil est le rmunrateur de ceux qui le
cherchent (Hbreux 11:6). Il avait prouv aux hommes que, mme au sein dune socit
corrompue, il est possible dobir sa loi et de rsister la tentation. Lexemple du patriarche
avait dmontr la valeur inestimable dune vie pure. Son ascension imprima un sceau ineffaable
de certitude sa prophtie: rcompense immortelle pour les justes, condamnation, ignominie et
mort ternelle pour les transgresseurs.
Cest par la foi quHnoc fut enlev et ne vit point la mort, ... car, avant son
enlvement, il avait obtenu le tmoignage dtre agrable Dieu. (Hbreux 11:5) Dieu ne
permit point que tombt sous les coups de la mort un homme qui vivait dans une union aussi
troite avec le ciel. La pit de ce prophte reprsente ltat de saintet qui sera exig de ceux qui
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vivront lors du second avnement de Jsus-Christ, et qui seront rachets de la terre


(Apocalypse 14:3). Ce sera galement une poque diniquit gnralise. Comme lors du dluge,
les hommes secoueront lautorit du ciel pour suivre leurs penchants et les enseignements dune
philosophie fallacieuse. A linstar dHnoc, le peuple de Dieu, caractris par une vie
irrprochable, proclamera au monde le retour du Seigneur et les jugements rservs aux rebelles.
De mme quHnoc fut enlev avant la destruction du monde par les eaux du dluge, de mme
les justes en seront retirs avant sa destruction par le feu. Nous ne mourrons pas tous, mais tous
nous serons changs, en un instant, en un clin dil, au son de la dernire trompette. Le
Seigneur lui-mme, un signal donn, la voix de larchange et au son de la trompette de Dieu,
descendra du ciel. La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous
serons changs. Ceux qui seront morts en Christ ressusciteront premirement; ensuite nous,
les vivants, rests sur la terre, nous serons enlevs tous ensemble avec eux, au milieu des nues,
la rencontre du Seigneur, dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. (1
Corinthiens 15:51, 52; 1 Thessaloniciens 4:16-18)

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Chapitre 7 : Le Dluge
Aux jours de No, par suite de la dsobissance dAdam et du meurtre de Can, une
double maldiction reposait sur la terre. Mais la surface du globe tait reste intacte. Malgr
divers signes de dtrioration, la nature conservait sa richesse et sa beaut primitives. Les
collines taient couronnes darbres majestueux autour desquels senlaaient les sarments
prolifres de la vigne. Les plaines, semblables de vastes jardins, taient tapisses de verdure et
embaumes de mille fleurs. Une grande varit darbres fruitiers donnaient des rcoltes presque
illimites. Les arbres de haute futaie surpassaient en dimensions, en beaut et en symtrie les
plus superbes chantillons daujourdhui. Leur fibre, aux veines serres et presque aussi dures
que la pierre, semblait indestructible. Lor, largent, les pierres prcieuses abondaient.
Le genre humain navait que peu perdu de sa vigueur primitive. Quelques gnrations
seulement staient succd depuis quAdam avait mang de larbre qui prolongeait la vie. La
longvit de lhomme se mesurait encore par sicles. Si cette race de multi-centenaires avait
rpondu au but de son existence et consacr ses ressources inoues dintelligence et de force
physique des entreprises ayant en vue le service de Dieu, le monde et retenti de la gloire du
Crateur. Mais il nen tait rien. De nombreux gants renomms pour leur sagesse, et dont les
ouvrages admirables faisaient ltonnement de leurs contemporains, ntaient pas moins notoires
par leur drglement que par leur gnie.
Les dons magnifiques dont Dieu avait gratifi les antdiluviens ne servaient qu leur
gloire personnelle. Apprcis pour eux-mmes et sans gard au donateur, ces bienfaits se
transformaient en maldiction. Lor, largent, les pierres et les bois fins entraient dans la
construction de rsidences somptueuses o chacun cherchait clipser son voisin. Lhomme ne
visait qu satisfaire son orgueil. La vie scoulait dans le divertissement et le crime. De
lindiffrence envers Dieu, on tait bien vite venu nier son existence. La nature tait adore la
place du Dieu de la nature. On encensait le gnie humain, on glorifiait ses ouvrages et on
apprenait aux enfants se prosterner devant des images tailles.

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Ctait sur de vertes pelouses, lombre darbres vnrables ou en de vastes bosquets au


feuillage toujours vert, quon rigeait les autels des faux dieux. Ces bosquets taient entours de
jardins somptueux o stalaient des avenues bordes darbres fruitiers de toutes les varits,
ornes de statues et agrmentes de tout ce qui pouvait plaire aux sens, satisfaire la volupt et
entraner lidoltrie.
En bannissant Dieu de leurs penses et en adorant les uvres de leur imagination, les
hommes devenaient de plus en plus terre terre. Ceux qui les fabriquent, dit le Psalmiste, et
tous ceux qui se confient en elles, leur deviendront semblables. (Psaumes 115:8) Une loi de
lesprit humain veut que lon se transforme limage de ce que lon contemple. Lhomme ne
slve pas plus haut que ses conceptions de la vertu. En attribuant leurs faux dieux les vices et
les passions humaines, lidal de ces idoltres sabaissait de plus en plus.
Lternel vit que la mchancet de lhomme tait grande sur la terre, et que toutes les
penses de son cur taient chaque jour diriges vers le mal. ... La terre stait corrompue devant
Dieu, et elle tait remplie de crimes. (Gense 6:5, 11) La loi que Dieu avait donne aux
hommes comme rgle de conduite tait viole, et tous les forfaits imaginables taient lordre du
jour. Liniquit abondait, la justice tait foule aux pieds, et les cris des opprims parvenaient
jusquau ciel. Au sein de la dpravation gnrale, Mthuslah, No et dautres sefforaient en
vain de conserver la connaissance du vrai Dieu et dendiguer la mare du mal.
Contrairement lordre divinement tabli ds le commencement, la polygamie avait de
trs bonne heure fait son apparition. La volont de Dieu cet gard stait manifeste par le fait
quil navait dot Adam que dune femme. Mais, peu aprs la chute, les hommes avaient donn
libre cours leurs coupables dsirs, et rcoltaient maintenant une moisson grandissante de
souffrances et de misres. Ni le mariage ni la proprit ntaient respects. Celui qui convoitait
les femmes ou les biens de son prochain les lui prenait de force, et se glorifiait de ses prouesses.
On se faisait une joie dabattre des animaux et de se repatre de leur chair. Lhomme devenant
ainsi de plus en plus cruel et sanguinaire, la vie humaine tait sacrifie avec une incroyable
indiffrence. Le monde tait encore dans son enfance, et liniquit tait dj si rpandue et si
invtre que le ciel ne put le supporter davantage.
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Dieu dclara: Jexterminerai de la surface de la terre lhomme que jai cr. (Gense
6:7) Mon esprit ne sera pas toujours en lutte avec une race coupable. Si les hommes ne cessent de
souiller la terre et de prostituer les trsors que jai rpandus sur elle profusion, je balaierai
hommes et btes; je dtruirai toute vgtation et toute nourriture. La beaut de la nature ne sera
plus que dsolation et que ruine.

Cent vingt ans avant le dluge, Dieu fit connatre par un ange son intention No, et lui
ordonna de construire une arche. Pendant ce temps, il devait annoncer au monde que Dieu allait
envoyer sur la terre un dluge qui engloutirait les mchants. Ceux qui accepteraient son message
et se convertiraient obtiendraient le pardon et seraient sauvs du cataclysme. Avant No, ce
mme message avait dj t communiqu Hnoc et sa famille. Mthuslah et ses fils,
contemporains de No, lentendirent nouveau et travaillrent la construction de larche.
Dieu donna lui-mme No les dimensions exactes de cette arche, ainsi que dautres
directives trs dtailles. La sagesse humaine aurait t incapable de concevoir un btiment
daussi vastes proportions et dune pareille rsistance. Si No le construisit, Dieu en fut
larchitecte. Semblable un navire quant sa carne, de manire pouvoir flotter sur leau, il
ressemblait dautres gards une maison dhabitation. Larche avait trois tages et une seule
porte, place sur le ct. La lumire y pntrait par ltage suprieur, les diverses parties de
ldifice tant amnages de telle faon quelles taient toutes claires par la mme ouverture.
Les matriaux employs sa construction taient le bois de gopher ou cyprs rsineux, capable
de rsister aux ravages du temps durant des sicles. Lrection de cet immense btiment fut lente
et laborieuse. Malgr la force herculenne des hommes de cette poque, lnorme dimension des
arbres et la consistance du bois exigrent un labeur beaucoup plus long quaujourdhui. Rien ne
fut nglig, humainement parlant, pour donner cette entreprise toute la perfection possible.
Nanmoins, larche naurait pu, telle quelle tait, braver lorage qui allait se dchaner sur la
terre. Dieu seul pouvait protger ses serviteurs au milieu des lments.
Cest par la foi que No, divinement averti de ce quon ne voyait pas encore, et pntr
dune pieuse crainte, btit larche pour sauver les siens; par elle il condamna le monde, et devint
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hritier de la justice qui vient de la foi. (Hbreux 11:7) A tous les spectateurs, luvre prouvait
la sincrit de No, ainsi que lauthenticit de son message. Chaque coup de marteau rendait
tmoignage de sa foi. Il donna au monde un exemple de ce que signifie prendre Dieu au mot.
Tout ce que No possdait fut investi dans cette construction. De toutes les directions, des
multitudes vinrent contempler cette gigantesque embarcation rige sur terre ferme, et entendre
les paroles ferventes et convaincues du singulier prdicateur.

Touchs et remus par ses avertissements, un grand nombre de ses auditeurs parurent se
joindre lui. Mais leur conversion tait superficielle. Ils ne voulaient pas abandonner leurs
pchs. Le temps qui scoula avant larrive du dluge dmontra la fragilit de leur foi. Ils se
laissrent entraner par lincrdulit gnrale, et finirent par retourner leurs anciennes
coutumes. Rejetant la voix de la misricorde et le solennel message de No, ils furent bientt ses
plus hardis dtracteurs. Nul ne va si loin dans le mal que celui qui, aprs avoir reu la lumire,
repousse les appels du Saint-Esprit.
Les hommes de cette gnration ntaient pas idoltres dans toute lacception du terme.
Un grand nombre dentre eux se disaient adorateurs du vrai Dieu, et prtendaient que leurs idoles
ntaient quune reprsentation de la divinit et les aidaient la concevoir plus nettement. Tels
taient les premiers et les plus notables adversaires de la prdication de No. Reprsentant Dieu
par des objets matriels, ils taient aveugls sur sa majest, sa puissance et la saintet de son
caractre, aussi bien que sur la nature sacre et immuable de ses exigences. Le pch leur
paraissait de moins en moins grave, et ils en taient venus croire que la loi divine ntait plus en
vigueur. Il est contraire au caractre de Dieu, disaient-ils, de chtier les malfaiteurs, et nous nous
refusons penser quune catastrophe viendra frapper la terre. Si les hommes de cette gnration
avaient obi la loi divine, ils auraient reconnu la voix du Crateur dans les avertissements de
son serviteur. Mais leur obstination les avait prpars prendre No pour un imposteur ou un
illumin.
Du ct de la vrit, on ne voyait ni la multitude ni la majorit. Le monde stait ligu
contre la justice de Dieu et contre ses lois. Lors de la tentation dve par Satan, ce dernier avait
dit: Vous ne mourrez certainement pas. (Gense 3:4) Les hommes sages et honors de
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lpoque de No rptaient le mme refrain: Les menaces du ciel ont pour but de nous
intimider; elles ne se vrifieront jamais. Ne vous alarmez pas: la destruction du monde par le
Dieu qui la fait et le chtiment des tres quil a crs nauront jamais lieu. Tranquillisez-vous;
ne craignez rien, No est un fou et un fanatique. Et les pigrammes de pleuvoir sur la tte du
vnrable vieillard. Loin de shumilier, les foules persistaient dans la dsobissance et liniquit,
comme si Dieu navait point parl par son serviteur.

No, cependant, solide comme le roc, opposait au mpris et la drision des foules une
fermet et une fidlit inbranlables. Durant cent vingt ans, soutenu par une force irrsistible
manant de sa communion avec Dieu, sa parole, cho du ToutPuissant, fit entendre cette
gnration lapproche dvnements qui, vues humaines, paraissaient impossibles.

Ses contemporains assuraient que les lois de la nature taient immuables: tmoin le retour
invariable des saisons et le fait que les fleuves avaient toujours port leurs eaux la mer.
Dailleurs, la terre tant fertilise par la brume ou la rose, on navait jamais vu de pluie. Ces
logiciens noubliaient quune chose: cette rgularit tait due celui qui avait dit la mer: Tu
viendras jusquici, et tu niras pas plus loin. (Job 38:11)
Les annes scoulant sans amener de changements apparents dans la nature, ceux qui
avaient senti laiguillon de la peur commencrent se rassurer. Comme beaucoup de gens notre
poque, ils pensaient que la nature est suprieure au Dieu de la nature, et que Dieu lui-mme ne
peut modifier ses inflexibles lois. Arguant que si la prdiction de No tait correcte, notre globe
serait jet dans un tat de perturbation, ils concluaient et faisaient croire au monde que ce
message ntait quune mystification. Sil y avait un mot de vrit dans ce que disait No,
observait-on, nos savants sen apercevraient. Et pour marquer leur mpris de lavertissement
divin, ils se livraient de plus en plus aux plaisirs. On mangeait, on buvait, on plantait, on
btissait. On lanait des entreprises que le temps devait rendre trs fructueuses. Et pour bien
montrer que lon nprouvait aucune crainte de ltre suprme, on se vautrait dans liniquit avec
plus de hardiesse que jamais.

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Si les antdiluviens avaient accept lavertissement qui leur tait adress, Dieu aurait
dtourn deux son courroux, comme il le fit plus tard pour Ninive. Hlas! leur rsistance
obstine aux cris de la conscience et aux supplications du prophte de Dieu combla la mesure de
leur culpabilit, et leur destruction devint irrvocable.
Les jours de grce prenaient fin. No stait strictement conform aux directives du
Seigneur. Larche, compltement termine, tait approvisionne daliments pour hommes et
btes. Alors le serviteur de Dieu adressa ses contemporains un dernier et suprme appel. Avec
une ferveur inexprimable, il les adjura de profiter du refuge qui leur tait offert. Une fois encore,
ses paroles ne soulevrent que railleries et ricanements. Mais soudain, sur la foule narquoise
tombe un grand silence. Des monts et des forts, on voit savancer paisiblement vers larche une
troupe danimaux compose de btes sauvages et domestiques.
En mme temps, on entend un bruissement comme celui dun vent imptueux, et que
voit-on? Dans un ordre parfait, des oiseaux innombrables, obscurcir le soleil, viennent de toutes
les directions. Tandis que les hommes rsistent, insensibles aux ordres du Trs-Haut, les animaux
entrent dans larche, deux deux, par espce, ou raison de sept couples pour les animaux purs.
On contemple cette scne avec une admiration mle de stupeur. Les philosophes sont requis de
donner une explication du phnomne. Mais en vain, car ce mystre les dpasse. Dailleurs, les
hommes se sont endurcis tel point que cette scne ne produit sur eux quune impression
passagre. Le soleil brille dans tout son clat, la terre comme auparavant tale sa splendeur. En
consquence, comme pour braver et hter la colre divine en marche, on retourne aux
dissipations et aux violences.
No entend alors cet ordre: Entre dans larche, toi et toute ta famille; car jai vu que tu
es juste devant moi, au milieu de cette gnration. (Gense 7:9, 1) Si les avertissements du
patriarche navaient pas produit leffet voulu sur le monde, ils avaient convaincu sa famille. Sa
fidlit et sa loyaut taient rcompenses par le salut de tous les siens. Quel encouragement
pour les parents fidles!

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La misricorde divine cessa de plaider pour une race coupable. Les btes des champs et
les oiseaux du ciel ayant trouv un lieu de refuge, No et sa famille entrrent dans larche.
Alors lternel ferma la porte de larche sur lui. On vit un clair; une nue blouissante
descendit du ciel et se tint devant lentre de larche. La porte, si massive que les hommes de
lintrieur nauraient pu la fermer, fut branle par des mains invisibles, et roula lentement sur
ses gonds. Ainsi, tandis que No tait labri, les contempteurs de la grce restaient sans
protection. Cette porte tait scelle par Dieu, qui seul pouvait la rouvrir. Ainsi sera ferme celle
de la misricorde, lorsque Jsus, avant son retour sur les nues du ciel, cessera son intercession
en faveur des coupables. Alors la grce divine ne freinant plus les mchants, ils seront livrs la
merci de Satan. Aussi se proposeront-ils dexterminer le peuple de Dieu. Mais, de mme que No
dans larche, les justes seront protgs par le Tout-Puissant.
Sept jours scoulrent sans quon apert le moindre signe de lorage qui approchait.
Tandis quau dehors sagitait une multitude triomphante, la foi de No et de sa famille fut mise
rude preuve. Ce dlai apparent confirmait les incrdules dans la croyance que No tait victime
dune hallucination, et que le dluge tait un mythe. Oubliant le spectacle troublant des oiseaux
et des animaux qui staient rfugis spontanment dans larche, et celui de la porte quon avait
vu se fermer mystrieusement, les rires, les orgies et les danses reprirent de plus belle. On osa
mme ridiculiser les manifestations de la puissance divine, et la foule, runie autour de larche,
se mit narguer ses htes avec une insolence inconnue jusqualors.

Au huitime jour, cependant, de sombres nuages obscurcirent le ciel. Le tonnerre gronda,


les clairs sillonnrent le firmament, et bientt de grosses gouttes de pluie sabattirent sur la
terre. A ce spectacle tout nouveau, la foule, frappe deffroi, se demandait secrtement: Seraitil vrai que No ait raison, et que lhumanit soit voue la destruction? Cependant, le ciel
devenait de plus en plus sombre et les rafales de pluie se succdaient, de plus en plus abondantes.
En proie une folle terreur, les animaux erraient en tous sens, et semblaient, par leurs cris
discordants, se lamenter sur leur destine et celle de lhumanit. Alors, toutes les sources du
grand abme et les cluses des cieux souvrirent . Leau descendit des nuages en vritables
cataractes. Les fleuves dbordants inondrent les valles. Des trombes deau sortant du sein de la

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terre avec une force indescriptible projetrent cent et deux cents mtres de hauteur des masses
de rochers qui, en retombant, senfoncrent profondment dans la terre.
Les hommes contemplrent tout dabord la destruction des ouvrages de leurs mains.
Leurs somptueuses demeures, ainsi que les jardins et les bosquets dlicieux o ils avaient rig
leurs autels idoltres, furent anantis par la foudre, qui en dispersa les dbris. Les autels sur
lesquels on offrait des sacrifices humains ayant disparu, leurs adorateurs purent voir, en
tremblant, la puissance du Dieu vivant semer la destruction sur les objets de leur garement.
La fureur de lorage allait en augmentant. Arbres, constructions, rochers et bancs de terre
taient projets dans toutes les directions. Plus haut que le rugissement de la tempte slevaient
les clameurs dchirantes des multitudes qui avaient reni lautorit de Dieu. Satan lui-mme,
contraint de rester au milieu des lments dchans, ntait pas sans crainte pour sa propre
existence. Frustr de la joie de conduire son gr une race dhommes puissants et de lespoir de
la voir poursuivre ses abominations et sa rvolte contre le Roi du ciel, il se rpandait en
imprcations contre ce quil appelait linjustice et la cruaut de Dieu.
De mme, certains hommes blasphmaient Dieu, et ils lauraient volontiers renvers de
son trne sils lavaient pu. Dautres, perdus de terreur, tendaient leurs mains vers larche, en
implorant ses htes de les recevoir. Leur conscience, tardivement rveille, leur disait quil y a
un Dieu qui gouverne lunivers. En vain, grands cris, ils sadressaient lui: ses oreilles taient
fermes leurs supplications. A cette heure nfaste, ils reconnaissaient que la cause de leur ruine
tait leur dsobissance une loi sainte et bonne. Le mobile de cette confession tait la crainte du
chtiment et non un vritable repentir, ni une vraie horreur du mal. Si la punition stait arrte,
ils auraient recommenc insulter le ciel. Ainsi, lorsque les jugements de Dieu fondront sur la
terre, les injustes sauront quils expient leurs violations de la loi de Dieu. Mais ils nprouveront
pas de remords plus sincres que les pcheurs de lancien monde.
Dans leur dsespoir, quelques-uns sefforaient de pntrer dans larche. Dautres, qui sy
cramponnaient, taient bientt emports par le remous des eaux ou par le choc des arbres et des
rochers. Battue par les vents impitoyables et secoue par les vagues, limmense embarcation,
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frissonnant de toute sa masse, nen continuait pas moins cingler au milieu des lments en
dmence. Des anges puissants taient l pour la protger.
A lintrieur de larche, les btes trahissent par leurs cris une douloureuse angoisse. A
lextrieur, devant lhorreur de la tempte, les btes des champs et des forts accourent affoles
auprs des humains, comme pour leur demander secours et protection. Quelques-uns montent
avec leurs enfants sur le dos de certains animaux puissants dous dune vitalit tenace, et les
dirigent vers les hauteurs, dans lespoir dchapper ainsi aux eaux grossissantes. Dautres,
escaladant les collines et les monts, grimpent au sommet darbres normes, mais ceux-ci sont
arrachs et projets avec leur cargaison vivante au milieu des vagues cumantes. Et les eaux
montent, montent sans cesse. Lun aprs lautre, tous les lieux qui avaient paru promettre un sr
abri sont inonds. Les gens qui ont cherch un dernier refuge sur les plus hautes cimes y
disputent aux animaux une parcelle de terre ferme pour tre bientt, avec eux, emports par les
lments dchans. Et maintenant, des plus hauts sommets, on naperoit plus quune mer sans
rivages.
Alors le message de Dieu ne semble plus une plaisanterie aux hommes qui lont mpris.
Combien ceux-ci apprcieraient une seule heure de grce, un seul appel des lvres de No! Mais
la douce voix de la misricorde sest tue. Dailleurs, ce ntait pas seulement la justice de Dieu,
mais aussi son amour qui appelait ses jugements mettre un frein liniquit dbordante.
Cest ainsi que le monde dalors prit submerg par leau du dluge. Mais les cieux et la
terre d prsent sont gards par cette mme parole et rservs pour le feu qui doit les consumer
au jour du jugement et de la destruction des hommes impies. (2 Pierre 3:5-7) Un autre orage
sapproche. Une fois encore, la colre de Dieu frappera la terre et dtruira le pch avec les
pcheurs. Liniquit qui perdit les antdiluviens rgne actuellement dans le monde. Les hommes
ont banni de leur cur la crainte de Dieu. Sa loi est traite avec indiffrence, sinon avec mpris.
La mondanit effrne de notre gnration ne le cde en rien celle qui caractrisait le temps de
No. Cela a t prdit: Dans les jours qui prcdrent le dluge, on mangeait et on buvait, on se
mariait et on donnait en mariage, jusquau jour o No entra dans larche, et les hommes ne

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savisrent de rien jusquau moment o vint le dluge qui les emporta tous. Il en sera de mme
lavnement du Fils de lhomme. (Matthieu 24:38, 39)
Par ces paroles, Jsus nentendait pas condamner les antdiluviens de ce quils
mangeaient ou buvaient. Cest lui qui leur avait donn profusion les fruits de la terre pour
subvenir leurs besoins physiques. O ils pchaient, ctait en usant de ces bienfaits sans
gratitude envers celui qui les leur prodiguait, et en se livrant sans retenue la satisfaction de leurs
apptits. Il tait lgitime de se marier, puisque le mariage remonte la cration du monde, et que
Dieu, son auteur, la entour de dispositions destines en conserver la beaut et la saintet.
Mais ces rgles avaient t oublies et le mariage avait t perverti et transform en un moyen
dassouvir les passions.
Aujourdhui, nous sommes tmoins dun mme tat de choses. Lapptit rgne en matre.
On voit des gens qui se disent disciples de Jsus-Christ, qui occupent une place honorable dans
lglise, manger et boire avec les mondains jusqu lintemprance. On ne saperoit pas quavec
des facults mentales et spirituelles mousses, on sexpose succomber aux passions
infrieures. Des multitudes de gens, ne reconnaissant aucune obligation morale de matriser les
dsirs sensuels, deviennent esclaves de leurs convoitises. On ne vit que pour la satisfaction des
sens et lon borne ses penses la vie prsente. Dans toutes les couches sociales, le luxe, la
parade, le gaspillage sont lordre du jour. La justice et la probit sont sacrifies lamour de
largent. Les pauvres sont opprims, et la vente des corps et des mes dhommes va son train.
Le vol, la fraude et la concussion sinstallent sans pudeur en haut lieu comme dans les bas-fonds
de la socit.
Les organes de la presse pullulent en rcits dhomicides perptrs sans raison et de sangfroid, comme si tout sentiment dhumanit avait disparu. Ces atrocits sont mme devenues si
frquentes, que cest peine si leur rptition soulve encore des commentaires ou veille la
surprise. Lesprit danarchie qui fermente chez tous les peuples, et dont les explosions
intermittentes font frmir le monde, nous donne une ide de la violence du feu qui, le moment
venu, clatera, couvrant notre terre de ruines et de dsolation. Le tableau du monde antdiluvien
que nous a laiss la Parole inspire ne dpeint que trop parfaitement la condition vers laquelle
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marche grands pas la socit moderne. Les crimes perptrs journellement dans nos pays
rputs chrtiens sont aussi hideux et rvoltants que ceux qui amenrent lextermination des
pcheurs de lancien monde.
Avant la catastrophe, Dieu chargea No davertir sa gnration pour quelle se
convertisse et chappe la destruction. De mme aujourdhui, le second avnement du Seigneur
tant la porte, Dieu envoie ses serviteurs porter un avertissement au monde pour lui donner
loccasion de sy prparer. Les multitudes qui ont vcu dans la violation de la loi divine sont
maintenant invites, misricordieusement, obir ses prceptes sacrs. Le pardon est offert
tous ceux qui voudront abandonner le pch par la conversion envers Dieu et la foi en JsusChrist. Hlas! les foules vivent en dsaccord avec les purs principes du gouvernement de Dieu.
Elles jugent trop grand le sacrifice qui leur est demand, rejettent lavertissement et nient
lautorit de la loi divine.

De la grande population de la terre au temps de No, huit mes seulement acceptrent


lappel de Dieu. Aprs avoir averti le monde de sa destine, le prdicateur de la justice dut voir
son message mpris et rejet. Il nen va pas autrement aujourdhui. Avant de punir, le
Lgislateur invite les transgresseurs revenir lobissance. Mais pour la majorit, ces
avertissements sont en pure perte. Laptre Pierre la prdit: Dans les derniers jours, il viendra
des moqueurs pleins de railleries, vivant au gr de leurs propres convoitises; et ils diront: O est
la promesse de son avnement? Car, depuis que nos pres sont morts, tout demeure dans le mme
tat que depuis le commencement du monde. (2 Pierre 3:3, 4) On entend frquemment rpter
ces mmes paroles, non seulement de la bouche des pcheurs avrs, mais aussi du haut de la
chaire chrtienne: Nulle raison de salarmer, dit-on. Avant le retour du Seigneur, le monde se
convertira, et la justice rgnera sur la terre durant mille ans. Paix! paix! tout demeure dans le
mme tat que depuis le commencement. Que nul ne se laisse effrayer par les alarmistes.
Mais cette faon de parler est en dsaccord avec lenseignement de Jsus et de ses
aptres. coutons cette question significative pose par le Matre: Quand le Fils de lhomme
viendra, trouvera-t-il de la foi sur la terre? (Luc 18:8) Et, comme on la vu, il annonce que la
condition du monde sera la mme quau temps de No. De son ct, laptre Paul nous avertit
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quaux approches de la fin, on sera tmoin dune surenchre de la mchancet: Or, lEsprit dit
expressment que dans les temps venir, quelques-uns se dtourneront de la foi pour sattacher
des esprits sducteurs et des doctrines de dmons. (1 Timothe 4:1) Il ajoute que, dans les
derniers jours, il surviendra des temps difficiles (2 Timothe 3:1). Puis il dresse un catalogue
saisissant des pchs qui sviront parmi ceux qui garderont lapparence de la pit .
Au moment o leur temps de grce tirait sa fin, les antdiluviens sabandonnaient aux
divertissements et de folles rjouissances. De crainte que les populations ne fussent
impressionnes par lultime avertissement, les gens influents svertuaient les retenir dans une
ronde de plaisirs. Ne voit-on pas la mme chose se rpter de nos jours? Au moment mme o
les serviteurs de Dieu font entendre le message final, le monde sabsorbe dans une succession
continuelle de distractions et de ftes qui effacent lide de Dieu et empchent lhomme de
rflchir aux vrits qui seules peuvent le prserver dune destruction imminente.
Aux jours de No, les philosophes affirmaient quil tait impossible que le monde ft
dtruit par leau. Aujourdhui, des hommes de science croient pouvoir dmontrer que notre
monde ne peut prir par le feu, attendu que ce serait contraire aux lois de la nature. Ils ignorent
que le Dieu de la nature, auteur et conservateur de ces lois, peut utiliser luvre de ses mains
selon quil le juge -propos.
Cest lorsque les sages et les hommes renomms eurent prouv, leur satisfaction, que la
destruction du globe par un dluge tait une impossibilit; cest lorsque les craintes des
populations eurent t calmes, et que tous envisagrent la prophtie de No comme une
aberration, cest alors que lheure de Dieu sonna, et que toutes les sources du grand abme et
les cluses des cieux souvrirent (Gense 7:11) et les engloutirent. Trop tard, les hommes
saperurent que leur sagesse et leur orgueilleuse philosophie ntaient que folie, que le
Lgislateur est plus grand que les lois de la nature, et que ltre omnipotent nest pas court de
moyens pour accomplir ses desseins.
Ce qui arriva du temps de No arrivera galement au jour o le Fils de lhomme sera
manifest. (Luc 17:26, 30) Cependant, le jour du Seigneur viendra comme un voleur. Alors
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les cieux passeront avec fracas, les lments embrass se dissoudront, et la terre, avec les uvres
quelle renferme, sera consume. (2 Pierre 3:10) Lorsque les dductions philosophiques auront
banni toute crainte des jugements de Dieu; lorsque les matres de la pense religieuse auront
dmontr que des ges de paix nous attendent; lorsque le monde sera absorb par un perptuel
retour daffaires et de plaisirs, lorsquil sera occup planter, festoyer et foltrer, tout en
repoussant les divins avertissements et en persiflant les messagers de Dieu, cest ce
moment-l quune ruine subite les surprendra, et quils nchapperont point (1
Thessaloniciens 5:3).

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Chapitre 8 : Aprs le Dluge


Les eaux staient leves jusqu quinze coudes au-dessus des plus hautes montagnes.
Durant les cinq longs mois de leur rclusion, livrs la merci des flots et des vents, les habitants
de larche eurent parfois limpression quils taient sur le point dtre engloutis par les flots en
fureur. Mais dans ces heures dpouvante, la foi de No ne flchit pas. Il avait la certitude que la
main divine tait au gouvernail.
Les eaux ayant commenc se retirer, Dieu fit driver larche dans un havre protg par
un groupe de montagnes conserves dessein. Dans ce port, larche, abrite des vagues et
spare de locan sans limites, put voguer paisiblement. Quel soulagement pour ces passagers
bout de forces aprs un si dangereux voyage! Impatients de remettre leurs pieds sur la terre
ferme, No et sa famille appelaient de tous leurs vux le moment de la baisse des eaux. Quarante
jours aprs que les sommets des montagnes furent devenus visibles, ils lchrent un corbeau en
vue de dcouvrir si la terre stait assche. Ce vigoureux volatile, ne trouvant que de leau, se
mit errer autour de larche. Sept jours plus tard, une colombe, envoye au large, ne trouvant pas
o se reposer, revint son gte. No attendit encore sept autres jours, puis il la renvoya. A la
grande joie des captifs, loiseau revint tenant une feuille dolivier dans son bec. Quelque temps
aprs, No ta la couverture de larche, et il regarda; et voici que la surface du sol avait sch
(Gense 8:13). Mais le patriarche continua dattendre patiemment. Entr dans larche sur lordre
de Dieu, il nen sortirait que sur sa permission.
Finalement, un ange descendit du ciel, ouvrit lnorme porte du vaisseau, et invita No et
sa famille quitter leur abri et librer tous les tres vivants quil renfermait. Dans la joie de
cette dlivrance, le patriarche noublia pas celui dont les soins paternels les avaient protgs. Son
premier acte, en quittant larche, fut de btir un autel. En signe de reconnaissance envers Dieu
pour sa dlivrance, comme pour marquer sa foi au sacrifice du Rdempteur venir, il offrit
lternel un holocauste de toutes les espces danimaux purs. De ce sacrifice, qui fut agrable
Dieu, dcoula une bndiction, non seulement pour le patriarche lui-mme, mais pour la nouvelle
humanit. Lternel sentit lagrable odeur; puis lternel dit en son cur: dsormais, je ne
maudirai plus la terre cause de lhomme. ... Tant que la terre durera, les semailles et la moisson,
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le froid et la chaleur, lt et lhiver, le jour et la nuit se succderont sans interruption. (Gense


8:21, 22)

No donnait l une leon toutes les gnrations futures. En posant le pied sur la terre
dsole, au lieu de songer se prparer un gte, il rigea dabord un autel Dieu. De son btail
limit, conserv dans larche grands frais, il prleva joyeusement un hommage au Dieu dont il
avait tout reu. A son exemple, notre premier souci devrait tre doffrir au Seigneur des tributs
volontaires et spontans. Toutes les manifestations de sa misricorde et de sa bont envers nous
devraient susciter de notre part des marques de reconnaissance, tant sous la forme dactes de
pit que sous celle doffrandes en faveur de son uvre.
Pour que les hommes ne soient pas saisis de terreur la pense dun nouveau dluge
chaque apparition des nuages et de la pluie, Dieu fit la famille de No cette promesse
rassurante: Jtablis mon alliance avec vous; ... il ny aura plus de dluge pour dsoler la terre.
... Jai mis mon arc dans les nues, et il deviendra un signe dalliance entre moi et la terre.
Lorsque jamoncellerai des nues sur la terre, larc apparatra dans les nues. ... Et, en le voyant,
je me souviendrai de lalliance ternelle tablie entre Dieu et tous les tres vivants, quelle que
soit leur espce, qui sont sur la terre.
(Gense 9:11-16)

Ainsi lorsque nous voyons dans les nuages ce magnifique mmorial de son alliance avec
les hommes, nous pouvons admirer la condescendance et les compassions de Dieu envers ses
faibles cratures. Quand il nous dit quen voyant larc-enciel il se souvient de son alliance, cela
nimplique pas quil puisse jamais oublier ses promesses. Il emprunte simplement notre langage
pour mieux se faire comprendre. Son dessein tait de donner aux parents des gnrations futures
loccasion dinstruire leurs enfants sur le sens de larc-en-ciel, de leur rappeler lhistoire du
dluge, et de rallumer leur foi en lamour de Dieu envers les hommes.
Le trne de Dieu est entour dun arc-en-ciel qui aurole en mme temps la tte de son
Fils: La splendeur qui se voyait autour [du trne] tait pareille celle de larc qui tait dans la
nue en un jour de pluie. Cette vision, dit le prophte, reprsentait limage de la gloire de
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lternel (zchiel 1:28). Je vis un trne dress dans le ciel , crit laptre Jean, et sur ce
trne quelquun tait assis. ... Et le trne tait entour dun arc-enciel brillant comme lmeraude.
(Apocalypse 4:2, 3) Quand la mchancet des hommes attire sur eux les jugements de Dieu,
notre divin Intercesseur et Sauveur rappelle son Pre sa promesse misricordieuse envers le
pcheur repentant. Il lui montre la fois larc-en-ciel colorant les nues et celui qui entoure, audessus de sa tte, le trne de la divine majest.
Dieu a lui-mme rattach une des plus prcieuses promesses celle quil fit No aprs
le dluge: Comme au temps de No, au dluge, lorsque je fis le serment que les eaux de No ne
se rpandraient plus sur la terre, ainsi jai jur de ntre plus irrit contre toi et de ne plus te
menacer. Quand les montagnes seffondreraient, quand les collines sbranleraient, ma bont
pour toi ne faiblira point et mon alliance de paix ne sera pas branle, dit lternel qui a
compassion de toi. (sae 54:9, 10)
Lorsque les btes de proie sortirent de larche avec lui, No fut saisi par la crainte de voir
sa famille, au nombre de huit personnes, dvore par ces fauves. Mais Dieu lui envoya ce
rassurant message: Vous serez craints et redouts de tous les animaux de la terre et de tous les
oiseaux du ciel. Tout ce qui se meut sur le sol, et tous les poissons de la mer sont livrs entre vos
mains. Tout ce qui a mouvement et vie vous servira de nourriture; je vous donne tout cela, de
mme que les vgtaux. (Gense 9:2, 3) Jusqualors, Dieu navait pas donn lhomme la
permission de se nourrir de viande. Son dessein tait que la race humaine subsistt des produits
du sol. A ce moment-l, toute verdure ayant disparu, Dieu autorisa lusage alimentaire des btes
pures conserves dans larche.

Le pch avait amen sur la terre une troisime et affreuse maldiction: toute sa surface
avait t bouleverse. Quand les eaux commencrent diminuer, les collines et les montagnes
taient entoures dune vaste mer fangeuse. Partout le sol tait jonch de cadavres. Pour
empcher que leur dcomposition ne pollut latmosphre, Dieu fit de la terre un immense
cimetire. Un vent imptueux agita les eaux avec tant de violence que des arbres, des roches, des
monceaux de terre et jusquaux sommets des monts saccumulrent des hauteurs diverses sur
cette immense charnier. En mme temps furent cachs la vue des hommes largent, lor, les
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pierres prcieuses et les bois fins qui avaient enrichi et embelli le monde, et qui, au lieu de servir
glorifier Dieu, taient devenus des objets didoltrie et de dpravation.

La surface de la terre offrait un spectacle de dsolation impossible dcrire. Les


montagnes, nagure si belles dans leur parfaite symtrie, taient bouleverses et dchiquetes. Le
sol tait couvert de pierres, de blocs erratiques et de bancs de rochers. En maints endroits, des
collines et des monts avaient disparu sans laisser de trace, et des plaines avaient fait place des
chanes de montagnes. Ces transformations taient plus visibles en certaines rgions. Les lieux
o avaient abond lor, largent et les pierres prcieuses portaient les marques de maldiction les
plus videntes.

Les immenses forts ensevelies se sont, depuis, transformes en charbon, et constituent


les grands gisements de houille et les riches puits de ptrole. Frquemment, cette houille et ce
ptrole prennent feu, et ce feu reste en tat dignition sous la surface de la terre. La pierre chaux
sallume, les rochers sembrasent, le minerai de fer se fond. Le contact de leau et de la chaux,
augmentant lintensit du feu, provoque de puissantes explosions souterraines, des tremblements
de terre et des ruptions volcaniques. Quand celles-ci ne fournissent pas une soupape suffisante
aux lments en fusion, la terre elle-mme frissonne, le sol se soulve et se gonfle comme les
vagues de la mer. De vastes crevasses se produisent, qui engloutissent parfois des villages, des
villes et des montagnes enflammes. Ces remarquables phnomnes, avant-coureurs de la
destruction du monde, deviendront de plus en plus frquents et dsastreux mesure
quapprochera le moment de la venue du Seigneur.
Les profondeurs de la terre sont larsenal do le Seigneur a tir les lments qui ont servi
la dsolation de lancien monde. Les eaux jaillissant du sol ont alors rejoint celles qui
descendaient du ciel. Mais depuis le dluge, le feu, sajoutant leau, est devenu lagent
destructeur de villes plonges dans liniquit. Ces chtiments ont pout but de courber devant la
puissance de Dieu les hommes qui ignorent sa loi et son autorit. En voyant des montagnes
enflammes vomir du feu et des torrents de minerai en fusion mettre des rivires sec, envahir
des cits populeuses et rpandre partout la ruine et la dsolation, les curs les plus endurcis

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frmissent de terreur, et les blasphmateurs sont obligs de sincliner humblement devant la


souverainet de Dieu.

Telles sont les catastrophes qui faisaient dire aux anciens prophtes: Oh! si tu dchirais
les cieux, et si tu descendais, tu branlerais les montagnes devant toi, comme le feu embrase le
bois sec, comme la flamme fait bouillonner leau. Alors tu ferais connatre ton nom tes
ennemis, et les nations trembleraient devant toi. (sae 64:1) Lternel marche dans
louragan et dans la tempte; les nues sont comme la poussire de ses pieds. Il menace la mer et
il la dessche; il fait tarir tous les fleuves. (Nahoum 1:3)

Des scnes dpassant tout ce que le monde a vu de plus effroyable marqueront le second
avnement de Jsus-Christ. Les montagnes tremblent devant lui et les collines sont branles.
A son seul aspect, la terre se soulve, le monde et tous ses habitants. Qui pourrait subsister
devant son courroux? Qui pourrait rsister lardeur de sa colre? (Nahoum 1:5, 6) ternel,
abaisse tes cieux et descends; touche les montagnes et quelles soient embrases! Fais briller
lclair et disperse mes ennemis: lance tes flches et mets-les en droute. (Psaumes 144:5, 6)

Je ferai paratre des prodiges en haut dans le ciel, et des miracles en bas sur la terre: du
sang, du feu, et des tourbillons de fume. (Acts 2:19) Il y eut des clairs, des voix, des coups
de tonnerre, et un grand tremblement de terre, un tremblement tel quil ny en eut jamais de si
grand depuis quil y a des hommes sur la terre. ... Toutes les les senfuirent, et les montagnes
disparurent. Des grlons normes, du poids dun talent, tombrent du ciel sur les hommes; et les
hommes blasphmrent Dieu cause du flau de la grle; car ctait un flau terrible.
(Apocalypse 16:18, 20, 21)
Sous laction conjugue de la foudre et du feu enferm lintrieur de la terre, les
montagnes senflammeront comme une fournaise, et vomiront des masses de lave qui
engloutiront jardins, champs, villes, villages. Ces matires en fusion, tombes dans les fleuves,
en feront bouillonner les eaux qui, avec une force indescriptible, projetteront dnormes blocs de
rochers dont les fragments iront sabattre dans toutes les directions. Les fleuves tariront, et, dun
bout lautre, la terre sera convulse par des ruptions et des tremblements de terre.
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Cest ainsi que Dieu fera disparatre les mchants. Mais au milieu de ces
bouleversements, de mme que No dans son arche, les justes seront protgs. Dieu sera leur
refuge. Sous ses ailes ils trouveront un sr abri. Le Psalmiste nous en donne lassurance:

Oui, tu es mon refuge, ternel!


Tu as pris le Trs-Haut pour ton asile.
Aucun mal ne tatteindra;
Aucun flau napprochera de ta tente.
Puisquil sest attach moi je le dlivrerai;
Je le mettrai en sret, puisquil connat mon nom.
Car au jour du malheur il mabritera dans sa tente;
Il me cachera dans le lieu le plus secret de son tabernacle.
Il mlvera sur un rocher.
(Psaumes 91:9, 10, 14; 27:5)

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Chapitre 9 : La Semaine Primitive

Comme le jour du repos, la semaine remonte la cration du monde. Elle nous a t


transmise intacte travers toute lhistoire biblique. Cest Dieu lui-mme qui a fix la longueur de
la premire semaine et en a fait le modle de toutes celles qui devaient suivre jusqu la fin des
temps. Elle se composait de sept jours ordinaires. Aprs avoir consacr six jours luvre de la
cration, Dieu sest repos le septime, puis il la bni et mis part comme jour de repos
lusage de lhomme.

Dans la loi donne au Sina, Dieu a confirm la semaine et les faits sur lesquels elle
repose. Le quatrime commandement dbute par un ordre donn lhomme: Souviens-toi du
jour du repos pour le sanctifier. (Exode 20:8-11) Puis viennent des dispositions prcisant ce qui
pourra tre fait durant les six premiers jours de la semaine, et ce qui sera prohib au septime.
Enfin, citant son propre exemple, Dieu donne les raisons de cet emploi de la semaine: Car
lternel a fait en six jours les cieux, la terre, la mer et tout ce qui y est contenu, et il sest repos
le septime jour. Cest pourquoi lternel a bni le jour du repos et la sanctifi. Ce motif parat
la fois admirable et frappant, si lon considre les jours de la cration comme des jours
littraux. Les six premiers de chaque semaine sont destins au travail de lhomme, et cela pour la
raison que Dieu a consacr une proportion identique de la premire semaine luvre de la
cration. De mme, au septime jour, lhomme doit sabstenir de tout travail en souvenir et en
commmoration du repos du Crateur.
La prtention daprs laquelle les vnements de la premire semaine auraient exig des
milliers et des milliers dannes sape donc par la base le quatrime commandement du
Dcalogue. On veut que le Crateur ait ordonn aux hommes une semaine de jours littraux en
mmoire de priodes interminables. Dieu nagit pas de cette manire envers ses cratures. Cette
thorie jette le vague et lobscurit l o Dieu a mis une clart parfaite. Ce nest que du
scepticisme sous sa forme la plus insidieuse, scepticisme dautant plus dangereux que, voilant
son vrai caractre, il est enseign par une foule dhommes professant croire la Bible.

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Les cieux ont t crs par la parole de lternel, et toute leur arme par le souffle de sa
bouche. ... Car il parle, et la chose existe; il commande, et elle parat. (Psaumes 33:6, 9) La
Bible ignore les sicles sans fin au cours desquels la terre serait lentement sortie du chaos. La
narration sacre affirme que chaque jour de la cration, comme tous les jours qui ont suivi, a
consist en un soir et un matin, et elle mentionne luvre accomplie chaque jour de cette
premire semaine. Elle conclut: Telle est lhistoire de la cration des cieux et de la terre [litt.,
telles furent les gnrations des cieux et de la terre quand ils furent crs]. Ces paroles
nexpriment nullement lide que les jours de la cration taient diffrents des jours ordinaires.
Chaque jour est appel une gnration , ce qui veut dire que Dieu y fit une nouvelle portion de
son uvre.

Les gologues prtendent trouver dans la terre elle-mme les preuves que celle-ci serait
beaucoup plus ancienne que ne le dit la narration mosaque. On a dcouvert des ossements
dhommes et danimaux, des instruments de guerre, des arbres ptrifis, etc., de dimensions bien
plus grandes que ceux daujourdhui, ou qui ont exist depuis des milliers dannes. On en
conclut que la terre a t habite longtemps avant lpoque indique dans le rcit de la cration,
et cela par une race dhommes de beaucoup suprieure en stature aux hommes de nos jours. Ce
raisonnement a induit un grand nombre de croyants adopter lenseignement selon lequel les
jours de la cration seraient des priodes dune longueur incalculable.
Mais la gologie ne peut rien prouver indpendamment de lhistoire biblique. Ceux qui
opinent si savamment sur les dcouvertes de cette science nont aucune ide exacte de la
dimension des hommes, des animaux et des arbres qui existaient avant le dluge, ou des
bouleversements qui se sont produits alors. Les fossiles dcouverts prouvent lexistence dun
genre de vie qui diffrait beaucoup dgards de ltat de choses actuel. Seuls les rcits inspirs
peuvent nous en apprendre lpoque. Lhistoire du dluge rvle des faits que la gologie
naurait jamais pu dceler. Aux jours de No, des hommes, des animaux et des arbres de
dimensions bien suprieures ceux qui existent actuellement ont t ensevelis et conservs dans
la terre dans le but prcis dapprendre aux sicles futurs que cette gnration a pri dans un
dluge. Dieu dsirait que la dcouverte de ces vestiges servt dmontrer la vracit des rcits
inspirs. Malheureusement, par leurs vains raisonnements, les hommes tombent dans la mme
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erreur que les antdiluviens. Ils transforment, par un mauvais usage, les bienfaits de Dieu en
instruments de maldiction.
Une des ruses de Satan consiste prcisment sefforcer de rendre obscure la loi de Dieu
qui est parfaitement claire. Il pousse ainsi les hommes dans la voie du scepticisme et les enhardit
dans leur insoumission lgard de son gouvernement. Lhostilit de lennemi est surtout dirige
contre le quatrime commandement qui proclame nettement que le Dieu vivant est le Crateur
des cieux et de la terre.

On constate, en effet, mme chez les chrtiens, une tendance persistante attribuer
luvre de la cration des causes naturelles, et substituer des raisonnements humains aux
dclarations formelles de lcriture. Il en est beaucoup qui condamnent ltude des prophties
bibliques, notamment celles du livre de Daniel et de lApocalypse, sous prtexte quelles sont
obscures et indchiffrables, alors que ces mmes personnes acceptent sans hsitation des
suppositions gologiques diamtralement opposes au rcit mosaque. Que faut-il penser des
gens qui attribuent une obscurit impntrable aux choses que Dieu a rvles, et qui acceptent
avec avidit des enseignements dont il na pas dit un mot?
Ce qui est cach appartient lternel, notre Dieu; mais la rvlation est pour nous et
pour nos enfants jamais. (Deutronome 29:29) Dieu na pas rvl lhomme la faon dont il
sy est pris pour crer lunivers. La science est impuissante sonder les secrets du Trs-Haut,
dont la vertu cratrice est aussi incomprhensible que son existence.

Dieu a permis que les flots de lumire inondent les hommes dans le domaine des sciences
et des arts. Mais lorsque les savants saventurent piloguer sur les secrets de la Providence, ils
arrivent infailliblement des conclusions errones. Il peut tre inoffensif de spculer sur des
matires non rvles dans la Parole de Dieu, mais cest condition que nos conclusions ne
contredisent pas ce quelle affirme. Ceux qui abandonnent lcriture pour discourir sur luvre
de la cration au nom de la science errent, sans carte ni boussole, sur une mer inconnue. Dans
leurs tentatives pour concilier la Parole de Dieu avec la science, les hommes qui ne se laissent
pas guider par la Bible, fussent-ils des gnies, deviennent le jouet de leurs fantaisies. Le Crateur
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et son uvre dpassent tellement leur comprhension que, devant leur incapacit de les expliquer
par les lois naturelles, ils rejettent le rcit biblique comme inacceptable. Ceux qui doutent de la
vracit de lAncien et du Nouveau Testament et qui, au nom des lois naturelles, considrent
comme lgendaires les parties historiques de la Bible, font gnralement un pas de plus: ils en
viennent douter de lexistence de Dieu, et, privs dancre et de boussole, ils vont se briser sur
les rcifs de lincrdulit.
La simplicit de la foi leur a manqu, faute davoir eu une ferme confiance dans la divine
autorit de la Parole de Dieu. Celle-ci ne peut tre juge par de prtendues notions scientifiques.
Les connaissances humaines sont toujours sujettes caution. Cest par esprit de contradiction et
par ignorance soit de la science, soit de la Bible, que les sceptiques prtendent les trouver en
conflit. Bien comprises toutes deux, elles sont parfaitement daccord. Mose a crit sous la
direction de lEsprit divin. Une connaissance exacte de la gologie ne se rclame jamais de
dcouvertes qui ne puissent se concilier avec ses dclarations. Toute vrit, soit naturelle, soit
rvle, est daccord avec elle-mme dans toutes ses manifestations.

La Parole de Dieu soulve des problmes que les plus grands savants ne pourront jamais
rsoudre. Ces problmes sont mentionns par elle pour nous faire sentir combien il y a de choses,
mme parmi les plus ordinaires de la vie, que lhomme born, en dpit de toute sa prtendue
sagesse, ne pourra jamais connatre fond. Et pourtant, bien des savants croient que Dieu est
emprisonn par ses propres lois et prtendent tout expliquer, jusqu lopration de son Esprit sur
le cur humain. Cest au point quils en perdent le respect de son nom et la crainte de sa
puissance. Ne comprenant pas ses lois ni sa facult illimite daccomplir par elles ses desseins,
on nie le surnaturel. On appelle lois naturelles ce quon est parvenu dcouvrir des lois
rgissant le monde physique. Mais combien est limite notre connaissance de ces lois! Et quel
mortel aura jamais la moindre notion de limmensit du champ doprations du Crateur dans les
limites de ses propres lois?

On enseigne communment que la matire possde un pouvoir vital, une nergie


inhrente, des proprits qui lui sont propres. De cette faon, les oprations de la nature se
drouleraient en harmonie avec des lois fixes que Dieu lui-mme ne peut violer. Cette fausse
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science nest nullement approuve par la Parole de Dieu. La nature est la servante de son
Crateur. Dieu nannule pas ses lois, et ne va pas leur encontre: il en fait ses instruments. La
nature rvle une intelligence, une prsence, une nergie active qui oprent au sein de ses lois et
par elles, et tmoignent de lactivit continue du Pre et du Fils. Jsus dit: Mon Pre travaille
jusqu prsent, et je travaille, moi aussi. (Jean 5:17)
Dans lhymne que nous a conserv Nhmie, les Lvites chantaient: Toi seul, tu es
lternel! Cest toi qui as fait les cieux, les cieux des cieux et toute leur arme, la terre et tout ce
qui la couvre.... Tu donnes la vie tous les tres. (Nhmie 9:6) En ce qui concerne la terre,
luvre de la cration est complte, car ses uvres taient acheves depuis la cration du
monde (Hbreux 4:3). Ce nest pas en vertu dune force inhrente quanne aprs anne notre
terre nous rend ses bienfaits et continue son mouvement de gravitation autour du soleil.
Lnergie divine, toujours luvre, soutient les objets de sa cration. Cela est bien loin de
lide que le mcanisme du monde, mis en mouvement une fois pour toutes, continue par son
propre lan fonctionner, notre pouls battre et nos respirations se succder les unes aux
autres. Au contraire, chaque respiration, chaque pulsation de notre cur est une preuve du soin
universel exerc par celui en qui nous avons la vie, le mouvement et ltre (Acts 17:28).

La main de Dieu guide les plantes et les maintient leur place dans leur marche
invariable travers lespace. Cest lui qui fait marcher leurs armes en bon ordre et qui les
appelle toutes par leur nom. Telle est la grandeur de son pouvoir et de sa force souveraine que
pas une ne refuse de lui obir. (sae 40:26) Cest par son pouvoir que la vgtation pousse,
que les feuilles naissent, que les fleurs closent. Cest lui qui fait germer lherbe sur les
montagnes ; et par lui les vallons fructifient . Les animaux de la fort demandent Dieu
leur pture (Psaumes 147; 104:20, 21). Tout tre vivant, depuis le plus petit insecte jusqu
lhomme, dpend de ses soins providentiels. Tous ces tres, dit magnifiquement le Psalmiste,
attendent de toi que tu leur donnes, en temps opportun, leur nourriture. Tu la leur donnes, et ils la
recueillent; tu ouvres ta main et ils sont combls de biens. (Psaumes 104:27, 28)

Sa parole domine les lments. Il couvre les cieux de nuages et prpare la pluie qui doit
arroser la terre. Il fait tomber la neige comme de la laine, et rpand le givre comme de la
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cendre. Au son de sa voix, les eaux samassent dans les cieux; il fait monter les nuages de
lextrmit de la terre, il fait briller les clairs au milieu de la pluie; il tire le vent de ses trsors.
(Psaumes 147:16; Jrmie 10:13) Car Dieu est la base de tout. Toute vraie science est en
harmonie avec ses uvres; toute ducation vritable produit lobissance son gouvernement.
La science prsente nos yeux de nouvelles merveilles; elle escalade les cieux, elle explore des
profondeurs inconnues; mais de ses investigations elle ne ramne rien qui soit en contradiction
avec la rvlation divine. Le livre de la nature et la Parole crite sclairent mutuellement, et
nous poussent adorer le
Crateur et placer une confiance intelligente en sa Parole.
Aucun tre born ne peut arriver une parfaite conception de lexistence, de la sagesse ou
des uvres de ltre infini. Job a crit:
Peux-tu sonder les profondeurs de Dieu, Et atteindre les limites du Toutpuissant?
Elles ont la hauteur des cieux: que pourrais-tu donc faire?
Elles sont plus profondes que le sjour des morts:
Comment les connatrais-tu?
Leur tendue est plus vaste que la terre, Plus large que la mer.
(Job 11:7-9)
Les plus puissants cerveaux humains ne peuvent sonder Dieu. Les hommes auront beau
chercher sans cesse et apprendre perptuit: linfini restera toujours devant eux. Un fait
demeure: les uvres de la cration tmoignent de la grandeur et de la sagesse de Dieu. Ceux qui
prennent sa Parole pour conseiller trouveront dans la science un utile auxiliaire: Les cieux
racontent la gloire de Dieu, et le firmament proclame luvre de ses mains. (Psaumes 19:1)
Les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit, se voient comme lil
depuis la cration du monde, quand on les considre dans ses ouvrages. (Romains 1:20)

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Chapitre 10 : La Tour de Babel


Le dluge avait purifi la terre de sa corruption morale. Pour la repeupler, Dieu navait
conserv quune seule famille, celle de No, qui il avait dclar: Jai vu que tu es juste devant
moi au milieu de cette gnration. (Gense 7:1) Bientt, cependant, on vit se dvelopper chez
les trois fils de No les mmes tendances qui staient partages le monde avant le dluge. Sem,
Cham et Japhet, les fondateurs de la nouvelle humanit, laissaient prsager le caractre de leur
postrit respective.
Divinement inspir, No prdit lhistoire des trois gnrations qui devaient natre de ces
anctres. Parlant des descendants de Cham, quil dsigne par le nom de son fils plutt que par le
sien, il dit: Maudit soit Canaan! Il sera le serviteur de ses frres. (Gense 9:25-27)
Lindcence de Cham prouvait que chez lui la rvrence filiale avait depuis longtemps disparu, et
rvlait limpit et la bassesse de son caractre. Ses tendances coupables passrent chez Canaan,
et sa postrit finit par appeler sur elle les jugements de Dieu.
En revanche, le respect filial et lobissance aux statuts divins manifests par Sem et
Japhet auguraient un meilleur avenir pour leur postrit. Cet avenir fut annonc en ces termes:
Bni soit lternel, Dieu de Sem,
Et que Canaan soit son serviteur!
Que Dieu tende les possessions de Japhet, Que celui-ci habite dans les tentes de
Sem, Et que Canaan soit son serviteur.
(Gense 9:25-27)
La ligne de Sem devait tre celle du peuple hritier de lalliance divine et anctre du
Rdempteur promis. Jhovah tait le Dieu de Sem. De ce dernier devaient descendre Abraham, le
peuple dIsral et Jsus-Christ. Heureux, dit le Psalmiste, le peuple dont lternel est le Dieu!
(Psaumes 144:15) Quant Japhet, il devait habiter dans les tentes de Sem . Ses descendants
auraient une large part des bienfaits de lvangile.

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Bien que la postrit de Canaan se ft abandonne aux formes les plus dgradantes du
paganisme, la prophtie qui la condamnait lesclavage tarda plusieurs sicles saccomplir.
Dieu tolra son impit et sa dpravation jusqu ce quelles eussent outrepass les limites de la
patience divine. Elle fut alors dpossde de ses terres et rduite en servitude par les descendants
de Sem et de Japhet. La prdiction de No ntait pas un sort arbitraire jet sur ses fils. Elle ne
dterminait nullement leur caractre et leur destine. Elle rvlait les consquences du genre de
vie quils devaient respectivement choisir et du caractre quils formeraient. tant donn leurs
tendances, elle se bornait exprimer le dessein de Dieu leur gard et lgard de leur postrit.
Gnralement, les enfants hritent des dispositions de leurs parents, et imitent leur exemple. Les
pchs de de ceux-ci se reproduisent ainsi dune gnration lautre. Lirrvrence et la bassesse
de Cham, adopte par sa postrit, amenrent sur celle-ci une maldiction qui a pes sur un grand
nombre de gnrations. Un seul pcheur peut causer la perte des biens les plus prcieux.
(Ecclsiaste 9:18)

En revanche, quelle ne fut pas la rcompense de Sem pour avoir respect son pre, et
quels hommes illustres apparaissent dans sa postrit! Lternel veille sur les jours de lhomme
intgre, ... et sa postrit est bnie. (Psaumes 37:18, 26) Reconnais donc que cest lternel
ton Dieu qui est Dieu, le Dieu fidle, qui garde son alliance et sa misricorde jusqu mille
gnrations vis--vis de ceux qui laiment et qui observent ses commandements.
(Deutronome 7:9)

Durant un certain temps, les descendants de No continurent rsider dans les


montagnes o larche stait arrte. Mais quand ils commencrent se multiplier, lapostasie les
spara. Incommods par les exhortations et lexemple des adorateurs de Dieu, et dsirant
saffranchir des restrictions de sa loi, ils prirent finalement la dcision de partir ailleurs. Se
dirigeant vers les plaines de Sinar arroses par lEuphrate, et charms par la beaut du site et la
fertilit du sol, ils rsolurent de sy fixer. Au projet quils conurent de btir une ville, ils
ajoutrent celui de construire une tour dont la hauteur fabuleuse ferait ladmiration du monde.
Cette double entreprise avait pour but dviter de se sparer en colonies, contrairement lordre
de Dieu de se disperser sur la face de la terre, de la remplir et de la soumettre. Les fondateurs de
Babel entendaient se maintenir en une seule communaut et fonder une monarchie qui
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embrasserait un jour la terre tout entire. Leur cit deviendrait ainsi la mtropole dun empire
universel. Sa gloire devait tre la merveille du monde, et les noms de ses fondateurs passeraient
la postrit. De mme, la tour, dont le sommet atteindrait jusquau ciel, serait un monument de la
sagesse et du gnie de ses constructeurs, et perptuerait leur rputation jusquaux dernires
gnrations.

Les habitants de la plaine de Sinar ne croyaient pas la promesse divine annonant


quon ne verrait plus de dluge. Un grand nombre dentre eux niaient mme lexistence de Dieu
et attribuaient cette catastrophe des causes naturelles. Dautres croyaient un tre suprme,
mais semblables Can, ils se rvoltaient contre lui. En donnant cette construction une hauteur
plus leve que la limite atteinte par la rcente catastrophe, ils pensaient se mettre labri de tout
danger. En outre, la grandeur de la tour allait leur permettre de monter jusqu la rgion des
nuages, o ils espraient dcouvrir les causes du cataclysme. En un mot, toute cette entreprise
avait pour but de satisfaire lorgueil de ses initiateurs et dteindre la connaissance de Dieu chez
les gnrations futures.
Luvre tant presque acheve, les constructeurs sy rservrent des demeures
particulires. Des salles, magnifiquement meubles et dcores, taient affectes aux idoles. On
se rjouissait du succs de lentreprise, et on glorifiait les dieux dor et dargent. Le Matre du
ciel et de la terre tait mpris. Soudain, louvrage qui tait en si bonne voie sarrta. Que staitil pass? Des anges avaient t envoys pour y mettre fin.

La tour avait atteint une hauteur prodigieuse. Comme il tait impossible aux ouvriers du
sommet de communiquer avec ceux qui taient la base, on avait post divers endroits des
hommes qui se transmettaient les demandes de matriaux ou dautres messages. Or, pendant que
ces messages passaient ainsi dun poste lautre, leur langage fut confondu, de sorte que les
matriaux commands ntaient pas ceux quil fallait, et que les ordres passs par la chane
taient, larrive, tout autres quau dpart. La confusion et la stupeur furent gnrales.
Lentente et la coopration ntant plus possibles, le travail fut suspendu. Incapables de se rendre
compte des tranges malentendus qui se produisaient, les constructeurs, hors deux-mmes, se
mirent saccabler de reproches. Lentreprise fut noye dans la discorde et le sang. Pour marquer
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la dsapprobation divine, la foudre tomba sur la partie suprieure de la tour et la prcipita sur le
sol. Alors on comprit quil y a dans le ciel un Dieu qui rgne sur la terre.
Jusqu ce moment-l, les hommes navaient parl quune seule langue. Dsormais, ceux qui
comprenaient le mme idiome sunirent par groupes et sen allrent, les uns dans une direction,
les autres dans une autre. Ainsi lternel les dispersa de l sur toute la terre. (Gense 11:8) Et
le dessein de Dieu fut atteint par le moyen mme employ par les hommes pour en empcher la
ralisation.
Mais quel prix pour cette gnration! Le plan divin voulait quen allant fonder des
nations sur toute la surface de la terre, les hommes emportent avec eux la connaissance de sa
volont, afin que la lumire de la vrit passe, pure et claire, dune gnration lautre. No, le
fidle prdicateur de la justice , vcut trois cent cinquante ans aprs le dluge, et Sem cinq
cents, priode durant laquelle leurs descendants furent, par eux, instruits des exigences de Dieu et
de ses voies envers leurs pres. En revanche, les hommes de Babel peu dsireux dentendre
des vrits qui leur taient dsagrables et de conserver la connaissance de Dieu furent encore
empchs, par la confusion des langues, davoir accs ceux qui auraient pu leur communiquer
la lumire.

Les btisseurs de Babel avaient murmur contre Dieu. Au lieu de se souvenir avec
gratitude de sa misricorde envers Adam et son alliance de grce avec No, ils staient plaints
de sa svrit envers le couple primitif chass de lden, et envers le monde antdiluvien dtruit
par le dluge. Or, tout en accusant Dieu dtre arbitraire et svre, ils acceptrent le joug de
Satan, plus cruel encore que celui des tyrans. Pour couvrir de mpris le sacrifice sanglant
prfigurant la mort du Sauveur, et profitant des tnbres dans lesquelles lidoltrie avait plong
lhumanit, lange rebelle poussa les hommes contrefaire ces sacrifices et immoler leurs
propres enfants sur les autels de leurs dieux! Oubliant les attributs du Crateur, ils en vinrent
remplacer sa justice, sa puissance et son amour par loppression, la violence et une atroce
inhumanit.

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Parmi les gens de Babel qui avaient dcid dtablir un gouvernement indpendant du
TrsHaut, se trouvaient quelques hommes craignant Dieu qui, tromps sur les intentions des
impies, avaient t entrans dans leur entreprise. Par gard pour eux, et afin de donner aux
meneurs le temps de rvler leur vrai caractre, le Seigneur avait tard excuter ses jugements.
Reconnaissant leur erreur, ces fils de Dieu sefforcrent de dtourner les apostats de leur
projet, mais ils se heurtrent une volont inbranlable de dfier le Dieu du ciel. Si luvre de
ces derniers navait t mise en chec, si leur confdration, visant lorganisation dun empire
o lon naurait fait Dieu ni place ni honneur, navait t dissoute, lhumanit aurait t
dmoralise ds son enfance. Un pouvoir redoutable et extirp la paix, le bonheur et la scurit
de dessus la terre. Aux divins statuts, saints, justes et bons (Romains 7:12), les hommes
auraient substitu lgosme et la cruaut.
Mais ceux qui craignaient Dieu lavaient suppli dintervenir, et lternel tait descendu
pour voir la ville et la tour quavaient btie les fils des hommes (Gense 11:5). Par piti pour le
monde, il avait confondu leur langage et mis fin leur aventure en abattant le monument de leur
insolence. Dieu supporte longtemps la perversit des hommes. Il leur donne le temps de se
convertir, tout en prenant note de leurs plans pour rsister sa loi. De temps autre, la main
invisible qui tient le sceptre de lunivers se dcouvre pour mettre un frein liniquit et montrer
avec une clart aveuglante que Dieu est le Crateur de lunivers, ltre infini en sagesse, en
amour et en vrit, le suprme dominateur des cieux et de la terre, celui quon ne brave pas
impunment.
Les projets des constructeurs de Babel seffondrrent dans la dfaite et la honte. Le
monument de leur orgueil devint celui de leur folie. Nanmoins, les hommes continurent,
lexemple de Satan dans le ciel et de Can sur la terre, marcher dans la mme voie, agir leur
guise et rejeter la loi de Dieu. Il existe encore, aujourdhui, des btisseurs de tours. Les
mcrants chafaudent leurs thories sur de prtendues dductions de la science, et rejettent la
Parole rvle. En prononant un jugement sur le gouvernement moral de Dieu, ils mprisent sa
loi et prnent la suffisance de la raison humaine. Puis, parce que la sentence prononce contre
les mauvaises actions nest pas excute sur-le-champ, le cur des hommes est rempli du dsir
de faire le mal (Ecclsiaste 8:11).
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Dans le monde qui se dit chrtien, un grand nombre desprits se dtournent des
enseignements de la Bible, pourtant si simples et si clairs, et se mettent difier leurs systmes
sur des raisonnements humains et dagrables fictions. Eux aussi, ils rigent une tour leur
permettant de monter au ciel; et des foules, suspendues leurs lvres, coutent ces discoureurs
loquents proclamer que le pcheur ne meurt point, et que le salut sobtient sans obir la loi de
Dieu. Si ceux qui prtendent tre disciples du Christ acceptaient la rgle divine, ils pourraient
tre unis. Mais aussi longtemps que la sagesse humaine sera place au-dessus de la Parole
inspire, il y aura des divisions et des dissensions entre croyants. La confusion actuelle cre par
les confessions de foi divergentes des sectes qui divisent la chrtient est bien caractrise par le
terme Babylone (Apocalypse 14:8; 18:2) (confusion) appliqu par la prophtie aux glises
mondanises des derniers jours.

Constructeurs de tours aussi, ceux qui se font un ciel de leurs richesses et de leur pouvoir.
Ils se vantent mchamment de leurs violences; leurs paroles sont hautaines. (Psaumes 73:8;
33:13, 14, 10, 11) Foulant aux pieds les droits de lhomme, ils ne tiennent aucun compte de
lautorit divine. Les orgueilleux peuvent, pendant un temps, jouir dune grande influence et voir
russir leurs entreprises; mais cest pour ne rcolter la fin que revers et dgots.

Le temps des rglements de comptes est la porte. Le Trs-Haut va bientt descendre


pour voir ce que les hommes ont difi. Sa puissance souveraine va se manifester, et les ouvrages
de lorgueil humain seront anantis.
Lternel regarde du haut des cieux; Il voit tous les enfants des
hommes. Du lieu de sa demeure il observe Tous les habitants de la
terre... Lternel djoue les desseins des nations; Il anantit les projets
des peuples. Mais les desseins de lternel subsisteront perptuit;
Les projets de son cur durent dge en ge. (Psaumes 73:8; 33:13, 14, 10, 11)

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Chapitre 11 : LAppel dAbraham


Aprs la dispersion des hommes de Babel, lidoltrie tant redevenue presque universelle,
Dieu abandonna finalement leurs mauvaises voies les pcheurs endurcis, et se choisit un des
descendants de Sem, nomm Abram, afin de faire de lui le conservateur de sa loi pour les
gnrations futures. Abram avait grandi au sein de la superstition et du paganisme. Sa famille
ellemme, par laquelle la connaissance de Dieu avait t conserve, commenait cder aux
influences fascinatrices qui lentouraient. Elle servait dautres dieux que Jhovah (Josu
24:2). Mais comme la vraie foi ne pouvait pas steindre, Dieu stait toujours conserv un petit
nombre de fidles. Dun sicle lautre, sans brche ni interruption, Adam, Seth, Hnoc,
Mthuslah, No et Sem staient transmis le prcieux trsor de ses rvlations. Maintenant
ctait le fils de Tar qui devenait le dpositaire de cet hritage sacr. Lternel est prs de tous
ceux qui linvoquent, de tous ceux qui linvoquent avec sincrit. (Psaumes 145:18)
Sollicit de tous cts par lidoltrie, Abram, inbranlable, demeurait incorruptible au
sein de lapostasie gnrale. Il reut bientt des instructions nettes et prcises sur la loi de Dieu et
les conditions du salut que devait apporter le Rdempteur. La promesse dune nombreuse
postrit, tout particulirement chre aux hommes de cet ge, lui fut faite: Je te ferai devenir
une grande nation, lui dit le Seigneur; je te bnirai, je rendrai ton nom glorieux, et tu seras une
cause de bndiction. A cette promesse fut ajoute lassurance prcieuse que le Sauveur
sortirait de sa descendance: Toutes les familles de la terre seront bnies en toi (Gense 12:2,
3).
Comme premire condition de laccomplissement de cette promesse, sa foi devra tre
prouve; un sacrifice va lui tre demand. Abram reoit cet ordre: Quitte ton pays, ta famille,
et la maison de ton pre, et va dans le pays que je te montrerai. (Gense 12:1) Sa parent et ses
amis pourraient contrecarrer les plans de Dieu envers son serviteur. Pour que celui-ci soit qualifi
en vue de sa grande mission de gardien des oracles sacrs, il devra sloigner du milieu o il a
pass sa jeunesse. Il lui faudra revtir un caractre part, agir autrement que tout le reste du
monde. Il naura pas mme la satisfaction ni la possibilit de se faire comprendre de ses amis.

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Les choses spirituelles se discernent spirituellement. Il restera mme incompris de sa parent


idoltre. En rapport tout particulier avec le ciel, il devra vivre parmi des trangers.
Cest par la foi quAbraham obit lappel de Dieu et partit pour le pays quil devait
recevoir en hritage; il partit, sans savoir o il allait. (Hbreux 11:8, 1) Lobissance totale et
empresse dAbram est lun des plus beaux exemples de la vraie foi qui soient renferms dans la
Bible. Pour lui, la foi est une ferme assurance des choses quon espre, une dmonstration de
celles quon ne voit pas (Hbreux 11:8, 1). Appuy sur la promesse divine, sans le moindre
gage extrieur de son accomplissement, il quitte son foyer, sa parent, sa patrie, et se met en
voyage sans savoir o Dieu le conduit. Cest par la foi quil sjourna dans la terre qui lui avait
t promise, comme dans une terre trangre, habitant sous des tentes, ainsi quIsaac et Jacob,
hritiers avec lui de la mme promesse. (Hbreux 11:9)
Ce qui tait demand Abram ntait ni une preuve facile, ni un lger sacrifice. Des
liens puissants lattachaient sa patrie, sa parent, son foyer. Mais il nhsite point. Il ne
demande pas si le pays o il se rend est fertile, si le climat en est salubre, si les environs en sont
agrables, ni sil est possible de sy enrichir. Dieu ayant parl, son serviteur obira: car, pour lui,
le plus beau lieu de la terre est celui o Dieu lappelle.
Beaucoup de croyants, aujourdhui encore, sont soumis la mme preuve que le
patriarche, avertis, non par une voix venant directement du ciel, mais par la Parole de Dieu et des
circonstances providentielles. Ils sont appels abandonner une carrire qui leur promet la
fortune et les honneurs, quitter leurs proches ou renoncer un milieu agrable et avantageux,
pour entrer dans une voie o les attendent des inconvnients, des renoncements, des sacrifices.
Une vie facile, un entourage sympathique risqueraient dentraver la formation morale
indispensable laccomplissement de luvre laquelle le Seigneur les destine. En consquence,
il les emmne loin des influences et des conseils humains, l o, nayant plus que Dieu pour
ressource, ils pourront mieux le connatre. Heureux mortels, ceux qui acceptent des devoirs tout
nouveaux dans des champs dactivit inexplors, et qui sont prts travailler pour Dieu dun
cur ferme et joyeux, estimant, par amour pour le Sauveur, leurs pertes pour des gains! Celui qui
consent agir ainsi possde la foi dAbraham, et partagera avec lui le poids ternel dune gloire
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sans mesure et sans limite , auprs de laquelle les souffrances du temps prsent sont sans
aucune proportion (2 Corinthiens 4:17; Romains 8:18).
Obissant lappel de Dieu, Abram quitte Ur en Chalde (Gense 11:31), o il habite,
et se rend Caran. Jusque-l, il est accompagn par la famille de son pre qui joint lidoltrie au
culte du vrai Dieu. Abram y rside jusqu la mort de Tar, son pre. A ce moment-l, la voix de
Dieu linvite se remettre en route, et il obit, laissant son frre Nachor sa famille et ses
idoles. A part Sara, sa femme, seul son neveu Lot, fils de Haran son frre, dcd depuis
longtemps, consent le suivre dans ses prgrinations. Ctait cependant une caravane
considrable qui sloignait de la Msopotamie. Abram tait dj pourvu de grands troupeaux de
gros et de menu btail, la richesse de lOrient, et accompagn dun nombreux cortge de
serviteurs. Ces voyageurs qui abandonnaient le pays de leurs pres pour ny plus retourner,
emmenaient avec eux tous les biens quils avaient amasss, ainsi que les gens quils avaient
acquis Caran (Gense 12:5). Parmi ces derniers, il y en avait un certain nombre qui, gagns
au culte et au service du vrai Dieu tant par Abram que par Sara, plaaient les choses ternelles
au-dessus des considrations dintrt personnel. Ils partirent donc pour se rendre au pays de
Canaan.

Le premier arrt fut Sichem, o Abram installa son camp, entre les monts bal et
Garizim, lombre des chnes de Mamr, dans une large valle aux vertes prairies et aux champs
doliviers. Ctait une contre ravissante, un bon pays, un pays riche en torrents, en sources et
eaux profondes, jaillissant dans les valles et dans les montagnes; un pays dorge, de vignes, de
figuiers et de grenadiers; un pays doliviers, dhuile et de miel (Deutronome 8:7, 8). Mais ces
collines boises et cette plaine fertile taient enveloppes, pour le patriarche, dune sombre
atmosphre: les Cananens taient alors dans le pays. La contre dsirable qui devait lui choir
tait occupe par des gens plongs dans les souillures de lidoltrie. Ses bosquets servaient
dabris aux autels des faux dieux, et des sacrifices humains taient offerts sur les hauteurs
environnantes.

Tout en se cramponnant la promesse divine, mais non sans de douloureux


pressentiments, Abram se mit en devoir dy dresser ses tentes, quand lternel lui apparut, et lui
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dit: Je donnerai ce pays ta postrit. (Gense 12:6, 7) Fortifi par cette parole qui lassure
de la prsence et de la protection divines au milieu des mchants, le patriarche btit l un autel
lternel, qui lui tait apparu (Gense 12:6, 7). Mais bientt, appel reprendre le bton du
plerin, il transporte son camp en un lieu appel Bthel, o il rige un nouvel autel, et o il
invoque le nom de lternel.
Abraham, appel l ami de Dieu , nous a laiss un noble exemple. Sa vie tait une vie
de prire. Partout o il dressait ses tentes, on voyait slever un autel o il runissait tout son
personnel pour le sacrifice du matin et du soir. Quand il quittait ce lieu, lautel y restait. Des
annes plus tard, maint Cananen nomade, instruit par lui, venant passer, reconnaissait
quAbram avait sjourn l, et, sa tente dresse, il rparait lautel et y adorait le Dieu vivant.
Continuant ses prgrinations vers le sud, Abram voit nouveau sa foi mise lpreuve.
Le ciel refusant la pluie la terre, les ruisseaux cessrent darroser les valles, lherbe scha, les
troupeaux ne trouvrent plus de pture, et la famine menaa tout le camp. Que fera Abram? Se
mettra-til douter de la Providence, ou regretter labondance des plaines de la Chalde? On se
le demande, dans son entourage, en voyant les preuves sabattre sur lui: car cest sur sa foi
inbranlable que lon compte, puisque Dieu est son ami et son conducteur.
Incapable de sexpliquer, dans cette conjoncture, les desseins de la Providence, lhomme
de Dieu reste calme, soutenu par la promesse: Je te bnirai, je rendrai ton nom glorieux, et tu
seras une cause de bndictions. Sans se laisser branler par les circonstances adverses, il se
livre dardentes prires, tout en cherchant les moyens de conserver la vie son camp et ses
troupeaux. Il ne songe pas quitter le pays de Canaan, ni retourner en Chalde, do il est sorti,
et o le pain abonde. Il se rend dans un lieu de refuge temporaire, le plus prs possible du pays de
la promesse, o Dieu la plac, et o il pourra prochainement revenir. Il descend en gypte.

Dans sa providence, Dieu avait permis cette preuve afin de donner son serviteur une
leon de soumission, de patience et de foi, qui, plus tard, pourrait servir dexemple tous ceux
qui sont appels passer par laffliction. Si Dieu conduit ses enfants par des chemins quils
ignorent, il noublie ni ne rejette ceux qui mettent en lui leur confiance. Il permettra que Jean, le
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bien-aim, soit exil Patmos; mais laptre y sera rejoint par le Fils de Dieu, qui fera passer
devant ses yeux des visions dune gloire immortelle. Quand Dieu expose son peuple lpreuve,
cest afin que celuici, par son obissance et sa constance, soit luimme spirituellement enrichi, et
devienne pour dautres, par son exemple, une source de courage et de foi. Je connais bien les
projets que jai forms en votre faveur, dit lternel; projets de paix et non de malheur.
(Jrmie 29:11) Les tribulations qui nous prouvent le plus svrement, celles qui nous font
craindre que le Seigneur nous ait abandonns, ont pour but de nous rapprocher de Jsus, de nous
apprendre jeter ses pieds tous nos soucis, et goter la paix quil nous donne en change.
En tout temps, Dieu a fait passer son peuple par la fournaise de laffliction. Cest sous
lardeur de cette fournaise que la gangue se spare de lor dans le caractre du chrtien. Jsus,
qui surveille lopration, sait quel degr le prcieux mtal doit tre chauff pour arriver
rflchir lclat de son amour. Cest par des preuves pnibles mais rvlatrices que Dieu
discipline ses serviteurs. Ceux qui ont des dons propres servir lavancement de sa cause sont
placs dans des situations qui leur dcouvrent des dfauts et des faiblesses ignors, et leur
donnent loccasion de se corriger et dapprendre se confier en Dieu, leur seul secours, leur
seule sauvegarde. Alors son but est atteint. Instruits, faonns, disciplins, ils sont prpars,
quand lheure sonne, remplir, avec laide des anges, la mission magnifique laquelle ils sont
destins.
Durant son sjour en gypte, Abram montra quil ntait pas exempt de faiblesses et
dimperfections humaines. En craignant davouer que Sara est sa femme, il rvle un manque de
confiance en Dieu. Il subit une clipse de la foi sereine et du noble courage qui apparaissent si
souvent dans sa vie. Sara tant fort belle , il craint que les gyptiens au teint bruni ne
convoitent la ravissante trangre et ne se fassent aucun scrupule de sen emparer et de tuer son
mari. Il se flatte quen faisant passer sa femme pour sa sur, il ne ment pas, puisquelle est fille
de son pre, sinon de sa mre. Mais Dieu napprouve aucun cart de la stricte vrit. Ce manque
de foi fait courir un grand pril Sara, car le roi dgypte, inform de la beaut de celle-ci, la fait
enlever et amener dans son palais dans lintention den faire sa femme. Mais des jugements
divins, qui frappent la famille royale, protgent lpouse du patriarche. Inform de la supercherie
dAbram, le monarque indign lui fait ce reproche: Pourquoi as-tu agi ainsi avec moi? ...
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Pourquoi mas-tu dit: Elle est ma sur, ... en sorte que je lai prise pour femme? Maintenant,
voici ta femme, prends-la et va-ten. (Gense 12:18, 19)
Le roi, qui fait de grandes faveurs Abram, ne veut pas quil arrive aucun mal, ni lui ni
sa famille. A cette poque, les lois interdisaient aux gyptiens de manger ou de boire avec les
bergers trangers. Nanmoins, le pharaon, en le congdiant avec courtoisie et gnrosit, le fait
reconduire sous bonne garde hors de son territoire. Si cet tranger, honor et protg du ciel, et
auquel il avait t sur le point de faire un tort immense, restait plus longtemps dans son royaume,
pensait le roi, sa prosprit grandissante et ses honneurs deviendraient un objet de convoitise et
une occasion de malheur pour la famille royale.
Lintervention du ciel en faveur dAbram durant son sjour sur le territoire gyptien lui
servit plus tard de protection dans ses relations avec les peuples paens, qui apprirent quil est
dangereux de porter atteinte aux enfants de celui qui rgne dans le ciel. Cest cet pisode de la
vie dAbram que le prophte faisait allusion, lorsquil disait que lternel avait chti des rois
cause deux , et avait dit: Ne touchez pas ceux que jai oints, et ne faites pas de mal mes
prophtes! (Psaumes 105:14, 15) . Une ressemblance intressante est noter entre ce qui est
arriv Abram et ce qui arriva, des sicles plus tard, ses descendants. Comme lui, sa postrit
descendra en gypte loccasion dune famine; comme lui, elle y sjournera et en sortira la
faveur des jugements divins, et charge des riches prsents dun peuple paen.

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Chapitre 12 : Abraham en Canaan

Abram revint dans la terre de Canaan trs riche en troupeaux, en argent et en or


(Gense 13:1-9). Toujours accompagn de Lot, il arriva Bthel, o ils dressrent leurs tentes
auprs de lautel rig nagure. Mais ils saperurent que de grands biens engendrent de grandes
difficults. Dans les soucis et les peines, ils avaient vcu en bonne intelligence. Maintenant quils
sont riches, les voil menacs de ne plus sentendre. Comme les pturages ne suffisaient plus
leurs troupeaux, de frquentes querelles surgissaient entre les bergers. Il fallut arriver une
entente. De toute vidence, ils devaient se sparer. Abram tait lan de Lot et son suprieur,
tant par le degr de parent que par la fortune et par la situation sociale. Et bien que tout le pays
lui et t attribu par Dieu luimme, il renonce courtoisement son droit, et fait Lot la
proposition suivante: Quil ny ait point, je te prie, de dispute entre moi et toi, ni entre mes
bergers et tes bergers; car nous sommes frres. Tout le pays nest-il pas devant toi? Spare-toi
donc de moi: si tu vas gauche, jirai droite; et si tu vas droite, jirai gauche.
On voit ici saffirmer lesprit noble et dsintress du patriarche. Que dhommes, en de
pareilles circonstances, se seraient cramponns leurs droits et leurs prfrences! Que de
familles sont dsunies par des questions dintrts! Que dglises, pour les mmes raisons, se
sont divises, exposant la cause de lvangile la rise des incrdules! Quil ny ait point de
dispute entre moi et toi, propose noblement le patriarche; car nous sommes frres , non
seulement selon la chair, mais en qualit de serviteurs du vrai Dieu. Les croyants rpandus sur
toute la terre ne forment quune famille, et devraient tous tre anims dun esprit damour et de
conciliation. Aimez-vous rciproquement dune affection tendre et fraternelle; prvenez-vous
par des gards rciproques. (Romains 12:10) Tel est lenseignement de notre Sauveur. La
pratique de cette dfrence selon laquelle chacun doit faire aux autres ce quil voudrait quon lui
ft lui-mme suffirait pour faire disparatre la moiti des maux qui affligent notre socit. Cest
de Satan que vient la cupidit. Le chrtien, au contraire, possde une charit qui ne cherche pas
son intrt. Il met en pratique cette belle parole: Que chacun de vous, au lieu de ne regarder
qu son propre intrt, regarde aussi celui des autres. (Philippiens 2:4)

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Lot, qui devait sa prosprit Abram, ne montra aucune gratitude envers son bienfaiteur.
La courtoisie lui et ordonn de laisser le choix son oncle. Mais il saisit gostement loccasion
qui lui tait offerte pour en tirer tous les avantages. Levant les yeux, il vit toute la plaine du
Jourdain, jusqu Tsoar, ... entirement arrose, comme le jardin de lternel, comme le pays
dgypte. (Gense 13:10-13) La rgion la plus fertile de toute la Palestine tait la valle du
Jourdain, qui rappelait le paradis perdu, et galait en beaut et en fertilit les plaines du Nil quils
venaient de quitter. On y voyait, en outre, des villes riches et magnifiques, dont les marchs
fameux assuraient un fructueux trafic. bloui par des rves de prosprit mondaine, Lot ne tint
aucun compte des dangers de ce voisinage au point de vue moral et spirituel. Soit quil ignort
que les habitants de la plaine taient pervertis et de grands pcheurs contre lternel , soit
quil ny ajoutt que peu dimportance, il choisit pour lui toute la plaine du Jourdain, ... et
dressa ses tentes jusqu Sodome (Gense 13:1013). Comme il prvoyait peu les terribles
consquences de ce choix goste!

La sparation consomme, Abram reut nouveau la promesse qui lui assurait la


possession de tout le pays. Peu aprs, il alla tablir son camp Hbron, aux chnes de Mamr, o
il btit un autel lternel. Laissant Lot le luxe prilleux de la valle de Sodome, il put jouir ici
de la vie simple et patriarcale qui tait la sienne, respirant lair pur des hauts plateaux, entours
de collines couvertes de vignes, doliviers, de champs de bl et de vastes pturages.

Le patriarche entretenait des relations cordiales avec ses voisins et jouissait, parmi les
peuplades environnantes, de la considration due un chef sage et puissant. Sa vie et son
caractre, qui formaient un contraste frappant avec les murs des idoltres, exeraient une
influence dcisive en faveur de la vraie foi. Son invariable fidlit envers son Dieu, son
affabilit, sa bienfaisance et sa noble simplicit lui taient rendues en confiance, en amiti, en
respect et en honneurs.
Pour Abram, la vraie religion nest pas un trsor prcieux garder gostement pour
soimme. Cest contraire sa nature et ses principes. Un cur o Jsus habite est incapable de
cacher le rayonnement de cette prsence. Aussi cette lumire, au lieu de diminuer, y brille dun

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clat qui grandit de jour en jour, au fur et mesure que, sous laction du Soleil de justice,
disparaissent les brumes de lgosme et du pch.

Reprsentants de Dieu sur la terre, les croyants doivent tre des flambeaux au sein des
tnbres morales de ce monde. Disperss dans les bourgs, les villes et les villages, ils y sont les
tmoins, les ambassadeurs par lesquels Jsus veut communiquer un monde incrdule la
connaissance de sa volont et les merveilles de sa grce. Son dsir est que ceux qui participent
son grand salut soient des missionnaires du Trs-Haut. Cest dailleurs par la pit du chrtien
que les mondains jugent lvangile. Les preuves supportes avec constance, les bienfaits reus
avec gratitude, la douceur, la bont, la misricorde, en un mot lamour du prochain, voil les
vertus qui illuminent le monde et contrastent avec les tnbres rsultant de lgosme du cur
naturel.

Riche en foi, noble dans sa gnrosit, immuable dans sa fidlit aux principes, Abram
tait aussi sage dans la diplomatie que brave et habile dans la guerre. Bien quil ft connu comme
propagateur dune nouvelle religion, trois rois amorens, fils dun mme pre et rgnant sur la
plaine habite par le patriarche, vinrent lui proposer amicalement de faire alliance avec eux en
vue dassurer la scurit de populations sans cesse exposes la violence des pillards. Une
occasion ne tarda pas se prsenter Abram de tirer avantage de ce pacte.
Quatorze ans auparavant, Kedor-Laomer, roi dlam, avait envahi et rendu tributaire le
pays de Canaan. Plusieurs princes qui lui taient soumis stant rvolts, le roi dlam, second
par quatre allis, pntra dans le pays pour le ramener la soumission. De leur ct, cinq rois
cananens staient unis pour repousser lagresseur. La rencontre, fatale pour ceux-ci, eut lieu
dans la valle de Siddim. Une bonne partie de leur arme fut mise en pices et le reste senfuit
vers les montagnes. Les vainqueurs pillrent les villes de la plaine, puis sen allrent, chargs de
dpouilles, emmenant avec eux de nombreux captifs, parmi lesquels se trouvaient Lot et sa
famille.
Abram, qui vit en paix aux chnes de Mamr, apprend dun fugitif les nouvelles de la
bataille et le malheur qui vient datteindre son neveu. Exempt de rancur son sujet, il sent se
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rveiller toute son affection pour son parent et prend la rsolution de le sauver. Aprs avoir
cherch conseil dans la prire, il se prpare la guerre. De son propre camp, il runit trois cent
dix-huit serviteurs levs dans le service de Dieu, forms son service et exercs dans le
maniement des armes. Ses associs, Mamr, Escol et Aner, joignent chacun leur troupe la
sienne et ils se mettent la poursuite des pillards. Les lamites et leurs allis avaient dress leur
camp Dan, sur la limite septentrionale du pays. Griss par leur victoire et ne redoutant aucun
retour offensif de la part des vaincus, ils se livraient de joyeuses ripailles. Divisant sa troupe de
faon les surprendre de divers cts la fois, le patriarche fondit sur leur camp la faveur de la
nuit.
Grce cet assaut, aussi imptueux quinattendu, la victoire ne fut pas longtemps
douteuse. Le roi dlam fut tu et ses troupes mises en droute. Lot, sa famille, tous les
prisonniers et leurs biens furent dlivrs, sans compter de riches dpouilles qui tombrent entre
les mains des vainqueurs. Ctait Abram, aprs Dieu, que revenait le mrite de cette victoire.
Ladorateur de Jhovah avait non seulement rendu un service au pays, mais il stait montr un
homme de valeur. On reconnut que la pit nest pas synonyme de lchet, et que sa religion ne
lempchait pas dtre courageux dans la dfense du droit et la protection des opprims. Son
geste hroque le fit connatre de toutes les tribus dalentour. Le roi de Sodome, accompagn de
sa suite, se rendit la rencontre du patriarche pour lui prsenter ses hommages. Renonant
rcuprer ses biens, il le pria seulement de lui rendre les prisonniers. De par les lois de la guerre,
le butin revenait au vainqueur. Abram, qui avait entrepris cette expdition sans aucun but
intress, refusa de tirer profit du malheur dautrui et se contenta dexiger que ses associs
eussent leur juste part.
Peu dhommes placs dans de telles circonstances auraient rsist la tentation dacqurir
de riches trophes. Son exemple fait honte aux esprits sordides et mercenaires. Abram noubliait
pas les droits de la justice et de lhumanit. Sa conduite est un beau commentaire de la maxime
inspire: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. (Lvitique 19:18) Voici sa rponse: Je
lve ma main vers lternel, le Dieu Trs-Haut, Crateur des cieux et de la terre: je ne prendrai
pas mme un fil ou une courroie de chaussure de tout ce qui est toi. Tu ne pourras pas dire:
Cest moi qui ai enrichi Abram. (Gense 14:17-24; Hbreux 7:1) Nul ne devait pouvoir dire
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que le patriarche avait entrepris cette guerre dans un but goste, ni attribuer sa prosprit aux
largesses ou aux faveurs dautrui. Dieu avait promis de le bnir et cest lui seul que devait tre
attribue la gloire de ses succs.

Un autre personnage encore vint saluer le retour du patriarche victorieux en lui apportant
du pain et du vin pour restaurer son arme: ctait Melchisdek, roi de Salem, prtre du TrsHaut . Il bnit Abram, puis il bnit Dieu qui avait livr ses ennemis entre ses mains .
Aprs lui avoir donn la dme de tout, Abram, le cur joyeux, retourna ses tentes et
ses troupeaux. Mais de sombres penses vinrent bientt troubler sa quitude. Homme de paix, il
avait soigneusement vit les querelles et les inimitis; et voil quil venait dtre ml une
scne de carnage et dhorreur! Les nations quil avait vaincues ne renouvelleront-elles pas leurs
dprdations et ne feront-elles pas de lui le point de mire de leur vengeance? Impliqu dsormais
dans des querelles politiques, ne sera-ce pas la fin de sa vie paisible et pastorale? Dailleurs, il
nest pas encore en possession de la terre de Canaan et il na plus despoir de possder jamais un
hritier par qui la promesse puisse saccomplir.

Dans une vision de la nuit, il entend une voix divine: Ne crains point, Abram! Je suis
ton bouclier; ta rcompense sera trs grande. (Gense 15:1-5) Hant par de sombres
pressentiments, Abram ne peut saisir la promesse avec la mme assurance quauparavant, et il en
demande la confirmation. En outre, comment cette promesse pourra-t-elle se raliser, aussi
longtemps que Dieu lui refuse un fils? Seigneur, ternel, dit-il, que me donneras-tu? Je men
vais sans enfants. ... Tu ne mas pas donn de postrit, et cest un homme attach ma maison
qui sera mon hritier. (Gense 15:1-5) Il se proposait dadopter lizer, son fidle serviteur, et
den faire son hritier. Mais Dieu lui assure que cet hritier sera son propre fils, puis il le conduit
hors de sa tente, linvite contempler les toiles innombrables qui diaprent le firmament, et
ajoute: Ainsi sera ta postrit. Alors Abram crut lternel, qui le lui imputa justice
(Gense 15:5, 6; Romains 4:3).

Le patriarche, cependant, insiste. Il dsire quelque signe visible qui confirme sa foi et
serve dmontrer ses descendants que les desseins de Dieu leur gard se raliseront.
100

Lternel y consent et condescend contracter une alliance avec son serviteur, en employant les
formes usuelles de lpoque pour confirmer ce contrat solennel. Sur son ordre, Abram sacrifie
une gnisse, une chvre et un blier, gs de trois ans chacun; il les partage, puis il en place les
moitis face face, en laissant un espace entre deux. A ces offrandes, il ajoute une tourterelle et
un jeune pigeon quil ne partage pas. Cela fait, il passe avec rvrence entre les moitis du
sacrifice, faisant Dieu un vu solennel de perptuelle obissance; puis, dans une silencieuse
expectative, il demeure jusquau coucher du soleil auprs de ces cadavres, les prservant de toute
profanation et les protgeant contre les oiseaux de proie.
Vers le coucher du soleil, un profond sommeil sempara dAbram; alors une terreur, une
obscurit profonde tombrent sur lui (Gense 15:7-18). Puis Dieu lui adresse la parole et lui dit
de ne pas compter entrer en possession immdiate de la terre promise. Il linforme quavant de
loccuper sa postrit sera appele subir une longue oppression. Le patriarche voit alors se
drouler le plan de la rdemption. Il contemple la mort du Sauveur, son suprme sacrifice et son
retour en gloire. Il aperoit la terre entire rendue sa beaut dnique et remise entre ses mains
en possession ternelle, accomplissement final et complet de la divine promesse (Voir Hbreux
11:10; Romains 4:13).

Comme gage de la solidit de cette alliance entre Dieu et Abram, un brasier fumant et une
flamme de feu, symboles de la divine prsence, passent entre les moitis des victimes, qui sont
totalement consumes. Puis, le patriarche entend encore une voix confirmant la possession du
pays sa postrit, depuis le fleuve dgypte jusquau grand fleuve, le fleuve dEuphrate .
Aprs quAbram eut pass vingt-cinq ans en Canaan, lternel lui apparut et lui dit: Je
suis le Dieu tout-puissant. Marche devant ma face, et sois intgre. (Gense 17:1-16) Frapp
dun saint respect ml deffroi, le patriarche tombe sur sa face, et la voix continue: Voici
lalliance que moi je fais avec toi. Tu deviendras pre dune multitude de nations. Comme gage
de laccomplissement de cette alliance, son nom, qui avait t Abram, est chang en celui
dAbraham, qui signifie pre dune grande multitude . Le nom de Sara devient Sara,
princesse ; car, dit la voix divine, elle donnera le jour des nations, et des chefs de peuples
sortiront delle .
101

Cest ce moment-l que fut donn Abraham le rite de la circoncision comme un


sceau de la justice quil avait obtenue par la foi, quand il tait encore incirconcis (Romains
4:11). Ce rite devait tre observ par le patriarche et ses descendants en signe de dvotion au
service de Dieu et de sparation volontaire davec les idoltres, et en mmoire du fait que
lternel les adoptait comme son trsor particulier. Les conditions de lalliance avec Abraham
comprenaient lengagement pris par celui-ci de ne pas contracter de mariage avec les paens, de
crainte que sa famille, perdant le respect de Dieu et de sa sainte loi, ne ft tente de participer
aux pratiques pernicieuses des autres nations et entrane dans lidoltrie.

De grands honneurs vont encore tre confrs Abraham. Les anges du ciel
sentretiendront avec lui comme un ami avec son ami. Lorsque viendra le moment o Sodome
devra tre frappe par les jugements du ciel, il en sera inform et pourra mme intercder en
faveur des pcheurs. A cette occasion, son entrevue avec les anges va lui fournir une magnifique
occasion de leur offrir lhospitalit.
Par une chaude journe dt, assis lentre de sa tente, le patriarche contemple le
tranquille paysage, quand il aperoit, de loin, trois voyageurs qui se dirigent vers lui. Arrivs
une petite distance de sa tente, ils sarrtent comme pour se consulter sur la direction prendre.
Sans attendre quon lui demande une faveur, Abraham sempresse daller leur rencontre; mais
comme ils paraissent changer de direction, il hte le pas pour les rejoindre. Avec une exquise
courtoisie, il leur demande de lui faire lhonneur de venir prendre quelques rafrachissements. De
ses propres mains, il apporte de leau pour leur permettre de laver leurs pieds et, tandis que ses
htes se reposent lombre, il va lui-mme choisir le menu du repas quil va leur offrir. Puis,
quand tout est prt, il assiste, respectueusement debout, leur modeste banquet. Cet acte de
courtoisie a t jug digne dtre conserv par lcriture et, deux mille ans plus tard, un aptre y
fera allusion en ces termes: Noubliez pas lhospitalit; cest en la pratiquant que quelques-uns
ont reu chez eux des anges, sans le savoir. (Hbreux 13:2)

Abraham, qui avait pris ces trangers pour trois voyageurs fatigus, ne se doutait gure
que lun deux ft un personnage digne dtre ador. Les messagers clestes vont maintenant lui
102

rvler leur identit. Bien que chargs dune mission redoutable, ils parlent tout dabord, cet
homme de foi, de bndictions divines. Dieu ne prend pas plaisir exercer la vengeance. Si
liniquit ne passe pas inaperue devant lui, et sil exerce une stricte justice contre le mal, la
destruction des impies est nanmoins une uvre extraordinaire pour celui dont lamour est
infini.
Lamiti de lternel est pour ceux qui le craignent. (Psaumes 25:14) Dieu honorera
de sa confiance lhomme qui lhonore, et lui rvlera ses desseins. Cacherai-je Abraham ce
que je vais faire? demande le Seigneur. Et il continue: Le cri qui slve contre Sodome et
Gomorrhe a grandi, et leur pch est norme. Je veux descendre, et voir si leur crime est arriv
son comble, ainsi que le bruit en est venu jusqu moi; si cela nest pas, je le saurai. (Gense
18:17-33) Dieu connaissait parfaitement la mesure de liniquit de Sodome. Sil sexprimait la
faon des hommes, ctait afin de souligner la justice de sa dcision. Avant de frapper les
transgresseurs, il vient lui-mme se rendre compte de leur condition, prt leur offrir encore
loccasion de se convertir sils nont pas dpass la mesure.
Deux des messagers clestes stant loigns, Abraham reste seul avec celui quil connat
maintenant pour tre le Fils de Dieu, et il va plaider en faveur des habitants de Sodome. Une
premire fois, il les a sauvs par son pe. Il va maintenant essayer de les sauver par ses prires.
Lot et sa famille y rsident encore, et laffection dsintresse qui avait pouss Abraham les
dlivrer de la main des lamites va sefforcer de les arracher, si cest la volont de Dieu, aux
coups de sa justice.
Sa plaidoirie sera tout empreinte dhumilit et de rvrence. Voici, jai os parler au
Seigneur, bien que je ne sois que cendre et poussire , dit-il. Dans ces paroles, nulle trace de
prsomption ou de propre justice. Il ne demande aucune faveur motive par son obissance pour
les sacrifices quil a consentis au service de Dieu. Pcheur lui-mme, il plaide en faveur des
pcheurs. Tel est lesprit qui doit animer tous ceux qui sapprochent du Seigneur. Nanmoins, la
prire dAbraham respire la confiance dun enfant plaidant auprs dun pre aim. Sapprochant
du messager cleste, il lui prsente une ptition pressante. Bien quhabitant Sodome, Lot na
point particip aux iniquits de ses habitants et Abraham se dit que dans cette ville populeuse, il
103

doit y avoir dautres adorateurs du vrai Dieu. Cest dans cette pense quil ose dire au Seigneur:
Tu ne saurais agir ainsi, et faire mourir le juste avec le mchant de telle sorte que le juste soit
trait comme le mchant. Loin de toi une telle pense. Celui qui juge la terre entire ne ferait-il
point justice? Et mesure quil obtient ce quil demande, le patriarche devient plus hardi,
jusqu ce quil reoive lassurance que, sil y a dix justes Sodome, la ville sera sauve.
Ce qui inspirait la prire dAbraham, ctait lamour des mes qui prissaient. Lhorreur
que lui inspirent les pchs de cette ville corrompue est surpasse par le dsir de sauver les
pcheurs. Cette sollicitude est un exemple de celle que nous devons ressentir pour les
impnitents. De tous cts, nous sommes entours dmes qui marchent vers une ruine tout aussi
fatale, tout aussi effroyable que celle qui allait frapper Sodome. Chaque jour se ferme, sur un tre
humain, la porte du salut. A chaque heure, des mes passent la limite de la misricorde. O sont
les voix qui avertissent, qui supplient le pcheur dviter laffreux sort qui lattend? O sont les
mains tendues pour larracher la mort? O sont ceux qui, en paroles brlantes dhumilit et de
foi persvrante, plaident devant Dieu en faveur de lhomme perdu?
Lesprit manifest par Abraham tait lesprit du Sauveur. Le Fils de Dieu est lui-mme le
grand intercesseur en faveur du pcheur. Celui qui a pay le prix du rachat de lme humaine en
connat la valeur. Surmontant son horreur du mal, horreur qui ne peut habiter que dans une me
immacule, Jsus-Christ a manifest envers les hommes un amour que la bont infinie pouvait
seule concevoir. Agonisant sur la croix, charg du poids crasant des pchs du monde, il priait
pour ses insulteurs et ses meurtriers: Pre, pardonne-leur, murmurait-il, car ils ne savent ce
quils font. (Luc 23:34)
Il est crit dAbraham quil fut appel ami de Dieu , quil fut le pre de tous ceux qui
ont la foi (Jacques 2:23; Romains 4:11). Dieu lui a rendu ce tmoignage: Toutes les nations
de la terre seront bnies en ta postrit, parce quAbraham a obi ma voix et a observ ce que je
lui avais ordonn, mes commandements, mes prceptes et mes lois. Et celui-ci: Cest lui que
jai choisi, afin quil commande ses enfants, et sa maison aprs lui, de suivre la voie de
lternel, en faisant ce qui est juste et droit, et quainsi lternel accomplisse en faveur
dAbraham les promesses quil lui a faites. (Gense 26:5; 18:19)
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Cest une rare distinction que reut Abraham dtre appel le pre dun peuple destin
tre, durant des sicles, le gardien et le conservateur de la vrit divine; dun peuple par
lintermdiaire duquel les nations de la terre seraient bnies grce au Messie promis. Mais celui
qui avait appel le patriarche savait ce quil faisait. Celui qui, de loin, lit nos penses, et qui juge
les hommes leur juste valeur, pouvait dire de lui: Je le connais. Abraham ne trahira pas la vrit
pour servir des intrts personnels. Il gardera ma loi; il agira selon la droiture et la justice. Il ne
se contentera pas de craindre Dieu; il implantera sa religion dans son foyer. Il instruira sa famille
dans les voies de la justice. La loi de Dieu sera la rgle de sa maison.
Cette maison dAbraham se composait de plus dun millier de personnes. Ceux qui, par
ses enseignements, taient amens adorer le vrai Dieu, trouvaient un gte dans son camp. L,
comme dans une cole, ils recevaient des enseignements qui devaient les prparer tre les
reprsentants dune foi pure et vritable. La responsabilit du patriarche tait grande. Il formait
de futurs chefs de famille qui introduiraient plus tard ses mthodes de gouvernement dans leurs
propres maisons.

Dans les temps primitifs, le pre de famille tait la fois le gouverneur et le prtre. Son
autorit sur ses enfants ne sarrtait pas lorsque ceux-ci fondaient leurs propres foyers. Ses
descendants le considraient comme leur chef tant dans les choses religieuses que dans les
affaires matrielles. Ce systme de gouvernement patriarcal, quAbraham seffora de perptuer,
avait pour effet de conserver la connaissance de Dieu. Il tait indispensable pour relier entre eux
les membres de la famille et pour dresser une barrire contre lidoltrie gnrale.

Le patriarche se rendait compte que la familiarit avec le mal engendre insensiblement le


relchement, puis labandon des bons principes. Aussi sefforait-il de prserver son camp de la
tendance se mlanger avec les paens et frquenter leurs crmonies idoltres. Avec le plus
grand soin, il veillait exclure tout vestige de fausse religion et faire connatre aux siens la
majest et la gloire du Dieu vivant, seul digne dadoration.

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Cette sage prcaution, qui consistait supprimer autant que possible tout contact entre les
paens et son peuple, venait de Dieu lui-mme, qui voulait former une nation ayant sa demeure
part, et qui ne se confondt pas avec les autres (Nombres 23:9). Sil avait spar Abraham de
sa parent idoltre, ctait pour lui permettre dlever sa famille loin des influences sductrices
qui lentouraient en Msopotamie. Ainsi, la vraie foi pouvait se conserver dans toute sa puret de
gnration en gnration parmi ses descendants.

De son ct, Abraham tait pouss par son affection pour ses enfants et pour toute sa
maison, comme par sa sollicitude pour leur bonheur ternel, exalter leurs yeux les divins
statuts comme le plus prcieux hritage quil pt leur laisser et, par eux, communiquer au monde
entier. Dans son camp, chacun devait savoir quil relevait de la souverainet de Dieu. Sous ce
signe, on ne devait connatre ni oppression chez les parents, ni dsobissance chez les enfants. La
loi de Dieu assignant chacun son devoir, la soumission cette loi pouvait seule procurer le
bonheur et la prosprit.
Aussi, lexemple du patriarche, linfluence silencieuse de sa vie quotidienne
constituaient-ils un enseignement permanent. Linflexible droiture de sa conduite, son affabilit
dsintresse et la rare courtoisie qui lui avaient valu ladmiration de personnages royaux,
rgnaient au sein de son foyer. Latmosphre de noblesse et de bnignit qui rayonnait de sa
personne rvlait tous le fait quil vivait avec le ciel. Dans sa maison, le plus humble serviteur
ntait pas ignor; on ny voyait pas deux lois, lune pour le matre, lautre pour le serviteur; une
entre royale pour le riche et une autre pour le pauvre. Chacun y tait trait avec justice et
compassion; chacun tait considr comme susceptible dhriter, aussi bien que le patriarche, des
bienfaits de la grce et de la vie ternelle.
Dieu avait choisi Abraham afin quil commande sa maison aprs lui . Il savait quil
ny aurait chez lui ni laisser-aller ni favoritisme indulgent. On ne le verrait pas sacrifier le devoir
aux clameurs dune affection irraisonne. En effet, non seulement Abraham enseignait la bonne
voie, mais il appliquait sans flchir lautorit de lois justes et quitables.

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En vrit, ils sont peu nombreux, aujourdhui, ceux qui suivent cet exemple. Chez un trop
grand nombre de parents, on constate un sentimentalisme goste et aveugle, faussement nomm
affection, qui consent abandonner les enfants la merci de leurs caprices, leur jugement
rudimentaire et leurs volonts indisciplines. Cest commettre une vritable cruaut envers la
jeunesse et une criante injustice envers la socit. La faiblesse chez les parents engendre le
dsordre dans les familles et dans le monde. Au lieu dinculquer aux jeunes la soumission aux
commandements de Dieu, on les confirme dans leur rsolution den faire leur guise. Ils
grandissent ainsi avec une aversion profonde pour la volont divine et transmettent leur esprit
irrligieux et insubordonn leurs enfants et aux enfants de leurs enfants. A linstar dAbraham,
les parents doivent commander leur maison aprs eux et, comme premier pas dans
lobissance lautorit de Dieu, enseigner et faire respecter la soumission lautorit paternelle.
Le peu destime manifeste pour la loi de Dieu que lon constate jusque chez certains
conducteurs religieux a t la source de grands maux. Lenseignement actuellement trs rpandu,
daprs lequel les statuts divins ne sont plus obligatoires, a produit sur la moralit populaire le
mme effet que lidoltrie. Ceux qui cherchent attnuer les droits de la loi de Dieu sapent par la
base le gouvernement des familles et des nations. Les parents qui ne sont pas fidles ces statuts
ne peuvent ordonner leur maison de marcher dans la bonne voie. La loi de Dieu ny tant
pas accepte comme une rgle de conduite, leurs enfants, lorsquils fondent des foyers leur
tour, ne sentent aucune obligation denseigner leur progniture ce quils nont jamais appris
euxmmes. Et voil pourquoi tant de familles vivent sans Dieu et pourquoi la dpravation est si
gnrale et si profonde.
Ce nest que lorsquils auront commenc marcher, dun cur sincre, dans la bonne
voie, que les parents seront prpars commander leurs enfants aprs eux . A cet gard, une
rforme radicale simpose. Elle est ncessaire chez les parents, ncessaire chez les ministres de
lvangile. Les uns et les autres ont besoin de Dieu dans leurs familles. Sils dsirent voir un
changement dans la situation du monde, il faut quils introduisent la Parole de Dieu dans leurs
maisons et en fassent leur conseiller. Ils doivent enseigner leurs enfants quelle est la voix de
Dieu exigeant deux une stricte obissance. Patiemment, affectueusement et sans relche, quils
leur apprennent comment il faut vivre pour plaire Dieu. Les enfants ainsi levs seront prpars
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rsister aux sophismes de lincrdulit. Sils acceptent la Bible comme base de leur foi, celle-ci
sera assise sur un fondement que la mare du scepticisme ne pourra pas emporter.
Un trop grand nombre de familles ngligent la prire. Les parents se figurent quils nont
pas de temps consacrer au culte de famille, matin et soir. Le temps leur manque pour rendre
grces Dieu de ses bienfaits sans nombre, tels que les gais rayons du soleil, les bienfaisantes
ondes qui font pousser la vgtation, la protection dont les anges de Dieu les entourent. Le
temps leur manque pour demander au Seigneur son aide, sa direction et sa douce prsence au
sein de leur foyer. Tout comme le buf et le cheval, ils se rendent leur travail sans lever une
seule pense vers le ciel. Le sacrifice consenti par Jsus-Christ pour arracher leur me une
perdition ternelle, ils ne se soucient gure plus den remercier Dieu que les animaux qui
prissent!
Ceux qui professent aimer Dieu devraient, linstar des patriarches, riger un autel au
Seigneur partout o ils dressent leur tente. Sil y eut jamais un temps o chaque maison devrait
tre une maison de prire, cest bien maintenant. Pres et mres, levez frquemment vos curs
Dieu par dhumbles prires tant pour vous-mmes que pour vos enfants. Vous, pres de famille,
qui en tes les prtres, apportez matin et soir un sacrifice de louange lautel de lternel. Et
vous, pouses, joignez-vous eux et vos enfants pour invoquer et louer le Crateur. Jsus, qui
rside volontiers dans de tels foyers, habitera aussi le vtre.
Il en rayonnera une sainte influence. Lamour sy rvlera et sy panouira par des gestes
de prvenance, de bont, de courtoisie douce et dsintresse. Quils soient nombreux, ces foyers
o rgne cette atmosphre, o Dieu est ador et o spanouit le vritable amour; ces foyers o la
prire du matin et du soir slve Dieu comme lencens de lautel, pour redescendre sur ses
membres en rose de grce et de bndiction!

Le foyer chrtien o cet idal est cultiv constitue, en faveur de la vrit du christianisme,
un tmoignage que lincroyant est incapable de rfuter. Chacun peut se rendre compte quil y
rside une puissance agissant jusque dans le cur des enfants et que cest l un temple rig au
Dieu dAbraham. Si tous les foyers qui se disent chrtiens ltaient en ralit, leur influence
108

serait immense: ils seraient en vrit la lumire du monde . Aux parents qui sefforcent
sincrement datteindre cet idal, Dieu rpte le tmoignage rendu Abraham: Cest lui que
jai choisi, afin quil commande ses enfants, et sa maison aprs lui, de suivre la voie de
lternel, en faisant ce qui est juste et droit, et quainsi lternel accomplisse en faveur
dAbraham les promesses quil lui a faites.

109

Chapitre 13 : Le Sacrifice dIsaac


La promesse dun fils a t accueillie par Abraham avec joie. Mais attendra-t-il
patiemment que Dieu accomplisse sa parole son heure et sa manire? Le dlai, qui va mettre
sa foi lpreuve, le fera-t-il trbucher? Sara, jugeant impossible que Dieu lui donne un enfant
dans sa vieillesse, suggra son mari un moyen par lequel le dessein de Dieu pourrait se raliser:
elle lui proposa de prendre sa servante comme pouse secondaire. La polygamie, si rpandue
cette poque quon ne la considrait plus comme un pch, nen tait pas moins une violation de
la loi divine et une grave atteinte la saintet et au bonheur du foyer. Le mariage dAbraham
avec Agar devait avoir des consquences funestes non seulement pour sa famille, mais pour les
gnrations futures.

Flatte de la position honorable qui lui tait faite par sa qualit de femme du patriarche, et
fire de la perspective de devenir la mre du grand peuple qui devait descendre de lui, Agar
devint hautaine, prsomptueuse, et se mit traiter sa matresse avec ddain. Des jalousies
rciproques troublrent ce foyer nagure si heureux. Oblig dentendre les plaintes des deux
femmes, Abraham sefforait en vain de rtablir lharmonie. Sara, sur linstante requte de
laquelle il avait pous Agar, en rejetait maintenant la faute sur son mari et voulait bannir sa
rivale. Songeant quAgar devait tre, comme il lesprait vivement, la mre du fils divinement
annonc, Abraham sy refusait. Mais comme Agar nen tait pas moins la servante de Sara, il la
laissa sous le joug de sa matresse. Lesprit altier de la servante gyptienne ne pouvait se
soumettre aux traitements autoritaires quelle avait provoqus. Elle prit la fuite.
Se dirigeant vers le dsert, elle sarrta, solitaire et dsole, auprs dune source, quand
un ange en forme humaine lui apparut. Agar, servante de Sara, lui dit-il, comme pour lui
rappeler et sa condition et son devoir, retourne vers ta matresse, et humilie-toi devant elle. A
cette svre injonction, il ajoute cette parole de consolation: Lternel ta entendue dans ton
affliction. ... Je multiplierai tellement ta postrit quon ne pourra la compter, tant elle sera
nombreuse. (Gense 16:6-13) Et en souvenir perptuel de la misricorde divine, lange lui
recommande dappeler son enfant Ismal, Dieu entend .

110

Ayant presque atteint lge de cent ans, Abraham reut lassurance renouvele que son
futur hritier serait lenfant de Sara. Toutefois cette grande promesse lui demeurait obscure. Il
songe immdiatement Ismal, quil chrit, et scrie: Puisse Ismal continuer vivre devant
toi! (Gense 17:18-20) Mais la promesse est ritre en termes qui ne souffrent ancune
quivoque: Non, cest Sara, ta femme, qui te donnera un fils; tu lappelleras Isaac, et je ferai
alliance avec lui. Dieu ajoute, sans oublier la requte du pre: Quant Ismal, je tai exauc:
je veux le bnir, et je le ferai crotre, ... et je ferai de lui une grande nation. (Gense 17:18-20)
La naissance dIsaac, qui ralisait, aprs toute une vie dattente, leurs plus chres
esprances, remplit dallgresse Abraham et Sara, comme aussi tout le camp du patriarche. Mais
cet vnement renversait les rves ambitieux caresss par Agar. Ismal, devenu un jeune homme
et considr par chacun comme lhritier des richesses dAbraham, ainsi que des bndictions
promises ses descendants, tait soudainement cart. Les rjouissances auxquelles la naissance
dIsaac donnrent lieu redoublrent tellement le dsappointement, la jalousie et la haine dAgar
et de son fils, que celui-ci se moqua ouvertement de lhritier de la promesse. Voyant dans ces
dispositions turbulentes une source permanente de discorde, Sara insista auprs dAbraham sur
leur renvoi. Cette demande jeta le patriarche dans une douloureuse perplexit. Comment bannir
Ismal, ce fils encore tendrement aim? Dans son angoisse, il implora la direction divine. Par un
ange, Dieu lui fit dire dacquiescer la requte de son pouse, sans se laisser arrter par son
affection pour Ismal et Agar, car ctait l le seul moyen de rtablir le bonheur et lharmonie de
sa famille. Lange ajoutait une promesse consolante. Bien que spar de la famille de son pre,
Ismal ne sera pas abandonn de Dieu; il vivra et deviendra le pre dune grande nation. En proie
une douleur poignante, le patriarche obit la parole divine et congdia lpouse gyptienne et
son fils.

La leon donne Abraham est valable pour tous les sicles. Elle proclame que la saintet
et le bonheur du mariage doivent tre garantis, ft-ce au prix dun grand sacrifice. Sara tait la
seule femme lgitime dAbraham, nulle autre ntait autorise partager ses droits dpouse et
de mre. Son respect pour son mari nous est donn en exemple dans le Nouveau Testament, et
Dieu ne la blme pas de se refuser partager avec une autre femme laffection de son poux et

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de demander le bannissement de sa rivale. Ntait-ce pas, de la part dAbraham et de Sara, un


manque de confiance en la puissance de Dieu qui avait amen lunion du patriarche avec Agar?
Dieu avait appel Abraham tre le pre des croyants. Sa vie devait servir dexemple aux
gnrations futures. Mais sa foi navait pas t parfaite; elle avait faibli le jour o il navait pas
os avouer que Sara tait sa femme, ainsi que lors de son mariage avec Agar. Aussi, pour lui
donner plus de confiance en son Pre cleste, Dieu va le soumettre une nouvelle preuve, la
plus dure quaucun homme ait jamais t appel subir. Dans une vision de la nuit, ordre lui est
donn de se rendre au pays de Morija pour y offrir son fils en sacrifice sur une montagne qui lui
sera dsigne.
Dans la vigueur de lge mr, lhomme peut affronter des preuves et des douleurs quil
ne saurait supporter un ge plus avanc, alors que, chancelant, il descend vers la tombe. Dans
sa jeunesse, Abraham stait fait un jeu de subir des privations et de braver le danger. Mais
lardeur de sa jeunesse avait disparu. A lpoque o il reut cette injonction inoue, il avait atteint
lge de cent vingt ans. Il tait donc, mme pour lpoque o il vivait, un vieillard. Nanmoins,
Dieu avait rserv la dernire, la suprme preuve de sa vie pour le moment o, courb sous le
poids des ans, rassasi de labeurs et de soucis, le patriarche soupirait aprs le repos.
Abraham habitait Ber-Sba. Riche, prospre, combl dhonneurs, il tait respect
lgal dun prince par les grands du pays. Les plaines qui stendaient autour de son camp taient
couvertes des milliers de ttes de son gros et de son menu btail, et parsemes des tentes de ses
bergers et de ses fidles serviteurs, qui se comptaient par centaines. Le fils de la promesse, qui
avait grandi aux cts de son pre, tait devenu un jeune homme. Le ciel avait enfin couronn de
bienfaits cette longue vie de sacrifices, dattente patiente et despoirs diffrs. Pour obir au
Seigneur, Abraham avait dit un adieu ternel au sol natal et aux spulcres de ses pres. Il avait
err en tranger dans le pays qui devait lui choir et longtemps soupir aprs la naissance de
lhritier promis. Sur un ordre den haut, il avait banni de son foyer son fils Ismal. Et
maintenant que lenfant tant dsir est arriv une belle adolescence, et que le patriarche
commence entrevoir le fruit de ses esprances, il entend, glac dhorreur, une voix qui lui dit:

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Prends ton fils, ton unique, celui que tu aimes, Isaac; va-t-en au pays de Morija, et l, offrele en
holocauste. (Gense 22:2)

Isaac tait non seulement le rayon de soleil de son pre, la consolation de sa vieillesse,
mais pardessus tout lhritier de la promesse. Ce fils, dont la perte par accident ou par une
maladie et dchir le cur dAbraham et fait pencher sa tte blanchie, ce fils, il lui est ordonn
daller limmoler de sa propre main! Cet ordre lui parat tout dabord pouvantable et impossible,
et Satan sempresse de lui suggrer quil est victime dune illusion, puisque la loi divine lui dit:
Tu ne tueras point , et que Dieu ne peut exiger ce quil a dfendu.
Le patriarche sort de sa tente et contemple la paisible clart dun firmament sans nuages.
Il se rappelle la promesse qui lui a t faite, prs de cinquante ans plus tt, selon laquelle sa
postrit sera innombrable comme les toiles. Or, cette promesse doit tre accomplie en Isaac;
comment se rsoudre le mettre mort? Abraham est tent de croire quil est, en effet, victime
dune hallucination. Dans sa perplexit et son angoisse, il se courbe sur le sol et prie comme il
na jamais pri. Il demande Dieu, sil doit accomplir cette horrible mission, de lui donner une
confirmation quelconque de cet ordre. Songeant aux anges qui lui ont t envoys pour lui
rvler le sort de Sodome et lui ont annonc la naissance de ce fils, il se rend sur les lieux o il a
plusieurs fois rencontr les messagers clestes, esprant les y rencontrer et recevoir deux des
instructions plus compltes. Mais aucun deux ne vient soulager son cur. Dans les tnbres dont
son esprit semble envelopp, seul lordre terrible retentit ses oreilles: Prends ton fils, ton
unique, celui que tu aimes, Isaac. Linjonction est donc premptoire; dailleurs, le jour
approche; il faut partir; Abraham nose plus tarder.

Retournant sa tente, il se rend auprs du lit o Isaac dort du sommeil profond et calme
de la jeunesse et de linnocence. Le pre contemple un instant le visage chri de son fils; puis il
sen dtourne en frmissant et regarde Sara endormie. La rveillera-t-il pour lui permettre
dembrasser son enfant encore une fois? Lui communiquera-t-il lordre den haut? Comment ne
pas lui ouvrir son cur, et partager avec elle cette terrible responsabilit? Mais il se retient: Isaac
nest-il pas lorgueil et la joie de sa mre? La vie de celle-ci nest-elle pas lie celle de son
enfant? Son affection ne se refusera-t-elle pas ce sacrifice?
113

Le vieillard rveille alors son fils et lui annonce quil a reu lordre daller offrir un
sacrifice sur une montagne loigne. Isaac, qui a souvent accompagn son pre vers lun ou
lautre des autels dresss au cours de son plerinage, nest pas surpris de ce rveil insolite. Les
prparatifs du voyage sont vite achevs. Le bois est prpar et plac sur un ne. Puis le pre et le
fils se mettent en route, accompagns de deux serviteurs.
Silencieux, ils marchent cte cte. Le patriarche, qui mdite son redoutable secret, nest
gure dispos converser. Il pense la mre aimante et fire; il se reprsente le jour o il
rentrera seul au foyer et il ne se dissimule nullement la souffrance qui sera celle de sa compagne.
Cette journe la plus longue quAbraham ait vcue tire lentement vers sa fin.
Tandis quIsaac et les jeunes gens se livrent au sommeil, lhomme de Dieu passe la nuit en
prire, esprant encore quun messager cleste viendra lui dire que lpreuve suffit et que le
jeune homme peut retourner sain et sauf auprs de sa mre. Mais il ne voit venir personne. Une
seconde journe interminable, une seconde nuit de douleur et de prire scoule: seule continue
retentir son oreille la parole qui doit le laisser sans hritier. En change, Satan ne se fait pas
faute de lui insuffler le doute et la rsistance, tentations que le vieillard repousse avec fermet.
Au matin de la troisime journe, comme ils se mettent en route, le patriarche, regardant vers le
nord, aperoit le signe qui lui a t promis: une nue de gloire suspendue au-dessus de la
montagne de Morija lassure que cest bien du ciel que vient la mission dont il est charg.
Encore ce moment-l, loin de murmurer contre Dieu, Abraham sencourage en pensant
la bont et la fidlit de son Crateur. Ce fils chri, qui a t, de sa part, un don inattendu,
na-t-il pas le droit de le lui reprendre? Dailleurs, il y a une promesse qui lui dit: Cest dIsaac
que natra la postrit qui portera ton nom (Gense 21:12), postrit nombreuse comme les
grains de sable du rivage. Or Isaac est lenfant du miracle. Celui qui lui a donn la vie ne
pourrait-il pas la lui rendre? Plongeant son regard au-del des choses visibles, le patriarche se
cramponne la parole divine et se dit que le Tout-Puissant a le pouvoir mme de ressusciter un
mort (Hbreux 11:19). Lui seul comprend la grandeur du sacrifice de ce pre qui voue son fils
la mort.
114

Dsirant que personne, sauf lil de Dieu, ne soit tmoin de la scne finale, Abraham
ordonne aux serviteurs de demeurer en arrire. Moi et lenfant, nous irons jusque-l pour
adorer; puis nous reviendrons vers vous. (Gense 22:5-8) Le bois est plac sur Isaac, la future
victime; le pre se charge du couteau et du feu, et ils sacheminent tous deux en silence vers le
sommet de la montagne. Le jeune homme qui, depuis quelque temps, se demande o lon prendra
une offrande, si loin du troupeau, se dcide parler: Mon pre!... Voici le feu et le bois; mais
o est lagneau pour lholocauste? Ces deux mots: Mon pre! qui percent le cur du
vieillard, vont-ils le faire chanceler dans sa rsolution?... Va-t-il se librer de son secret?... Non,
pas encore... Mon fils, rpondil, Dieu se pourvoira lui-mme de lagneau pour lholocauste!

Arrivs au lieu dsign, le pre et le fils btissent un autel et y placent le bois. Alors,
dune voix tremblante, lami de Dieu rvle Isaac le funbre message. Effar, terrifi loue
du sort qui lattend, le jeune homme noffre aucune rsistance. Il pourrait senfuir sil le voulait:
le vieillard accabl de douleur, puis par la lutte intrieure de ces trois journes terribles, ne
pourrait sopposer au vigoureux jeune homme. Mais Isaac a appris ds son enfance obir avec
abandon et confiance; ds quil est au courant du projet divin, il acquiesce avec une entire
soumission. Il se juge honor dtre appel immoler sa vie son Crateur. Partageant la foi de
son pre, il sefforce mme dapaiser sa douleur, en venant au secours de ses mains tremblantes
qui essayent de le lier sur lautel.
Et maintenant que les derniers gages damour ont t changs, que les dernires larmes
ont coul et quune dernire fois ils se sont embrasss, le pre lve le couteau qui doit gorger
son fils... Mais son bras reste paralys: du ciel, une voix lui crie: Abraham! Abraham! Il
rpond promptement: Me voici! Et la voix de lange continue: Ne porte pas la main sur
lenfant, et ne lui fais aucun mal. Je sais maintenant que tu crains Dieu, puisque tu nas pas
refus ton fils, ton fils unique. (Gense 22:11-18)

Alors Abraham aperoit derrire lui un blier qui est retenu dans un buisson par les
cornes , et sans perdre un instant, il loffre en holocauste la place de son fils . Dans sa joie
et sa gratitude, il donne un nouveau nom ce lieu dsormais sacr:
115

Jhovah-Jir, Dieu pourvoira.


Sur le mont Morija, Dieu renouvelle lalliance faite avec Abraham et, par un serment
solennel, confirme la promesse destine ses descendants travers toutes les gnrations: Je
lai jur par moi-mme, dclare lternel, puisque tu as agi ainsi et que tu ne mas pas refus ton
fils, ton fils unique, je te bnirai certainement. Oui, je te donnerai une postrit nombreuse
comme les toiles du ciel et comme le sable qui est au bord de la mer; et ta postrit tiendra les
portes de ses ennemis. Toutes les nations de la terre seront bnies en ta postrit, parce que tu as
obi ma voix. (Gense 22:11-18)
Lacte de foi dont Abraham vient de donner lexemple est comme une colonne de feu
illuminant le sentier des serviteurs de Dieu jusquaux derniers sicles. Durant trois journes de
voyage, il avait eu suffisamment de temps pour rflchir et pour douter, sil y avait t dispos. Il
aurait pu facilement se dire quen tuant son fils il allait tre considr comme un meurtrier,
comme un second Can; quil serait mpris, mis au ban de la socit, et que cen serait fini de
tous ses enseignements et de sa mission au milieu de ses contemporains. Il aurait pu, galement,
prtexter son grand ge. Mais le patriarche na pas cherch de prtextes pour refuser dobir
Dieu. Il ne sest rfugi derrire aucun de ces subterfuges. Humain et sujet aux mmes faiblesses,
aux mmes penchants que nous, il ne sest pas demand comment la promesse divine pourrait se
concilier avec la mort dIsaac. Il ne sest pas arrt parlementer avec son cur saignant.
Convaincu que Dieu est juste dans toutes ses exigences, il a obi la lettre.

Abraham crut Dieu, et cela lui fut imput justice; et il fut appel ami de Dieu.
(Jacques 2:23, 21, 22) Or, ceux qui ont la foi sont les vrais enfants dAbraham (Galates 3:7).
Mais la foi du patriarche sest manifeste par ses uvres. Abraham, notre pre, ne fut-il pas
justifi par les uvres, lorsquil offrit sur lautel son fils Isaac? Tu vois que la foi agissait avec
ses uvres, et que par ses uvres sa foi fut rendue parfaite. (Jacques 2:23, 21, 22) Beaucoup de
personnes se trompent sur les relations qui existent entre la foi et les uvres. Elles vous diront:
Vous navez qu croire en Jsus-Christ et vous tes en rgle. Vous navez pas vous soucier
dobserver la loi. Le fait est quune foi authentique se manifeste par lobissance. Jsus disait

116

aux Juifs incrdules: Si vous tiez les enfants dAbraham, vous feriez les uvres dAbraham.
(Jean 8:39).

A Isaac, en parlant de son pre, Dieu dira: Abraham a obi ma voix et a observ ce
que je lui avais dit, mes commandements, mes prceptes et mes lois. (Gense 26:5) La foi, dit
un aptre, si elle ne produit pas duvres, est morte en elle-mme. (Jacques 2:17) Et voici en
quoi consiste lamour de Dieu , explique laptre de lamour, cest que nous gardions ses
commandements (1 Jean 5:3). Par des rites prfiguratifs et des promesses, Dieu avait annonc
davance Abraham cette bonne nouvelle (Galates 3:8). Par lil de la foi, le patriarche avait
contempl le Rdempteur venir. Jsus le disait aux Juifs: Abraham, votre pre, a tressailli de
joie la pense de voir mon jour: il la vu, et il a t rempli de joie. (Jean 8:56) Le blier offert
en holocauste la place dIsaac reprsentait le Fils de Dieu qui devait tre immol notre place.
Quand lhomme fut condamn mort par la transgression de la loi de Dieu, le Pre, les yeux
abaisss sur son Fils, dit au pcheur: Tu vivras, jai trouv une ranon.
Si Dieu avait ordonn Abraham de tuer son fils, ctait non seulement pour prouver sa
foi, mais tout autant pour que le patriarche ft frapp de la ralit de lvangile. Les sombres
jours dagonie quil traversa alors devaient laider comprendre, par son exprience personnelle,
la grandeur du sacrifice consenti par le Dieu infini en faveur de la rdemption de lhomme.
Aucune preuve naurait pu mettre lme dAbraham la torture comme lordre doffrir Isaac en
sacrifice. Or, quand Dieu livra son Fils lignominie et la mort, les anges qui assistrent
lagonie du Rdempteur neurent pas le droit de sinterposer, comme ils le firent dans le cas
dIsaac. On nentendit aucune voix crier: Cest assez! Pour sauver une race perdue, le Roi de
gloire dut sacrifier sa vie. Quelle meilleure preuve peut-on demander de linfinie compassion et
de lamour de Dieu! Lui qui na point pargn son propre Fils, mais qui la livr pour nous
tous, comment ne nous donnera-t-il pas aussi toutes choses avec lui?
(Romains 8:32)
Il y a plus. Le sacrifice exig dAbraham navait pas uniquement en vue son propre bien,
ni celui des gnrations futures, mais ldification des tres purs qui habitent le ciel et les autres
mondes. Le territoire de la lutte entre Jsus-Christ et Satan, le champ sur lequel elle se livre pour
117

le plan du salut est le manuel de lunivers. A loccasion dun manque de foi de la part dAbraham
lendroit des promesses de Dieu, Satan lavait accus devant les anges et devant le Pre et
dclar indigne des bienfaits de lalliance dont il avait viol les conditions. Aussi Dieu jugea-t-il
bon dprouver la fidlit de son serviteur devant lunivers, tant pour dvelopper plus clairement
le plan du salut aux regards de ses habitants que pour leur dmontrer quil naccepte rien de
moins quune obissance parfaite.
Les tres clestes furent tmoins de la scne mouvante o saffirma la foi dAbraham et
la soumission de son fils. Cette preuve tait infiniment plus grande que celle dAdam. La
dfense faite nos premiers parents nimpliquait aucune souffrance, tandis que lordre donn
Abraham comportait un dchirement indicible. Lobissance calme et ferme dAbraham frappa
tout le ciel de stupeur et dadmiration; et une joie unanime clata en son honneur. Les
accusations de Satan staient avres mensongres. Le Seigneur pronona ces paroles: Je sais
maintenant [contrairement aux accusations du Malin] que tu crains Dieu, puisque tu ne mas pas
refus ton fils, ton fils unique. Lalliance de Dieu ratifie avec Abraham par un serment, en
prsence des habitants des autres mondes, assurait la rcompense des fidles.

Les anges eux-mmes avaient difficilement compris le mystre de la rdemption et la


ncessit de la mort du Fils de Dieu, du Prince du ciel, pour sauver lhomme pcheur. Aussi,
lorsque Abraham reut lordre doffrir son fils en sacrifice, tout le ciel fut alert. Ds ce moment,
avec une attention haletante, les anges suivirent instant aprs instant les faits et gestes du
patriarche. Quand Isaac demanda: O est lagneau pour le sacrifice? et quand Abraham
rpondit: Dieu se pourvoira luimme dun agneau ; lorsque la main du pre fut arrte, au
moment o il allait frapper Isaac et o le blier divinement prpar fut offert sa place, alors
la lumire se fit sur le mystre de la rdemption et, mieux quauparavant, les anges comprirent le
plan merveilleux conu par Dieu pour assurer le salut de lhumanit (Voir 1 Pierre 1:12).

118

Chapitre 14 : La Destruction de Sodome


Situe au milieu dune plaine dont la fertilit et la beaut rappelaient le jardin de
lternel (Gense 13:10), Sodome tait le joyau de la valle du Jourdain. Dans ce pays du
palmier, de lolivier et de la vigne, on voyait prosprer la vgtation luxuriante des tropiques. Les
fleurs y exhalaient leurs parfums du commencement la fin de lanne. De riches moissons
doraient ses campagnes, tandis que des troupeaux de gros et de menu btail peuplaient les
collines environnantes. Lart et lindustrie contribuaient embellir cette ville orgueilleuse. Les
trsors de lOrient ornaient ses palais et ses marchs taient approvisionns de leurs prcieux
produits. Avec un minimun de soins et de travail, tous les besoins de la vie taient satisfaits et
lanne entire ressemblait une fte continuelle.
Dans cette ville o le dsuvrement et la richesse avaient endurci des curs trangers la
souffrance, la profusion gnrale avait fait natre le luxe et lorgueil; ses habitants, encourags
par lopulence et les loisirs, se vautraient dans la volupt.

Voici, en effet , crivait plus tard un prophte, quel a t le crime de Sodome, ta


sur: elle vivait dans lorgueil, labondance et une molle oisivet. Voil comment elle vivait,
ainsi que ses filles; elle ne tendait pas la main lafflig et lindigent. Elles sont devenues
hautaines et elles ont commis des abominations devant moi; aussi les ai-je extermines, ds que
jai vu tout cela. (zchiel 16:49, 50)

La richesse et les loisirs tant convoits par les hommes les poussent, par un chemin facile,
dans les piges de lennemi, l o fleurissent le vice et le crime. A ce rgime, lesprit stiole, la
raison sgare, lme se pervertit. Satan ne russit jamais aussi bien que lorsquil se prsente aux
humains leurs heures dinaction. Plac en embuscade, il est tout prt semparer de ceux qui ne
sont pas sur leurs gardes, ceux qui, devant quelque sduisant appt, lui donnent libre accs dans
leur vie.
Sodome tait pleine de rires et de divertissements, de banquets et divrognerie. Lexemple
du monde antdiluvien dtruit par la colre de Dieu narrtait pas son impit. Sa population
119

outrageait ouvertement le Crateur et sa loi. Les passions les plus viles et les plus brutales sy
donnaient libre cours.
A lpoque o Lot avait lu domicile Sodome, la corruption ntait pas encore
universelle. Dans sa misricorde, Dieu avait fait pntrer quelques rayons de lumire dans ses
tnbres morales. Abraham ny tait pas inconnu, mais on se moquait de sa fidlit au vrai Dieu.
Plus tard, la dlivrance opre par lui en faveur des captifs de Sodome tombs entre les mains du
roi dlam, malgr les forces bien suprieures de celui-ci, et la magnanimit du patriarche au
sujet des dpouilles et des prisonniers avaient suscit ltonnement et ladmiration. Plusieurs
avaient lou son talent et sa bravoure et taient convaincus quil devait sa victoire
lintervention dun pouvoir divin. Comment douter de la supriorit de sa religion devant un
geste si noble, si dsintress et surtout si contraire lpret sordide des Sodomites?
En bnissant Abraham, Melchisdek avait galement rendu hommage lternel comme
tant la source des succs du patriarche et lauteur de sa victoire. Il avait dit: Bni soit
Abraham par le Dieu Trs-Haut, crateur des cieux et de la terre, et bni soit le Dieu Trs-Haut,
qui a livr tes ennemis entre tes mains! (Gense 14:19, 20) Par ces vnements, la voix de Dieu
leur avait encore parl. Mais ces derniers rayons de lumire, comme les prcdents, avaient t
repousss.
Et maintenant, la dernire nuit de Sodome est venue. A linsu de ses habitants, les nuages
de la vengeance projettent leur ombre sur la cit coupable. Tandis que les anges sapprochent
pour dtruire, les hommes ne rvent que liesse et prosprit. Leur dernier jour steint sur une
scne de scurit et de splendeur. Les rayons mourants du soleil baignent un paysage dune
beaut idale. La fracheur du soir fait sortir les habitants de leurs demeures et une foule
dsuvre circule en tous sens en qute de plaisirs nouveaux.
A lheure crpusculaire, on voit deux trangers sapprocher de la porte de la ville. Ce sont
apparemment des voyageurs qui viennent y passer la nuit. Dans ces humbles personnages, nul ne
discerne les puissants hrauts des jugements divins et la multitude insouciante ne se doute gure
que la rception quelle va faire aux messagers clestes fera dborder la coupe de sa culpabilit.
120

Mais un homme se trouva l pour accueillir avec bont ces trangers et les inviter se
retirer sous son toit. Lot ne les connaissait pas, mais il avait appris dAbraham pratiquer la
politesse et lhospitalit, et ces vertus, qui faisaient partie de sa religion, lui taient devenues
coutumires. Sans cet esprit de courtoisie quil sefforait de cultiver, il aurait pri avec les
habitants de Sodome. Que de foyers, en refusant daccueillir un tranger, repoussent un messager
divin qui leur apporte, avec sa bndiction, lesprance et la paix!

Toute action, petite ou grande, porte son fruit pour le bien ou pour le mal. De
laccomplissement ou de la ngligence de devoirs apparemment trs insignifiants peuvent
dpendre les plus grands bienfaits ou les pires calamits. Ce sont les petites choses qui rvlent le
caractre. Ce qui, dans notre vie, rcolte lapprobation divine, ce sont les actes ignors de
labngation quotidienne accomplis avec empressement et bont. Nous ne devons pas vivre pour
nous-mmes, mais pour autrui. Les menues attentions, les petits actes de courtoisie comptent
pour beaucoup dans la composition du bonheur. Cest par la pratique de ces vertus que la vie
devient une joie et une bndiction. Les ngliger, cest aller au-devant de bien des amertumes.

Pour soustraire aux outrages auxquels taient exposs ces trangers qui arrivaient
Sodome, Lot se fera un devoir de leur offrir immdiatement lhospitalit. Quand, de la porte de la
ville o il est assis, il les voit approcher, il sempresse daller leur rencontre et, sinclinant
profondment, il leur dit: Entrez, mes seigneurs, je vous prie, dans la maison de votre serviteur,
pour y passer la nuit. (Voir Gense 19) Paraissant dcliner linvitation, ils rpondent: Non,
nous passerons la nuit sur cette place. Cette rponse avait pour but, premirement, de mettre
lpreuve la sincrit de Lot et, deuximement, de paratre ignorer les murs de Sodome, en
jugeant pouvoir sans aucun danger passer la nuit dans la rue. Cette rponse dcide Lot ne pas
laisser ces hommes la merci de la populace. Il insista tellement quils allrent chez lui et
entrrent dans sa maison.

En conduisant ses invits par un chemin dtourn, il avait espr cacher son intention aux
oisifs qui erraient prs de la porte de la ville. Mais son insistance et lhsitation des voyageurs les
avaient fait remarquer. Aussi, avant quils se fussent retirs pour la nuit, une foule dsordonne
121

entourait la maison. Cette multitude tait compose de jeunes gens et de vieillards, tous
galement enflamms par les plus viles passions. Les deux trangers venaient de sinformer
auprs de Lot au sujet des murs de cette ville et celui-ci achevait de les avertir de ne pas
saventurer hors de la maison, quand on entendit les hues et les ricanements de la populace
demandant Lot de les lui livrer.

Sachant que si ces forcens sont pousss bout, ils pntreront dans sa maison, Lot sort
dans la rue pour essayer de les persuader. Dans lespoir de les calmer et de leur faire honte de
leur abominable intention, il leur dit, employant lappellation de frres dans le sens de
voisins: Je vous en prie, mes frres, ne leur faites point de mal. Mais ces paroles ont leffet de
lhuile sur le feu. La rage des assaillants devient semblable au rugissement de la tempte.
Menaant de traiter Lot pis que ses htes, ils se mettent le narguer et lui demander sil est l
pour faire le juge . Se prcipitant sur lui, ils leussent charp, sans lintervention des deux
anges. Les deux visiteurs tendirent la main; ils firent rentrer Lot avec eux dans la maison, et
ils fermrent la porte.
Ce qui suit nous fait connatre qui taient les personnages quil avait pris sous son toit.
Ils frapprent dblouissement les gens qui taient lentre de la maison, depuis le plus petit
jusquau plus grand; aussi ces derniers sefforcrent-ils en vain de trouver la porte dentre.
Sans ce double aveuglement, cette infme populace et dj connu les coups de la justice de
Dieu. Cette scne ntait pas nouvelle, mais liniquit tait arrive son comble, et les habitants
de Sodome venaient de franchir la frontire mystrieuse o la patience de Dieu arrive son
terme. Dans la valle de Siddim, les feux de sa colre taient prs de sallumer.
Les anges rvlent alors Lot lobjet de leur mission: Nous allons, lui disent-ils,
dtruire cette contre, parce quun grand cri sest lev contre ses habitants devant lternel, et
lternel nous a envoys pour la dtruire. Ces trangers que Lot avait voulu protger, ce sont
eux maintenant qui lui offrent de le sauver, lui et tous les membres de sa famille qui voudront
fuir cette cit corrompue. La foule, lasse, stant disperse, Lot sortit pour avertir ses enfants. Il
leur rpta les paroles des anges: Levez-vous, sortez dici; car lternel va dtruire la ville.
Mais ses gendres crurent quil se moquait et se mirent plaisanter sur ce quils appelaient ses
122

craintes superstitieuses. Influences par leurs maris, les filles de Lot, ne voyant aucun signe de
danger, se croyaient en scurit. Entoures de bien-tre, elles ne jugeaient pas possible que la
belle ville de Sodome ft dtruite.

Accabl de tristesse, Lot rentre chez lui et raconte son insuccs. Alors les anges lui
donnent, lui, sa femme et aux deux filles qui vivent avec lui, lordre de sortir de leur demeure
et de quitter la ville. Mais Lot hsite. Bien que navr, chaque jour, des actes de violence dont il
est tmoin, il ne se rend pas compte de la gravit des pchs qui se commettent autour de lui, ni
de la ncessit absolue dy mettre fin. Dautre part, quelques-uns de ses enfants ont dcid de
rester Sodome et sa femme refuse de partir sans eux. La pense de quitter ce qui lui est le plus
cher sur la terre lui parat insupportable. Il lui semble dur dabandonner une demeure luxueuse et
tous les biens accumuls durant une vie entire, pour sen aller, dnu de tout, mener une vie de
plerin.
Perplexe, morne, effar, Lot sattarde, au risque de prir avec les siens dans la tempte
qui savance. Alors les messagers clestes les prennent par la main, lui, sa femme et ses filles, et
les conduisent hors de la ville; puis ils rentrent Sodome pour y accomplir leur uvre de
destruction.
Dans toutes les villes de la plaine, il ne sest donc pas trouv dix justes. Seul, en rponse
la supplication dAbraham, un homme craignant Dieu va tre arrach au cataclysme. Un
troisime personnage alors sapproche. Cest celui auprs duquel Abraham a intercd en faveur
de Lot. Avec une vhmence qui le fait tressaillir, il lui crie: Enfuis-toi pour sauver ta vie! Ne
regarde pas derrire toi, et ne tarrte nulle part dans la plaine; fuis vers la montagne, de peur que
tu ne prisses! A ce moment-l, tout dlai, toute hsitation peut tre fatale. Un regard jet en
arrire sur la ville condamne; un instant de retard pass regretter leur confortable demeure
peut leur coter la vie. Louragan de la colre divine nattend que le dlai ncessaire pour donner
ces pauvres fugitifs la possibilit dchapper.
Terrifi, hagard, Lot objecte maintenant quil ne peut faire ce quon lui demande; il a peur
de perdre la vie en chemin. Le contact de liniquit et de limpit de Sodome a terni sa foi. Le
123

Prince du ciel est son ct, et il doute de sa protection et de sa sollicitude! Au lieu de sen
remettre entirement au divin Messager et de lui confier, sans restriction ni crainte, sa volont et
sa vie, il a recours, comme cest souvent le cas, ses propres expdients: Voici une ville qui est
assez proche pour my abriter , supplie-t-il; elle est petite, permets-moi de my rfugier
puisquelle est peu importante et jaurai ainsi la vie sauve. La ville en question tait Bla,
plus tard appele Tsoar, distante de Sodome de quelques kilomtres seulement; elle tait, comme
celle-ci, voue la destruction. Mais Lot ayant plaid quelle tait petite, sa requte lui est
accorde. Oui, lui est-il rpondu, je taccorde encore cette grce de ne pas dtruire la ville dont
tu parles. Preuve tonnante de la mansutude de Dieu lgard de ses faibles cratures!
Comme lorage de feu ne peut plus tarder, lordre de se hter retentit nouveau. A ce
moment-l, la femme de Lot saventure jeter un regard en arrire sur la cit en perdition:
linstant mme, elle devient un monument de la justice de Dieu. Si Lot navait manifest aucune
hsitation; sil avait obi lavertissement sans plainte ni murmure et stait courageusement
dirig vers la montagne dsigne, son exemple et sauv sa femme du pch qui la perdit; elle
aurait eu la vie sauve. Mais les tergiversations de son mari avaient attnu dans son esprit
limportance de lappel divin et son cur, rest Sodome, se rebella contre les jugements de
Dieu qui la privaient de son bientre et de ses enfants. Oubliant la misricorde divine qui
pargnait sa vie, elle murmurait contre la sentence qui livrait la destruction une richesse
patiemment accumule. Au lieu daccepter sa dlivrance avec gratitude, elle osait rclamer la vie
de ceux qui avaient rejet lappel de Dieu. Son ingratitude pour la vie qui lui tait conserve
prouvait quelle en tait indigne.

Prenons garde de traiter la lgre les moyens de salut que Dieu met notre disposition!
Il est des chrtiens qui disent: Je ne tiens pas tre sauv, si mon pouse (ou mon poux) et
mes enfants ne le sont pas. Ces personnes qui pensent que le ciel ne sera pas pour elles un
lieu de bonheur parfait sans la prsence dtres qui leur sont si chers comprennent-elles bien
ce quelles doivent Dieu pour sa grande bont? Ont-elles oubli quelles sont lies au service de
leur Crateur et Rdempteur par des liens ineffables damour, dhonneur et de loyaut? Parce que
nos proches rejettent lamour dun Sauveur qui leur tend les bras, comme tous, osons-nous lui
tourner le dos, nous aussi? Un tre qui apprcie sa valeur le prix infini offert par le Sauveur
124

pour racheter son me et par consquent le prix de cette me ne peut mpriser la


misricorde divine parce que dautres tres jugent propos de nen faire aucun cas. Le fait mme
que des gens font fi des justes droits de Dieu devrait susciter en nous un dsir dautant plus grand
de les honorer et dentraner vers le bonheur ternel tous ceux que nous pouvons influencer.

Le soleil se levait sur la terre, lorsque Lot entra dans Tsoar. Ses gais rayons
semblaient nclairer dans les cits de la plaine quune scne de paix et de prosprit. Le
mouvement renaissait dans les rues. Chacun se rendait, qui ses affaires, qui aux plaisirs de la
journe. Les gendres de Lot riaient encore des avertissements et des craintes du vieillard, quand,
soudain, comme un coup de tonnerre dans un ciel sans nuages, la tempte clate sur les villes de
la plaine fertile. Du ciel sabat sur la terre une pluie de feu et de soufre. Les palais et les temples,
les luxueuses demeures, les jardins et les vignes, aussi bien que la gaie et folle multitude qui, la
veille, avait insult aux messagers clestes: tout est envelopp de flammes. Et la fume de la
conflagration qui monte vers le ciel comme celle dune grande fournaise annonce que la belle
valle de Siddim est devenue un lieu dsert qui ne devra plus tre ni habit ni rebti, une
dsolation proclamant toutes les gnrations futures la certitude des jugements de Dieu.
Les flammes qui consumrent Sodome et Gomorrhe tendent jusqu nous leur sinistre
lueur. Elles nous enseignent cette chose terrible que si la misricorde divine supporte longtemps
les prvaricateurs, il y a dans le mal une limite que les hommes ne sauraient impunment
franchir. Quand cette limite est atteinte, le rle de la misricorde sarrte et celui du chtiment
commence.
Jsus a fait entendre quil y a des pchs plus graves que ceux de Sodome et de
Gomorrhe. Ceux qui entendent la bonne nouvelle de la grce les invitant la conversion et qui
nen tiennent pas compte, a dit le Sauveur, sont plus coupables que les habitants de la valle de
Siddim. Un mal plus irrparable est commis par les gens qui professent connatre Dieu et
observer ses commandements, alors quils les renient par leur caractre et leur vie quotidienne.
Lallusion de Jsus au sort de Sodome renferme un avertissement solennel destin, non
seulement ceux qui commettent des pchs scandaleux, mais tous les hommes qui se jouent
des appels de Dieu.
125

Le message du Tmoin fidle lglise dphse renferme ces paroles: Ce que jai
contre toi, cest que tu as laiss ton premier amour. Souviens-toi donc do tu es dchu et te
convertis, et pratique tes premires uvres. Sinon, je viens toi promptement, et jterai ton
candlabre de sa place, moins que tu ne te convertisses. (Apocalypse 2:4, 5) mu dune
compassion plus profonde que celle dun pre ou dune mre lgard dun fils perdu et
malheureux, le Sauveur attend la rponse son offre damour et de pardon. Dune voix
suppliante, il adresse lenfant prodigue cette invitation: Reviens moi, et je reviendrai toi.
(Malachie 3:7) Mais si la brebis perdue persiste fermer loreille la voix tendre et plaintive du
berger, elle finira par sgarer dans les tnbres. A la longue, le cur qui repousse la grce divine
sendurcit dans le pch et finit par ntre plus sensible aux intimations du ciel. Un sort terrible
est rserv celui dont le bon Berger, jusque-l compatissant, dira: Il sest attach aux idoles;
laisse-le faire. (Ose 4:17) Au jour du jugement, il y aura moins de rigueur pour les villes de la
plaine que pour ceux qui ont connu lamour de Jsus et qui lui auront prfr les plaisirs dun
monde de pch.

Vous qui tournez le dos aux offres de la misricorde divine, ne voulez-vous pas rflchir
tout ce qui sinscrit contre vous dans les livres du ciel? Sachez quon y enregistre fidlement
limpit des nations, des familles et des individus. Aussi longtemps que le compte est ouvert,
Dieu vous offre le pardon; il vous invite la conversion. Il patiente, et cette patience peut tre
longue. Mais un jour viendra o le compte sera clos, o votre dcision, volontairement prise, sera
enregistre et votre destine fixe. Et alors sera donn le signal pour lexcution de la sentence.
Il existe un motif dalarme dans la condition actuelle du monde religieux. On sest jou
dun Dieu de misricorde. On foule aux pieds sa loi en enseignant des prceptes qui sont des
commandements dhommes (Matthieu 15:9). Lincrdulit rgne dans bien des glises; non
pas lincrdulit au sens ordinaire de ce terme, celle qui rejette lcriture purement et
simplement, mais une incrdulit enveloppe dun manteau de christianisme et qui sape la foi en
la Bible comme rvlation divine. La pit fervente a fait place au formalisme. Il en rsulte que
lapostasie et la sensualit sont lordre du jour. Jsus-Christ a dclar que, comme il en tait
du temps de Lot, ... il en sera de mme au jour o le Fils de lhomme paratra (Luc 17:28, 30).
126

Les vnements quotidiens attestent laccomplissement de cette parole. Le monde marche


rapidement vers le jour o il sera mr pour sa destruction. Bientt les jugements de Dieu
consumeront le pch et les pcheurs.
Or, voici lavertissement du Sauveur: Soyez sur vos gardes, de peur que vos curs ne
soient appesantis par les excs de la bonne chre, par livresse et par les inquitudes de cette vie,
et que ce jour-l ne vienne subitement sur vous, comme un filet; car il surprendra tous ceux qui
habitent la surface de la terre entire , tous ceux dont le cur est attach aux choses dici-bas.
Veillez donc en tout temps et priez, afin que vous puissiez chapper tous ces maux qui doivent
arriver et subsister devant le Fils de lhomme. (Luc 21:34-36)

Avant la destruction de Sodome, cet ordre avait t donn Lot: Enfuis-toi pour sauver
ta vie! Ne regarde pas derrire toi, et ne tarrte nulle part dans la plaine; fuis vers la montagne,
de peur que tu ne prisses! Par la mme voix, ce conseil suprme fut donn aux disciples avant
la destruction de Jrusalem: Or, quand vous verrez Jrusalem investie par des armes, sachez
ce momentl que sa ruine approche. Que ceux qui seront alors dans la Jude senfuient dans les
montagnes. (Gense 19:17; Luc 21:20, 21) Selon cette intimation, les disciples ne devaient pas
sattarder emporter un objet quelconque, mais tirer tout le parti possible des instants qui leur
taient laisss pour senfuir. Pour Lot et les siens, il sagissait de rompre radicalement avec les
mchants, de sauver leur vie par la fuite. Il en avait t ainsi aux jours de No; il en fut de mme
pour Lot, comme il en sera encore ainsi aux derniers jours. Alors la voix de Dieu se fera entendre
nouveau, sommant son peuple de se sparer de liniquit universelle.
Le tableau de la corruption et de lapostasie qui existeront dans le monde religieux aux
derniers jours nous est donn dans la vision de lApocalypse sur le jugement de Babylone, la
grande ville qui rgne sur les rois de la terre (Apocalypse 17:18). Voici lappel qui retentit du
haut du ciel avant sa destruction: Sortez de Babylone, mon peuple, de peur quen participant
ses pchs, vous nayez aussi part ses plaies. (Apocalypse 17:18) Comme aux jours de No
et de Lot, la sparation davec le pch et les pcheurs devra tre radicale. Pas de compromis
entre Dieu et le monde, ni de retour en arrire pour acqurir des richesses terrestres: Vous ne
pouvez servir Dieu et Mammon. (Matthieu 6:24)
127

Semblable aux habitants de la valle de Siddim, le monde rve dun avenir de prosprit
et de paix. Enfuis-toi pour sauver ta vie! nous crie lange de Dieu. Mais dautres voix
clament: Pas dexcitation; il ny a pas de quoi salarmer. Les multitudes rptent: Paix et
sret! alors que le ciel annonce quune ruine soudaine surprendra les pcheurs. La nuit qui
prcda leur destruction, les villes de la plaine, vautres dans le tourbillon du plaisir, se
moquaient des avertissements du messager divin. Mais la mme nuit, la porte de la misricorde
se ferma pour toujours sur les habitants de ces cits indolentes et dpraves. On ne se joue pas
toujours de Dieu impunment, et on ne le fait pas longtemps. Oui, le jour de lternel arrive,
jour cruel, jour de fureur et dardente colre, qui rduira la terre en dsert et en exterminera les
pcheurs. (sae 13:9) La grande majorit du monde rejettera la misricorde divine et sera
emporte par une ruine soudaine et irrmdiable. Mais ceux qui tiendront compte de
lavertissement habiteront dans la retraite du Trs-Haut et reposeront lombre du ToutPuissant . Sa fidlit sera leur bouclier protecteur. Cest pour le juste quest la promesse:
Je le rassasierai de longs jours, et je lui ferai contempler mon salut. (Psaumes 91:1, 4, 16)
Lot ne demeura Tsoar que peu de temps. Les murs de Sodome y prvalaient.
Craignant que cette ville ne subisse le mme sort, il sen loigna.
En effet, peu aprs, Dieu la dtruisit, comme il en avait eu le dessein. Stant retir dans les
montagnes, Lot trouva un gte dans une caverne o il vcut, dpouill de tout le confort pour
lequel il navait pas craint dexposer sa famille latmosphre empoisonne dune ville
corrompue. Il en subit les consquences jusque dans sa retraite. On voit, par la conduite de ses
filles, quelles taient aveugles par limmoralit de Sodome au point de ne plus distinguer le
bien du mal. Les descendants de Lot donnrent naissance deux peuples dgrads et idoltres,
les Moabites et les Ammonites, dont le mpris des commandements de Dieu et lhostilit
acharne envers son peuple durrent jusquau jour o, la coupe dbordant, ils disparurent sous les
coups de la justice divine.
Quel contraste entre la vie dAbraham et celle de Lot! Autrefois, ils avaient partag la
mme vie nomade; ensemble ils avaient ador Dieu au pied du mme autel et vcu cte cte
sous leurs tentes. Et maintenant!... Cest que Lot avait choisi de vivre Sodome pour jouir de ses
128

ftes et de ses avantages matriels. Quittant Abraham et le sacrifice quotidien offert au Dieu
vivant, il avait laiss ses enfants grandir au milieu dune population pervertie et idoltre. Il est
vrai quil conserva la crainte de Dieu dans son cur. Lcriture nous apprend que le juste Lot
tait outr de la conduite drgle de ces pervers et que ce juste, qui demeurait parmi eux,
sentait son me juste tourmente, chaque jour, de ce quil voyait et entendait de leurs uvres
criminelles (2 Pierre 2:7, 8), impuissant y mettre un frein. Sauv lui-mme comme un tison
retir du feu (Zacharie 3:2), il fut nanmoins dpossd de tous ses biens et priv de sa femme
et de ses enfants. Telles sont les terribles consquences dun faux pas! Couvert dinfamie en sa
vieillesse, il se vit oblig de vivre dans des cavernes comme les btes sauvages!
Ne te fatigue pas acqurir des richesses , dit Salomon; ny applique pas ton esprit
. Celui qui est pre au gain trouble sa maison; mais celui qui hait les prsents vivra. A quoi
laptre Paul ajoute: Ceux qui veulent devenir riches tombent dans la tentation, dans le pige,
et dans beaucoup de dsirs insenss et pernicieux qui plongent les hommes dans la ruine et la
perdition. (Proverbes 23:4; 15:27; 1 Timothe 6:9)
Quand Lot se fixa Sodome, il stait fermement promis de protger sa famille des
murs existantes. Ce en quoi il choua compltement. Il ne sut pas mme se prserver
personnellement des influences corruptrices qui lentouraient. En outre, les relations de ses
enfants avec les habitants de Sodome lentranrent, malgr lui, sympathiser avec eux. On en
connat les rsultats.

Beaucoup de gens commettent une erreur semblable. En choisissant un domicile, ils


considrent les avantages matriels plutt que linfluence morale et sociale dont ils seront
entours, eux et leur famille. Ils jettent leur dvolu sur une contre belle et fertile ou sur une ville
florissante qui leur promet la prosprit matrielle, mais o leurs enfants seront exposs
diverses tentations et o, trop souvent, ceux-ci formeront des relations contraires la pit et la
croissance dun caractre chrtien. Latmosphre de moralit douteuse, dincrdulit ou
dindiffrence aux choses religieuses qui les y enveloppe neutralise linfluence pieuse dune
famille qui a constamment devant elle des exemples de rvolte contre lautorit des parents ou

129

celle de Dieu. Beaucoup contractent des liens avec les incrdules et prennent parti pour les
ennemis de la foi.
Dieu attend de ses enfants, lorsquils ont dcider de lendroit o ils iront rsider, quils
considrent quelles influences morales et religieuses ils seront soumis, eux et les leurs. Il est
vrai quon ne peut pas toujours choisir son entourage et quil peut nous arriver dtre trs
perplexes ce sujet. Dans ces cas, souvenons-nous que partout o le devoir nous appelle, si nous
veillons et prions et si nous plaons notre confiance en la grce du Seigneur, il nous prservera
de la contamination. Mais nous ne devons pas nous exposer inutilement des influences
dfavorables la vie chrtienne. Quand nous nous fixons volontairement dans un milieu
imprgn de mondanit et dincrdulit, nous encourons le dplaisir de Dieu et loignons de
notre foyer les messagers du ciel.

Ceux qui, au dtriment de leurs intrts ternels, recherchent pour leurs enfants les
avantages de la richesse et des honneurs, dcouvriront quils ont fait un calcul dsastreux.
Plusieurs, comme Lot, verront la perte de leurs enfants et se sauveront difficilement eux-mmes.
Le travail de leur vie sera perdu; leur existence aboutira une dbcle. Guids par la vraie
sagesse, leurs enfants auraient peut-tre acquis moins de prosprit mondaine, mais obtenu un
gage sr lhritage ternel.
La rcompense que Dieu a promise son peuple nest pas dans ce monde. Abraham ne
possda ici-bas aucune proprit, pas mme un pouce de terre (Acts 7:5). Trs riche,
cependant, il employait ses biens la gloire de Dieu et au bien-tre de ses semblables. Mais il ne
considrait pas cette terre comme sa patrie. Dieu lavait appel quitter ses compatriotes
idoltres en lui promettant la terre de Canaan comme possession ternelle. Nanmoins, ni lui, ni
son fils, ni le fils de son fils ne virent la ralisation de cette promesse. Quand il voulut inhumer sa
femme, il dut acheter une spulture aux Cananens. Son seul bien-fonds dans le pays promis fut
cette tombe dans la caverne de Macpla.
Cela ne signifie pas que la promesse de Dieu ait failli. Mme si elle neut pas son
accomplissement final lors de loccupation de Canaan par le peuple juif, elle nen reste pas moins
130

certaine. La ralisation de la promesse peut sembler longtemps diffre, mais au temps fix,
elle ne tardera pas arriver son terme (Habakuk 2:3). Noublions pas qu un jour devant le
Seigneur est comme mille ans, et mille ans comme un jour (2 Pierre 3:8). Les promesses ont
t faites Abraham et sa descendance. (Galates 3:16) Le patriarche fait donc luimme partie
des candidats lhritage. Mais cette donation promise au patriarche et ses descendants ne
comprend pas seulement la possession de la Palestine, mais celle du monde entier.
Laptre crit que la promesse davoir le monde pour hritage fut faite Abraham et
sa postrit, non pas en vertu de la loi, mais en vertu de la justice de la foi (Romains 4:13). La
Bible enseigne clairement que les promesses faites Abraham doivent saccomplir par JsusChrist. Tous ceux qui sont Jsus-Christ sont la postrit dAbraham, hritiers selon la
promesse , bnficiaires dun hritage qui ne peut tre ni corrompu, ni souill, ni fltri
(Galates 3:29; 1 Pierre 1:4), savoir, notre terre dlivre de la maldiction du pch. En effet,
le rgne, la domination et la souverainet des royaumes qui sont sous tous les cieux seront
accords au peuple des saints du Trs-Haut. Son rgne est un rgne ternel, et toutes les
puissances le serviront et lui obiront. Mais les humbles possderont la terre, et ils jouiront
dune grande prosprit. (Daniel
7:27; Psaumes 37:11)

Admis contempler cet immense patrimoine, Abraham se contenta de cette esprance.


Cest par la foi quil sjourna dans la terre qui lui avait t promise comme dans une terre
trangre, habitant sous des tentes, ainsi quIsaac et Jacob, hritiers avec lui de la mme
promesse. Car il attendait la cit qui a de solides fondements, dont Dieu est larchitecte et le
fondateur. Tous ceuxl sont morts dans la foi sans avoir obtenu ce qui leur avait t promis;
ils lont seulement vu et salu de loin, ayant fait profession dtre trangers et voyageurs sur la
terre. (Hbreux 11:9, 10, 13, 16)
Si nous voulons obtenir une patrie meilleure , cest--dire une patrie cleste , nous
devons, nous aussi, vivre ici-bas comme trangers et voyageurs.

131

Chapitre 15 : Le Mariage dIsaac

Parvenu un ge avanc et augurant une mort prochaine, Abraham songea prendre une
mesure importante en vue de laccomplissement de la promesse divine relative sa postrit.
Isaac, son hritier, choisi pour lui succder comme gardien de la loi de Dieu et pre du peuple
lu, ntait pas mari. Pour Abraham, le choix dune pouse pour son fils avait une extrme
importance, surtout quant linfluence quelle pourrait exercer en ce qui concerne la vraie foi.
Isaac avait hrit de la confiance en Dieu et de la soumission ses ordres qui caractrisaient son
pre. Mais il possdait, avec un temprament trs affectueux, une nature douce et conciliante. Or,
les habitants de Canaan taient idoltres et Dieu avait dfendu son peuple de sunir eux par le
mariage, ces unions tant de nature lentraner dans lapostasie. Abraham craignait que, li
une personne trangre au culte de Jhovah, son fils ne ft en danger de sacrifier ses principes
par amour de la paix.

Dans les temps primitifs, les questions matrimoniales taient gnralement rgles par les
parents. Ctait en tout cas la coutume parmi ceux qui adoraient le Seigneur. On ne contraignait
personne se marier contre son gr. En revanche, les affections des jeunes taient diriges par le
jugement mri de parents craignant Dieu. Faire fi de leurs conseils tait considr comme un
affront, voire comme un crime. Quant Isaac, plein de confiance en la sagesse et en laffection
de son pre, il sen remettait lui ce sujet, assur que Dieu lui-mme dirigera le choix qui sera
fait.

Le patriarche songea la parent de son pre reste en Msopotamie. Sans tre


compltement labri de lidoltrie, celle-ci restait attache la connaissance et au culte du vrai
Dieu. Or, comme Isaac ne pouvait quitter le pays de Canaan pour aller vivre parmi eux, on
esprait trouver l-bas une jeune femme dispose renoncer son pays pour sunir au fils
dAbraham et collaborer avec lui maintenir dans sa puret le culte du Dieu vivant.
Abraham confia cette importante mission au plus ancien des serviteurs de sa maison , un
homme dune pit et dun jugement prouvs, qui lui avait rendu de longs et fidles services.
Par un serment solennel, il lui fit promettre devant Dieu de ne pas choisir pour son fils une
femme cananenne, mais une fille de la famille de Nacor, le Msopotamien. Si aucune jeune fille
132

de cette famille ne consentait quitter sa parent, le serviteur tait dgag de son serment; mais il
ne devait en aucun cas y conduire Isaac. Pour encourager son serviteur en vue de cette mission
la fois dlicate et difficile, le patriarche lui donna lassurance que Dieu la couronnerait de succs:
Lternel, le Dieu des cieux, qui ma fait sortir de la maison de mon pre et du pays de ma
naissance, lui dit-il, enverra son ange devant toi. (Voir Gense 24)
Sans tarder, le messager se mit en route, accompagn dune suite de dix chameaux
affects en partie son usage et en partie aux cadeaux destins la future pouse et sa suite. Un
long trajet les amena dabord Damas, puis dans les riches plaines arroses par lEuphrate, le
grand fleuve de lOrient. Arriv Charan, la ville de Nacor , lizer sarrta hors de la ville,
prs dun puits, vers le soir, lheure o les femmes sortaient pour aller puiser de leau . Pour le
serviteur dAbraham, une heure solennelle avait sonn, de laquelle devaient dcouler, selon le
choix qui serait fait, de graves consquences non seulement pour la maison de son matre, mais
pour les gnrations futures. Cependant, comment sacquitter sagement de cette importante
mission parmi des gens qui lui sont compltement trangers? Se rappelant la parole dAbraham
lui promettant lintervention divine, il a recours la prire. Accoutum voir chez le patriarche
de continuels exemples de bont et dhospitalit, il demande Dieu que le choix qui va lui
incomber soit dtermin par un acte de courtoisie de la part de la jeune fille quil rencontrera.
La rponse sa prire ne se fait pas attendre. Parmi les femmes runies autour dun puits,
lune delles le frappe par ses manires avenantes. Il sapproche delle et lui demande boire de
la cruche quelle porte sur lpaule. Non seulement il est accueilli avec bont, mais elle lui offre
de puiser de leau pour ses chameaux, fonction rserve, en Orient, aux filles de maisons
princires elles-mmes. Le signe demand par lizer venait de lui tre accord. Non seulement
la jeune fille tait trs belle , mais sa courtoisie empresse indiquait la fois un bon cur et
une nature pleine dactivit et dnergie. Le serviteur dAbraham reconnat que jusquici la
direction divine la favoris.
Aprs avoir rcompens lamabilit de la jeune bergre par de riches prsents, lizer
sinforme de sa parent. Apprenant quelle est fille de Bthuel, le neveu de son matre, il

133

sincline et se prosterne devant lternel , et, dans laction de grces quil rend Dieu, il
mentionne ses relations avec Abraham.
Rentrant en hte chez elle, la jeune fille raconte lvnement son frre Laban, qui
accourt auprs de ltranger et lemmne sous le toit familial o on lui offre, ainsi qu sa suite,
un gte et du fourrage pour les chameaux.
Invit sasseoir table, lizer refuse de manger jusqu ce quil ait fait part du but de
son voyage. Il parle de sa prire auprs du puits et des incidents qui ont suivi. Il ajoute: Et
maintenant, si vous voulez user de bont et de fidlit lgard de mon matre, dclarez-le moi;
sinon, dites-le moi aussi, et je me tournerai droite ou gauche. A quoi on lui rpond: La
chose vient de lternel; nous ne pouvons te dire ni mal, ni bien. Voici Rbecca, qui est l devant
toi; prends-la et pars, et quelle devienne la femme du fils de ton matre,
comme lternel la dit.

Le consentement de la famille obtenu, on demande Rbecca elle-mme si elle est


dispose entreprendre ce grand voyage pour pouser le fils dAbraham. Convaincue, par ce qui
sest pass, que Dieu la choisie pour tre la femme dIsaac, elle rpond: Je partirai!

Impatient de voir la joie de son matre la vue du succs de sa mission, le vieux serviteur,
press de partir, se met en route ds le lendemain matin. Isaac, qui stait occup des troupeaux
dans le voisinage de Ber-Sba, o habitait son pre, tait rentr dans la tente de celui-ci, en
attendant le retour de la caravane. tant sorti, vers le soir, pour mditer dans les champs, Isaac
leva les yeux, et il vit des chameaux qui savanaient. Rbecca, levant aussi les yeux, aperut
Isaac, et elle sauta bas de son chameau. Elle dit au serviteur: Qui est cet homme qui vient dans
les champs au-devant de nous? Le serviteur rpondit: Cest mon matre. Alors elle prit son voile
et sen couvrit. Le serviteur raconta Isaac tout ce quil avait fait. Puis Isaac conduisit Rbecca
dans la tente de Sara, sa mre; il prit Rbecca pour femme, et il laima. Ainsi Isaac fut consol
aprs la mort de sa mre.

134

Abraham nignorait pas les consquences qui rsultent de mariages entre les croyants et
les incroyants. Il avait sous les yeux tout ce qui stait pass cet gard depuis le temps de Can
jusqu son poque, y compris les consquences de son mariage avec Agar, comme de ceux
dIsmal et de Lot. Son manque de foi et celui de Sara avaient eu pour rsultat la naissance
dIsmal, chez qui, depuis lenfance, linfluence et les enseignements du pre avaient t
contrecarrs par la parent idoltre de la mre. La jalousie dAgar et des femmes quelle avait
donnes Ismal avait entour la famille de celui-ci dune barrire quAbraham avait t
impuissant renverser, et lidoltrie stait tablie dans la famille du fils an. Spar de son
pre, aigri par les querelles dun foyer exempt daffection et dnu de la crainte de Dieu, Ismal
stait vu contraint de choisir lexistence aventureuse dun pillard du dsert, sa main leve
contre tous, et la main de tous contre lui (Gense 16:12). Vers la fin de sa vie, regrettant son
pass coupable, il revint au Dieu de son pre. Mais lexemple donn sa postrit subsista.
Turbulente et idoltre, la nation puissante issue de lui fut toujours une cause de souffrances pour
les descendants dIsaac.

La femme de Lot, nature goste et irrligieuse, avait fait beaucoup pour sparer son mari
dAbraham. Net t cette femme, Lot ne serait jamais rest Sodome, priv des conseils et de
la sagesse de son oncle. Sans les enseignements reus dAbraham dans son enfance, le contact de
sa femme et de la population dprave de cette ville let srement fait sombrer dans
lincrdulit. Le mariage de Lot et le choix de Sodome comme rsidence furent ainsi les premiers
anneaux dune chane dvnements funestes qui affligrent le monde durant plusieurs
gnrations.
Nulle personne craignant Dieu ne peut, sans danger, sunir un conjoint qui na pas cette
crainte. Le bonheur et la prosprit de lhymen dpendent de lunion des deux poux. Or, entre le
croyant et le non-croyant existe une divergence radicale de gots, dinclinations, de projets. Ils
servent deux matres distincts et inconciliables. Les principes du conjoint croyant ont beau tre
purs et irrprochables, la vie en commun lloignera de Dieu.
Celui qui est entr inconverti dans les liens du mariage et qui se donne Dieu nen est
que plus contraint dtre fidle sa compagne, et vice-versa, quelles que soient les discordances
135

en matire religieuse. On doit nanmoins considrer que les obligations envers le Seigneur sont
bien plus imprieuses que les relations terrestres, mme si des preuves ou la perscution
devaient en tre le rsultat. Si cette fidlit saccompagne daffection et de douceur, il y a des
chances que le croyant finisse par gagner la foi son conjoint non croyant. Mais les mariages
entre chrtiens et infidles sont interdits dans la Bible. Lordre du Seigneur est formel: Ne vous
mettez pas sous un joug tranger en vous unissant aux infidles. (2 Corinthiens 6:14, 17, 18)
Divinement honor du titre dhritier de promesses destines au monde entier, Isaac, g
de quarante ans, stait soumis la dcision de son pre, qui avait charg un serviteur pieux
daller lui trouver une pouse. Le rsultat de ce mariage nous est donn dans ce touchant tableau
de bonheur domestique: Puis Isaac conduisit Rbecca dans la tente de Sara, sa mre; il prit
Rbecca pour femme, et il laima. Ainsi Isaac fut consol aprs la mort de sa mre.
Quel contraste entre la conduite dIsaac et celle de la jeunesse actuelle, mme parmi les
chrtiens! Ne voit-on pas, trop souvent, les jeunes revendiquer comme leur prrogative exclusive
le droit de choisir un poux ou une pouse, sans la moindre ide de consulter ce sujet soit Dieu,
soit leurs parents, et cela mme des annes avant davoir atteint leur maturit? Quelques annes
de vie en commun suffisent en gnral pour les convaincre de leur erreur, alors quil est souvent
trop tard pour en rparer les funestes consquences. Cette mme ptulance manifeste dans le
choix dun conjoint se retrouve dans la vie matrimoniale, et le mal saggrave au point quelle
devient intolrable. Nombreux sont ceux qui ont ainsi compromis leur bonheur en cette vie et
leur espoir dune vie future.
Sil est un sujet qui exige toute notre attention et devrait nous amener rechercher le
conseil de personnes plus ges, cest celui du mariage. Avant de contracter ce lien pour la vie,
que le jeune homme et la jeune fille ouvrent la Bible et demandent au Seigneur de les diriger.
La dfrence dIsaac pour le jugement de son pre tait le rsultat de lducation quil
avait reue et qui lui avait fait aimer une vie dobissance. Tout en exigeant de ses enfants le
respect de lautorit paternelle, Abraham prouvait par sa vie quotidienne que cette autorit

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nmanait pas dune volont goste ou arbitraire, mais naissait dune affection nayant en vue
que leur bien-tre et leur bonheur.
Les parents ne doivent jamais oublier quils sont responsables du bonheur de leurs enfants
et quils doivent les guider dans le choix de leurs futurs compagnons dexistence. Par leurs
paroles et leur exemple, ils ont pour mission, avec laide de la grce divine, de former leur
caractre de telle faon que, ds leurs plus tendres annes, ils soient anims de sentiments purs et
nobles et attirs par le bien et le vrai. Qui se ressemble sassemble, dit un proverbe. Implantez de
bonne heure dans leur me lamour de la vrit, de la puret et de la bont, et ils rechercheront la
socit de ceux qui possdent ces mmes dispositions.
Efforcez-vous dimiter dans votre vie quotidienne lamour et la bienveillance du Pre
cleste. Que la vie au foyer soit tout ensoleille de joie. Faites-y rgner une douce atmosphre
qui ne laisse dans les souvenirs de vos enfants quune vision de paix et de bonheur paradisiaque.
Cela leur vaudra plus que des terres ou de largent. Sans doute, les membres dune famille nont
pas tous le mme caractre, et ce fait exigera de votre part de la patience et de la misricorde. La
tendresse et le calme russiront dailleurs unir troitement tous les vtres.
Le vritable amour nat dun principe saint et lev, totalement diffrent des attachements
quveille une flamme soudaine steignant la premire preuve srieuse. Cest par le fidle
accomplissement des devoirs qui lui incombent au foyer paternel que la jeunesse se prpare en
vue de crer un foyer son tour. Cest l quelle doit apprendre le renoncement, la bont, la
courtoisie et la sympathie chrtienne. Celui qui, le cur plein dune chaude affection, quitte
votre toit pour prendre la direction dun nouveau foyer, saura comment faire le bonheur de celle
quil aura choisie pour compagne de sa vie. Au lieu dtre la fin de lamour, le mariage nen sera
que le commencement.

137

Chapitre 16 : Jacob et Esa


Jacob et sa, les fils jumeaux dIsaac et de Rbecca, prsentaient, dans leur caractre et
dans leur vie, un contraste frappant. Ds avant leur naissance, cette dissemblance avait t
annonce aux parents par un ange. En rponse la prire angoisse de Rbecca, celle-ci avait
appris quelle donnerait le jour deux fils, qui seraient anctres de deux grands peuples, et que le
plus jeune aurait la prminence.
sa grandit dans lamour des plaisirs gostes et lesprit absorb par les choses de la vie
prsente. Impatient, sans frein, grand amateur de la chasse, il mettait sa joie courir les
aventures, et fut de bonne heure un chasseur de profession. Il tait le favori de son pre. Ce
berger pacifique et paisible tait ravi de la vigueur et de laudace de ce fils an qui parcourait
monts et dserts et lui rapportait les produits de sa chasse avec le rcit de ses exploits.
Jacob, mditatif, diligent et soucieux, plus proccup de lavenir que du prsent, prfrait
le sjour au foyer, le soin des troupeaux et la culture du sol. Son application, sa dextrit et son
esprit dconomie en faisaient le favori de sa mre, qui trouvait dans laffection douce et
profonde et les attentions constantes du cadet plus de satisfaction que dans les rares et bruyantes
caresses dsa.

Les promesses faites Abraham et confirmes son fils, promesses qui faisaient pour
Isaac et Rbecca lobjet suprme de leurs vux et de leurs esprances, taient connues dsa et
de Jacob. Le droit danesse leur avait t prsent comme un prcieux apanage confrant non
seulement une richesse temporelle, mais une primaut spirituelle. Celui qui il sera dvolu
deviendra, leur avait-on dit, le prtre de sa famille et lanctre du Rdempteur promis. Mais la
possession du droit danesse comporte certaines obligations. Celui qui en sera le bnficiaire
devra consacrer sa vie au service de Dieu. A linstar dAbraham, il sera soumis aux ordres de
lternel et lui obira en ce qui concerne son mariage, ses relations familiales et sa vie publique.

En faisant connatre ces privilges et ces conditions ses fils, Isaac avait annonc que
ctait sa, en sa qualit de fils an, que revenait le droit danesse. Mais celui-ci navait ni
138

got pour la pit, ni inclination vers une vie religieuse. Les exigences attaches au droit
danesse spirituel lui semblaient une entrave dsagrable et mme irritante. La loi de Dieu, qui
constituait la base de lalliance avec Abraham, lui apparaissait comme un joug de servitude.
Rsolu suivre ses penchants et vivre sa guise, il mettait son bonheur tre riche et puissant,
et son plaisir dans les festins et les rjouissances. Pour lui, rien ngalait la vie mancipe,
vagabonde et aventureuse.
Rbecca, qui noubliait pas les paroles de lange, jugeait de la chose avec plus de
discernement que son mari. Elle tait persuade que lhritage dont parlait la promesse de Dieu
tait rserv Jacob. Mais elle avait beau rpter Isaac les paroles clestes, celui-ci, dans son
affection pour le fils an, demeurait inbranlable.

Instruit par sa mre, le fils cadet avait connaissance de la rvlation divine qui lui
attribuait le droit danesse et il dsirait vivement en possder les ineffables privilges. Ce
ntaient pas les richesses temporelles quil convoitait, mais les bndictions spirituelles:
communier avec Dieu comme Abraham, le juste; prsenter au nom de sa famille le sacrifice
expiatoire; devenir lanctre du peuple lu et du Messie promis; possder limmortel hritage. En
un mot, goter les prrogatives et les honneurs compris dans lalliance avec Dieu.
Il coutait avidement son pre parler du droit danesse spirituel et retenait pieusement
tout ce que lui en disait sa mre. Ce sujet occupait jour et nuit ses penses et devint la suprme
ambition de sa vie. Cependant, tout en plaant les biens ternels au-dessus des biens terrestres,
Jacob ne possdait pas une connaissance personnelle du Dieu quil rvrait. Son cur navait pas
t renouvel par la grce divine. Craignant que la promesse le concernant ne saccomplisse pas
tant qusa conserverait les droits du premier-n, il singniait dcouvrir le moyen de
sapproprier ce trsor tant convoit que son frre tenait en si petite estime.

Un jour, sa revient de la chasse, harrass de fatigue. Il trouve Jacob occup prparer


un potage et il lui demande de lui en offrir une portion. Celui-ci, toujours obsd par la mme
pense, saisit loccasion et pose sa comme condition de lui cder en retour le droit danesse.
Voici que je men vais mourir, scrie le chasseur insouciant et viveur; quoi me servirait mon
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droit danesse? (Gense 25:32-34) Quelques instants lui suffiraient pour se prparer manger
dans la tente de son pre. Mais en change dun plat, il renonce ce droit danesse et confirme
cette alination par un serment. Pour satisfaire un caprice momentan, il troque froidement le
glorieux hritage que Dieu a promis ses pres. Prt sacrifier les choses clestes celles de la
terre, changer un bien futur contre un plaisir passager, il montre que, pour lui, le prsent prime
tout.
Cest ainsi qusa mprisa le droit danesse. (Gense 25:32-34) En abandonnant ce
prcieux patrimoine, il ressent mme une espce de soulagement. Maintenant, devant lui, la route
est libre: il peut agir comme bon lui semble. Que de gens, aujourdhui encore, pour se procurer
de folles jouissances appeles libert, alinent leur droit un hritage qui ne peut tre ni
corrompu, ni souill, ni fltri, et qui leur est rserv dans les cieux !

Toujours fascin et asservi par les choses de la terre, sa alla prendre parmi les filles de
Heth deux femmes dont lidoltrie fut une source de cuisants chagrins pour Isaac et Rbecca.
Ctait une nouvelle violation des conditions formelles de lalliance qui interdisait le mariage
entre les membres du peuple de Dieu et les paens. Cependant, ni les raisonnements de Rbecca,
ni lardent dsir de Jacob, ni lindiffrence dsa quant aux obligations du droit danesse ne
parvenaient branler lintention du pre de confrer son an le droit de primogniture.
Les annes scoulaient. Isaac, devenu vieux et aveugle, et se croyant prs de mourir, se
dcida enfin donner sa bndiction son fils favori. Mais connaissant lopposition de Rbecca
et de Jacob, il jugea prudent de clbrer cet acte solennel en secret et cela, conformment la
coutume, loccasion dun banquet. En consquence, le patriarche donne cet ordre sa: Je
te prie, ... va dans la campagne, et tue-moi du gibier. Apprtemoi un mets apptissant, selon mon
got; ... et que mon me te bnisse avant que je meure. (Gense 27:3, 4)

Rbecca, qui devine le dessein de son mari, est convaincue que ce projet est contraire la
volont de Dieu et quIsaac, en frustrant Jacob de lhonneur qui lui revient, est en danger
dencourir le dplaisir du ciel. En vain, elle a essay sur Isaac la force du raisonnement;
maintenant, elle se dcide recourir la ruse.
140

Ds qusa est parti pour la chasse, elle se prpare mettre son projet excution. Elle
informe Jacob de ce qui se passe, et elle insiste sur la ncessit, si lon veut prvenir lacte final
et irrvocable, dagir immdiatement. Elle ajoute que sil veut suivre ses instructions, il obtiendra
la bndiction dcoulant de la promesse divine. Jacob nentre pas immdiatement dans le plan de
sa mre. Il est trs angoiss la pense de tromper son pre. Cette action, pense-t-il, lui vaudra
plutt une maldiction quune bndiction. Bientt, cependant, ses scrupules calms et
surmonts, il cde la suggestion de Rbecca. Il na pas lintention de recourir directement au
mensonge; mais, une fois en prsence de son pre, il croit avoir t trop loin pour battre en
retraite et il obtient par la fraude lobjet de ses vux les plus chers.

Jacob et Rbecca avaient russi. Mais de leur tromperie il ne devait rsulter que de grands
chagrins. Dieu avait annonc que le droit danesse reviendrait Jacob. Sils avaient attendu avec
foi et laiss le Seigneur oprer en leur faveur, cette promesse se serait accomplie son heure.
Mais, comme beaucoup de gens qui se disent chrtiens, ils ne consentaient pas abandonner la
chose entre ses mains. Rbecca se repentit amrement des mauvais conseils quelle avait donns
son fils: son acte eut pour effet de len sparer toujours. Elle ne devait, en effet, plus revoir
son visage, et Jacob, ds lors, ne connut plus que le remords. Il avait pch contre son pre,
contre son frre, contre son me et contre Dieu. En une seule heure, il stait condamn toute
une vie de regrets, surtout lorsque, des annes plus tard, linconduite de ses fils vint assombrir
son existence.
A peine Jacob tait-il sorti de la tente de son pre qusa rentra de la chasse. Quoiquil
et alin son droit danesse et confirm cet acte par un serment solennel, il tait maintenant
dtermin, quelles que fussent les prrogatives de son frre, en rclamer le profit. Aux grces
spirituelles du droit danesse se rattachaient des bienfaits dordre temporel, tels que la primaut
et une double part dans lhritage paternel, les seuls qusa pt apprcier. Que mon pre se
lve, dit-il, et quil mange de la chasse de son fils afin que son me me bnisse.
mu, surpris, terrifi, le vieillard aveugle apprend la mystification dont il vient dtre la
victime. Son espoir, si longtemps caress, est rduit nant. En outre, il sympathise
141

profondment avec le dsappointement de son fils an. Mais soudain, il sent simposer lui la
conviction que cest Dieu qui vient de dissiper son projet et de permettre la chose mme quil a si
longtemps voulu empcher. Il se souvient des paroles de lange Rbecca et, malgr la faute
dont Jacob vient de se rendre coupable, il reconnat que celui-ci est le plus digne de raliser le
dessein de Dieu. Du reste, en bnissant Jacob, na-t-il pas ressenti en lui la puissance de lEsprit
divin? En prsence de tous ces faits, il ratifie la bndiction quil a tout lheure inconsciemment
donne Jacob: Je lai bni... ainsi donc il restera bni. (Gense 27:33)
sa avait fait peu de cas de la bndiction tant quelle semblait sa porte. Maintenant
quelle lui chappe pour toujours, il la dsire de toute la puissance de sa nature impulsive et
passionne. Sa douleur, mle de rage, clate en un cri amer et terrible: Bnis moi, moi aussi,
mon pre!... Nastu point rserv une bndiction pour moi? Hlas! la promesse donne ne
pouvait tre rappele. Le droit danesse, follement abandonn par lui, ne pouvait plus tre
rcupr. Pour un plat , pour la satisfaction momentane dun apptit qui navait jamais connu
de frein, sa a vendu son hritage, et maintenant quil reconnat sa folie, il est trop tard.
Voulant obtenir la bndiction paternelle, il fut repouss; car, bien quil let demande avec
larmes, il ne put faire changer son pre de rsolution. (Hbreux 12:16, 17) sa ntait pas
exclu de la grce divine qui sobtient par la conversion. Mais le droit danesse ne pouvait plus
lui choir. Dailleurs, il ne dsirait pas se rconcilier avec Dieu. Sa douleur tait due, non au
sentiment de ses pchs, mais aux consquences de ceux-ci.
sa, que lcriture appelle un profane (Hbreux 12:16, 17), reprsente ceux qui
msestiment la rdemption acquise par Jsus-Christ et qui sont prts sacrifier lhritage du ciel
aux biens prissables de la terre. Des multitudes de gens vivent pour le prsent, sans accorder une
pense ni une proccupation lavenir. Avec sa, ils rptent: Mangeons et buvons, car
demain nous mourrons. (1 Corinthiens 15:22) On se laisse guider par ses inclinations; on
prfre renoncer aux perspectives ternelles plutt que de simposer quelques restrictions.
Devant le choix entre les satisfactions corporelles et les joies du ciel, ce sont les premires qui
lemportent, tandis que Dieu et lternit sont carts et virtuellement mpriss. Mme parmi
ceux qui se disent chrtiens, que de gens se cramponnent des plaisirs qui nuisent leur sant et
annihilent les sentiments dlicats de leur me! Combien mme soffensent lorsquon leur
142

prsente le devoir de se purifier de toute souillure de la chair et de lesprit et dachever leur


sanctification dans la crainte de Dieu! Ne pouvant concilier ces jouissances dangereuses avec la
marche vers le ciel, ils en concluent que le chemin qui mne la vie est trop troit et prfrent y
renoncer.
Ainsi, un grand nombre de personnes changent leur droit danesse contre des plaisirs
enivrants. Pour des satisfactions passagres, pour des volupts dbilitantes et abrutissantes, on
sacrifie sa sant, on affaiblit ses facults mentales, on renonce mme au ciel. sa comprit trop
tard quil avait fait un march stupide. Il en sera de mme, au dernier jour, pour des multitudes
qui, en change dappts sensuels, auront renonc leur droit de cit dans un monde meilleur.

143

Chapitre 17 : LExil de Jacob

Devant la menace de mort profre par son frre, Jacob quitte prcipitamment le foyer
paternel. Seul, le bton la main, il entreprend un trajet de plusieurs centaines de kilomtres. Le
cur lourd de remords et deffroi, il savance travers une contre infeste de tribus nomades et
farouches. De crainte dtre rejoint par son frre courrouc, il vite mme la rencontre des
humains.
Il emporte avec lui, il est vrai, la bndiction et la promesse de lalliance. En le
congdiant, son pre les lui a rptes avec la recommandation de prendre femme en
Msopotamie dans la famille de sa mre. Mais le fugitif se demande si, banni du foyer paternel
par sa propre faute, il ne sest pas priv jamais du bnfice des promesses divines. Satan le
harcle dinquitudes et cest peine sil ose encore prier. Labandon o il se trouve est tel, la
nuit de son dsespoir devient si dense quil prouve comme jamais auparavant le besoin de la
protection divine. Toute assurance en ses propres forces ou en ses propres mrites a disparu.
Humili jusquen terre et confessant son pch avec larmes, il supplie lternel de lui rvler, de
quelque manire, sil ne la pas entirement rejet.

Le soir du second jour trouve Jacob une trs grande distance des tentes de son pre.
Extnu de fatigue, il se couche sur le sol o une pierre lui sert doreiller. Et maintenant, un Dieu
compatissant va faire connatre son serviteur solitaire et dsespr quil ne la pas abandonn,
que sa misricorde lui est assure. Il va rvler ce pcheur repentant ce qui lui manque pour
faire bondir son cur de joie: un Sauveur par lequel le chemin de la rconciliation avec Dieu lui
est largement ouvert.

Pendant son sommeil, il contempla en songe une chelle clatante de lumire dont la base
reposait sur la terre et dont le sommet atteignait le ciel. Sur cette chelle, des anges montaient et
descendaient. Du sommet, Dieu, sadressant Jacob, lui disait: Je suis lternel, le Dieu
dAbraham, ton pre, et le Dieu dIsaac. Cette terre sur laquelle tu es couch, je la donnerai toi
et ta postrit. ... Toutes les familles de la terre seront bnies en toi et en ta postrit. Non
seulement la promesse faite Abraham et Isaac est rpte Jacob, mais il entend ces paroles
144

de rconfort et dencouragement: Oui, je suis avec toi; je te garderai partout o tu iras. Je te


ramnerai dans ce pays; car je ne tabandonnerai pas avant davoir fait ce que je tai promis.
(Gense 28:13-15)

Dans sa bont, Dieu avertit ensuite le fugitif des dangers la fois spirituels et matriels
qui le menacent. Il prpare ainsi Jacob rsister aux tentations qui viendront lassaillir alors quil
se verra entour didoltres et dhommes russ. Il lencourage bien remplir la mission qui lui
est confie, conserver toujours devant ses yeux le haut idal qui lui est propos et dans son
cur lassurance que le plan divin se ralisera dans sa vie.

Dans cette mme vision, Jacob eut la rvlation de certaines phases du plan du salut dont
la connaissance pouvait lui tre utile. Lchelle mystique vue en songe ntait autre que celle
dont Jsus parlera plus tard au disciple Nathanal, lorsquil lui dira: Vous verrez le ciel ouvert,
et les anges de Dieu montant et descendant sur le Fils de lhomme. (Jean 1:51) Jusquau
moment de sa rbellion contre Dieu, lhomme avait eu un libre accs auprs du Crateur. Mais la
dsobissance dAdam et dve ayant interrompu ces relations, la liaison entre le ciel et la terre
avait t assure par lchelle mystique et par le Fils de Dieu, dont le sacrifice devait combler
labme creus par le pch. Cest ainsi que lhumanit, au lieu dtre abandonne son
dsespoir, a pu de nouveau communiquer avec le ciel par le ministre des anges et, par JsusChrist, la faiblesse humaine a t mise en contact avec la puissance infinie.

Jacob ne comprit pas ds le dbut toute la vrit renferme dans ce grand mystre. Mais
elle fit ds lors, et toute sa vie durant, lobjet de ses mditations et se dvoila de plus en plus
son esprit.

Quand il se rveilla, les tincelants personnages de la vision avaient disparu. Les toiles
qui diapraient le firmament animaient seules les ombres de la nuit. Dans le lointain, apparaissait
lhorizon la silhouette estompe des collines. Mais une prsence invisible peuplait ce lieu
solitaire devenu sacr. Jacob eut le sentiment net et solennel que Dieu tait avec lui.
Certainement! scria-t-il, lternel est dans ce lieu, et moi, je ne le savais pas! ... Cest bien ici la
maison de Dieu; cest ici la porte des cieux! (Voir Gense 28:16-22)
145

Jacob se leva de bon matin; il prit la pierre dont il avait fait son chevet, il lrigea en
monument et il versa de lhuile sur son sommet. Selon la coutume dalors, pour commmorer
lvnement, Jacob laissa ce souvenir de la grce divine, afin que, chaque fois quil aurait
loccasion de revoir ce lieu, il pt sy arrter pour adorer lternel. Il appela cet endroit Bthel,
Maison de Dieu . Le cur plein de gratitude, il rpta la promesse qui lassurait de la protection
divine et pronona ce vu: Si Dieu est avec moi, sil me garde dans le voyage que jai
entrepris, sil me donne du pain manger et des habits pour me vtir, et si je retourne en paix la
maison de mon pre, alors lternel sera mon Dieu. Cette pierre que jai rige en monument
sera la maison de Dieu. ... Je te paierai la dme de tout ce que tu me donneras.
Le fils dIsaac ne posait pas ici de conditions Dieu. La prosprit lui avait t promise.
Ce vu ntait que lexpression de la reconnaissance de son me devant lassurance de la
misricorde et de la bont divines. Il comprenait que Dieu avait sur lui des droits quil devait
respecter, et que les signes singuliers de la faveur dont il venait dtre lobjet exigeaient de sa
part une marque dapprciation. Il faudrait que ce mme sentiment anime le fidle devant chacun
des bienfaits qui lui viennent de lAuteur de toute grce. Le chrtien devrait souvent se souvenir
de sa vie passe et se rappeler les dlivrances merveilleuses qui lui ont t accordes, le soutien
qui lui a t offert dans lpreuve, les issues soudaines ouvertes devant lui quand tout semblait
obscur et ferm, et le rconfort qui lui est parvenu au moment de dfaillir. Dans toutes ces
circonstances, nous devons reconnatre des preuves de la prsence et de la protection des anges
de Dieu. Le souvenir de ces bienfaits innombrables devrait nous inciter rpter, mus, avec le
Psalmiste: Que rendrai-je lternel? Tous ses bienfaits sont sur moi! (Psaumes 116:12)

Notre temps, nos talents, nos biens doivent tre consacrs celui qui nous les a confis.
Chaque fois que nous sommes lobjet dune dlivrance ou que nous parviennent des faveurs
nouvelles et inattendues, notre gratitude devrait monter vers Dieu non seulement en paroles,
mais, lexemple de Jacob, en dons et en offrandes en faveur de sa cause. Recevant
constamment les bienfaits de Dieu, nous devons toujours tre disposs donner pour sa cause.

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Je te paierai la dme de tout ce que tu me donneras , avait dit Jacob (Gense 28:22).
Pouvons-nous, nous qui gotons la pleine lumire de lvangile et tous ses privilges, nous
contenter de donner moins que ceux qui vivaient sous une dispensation moins favorise? Nos
obligations ne sont-elles pas, au contraire, dautant plus grandes que nous avons reu davantage?
Et cependant, combien chiches sont nos valuations! Quils sont misrables et mesquins les
calculs mathmatiques avec lesquels nous mesurons notre temps, notre argent, notre amour, au
regard dun don, dun amour incommensurable! Des dmes pour JsusChrist! Pour un sacrifice
infini! Du haut de sa croix, Jsus nous demande un don total et sans rserve. Tout ce que nous
sommes, tout ce que nous avons doit tre consacr au Seigneur.
Anim dune foi nouvelle et durable lgard des promesses divines, convaincu de la
prsence et de la protection des anges, Jacob reprit son voyage dans la direction du pays des
fils de lOrient (Gense 29:1). Mais quelle diffrence entre son arrive dans ce pays et celle du
messager dAbraham, prs de cent ans auparavant! Le serviteur stait prsent entour dune
suite voyageant dos de chameaux, et apportant avec lui de riches prsents en or et en argent. Le
petit-fils arrivait seul, les pieds endoloris, avec, pour tout trsor, un bton. De mme quavait fait
le serviteur dAbraham, Jacob sarrte auprs dun puits, o il rencontre Rachel, la fille cadette
de Laban, son oncle. Mais cette fois, cest lui qui roule la pierre et se met abreuver les
troupeaux. Stant fait connatre, il est reu sous le toit de son parent. Un sjour de quelques
semaines rvle sa diligence et sa valeur, et on le presse de rester, la main de Rachel lui tant
promise en retour de sept annes de service.
Dans les temps primitifs, la coutume voulait quavant la ratification dun contrat de
mariage, le fianc verst entre les mains de son futur beaupre, titre de garantie, une certaine
somme dargent ou son quivalent. Les pres de famille ne jugaient pas prudent de confier le
bonheur de leurs filles des hommes qui navaient pas fait dconomies en vue de lentretien
dune famille. Si ceux-ci ntaient pas assez conomes et travailleurs pour acqurir du btail ou
des terres, il tait craindre que leur vie ne ft misrable. Un moyen de mettre lpreuve un
prtendant qui navait pas de quoi fournir de garantie consistait lui permettre de travailler pour
le pre de la personne aime durant une priode correspondant la valeur de la dot exige. Si
lon tait satisfait de ses services et si, dautres gards, le prtendant tait trouv digne dentrer
147

dans la famille, il obtenait la femme de son choix et la dot verse faisait gnralement retour
lpouse le jour de son mariage. Dans le cas de Rachel et de La, Laban retint gostement par
devers lui la dot qui devait leur tre restitue. Cest cela quelles feront allusion lorsquelles
diront, plus tard, en quittant la Msopotamie: Il nous a vendues, et il a mme
dilapid notre argent. (Gense 31:15)

Cette ancienne coutume, si elle provoquait parfois des abus, tait sage. Tout en prvenant
des mariages prmaturs, elle donnait loccasion dprouver les affections du futur gendre,
comme aussi son aptitude entretenir une famille. La coutume oppose qui rgne de nos jours
engendre de fcheuses consquences. Il arrive frquemment que les candidats au mariage ont trs
peu doccasions de faire rciproquement connaissance de leurs habitudes et de leurs dispositions,
de sorte quau jour des noces, en ce qui concerne la vie quotidienne, ils sont vraiment trangers
lun lautre. Dans un grand nombre de cas, on dcouvre, mais trop tard, quon nest pas faits
lun pour lautre, et ces unions ont pour rsultat une vie malheureuse. Il arrive aussi frquemment
que lpouse et les enfants souffrent de lindolence et de lincapacit ou mme des habitudes
vicieuses du mari et pre. Si le prtendant avait t mis lpreuve, selon lancienne coutume, de
grands chagrins auraient pu tre vits.

Les sept annes de fidles services rendus par Jacob pour obtenir la main de Rachel ne
lui semblrent que quelques jours, parce quil laimait (Gense 29:20). Au terme de cette
priode, lgoste et cupide Laban, qui dsirait conserver un aussi prcieux collaborateur, le
suborna de la faon la plus cruelle en substituant Rachel sa fille ane. Devant la complicit de
La, Jacob crut quil ne pourrait laimer. Sa protestation indigne eut pour toute rponse loffre
qui lui fut faite dpouser Rachel contre sept autres annes de travail. Mais le pre exigea que
La ne ft pas rpudie, afin de ne pas dshonorer sa famille. Jacob, plac dans une position on
ne peut plus douloureuse et difficile, dcida finalement de conserver La et dpouser Rachel, qui
fut toujours la prfre. Mais cette prfrence excita lenvie et la jalousie de sa sur, et la rivalit
des deux pouses assombrit la vie du patriarche.

Jacob passa vingt ans en Msopotamie au service de Laban. Celui-ci, au mpris de tout
lien de parent, ne songea qu exploiter son gendre et neveu. Non content de lui demander
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quatorze annes pour ses deux filles, il changea dix fois son salaire durant les annes restantes.
Pendant tout ce temps, la diligence et la fidlit de Jacob ne se dmentirent pas. Les paroles
cinglantes quil adressa Laban lors de leur dernire entrevue donnent un bref mais vivant
tableau de la vigilance infatigable avec laquelle il avait veill aux intrts de son exacteur de
beau-pre: Voil vingt ans que jai passs chez toi; tes brebis et tes chvres nont pas avort, et
je nai pas mang les bliers de tes troupeaux. Je ne tai point rapport les bestiaux dchirs par
les animaux sauvages; cest moi qui en ai subi la perte. Tu me rclamais les btes qui avaient t
prises pendant le jour, ou celles prises pendant la nuit. La chaleur me consumait pendant le jour,
et le froid pendant la nuit; et le sommeil fuyait de mes yeux. (Gense 31:38-40)

De jour et de nuit, le ptre avait veiller sur ses troupeaux, toujours menacs par les
voleurs aussi bien que par les btes sauvages. Celles-ci abondaient, et leur hardiesse allait jusqu
causer de grands ravages dans les troupeaux mal gards. Pour surveiller ceux de Laban, Jacob
avait un bon nombre de gardiens, mais ctait lui qui devait rpondre de tous les dgts. A
certaines poques, il tait oblig dtre lui-mme constamment sur pied pour protger le
troupeau, soit contre la soif durant la scheresse, soit contre les geles nocturnes durant la saison
la plus rigoureuse de lanne, toute intemprie pouvant tre fatale. Sil manquait des brebis,
ctait Jacob, le berger en chef, qui en supportait le dommage. De leur ct, les serviteurs
devaient lui rendre un compte strict de ltat du troupeau.
La vie du berger oriental, sa diligence, sa prvoyance et les tendres soins quil prodigue
aux faibles cratures qui lui sont confies ont servi dimages aux auteurs inspirs pour illustrer
quelques-unes des plus prcieuses vrits de lvangile. Dans ses relations avec son peuple,
aprs la chute de lhomme, Jsus est compar un berger qui voit ses brebis sgarer sur la
sombre voie du pch et de la mort. Il quitta, pour les sauver, les honneurs et la gloire de la
bergerie cleste. Voici ces paroles: Je chercherai [la brebis] qui est perdue; je ramnerai
lgare; je panserai la blesse et je fortifierai la malade. ... Je viendrai au secours de mes brebis,
afin quelles ne soient plus livres au pillage. ... Les btes sauvages ne les dvoreront plus.
(zchiel 34:16, 22, 28) Elles entendront sa voix qui les appelle au bercail, la tente [dresse]
pour donner de lombre pendant le jour, contre la chaleur, et pour servir de refuge et dasile
contre la tempte et la pluie (sae 4:6). Les soins dont il entoure ses brebis sont infatigables. Il
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affermit les faibles, soulage les souffrantes; il porte les agneaux dans ses bras et les serre sur son
cur. Aussi les brebis aiment-elles le berger. Elles ne suivront pas un tranger; au contraire,
elles le fuiront, parce quelles ne connaissent point la voix des trangers.

Je suis le bon berger, dit Jsus; le bon berger donne sa vie pour ses brebis. Le
mercenaire, qui nest pas le berger, et qui les brebis nappartiennent pas, sil voit venir le loup,
abandonne les brebis et senfuit; et le loup les ravit et les disperse. Cest quil est mercenaire, et
quil ne se soucie pas des brebis. Je suis le bon berger! ... Je connais mes brebis, et mes brebis me
connaissent. (Jean 10:5, 11-14)

Le souverain Berger a confi le soin de son troupeau ses serviteurs, les sous-bergers,
auxquels il demande de manifester le mme intrt que lui et dassumer toute la responsabilit
sacre qui leur incombe. Il les adjure dtre fidles, de patre le troupeau, de le protger de la
dent du loup ravisseur et de fortifier la brebis chancelante. Jsus rappelle aux sous-bergers que
son amour la pouss offrir sa vie pour les sauver, et il se donne en exemple. Mais le
mercenaire, ... qui les brebis nappartiennent pas sintresse peu au troupeau. Il ne travaille
que pour un gain et ne cherche que son profit. Et si le danger le menace, il senfuit et abandonne
son btail.

Que tous ceux qui considrent comme une tche indsirable les soins et les
responsabilits qui sont lapanage du fidle berger prtent loreille cet avertissement: Faitesle, non par contrainte, mais de bon gr, non pour un gain sordide, mais par dvouement. Le
souverain Berger na pas besoin de ces serviteurs infidles. Tout ptre spirituel doit se souvenir
que lglise a t rachete par le sang de Jsus-Christ et que les brebis qui lui sont confies ont
cot un prix incommensurable. Il doit les considrer comme tant dune valeur infinie et veiller
sur elles avec un zle infatigable, afin que leur tat soit non seulement satisfaisant, mais
florissant. Le berger anim de lesprit du Sauveur et qui, imitant son abngation, travaille avec
persvrance au bien-tre de son troupeau, le verra prosprer sous sa direction. Chacun sera
appel rendre un compte minutieux de son ministre. A chaque berger, le Matre demandera:
O est le troupeau qui tavait t donn? O sont les brebis qui faisaient ta gloire? (Jrmie

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13:20) Celui qui sera trouv fidle recevra une riche rcompense. Lorsque le souverain pasteur
paratra, vous remporterez la couronne de gloire, qui ne se fltrit jamais. (1 Pierre 5:4)

Las de travailler chez Laban, Jacob songea retourner au pays de Canaan. Il dit son
beau-pre: Laisse-moi partir, afin que je puisse retourner chez moi, dans mon pays. Donne-moi
mes femmes, pour lesquelles je tai servi, ainsi que mes enfants, afin que je men aille; car tu sais
combien de temps jai servi chez toi. Laban, qui nignorait pas que ses biens avaient augment
depuis quils taient entre les mains de son gendre, le sollicita de rester davantage; car, lui dit-il,
jai reconnu que lternel ma bni cause de toi (Gense 30:2527, 30, 43). Jacob souligna:
Ce que tu avais avant moi tait peu de chose; mais depuis mon arrive, ton bien a beaucoup
augment.

Le temps passait. Laban constatait avec un vif dpit que Jacob devenait extrmement
riche : il avait de nombreux troupeaux, des serviteurs et des servantes, des chameaux et des
nes (Gense 30:25-27, 30, 43). Ses fils, partageant sa jalousie, tenaient contre Jacob des
propos injurieux: Jacob a pris tout ce qui appartenait notre pre , disaient-ils, et cest avec
les biens de notre pre quil sest acquis toutes ces richesses . Jacob, connaissant ces discours et
remarquant que le visage de Laban ntait plus, son gard, comme auparavant (Voir Gense
31), aurait depuis longtemps quitt son rus parent, net t la crainte de rencontrer sa.
Maintenant il comprend que rester davantage, cest courir un srieux danger. Les fils de Laban,
qui considrent sa richesse comme leur appartenant, pourraient bien un jour la lui ravir de force.
Sa perplexit est grande, il ne sait quel parti prendre. Dans sa dtresse, se souvenant de la
radieuse promesse de Bthel, il expose Dieu son souci, et sa prire est exauce par un songe.
Une voix lui dit: Retourne au pays de tes pres, vers ta parent, et je serai avec toi.
Une absence de Laban lui fournit loccasion du dpart. En hte, il rassemble les troupeaux
de gros et de menu btail, quil fait partir les premiers.
Accompagn de ses femmes, de ses enfants et de ses serviteurs, Jacob traverse lEuphrate et
presse le pas dans la direction du pays de Galaad, spar de Canaan par le Jourdain. Au bout de
trois jours, Laban est inform de la fuite de son gendre. Il se lance sa poursuite et le rejoint le

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septime jour de son dpart. Frmissant de colre, il est dtermin obliger les fugitifs revenir
sur leurs pas et ne doute pas de son succs, sa bande tant de beaucoup la plus forte.
Le pril tait grand pour Jacob. Mais, grce lintervention divine, Laban nexcuta pas
son projet. Jai en main le pouvoir de vous faire du mal, dit-il; mais le Dieu de votre pre ma
parl la nuit passe en me disant: Garde-toi de rien dire Jacob soit en bien, soit en mal , cest-dire: tu ne le contraindras pas retourner chez toi par la force, ni ne lengageras le faire par
des promesses flatteuses.
Puis le mme Laban, qui stait appropri la dot de ses filles, qui stait montr si cupide
et si dur envers son gendre, lui reproche hypocritement de stre enfui sans lui avoir permis de lui
offrir un repas dadieux, ni mme de prendre cong de ses filles et de leurs enfants. Dans sa
rponse, Jacob retrace fidlement le rgime goste et sordide que Laban lui a fait subir, et il le
prend tmoin de la fidlit et de la droiture quil a mises le servir. Il termine en disant: Si le
Dieu de mon pre, le Dieu dAbraham, celui que craint Isaac, navait t pour moi, tu maurais
maintenant laiss partir les mains vides. Dieu a vu mon affliction et le travail de mes mains, et la
nuit passe, il a jug entre nous.

Ne pouvant contester aucune de ces allgations,


Laban propose de conclure un trait de paix, quoi Jacob consent, et lon amasse un monceau de
pierres pour conserver le souvenir de cette alliance. Laban appela cette colonne Mitspa, poste
dobservation, en disant: Que lternel nous surveille, moi et toi, quand nous serons spars
lun de lautre. Laban dit aussi Jacob: Tu vois ce monceau: voici le monument que jai
dress entre moi et toi. Ce monceau est tmoin, ce monument est tmoin que je ne dpasserai pas
ce monceau pour aller vers toi, et que tu ne dpasseras ni ce monceau, ni ce monument, dans des
intentions hostiles. Pour ratifier lalliance, on fit un festin. La nuit se passa en conversations
amicales. Puis, laube du jour, Laban et ses hommes sloignrent dans la direction de lorient.
Cette sparation est la dernire trace que nous ayons des relations entre les enfants dAbraham et
les habitants de la Msopotamie.

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Chapitre 18 : La Lutte Nocturne


En quittant Paddan-Aram, Jacob avait obi un ordre divin. Mais ce ntait pas sans de
vives apprhensions quil repassait par le chemin parcouru vingt ans auparavant. Sa faute envers
son pre tait constamment devant ses yeux. Il ne pouvait oublier que son exil prolong tait la
consquence directe de son pch; et cette pense, qui le poursuivait jour et nuit, avive par les
reproches de sa conscience, jetait une ombre de mlancolie sur son voyage.
A la vue des collines de son pays, le cur du patriarche se serre douloureusement: tout le
pass remonte sa mmoire. A mesure quil approche du terme, les sombres pressentiments qui
le hantent la pense dsa augmentent. La nouvelle de son retour, pense-t-il, va rveiller chez
son frre des sentiments de vengeance auxquels sajoutera la crainte que Jacob ne vienne
rclamer sa part de lhritage paternel, hritage dont sa est, depuis son dpart, le seul
bnficiaire. Sil y est dispos, se dit Jacob, il est capable de me faire beaucoup de mal.
Mais Dieu lui donne une preuve nouvelle de sa sollicitude. En sloignant des montagnes
de Galaad dans la direction du sud, il aperoit deux armes danges marchant avec lui, lune
comme avant-garde, lautre comme arrire-garde. A ce spectacle, qui lui rappelle sa vision de
Bthel, Jacob tressaille de joie: les divins messagers qui lavaient rconfort lors de sa fuite sont
maintenant les protecteurs de sa rentre dans son pays. Il scrie: Cest ici le camp de Dieu! ...
et il donne ce lieu le nom de Mahanam , les deux camps (Voir Gense 32).
Nanmoins, Jacob comprend quil a, de son ct, quelque chose faire pour assurer sa
scurit. Une mesure conciliatoire simpose. A cet effet, il envoie sa deux de ses hommes
porteurs dun message dont il dicte les termes. Et, pour effacer de lesprit de son frre toute
amertume pouvant rsulter de la prdiction annonant que lan des deux frres sera soumis au
cadet, Jacob lintitule mon seigneur sa et se nomme lui-mme ton serviteur Jacob .
Dautre part, pour le tranquilliser au sujet de lhritage paternel, il a soin dajouter: Jai des
bufs et des nes, des brebis, des serviteurs et des servantes: jenvoie lannoncer mon seigneur,
afin de trouver grce tes yeux.

153

Les messagers reviennent avec la nouvelle qusa na fait aucune rponse la dmarche
amicale de son frre et quil nest pas loin darriver lui-mme, accompagn de quatre cents
hommes. En proie une grande frayeur, et rempli dangoisse , Jacob comprend que le jour de
la vengeance dsa est venu. La terreur se rpand dans son camp. Retourner sur ses pas est
impossible; aller de lavant serait insens. Son personnel sans armes, sans dfense, nest
nullement prpar offrir une rsistance. Par prcaution, il partage son camp en deux bandes, en
sorte que si lune est attaque, lautre puisse chapper. Puis, prlevant sur ses vastes troupeaux
un don magnifique, il lenvoie sa accompagn dun second message amical.
Maintenant quil a fait tout ce qui dpend de lui pour expier ses torts et conjurer le danger
qui le menace, humblement repentant, Jacob se rclame de la protection divine et fait cette prire
touchante: O ternel, tu mas dit: Retourne dans ton pays, au lieu de ta naissance, et je te ferai
du bien! Je suis trop petit pour toutes les faveurs et pour toute la fidlit dont tu as us envers ton
serviteur; car jai pass le Jourdain avec mon bton, et maintenant, jai pu former deux troupes.
Dlivre-moi, je te prie, de la main de mon frre, de la main dsa, car je crains quil ne vienne
me frapper, ainsi que la mre et les enfants.

On tait arriv au torrent de Jabbok. La nuit tombait. Jacob fait passer le gu sa famille
et reste lui-mme en arrire, car il a dcid de passer la nuit seul avec Dieu. Lternel peut
toucher le cur dsa: cest en lui que le patriarche met son unique espoir. Cette rgion
montagneuse et dserte servait de tanire aux btes sauvages et de repaire aux dtrousseurs et
aux assassins. Solitaire et sans protection, courb par langoisse, Jacob se prosterne jusquen
terre. Il est minuit. Tout ce qui lui est cher ici-bas est spar de lui et court les plus grands
dangers. Et ce pril o des innocents peuvent prir, amertume! cest lui qui en est la cause. Sa
prire monte vers Dieu, accompagne de cris et de larmes. Soudain, il sent se poser sur lui une
main puissante. Croyant avoir affaire un ennemi qui en veut sa vie, il sefforce de se dgager
de son treinte. Un corps corps silencieux sengage. Cest qui, dans cette lutte nocturne,
lemportera sur son adversaire. Sans se relcher un seul instant, Jacob lutte de toute la force de
son tre. Et tandis quil dfend sa vie avec lnergie du dsespoir, ses pchs montent devant lui
comme pour le sparer de Dieu. Dans cette extrmit, au souvenir des promesses divines, il
demande misricorde.
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Laube blanchissait dj lhorizon, que la lutte durait encore. Alors linconnu touche
Jacob la hanche, qui linstant se trouve dboite. A ce signe, le patriarche reconnat que son
antagoniste est un messager cleste. Et voil pourquoi, malgr des efforts presque surhumains, il
ne la pas emport. Jsus-Christ, lange de lalliance, sest rvl lui. Sans lcher prise, pnitent
et bris, Jacob se cramponne, il pleure et demande grce (Voir Ose 12:5); il rclame
lassurance que son pch est pardonn. La souffrance physique, trs vive cependant, ne russit
pas le dtourner de son objet un seul instant, sa dtermination ne fait que grandir et sa foi
saffermir. A lange qui cherche se librer et lui dit: Laisse-moi aller, car laurore se lve ,
Jacob rpond: Je ne te laisserai point aller que tu ne maies bni. Si cette dclaration avait t
prsomptueuse, il et linstant perdu la vie. Mais cette parole ntait quune expression de
certitude perdue. Jacob, qui avait confess son indignit, plaait sa confiance en un Dieu fidle
ses promesses.
Jacob lutta avec lange, et il fut le plus fort (Ose 12:5). Par lhumiliation et labandon
de soimme, ce mortel, faillible et chancelant, prvalut sur la Majest du ciel. De sa main
tremblante, il avait saisi les promesses de Dieu, et le cur de celui qui est lamour infini navait
pu repousser lappel du suppliant. Jacob voit maintenant se dvoiler tout entire devant lui la
gravit de la ruse qui lui a fait obtenir le droit danesse. Faute davoir eu confiance en Dieu, il
avait voulu accomplir, par ses propres moyens, une promesse que Dieu se rservait de raliser en
son temps et sa manire. Pour lui donner lassurance du pardon, son nom, qui lui rappelait son
pch, fut remplac par un autre qui devait terniser sa victoire. Ton nom, lui dit lange, ne sera
plus Jacob, mais Isral [vainqueur, prince de Dieu], car tu as lutt avec Dieu et avec les hommes,
et tu as vaincu.
(Gense 32:28)

Jacob reoit alors la bndiction aprs laquelle il a tant soupir. Le pch qui avait fait de
lui un supplanteur , est pardonn. La crise de sa vie est passe. Le doute, langoisse et les
remords qui ont assombri son existence font alors place la douce paix qui dcoule de sa
rconciliation avec le TrsHaut. Il ne craint plus de rencontrer son frre. Le

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Dieu qui lui a pardonn peut aussi toucher le cur dsa et lamener sincliner devant son
repentir.
Tandis que Jacob luttait avec lange, un autre messager cleste tait envoy sa. En
songe, ce dernier avait vu son frre rentrant, aprs vingt annes dexil, au foyer paternel et se
courbant dans un indicible chagrin devant la tombe de sa mre. Dans ce mme songe, sa avait
vu le camp de Jacob entour dune arme cleste. Il raconta cette vision ses guerriers et donna
lordre formel de ne faire aucun mal son frre, celui-ci tant sous la protection divine.
Les deux convois finissent par se rapprocher. Dun ct, le chasseur des dserts marche
la tte de sa troupe. De lautre, on voit Jacob, ses femmes et leurs enfants entours de bergers et
de servantes et suivis dinnombrables troupeaux. Ouvrant la marche, infirme et appuy sur un
bton, Jacob avance pniblement, portant encore sur son visage les traces dun combat
mystrieux, mais les traits illumins de paix et de joie.
A la vue de linvalide, sa courut sa rencontre, lembrassa, se jeta son cou, et le couvrit de
baisers; et ils pleurrent (Gense 33:4). En contemplant cette scne, les rudes guerriers dsa,
le cur mu, se demandent ce que signifie le changement trange survenu chez leur capitaine. Ils
se doutent peu, la vue de Jacob impotent, que sa faiblesse mme a t sa force.
Durant sa nuit dangoisse auprs du torrent, Jacob avait appris la vanit des secours
humains et de la confiance quils inspirent. Impuissant et indigne, il stait rclam de la
promesse que Dieu fait au pcheur repentant, assur que le ciel et la terre passeraient plutt que
cette parole. Voil ce qui lavait soutenu durant ce mmorable conflit.
Cette nuit de lutte et dangoisse prfigure lpreuve travers laquelle le peuple de Dieu
devra passer immdiatement avant le retour de JsusChrist. Plongeant son regard travers les
sicles jusqu nos jours, le prophte Jrmie crit: Nous avons entendu des cris deffroi.
Partout lpouvante! la paix sest enfuie. ... Pourquoi tous les visages sont-ils devenus livides?
Malheur! Cette journe est terrible, et il ny en a jamais eu de semblable. Cest un temps
dangoisse pour Jacob! Mais il en sera dlivr. (Jrmie 30:5-7)
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Ce temps de dtresse commencera quand le Seigneur Jsus aura achev son uvre de
Mdiateur entre lhomme et Dieu. A ce moment-l, le sort de tout tre humain sera fix, et le
sang expiatoire cessera de purifier les pchs. Alors sera entendue cette solennelle dclaration:
Que celui qui est injuste soit encore injuste, et que celui qui est souill se souille encore; que
celui qui est juste pratique encore la justice, et que celui qui est saint se sanctifie encore!
(Apocalypse 22:11) Le frein que le Saint-Esprit fait peser sur la mchancet humaine sera retir.
De mme que Jacob tait menac de mort par son frre, de mme le peuple de Dieu courra le
pril dtre extermin par les mchants; et de mme que le patriarche lutta toute la nuit pour tre
dlivr de la main dsa, ainsi les justes crieront Dieu nuit et jour pour tre sauvs de leurs
ennemis.
Telle sera lexprience du peuple de Dieu dans sa lutte finale avec les puissances du mal.
Dieu prouvera sa foi, sa persvrance et sa confiance en lui. De son ct, Satan tentera de
terrifier les fidles la pense que leur situation est dsespre et que leurs pchs sont trop
hideux pour tre pardonns. Le sentiment de leur faiblesse sera si vif que, par moments, leur
espoir sombrera. En revanche, au souvenir de linfinie misricorde de Dieu et de leur sincre
contrition, ils se rclameront des promesses faites au pcheur. Leurs prires ne seront pas
immdiatement exauces; mais leur foi ne faiblira point. Ils sattacheront Dieu de toute leur
me, et rpteront avec Jacob: Je ne te laisserai point aller que tu ne maies bni.
Si Jacob ne stait pas repenti auparavant, Dieu naurait pu lexaucer ni lui sauver la vie.
De mme, dans le temps de dtresse, tandis que les enfants de Dieu seront torturs par langoisse
et la crainte, si des pchs non confesss devaient revenir leur mmoire, ils seraient crass. Le
dsespoir ferait sombrer leur foi et il ne leur resterait plus assez de confiance pour demander
Dieu la dlivrance. Mais ce ne sera pas le cas. Bien que profondment conscients de leur
indignit, ils nauront pas de torts cachs rvler. Leurs pchs auront t effacs par le sang
expiatoire de Jsus-Christ, et leurs fautes auront disparu de leur souvenir.
Satan incite beaucoup de personnes croire que le Seigneur passe lponge sur les petites
fautes. Les voies de Dieu envers Jacob montrent, au contraire, quil ne tolre ni ne sanctionne
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aucun mal, quel quil soit. Tout individu qui tente dexcuser ou de cacher ses pchs, qui les
laisse non confesss et non pardonns sur les registres du ciel, sera vaincu par Satan. Plus sa
profession religieuse est belle, plus est honorable sa position sociale, et plus aussi sa conduite est
rprhensible aux yeux du Seigneur, et certain le triomphe du grand adversaire.
Dautre part, lhistoire de Jacob nous assure que Dieu ne rejette pas celui qui, entran sur
une mauvaise voie, retourne lui par une conversion vritable. Cest en sabandonnant entre les
mains de Dieu avec une confiance enfantine que Jacob reut ce quil navait pu obtenir par ses
propres forces. Lternel lui apprit que la puissance et la grce divines pouvaient seules lui
communiquer la bndiction aprs laquelle son me soupirait.
Il en sera de mme de ceux qui vivront dans les derniers jours. Lorsquils seront entours
de dangers, et lorsque leur me sentira la morsure du dsespoir, ils ne devront sappuyer que sur
le sacrifice expiatoire offert sur le Calvaire. Nous ne pourrons rien faire de nous-mmes. Dans
notre indignit et notre impuissance, nous ne trouverons de secours que dans les mrites dun
Sauveur crucifi et ressuscit. Aucun de ceux qui agiront ainsi ne prira. Un long et sombre
inventaire est ouvert devant les yeux de ltre infini. Cet inventaire est complet: aucun de nos
manquements na t oubli. Mais celui qui, autrefois, coutait les cris de ses serviteurs entendra
la prire faite avec foi et pardonnera nos transgressions. Il la promis:
il accomplira sa parole.
Jacob a prvalu parce quil tait rsolu et persvrant. Sa victoire nous enseigne le
pouvoir de la prire importune. Cest maintenant quil nous faut apprendre ce que sont la prire
victorieuse et la foi invincible. Les plus grandes victoires remportes par lglise de Jsus-Christ
ou individuellement par le chrtien ne sont pas dues au talent, lducation, la richesse ou la
faveur des hommes. Ce sont celles que lon obtient dans la prire solitaire, face face avec Dieu,
par une foi fervente et inflexible qui se cramponne, perdue, la puissance du Trs-Haut.

Ceux qui persvreront dans leur dsobissance tout en rclamant la bndiction divine
ne lobtiendront jamais. Mais toute me qui, comme Jacob, semparera des promesses den haut
et possdera la mme ferveur, la mme persvrance, russira comme il a russi. Et Dieu ne
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ferait-il pas justice ses lus, qui crient lui jour et nuit, et nest-il pas plein de misricorde
envers eux! Je vous dis quil leur fera prompte justice. (Luc 18:7, 8).

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Chapitre 19 : Le Retour de Jacob en Canaan

Aprs avoir travers le Jourdain, Jacob arriva sain et sauf la ville de Sichem, dans le
pays de Canaan (Gense 33:18-20). La prire de Bthel, o il demandait Dieu de le ramener
en paix dans son pays, tait exauce. Il demeura quelque temps dans la valle de Sichem o
Abraham, plus de cent ans auparavant, avait tabli son camp et rig son premier autel en terre
promise, et o, aprs avoir achet de la main des fils de Hamor, pre de Sichem, pour cent
pices dargent, la partie du champ, il avait dress sa tente et lev un autel, appel lautel du
Dieu fort, du Dieu dIsral (Gense 33:18-20).

Comme Abraham, Jacob rigeait chaque fois, non loin de sa tente, un autel auprs duquel
il conviait tous les membres de sa famille pour le sacrifice du matin et du soir. Cest l aussi quil
creusa le puits o, dix sicles plus tard, sarrta Jsus, le descendant et le Sauveur de Jacob, pour
sy reposer durant la chaleur du jour, et o il parla ses auditeurs merveills dune source qui
jaillit jusque dans la vie ternelle (Jean 4:14).

Le sjour de Jacob et de ses fils Sichem se termina par une scne de violence et de
meurtre. Dina, la fille du patriarche, tant tombe dans le dshonneur, deux de ses frres, pour se
venger du jeune homme qui lavait sduite, se rendirent coupables du massacre dune ville tout
entire. Ce drame affreux avait eu, pour point de dpart, limprudence de la jeune fille qui tait
sortie pour voir les filles du pays (Voir Gense 34). Celui qui cherche le plaisir parmi ceux qui
ne craignent pas Dieu se place sur le terrain de Satan.
La perfide cruaut de Simon et Lvi ntait pas sans cause; mais leur fortait contre les
Sichmites fut un acte inexcusable dont ils avaient soigneusement cach le projet leur pre.
Aussi le patriarche fut-il frapp dhorreur quand il lapprit. Malade de chagrin devant la fourberie
criminelle de ses deux fils, il se contenta de leur dire: Vous avez troubl ma vie, en me rendant
odieux aux habitants de ce pays. ... Quant moi, je nai quun petit nombre dhommes; ces gensl se runiront contre moi, ils me frapperont, et je serai extermin, moi et ma maison. La
douleur et leffroi que le patriarche avait ressentis cette occasion se rvla, cinquante ans plus
tard, dans les paroles quil pronona sur son lit de mort:
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Simon et Lvi sont frres. Leurs glaives sont des instruments de violence. Que mon
me ne sassocie pas leur dessein!
Que mon esprit ne sunisse point leur assemble!...
Maudite soit leur colre; car elle a t barbare!
Maudite leur fureur; car elle a t cruelle! (Gense 49:5-7)
Jacob sentait quil y avait l pour lui et les siens un sujet de profonde humiliation. La
cruaut et la duplicit se manifestaient dans le caractre de ses fils. Des ftiches taient cachs
dans le camp, lidoltrie pntrait jusque dans sa famille. Si Dieu nous traite selon nos mrites,
pensait-il, ne nous livrera-t-il pas la merci des nations environnantes?

Tandis que le patriarche tait ainsi accabl de tristesse, Dieu lui ordonna de se diriger vers
le sud et de fixer sa demeure Bthel. Ce lieu rappelait Jacob la vision des anges, la promesse
de Dieu et son vu de servir le Seigneur. Mais avant de sy rendre, il voulut purifier sa famille
de la souillure de lidoltrie. En consquence, il donna cet ordre tout son camp: Faites
disparatre les dieux trangers qui sont au milieu de vous; purifiez-vous, et changez de
vtements. Levons-nous, montons Bthel, et jy lverai un autel au Dieu qui ma rpondu au
jour de ma dtresse, et qui a t avec moi pendant mon voyage. (Voir Gense 35)

Alors, avec une profonde motion, Jacob raconta sa famille comment, dans une vision,
Dieu lui tait apparu lors de son passage Bthel quand, craignant la mort, fugitif et solitaire, il
avait quitt prcipitamment les tentes de son pre. Tandis que, lme attendrie, il repassait ainsi
devant eux les preuves admirables de la bont divine son gard, la puissance den haut toucha
galement le cur de ses enfants. Ce rcit contribua efficacement les disposer sassocier un
service de conscration. Ils donnrent Jacob tous les dieux trangers qui taient en leur
possession et les anneaux quils avaient leurs oreilles; et Jacob les enfouit sous le chne qui
tait prs de Sichem.
Ils partirent ensuite; et Dieu frappa de terreur les villes dalentour. Cest ainsi que les fils
de Jacob ne furent pas poursuivis et que la caravane arriva sans encombre Bthel. L,
161

apparaissant de nouveau au patriarche, lternel lui renouvela la promesse de lalliance. Et


Jacob leva un monument lendroit o Dieu lui avait parl, un monument de pierre.
Cest l aussi queut lieu la mort de Dbora, la nourrice de Rbecca, qui, de la
Msopotamie, avait accompagn sa matresse et constitu, ds lors, un membre honor de la
famille dIsaac. La prsence de cette femme ge avait t pour Jacob un lien prcieux le
rattachant au pass et lui rappelant tout particulirement sa mre, dont laffection pour lui avait
t tendre et forte. Dbora fut enterre au milieu de si grandes dmonstrations de chagrin que le
chne sous lequel elle fut inhume reut le nom de chne des pleurs . Il est intressant de
noter que la fidlit de cette amie de la famille ainsi que le deuil dont sa mort fut loccasion ont
t dignes dtre mentionns dans le Livre inspir.

Deux journes de voyage amenrent le camp Hbron. Un grand deuil y attendait Jacob:
la mort de Rachel, lpouse aime pour laquelle il avait donn quatorze longues annes de labeur,
que son affection avait transformes en annes de bonheur. La profondeur et la constance de cet
amour se rvlrent, longtemps plus tard, lorsque le patriarche, sur son lit de mort, reut la visite
de son fils Joseph. Jetant un coup dil rtrospectif sur sa vie, il lui dit: Et moi, quand je
revenais de Paddan, Rachel mourut en route auprs de moi, dans le pays de Canaan, quelque
distance dphrata; et je lenterrai l, sur le chemin dphrata. (Gense 48:7) De tous les
vnements de sa vie longue et agite, Jacob ne trouve rappeler au plus aim de ses fils que la
perte de sa mre.
En mourant, Rachel avait donn naissance un fils. Au moment dexpirer, elle lavait
nomm Bennoni, cest--dire fils de ma douleur , mais son pre lappela Benjamin, fils de
ma main droite ou de ma force . Pour perptuer la mmoire de Rachel, on rigea un
monument sur son spulcre. Sur le chemin dphrata, la famille de Jacob fut assombrie par un
hideux pch qui priva Ruben, le premier-n, des privilges et des honneurs du droit danesse.
Atteignant enfin le terme de son voyage, Jacob arriva auprs dIsaac, son pre,
Mamr, la ville dArba, appele aujourdhui Hbron, o avait sjourn Abraham (Gense

162

35:27). Jacob y resta jusqu la mort de son pre. Les tendres attentions de ce fils si longtemps
absent furent une grande consolation pour Isaac, endeuill, infirme, aveugle et solitaire.
Jacob et sa se rencontrrent encore une fois loccasion de la mort de leur pre. Le fils
an avait attendu ce moment pour se venger. Mais ses sentiments staient bien modifis. De
son ct, Jacob, plus que combl par les bndictions spirituelles du droit danesse, abandonna
son frre les richesses dIsaac, le seul hritage qui intresst sa. Quant lui, en plus des biens
suprieurs quil avait ambitionns, Dieu, dans sa munificence, lui avait accord une opulence
considrable. Ni la jalousie ni la haine ne sparaient plus dsormais les deux frres. Ils se
quittrent pourtant.
En effet, leurs biens taient trop grands pour quil leur ft possible de demeurer
ensemble, et le pays o ils sjournaient ne pouvait plus leur suffire cause de leurs troupeaux.
(Gense 36:7) Dailleurs, cette sparation tait conforme au dessein de Dieu concernant Jacob.
La diffrence entre les deux frres au point de vue religieux tait si grande quil valait mieux
quils fussent loigns lun de lautre. sa et Jacob avaient t galement instruits dans la
connaissance de Dieu. Tous deux avaient eu la libert de marcher selon ses commandements et
de recevoir sa faveur. Mais ils avaient pris des voies diffrentes, et leurs sentiers allaient scarter
de plus en plus.
Ce nest pas en vertu dun acte arbitraire de la part de Dieu qusa fut exclu des
bienfaits du salut. Le don de la grce qui est en Jsus-Christ est offert gratuitement tous les
hommes. Il ny a dlection pour la perdition que celle quon choisit soi-mme. Dans sa Parole,
Dieu nous rvle les conditions auxquelles chacun peut obtenir la vie ternelle: lobissance par
la foi en Jsus-Christ. Le salut est accord celui dont le caractre est conforme la loi divine.
Tout tre humain qui sy conforme entrera dans le royaume de la gloire. Jsus la dclar: Celui
qui croit au Fils a la vie ternelle; celui qui refuse de croire au Fils ne verra point la vie, mais le
courroux de Dieu demeure sur lui. Il ajoute: Ce nest pas quiconque me dit: Seigneur,
Seigneur! qui entrera dans le Royaume des cieux, mais seulement celui qui fait la volont de mon
Pre qui est aux cieux. (Jean 3:36; Matthieu 7:21) Et dans lApocalypse, le Seigneur dclare:
Heureux ceux qui font ses commandements, afin davoir droit larbre de vie, et dentrer par les
163

portes dans la ville. (Apocalypse 22:14) Telle est la seule lection que connaisse la Parole de
Dieu.

Toute me qui consent travailler son propre salut avec crainte et tremblement est
lue. Est lu, celui qui consent prendre larmure de Dieu et combattre le bon combat .
Est lu, celui qui consent veiller et prier , sonder les critures et fuir la tentation.
Est lu, celui qui est rsolu croire, malgr tout, et obir toute parole qui sort de la bouche
de Dieu . Les moyens et les rsultats de la rdemption sont offerts gratuitement tous ceux qui
en auront rempli les conditions.
sa avait mpris les conditions de lalliance. Plaant les biens temporels au-dessus des
biens spirituels, il avait obtenu ce quil dsirait. Ctait de son propre choix quil stait spar du
peuple de Dieu. Jacob, en change, avait choisi lhritage de la foi. Mais comme il avait recouru
la ruse et au mensonge pour se le procurer, Dieu permit quil ft chti par sa faute mme. Il
apprit quen recourant lhabilet, lastuce, il avait agi contre le Trs-Haut. Et malgr les
vicissitudes et les amertumes des annes qui suivirent, il ne renona jamais son choix.

La lutte nocturne au torrent de Jabbok fit de Jacob un tout autre homme. Sa confiance en
luimme fut dracine et lesprit dartifice de ses premires annes disparut pour toujours. La
supercherie fit place la droiture et la vracit. Il apprit sappuyer tout simplement sur le bras
du Tout-Puissant et, dans laffliction ou lpreuve, sincliner humblement devant sa volont.
Dans le feu de la fournaise, les lments impurs de son caractre se consumrent peu peu
jusqu ce quenfin la foi dAbraham et dIsaac parut chez lui dans tout son clat.
Le pch de Jacob ne laissa pas cependant dexercer dans sa famille une influence
fcheuse dont les fruits amers se manifestrent dans le caractre et la vie de ses fils. Arrivs la
maturit, ceux-ci avaient de graves dfauts. Dautre part, la polygamie produisit les
consquences lamentables quelle engendre tout naturellement: elle fit tarir les sources de
lamour; les liens les plus sacrs se relchrent; la jalousie entre les mres cra une pnible
tension au sein de la famille. Les enfants grandirent, querelleurs et ennemis de toute contrainte, et
la vie du pre fut assombrie par le chagrin.
164

Un des fils de Jacob, cependant, avait un caractre trs diffrent de celui de ses frres:
ctait Joseph, le fils an de Rachel, dont la rare beaut physique semblait reflter les admirables
qualits de son esprit et de son cur. Pur, actif, enjou, il faisait preuve de force morale et de
fermet. Docile aux instructions de son pre, il aimait obir Dieu. Les traits de caractre qui
le distingurent par la suite: lamabilit, la fidlit au devoir et la vracit, apparaissaient dj
dans sa vie denfant. Aprs la mort de sa mre, il reporta son affection sur son pre, qui, de son
ct, concentrait sa tendresse sur cet enfant de sa vieillesse. Il aima Joseph plus que tous ses
autres fils. (Voir Gense 37)

Cette prfrence devait engendrer bien des douleurs. En manifestant imprudemment son
affection pour ce fils, Jacob provoqua de la jalousie chez ses frres. Dautre part, Joseph, tmoin
de leur inconduite, et ayant timidement hasard quelques paroles de dsapprobation, ne russit
qu enflammer leur ressentiment. Finalement, ne pouvant souffrir leur impit plus longtemps,
et dans lespoir que lautorit de leur pre les amnerait changer de conduite, Joseph mit ce
dernier au courant de la situation.
Jacob se garda bien dexciter la colre de ses fils par de rudes et svres remontrances.
Dune voix pleine dmotion, il leur exprima la sollicitude quil leur portait et les conjura, par
gard pour ses cheveux gris, de ne pas exposer son nom lopprobre et, pardessus tout, de ne pas
dshonorer Dieu par les graves violations de sa loi dont ils se rendaient coupables. Honteux de
voir leurs mfaits dvoils, les jeunes gens parurent repentants; mais ils ne faisaient que cacher
laigreur accrue de leurs mauvais sentiments.
Le don peu judicieux que fit Jacob Joseph dun riche vtement que portaient seules,
cette poque, les personnes de distinction, fut, aux yeux de ses fils, une nouvelle preuve de sa
partialit, et fit natre en eux le soupon quil se proposait de les carter du droit danesse pour
lattribuer au fils de Rachel. Leur colre grandit encore lorsquun jour le jeune garon vint leur
raconter un songe quil avait eu.

165

Nous tions, leur dit-il, lier des gerbes au milieu des champs. Et voici que ma gerbe se
leva et se tint debout; vos gerbes se rangrent autour delle et se prosternrent devant la mienne.
Voudrais-tu rgner sur nous et devenir notre matre? scrirent ses frres en proie une
jalouse irritation.
Peu aprs, Joseph eut un songe du mme genre, quil leur raconta galement: Jai vu,
dit-il, le soleil, la lune et onze toiles qui se prosternaient devant moi. Ce songe fut aussi vite
interprt que le premier. Son pre, qui tait prsent, le rprimanda: Que signifie le songe que
tu as eu? Faudra-t-il que nous venions, moi, ta mre et tes frres, nous prosterner terre devant
toi? La svrit apparente de ces paroles cachait, chez Jacob, la conviction intime que Dieu
rvlait lavenir son jeune fils.

Quant a ses frres, en le contemplant, debout devant eux, son beau visage illumin par
lEsprit de linspiration, ils ne pouvaient rprimer un sentiment dadmiration. Mais, refusant
dabandonner leur vie de dsordre, ils continuaient har celui dont la puret condamnait leurs
pchs. Lesprit de Can semparait de leurs curs.

Obligs, par la ncessit, de trouver des pturages pour leurs troupeaux et de se


transporter dun lieu lautre, les fils de Jacob restaient parfois des mois entiers loin de la maison
paternelle. Aprs les circonstances qui viennent dtre relates, ils se rendirent Sichem,
lendroit o leur pre avait achet un terrain. Quelque temps stant coul sans quil ret de
leurs nouvelles, Jacob songea leur acte de barbarie envers les Sichmites et prouva des
craintes pour leur scurit. Il envoya Joseph leur recherche. Sil avait connu leurs sentiments
rels envers leur jeune frre, il ne lui et certes pas confi cette dmarche.
Dun cur joyeux, Joseph se mit en route. Pas plus que son pre, il ne se doutait de ce qui
allait survenir avant davoir le bonheur de se revoir. Arriv Sichem, aprs une marche longue et
solitaire de quelque quatre-vingts kilomtres, il trouva ni ses frres ni leurs troupeaux. Les gens
de lendroit lenvoyrent Dothan, quinze kilomtres plus loin. Oubliant sa fatigue, il se remit en
marche, press de rassurer son pre et de revoir ses frres, car il les aimait bien malgr leur
antipathie son gard. Ceux-ci, le voyant de loin, ne songrent ni sa lassitude aprs un si long
166

parcours fait leur intention, ni aux devoirs de lhospitalit et de laffection. La vue de la tunique
bigarre, signe de la prfrence paternelle, exaspra jusqu la frnsie leur amertume et leur
haine. Voici lhomme aux songes, scrirent-ils en se moquant. Venez maintenant, tuons-le et
jetons-le dans une de ces citernes; nous dirons quune bte froce la dvor. Nous verrons alors
ce quil adviendra de ses songes!
Sans Ruben, leur dessein se ft excut. Nosant songer participer au meurtre de son
frre, lan proposa de le jeter vivant dans une fosse et de ly laisser prir; il se rservait de le
dlivrer et de le renvoyer son pre. Ses frres stant rallis son ide, Ruben, craignant de
trahir ses vrais sentiments et de faire chouer son projet, sloigna.
Exempt de toute mfiance, heureux davoir atteint le but de sa longue randonne, Joseph
sattendait recevoir un accueil amical. Mais il fut terrifi par les regards courroucs de ses
frres, qui le saisirent et le dpouillrent de sa robe. Leurs sarcasmes et leurs menaces lui
rvlrent leur meurtrier dessein. Ses supplications furent vaines. Ils le tranrent rudement
jusqu une fosse profonde et ly prcipitrent. Aprs stre assurs quil navait aucun moyen de
senfuir et quil tait condamn mourir de faim, ils sassirent pour manger .
Cet acte criminel ne leur donna cependant pas la satisfaction quils en espraient.
Quelques-uns mme se sentaient mal laise, quand ils virent approcher un convoi de voyageurs.
Ctait une caravane dIsmalites venant de lautre ct du Jourdain, qui transportaient en gypte
des pices et dautres denres. Alors Juda proposa de vendre Joseph ces ngociants paens,
plutt que de le faire mourir, car il est notre frre, notre chair , leur dit-il, et il leur fit observer
que cette faon de sen dbarrasser les laisserait nets de son sang. Tous approuvrent la
proposition, et Joseph fut immdiatement retir de la fosse.
En voyant les marchands ambulants, Joseph comprit leffroyable vrit. Devenir esclave
lui paraissait un sort plus affreux que la mort. En vain, dans sa terreur et son affolement,
sadressait-il tantt lun, tantt lautre de ses frres. Quelques-uns, mus de piti, se taisaient,
de crainte de sexposer au ridicule. Tous sentaient quils taient alls trop loin pour reculer, et ils
se disaient que si Joseph tait pargn, il les accuserait srement auprs de leur pre, qui ne
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laisserait pas impunie leur criminelle tentative envers son fils favori. Fermant leur cur aux
supplications de leur jeune frre, ils le livrrent entre les mains des marchands idoltres et la
caravane, continuant son chemin, fut bientt hors de vue.

Quand Ruben retourna la fosse, le jeune prisonnier avait disparu. Constern et rong de
remords, il dchira ses vtements et revint vers ses frres, en scriant: Lenfant ny est plus; et
moi, o irai-je? Apprenant ce quon avait fait de Joseph et voyant quil tait impossible de
larracher son sort, il se laissa persuader de se joindre eux pour cacher leur forfait. Ils turent
alors un bouc, y tremprent la tunique de Joseph et lapportrent Jacob, disant quils avaient
trouv ce vtement dans un champ. Nous craignons que ce ne soit celui de notre frre, lui direntils. Reconnais si cest la robe de ton fils, ou non. Ce ntait pas sans une vive apprhension
quils lui apportaient cette nouvelle mensongre. Mais ils ne staient pas attendus la scne
dchirante, au paroxysme de douleur dont ils furent tmoins. Cest la robe de mon fils! scria
Jacob. Une bte froce la dvor; certainement Joseph a t mis en pices.
Vainement, ses fils et ses filles sefforcrent de le consoler. Il dchira ses vtements et
mit un sac sur ses reins, et il porta longtemps le deuil de son fils. Le temps semblait napporter
aucun soulagement son chagrin. Dans son dsespoir, il allait rptant: Je rejoindrai, en
pleurant, mon fils dans le sjour des morts! pouvants de leur acte, mais redoutant les
reproches de leur pre, les jeunes gens continurent lui celer un crime dont le seul souvenir les
faisait frmir dhorreur.

168

Chapitre 20 : Joseph en gypte


Tandis que la caravane qui emmne Joseph savance vers le sud dans la direction de
lgypte, le jeune captif discerne, dans le lointain, les collines o sont dresses les tentes de son
pre. A la pense de la solitude et de laffliction de cet tre chri, des flots de larmes amres
inondent son visage. Puis la scne atroce de Dothan repasse devant lui: il revoit les regards
haineux de ses frres. Il entend les paroles ironiques et insultantes qui ont accueilli ses cris
dsesprs. La pense de lavenir le fait frmir. Quel changement dans sa vie! De fils tendrement
aim, il va devenir un esclave ddaign et mpris. Seul et sans amis, quel va tre son sort dans
le pays tranger o on lentrane? Et Joseph sabandonne tout entier sa douleur et son
pouvante.

Mais, dans sa bont, Dieu allait faire concourir son bonheur cette lamentable preuve.
Laffection si tendre et si ardente de son pre, pousse jusqu la partialit et la faiblesse, cette
prfrence imprudente, qui avait irrit ses frres et les avait pousss lacte cruel qui le sparait
de la maison paternelle, avait influ dfavorablement sur son caractre. Certains dfauts avaient
t encourags, dont il devait maintenant se corriger. Il devenait prsomptueux et autoritaire.
Accoutum la tendresse et aux soins de son pre, il tait mal prpar affronter les difficults
qui lattendaient comme tranger et surtout comme esclave.
Bientt la pense de Joseph slve vers le Dieu de son pre quil a appris aimer ds son
enfance. Que de fois, dans la tente de Jacob, na-til pas entendu le rcit de la vision de Bthel,
alors quil quittait en fugitif le foyer paternel. Il connat aussi les promesses faites au patriarche
et leur accomplissement. Il a appris de lui comment, en des heures de dtresse, les anges de Dieu
sont venus le consoler, linstruire, le protger. En outre, il nignore pas lamour divin qui doit
donner au monde un Rdempteur.

Tous ces enseignements prcieux affluent maintenant la mmoire de Joseph, et il a


confiance que le Dieu de ses pres sera aussi le sien. Sans tarder, il se jette tout entier dans les
bras de son Crateur. Il le supplie dtre son soutien au pays de lexil. De toute son me, vibrante
dune sainte motion, il prend dhroques rsolutions. En toutes circonstances, il agira comme il
169

convient un sujet du Roi des rois. Il le servira de tout son cur; il affrontera les plus amres
preuves avec courage et il sera fidle dans tous ses devoirs. En quelques heures, il a appris ce
que des annes nauraient pu lui enseigner autrement. Les vnements dun seul jour lont
transform. Dun enfant gt, le malheur a fait de lui un homme rflchi, vaillant et matre de soi.

Arriv en gypte, Joseph est vendu Potiphar, officier du Pharaon et capitaine de sa


garde, au service duquel il restera dix ans, et o il va tre assailli de tentations peu communes. Le
culte des faux dieux va taler sous ses yeux une pompe royale rehausse par la richesse et la
culture de la nation la plus civilise de la terre. Mais il conservera sa simplicit et sa fidlit
envers Dieu. Ayant de tous cts le spectacle du vice, il sera comme quelquun qui nentend rien,
qui ne voit rien. Il ne permettra pas ses penses derrer sur des sujets dfendus, et surtout, il ne
cachera pas ses principes pour obtenir la faveur des gyptiens. Sil le faisait, il succomberait la
tentation. Au contraire, il naura pas honte de la religion de ses pres et il ne laissera ignorer
personne quil adore Jhovah.
Lternel fut avec Joseph, qui prosprait. ... Son matre vit que lternel tait avec lui,
et que lternel faisait russir entre ses mains tout ce quil entreprenait. (Voir Gense 39) La
confiance de Potiphar croissant de jour en jour, cet homme dtat en fit son intendant et lui
confia la grance de tous ses biens. Il laissa toutes ses affaires aux soins de Joseph; grce lui,
il ne soccupait plus de rien, sinon de la nourriture quil prenait.

La prosprit visible qui marquait tout ce qui tait remis aux soins de Joseph ne procdait
pas dun miracle direct. Ctaient son habilet, son application, son nergie qui taient
couronnes de succs. Joseph lattribuait la faveur de Dieu, et son matre lui-mme voyait l le
secret de sa russite extraordinaire. Mais celle-ci naurait pas exist sans une vigilance
intelligente et infatigable. Dieu tait glorifi par la fidlit de son serviteur, dont la puret et la
droiture formaient un contraste frappant avec les murs des idoltres et faisaient briller les
grces clestes au sein des tnbres du paganisme.
Lamabilit et la probit du jeune captif finirent par toucher le cur du capitaine de la
garde, qui en vint le regarder comme son fils plutt que comme un esclave. Joseph fut ainsi mis
170

en relation avec des hommes instruits et haut placs, ce qui lui permit de se familiariser avec les
sciences comme avec les langues et affaires du pays, connaissances qui allaient bientt lui tre
trs utiles comme premier ministre du royaume.

Mais son intgrit devait tre soumise une rude preuve. La femme de son matre voulut
lentraner la violation de la loi de Dieu. Jusquel, Joseph tait demeur pur au milieu de la
corruption qui rgnait autour de lui. Mais comment repousser une tentation aussi soudaine, aussi
forte, aussi sduisante? Il savait quelle serait la consquence de sa rsistance. Dun ct se
plaaient la duplicit, mais aussi la faveur et les rcompenses; de lautre, la disgrce, la prison, la
mort peut-tre. Toute sa carrire future dpendait de sa dcision. Joseph restera-t-il fidle ses
principes et son Dieu? Les anges observent cette scne avec un intrt inexprimable. La
conduite de Joseph va rvler la force dun caractre fond sur des principes religieux. Sa
dcision est prise. Quelles quen soient les consquences, il ne trahira ni la confiance de son
matre terrestre, ni sa foi envers son Matre cleste. Sous lil scrutateur de Dieu, combien de
personnes prennent des liberts quelles ne se permettraient pas en prsence de leurs semblables!
Mais il nen fut pas ainsi avec Joseph: Comment pourrais-je commettre une si grande faute et
pcher contre Dieu? fut sa rponse.

Nous aussi, nous craindrions de pcher si nous avions toujours la pense le fait que Dieu
voit et entend tout ce que nous faisons et disons, et quil en tient un registre fidle dont nous
aurons rendre compte. Jeunes gens, rappelez-vous constamment que, o que vous soyez et quoi
que vous fassiez, vous tes en la prsence de Dieu. Nous ne pouvons lui cacher nos voies. Rien,
dans notre conduite, nchappe son il scrutateur. Les lois humaines, mme les plus svres,
sont secrtement et impunment violes; mais il nen est pas ainsi de la loi de Dieu. Les tnbres
de minuit ne voilent pas le coupable ses yeux. Ce dernier peut se croire seul, alors quun
invisible Tmoin enregistre chacun de ses actes. Les desseins mmes de nos curs sont connus
du Seigneur. Toutes les actions, toutes les paroles, toutes les penses dun homme sont aussi
soigneusement enregistres que sil tait seul au monde et que lattention du ciel tait tout entire
concentre sur lui.

171

Joseph eut ptir de son intgrit: celle qui avait voulu le tenter se vengea de son refus;
elle laccusa dun odieux attentat contre sa vertu et le fit jeter en prison. Si Potiphar avait ajout
foi aux accusations de sa femme, le jeune Hbreu et perdu la vie. Mais la chaste conduite dont il
avait toujours fait preuve fut ses yeux une confirmation suffisante de son innocence.
Nanmoins, pour sauver la rputation de sa maison, il labandonna la disgrce et la captivit.

Au dbut, Joseph fut trait avec beaucoup de svrit par ses geliers. Le Psalmiste dit
son sujet:
On lui serra les pieds dans des entraves,
Et il fut jet dans les fers,
Jusquau jour o ce quil avait dit arriva,
Et o la parole de lternel montra ce quil tait.
(Psaumes 105:18, 19)
Le caractre de Joseph brille jusquau fond de son cachot. Si ses annes de fidlit chez
Potiphar ont t mal rcompenses, il nen est pas aigri. La paix que lui donne le sentiment de
son innocence lui reste, et il remet toute cette affaire entre les mains de Dieu. Au lieu de passer
son temps gmir sur linjustice dont il est lobjet, il oublie son malheur pour allger celui des
autres. Dans sa prison mme, il trouve une uvre accomplir. A lcole de laffliction, sans lui
pargner aucune des dures leons dont il a besoin, Dieu le prpare en vue dune haute mission.
Tmoin, dans sa gele, des rsultats de loppression et de la tyrannie aussi bien que des
consquences du crime, il apprend la valeur de la justice, de la sympathie, de la misricorde et il
se prpare exercer le pouvoir avec sagesse et compassion.

Peu peu, Joseph gagna la confiance du chef de la prison et finit par se voir confier la
surveillance de tous les dtenus. La droiture de sa vie quotidienne et sa sympathie pour les
affligs lui ouvrirent la voie qui le conduisit la prosprit et aux honneurs. Tout rayon de bont
que nous projetons sur autrui se retourne sur nous-mmes. Toute parole aimable et sympathique
adresse aux malheureux, tout soulagement apport aux opprims et tout secours offert aux
ncessiteux renferment en eux-mmes leur rcompense.

172

Le grand panetier et le grand chanson du roi, jets en prison pour quelque mfait,
passrent sous la direction de Joseph. Un matin, celui-ci remarqua quils avaient lair abattu et
leur en demanda la cause. Il apprit que chacun deux avait eu un songe troublant dont ils auraient
bien voulu connatre la signification. Les interprtations nappartiennentelles pas Dieu? leur
dit Joseph. Racontez-moi vos songes, je vous prie. (Voir Gense 40) Aprs les avoir
entendus, il leur en donna lexplication. Dans les trois jours, lchanson devait tre rintgr dans
sa charge et continuer de prsenter la coupe au Pharaon. Quant au grand panetier, sur lordre du
roi, il devait tre condamn et mis mort galement dans les trois jours. Dans les deux cas,
lvnement vint justifier la prdiction.
Lchanson ayant exprim Joseph sa vive gratitude tant pour lheureuse interprtation
de son rve que pour maints actes de bont reus de sa part, celui-ci, de son ct, faisant allusion
de la manire la plus touchante son injuste rclusion, le supplie de prsenter son cas devant le
roi. Souviens-toi de moi, lui dit-il, quand tu seras heureux, et use de bont envers moi, je te
prie; parle de moi au Pharaon, et fais-moi sortir de cette maison. Lchanson vit son rve se
raliser dans tous les dtails; mais, rentr dans la faveur royale, il oublia son bienfaiteur. Et
Joseph resta encore deux ans en prison. Lesprance qui stait allume en son me steignait
peu peu et, toutes ses autres preuves, venait encore sajouter le douloureux aiguillon de
lingratitude dun oblig.

Mais la main divine allait bientt ouvrir les portes de son cachot. En une mme nuit, le roi
dgypte eut deux songes qui semblaient annoncer quelque grande calamit. Ses sages et ses
magiciens ne pouvant lui donner aucune lumire ce sujet, le Pharaon fut saisi dune angoisse
telle que la terreur se rpandit dans le palais. Lchanson se souvint alors de Joseph et de son
propre songe. Profondment confus de son ingratitude, il informa immdiatement le roi des deux
songes interprts par le prisonnier hbreu et de leur prompt accomplissement. Bien quhumili
dtre oblig de renoncer ses mages pour consulter un captif, le Pharaon nhsita pas. Prt
couter, sil le fallait, le dernier des hommes, il envoya chercher Joseph. On le fit aussitt sortir
de la prison. Il se rasa et changea de vtements, puis il se rendit auprs du Pharaon.

173

Le Pharaon dit Joseph: Jai fait un songe que personne ne peut interprter. Or, jai
appris que tu sais interprter les songes quon te raconte. Joseph rpondit au Pharaon, en disant:
Ce nest pas moi, cest Dieu qui donnera au Pharaon une rponse satisfaisante. (Voir Gense
41) Dclinant modestement lhonneur quon lui fait de possder une sagesse suprieure, Joseph
rvle sa confiance en Dieu et il coute le roi dgypte lui faire en ces termes le rcit de son rve:

Dans mon songe, je me tenais sur le bord du fleuve. Et je vis monter du fleuve sept
vaches grasses et belles, qui se mirent patre dans les marcages. Sept autres vaches montaient
aprs elles; elles taient chtives, trs laides et maigres. Je nen ai jamais vu daussi laides dans
tout le pays dgypte. Les vaches laides et maigres dvorrent les sept premires vaches grasses,
qui entrrent dans leurs corps sans quil part quelles y fussent entres; car elles taient aussi
laides quauparavant. Alors je mveillai. Je vis encore en songe sept pis pleins et beaux qui
sortaient dune mme tige. Puis, voici que sept pis chtifs, maigres et brls par le vent
dOrient, germaient aprs ceux-l. Les pis maigres engloutirent les sept beaux pis. Jai racont
cela aux magiciens; mais aucun deux ne men a fourni lexplication.

Joseph rpondit au Pharaon: Le songe du Pharaon est un. Dieu a rvl au Pharaon ce
quil va faire. ... Sept annes de grande abondance vont venir dans tout le pays dgypte. Elles
seront suivies de sept annes de famine qui feront oublier, dans le pays dgypte, les annes
dabondance, et la famine consumera le pays. On ne reconnatra plus que le pays a t dans
labondance, cause de cette famine qui viendra dans la suite, tant elle sera grande. Si le songe
sest reproduit deux fois pour le Pharaon, cest que la chose est dcide de la part de Dieu, et
Dieu se htera de laccomplir.

Maintenant donc, continua Joseph, que le Pharaon choisisse un homme intelligent et


sage, et quil ltablisse sur le pays dgypte. Que le Pharaon tablisse aussi des intendants sur le
pays pour prlever un cinquime des rcoltes du pays dgypte, pendant les sept annes
dabondance. Quils rassemblent toutes les rcoltes des bonnes annes qui vont venir; quils
amassent du froment pour le mettre la disposition du Pharaon, comme provisions dans les
villes, et quils conservent tout cela. Ces provisions seront pour le pays une rserve en vue des

174

sept annes de famine qui surviendront dans le pays dgypte, en sorte que le pays ne prira
point par la famine.
Linterprtation du songe tait si plausible et si raisonnable, les mesures proposes par
Joseph paraissaient si sages et si habiles quon ne pouvait douter de la vracit de ses paroles.
Mais qui confier lexcution de ce plan? La vie de la nation dpendait de la sagesse de ce
choix. Perplexe, le roi prit quelque temps pour rflchir. Le grand chanson, qui avait racheter
son ingratitude passe, et fait connatre au roi la sagesse et la prudence dployes par Joseph
dans la direction de la prison, se rpandit en louanges son sujet. Les renseignements pris par le
roi prouvrent lexactitude de ces paroles. Dailleurs, Joseph avait non seulement signal le
danger menaant la nation, mais propos les moyens dy parer. Il tait vident que la sagesse
divine le guidait et que personne dans lentourage du roi ntait mieux qualifi pour diriger les
affaires du royaume travers cette crise. Le fait quil tait hbreu et esclave seffaait devant
lexcellence de son jugement.
Pourrions-nous trouver un homme pareil celui-ci, ayant comme lui lesprit de Dieu?
demanda le roi son entourage. Le choix fut dcid et le monarque adressa Joseph, tonn, les
paroles suivantes: Puisque Dieu ta rvl tout cela, il ny a personne qui soit aussi intelligent
et aussi sage que toi. Cest toi que jtablis sur ma maison, et tout mon peuple obira ta parole.
Le trne seul mlvera au-dessus de toi. Alors, prsentant Joseph les insignes de sa charge,
le Pharaon ta son anneau de sa main et le mit la main de Joseph; il le fit revtir dhabits de fin
lin, et lui mit au cou un collier dor. Il le fit monter sur le second de ses chars; et lon criait
devant lui: A genoux!
Il ltablit seigneur de sa maison
Et gouverneur de tous ses biens, Pour commander en matre ses princes
Et enseigner ses anciens la sagesse.
(Psaumes 105:21, 22)
Du cachot, Joseph passait la dignit de gouverneur de lgypte. Mais si elle tait
entoure dhonneurs, cette charge nen tait pas moins hrisse de prils. Ce nest pas sans
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dangers quun homme gravit les plus hauts sommets. La tempte, qui laisse intacte lhumble
fleur de la valle, dracine larbre gant de la montagne. De mme, des hommes rests probes
dans une existence ignore sont facilement entrans vers labme du mal par les tentations qui
les assaillent lorsquils sont parvenus au fate de la faveur et de la gloire.
Joseph rsista lpreuve de la prosprit comme il avait support celle de ladversit.
Dans le palais des Pharaons comme dans la cellule du prisonnier, il resta fidle au Seigneur.
tranger dans un pays paen, spar de sa famille et par consquent des adorateurs du vrai Dieu,
il continua sappuyer sur celui qui avait dirig ses pas jusque-l et il sacquitta avec probit des
devoirs de sa charge. Grce lui, le Dieu du ciel fut rvl au roi et aux grands du pays, qui, tout
en persistant dans leur idoltrie, apprirent respecter les principes glorifis par la vie et le
caractre du serviteur de Jhovah.
Et si lon veut savoir comment Joseph fut mme de donner un si bel exemple de fermet
de caractre, de sagesse et de droiture, la rponse nest pas difficile. Il avait appris dans sa
jeunesse suivre le devoir plutt que linclination. Cest la fidlit, la foi nave et la noblesse de
cur de ladolescent qui expliquent les fruits de son ge mr. Une vie pure et simple avait
favoris lpanouissement de ses forces physiques et intellectuelles. La communion avec Dieu
par lintermdiaire de ses uvres et par la contemplation des vrits sublimes confies aux
hritiers de la foi avait lev et ennobli sa nature spirituelle; elle avait largi et fortifi son
intelligence comme aucune autre tude naurait pu le faire. Le fidle accomplissement du devoir
dans toutes les phases de sa vie, de la plus humble la plus leve, avait port chacune de ses
facults son plus haut degr de dveloppement. Un caractre noble et droit est le rsultat dune
vie conforme la volont de Dieu.

La crainte du Seigneur, voil la sagesse; Se dtourner du mal, voil


lintelligence! (Job 28:28)
Peu de personnes comprennent linfluence des petites choses sur le dveloppement du
caractre. Rien de ce qui doit nous occuper nest rellement petit. Les circonstances varies que
nous traversons de jour en jour ont pour but de mettre notre fidlit lpreuve et de nous
176

qualifier pour des situations plus leves. Par la stricte adhsion aux principes dans les affaires
ordinaires de la vie, lesprit saccoutume placer le devoir au-dessus du plaisir et de
linclination. Un esprit ainsi disciplin noscille pas entre le bien et le mal comme le roseau agit
par le vent. Il est fidle au devoir par habitude de probit et de vracit. Cest par lhonntet
dans les petites choses quon acquiert la force dtre fidle dans les grandes.
Un caractre droit a plus de valeur que lor dOphir. Sans ce prcieux apanage, nul ne
peut parvenir une distinction honorable. Mais le caractre ne shrite pas; il ne sachte pas non
plus. Lexcellence morale et les dlicates facults de lintelligence ne sont pas le rsultat du
hasard. Sans culture, les dons les plus rares restent striles. Lacquisition dun beau caractre est
le produit defforts bien dirigs et persvrants: cest luvre dune vie entire. Dieu donne les
occasions: le succs dpend de lusage quon en fait.

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Chapitre 21 : Joseph et ses Frres

Les prparatifs en vue de la famine commencrent ds les premires annes de fertilit.


Sous la direction de Joseph, on construisit dans toutes les villes principales de vastes entrepts
destins recevoir le surplus des rcoltes futures. A la fin des annes dabondance, la quantit de
bl mise en rserve dpassait toute valuation. Mais, ainsi que Joseph lavait prdit, les sept
annes de famine commencrent. Il y eut famine dans tous les pays, tandis quil y avait du pain
dans tout le pays dgypte. Puis, tout le pays dgypte fut aussi affam, et le peuple cria vers
Pharaon pour avoir du pain. Pharaon dit tous les gyptiens: Allez vers Joseph et faites tout ce
quil vous dira. Comme la famine rgnait sur toute la surface du pays, Joseph ouvrit tous les
greniers, et il vendit du bl aux gyptiens. (Gense 41:54-56; chapitres 42 50)
La disette stant rpandue jusquau pays de Canaan, elle fut durement ressentie dans la
rgion habite par Jacob. Ce dernier entendit parler des rserves abondantes faites par Pharaon.
Dix fils du patriarche se rendirent alors en gypte pour y acheter du bl. A leur arrive, on les
dirigea, avec dautres solliciteurs, chez le premier ministre. Joseph reconnut ses frres, mais
eux ne le reconnurent pas. (Gense 41:54-56; chapitres 42 50) A la demande de Pharaon, il
avait chang de nom et il ny avait gure de ressemblance entre le jeune homme vendu aux
Ismalites et le vice-roi dgypte.

En se prsentant devant Joseph, ses dix frres se prosternrent devant lui, la face contre
terre . A ce spectacle, Joseph revoit ses songes; tout le pass revit intensment dans sa mmoire.
Il promne sur ces hommes un regard pntrant et dcouvre que Benjamin nest pas avec eux. Il
se demande immdiatement si son frre cadet ne serait pas, lui aussi, tomb victime de leur
cruelle jalousie; et il prend la rsolution dapprendre ce quil en est. Vous tes des espions!
leur dit-il svrement. Cest pour reconnatre les points faibles du pays que vous tes venus. Ils
lui rpondirent: Non, mon seigneur; mais tes serviteurs sont venus pour acheter des vivres.
Nous sommes tous fils dun mme pre; nous sommes dhonntes gens; tes serviteurs ne sont pas
des espions. Leur dclaration pouvant tre fausse, Joseph ritre son accusation: Pas du tout!
Vous tes venus pour reconnatre les points faibles du pays. Nous, tes serviteurs, dirent-ils,

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nous sommes douze frres, fils dun mme pre, du pays de Canaan. Le plus jeune est en ce
moment avec notre pre, et il y en a un qui nest plus.

Feignant toujours de douter de la vracit de leur histoire, le gouverneur leur propose


alors de lui prouver leur sincrit en restant en gypte, tandis que lun deux ira chercher leur
jeune frre. Sils ny consentent pas, ils seront traits en espions. Les fils de Jacob dclarent ne
pouvoir consentir une pareille proposition. Durant son excution, leurs familles souffriraient de
la faim. Lequel dentre eux voudra entreprendre seul ce voyage, laissant ses frres en prison?
Comment osera-t-il se prsenter devant leur pre? Dailleurs, se disent-ils, il est probable que
nous serons tous mis mort ou rduits en esclavage. Et si Benjamin vient en gypte, ce ne sera
que pour partager notre sort. Ils dcident donc de rester et de souffrir ensemble, plutt que
daugmenter la douleur de leur pre par la perte du seul fils qui lui reste. Ils sont alors jets en
prison, o on les retient enferms trois jours.
Au cours des annes qui staient coules depuis leur forfait lgard de Joseph, les fils
de Jacob avaient chang. Denvieux, violents, faux, cruels et vindicatifs quils taient, ladversit
les avait rendus dsintresss, bons les uns envers les autres, dvous leur pre et, quoique
arrivs lge mr, soumis lautorit paternelle.

Les trois jours passs dans la prison gyptienne leur permirent de faire un srieux retour
sur leur conduite dautrefois et furent pour eux loccasion de remords amers. Joseph nosait les y
retenir plus longtemps, leurs familles et leur pre pouvant souffrir de la faim. Il les fit donc venir
devant lui et leur dit: Faites ceci, et vous vivrez! Je crains Dieu... Si vous tes des gens de bien,
que lun de vous, votre frre, reste prisonnier dans votre prison; et vous, allez, emportez du bl
pour les besoins de vos familles. Puis, amenez-moi votre jeune frre; vos paroles seront
reconnues vritables, et vous ne mourrez point. Ils acceptrent la proposition, sans manifester
beaucoup despoir que leur pre pt consentir se sparer de Benjamin.
Joseph leur avait parl par interprte. Sans se douter quil les comprenait, ils staient
accuss devant lui du crime commis envers leur frre. Vraiment, se disaient-ils, nous sommes
punis cause de notre frre; car nous avons vu langoisse de son me quand il nous demandait
179

grce, et nous ne lavons point cout! Voil pourquoi ce malheur nous est arriv. Ruben, qui,
Dothan, avait voulu le dlivrer, leur dit: Ne vous avais-je pas dit: Ne commettez point de
pch contre cet enfant? Mais vous ne mavez pas cout. Et voici que son sang nous est
redemand. En les entendant, Joseph ne peut contenir son motion; il sort pour donner libre
cours ses larmes. Lorsquil reparat, il ordonne que Simon soit li devant eux et reconduit en
prison. La raison de ce choix tait que Simon avait t linstigateur et le principal auteur du
crime.
Avant de les congdier, Joseph ordonna quon leur fournt du bl et quon plat largent
de chacun deux louverture de son sac. On leur donna galement du fourrage pour leurs btes
pendant le voyage de retour. Comme ils taient en route, lun deux ayant ouvert son sac, fut
surpris dy trouver son argent. Ils furent alors saisis de terreur et se dirent lun lautre: Questce que Dieu nous a fait? Fallait-il regarder cela comme un signe de la faveur divine, ou comme
une preuve que le Seigneur avait commenc de punir leur forfait? Cest cette dernire
conclusion quils sarrtrent.

Pendant ce temps, Jacob attendait avec inquitude le retour de ses fils. Ds leur arrive,
tout le camp sassembla avec empressement autour deux pour entendre le rcit quils firent
leur pre de tout ce qui leur tait arriv. En les coutant, chacun fut rempli dapprhension.
Lattitude et les procds du gouverneur gyptien leur semblaient cacher quelque sinistre
dessein. Leurs craintes se confirmrent lorsqu louverture de leurs sacs chacun y retrouva son
argent. Dans son angoisse, Jacob poussa ce gmissement: Vous mavez priv de mes enfants!
Joseph nest plus; Simon nest plus; et vous emmneriez Benjamin! Cest sur moi que tout cela
retombe! Ruben rpondit: Tu feras mourir mes deux fils, si je ne te ramne pas Benjamin.
Confie-le moi, et je te le rendrai. Ces vhmentes paroles ne rassurent pas le vieillard: Mon
fils, rplique-t-il, ne descendra point avec vous; car son frre est mort, et celui-ci est rest seul.
Sil lui arrivait malheur dans le voyage que vous allez entreprendre, vous feriez descendre mes
cheveux blancs dans le sjour des morts, sous le poids de la douleur.
Mais la scheresse continuait, et la provision de bl apporte dgypte fut bientt puise.
Les fils de Jacob, sachant bien quil tait inutile de retourner sans Benjamin auprs du premier
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ministre et quil y avait peu despoir de changer la rsolution de leur pre, attendaient la crise en
silence. De jour en jour, la famine sapprochait plus prs du camp de Jacob, qui en lisait sur tous
les visages lavertissement lugubre. Finalement, il dit ses fils: Retournez pour nous acheter un
peu de vivres. Juda lui rpondit: Ce gouverneur nous la expressment dclar: Vous ne serez
pas admis devant moi si votre frre nest pas avec vous. Si donc tu envoies notre frre avec nous,
nous partirons, et nous tachterons des vivres. Mais si tu ne le laisses pas aller, nous ne partirons
pas; car le gouverneur a dit: Vous ne serez pas admis devant moi, si votre frre nest pas avec
vous. Voyant que la rsolution de son pre commenait flchir, il ajouta: Laisse partir
lenfant avec moi. Nous nous lverons, et nous nous mettrons en route; et nous vivrons et ne
mourrons point, ni nous, ni toi, ni nos petitsenfants. Puis il soffrit comme garant de son frre,
prt porter ternellement la peine de la perte de Benjamin sil ne le ramenait sain et sauf.
Ne pouvant plus refuser son consentement, Jacob donna lordre de se prparer au voyage,
en leur recommandant de porter au gouverneur un prsent compos des produits les plus
renomms du pays parmi ceux qui existaient encore: un peu de baume, un peu de miel, des
aromates et de la myrrhe, des pistaches et des amandes . Prenez aussi votre frre, ajouta-t-il;
levez-vous, retournez vers cet homme. Lorsquils furent sur le dpart pour ce prilleux voyage,
le patriarche se leva et, les mains tendues vers le ciel, pronona cette prire: Que le Dieu toutpuissant vous fasse trouver grce auprs de lui, afin quil vous rende votre autre frre, ainsi que
Benjamin! Pour moi, sil faut que je sois priv de mes enfants, que jen sois priv!

Arrivs une deuxime fois en gypte, les fils de Jacob se prsentent devant Joseph.
Lorsque les regards de celui-ci sarrtent sur Benjamin, le fils de sa propre mre, une vive
motion ltreint. Se surmontant cependant, il ordonne que lon conduise les dix frres sa
maison, pour y dner avec lui. Alarms de se voir amens chez le gouverneur, ils se disent:
Cest cause de largent qui fut remis lautre fois dans nos sacs. On veut nous assaillir, se
prcipiter sur nous, faire de nous des esclaves. Dans leur dtresse, ils sadressent au matre
dhtel et lui annoncent, comme preuve de leur honntet, quils ont rapport cet argent, ainsi
quune nouvelle somme pour acheter des vivres. Ils ajoutent: Nous ne savons pas qui avait
remis notre argent dans nos sacs. Lintendant leur rpond: Tout va bien pour vous! Ne craignez
point! Cest votre Dieu, le Dieu de votre pre, qui vous a donn un trsor dans vos sacs; votre
181

argent ma bien t remis. Ils se rassurent et, rejoints par Simon, qui vient dtre relch, ils
rendent grce Dieu pour sa misricorde.
A larrive du gouverneur, ils lui remettent leurs dons et se prosternent devant lui
jusqu terre . De nouveau, les songes de Joseph lui reviennent lesprit. Il salue ses frres et
sempresse de leur demander: Votre vieux pre, dont vous mavez parl, se porte-t-il bien? Vitil encore? Ils rpondirent: Ton serviteur, notre pre, se porte bien; il vit encore. Et ils
sinclinent et se prosternent une seconde fois. Joseph, levant les yeux, voit Benjamin, et il dit:
Est-ce l votre jeune frre, dont vous mavez parl? Puis: Dieu te fasse misricorde, mon
fils. Vaincu par lmotion, ne pouvant rien ajouter, il entra dans la chambre intrieure, et il y
pleura .

Redevenu matre de lui, il les rejoint et chacun se met table. Selon la loi des castes, il
tait dfendu aux gyptiens de manger avec des gens dautres nations. En consquence, les fils
de Jacob se tenaient une table part, de mme que les gyptiens, tandis que le gouverneur, en
raison de son rang, mangeait seul. Quand tout le monde fut assis, les frres de Joseph
constatrent avec surprise quils avaient t placs par rang dge. Joseph leur fit porter des
mets de sa propre table; mais la portion de Benjamin tait cinq fois plus grosse que celle des
autres. Par cette prfrence, Joseph esprait dcouvrir si Benjamin tait, comme il lavait t
lui-mme, en butte lenvie de la part de ses frres ans. Ceux-ci, ignorant toujours que Joseph
les comprenait, conversaient librement entre eux, ce qui permettait celui-ci de dcouvrir leurs
vrais sentiments. Dcid, cependant, les soumettre une preuve dcisive, il ordonna, avant
leur dpart, que sa coupe dargent ft cache dans le sac du plus jeune.

Les fils de Jacob, accompagns de Simon et de Benjamin, se remirent joyeusement en


route avec leurs animaux chargs de bl. Tous taient heureux la pense davoir chapp aux
prils qui avaient sembl les menacer. Mais peine avaientils dpass les faubourgs de la ville
que lintendant les rejoignait et leur lanait cette apostrophe qui les fit tressaillir: Pourquoi
avez-vous rendu le mal pour le bien? Nest-ce pas dans cette coupe que boit mon matre, et dont
il se sert pour deviner? Vous avez fait une mauvaise action. Ces coupes, censes dcouvrir les

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substances vnneuses quon y introduisait, taient cette poque prcieusement conserves


comme sauvegarde contre les empoisonnements.
A laccusation de lintendant, nos voyageurs rpondirent: Pourquoi mon seigneur parlet-il ainsi? A Dieu ne plaise que tes serviteurs aient commis une telle action. Eh quoi! nous
tavons rapport du pays de Canaan largent que nous avions trouv lintrieur de nos sacs;
comment aurions-nous drob de largent ou de lor de la maison de ton matre? Que celui de tes
esclaves sur qui lon trouvera la coupe prisse, et nous-mmes nous serons les esclaves de ton
seigneur.
Lintendant leur dit: Eh bien, quil soit fait selon vos paroles! Celui sur lequel on
trouvera la coupe sera mon esclave; quant aux autres, ils seront quittes.
Les perquisitions commencrent immdiatement. Aussitt, chacun deux sempressa de
dposer son sac terre , et, procdant par ordre, lintendant fouilla en commenant par le plus
g et en finissant par le plus jeune; et la coupe se trouva dans le sac de Benjamin .

Au dsespoir, les onze frres dchirent leurs vtements et rentrent lentement dans la ville.
Suivant lintendant jusquau palais, o le gouverneur se trouvait encore, ils se jettent terre
devant lui. Joseph leur dit: Quelle action avezvous commise? Ne saviez-vous pas quun homme
tel que moi a le pouvoir de deviner? Joseph ne prtendait pas possder lart de la divination.
Sil leur laissait croire quil pouvait lire les secrets de leur vie, ctait simplement pour leur
donner loccasion de reconnatre leur pch.

Juda rpond: Que dirons-nous mon seigneur? Comment parler? Comment nous
justifier? Dieu a su trouver liniquit de tes serviteurs. Nous voici maintenant les esclaves de mon
seigneur, nous et celui entre les mains duquel sest trouve la coupe.
Joseph scrie: Loin de moi la pense dagir ainsi! Celui entre les mains duquel a t
trouve la coupe sera mon esclave; mais vous, retournez en paix chez votre pre.

183

Alors, en proie une dtresse inexprimable, Juda sapproche de Joseph et lui dit: De
grce, seigneur! Permets, je te prie, ton serviteur de faire entendre une parole aux oreilles de
mon seigneur, et puisse ta colre ne point senflammer contre ton serviteur; car tu es lgal du
Pharaon. Avec une touchante loquence, il dcrit la douleur de son pre lors de la perte de
Joseph, et avec quel dchirement il a consenti se sparer de Benjamin, le seul fils qui lui reste
de sa femme Rachel, quil avait tant aime.

Maintenant, quand je retournerai auprs de ton serviteur, mon pre, si le jeune homme
dont lme est lie son me nest pas avec nous, ds quil verra que le jeune homme est absent,
notre pre mourra. Ainsi tes serviteurs feront descendre, sous le poids de la douleur, les cheveux
blancs de ton serviteur, notre pre, dans le sjour des morts. Du reste, ton serviteur a rpondu de
ce jeune homme, en disant son pre: Si je ne te le ramne pas, je serai pour toujours coupable
envers mon pre.

Et Juda conclut: Maintenant donc, je te prie, que moi, ton serviteur, je puisse rester
lesclave de mon seigneur la place du jeune homme, et que ce dernier puisse remonter avec ses
frres. Comment, en effet, pourrais-je remonter chez mon pre, si lenfant nest pas avec moi?
Non, je ne saurais voir la douleur dont mon pre serait accabl!
Joseph est satisfait. Il constate chez ses frres les fruits dune vritable conversion. A
loue de loffre magnanime de Juda, il scrie: Faites sortir tout le monde! Puis il clate en
sanglots: Je suis Joseph , leur dit-il dune voix trangle. Mon pre vit-il encore? A ces
mots, ses frres sont comme paralyss et restent muets dpouvante. Quoi! le gouverneur de
lgypte, cest Joseph, ce frre tant jalous, ce frre quils taient prts mettre mort et quils
avaient vendu comme esclave! Tous les mauvais traitements dont ils lont accabl repassent
devant leurs yeux. Ils se souviennent comment ils se sont moqus des songes de sa jeunesse; par
quel crime ils ont tent den empcher laccomplissement, auquel cependant ils ont tant
contribu! Et ils se demandent si ce frre martyr ne va pas se venger, maintenant quils sont sa
merci...

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Voyant leur confusion, Joseph leur dit avec bont: Approchez-vous de moi. Ils sapprochrent,
et il leur dit: Je suis Joseph, votre frre, que vous avez vendu pour tre conduit en gypte.
Maintenant, ne vous affligez pas, et nayez pas de regrets de ce que vous mavez vendu pour tre
conduit ici; car cest pour vous conserver la vie que Dieu ma envoy devant vous. Noble
cur! Il pense quils ont assez souffert de leur cruaut son gard. Il cherche dissiper leurs
craintes, et il veut adoucir lamertume de leurs remords.

Voil deux ans, dit-il, que la famine rgne dans le pays; et pendant cinq ans encore, il
ny aura ni labour ni moisson. Dieu ma envoy devant vous pour vous assurer lexistence dans
ce pays, et pour vous sauver la vie en vous accordant une grande dlivrance. Non, ce nest pas
vous qui mavez envoy ici, cest Dieu. Il ma tabli pour tre le pre du Pharaon, le seigneur de
toute sa maison et le gouverneur de tout le pays dgypte. Htez-vous de retourner auprs de
mon pre, et dites-lui: Ainsi parle ton fils Joseph: Dieu ma tabli seigneur de toute lgypte;
viens auprs de moi, ne tarde point! Tu habiteras dans le pays de Gossen, et tu seras prs de moi,
toi, tes enfants, les enfants de tes enfants, tes brebis et tes bufs, ainsi que tout ce qui
tappartient. L, je te nourrirai car il y aura encore cinq ans de famine en sorte que tu ne
prisses pas de misre, toi et ta maison, et tout ce qui tappartient. Vous le voyez de vos yeux, et
Benjamin, mon frre, le voit aussi lui-mme, cest bien moi qui vous parle de ma propre bouche.

Alors il se jeta au cou de Benjamin, son frre, et il pleura. Benjamin aussi se mit
pleurer sur son paule. Il embrassa galement, en pleurant, tous ses frres. Alors ses frres
sentretinrent avec lui. Ils lui confessrent humblement leur pch, et le supplirent de leur
pardonner. Aprs avoir longtemps souffert de chagrin et de remords, ils taient heureux de
retrouver leur frre en vie.

La nouvelle fut bientt porte aux oreilles du roi qui, ravi de cette occasion de manifester
sa reconnaissance Joseph, confirma linvitation que celui-ci avait faite sa famille. Ce quil y
a de meilleur dans tout le pays dgypte, leur dit-il, sera pour vous.
Les fils de Jacob sen retournrent abondamment pourvus de provisions, et accompagns
de chariots et de tout ce quil fallait pour transporter leurs familles ainsi que tout leur personnel.
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Joseph fit Benjamin des prsents plus rares qu ses autres frres. Puis, craignant quil ne
slevt des disputes entre eux au cours du voyage, il leur fit cette recommandation: Ne vous
querellez pas en chemin.

Arrivs auprs de leur pre, les onze fils de Jacob lui apportent cette grande nouvelle:
Joseph vit encore! Et mme cest lui qui gouverne tout le pays dgypte! Le vieillard, interdit,
reste immobile, ne pouvant croire ce quil entend. Mais, lorsquil voit le long convoi de chariots
et de btes de somme, et leur chargement; lorsquil peut, nouveau, serrer dans ses bras
Benjamin, il se rend lvidence. Dans lexcs de sa joie, il scrie: Cest assez! Joseph mon
fils vit encore; jirai, je le verrai avant de mourir.
Mais un acte dhumiliation restait accomplir par les dix frres repentants. Ils
confessrent leur pre lacte de perfide cruaut qui, durant tant dannes, avait assombri sa vie
et la leur. Jacob ne les aurait pas souponns dun crime semblable. Mais voyant que Dieu avait
tout fait concourir leur bien, il pardonna leur garement, et il les bnit.

Jacob et ses fils, accompagns de leurs familles, de leurs troupeaux et de leurs nombreux
serviteurs, se mirent bientt en route pour lgypte.
La joie tait dans tous les curs. Arrivs BerSba, le patriarche offrit lternel des sacrifices
dactions de grces, et le supplia de lui donner une marque visible de son approbation et de sa
protection. Dans une vision de la nuit, cette parole lui fut adresse: Ne crains point de
descendre en gypte; car je ty ferai devenir une grande nation. Moi-mme je descendrai avec toi
en gypte; moimme aussi je ten ferai srement remonter.
Cette promesse tait significative. Malgr la promesse faite Abraham dune postrit
innombrable comme les toiles, le peuple choisi ne stait jusqualors accru que lentement.
Dailleurs, le pays de Canaan ne se prtait pas une semblable multiplication. Il tait occup par
de puissantes tribus paennes qui ne devaient pas en tre dpossdes avant la quatrime
gnration . Les descendants dAbraham auraient t obligs, ou bien den chasser les habitants,
ou de se mlanger eux, et de se voir entrans dans lidoltrie. Or, ni lune ni lautre de ces
solutions net t conforme la parole divine. Lgypte, en change, prsentait les conditions
186

ncessaires laccomplissement du plan de Dieu. Un territoire fertile, bien arros et offrant tous
les avantages ncessaires un rapide accroissement, y tait mis leur disposition. Dautre part,
lantipathie des gyptiens pour la vocation pastorale qui tait celle des descendants dIsral
car les gyptiens ont en abomination tous ceux qui font patre les brebis (Gense 46:34)
allait favoriser leur dsir de rester un peuple spar et distinct, prserv de toute participation
lidoltrie.

A son arrive en gypte, la caravane se dirigea aussitt vers la contre de Gossen.


Accompagn dune suite princire, Joseph sy rendit dans son chariot officiel. La dignit de sa
position et la pompe de son entourage le laissaient indiffrent. Une seule pense, un seul dsir
faisait tressaillir son cur. Lorsquil vit approcher les voyageurs, les tendres affections dont,
durant tant dannes, il avait d rprimer les lans, ne connurent plus de frein. Il slana de son
chariot, et courant audevant de son pre, il se jeta son cou, et pleura longtemps sur son
paule. Alors Isral dit Joseph: Je puis mourir maintenant, puisque jai vu ton
visage, et que tu vis encore.

Joseph prit cinq de ses frres pour les prsenter au Pharaon et recevoir de lui le territoire
o ils allaient tablir leur rsidence. Dans sa gratitude envers son premier ministre, le monarque
se proposait doffrir ses frres quelques charges dans le gouvernement. Mais, fidle au culte de
lternel, Joseph voulut leur pargner les tentations auxquelles ils auraient t exposs dans une
cour paenne. Il leur conseilla davouer franchement leur occupation au roi. Ils suivirent ce
conseil, et eurent soin dajouter quils ntaient venus dans ce pays quen sjour et non
demeure, se rservant ainsi le droit den repartir quand ils voudraient. En consquence,
maintenant son offre, le Pharaon leur assigna comme territoire, le meilleur de tout le pays
dgypte , savoir la terre de Gossen.

Peu de temps aprs leur arrive, Joseph amena aussi son pre la cour pour le prsenter
au Pharaon. Le patriarche ntait pas habitu ltiquette des cours. Mais il avait vcu au milieu
des scnes sublimes de la nature, et il avait convers avec un monarque plus puissant. Aussi,
conscient de sa supriorit, il leva ses mains sur le Pharaon, et le bnit.

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En revoyant Joseph, Jacob lui avait dclar quaprs ce dnouement inespr de ses
longues angoisses, il se sentait prt mourir. Dix-sept annes encore devaient cependant lui tre
accordes dans la paisible contre de Gossen, annes qui fournirent un heureux contraste avec
celles qui les avaient prcdes. Il reconnut chez ses fils les marques dune vritable conversion.
Il put voir sa famille entoure de toutes les conditions ncessaires au dveloppement dune
grande nation, et contempler, par la foi, laccomplissement de la promesse de leur tablissement
futur au pays de Canaan. Combl des attentions, de laffection et des faveurs du premier ministre
de lgypte, et heureux de vivre auprs de ce fils tant pleur, le patriarche sachemina doucement
et paisiblement vers sa fin.

Sentant sa mort approcher, il fit venir Joseph auprs de lui, et, fort de la promesse de Dieu
relative la possession de Canaan, il lui dit: Je ten prie, ne menterre point en gypte! Quand
je serai couch avec mes pres, tu memporteras hors dgypte, et tu menseveliras dans leur
tombeau. Joseph promit de faire ce quil lui demandait; mais Jacob, non satisfait, exigea de son
fils le serment solennel quil linhumerait dans la caverne de Macpla.
Une autre question importante proccupait lesprit du patriarche. Il voulut que les deux
fils de Joseph fussent intgrs en bonne et due forme au nombre des fils dIsral. Aussi, lors de
sa dernire visite son pre, Joseph amena avec lui ses deux fils, phram et Manass. Par leur
mre, ces deux jeunes gens se rattachaient la plus haute classe de la sacrificature gyptienne.
Sils avaient voulu choisir la nationalit maternelle, la position de leur pre leur aurait ouvert
toute grande la voie de la richesse et des honneurs. Mais Joseph, qui adhrait fermement aux
promesses de lalliance, dsirait que ses fils sunissent la famille de son pre, et que, renonant
toutes les distinctions que leur offrait la cour dgypte, ils viennent prendre leur place parmi les
tribus de bergers auxquels les oracles de Dieu avaient t confis.
Jacob dit Joseph: Les deux fils qui te sont ns dans le pays dgypte, avant que jaille
vers toi au pays dgypte, sont moi. Oui, phram et Manass seront moi, aussi bien que
Ruben et Simon. Il les adoptait comme fils pour en faire les chefs de deux tribus distinctes.
Ainsi, une portion des prrogatives du droit danesse perdu par Ruben revenait Joseph qui
recevait, par ce fait, une double part en Isral.
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La vue de Jacob stait obscurcie par lge; il navait pas remarqu la prsence des deux jeunes
gens. Quand il les vit, il demanda: Qui sont ceuxci? Apprenant qui ils taient, il ajouta:
Fais-les approcher de moi, je te prie, afin que je les bnisse. Le patriarche les couvrit de
baisers et les embrassa , puis il plaa solennellement les mains sur leurs ttes, en signe de
bndiction, et pronona ces paroles: Que le Dieu dans la voie duquel ont march mes pres,
Abraham et Isaac, le Dieu qui a t mon berger depuis ma naissance jusqu ce jour, que lAnge
qui ma dlivr de tout mal, bnisse ces enfants! Jacob ne connaissait plus la propre justice, ni
les ressources de la force ou de lhabilet humaines. Ctait Dieu qui lavait protg et soutenu. Il
ne se plaignait pas des mauvais jours quil avait traverss. Il ne disait plus des preuves et des
chagrins: Cest sur moi que tout cela retombe! Sa mmoire ne lui rappelait que la misricorde
et les tendres compassions de celui qui lavait accompagn tout le long de son plerinage.

La bndiction termine, Jacob fit ses fils une dclaration qui devait rester pour les
gnrations venir, travers les longues annes de leur dure servitude, un tmoignage de sa foi:
Voici que je vais mourir; mais Dieu sera avec vous, et il vous
fera retourner dans le pays de vos pres.
A la dernire extrmit, on convoqua tous les fils de Jacob autour de son lit. Lorsquils
furent runis, il parla en ces termes: Rassemblez-vous, et je vous ferai connatre ce qui vous
arrivera dans la suite des jours. Que de fois, avec angoisse, il avait song lavenir, et stait
demand quelle serait lhistoire de leurs diverses tribus. Mais ce moment-l, entour de ses
enfants runis pour recevoir sa dernire bndiction, lesprit de linspiration divine repose sur lui,
et lavenir de ses fils se droule devant ses yeux dans une vision prophtique. Lun aprs lautre,
il les nomme par leurs noms, dcrit leur caractre et prdit leur histoire

Ruben, tu es mon premier-n,


Ma force, et les prmices de ma vigueur,
Le premier en dignit et le premier en puissance.

189

Telle et t la position de Ruben, comme premier-n, sans le honteux pch quil


commit Migdal-der, et qui le privait du droit danesse.
Jacob continua:
Imptueux comme londe, tu nauras pas la prminence.
La prtrise fut accorde Lvi, la royaut et la promesse messianique Juda, et Joseph
une double portion de lhritage. La tribu de Ruben ne devint jamais nombreuse. Moindre que
celles de Juda, de Joseph ou de Dan, elle fut une des premires tre emmene en captivit.
Aprs Ruben, venaient, par ordre dge, Simon et Lvi. Unis dans leur acte de cruaut
envers les Sichmites, ils avaient aussi jou le premier rle dans la vente de Joseph. Leur pre
pronona leur sujet cette parole svre:
Je veux les diviser parmi les fils de Jacob Et les disperser en Isral.
Lors du dnombrement dIsral, immdiatement avant lentre en Canaan, la tribu de
Simon tait la plus petite. Mose ne la mentionne mme pas dans sa dernire bndiction. Au
partage de Canaan, cette tribu neut quune petite part du territoire qui chut Juda, et dans la
suite, les familles puissantes de cette tribu allrent stablir en colonies en dehors des limites de
la Terre Sainte. Lvi ne reut comme hritage que quarante-huit villes situes dans diffrentes
parties du pays. Mais comme cette tribu demeura fidle lternel lors dune apostasie gnrale,
elle fut pour cette raison appele au service du sanctuaire, de sorte que la maldiction qui la
frappait fut change en bndiction.
Les prrogatives les plus minentes du droit danesse churent Juda. Lhistoire
prophtique de cette tribu est comme un commentaire de son nom, qui signifie louange .:
Pour toi, Juda, tes frres te rendront hommage;
Ta main fera plier le cou de tes ennemis;
Les fils de ton pre se prosterneront devant toi...
Tu es un jeune lion, Juda,
Quand tu reviens avec ton butin, mon fils!...
Il sest accroupi, il sest couch comme un jeune lion,
Comme une lionne: qui oserait le faire lever?
Le sceptre ne sera point enlev Juda,
190

Et le bton du commandement nchappera pas son pouvoir


Jusqu ce que vienne le Pacifique (le Scilo), Auquel les peuples obiront...
Le roi des animaux est un symbole trs appropri pour dsigner cette tribu do sortirent
David et le Scilo, le Fils de David, lion de la tribu de Juda , devant lequel, un jour, toutes les
puissances et tous les peuples sinclineront en lui rendant hommage.

A la plupart de ses enfants, Jacob prdit un avenir prospre. Quand il arriva au nom de
Joseph, et quil invoqua la bndiction du ciel sur le front du prince de ses frres , le cur du
pre dborda:
Joseph est le rameau dun arbre fertile,
Le rameau dun arbre fertile au bord dune source;
Ses branches slvent par-dessus la muraille. Des archers le harclent, lui lancent des
flches, Et ils dirigent contre lui leurs attaques.
Mais son arc na point perdu sa vigueur;
Ses bras et ses mains sont demeurs fermes,
Grce au secours du Tout-Puissant de Jacob, Du Dieu qui est le Berger, le Rocher
dIsral...
Grce au Dieu de ton pre, qui sera ton appui,
Et au Tout-Puissant qui te bnira,
Tu auras en partage les bndictions clestes den haut,
Les bndictions du profond abme,
Les bndictions des mamelles et du sein maternel,
Les bndictions de ton pre slvent
Au-dessus des bndictions de ceux qui tont engendr,
Jusquau sommet des collines ternelles;
Elles reposent sur la tte de Joseph,
Sur le front du prince de ses frres.

191

Les affections de Jacob avaient toujours t ardentes et profondes. Il aimait tendrement


ses fils. Les tmoignages quil leur rendait en mourant ntaient dicts ni par la partialit ni par le
ressentiment. Il leur avait pardonn tous, et il les aima jusqu la fin. Sa tendresse paternelle
net trouv que des accents dencouragement et desprance. Mais ce moment-l, la puissance
de Dieu reposait sur lui, et il fut oblig, sous linspiration den haut, de prononcer des vrits
quil lui et t douloureux de profrer de son chef.

Aprs avoir prononc les dernires bndictions, Jacob rpte la recommandation relative
sa spulture: Je vais tre recueilli auprs des miens; enterrez-moi avec mes pres... Dans la
caverne du champ de Macpla... L furent ensevelis Abraham, avec Sara, sa femme. L aussi
furent ensevelis Isaac et Rbecca, sa femme; et cest l que jai enseveli La. Lacte final de
son existence rvlait sa foi en la promesse de Dieu.

Les dernires annes de Jacob nous apparaissent comme un soir paisible et serein aprs
une journe dorage et de tempte. Si de sombres nuages se sont amoncels sur son sentier, son
soleil se couche radieux, et ses dernires heures sont illumines de clestes clarts. Sur le soir,
la lumire apparatra. (Zacharie 14:7) Observe lhomme intgre et regarde lhomme droit; car
il y a un avenir pour lhomme de paix. (Psaumes 37:37)

Pour ses fautes, Jacob dut souffrir amrement. Aprs le grand pch qui le chassa loin des
tentes de son pre, de longues annes de labeur, de soucis et de chagrins furent son partage.
Fugitif et sans foyer, il dut se sparer de sa mre quil ne revit plus jamais. Aprs avoir travaill
sept ans pour celle quil aimait, il fut vingt ans au service dun matre rapace qui lexploita
odieusement. Malgr cela, il vit son bien saccrotre et ses fils grandir autour de lui. Mais il ne
gota que peu de joie dans un foyer souvent troubl par les querelles.
Coup sur coup, il fut frapp au cur par le dshonneur de sa fille, la vengeance de ses
frres, la mort de Rachel, le pch odieux de Ruben, celui de Juda et le cruel forfait qui lui ravit
Joseph. Lugubre existence que la sienne! Que de maux Jacob moissonna comme fruit dun
premier garement! Et combien de fois il vit ses fils rpter les pchs dont il stait lui-mme

192

rendu coupable! Mais cette douloureuse discipline et cet amer chtiment atteignirent leur but.
Jacob rcolta un fruit de justice et de paix (Hbreux 12:11).
Dautre part, ces rcits nous avertissent que Dieu ne tient pas le coupable pour innocent,
mais quil dvoile et condamne le mal chez ses serviteurs les plus favoriss, avec une svrit
plus grande encore que chez ceux qui ont eu moins de lumires et de responsabilits.
Aprs lensevelissement de Jacob, les frres de Joseph, oubliant toutes ses bonts, furent
de nouveau hants par la crainte. Le souvenir de leur pch leur inspirait de vives apprhensions.
Qui sait, se demandaient-ils, sil na point diffr sa vengeance par respect pour notre pre, et
sil ne va pas maintenant, aprs une longue attente, faire tomber sur nous le chtiment de nos
crimes? Nosant se prsenter eux-mmes devant lui, ils lui envoyrent ce message: Ton pre
a donn cet ordre, avant de mourir: Vous parlerez ainsi Joseph: Oh pardonne, je te prie, le
crime de tes frres, et le pch quils ont commis; car ils tont fait du mal. Mais maintenant
pardonne, je te prie, le crime des serviteurs du Dieu de ton pre. Joseph, dont laffection pour
ses frres tait profonde et dsintresse, fut navr la pense quils pussent lui attribuer des
sentiments de vengeance. Ce message lui arracha des larmes, et ses frres, encourags en
lapprenant, vinrent se jeter ses pieds, et lui dirent: Nous sommes tes serviteurs! Joseph leur
rpondit: Soyez sans crainte; car puis-je me mettre la place de Dieu? Vous aviez la pense de
me faire du mal; mais ce mal, Dieu la chang en bien, afin daccomplir ce qui arrive
aujourdhui, pour conserver la vie un peuple nombreux. Soyez donc sans crainte: jaurai
soin de vous et de vos enfants.
La vie de Joseph est une image de la vie de Jsus-Christ. Par envie, ses frres lavaient
vendu comme esclave. Ils voulaient ainsi lempcher de devenir plus grand queux. Aussi, quand
ils leurent exil en gypte, se flattrent-ils la pense quils nauraient plus rien craindre de
ses songes. Mais Dieu dirigea les vnements de manire raliser prcisment ce quils avaient
voulu prvenir. De mme, les prtres et les principaux des Juifs, jaloux de Jsus et craignant
quil nobtnt du peuple la faveur quils briguaient pour euxmmes, le mirent mort pour
lempcher de devenir roi. Mais en agissant ainsi, ils contriburent prcisment ce rsultat.

193

Sans doute, grce son sjour en gypte, Joseph tait devenu un sauveur pour la famille
de son pre. Toutefois cela ne diminuait point la culpabilit de ses frres. De mme, la
crucifixion de Jsus fit de lui le Rdempteur de lhumanit, le Sauveur dune race perdue et le
Souverain dun monde. Mais le crime de ses meurtriers reste tout aussi odieux que si le Pre
cleste ne lavait pas fait concourir sa gloire et au bien des rachets. Comme Joseph fut vendu
par ses frres, JsusChrist fut, par lun de ses disciples, vendu ses plus mortels ennemis.
Joseph, cause de sa puret mme, fut calomni et jet en prison. Ainsi Jsus, en raison de sa vie
sainte et dsintresse qui, elle seule, condamnait le pch, fut mpris et rejet, puis condamn
sur le tmoignage de faux tmoins.
Enfin, la patience et la douceur de Joseph devant linjustice et loppression, son
empressement pardonner et sa noble gnrosit envers ses frres dnaturs prfiguraient le
silence et la gnrosit avec lesquels le Sauveur supporta la brutalit et les outrages des impies,
comme aussi le pardon quil accorda ses meurtriers et quil offre encore tous ceux qui
viennent lui, confessant leurs pchs et implorant sa misricorde.
Joseph survcut cinquante-quatre ans son pre. Il put voir les enfants dphram
jusqu la troisime gnration. Les enfants de Makir, fils de Manass, naquirent aussi sur les
genoux de Joseph. Il fut tmoin de laccroissement et de la prosprit de son peuple. Jusqu la
fin, il crut dune foi inbranlable que Dieu tablirait Isral dans le pays de la promesse.
Malgr tous les honneurs dont il fut lobjet au pays des Pharaons, ctait pour lui lexil.
Aussi dut-il signifier, par un dernier acte, quil appartenait Isral. Voyant sa fin approcher, il
assembla sa parent autour de lui et lui fit part de ses dernires volonts: Dieu vous visitera
certainement, dit-il, et il vous fera remonter de ce pays dans le pays quil a promis par serment de
donner Abraham, Isaac et Jacob. Puis il leur fit prendre lengagement solennel demporter
avec eux ses ossements dans le pays de Canaan. Joseph mourut g de cent dix ans. On
lembauma, et il fut plac dans un spulcre en gypte. Durant tout le cours des sicles de
servitude qui suivirent, ce tombeau rappela aux Isralites quils ntaient en gypte quen sjour,
et les exhorta ne pas oublier le pays de la promesse dont la possession tait certaine.

194

Chapitre 22 : Mose

Pour se procurer des vivres durant la famine, le peuple gyptien avait vendu ses bestiaux
et ses terres la couronne, senchanant ainsi dans un perptuel servage. Mais Joseph avait
sagement pourvu son mancipation en permettant chacun de devenir fermier royal contre un
cinquime du produit de son travail.

En raison des services rendus la nation par Joseph, les descendants de Jacob furent
exempts de ces conditions. Non seulement on leur concda le territoire o ils se fixrent, mais
on les exonra dimpts, et on leur fournit des vivres en abondance pendant toute la dure de la
famine. Le roi reconnut publiquement que ctait grce lintervention du Dieu de Joseph que
lgypte tait dans labondance, alors que les autres peuples taient dans la disette. Il constata
galement que sous la sage administration de Joseph, le royaume stait fort enrichi.
Mais avec le temps, le grand homme auquel lgypte tait si redevable ainsi que la
gnration qui avait bnfici de ses travaux descendirent dans la tombe, et il sleva sur
lgypte un nouveau roi, qui navait pas connu Joseph (Exode 1; 2:110). Non pas quil ignort
ce que celui-ci avait fait pour son pays, mais il dsirait nen pas tenir compte, et, si possible,
ensevelir ces faits dans loubli. Il dit son peuple: Voyez, les enfants dIsral forment un
peuple plus nombreux et plus puissant que nous. Allons! Il faut agir avec prudence son gard et
lempcher de saccrotre, de peur que, si quelque guerre survenait, il ne se joigne nos ennemis
pour nous combattre et pour sortir du pays.
En effet, les enfants dIsral staient accrus et multiplis; ils taient devenus de plus en
plus nombreux et puissants; et le pays en tait rempli . Tout cela tait d aux soins tout
paternels de Joseph et aux faveurs du Pharaon alors rgnant.
Mais leurs coutumes et leur religion nayant rien de commun avec celles des gyptiens, et leur
nombre allant toujours en augmentant, le nouveau roi et le peuple commencrent salarmer. On
ne dsirait pas le bannissement des Isralites, car beaucoup dentre eux taient dhabiles artisans
que le roi utilisait pour lrection de temples magnifiques et de somptueux palais. On se contenta
de les opprimer.
195

Le nouveau Pharaon les assimila aux gyptiens qui staient vendus la couronne corps
et biens. Bientt, on tablit sur eux des chefs de corve, et alors leur esclavage devint complet.
Ils imposrent aux Isralites la plus dure servitude; ils leur rendirent la vie amre, en les
employant de pnibles constructions, en argile et en briques, ainsi qu toutes sortes de travaux
des champs. Et on leur imposait tyranniquement tout ce dur labeur. Mais plus on laccablait,
plus le peuple saccroissait et se multipliait.

chouant dans leur dessein de les affaiblir, de diminuer leur nombre et de dompter leur
esprit dindpendance par ce servage crasant, le roi et ses conseillers recoururent des mesures
plus iniques. Ordre fut donn aux sages-femmes des Hbreux de faire prir leur naissance tous
les enfants mles. Linstigateur de cet ordre barbare ntait autre que Satan qui, connaissant la
promesse dun Librateur, pensait ainsi faire avorter le plan divin. Mais ces sages-femmes, qui
taient pieuses, refusrent dexcuter ce cruel arrt, et Dieu les rcompensa en les faisant
prosprer. Irrit de voir quon bravait son dcret, le roi le rendit plus imprieux et plus gnral.
Toute la nation fut appele rechercher et massacrer ces innocentes victimes: Le Pharaon
donna cet ordre tout son peuple: Jetez dans le fleuve tous les fils qui natront, mais laissez vivre
toutes les filles!
Tandis quon excutait cet ordre, il naquit un fils un couple de pieux Isralites de la
tribu de Lvi, Amram et Jokbed. Lenfant tait beau . Ses parents, considrant comme
prochain le temps de la dlivrance, dcidrent que cet enfant ne serait pas sacrifi. Pleins de
confiance, ils ne se laissrent pas effrayer par ldit du roi (Exode 6:18, 20; Nombres 26:59;
Hbreux 11:23).
La mre russit le cacher durant trois mois. Puis, voyant quelle ne pouvait plus le
garder auprs delle en toute scurit, elle confectionna un petit coffret de jonc, quelle rendit
impermable en lenduisant de bitume et de poix. Elle dposa alors son nourrisson dans ce
coffret et alla le porter au bord du fleuve parmi les roseaux. Nosant pas le surveiller elle-mme,
de crainte dexposer la vie de son enfant et la sienne, elle en chargea Marie, la sur du bb, qui
se tenait distance.
196

Mais dautres sentinelles veillaient aussi. Les ferventes prires de la mre avaient plac
son trsor sous la protection divine. Les anges qui planaient sur cet humble reposoir y dirigrent
la fille du Pharaon qui se rendait au fleuve pour se baigner. Sa curiosit fut attire vers cet objet
flottant. Ds quelle vit le bel enfant quil contenait, elle comprit toute son histoire. Les larmes
du bb excitrent sa compassion. Son cur fut mu la pense de la mre inconnue qui avait
recouru ce stratagme pour sauver son enfant. Elle rsolut de lemporter et songea mme
ladopter.

Marie, qui avait, de loin, observ tous les mouvements de la princesse, voyant que
lenfant tait lobjet de sa tendresse, savana timidement, et lui demanda: Veux-tu que jaille
chercher une nourrice parmi les femmes des Hbreux, pour quelle tallaite cet enfant? La
permission lui en tant donne, elle courut porter lheureuse nouvelle sa mre, qui
laccompagna auprs de la fille du roi. Emporte cet enfant et allaite-le moi, lui dit celle-ci; je te
donnerai ton salaire.

Dieu avait entendu les prires de cette pieuse femme, et sa foi tait rcompense. Pleine
de gratitude, dsormais exempte de danger, elle se consacra la douce tche qui lui tait confie.
Convaincue que son enfant lui avait t conserv en vue de quelque grande mission, elle ne
ngligea rien pour linstruire et le guider dans la voie de la pit. Poursuivie par la pense quil
passerait bientt de ses mains celles de sa royale mre adoptive, o il serait entour
dinfluences dangereuses, elle mit cette tche plus de soin et de diligence que pour ses autres
enfants. Tout en sefforant de lui inculquer, avec la crainte de Dieu, lamour de la vrit et de la
justice, elle demanda ardemment au Seigneur de le prserver de la corruption qui rgnait la
cour. Elle dvoila son fils la folie et les souillures de lidoltrie, et lui apprit de bonne heure
invoquer celui qui seul pouvait lentendre et le secourir dans le danger.
Jokbed garda lenfant auprs delle le plus longtemps possible; lorsquil eut atteint lge
de douze ans, elle dut sen sparer. Le jeune Mose, changeant son humble cabane pour le palais
royal, fut amen chez la fille du Pharaon, qui ladopta pour son fils . Mais il noublia jamais
les impressions reues dans son enfance. Loin de seffacer de sa mmoire, les enseignements de
197

sa mre le prservrent de lorgueil, de lincrdulit et du vice qui stalaient au milieu des


splendeurs dune cour dissipe. Quelle influence admirable que celle de cette femme, de cette
exile, de cette esclave! Toute la vie de Mose, la grande mission quil remplit la tte du peuple
dIsral seront le rsultat de luvre dune mre pieuse. Il nest rien qui gale cette mission. La
mre tient pour une large part entre ses mains les destines de ses enfants. Elle forme des esprits;
elle forge des caractres. Elle travaille non seulement pour le temps, mais pour lternit. Elle
dpose dans les curs une semence qui germera et portera du fruit, soit pour le bien, soit pour le
mal.
Son uvre ne consiste pas jeter sur la toile quelque belle et pure image, ni lincruster
dans le marbre: elle grave sur lme humaine limage de la Divinit. Cest surtout durant les
premires annes de ses petits que pse sur elle la responsabilit de former leur caractre. Les
impressions faites cet ge sur leur esprit mallable y resteront toute la vie. De l limportance
de donner aux enfants, ds lge le plus tendre, une ducation et une formation ayant pour but
den faire des croyants. Car ils nous sont confis pour tre forms non pas en vue doccuper un
trne terrestre, mais en vue dun trne cleste qui subsistera travers tous les ges.

Chaque mre de famille doit se dire que tous ses instants ont une valeur incalculable. Son
uvre sera juge au jour solennel du rglement des comptes. On verra alors quune forte
proportion de fautes et de crimes commis sur la terre sont attribuables lignorance et la
ngligence de celles dont le devoir tait de diriger dans la bonne voie les pas chancelants de
lenfance. On verra galement que la majorit des hommes qui ont clair le monde de lclat de
leur gnie ou des rayons bienfaisants de la vrit et de la vertu devaient les mobiles de leurs actes
et de leur succs aux efforts et aux prires dune mre chrtienne.

A la cour du Pharaon, Mose reut une haute culture civile et militaire. Le monarque
ayant rsolu de choisir son petit-fils adoptif comme son hritier, tout fut dispos en vue de le
prparer occuper cette situation. Mose fut instruit dans toute la science des gyptiens; il tait
puissant en paroles et en uvres. (Acts 7:22) Par ses capacits militaires, il devint le favori des
armes gyptiennes; il tait universellement considr comme un homme extraordinaire. Satan

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tait battu. Dieu avait fait servir la formation et lducation du librateur de son peuple le
dcret mme qui vouait les enfants hbreux la mort.
Des anges apprirent aux anciens dIsral que le temps de leur dlivrance approchait et que
Mose tait lhomme dont Dieu allait se servir pour accomplir cette uvre. Il fut lui-mme avis
par des tres clestes que le Seigneur lavait dsign pour briser les fers de son peuple. Mais,
supposant que cette uvre devait saccomplir par la force des armes, il en conclut quil tait
charg de conduire les Isralites la guerre contre les armes gyptiennes. Dans cette pense, il
se surveilla de crainte que son attachement pour sa mre adoptive ou pour le Pharaon ne devnt
un obstacle laccomplissement de la volont divine.

En vertu des lois, on ne pouvait occuper le trne du Pharaon sans appartenir la caste
sacerdotale. En consquence, en sa qualit dhritier prsomptif, Mose dut tre initi aux
mystres de la religion nationale. Il les tudia avec un zle infatigable; mais on ne put jamais le
dterminer sacrifier aux faux dieux. Il fut alors averti que sil persistait dans la foi hbraque, sa
dchance serait prononce par la princesse. Mais il demeura inflexible dans sa dcision de ne
rendre hommage quau seul Dieu crateur des cieux et de la terre. Dans ses discussions avec les
prtres et le peuple, il dmontrait combien tait insense la vnration superstitieuse quils
accordaient des objets inanims. Personne ne pouvait rfuter ses arguments ni changer sa
manire de voir. On tolra momentanment sa fermet, en raison de sa haute situation et de la
faveur dont il jouissait tant la cour que parmi le peuple.
Cest par la foi que Mose, devenu grand, renona au titre de fils de la fille du Pharaon,
aimant mieux tre maltrait avec le peuple de Dieu que de jouir, pour un peu de temps, des
dlices du pch; il considrait lopprobre du Christ comme une richesse plus grande que les
trsors de lgypte, parce quil regardait la rmunration. (Hbreux 11:24-26) Mose tait
capable doccuper un rang lev parmi les grands de la terre; il pouvait briller la cour du plus
glorieux empire et en tenir dignement le sceptre. Sa supriorit intellectuelle le plaait au-dessus
des grands hommes de tous les sicles. Comme historien, pote, philosophe, gnral et
lgislateur, il tait sans gal. Et nanmoins, ayant le monde entier devant lui, il eut la force

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morale de renoncer aux perspectives brillantes de la richesse et des grandeurs humaines, aimant
mieux souffrir avec le peuple de Dieu que davoir du pch une jouissance momentane .

Mose avait appris quelle serait la rcompense finale rserve aux humbles et fidles
serviteurs de Dieu. Pour lui, toute la gloire mondaine tait clipse par cette promesse. Le trne
et le somptueux palais des Pharaons lui taient offerts. Mais il connaissait les pchs et limpit
qui rgnaient dans ce milieu sducteur. Par-del les magnifiques rsidences, par-del la couronne
dun empire, il entrevoyait la gloire incomparable qui sera le partage des saints du Trs-Haut
dans un rgne de puret et dinnocence. Il voyait le diadme imprissable que le Roi du ciel
placera sur le front des vainqueurs. Et, le cur enflamm de cette foi, il se dtourna des grands
de la terre pour se joindre un peuple pauvre, humble et mpris qui voulait obir Dieu et non
le renier.
Mose resta la cour jusqu ce quil et atteint lge de quarante ans. La douloureuse
servitude qui opprimait son peuple pesait lourdement sur son cur. Il rendait visite ses frres et
les encourageait, en les assurant que Dieu allait les dlivrer. Souvent, rvolt la vue de
linjustice et de la tyrannie dont ils taient les victimes, il brlait du dsir de les venger. Un jour
quil se promenait, voyant un gyptien frapper un Isralite, il se jeta sur lagresseur et le tua. A
part lIsralite, personne nayant t tmoin de ce fait, Mose ensevelit immdiatement le cadavre
sous le sable. Il venait de se montrer prt dfendre la cause de son peuple et il esprait le voir se
lever comme un seul homme pour recouvrer sa libert. Il croyait que ses frres comprendraient
que Dieu leur accordait par sa main la dlivrance; mais ils ne le comprirent pas. (Acts 7:25) Ils
ntaient pas encore mrs pour la libert. Le jour suivant, Mose vit deux Hbreux se quereller.
Lun des deux tant videmment dans son tort, Mose le censura. Rtorquant, le coupable dnia
Mose le droit dintervenir et laccusa lchement de meurtre. Qui ta tabli chef et juge sur
nous? lui dit-il. Est-ce que tu veux me tuer comme tu as tu lgyptien? (Exode 2:14)
Le bruit sen rpandit immdiatement dans le pays et parvint bientt, fortement exagr,
aux oreilles du Pharaon. On lui dmontra que cette affaire avait une longue porte; que Mose se
proposait de se mettre la tte de ses frres contre les gyptiens; de renverser le gouvernement
et de sasseoir sur le trne; en un mot, quil ny aurait aucune scurit dans le royaume aussi
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longtemps quil serait en vie. Sa mort fut donc immdiatement dcide par le monarque. Inform
du danger quil courait, Mose senfuit dans la direction de lArabie. Dieu dirigea ses pas vers la
demeure de Jthro, prtre de Madian, adorateur du vrai Dieu, dont il pousa plus tard une fille, et
chez qui il demeura quarante ans en qualit de berger.
En tuant un gyptien, Mose tait tomb dans lerreur souvent commise par ses pres,
erreur qui consistait vouloir faire euxmmes ce que le Seigneur avait promis daccomplir luimme. Dieu ne se proposait nullement, comme Mose le pensait, de dlivrer son peuple par la
guerre, mais par sa propre puissance, afin que lui seul en et toute la gloire. Il fit nanmoins
contribuer cette erreur laccomplissement de sa volont. Mose ntait pas prt pour la grande
uvre qui lattendait. Comme Abraham et Jacob, il devait apprendre ne pas compter, pour
excuter les promesses divines, sur la force ou sur la sagesse humaine, mais sur la seule
puissance de Dieu. En outre, dans la solitude des montagnes, Mose avait dautres enseignements
encore recevoir. A lcole du renoncement et des privations, il apprendrait tre patient et
modrer ses passions. Avant de pouvoir gouverner sagement, il fallait quil sache obir. Pour
faire connatre au peuple la volont du Trs-Haut, il devait avoir un cur entirement soumis aux
directions divines et se prparer, par une exprience personnelle, entourer de soins paternels
tous ceux qui auraient besoin de lui.
Daucuns se seraient passs de ce long stage de labeur obscur. Ils auraient envisag
comme une perte de temps inutile ces quarante ans que Dieu, dans sa sagesse infinie, appelait le
futur conducteur de son peuple consacrer aux humbles devoirs dun berger. Les soins vigilants,
loubli de soi et la tendre sollicitude dont il allait prendre lhabitude en gardant le troupeau de
son beau-pre, devaient le prparer devenir, en Isral, un pasteur compatissant, un chef dune
patience toute preuve. Ces qualits, aucun des avantages de lducation ou de la culture
humaine ne pouvait les remplacer.
Mose avait dailleurs beaucoup de choses dsapprendre. Laffection de sa mre
adoptive, la dissipation tale partout au grand jour, les raffinements, les roueries et le
mysticisme dune fausse religion, les splendeurs dun culte idoltre, les uvres imposantes de
larchitecture et de la sculpture, tout cela stait profondment incrust dans son cur et dans sa
201

jeune imagination, et avait en quelque sorte form ses habitudes et ptri son caractre. Le temps,
un changement dentourage et la communion avec Dieu pouvaient seuls effacer ces impressions.
Pour arriver changer lerreur contre la vrit, Mose devra soutenir des luttes trs
douloureuses. Mais Dieu sera son secours, et il le soutiendra quand le combat sera trop rude pour
ses faibles forces.
Tous ceux que Dieu a choisis pour accomplir une grande uvre sur la terre ont eu leurs
moments de faiblesse. Mais ce ntaient pas des hommes aux habitudes cristallises et obstins
sy cramponner. Au contraire, ils dsiraient avec ardeur tre instruits par Dieu sur la manire de
travailler pour lui. Nous lisons dans lcriture que si quelquun manque de sagesse , il lui
suffit de la demander Dieu qui donne tous libralement, sans rien reprocher; et elle lui sera
donne (Jacques 1:5). Mais le Seigneur ne dispense pas sa lumire aux hommes qui se plaisent
dans les tnbres. Celui qui veut recevoir le secours den-haut doit tre conscient de sa faiblesse
et de ses imperfections. Il faut quil se prpare aux grands changements qui doivent soprer en
lui et se livre avec ardeur et persvrance au travail et la prire. La victoire ne sobtient que par
une volont rsolue de se corriger de ses mauvaises habitudes. Que dhommes narrivent jamais
la position quils pourraient atteindre dans luvre de Dieu pour la raison quils attendent du
ciel ce quil leur a donn la force daccomplir eux-mmes. Tous ceux qui dsirent se prparer
remplir une carrire fconde doivent consentir passer par une svre discipline mentale et
morale, assurs de rencontrer une force divine prte seconder leurs efforts.
Derrire un rempart de montagnes, Mose tait seul avec Dieu. Les yeux et lesprit
dlivrs du spectacle blouissant des temples gyptiens, comme de lerreur et des superstitions de
leurs cultes, il pouvait contempler en paix la solennelle majest des collines ternelles, la
grandeur de Dieu et, par contraste, le nant de lidoltrie. Il lisait partout le nom du Crateur;
partout il se sentait envelopp de sa prsence et couvert de sa protection. Peu peu, dans
laustre simplicit de la vie du dsert, sa suffisance, son orgueil, lamour du faste et du confort
disparurent. Il devint patient, brave, modr. Enracin dans sa foi au Puissant de Jacob, il finit
par devenir un homme fort doux, plus quaucun homme qui ft sur la terre (Nombres 12:3).

202

Cependant, au cours de sa vie errante travers de vastes solitudes, tout en paissant ses
troupeaux, ce prince devenu berger songeait loppression qui accablait son peuple. Son esprit se
reportait sur les voies de Dieu envers ses pres et sur les promesses qui leur avaient t laisses
comme hritage. Nuit et jour, ses penses montaient vers le ciel. Les anges de Dieu lclairaient
de clestes lumires. Ce furent des annes riches en bndictions, celles quil passa dans ces
solitudes dsertiques, riches non seulement pour lui-mme et pour son peuple, mais aussi pour
les gnrations venir dans le monde entier.
Les annes scoulaient. Il arriva, longtemps aprs, que le roi dgypte mourut. Alors
les enfants dIsral, qui gmissaient dans la servitude, poussrent des cris de dtresse, et ces cris,
que leur arrachait la servitude, montrent jusqu Dieu, qui entendit leurs gmissements et se
souvint de son alliance avec Abraham, avec Isaac et avec Jacob. Dieu tourna ses regards vers les
enfants dIsral, et il connut leur dtresse. (Exode 2:23-25)
Le temps de la dlivrance tait enfin arriv. Les desseins de Dieu allaient saccomplir, et
lorgueil des hommes sombrer dans le mpris. Le librateur tait sur le point de paratre en la
personne dun humble berger, avec, pour toute arme, une verge la main; mais, de cette verge,
Dieu ferait le symbole de sa puissance. Un jour quil conduisait ses troupeaux prs dHoreb, la
montagne de Dieu , Mose aperut un phnomne trange: ctait un buisson enflamm qui ne
se consumait pas. Comme Mose sapprochait pour observer ce spectacle, une voix, sortant des
flammes, lappela par son nom. Tout tremblant, il rpondit: Me voici! Alors la voix lavertit
de ne pas sapprocher dans une attitude de profane curiosit: Ote les souliers de tes pieds; car le
lieu o tu te tiens est une terre sainte... Je suis le Dieu de ton pre, le Dieu dAbraham, le Dieu
dIsaac, le Dieu de Jacob. (Voir Exode 3; 4:1-26) La voix tait celle qui, dans les sicles
passs, stait fait entendre aux pres par l Ange de lalliance . Alors Mose cacha son
visage; car il craignait de fixer ses regards sur Dieu.

Un profond sentiment de rvrence doit caractriser tous ceux qui entrent en la prsence
du Trs-Haut. Au nom de Jsus, nous pouvons nous approcher du Seigneur avec assurance, mais
sans hardiesse prsomptueuse, et non comme si nous tions son niveau. Il est des gens qui
parlent au Dieu grand, saint et redoutable qui habite une lumire inaccessible , comme sils
203

sadressaient un gal ou mme un infrieur. Dautres se comportent dans sa maison comme


ils noseraient pas le faire dans la salle daudience dun prince terrestre. Ils devraient se dire
quils sont en prsence de celui que les sraphins adorent et devant lequel les anges se voilent la
face. Tous ceux qui sont vritablement conscients de la prsence de Dieu sapprochent de lui
avec une sainte rvrence, en se prosternant humblement devant lui. Semblables Jacob
contemplant la vision de Bthel, ils scrient: Combien ce lieu est redoutable! Cest bien ici la
maison de Dieu; cest ici la porte des cieux!
Comme Mose coute, dans une sainte frayeur, la voix continue: Jai vu, oui, jai vu la
dtresse dans laquelle se trouve mon peuple qui est en gypte, et jai entendu les plaintes quil
pousse contre ses oppresseurs. Oui, je connais ses souffrances; je suis descendu pour le dlivrer
de la main des gyptiens et pour le faire monter dgypte dans une contre fertile et spacieuse,
dans une terre o coulent le lait et le miel. ...Va donc, je tenvoie auprs du Pharaon; fais sortir
dgypte mon peuple, les enfants dIsral.
tourdi et terrifi loue de cet ordre, Mose recule et scrie: Que suis-je pour aller
auprs du Pharaon et pour faire sortir dgypte les enfants dIsral? La rponse vient: Je serai
avec toi; et voici quel sera pour toi le signe que cest moi qui tai envoy: quand tu auras fait
sortir le peuple de lgypte, vous servirez Dieu sur cette montagne.
Rflchissant aux difficults surmonter, laveuglement, lignorance et lincrdulit
de son peuple, parmi lequel beaucoup ne connaissaient pas le Seigneur, Mose dit Dieu:
Je vais aller vers les enfants dIsral, et je leur dirai: Le Dieu de vos pres menvoie vers vous.
Sils me demandent quel est son nom, que devrai-je leur rpondre? Alors Dieu dit Mose: Je
suis celui qui dit: Je suis. Puis il ajouta: Tu parleras ainsi aux enfants dIsral: celui qui est,
lternel, menvoie vers vous.
Et Mose reoit lordre de rassembler premirement, parmi les anciens dIsral, ceux qui
sont les plus intgres, et qui depuis longtemps soupirent au sein de leur esclavage, pour leur
apporter, de la part de Dieu, un message et une promesse de dlivrance. Accompagn de ces
hommes, il devra se rendre auprs du Pharaon, et lui dire: Le Dieu des Hbreux nous est
204

apparu. Permets-nous daller trois journes de marche dans le dsert, pour offrir des sacrifices
lternel, notre Dieu.
Mose est prvenu que le Pharaon refusera daccder leur demande; mais il ne devra
point faiblir, car Dieu saisira cette occasion pour manifester sa puissance la vue des gyptiens
et de son peuple. Je tiendrai ma main, et je frapperai lgypte par toutes sortes de prodiges que
je ferai au milieu delle; aprs cela le Pharaon vous laissera partir.

Des directives sont ensuite donnes aux Isralites en vue des provisions ncessaires
pendant le voyage: Il arrivera quau moment de votre dpart vous ne vous en irez pas les mains
vides. Chaque femme demandera sa voisine et celles qui habitent dans sa maison des objets
dargent, des objets dor, et des vtements. Les gyptiens staient enrichis du travail injuste
quils avaient impos aux Isralites. Ces derniers, en se mettant en route vers leur nouvel
hritage, avaient donc le droit de rclamer le paiement de leurs annes de labeur. A cet effet, ils
devront demander des articles de valeur facilement transportables. Du reste, Dieu va disposer les
gyptiens en leur faveur. Les puissants miracles accomplis pour leur dlivrance frapperont les
oppresseurs de telle sorte que les requtes de leurs esclaves leur seront accordes.

Mais Mose voyait devant lui des obstacles insurmontables. Comment pourra-t-il
convaincre son peuple que Dieu la rellement envoy? Il rpond la voix cleste: Ils ne me
croiront pas, et ils nobiront point ma voix; car ils diront: Lternel ne test pas apparu. Dieu
lui donne alors, comme preuve de sa vocation, un signe tombant sous les sens: Jette terre ton
bton. Mose le jeta terre; le bton devint un serpent. A cette vue, Mose senfuit. Puis il reut
lordre de mettre sa main dans son sein; il obit, et quand il la retira, voici que sa main tait
couverte de lpre, blanche comme la neige . Mais Dieu lui dit de la remettre dans son sein, et
quand il la retira, elle avait repris la couleur de la chair . Par ces signes, Mose reoit
lassurance que son peuple, comme le Pharaon, connatra la toute-puissance de lternel.
Mais lhomme de Dieu est encore effray la pense de luvre trange et merveilleuse
qui lattend. Dans sa dtresse, il se retranche derrire lexcuse quil na pas la parole aise:
Hlas! Seigneur, dit-il, je nai pas la parole facile, ni depuis hier, ni depuis avant-hier, ni depuis
205

que tu parles ton serviteur; car jai la bouche et la langue embarrasses. Il avait t si
longtemps absent de lgypte quil avait perdu lusage courant de la langue du pays.
Lternel lui dit: Qui a fait la bouche de lhomme? Qui rend muet ou sourd, clairvoyant
ou aveugle? Nest-ce pas moi, lternel? Maintenant donc, va: je serai avec toi quand tu parleras.
Mose demande alors quune personne plus comptente que lui soit choisie sa place. Ses
excuses avaient dabord t dictes par la timidit et la modestie. Mais Dieu lui ayant promis
dcarter toutes les difficults et de lui donner le succs final, toute hsitation, toute allusion
son incapacit devenait de la dfiance, et quivalait laccusation que Dieu tait incapable
daccomplir sa promesse ou quil stait tromp en le choisissant.
Lternel lui dsigne alors Aaron, son frre, qui maniait la langue gyptienne la
perfection. Le voici mme qui savance ta rencontre... Tu lui parleras donc, et tu mettras les
paroles dans sa bouche. Je serai avec toi et avec lui, quand vous parlerez, et je vous enseignerai
ce que vous devez faire. Cest lui qui parlera pour toi au peuple; il sera ta bouche, et tu seras
Dieu pour lui. Tu prendras dans ta main ce bton par lequel tu opreras les prodiges. Lordre
tait impratif. Tout prtexte ayant t enlev, il ny avait plus tergiverser.
Lappel divin adress Mose lavait trouv timide, se dfiant de lui, la parole
embarrasse et constern la pense de son incapacit tre linterprte de Dieu auprs dIsral.
Mais lorsquil eut accept cette mission, il y entra de tout son cur et avec une pleine confiance
en lternel. La grandeur de cette tche exigeait les meilleures facults de son intelligence. Sa
prompte obissance fut rcompense, car il devint loquent, optimiste, matre de lui, en un mot
propre accomplir la plus grande mission qui et jamais t confie un tre humain. Cest l un
exemple de ce que Dieu peut faire pour affermir le caractre de ceux qui sabandonnent sans
rserve sa volont et sa puissance.
Lhomme qui accepte les responsabilits que Dieu lui offre et y apporte toute lnergie de
son me, acquerra les forces et lefficacit qui lui sont ncessaires. Quelque humble que soit sa
position, et quelque limits que soient ses talents, celui qui sefforce daccomplir son devoir avec
fidlit parviendra la vraie grandeur. Si Mose, confiant en ses forces et en sa sagesse, avait
206

accept avec empressement sa lourde carrire, il aurait montr quil ntait pas lhomme quil
fallait. Celui qui se rend compte de sa faiblesse prouve quil comprend jusqu un certain point
limmensit de luvre qui lui est confie, et quil compte faire de Dieu sa force et son
conseiller.
Mose retourna chez son beau-pre et lui exprima son dsir daller voir ses frres en
gypte. Va en paix , lui dit Jthro, en lui donnant son consentement et sa bndiction. Alors
Mose se mit en route, accompagn de sa femme et de ses enfants. Il navait pas os faire
connatre le but de son voyage, de peur quon ne soppost au dpart de sa famille. Avant davoir
atteint lgypte, cependant, il jugea lui-mme prudent de la renvoyer en Madian, chez son beaupre.
Ce qui avait fait prouver Mose de la rpugnance lide de retourner en gypte,
ctait la crainte secrte de se trouver face face avec le Pharaon et les conseillers qui lui avaient
t hostiles, quarante ans auparavant. Mais sitt que sa dcision fut prise, Dieu linforma que ses
ennemis taient morts.
En route pour lgypte, Mose reut un avertissement saisissant du dplaisir de Dieu. Un
ange lui apparut dans lattitude menaante dun ennemi prt le frapper mort. Aucune
explication ne lui tait donne. Mais lhomme de Dieu se souvint que, cdant aux sollicitations
de sa femme, il avait nglig dappliquer son plus jeune fils lordonnance relative la
circoncision, sans laquelle nul ne pouvait avoir part aux bndictions de lalliance de Dieu avec
Isral.
Une semblable ngligence de la part de llu du Trs-Haut ne pouvait quaffaiblir, aux
yeux du peuple, lobligation du divin prcepte. Dailleurs, dans laccomplissement de sa mission
auprs du Pharaon, Mose allait courir de grands dangers; sa vie ne pouvait tre conserve que
grce la protection des anges sur laquelle il ne pouvait compter que sil ne ngligeait aucun
devoir. Craignant de perdre son mari, Sphora accomplit ce rite elle-mme, et lange laissa
Mose continuer son voyage.

207

Dans le temps de dtresse qui aura lieu immdiatement avant le retour du Seigneur, les
justes ne pourront chapper la mort que par le ministre des saints anges. Mais cette scurit
sera refuse aux transgresseurs de la loi de Dieu. A ce moment-l, les messagers clestes ne
pourront protger ceux qui violeront un prcepte quelconque de cette loi.

208

Chapitre 23 : Les Plaies dgypte


Des anges avaient donn Aaron lordre daller au-devant de son frre Mose, dont il
tait depuis si longtemps spar. Ils se rencontrrent prs dHoreb, au milieu des solitudes du
dsert, et eurent un trs long entretien. Mose rapporta Aaron toutes les paroles du message
dont lternel lavait charg, et tous les prodiges quil lui avait donn mission daccomplir.
Ensemble, ils se rendirent en gypte, et, arrivs au pays de Gossen, ils rassemblrent les anciens
dIsral. Aaron leur communiqua tout ce que Dieu avait fait pour Mose, puis les prodiges
confis ce dernier furent renouvels devant eux. Le peuple crut; les Isralites comprirent que
lternel tait venu les visiter, et quil avait vu leur dtresse. Ils sinclinrent et ils adorrent.
(Exode 4:27-31; chapitres 5 10)

Mose avait aussi reu un message pour le roi, et les deux frres se rendirent ensemble au
palais des Pharaons, en qualit dambassadeurs du Roi des rois.
Laisse partir mon peuple, afin quil puisse clbrer une fte en mon honneur dans le
dsert, dirent-ils au monarque.
Qui est lternel pour que jobisse sa voix en laissant partir Isral? leur demanda-til. Je ne connais pas lternel, et je ne laisserai point partir Isral.
Le Dieu des Hbreux nous est apparu, rpondirent-ils. Permets-nous daller trois
journes de marche dans le dsert, pour offrir des sacrifices lternel, notre Dieu, de peur quil
ne nous frappe par la peste ou par lpe.
La nouvelle de larrive des deux frres et lintrt quelle excitait parmi le peuple taient
parvenus la connaissance du Pharaon. Imaginant que son royaume avait dj subi des
dommages par lapparition de ces trangers, il se mit dans une grande colre. Mose et Aaron,
leur dit-il, pourquoi dtournez-vous le peuple de son ouvrage? Ce peuple est maintenant trs
nombreux dans le pays, et vous les faites chmer de leurs travaux?

Durant leur servitude, les descendants de Jacob avaient en quelque sorte perdu la
connaissance de la loi de Dieu et staient carts de ses prceptes. Le sabbat avait t
gnralement abandonn, et les exactions des chefs de corves rendaient son observation
209

apparemment impossible. Aussi Mose dit-il son peuple que lobissance aux commandements
de Dieu tait la premire condition de la dlivrance. Mais les oppresseurs eurent bientt
connaissance de ses efforts pour rtablir lobservation du sabbat.
Srieusement alarm, le roi suspectait les Isralites dune rvolte et de labandon de leurs
travaux. Ces projets, pensait-il, taient la consquence de loisivet; aussi allait-il faire en sorte
quil ne leur restt pas de temps consacrer de dangereux complots. Il prit immdiatement des
mesures pour resserrer leurs chanes et touffer en eux cet esprit dindpendance. Le mme jour,
des ordres furent donns qui rendaient leur travail encore plus pnible. Les matriaux
ordinairement employs aux btisses taient des briques sches au soleil. Leur fabrication
occupait un grand nombre desclaves hbreux. Les murs des plus beaux difices taient faits de
ces briques auxquelles on ajoutait un revtement de pierres de taille. Pour rendre largile plus
consistante, on y mlangeait de la paille, dont il fallait de trs grandes quantits. Or, le roi donna
lordre de ne plus fournir de paille, et les btisseurs furent dsormais obligs daller la chercher
eux-mmes, tout en livrant le mme nombre de briques.

Ce dcret jeta les Isralites dans la consternation. En vertu du dcret royal, ils se
rpandirent dans tout le pays pour chercher du chaume au lieu de paille, mais ils ne purent livrer
la mme somme de travail; leurs contrematres furent cruellement battus par ordre des chefs de
corve gyptiens et ils allrent porter plainte au Pharaon.
Le monarque les reut en ricanant: Vous tes des paresseux, oui, des paresseux! Cest
pour cela que vous dites: Nous voulons aller offrir des sacrifices lternel. Ils furent renvoys
leur ouvrage, avertis par le roi que leurs fardeaux ne seraient nullement allgs. Au moment o
ils sortaient du palais du Pharaon, rencontrant Mose et Aaron qui les attendaient, ils leur dirent,
exasprs: Que lternel vous regarde et quil vous juge! Vous nous avez attir la dfaveur du
Pharaon et de ses serviteurs, et vous avez mis lpe dans leurs mains pour nous faire prir!
En entendant ces reproches, Mose fut constern. Les souffrances de ses frres staient
de beaucoup multiplies. Jeunes et vieux, sur toute ltendue du pays, poussaient des cris de
dtresse et sunissaient pour laccuser de cette funeste aggravation de leur tat. Il alla verser
210

devant Dieu toute lamertume de son me: Seigneur, dit-il, pourquoi as-tu fait du mal ce
peuple? Pourquoi donc mas-tu envoy? Depuis que je me suis prsent au Pharaon pour parler
en ton nom, il sest mis maltraiter ce peuple et tu nas nullement accord ton peuple la
dlivrance! Il reut cette rponse: Tu vas voir maintenant ce que je ferai au Pharaon:
contraint par une main puissante, il laissera partir les Isralites; et cette main puissante le
contraindra les renvoyer lui-mme de son pays. Et Dieu lui rappela lalliance quil avait
conclue avec ses pres, lassurant quelle atteindrait son but.

Pendant toute la dure de la servitude, quelques Isralites taient rests attachs au culte
de Jhovah. Ctait le cur saignant que ces hommes avaient vu leurs enfants, tmoins chaque
jour des abominations paennes, sincliner devant les faux dieux; et ils ne cessaient de demander
lternel de les dlivrer de la servitude gyptienne. Loin de cacher leur foi, ils avaient dclar
leurs oppresseurs que lobjet de leur culte tait le Crateur des cieux et de la terre, le seul Dieu
vivant et vrai, et numr devant eux les preuves de sa puissance depuis la cration jusquaux
jours de Jacob. Les gyptiens pouvaient ainsi connatre la religion des Hbreux. Mais trop
orgueilleux pour se laisser instruire par leurs esclaves, ils tentaient de les sduire par des
promesses et des rcompenses, recourant, lorsquils chouaient, aux menaces et mme la
violence.
Les anciens dIsral sefforcrent de soutenir la foi chancelante de leurs frres en leur
rappelant les promesses de Dieu, notamment les paroles par lesquelles Joseph, son lit de mort,
prdisait leur dlivrance. Quelques-uns coutaient et croyaient, mais la plupart, aveugls par les
faits malheureux qui venaient de se produire, se refusaient esprer.

De leur ct, les gyptiens, apprenant ce qui se disait chez les Hbreux, tournaient leur
attente en plaisanterie et se raillaient de la puissance de leur Dieu. Ils les traitaient desclaves et
leur lanaient ce dfi: Si votre Dieu est juste et misricordieux, sil possde un pouvoir
suprieur celui des dieux gyptiens, pourquoi ne vous donne-t-il pas la libert? Et ils
ajoutaient: Regardez-nous: nous adorons des divinits que vous appelez des faux dieux; et
pourtant, nous sommes une nation riche et puissante. Nos dieux nous ont rendus prospres, et ils
ont fait de vous nos serviteurs; ils nous donnent mme la force dopprimer et, sil le faut,
211

danantir les adorateurs de Jhovah. Le Pharaon, de son ct, disait tout haut que le Dieu des
Hbreux tait incapable de dlivrer son peuple.
A loue de ces paroles, beaucoup dIsralites, se rangeant lopinion des oppresseurs,
voyaient chanceler leur foi. Il est vrai quils taient esclaves et exposs tous les caprices de
matres cruels. Leurs enfants taient traqus et mis mort, et lexistence mme leur tait
charge. Pourtant, disaient-ils, nous adorons le Dieu du ciel. Sil tait vraiment au-dessus de tous
les dieux, il ne nous laisserait pas sous le joug des idoltres.
Dautre part, les fidles comprenaient que si Dieu avait permis leur esclavage, ctait
parce quils staient loigns de lui; parce quils navaient pas craint de sallier par mariage avec
les paens et de verser ainsi dans lidoltrie. En mme temps, ils dclaraient hautement leurs
frres que Dieu briserait bientt le joug de loppresseur.
Les Hbreux staient attendus recouvrer la libert sans subir dpreuves pour leur foi,
sans souffrances ni privations. Ils ntaient pas mrs pour la dlivrance. Leur foi chancelante ne
leur permettait pas de supporter patiemment des afflictions jusquau moment o Dieu jugerait
propos dintervenir. Un bon nombre dentre eux se rsignaient demeurer dans la servitude
plutt qu affronter les dsagrments insparables dun changement de pays. Dautres encore
avaient tel point adopt les murs des gyptiens quils prfraient rester l o ils taient.

Pour ces raisons, Dieu ne pourra les dlivrer ds la premire manifestation de sa


puissance devant le Pharaon. Il devra donner au roi dgypte loccasion de manifester plus
compltement son esprit tyrannique, tandis quil se rvlera lui-mme son peuple de faon que
celui-ci, en contemplant sa puissance, sa justice et son amour, prfrera quitter lgypte et se
mettre son service.
En attendant, la tche de Mose et t bien plus facile si un grand nombre dIsralites
navaient pas t hostiles au plan divin. Il reut lordre de retourner auprs du peuple et de lui
rpter la promesse de la dlivrance, en laccompagnant dune nouvelle assurance de la faveur
divine. Mais ils ne lcoutrent point, parce quils taient dcourags et quils gmissaient dans
212

une dure servitude . La voix divine dit alors Mose: Va, dis au Pharaon, roi dgypte, de
laisser sortir de son pays les enfants dIsral. Dcourag, lhomme de Dieu rpondit: Eh quoi!
les enfants dIsral ne mont pas cout; comment le Pharaon mcouterait-t-il, moi? Le
Seigneur lui ritre lordre de se rendre chez le roi, accompagn dAaron, et de lui demander de
les laisser sortir dgypte.
En mme temps, lternel lui apprend que le monarque ne cdera pas jusqu ce quil ait
frapp lgypte de manifestations spciales de sa puissance. Avant que sabatte chacun des
jugements divins, Mose devra en dcrire exactement au roi la nature et les effets et lui donner
ainsi loccasion de les viter sil le dsire. Chaque flau sera suivi dun autre, plus terrible,
jusqu ce que son cur soit humili, et quil reconnaisse que le Crateur des cieux et de la terre
est le Dieu vivant et vrai. Lternel allait offrir ainsi aux gyptiens loccasion de voir combien
tait vaine la sagesse de leurs grands hommes, et faible la puissance de leurs dieux pour
sopposer ses paroles. Il allait punir ce peuple de son idoltrie, et rduire par l au silence ceux
qui louaient ses absurdes divinits. Il voulait ainsi glorifier son nom, afin de faire trembler les
nations qui en entendraient parler, et, librant son peuple de lidoltrie, lamener lui rendre un
culte digne de lui.

De nouveau, Mose et Aaron pntrent dans les riches salles du palais royal. Entours de
superbes colonnes et de dcorations tincelantes, de statues des faux dieux et de magnifiques
peintures, ils se trouvent en prse ce du monarque le plus puissant de la terre. Debout devant lui,
les deux reprsentants dune race asservie rptent lordre de leur Dieu exigeant la libration
dIsral. Le roi leur demande un miracle attestant lauthenticit de leur mandat. Commes ils
avaient reu les instructions ncessaires en vue de cette demande, Aaron, prenant le bton, le
jette devant le Pharaon, et la verge se transforme en serpent. Le monarque, faisant appeler les
sages, les devins et les magiciens de lgypte,... chacun jeta son bton, et ces btons devinrent
des serpents; mais le bton dAaron engloutit ceux des devins . Triomphant, le roi dclare que
ses magiciens sont aussi forts que Mose et Aaron. Il croit pouvoir en toute sret rejeter leur
demande et qualifie dimposteurs les serviteurs de lternel, sans pouvoir, cependant, leur faire
aucun mal.

213

Pour le convaincre que le grand JE SUIS lui avait envoy ses prophtes, ce miracle avait
t accompli par Dieu, et non par Mose et Aaron, tandis que les magiciens lavaient contrefait
par la puissance de Satan. Les magiciens navaient pas rellement chang leurs btons en
serpents. Grce la magie un des instruments du grand sducteur ils en avaient seulement
produit lillusion. Quoique en possession de toute lintelligence et de toute la puissance dun
ange dchu, le prince du mal na pas le pouvoir de crer; seul Dieu peut donner la vie. Changer
les btons en serpents tait au-dessus de la force de Satan: une contrefaon, voil tout ce quil
pouvait faire. Mais comme les faux serpents ressemblaient parfaitement celui de Mose, le
Pharaon crut, avec ses courtisans, que les btons avaient t changs en serpents. Et lorsque le
serpent de Mose engloutit ceux des magiciens, le roi, au lieu de lattribuer la puissance divine,
y vit simplement une magie suprieure celle de ses sorciers.
Satan avait fourni au monarque le prtexte dsir pour rsister linjonction de Jhovah
et rcuser les miracles quil avait accomplis par Mose. Il dclara aux gyptiens que ces deux
frres ntaient que des enchanteurs, et que le message quils apportaient ne pouvait prtendre au
respect d aux ordres dun tre suprieur. La contrefaon de Satan atteignait donc son but:
confirmer les gyptiens dans leur rbellion, et encourager le Pharaon endurcir son cur. Il
esprait galement branler la confiance de Mose et dAaron en la divine origine de leur mission
et faire chouer ainsi lmancipation des enfants dIsral.

Le prince du mal avait encore un but plus profond en faisant simuler les miracles par les
magiciens. Il savait quen brisant le joug de la servitude qui pesait sur Isral, Mose prfigurait le
divin Librateur qui devait donner le coup de grce au rgne du pch au sein de la race
humaine. Il savait qu lapparition du Messie, de grands miracles prouveraient au monde que
celui-ci tait lenvoy de Dieu; et il tremblait pour son pouvoir. Aussi, en contrefaisant luvre
de Mose, Satan esprait-il non seulement empcher la dlivrance dIsral, mais exercer sur les
sicles futurs une influence telle quon ne croirait pas aux miracles du Sauveur et quon les
attribuerait ladresse et la puissance humaines. Cest ainsi que, de tout temps, il sest efforc
de bannir de bien des esprits la foi en Jsus comme Fils de Dieu, et dannuler loffre
misricordieuse du salut ternel.

214

Le lendemain matin, Mose et Aaron durent se rendre au bord du fleuve, o le roi avait
coutume de diriger ses pas pour y faire ses dvotions au Nil qui, en raison de la fertilit et de la
richesse quil apporte lgypte par ses dbordements annuels, tait considr comme un dieu.
Les deux frres ritrrent leur message; puis, tendant leur bton, ils en frapprent les eaux. Les
ondes sacres se trouvrent transformes en sang. Les poissons moururent, et une odeur
nausabonde se rpandit dans les airs. Leau conserve dans les citernes et dans les maisons fut
galement change en sang. Mais les magiciens dgypte firent de mme par leurs
enchantements.... Le Pharaon tourna le dos et revint dans sa maison, sans prter attention ce
prodige. La plaie dura sept jours, mais resta sans effet.

Le bton fut de nouveau tendu sur le fleuve, et il en sortit des grenouilles qui se
rpandirent sur tout le pays. Elles infestrent les maisons, envahirent les chambres coucher et
jusquaux fours et aux ptrins. Les gyptiens, qui regardaient la grenouille comme sacre,
nosaient pas dtruire cette peste gluante devenue intolrable. Ces batraciens pullulaient jusque
dans le palais du Pharaon, impatient de les voir disparatre. Les magiciens, qui staient vertus
en produire, se dclaraient incapables de les extirper. Dconcert, le roi fit chercher Mose et
Aaron et leur dit: Intercdez auprs de lternel, pour quil loigne les grenouilles de moi et de
mon peuple; je laisserai partir votre peuple, afin quil puisse offrir des sacrifices lternel. On
lui rappela ses fanfaronnades et on lui demanda de fixer lui-mme le moment de lvacuation du
flau. Le roi fixa le jour suivant, tout en esprant que, dans lintervalle, les grenouilles se
retireraient delles-mmes et lui pargneraient lhumiliation amre de se soumettre au Dieu
dIsral. Au temps fix, les grenouilles moururent et dans tout le pays latmosphre fut empeste
par ces corps en dcomposition.

Si Dieu les avait fait rentrer sous terre en un instant, le peuple y aurait vu le rsultat des
enchantements de ses magiciens. Au contraire, comme elles moururent et quon dut les entasser
en monceaux, le Pharaon, ses savants et toute lgypte durent reconnatre que cette apparition
ntait pas leffet de la magie, mais un jugement du ciel.
Le Pharaon, voyant quil avait du rpit, endurcit son cur. Alors, sur lordre de Dieu,
Aaron tendit la main et, dans tout le pays, la poussire de la terre se transforma en moustiques.
215

Somms par le roi den faire autant, les magiciens sen dirent incapables, et chacun put constater
que luvre de Dieu tait suprieure celle de Satan. Les magiciens eux-mmes dirent au roi:
Le doigt de Dieu est l!

Le monarque demeurant sourd aux appels et aux avertissements du ciel, un nouveau


jugement devenait ncessaire. Pour quon ne lattribut pas au hasard, le moment de son
apparition fut prdit. Une quantit de mouches venimeuses envahirent les maisons et couvrirent
le sol, au point que tout le pays dgypte fut dvast par ces mouches . Ctaient de gros
insectes dont la piqre tait trs douloureuse pour les hommes et pour les btes. Comme cela
avait t prdit, la plaie ne stendit pas sur la terre de Gossen.
Le Pharaon donna alors aux Isralites la permission de sacrifier lternel, mais sans
sortir dgypte. Mose refusa cette permission et en donna la raison: Il ne convient pas dagir
ainsi, dit-il; car les sacrifices que nous offririons lternel, notre Dieu, seraient une
abomination pour les gyptiens. Et, si nous offrions, sous les yeux des gyptiens, des sacrifices
qui leur sont en abomination, ne pourraient-ils pas nous lapider? Les animaux que les Hbreux
devaient sacrifier taient regards par les gyptiens comme sacrs; en tuer un, mme par
accident, tait considr comme un acte digne de mort. Mose ayant renouvel la proposition de
sloigner de trois journes de marche, le Pharaon cda et supplia les serviteurs de Dieu de faire
disparatre le flau. Ils y consentirent, tout en lavertissant de ne pas les tromper. La plaie fut
arrte, mais le roi, dont le cur sendurcissait de plus en plus, retira ce quil avait promis.
Un coup plus terrible lattendait: tout le btail de lgypte qui tait aux champs se trouva
frapp de mortalit. Les animaux sacrs, aussi bien que les btes de somme: bufs, brebis,
chevaux, chameaux et nes, tout fut emport. Comme on lui avait dclar que les Hbreux
seraient indemnes de cette plaie, le Pharaon envoya des messagers chez les Isralites pour
vrifier la vracit de cette prdiction: en effet, il ne mourut pas un seul animal dans les
troupeaux des enfants dIsral .
Le roi persistant dans son obstination, Mose reut lordre de prendre des poignes de
cendres de fournaise et de les rpandre vers le ciel sous les yeux du Pharaon. Comme les autres
216

plaies, cet acte tait profondment significatif. Quatre cents ans auparavant, Dieu avait montr
Abraham loppression future de son peuple sous lemblme dun brasier fumant et dune flamme
de feu, lui dclarant quil enverrait ses jugements sur les oppresseurs, et que les captifs sortiraient
de lgypte chargs de biens. Le geste de Mose rappelait Isral que sil avait longtemps langui
en gypte dans la fournaise de laffliction, le temps de la dlivrance tait arriv. Projetes dans
les airs, les cendres se rpandirent dans tout le pays. Partout o elles se dposrent, elles
produisirent, sur les hommes et sur les animaux, des ulcres forms par une ruption de pustules
. Jusque-l, les prtres et les magiciens avaient encourag le roi dans son opinitret; mais,
frapps eux-mmes par une maladie repoussante et douloureuse, exposs un mpris dautant
plus humiliant quils staient vants de leur pouvoir, ils renoncrent lutter contre le Dieu
dIsral. Le peuple entier se rendit compte quil tait absurde de se confier en des magiciens qui
ne pouvaient pas mme protger leurs propres personnes.
Le cur du Pharaon sendurcissant de plus en plus, Dieu lui envoya ce nouveau message:
Cette fois, je vais dchaner tous mes flaux contre toimme, contre tes serviteurs et ton peuple,
afin que tu saches que nul nest pareil moi sur toute la terre. ... Voici pourquoi je tai laiss
subsister: cest afin de montrer en toi ma puissance. Ce ntait pas que Dieu let appel
lexistence dans ce but; mais il avait fait concourir les vnements de telle sorte quil occupt le
trne dgypte au temps fix pour la dlivrance dIsral. Le Seigneur avait conserv la vie de cet
orgueilleux tyran, indigne de sa grce, afin que son obstination donnt lieu la manifestation de
ses merveilles sur le pays dgypte. Il aurait pu placer sur le trne un roi conciliant qui net pas
os rsister aux clatantes manifestations de sa puissance. Mais alors, ses desseins neussent pas
t accomplis. Il avait livr son peuple la cruaut des gyptiens afin de lui faire connatre par
exprience linfluence avilissante de lidoltrie. En chtiant ce prince, Dieu montrait son horreur
de lidoltrie, de loppression et de la cruaut.
Parlant du Pharaon, Dieu avait dclar: Jendurcirai son cur, et il ne laissera point
partir le peuple. (Exode 4:21) Cet endurcissement ntait pas leffet dun pouvoir surnaturel et
arbitraire. Dieu lui donnait des preuves irrfutables de sa puissance, preuves dont il refusait de
reconnatre lvidence, en fermant volontairement les yeux la lumire. Chaque rsistance le
confirmait davantage dans sa rbellion, et il marchait dsormais, tte baisse, au-devant de son
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destin. Il passera dun degr dobstination un autre, jusquau moment o il sera appel
contempler les visages inanims des premiers-ns de tout son peuple.

Dieu parle aux hommes par ses serviteurs. Par ses avertissements et ses censures, il donne
chacun loccasion de se corriger avant que le pch soit trop enracin dans son cur. Celui qui
refuse de samender en portera les consquences, et Dieu ne sinterposera pas. Un acte coupable
prpare le chemin au suivant et rend le cur moins sensible linfluence du Saint-Esprit
jusquau point dtre incapable de le percevoir. Ce que lhomme aura sem, il le moissonnera
aussi. (Galates 6:7) Celui qui oppose la vrit un scepticisme narquois ou une stupide
indiffrence rcoltera ce quil aura sem. Cela explique comment il arrive des multitudes de
gens dcouter avec une placide insouciance des vrits qui, un jour, les remuaient jusquau fond
de lme.
Cest ses risques et prils quon tranquillise une conscience coupable par la pense
quon pourra changer de conduite quand on le voudra. Cest une erreur de penser que lon peut
aujourdhui se jouer des invitations dun Dieu damour, quitte y rpondre demain quand on y
sera dispos, et cest trangement sabuser de croire quil sera facile, la dernire extrmit, de
changer de chef aprs avoir pass toute sa vie sous les ordres du grand rebelle. Lducation,
lexprience, lhabitude des jouissances coupables dforment le caractre tel point quil devient
incapable de reflter limage de Jsus. Contrairement ceux qui nont jamais vu la lumire
briller sur leur sentier, les hommes qui longtemps lont repousse et mprise voient venir le jour
o elle steint pour toujours.

Maintenant Pharaon est menac du flau de la grle. Il reoit ce conseil: Fais mettre en
sret ton btail et tout ce que tu as dans les champs. Tous les hommes et tous les animaux qui
se trouveront dans les champs, et qui ne seront pas rentrs dans les maisons, seront frapps de la
grle et priront. Le bruit de la prdiction se rpandit rapidement, et tous ceux qui crurent la
parole de lternel firent rentrer leurs troupeaux. La misricorde de Dieu sassociait ainsi ses
jugements et permettait ceux qui avaient t impressionns par les plaies prcdentes de se
mettre labri.

218

Louragan arriva comme il avait t annonc. Lternel envoya le tonnerre et la grle, et


le feu du ciel tombait sur la terre. Cest ainsi que lternel fit tomber de la grle sur le pays
dgypte. Il tomba de la grle, et du feu ml la grle; et celle-ci tait si forte quon navait rien
vu de pareil dans toute lgypte depuis que ce pays avait form une nation. La grle frappa, dans
le pays dgypte, tout ce qui se trouvait dans les champs, depuis les hommes jusquaux animaux.
La grle tomba aussi sur toutes les herbes des champs, et brisa tous les arbres de la campagne.
La ruine et la dsolation suivaient la trace de lange destructeur. Seul le pays de Gossen fut
pargn. Les gyptiens purent ainsi constater que la terre est entre les mains du Dieu vivant, que
les lments sont soumis sa voix et que la seule scurit consiste lui obir.
Sous cette terrible manifestation de la colre divine, lgypte tremblait dpouvante. En
toute hte, le Pharaon fit venir les deux frres, et scria: Jai pch, je le vois maintenant;
lternel est juste; cest moi et mon peuple qui sommes coupables. Intercdez auprs de
lternel, afin quil ny ait plus de tonnerre ni de grle; je vous laisserai partir, et vous naurez
plus subir de retards. Mose lui rpondit: Ds que je serai sorti de la ville, je lverai mes
mains vers lternel; le tonnerre cessera, et il ne tombera plus de grle, afin que tu saches que la
terre appartient lternel. Mais je sais que toi et tes serviteurs vous ne rendrez pas encore
hommage lternel Dieu.
Mose savait que la lutte ntait pas finie; que les confessions et les promesses du Pharaon
ntaient pas dictes par un changement dattitude radical, mais lui taient arraches par la
terreur. Nanmoins, ne voulant pas lui fournir de prtexte de nouveaux parjures, il acquiesa
sa requte. Sans prendre garde la fureur de la tempte, il sortit du palais sous les yeux du
Pharaon et de toute sa cour, tmoins muets de la protection divine qui le couvrait. Aprs tre sorti
de la ville, le prophte leva ses mains vers lternel: le tonnerre et la grle cessrent, et la pluie
ne tomba plus sur la terre . Mais ds que le roi fut revenu de ses craintes, la perversit reprit
possession de son cur.
Alors lternel dit Mose: Va vers le Pharaon, car jai endurci son cur et le cur de
ses serviteurs, pour faire paratre au milieu deux mes prodiges, et afin que tu racontes ton fils
et au fils de ton fils les merveilles que je vais oprer parmi les gyptiens, et les miracles que jai
219

accomplis au milieu deux. Vous saurez alors que je suis lternel. En lui donnant des preuves
incontestables de la diffrence quil faisait entre son peuple et les gyptiens, Dieu voulait
confirmer la foi dIsral et montrer toutes les nations que le peuple hbreu, mpris et opprim
par elles, tait plac sous la protection du ciel.
Mose avertit le roi que sil persistait dans son obstination, Dieu enverrait des sauterelles
qui couvriraient tout le pays, quelles mangeraient la verdure qui avait chapp la grle, et
rempliraient les maisons, sans excepter le palais royal. Ni tes pres, ni les pres de tes pres
nont vu rien de pareil depuis le jour o ils ont occup ce pays jusqu aujourdhui.

Les conseillers du Pharaon taient affols. La nation entire avait subi une lourde perte du fait de
la mort de ses bestiaux; un grand nombre de personnes avaient t tues par la grle; les forts
avaient t ravages, les rcoltes dtruites. Le peuple gyptien allait perdre rapidement tout ce
quil avait gagn par les travaux des Hbreux. Devant le pays se dressait le spectre de la famine.
Se pressant autour du Pharaon, les princes et les courtisans lui demandent avec irritation:
Jusques quand cet homme sera-t-il pour nous un pige? Laisse partir ces gens, et quils servent
lternel, leur Dieu. Ne comprends-tu pas encore que
lgypte va la ruine?
Rappelant Mose et Aaron, le roi leur dit: Allez, servez lternel, votre Dieu. Quels sont
ceux qui partiront? Mose rpond: Nous irons avec nos jeunes gens et nos vieillards, avec nos fils
et nos filles. Nous irons avec nos brebis et nos bufs: car nous voulons clbrer une fte en
lhonneur de lternel. Furieux, le Pharaon scrie: Que lternel soit avec vous! Moi, vous
laisser partir avec vos petits enfants! Non, certes, car vous avez quelque mauvais dessein. Il nen
sera pas ainsi. Allez, vous les hommes, et servez lternel, puisque cest l ce que vous avez
demand. Puis on les chassa de devant le Pharaon.

Celui qui avait cherch dcimer les Isralites par un travail excessif, affecte maintenant
de prendre un profond intrt leur bien-tre et un tendre soin de leurs petits enfants. En ralit,
il voulait garder les femmes et les enfants comme otages, afin de sassurer le retour des hommes.

220

Mose tendit alors sa verge sur le pays, et un vent dorient qui se mit souffler amena les
sauterelles. Elles taient si nombreuses quil ny en a jamais eu autant avant elles, et on nen
verra jamais plus autant aprs elles. Elles couvrirent le sol sur toute ltendue du pays, qui en fut
obscurci. Elles dvorrent toute lherbe de la terre et tous les fruits des arbres, tout ce que la grle
avait laiss.
Le Pharaon manda en grande hte les messagers de Jhovah, et leur dit: Jai pch
contre lternel, votre Dieu, et contre vous. Mais pardonne, cette fois encore, je te prie, mon
pch, et intercdez auprs de lternel, votre Dieu, pour quil loigne au moins de moi ce flau
mortel. Ainsi fut fait, et un puissant vent doccident emporta les sauterelles vers la mer Rouge.
Mais le roi se buta encore une fois.
Lgypte tait au dsespoir. Les flaux qui lavaient dsole semblaient dpasser tout ce
quil tait possible aux hommes de supporter; et la pense de lavenir, les populations taient
frappes dpouvante. On avait ador en Pharaon un reprsentant de la divinit; mais on
commenait sapercevoir quil se cabrait devant un tre qui faisait des puissances de la nature
les ministres de ses volonts. En revanche, le peuple asservi, qui se voyait si miraculeusement
favoris, saccoutumait croire sa dlivrance. Les matres de corve nosaient plus, comme
auparavant, opprimer les Hbreux. Dans tous les curs rgnait une crainte secrte de voir cette
race malmene se lever et tirer vengeance de ses oppresseurs. Partout, on se demandait avec
terreur: Que va-t-il arriver?
Soudain, le pays fut envahi de tnbres si denses quil semblait quon pt les toucher de la
main. Non seulement lobscurit tait totale, mais latmosphre paraissait irrespirable. Pendant
trois jours, les gyptiens ne se voyaient pas les uns les autres et aucun deux ne quitta la place o
il se trouvait. Mais tous les enfants dIsral avaient de la lumire dans les lieux quils habitaient.
Le soleil et la lune, objets de culte pour les gyptiens, semblaient eux-mmes frapps, aussi
bien que leurs adorateurs, par le pouvoir qui allait briser les fers de la nation de lternel.

221

Ce mystrieux flau rvlait la fois la misricorde de Dieu et sa rpugnance dtruire


ses cratures. Avant de punir lgypte dune dernire plaie, la plus effroyable de toutes, il
donnait ce peuple loccasion de se repentir.

La peur arrache au Pharaon une nouvelle concession. A la fin du troisime jour de


tnbres, il fait venir Mose et consent au dpart des gens, mais non celui des brebis et des
bufs. Nos troupeaux resteront avec nous; il nen restera pas un ongle , rplique rsolument le
chef des Hbreux. Nous ne saurons, en effet, que lorsque nous serons arrivs, quelles victimes
nous aurons offrir lternel. A ces mots, la fureur du roi clate dans toute sa violence:
Sors de chez moi! lui crie-t-il. Garde-toi de reparatre en ma prsence; car le jour o tu verras
mon visage, tu mourras! Mose rpondit: Tu as bien dit; je ne reverrai plus ta face.
Mose tait trs considr, dans tout le pays dgypte, par les serviteurs du Pharaon et
par tout le peuple. La crainte respectueuse quon avait de lui car on lui attribuait le pouvoir
darrter les plaies empchait le Pharaon de lui faire du mal. Dans le peuple, chacun dsirait
laffranchissement des Isralites. Ctaient le roi et les prtres qui sopposaient aux sommations
de Mose. Leur acharnement devait durer jusquau dernier moment.

222

Chapitre 24 : La Pque
Ds la premire demande qui lui fut adresse de librer Isral, le roi dgypte avait t
prvenu de ce que serait la plus douloureuse des dix plaies. Ainsi dit lternel: Isral est mon
fils, mon premier-n. Et je te dis: Laisse aller mon fils et quil me serve; et si tu refuses de le
laisser aller, voici, je vais tuer ton fils, ton premier-n. (Exode 4:22, 23) Bien que mpriss des
gyptiens, les Hbreux nen avaient pas moins t choisis pour tre les dpositaires de la loi de
Dieu. Les bndictions et les privilges dont ils avaient t honors leur donnaient, parmi les
nations, la prminence qua le premier-n sur ses frres. Le chtiment dont lgypte avait t
menace tout au dbut ne lui fut inflig quen dernier lieu. Dieu est patient et misricordieux; il
prend un tendre soin des tres forms son image. Si la perte de ses moissons et de ses troupeaux
avait amen lgypte se convertir, ses enfants nauraient pas t frapps. Hlas! cette nation
avait obstinment rsist lordre de Dieu, et le coup final tait sur le point de sabattre sur elle.

Le Pharaon avait interdit Mose de reparatre devant lui. Mais un dernier avertissement
divin devait tre donn ce monarque intraitable. Mose se prsenta une fois de plus devant lui
avec ce terrible message: Ainsi parle lternel: Au milieu de la nuit je passerai travers
lgypte. Alors prira dans ce pays tout premier-n, depuis le premier-n du Pharaon qui devait
sasseoir sur son trne, jusquau premier-n de la servante qui fait tourner la meule, ainsi que
tous les premiers-ns des animaux. Il slvera dans tout le pays dgypte des lamentations si
grandes quil ny en a jamais eu et quil ny en aura jamais plus de semblables. Mais pas mme
un chien naboiera contre les enfants dIsral, quil sagisse des hommes ou des btes. Vous
saurez ainsi combien lternel distingue entre les gyptiens et le peuple dIsral. Tous tes
serviteurs que voici viendront me trouver, et ils se prosterneront devant moi, en disant: Sors, toi
et tout le peuple qui est ta suite. Aprs cela, je partirai. (Exode 11:4-8)
Avant lexcution de cette menace, Dieu fit donner Isral, par Mose, des instructions
relatives au dpart de lgypte, surtout sur la manire de se prserver du prochain flau. Chaque
famille devait immoler un agneau ou un chevreau sans dfaut et le manger, seule ou runie une
famille voisine. En outre, au moyen dun bouquet dhysope tremp dans le sang de lanimal, il
fallait asperger le montant et les deux linteaux de la porte, afin que le Destructeur, qui allait
223

passer minuit, nentrt pas dans la maison . La chair de lanimal devait tre rtie au feu ,
mange durant la nuit, avec des pains sans levain et des herbes amres , et cela la hte, les
reins ceints, les sandales aux pieds, et le bton la main . Ctait, disait Mose, la Pque de
lternel (Exode 12:1-28) Le mot Pque, driv de lhbreu psach, passer, signifie passage..
Lternel avait dit: Cette nuit-l, je passerai dans le pays dgypte; je frapperai tous les
premiers-ns dans ce pays, depuis les hommes jusquaux animaux. Jexcuterai mes jugements
contre tous les dieux de lgypte. Je suis lternel. Le sang sur les maisons o vous habitez vous
servira de signe; je verrai le sang et je passerai outre, et le flau destructeur ne vous atteindra
point, lorsque je frapperai le pays dgypte.

Dans toutes les gnrations futures, en commmoration de cette grande dlivrance, les
Isralites devaient clbrer chaque anne une fte lternel, et cette occasion rciter leurs
enfants lhistoire du passage du Destructeur par-dessus les maisons des Isralites, en gypte,
lorsquil frappa les gyptiens, et quil prserva nos maisons .

En reconnaissance de la protection divine qui avait couvert leurs premiers-ns, les enfants
dIsral furent invits consacrer au Seigneur le premier-n des hommes et du btail, sans quil
ft possible de les racheter par une ranon (Nombres 3:13). Plus tard, lors de linstitution des
services du tabernacle, Dieu substitua aux premiers-ns la tribu de Lvi (Nombres 8:16). Chaque
famille tait nanmoins tenue, en signe de gratitude, de racheter le fils premier-n par une ranon
(Nombres 18:15, 16).

La Pque devait tre une fte la fois commmorative et prfigurative. Non seulement
elle rappelait la dlivrance de la servitude gyptienne, mais elle prfigurait la suprme dlivrance
que Jsus devait apporter au monde. Lagneau du sacrifice reprsentait lAgneau de Dieu ,
notre unique esprance de salut. Par son immolation, dit laptre Paul, le Christ est devenu
notre Pque (1 Corinthiens 5:7). Mais il ne suffisait pas que lagneau pascal ft immol; il
fallait que son sang ft asperg sur les poteaux de la porte. Cest ainsi que les mrites du Sauveur
sont imputs aux mes croyantes. Jsus a non seulement donn sa vie pour le monde, mais pour
chacun individuellement, condition quil sapproprie les vertus de son sacrifice expiatoire.
224

Lhysope employe pour laspersion du sang tait le symbole de la purification. On


lemploya plus tard pour les lpreux et dans la souillure par le contact avec un mort. On en voit la
signification dans la prire du Psalmiste:
Purifie-moi avec lhysope, et je serai sans tache;
Lave-moi, et je serai plus blanc que la neige.
(Psaumes 51:9)
Lagneau devait tre apprt de faon quaucun de ses os ne ft rompu. De mme, pas un
de ceux de lAgneau de Dieu na t bris (Voir Exode 12:46; Jean 19:36): symbole de la
plnitude du sacrifice du Christ.
La chair de lagneau devait tre mange. Ainsi il ne nous suffit pas de croire en Jsus
pour tre sauvs; il nous faut encore, par la foi, nous approprier constamment laliment et les
forces spirituelles de la Parole de Dieu. Jsus a dit: Si vous ne mangez la chair du Fils de
lhomme, et si vous ne buvez son sang, vous navez point la vie en vous-mmes. Celui qui
mange ma chair et qui boit mon sang a la vie ternelle. Et pour expliquer cette parole, il ajoute:
Les paroles que je vous ai dites sont esprit et vie. (Jean 6:53, 54, 63)

Jsus observait la loi de son Pre; sa vie, son amour et son pouvoir bienfaisant sur les
curs en taient des tmoignages convaincants. La Parole a t faite chair, crit saint Jean; elle
a habit parmi nous, pleine de grce et de vrit, et nous avons contempl sa gloire, une gloire
telle quest celle du Fils unique venu dauprs du Pre. (Jean 1:14) Les disciples de Jsus sont
appels faire la mme exprience. Ils doivent recevoir et sassimiler la Parole de Dieu de telle
faon quelle devienne le mobile de tous leurs actes. A moins de manger la chair et de boire le
sang du Fils de Dieu, il ne saurait y avoir en eux de vie spirituelle. Cest cette condition
seulement quils seront transforms son image et pourront reproduire ses divins attributs.

225

Les herbes amres qui devaient, au repas pascal, accompagner la chair de lagneau
avaient pour but de rappeler lamertume de la servitude gyptienne. Ainsi la participation au
corps du Seigneur doit saccompagner dun douloureux regret de nos pchs. Les pains sans
levain renfermaient galement un enseignement. La loi pascale prescrivait expressment quil ne
devait y avoir aucun levain dans les maisons pendant toute la dure de la fte, ordonnance
laquelle les Juifs se sont strictement conforms. Il faut, de mme, que ceux qui dsirent recevoir
de Jsus laliment et la vie de leur me, se sparent de tout levain de pch. Laptre Paul en
parle en ces termes aux fidles de Corinthe: Purifiez-vous du vieux levain, afin que vous
deveniez une pte nouvelle et sans levain, comme vous ltes aussi; car Christ, notre Pque, a t
immol. Ainsi donc clbrons la fte, non avec le vieux levain, ni avec un levain de malice et de
mchancet, mais avec les pains sans levain de la sincrit et de la vrit. (1 Corinthiens 5:7, 8)

Pour obtenir la libert, les Isralites devaient manifester leur foi en la grande dlivrance
qui se prparait. Ils devaient arborer lenseigne sanglante la faade de leurs maisons; se sparer
des gyptiens, eux et leurs familles, et se retirer dans leurs demeures. Sils avaient nglig le
moindre dtail des instructions reues; sils navaient pas retir leurs enfants de la socit des
gyptiens; si, en gorgeant lagneau, ils avaient nglig den asperger le sang aux poteaux de
leur demeure, ou sils taient sortis de chez eux, ils nauraient pas t en scurit. Ils auraient eu
beau se croire en rgle: leur sincrit ne les et pas sauvs, car ils avaient t avertis que tous
ceux qui ne se conformeraient pas aux recommandations de Dieu verraient leur premier-n
frapp par le Destructeur.
Cest par son obissance que le peuple hbreu devait faire preuve de sa foi. De mme,
tous ceux qui esprent tre sauvs par les mrites du sang de Jsus ne doivent pas oublier quils
ont eux-mmes quelque chose faire pour assurer leur salut. Sil est vrai que le Christ peut seul
nous arracher la pnalit due nos pchs, il nest pas moins vrai que nous devons passer du
pch lobissance. Sil est vrai que lhomme est sauv par la foi et non par les uvres, il lest
aussi que la foi ne se prouve que par les uvres. Dieu a livr son Fils la mort pour expier nos
pchs; il nous a donn la lumire de la vrit; il a ouvert devant nous le sentier de la vie, et nous
a accord des avantages, des moyens de grce et des privilges: lhomme de cooprer avec ces
moyens de salut; lui de mettre profit les secours que Dieu lui offre: de croire et dobir.
226

Mose fit part Isral de toutes les instructions divines concernant leur dlivrance. Quand
il eut achev, le peuple sinclina et se prosterna (Exode 12:27). La joyeuse perspective de
lmancipation; la rvlation du chtiment effrayant qui attendait leurs oppresseurs; les soucis et
les soins se rapportant leur prochain dpart, tout cela fit place un instant une profonde
reconnaissance envers leur misricordieux Librateur. Bon nombre dgyptiens qui avaient t
amens adorer le Dieu des Hbreux, vinrent alors demander ceux-ci de les recevoir sous leurs
toits pendant que passerait lange exterminateur. Accueillis avec joie, ils sengagrent ds ce
moment servir le Dieu de Jacob, et sortir de lgypte avec son peuple.

Les Isralites se conformrent aux instructions donnes. Les prparatifs du dpart se firent
avec clrit et dans le plus profond secret. Les familles se rassemblrent; lagneau pascal fut
immol; sa chair, rtie au feu. On prpara les herbes amres et les pains sans levain. Chaque pre
de famille, en qualit de prtre et sacrificateur de son foyer, aspergea de sang le linteau et les
poteaux de sa porte. En silence et la hte, on mangea lagneau pascal. Dans une solennelle
attente, tout le peuple veillait et priait. Partout, le premier-n, depuis ladolescent jusquau petit
enfant, en proie une indicible terreur, sentait battre son cur avec violence. Partageant leur
motion, les pres et les mres les entouraient de leurs bras. Mais pas un seul foyer isralite ne
fut touch par le messager de la mort. Voyant le sanglant symbole de la protection dun DieuSauveur plac la porte dentre, lExterminateur passa outre.
Au milieu de la nuit, une grande clameur retentit en gypte; car il ny avait point de
maison o il ny et un mort... Tous les premiers-ns, depuis le premier-n du Pharaon, celui qui
devait sasseoir sur son trne, jusquau premier-n des captifs retenus en prison, et jusquau
premier-n des animaux (Exode 12:29-33) avaient t frapps mort. Dans chaque foyer
lan, lorgueil des parents, avait pass de vie trpas. A loue de cette catastrophe, ples,
atterrs, les genoux tremblants, le Pharaon et ses courtisans se relevrent de leur couche. Le roi
se souvint de cette parole quil avait prononce: Qui est lternel, pour que jobisse sa voix,
en laissant partir Isral? Je ne connais pas lternel et je ne laisserai point partir Isral.

227

Humili jusquen terre dans son orgueil impie, il convoqua en pleine nuit Mose et Aaron,
et leur dit: Levez-vous! Sortez du milieu de mon peuple, vous et les enfants dIsral. Allez
servir lternel, comme vous lavez dit! Prenez aussi vos brebis et vos bufs, comme vous
lavez demand; allez, et bnissez-moi! Les conseillers royaux, aussi bien que les gyptiens,
pressaient le peuple pour le faire sortir au plus tt du pays; car ils disaient: Nous allons tous
prir!

228

Chapitre 25 : LExode
Debout et en silence, les reins ceints et le bton la main, le cur partag entre la crainte
et lesprance, les Isralites attendaient le dcret royal qui devait les chasser du pays dgypte.
Avant que le jour parut, ils taient en voyage. Durant les plaies, alors que leurs oppresseurs
tremblaient de terreur, prenant confiance, ils staient peu peu rassembls dans le territoire de
Gossen, ce qui avait facilit lorganisation et le contrle de cette multitude flottante, de telle sorte
quau moment du dpart, et malgr la soudainet de la fuite, elle se trouva divise en compagnies
places sous la conduite de leurs chefs respectifs.

Ils taient au nombre de six cent mille hommes, sans compter les petits enfants. En
outre, une grande multitude de gens monta avec eux. (Exode 2:37-39) Cette multitude
comprenait non seulement des personnes attires par la foi au Dieu dIsral, mais aussi un
nombre beaucoup plus considrable de gens qui dsiraient chapper aux plaies, ou quattiraient la
curiosit et lamour des aventures. Mais ces derniers furent sans cesse pour les Isralites une
source dennuis et de dangers.
Le peuple emmenait avec lui de nombreux troupeaux de brebis et de bufs qui lui
appartenaient, car il navait pas, comme les gyptiens, vendu ses biens au roi. Le btail
transport en gypte par Jacob et ses fils stait beaucoup multipli. En outre, avant de quitter
lgypte, sur le conseil de Mose, chacun avait rclam le salaire de son travail rest sans
rmunration, et les gyptiens taient trop presss de se dbarrasser de leur prsence pour leur
refuser quoi que ce ft. Cest ainsi quIsral quitta le pays de la servitude, combl des dpouilles
de ses oppresseurs.
Cette journe achevait daccomplir la prdiction faite Abraham longtemps auparavant:
Ta postrit sera trangre dans un pays qui ne lui appartiendra pas; elle y sera asservie et
opprime pendant quatre cents ans. Mais je jugerai son tour la nation laquelle tes descendants
auront t asservis; et ensuite ils sortiront avec de grandes richesses. (Gense 15:13, 14) Les
quatre cents ans taient rvolus. Le mme jour, toutes les armes de lternel sortirent du pays
dgypte. (Exode 12:40, 41, 51; 13:19)
229

En quittant lgypte, les Isralites emportaient avec eux un dpt prcieux: les ossements
de Joseph qui, depuis si longtemps, attendaient laccomplissement de la promesse divine, et qui,
durant les longues annes de la servitude, avaient parl de dlivrance Isral.

Lorsque le Pharaon eut laiss partir le peuple, Dieu ne conduisit pas les Isralites par le
chemin du pays des Philistins, qui est pourtant le plus court pour se rendre au pays de Canaan,
mais il dirigea ses pas vers le sud, dans la direction de la mer Rouge. En effet, Dieu dit: Le
peuple pourrait regretter son dpart, quand il verra la guerre, et il voudra retourner en gypte.
(Exode 13:17, 18, 20-22) Leur marche travers la Philistie aurait t entrave par les habitants,
qui se seraient certainement opposs au passage dun peuple desclaves chappant ltreinte de
ses matres. Or, les Isralites taient peu prpars une rencontre avec ce peuple puissant et
belliqueux. La foi en Dieu encore peu claire, sans armes, non accoutums la guerre, lesprit
dprim par une longue servitude, embarrasss par les femmes, les enfants, les brebis et les
bufs, ils auraient t terroriss et se seraient dcourags. Leur marche vers la mer Rouge
rvlait la fois la misricorde et la sagesse de Dieu.
tant partis de Succoth, ils camprent tham, lextrmit du dsert. Lternel allait
devant eux, le jour dans une colonne de nue, pour les guider dans leur chemin, et la nuit dans
une colonne de feu, pour les clairer, afin quil leur ft possible de marcher de jour comme de
nuit. La colonne de nue pendant le jour et la colonne de feu pendant la nuit ne cessrent jamais
dclairer le peuple dIsral. Lternel, dit le Psalmiste, tendit la nue pour couvrir les enfants
dIsral, ainsi que la colonne de feu pour les clairer pendant la nuit (Voir Psaumes 105:39;1
Corinthiens 10:1, 2).
Isral marchait sous ltendard de son Chef invisible. De jour, la nue dirigeait leurs pas
et stendait comme un dais au-dessus de la multitude, temprant, par son humide fracheur, les
ardeurs brlantes du dsert. De nuit, elle se transformait en colonne de feu, illuminant tout le
camp et lassurant de la continuelle prsence de Dieu.

230

Dans un des passages les plus beaux et les plus consolants de ses prophties, sae fait
allusion la colonne de nue et de feu. Il dcrit le soin que Dieu prendra de son peuple lors de la
grande lutte finale avec les puissances du mal: Sur toute ltendue du mont Sion, sur toutes ses
assembles, lternel fera lever, pendant le jour, un nuage environn de fume, et, pendant la
nuit, lclat dun feu flamboyant. Car un dais abritera toute sa gloire; il y aura une tente pour
donner de lombre pendant le jour, contre la chaleur, et pour servir de refuge et dasile contre la
tempte et la pluie. (sae 4:5, 6) Le long dfil des Hbreux traversait une plaine inculte et
dserte. Le voyage savrait long et fatigant, et lon commenait se demander o cette aventure
allait aboutir. La crainte dune poursuite de la part des gyptiens agitait dj quelques curs.
Alors lternel rvla Mose quon allait passer derrire une bande de rochers et camper au
bord de la mer. Dieu ajouta que le Pharaon allait se mettre leur poursuite, mais quils seraient
dlivrs.
En gypte, le bruit courut bientt quau lieu de sarrter dans le dsert pour adorer Dieu,
les Hbreux marchaient tout droit vers la mer Rouge. Les courtisans du Pharaon lui
reprsentrent que ces esclaves staient enfuis pour toujours, et on se mit dplorer la folie
davoir attribu la mort des premiers-ns la puissance divine. Revenus de leur effroi, les
savants expliqurent que les plaies ntaient que le rsultat de causes naturelles. Et chacun de
rpter amrement: Quavons-nous donc fait quand nous avons laiss partir Isral, de sorte que
nous voil privs de ses services? (Exode 14:5-9)
Puis le Pharaon fit atteler son char,... et il prit six cents chars dlite et tous les chars de
lgypte , sa cavalerie, ses fantassins et ses capitaines. Bien dcid intimider les Isralites par
un grand dploiement de forces, il sentoura des grands de la couronne et se mit lui-mme la
tte de larme. Pour obtenir la faveur des dieux et assurer le succs de la campagne, les prtres
se joignirent lexpdition. On se flattait quen ramenant les fugitifs en grande pompe, on
rachterait lhonneur du pays, honneur qui avait souffert aux yeux des nations voisines.
Les Hbreux avaient camp au bord dun bras de mer qui semblait leur opposer une
barrire infranchissable, tandis que, vers le sud, une montagne aux flancs escarps leur barrait le
passage. Tout coup, on vit briller dans le lointain les armures et avancer en rangs serrs les
231

chariots davant-garde dune arme qui, approchant une allure acclre, ne tarda pas paratre
au grand complet. Lpouvante gagna tout le camp dIsral. Les uns se mirent crier lternel,
tandis que le plus grand nombre se rpandait en lamentations et en plaintes contre Mose. Ny
avait-il donc pas des tombeaux en gypte, que tu nous aies emmens pour mourir au dsert? Que
nous as-tu fait, quand tu nous as fait sortir dgypte? Ne te disions-nous pas en gypte: Laissenous servir les gyptiens; car il vaut mieux pour nous servir les gyptiens que de mourir dans le
dsert... (Exode 14:10-22)

Navr de voir son peuple manifester si peu de foi en un Dieu qui leur avait donn tant de
preuves de sa puissance, Mose se demandait comment on pouvait lui imputer le danger de la
situation actuelle, alors quil navait fait que suivre ponctuellement les directions divines. Quant
lui, malgr une perspective qui semblait dsespre, il navait aucune crainte sur lissue de la
crise. Dun ton calme et assur, il rpondit au peuple: Nayez point de crainte! Demeurez
tranquilles et contemplez la dlivrance que lternel va vous accorder en ce jour; car les
gyptiens que vous avez vu aujourdhui, vous ne les verrez jamais plus. Lternel combattra
pour vous; et vous, vous naurez qu rester tranquilles.
Ce ntait pas chose facile que de contenir une multitude dpourvue de discipline et de
sang-froid. Elle ne tarda pas, en effet, se livrer au dsordre et la violence. Convaincue quelle
allait sous peu retomber entre les mains de ses oppresseurs, la foule manifestait bruyamment son
affolement. On avait suivi docilement la colonne de nue comme ltendard dun tre suprieur,
qui disait: En avant! Et maintenant on se demandait si cette mme colonne ntait pas le signe
avant-coureur dune horrible calamit. Navait-elle pas, en effet, conduit le peuple dans une
impasse et du mauvais ct de la montagne? Cest ainsi qu leurs yeux aveugls lAnge de Dieu
apparaissait comme un prsage de dsastre.
Au moment o larme gyptienne, prs de rejoindre les Hbreux, croyait dj tenir sa
proie, la colonne de nue se dressa majestueusement dans les cieux, passa par-dessus le peuple,
et vint se placer entre lui et lennemi. Ds ce moment, une muraille tnbreuse spara les
assaillants des assaillis. Napercevant plus le camp des Hbreux, les gyptiens se virent obligs
de sarrter. Dautre part, mesure que les tnbres de la nuit envahissaient cette scne, la paroi
232

obscure devenait pour Isral un puissant rflecteur inondant tout le camp dun flot de lumire
semblable lclat du jour. Lesprance renaissait dans les curs. A Mose, qui implorait le ciel,
Dieu rpondit: Pourquoi cries-tu vers moi? Dis aux enfants dIsral de se mettre en marche.
Quant toi, lve ton bton, lve ta main vers la mer, et fends-l: les enfants dIsral passeront
au milieu de la mer pied sec.
Dcrivant plus tard le passage dIsral au travers de la mer Rouge, le Psalmiste chantera:
Tu te fis un chemin dans la mer, Un sentier dans les grandes eaux, Sans quon pt
reconnatre ta trace.
Tu as conduit ton peuple comme un troupeau, Par la main de Mose et dAaron.
(Psaumes 77:20, 21)
Sur lordre de Dieu, Mose tendit son bton, et les eaux de la mer se sparrent de
manire former deux murailles entre lesquelles Isral savana pied sec. La lumire provenant
de la colonne de nue faisait tinceler les cimes argentes des vagues immobiles et illuminait ce
large passage trac dans les entrailles de la mer, et qui se perdait dans lobscurit de la rive
oppose.

Les gyptiens se mirent leur poursuite, et tous les chevaux du Pharaon, ses chars et
ses cavaliers entrrent leur suite au milieu de la mer. A la dernire veille du matin, lternel, du
sein de la colonne de feu et de nue, regarda le camp des gyptiens, et il le mit en droute.
(Exode 14:23, 24)
A leurs yeux tonns, la nue mystrieuse stait change en une colonne de feu, do
jaillissaient des clairs et les roulements du tonnerre.
Les nues se rpandirent en torrents deau;
Les nuages lancrent la foudre
Et tes flches volrent de toutes parts.
Ton tonnerre gronda dans le tourbillon; Les clairs illuminrent le
monde; La terre fut branle et trembla. (Psaumes 77:18, 19)

233

La confusion et leffroi envahirent le camp des gyptiens. Envelopps par les lments en
fureur, o ils reconnaissaient la voix dun Dieu irrit, ils voulurent revenir sur leurs pas et
regagner en hte le rivage. Mais Mose, ayant tendu sa main nouveau, les eaux accumules,
frmissantes, rugissantes et avides de leur proie, sabattirent avec fracas, engloutissant larme
gyptienne dans leurs noires profondeurs.

Quand le matin parut, les Hbreux purent contempler tout ce qui restait de leurs puissants
ennemis: des cadavres enferms dans leurs cuirasses gisant sur le rivage. Une seule nuit avait
suffi pour dlivrer Isral du plus grand des prils. Une foule innombrable et impuissante,
compose desclaves inaccoutums au combat, de femmes, denfants et de bestiaux, arrte par
la mer et presse larrire par une puissante arme, avait vu une voie souvrir devant elle
travers llment liquide, et ses ennemis, pris au pige, engloutis dans ce mme lment, au
moment o ils croyaient tenir la victoire. Ctait Dieu qui leur avait apport la dlivrance, et vers
lui montrent leurs accents de gratitude et de confiance. Rempli du Saint-Esprit, Mose chanta et
le peuple entonna sa suite cet hymne triomphal, le plus ancien et lun des plus sublimes qui
soient connus:
Je chanterai la gloire de lternel,...
Car il a fait clater sa puissance, Il a prcipit dans la mer le cheval et son cavalier.
Lternel est ma force.
A lui vont mes louanges:
Il a t mon librateur.
Il est mon Dieu: Je le glorifierai.
Il est le Dieu de mon pre: Je le clbrerai.
Lternel est le Matre des batailles:
Son nom est lternel.
Il a prcipit dans la mer les chars du Pharaon et son arme,
Et llite de ses combattants a t noye dans la mer Rouge.
Les flots se sont ferms sur eux;
Ils sont descendus comme une pierre au fond des eaux.
Ta main droite, ternel, a rvl sa puissance.
234

Ta droite, ternel, a cras lennemi. ...


Qui est semblable toi, parmi les dieux, ternel!
Qui est semblable toi, qui as la saintet pour parure. ...
Tu as guid, par ta misricorde, Ce peuple que tu as
dlivr. Tu las dirig, par ta puissance, Vers ta
demeure sainte.
En apprenant ces prodiges, les peuples tremblent;
La frayeur et langoisse psent sur eux; La puissance de ton bras
Les rendra immobiles comme la pierre,
Jusqu ce que ton peuple ait pass, ternel, Jusqu ce quait pass Le peuple que
tu as acquis.
Tu les conduiras, tu les tabliras
Sur la montagne que tu leur donnes pour hritage,
Dans le lieu, ternel, dont tu as fait ta demeure.
(Exode 15:1-17)

Chant par tout un peuple, ce cantique magnifique monta comme le rugissement de


locan. Ses chos, rpercuts par les monts environnants, traversrent la mer et le dsert. Les
femmes dIsral, Marie, sur de Mose, en tte, le reprirent, en saccompagnant de danses et de
tambourins.
Cet hymne, ainsi que la grande dlivrance quil commmorait, fit sur le peuple hbreu
une impression ineffaable. De sicle en sicle, il fut chant par les prophtes et les chantres
dIsral pour proclamer que lternel est la force et la dlivrance de tous ceux qui se confient en
lui. Mais ce cantique nappartient pas au peuple juif seulement. Il annonce la victoire finale de
lIsral de Dieu et la destruction future de tous les ennemis de la justice. Saint Jean, le prophte
de Patmos, contemplant sur une mer de verre mle de feu les vainqueurs revtus de robes
blanches et munis des harpes de Dieu , les entend chanter le cantique de Mose, serviteur de
Dieu, et le cantique de lAgneau (Apocalypse 15:2, 3):

235

Non point nous, ternel, non point nous Mais ton nom donne gloire; Car toi
seul tu es bon et fidle! (Psaumes 115:1)
Tel est lesprit dont est pntr le cantique de Mose, et qui doit animer tous ceux qui
aiment et craignent Dieu. En nous arrachant la servitude du pch, Dieu accomplit pour nous
une dlivrance plus grande encore que celle des Hbreux au bord de la mer Rouge. Semblables
aux cohortes dIsral, nous devons, haute voix et de tout notre cur, louer Dieu pour ses
merveilles. Ceux qui rflchissent aux bonts insignes du Seigneur, sans perdre de vue ses dons
plus ordinaires, feront clater leur voix en chants dallgresse. Les bienfaits que nous recevons
quotidiennement de sa part, mais par-dessus tout la mort de Jsus qui a mis notre porte le
bonheur et latmosphre du ciel, doivent tre pour nous le sujet dune constante gratitude. Quelle
compassion, quel amour incomprhensible Dieu ne nous a-t-il pas tmoigns en nous prenant,
pauvres pcheurs que nous sommes, dans son intimit, et en faisant de nous les objets de sa
sollicitude et de sa joie! Quel sacrifice notre Rdempteur na-t-il pas consenti pour nous acqurir
le titre denfants de Dieu! Louons donc le Seigneur pour la bienheureuse esprance que nous
apporte le plan du salut, pour les riches bienfaits que nous rserve lhritage ternel des saints,
pour le Christ vivant qui intercde au ciel en notre faveur.

Celui qui offre pour sacrifice la louange me glorifie (Psaumes 50:23), nous dit le
Seigneur. Tous les habitants du ciel sunissent pour louer Jhovah. Apprenons ds maintenant
chanter le cantique des anges pour pouvoir nous unir eux quand nous ferons partie de leurs
glorieuses phalanges. Rptons avec le Psalmiste:
Je louerai lternel tant que je vivrai;
Je clbrerai mon Dieu tant que jexisterai... Chantez la gloire de son nom;
Louez-le et rendez-lui gloire.
(Psaumes 146:2; 66:2)
Afin de manifester sa puissance, et pour humilier dune faon clatante lorgueil des
oppresseurs de son peuple, Dieu, dans sa sagesse, avait conduit Isral entre une mer et une
enceinte de montagnes. Il aurait pu le sauver dune toute autre manire. Mais ce moyen donnait
236

son peuple loccasion de prouver sa foi et de manifester sa confiance en Dieu. Tout fatigu et
terrifi que ft Isral, sil avait alors refus davancer, sur lordre de Mose, Dieu ne lui aurait pas
ouvert une voie de salut. Cest par la foi quils traversrent la mer Rouge, comme une terre
sche. (Hbreux 11:29) En savanant jusquau bord de leau, ils montrrent leur confiance en
la parole de Dieu prononce par Mose. Aprs quils eurent fait ce qui dpendait deux, le
Puissant dIsral partagea la mer pour leur ouvrir un passage.

Il y a ici un grand encouragement pour les croyants de tous les sicles. Leur vie est
souvent traverse de dangers, et le devoir semble parfois dur accomplir. Leur imagination
dresse devant eux une ruine invitable et derrire eux lesclavage ou la mort. Et cependant, la
voix de Dieu est claire, qui leur dit: Marche! A nous dobir la consigne reue. Peu importe
si nos yeux ne peuvent pntrer les tnbres qui nous enveloppent et si les ondes froides baignent
dj nos pieds. Les obstacles ne disparatront jamais devant un esprit indcis et incrdule. Ceux
qui renvoient le moment dobir jusqu ce quait disparu toute ombre dincertitude et quil ne
reste plus aucune possibilit de dfaite, nobiront jamais. Le doute murmure: Attends que
soient tombes les entraves, et que tu voies clairement ta voie. Mais la foi qui espre tout et
qui croit tout , dit courageusement: En avant!

La nue, tnbreuse pour les gyptiens, rpandait des flots de lumire dans le camp des
Hbreux et sur la route suivre. De mme, les voies de la Providence napportent aux incroyants
que tnbres et dsespoir, tandis que pour les mes confiantes, elles rayonnent de lumire et de
paix. Le sentier par lequel Dieu nous mne peut traverser le dsert ou la mer, mais cest le sentier
de la scurit.

237

Chapitre 26 : De la Mer Rouge au Sina

Des bords de la mer Rouge, o gisaient les cadavres de leurs ennemis, les cohortes
dIsral se remirent en route, sous la conduite de la colonne de nue, travers une contre morne
et solitaire o alternaient des plaines striles et des montagnes arides et dsoles. Nanmoins, le
sentiment de leur libert les remplissait de joie et bannissait tout esprit de mcontentement.
Au bout de trois jours de marche, ses provisions deau tant puises, la multitude se
tranait pniblement, en proie une soif ardente, travers des plaines brles par le soleil. Seul
Mose, qui connaissait les lieux, savait qu la prochaine station, Mara, o lon trouverait des
sources, leau ntait pas potable, et ses regards suivaient avec une extrme inquitude la
direction de la colonne de nue. Le cur lui manqua lorsquil entendit le cri joyeux: De leau!
de leau! et quil vit hommes, femmes et enfants se prcipiter vers la source, pour pousser
bientt un cri dhorreur: leau tait amre! Dans son dsespoir, la foule oublia et la colonne de
nue, symbole de la prsence divine, et le fait que Mose, aussi bien queux, lavait docilement
suivie: elle se mit invectiver ce dernier de lavoir dirige sur cette route. mu de leur dtresse,
Mose fit ce quils avaient oubli de faire: il cria Dieu de leur venir en aide. Et lternel lui
indiqua un bois quil jeta dans les eaux; et les eaux devinrent douces. (Exode 15:25)
Cest l que cette promesse fut faite Isral: Si tu coutes la voix de lternel, ton Dieu;
si tu fais ce qui est droit ses yeux, si tu prtes loreille ses commandements et si tu observes
toutes ses lois, je ne tinfligerai aucun des maux dont jai accabl lgypte; car je suis lternel
qui te gurit! (Exode 15:26)

Partant de Mara, le peuple arriva un endroit o il y avait douze sources et soixante-dix


palmiers. Ils y camprent plusieurs jours avant de pntrer dans le dsert de Sin, un mois aprs le
dpart dgypte. Les provisions commenaient manquer, lherbe se faisait rare, et les troupeaux
diminuaient. Comment allait-on donner manger cette vaste multitude? A nouveau, le doute
surgit dans les curs et les murmures recommencrent. Les commissaires et les anciens euxmmes joignirent leurs plaintes celles du peuple contre les chefs que Dieu leur avait donns:
Ah! disaiton, que ne sommes-nous morts de la main de lternel, dans le pays dgypte, quand
238

nous tions assis devant les potes de viande et que nous mangions du pain satit! Vous nous
avez amens dans ce dsert pour faire mourir de faim toute cette multitude. (Exode 16:3)
Ils navaient pas encore souffert de la faim; il y avait de quoi suffire aux besoins du
moment prsent; mais ils craignaient pour lavenir. Ne comprenant pas comment cette foule
immense allait pouvoir subsister durant son voyage travers le dsert, ils voyaient dj, en
imagination, leurs enfants mourant dinanition. Ils ne comprenaient pas que Dieu permettait
lpuisement de leurs provisions pour leur donner loccasion de sattendre celui qui les avait
dlivrs jusque-l, et qui tait prt leur donner, sils sadressaient lui, des preuves nouvelles
de son amour et de sa sollicitude. Ne leur avait-il pas promis que sils gardaient ses
commandements aucune maladie ne les atteindrait? Aussi tait-ce, de leur part, le fait dune
incrdulit coupable de supposer queux ou leurs enfants pussent tre victimes de la faim.
Lternel leur avait promis dtre leur Dieu et de les conduire dans un pays spacieux et
fertile. Il les avait arrachs la servitude et la dgradation dune faon miraculeuse, afin de les
duquer et de les lever une grandeur morale qui ft deux une merveille parmi les nations. Il
allait aussi leur confier un mandat prcieux. Mais chaque obstacle quils rencontraient sur leur
route, ils semblaient perdre courage. Sils avaient eu foi en Dieu, en se souvenant de tout ce quil
avait fait pour eux, cest avec joie quils auraient endur des ennuis, des privations et mme de
relles souffrances. Mais ne se confiant en Dieu quautant quils avaient sous les yeux les signes
visibles de sa puissance, ils oubliaient la longue suite de miracles clatants auxquels ils avaient
assist, pour ne voir et ne sentir que les dsagrments de lheure prsente. Au lieu de se dire:
Dieu a fait de grandes choses pour nous: nous tions des esclaves et nous voici devenus un grand
peuple libre , ils ne parlaient que des fatigues de la route, et se demandaient quand ce voyage
allait prendre fin.
Lhistoire des vicissitudes dIsral travers le dsert a t conserv lintention de
lIsral de Dieu jusquaux derniers temps. Le rcit des marches et contremarches de ce peuple
nomade et des miracles accomplis pour le soulager de la faim, de la soif et de la fatigue est
rempli dinstructions et davertissements pour nous. Le peuple hbreu suivait une cole
prparatoire en vue de la possession de la terre promise. A nous, de mme, de nous remmorer
239

dun cur humble et docile, en vue de notre prparation pour la Canaan cleste, les preuves de
lancien Isral.
Bien des personnes stonnent de lincrdulit et des murmures dIsral, et se disent qu
sa place elles nauraient pas t aussi ingrates. Mais, ds quelles rencontrent quelque contrarit,
elles ne manifestent ni plus de foi ni plus de patience quIsral. Si elles passent par des moments
pnibles, elles parlent mal des gens ou des choses dont Dieu sest servi pour les purifier.
Dautres, dont tous les besoins actuels sont satisfaits, ne savent pas se confier en Dieu pour
lavenir et sont dans une agitation continuelle la pense que lindigence pourrait les atteindre,
ainsi que leurs enfants. Dautres encore, constamment proccups de maux possibles, ou
grossissant des tracas rels, ne voient plus les nombreux bienfaits de la Providence dont ils
devraient tre reconnaissants. Les vexations quelles rencontrent, et qui devraient les rapprocher
de Dieu, seule source de secours, ne font que les en loigner, parce quelles nveillent dans leurs
curs quinquitude et ressentiment. Il est triste davoir si peu de foi en Dieu. Ne devrions-nous
pas nous interdire cette anxit qui contriste le Saint-Esprit, sans nous aider supporter nos
mcomptes? Ne serait-il pas sage de bannir de nos curs ce souci perptuel de nos besoins
futurs? Il est vrai que le Seigneur na pas promis dcarter tout danger de notre route. Il ne se
propose pas de retirer les siens hors de ce monde de mchancet. Mais il nous montre un sr
refuge. Tout le ciel sintresse nous, et Jsus est notre ami. A ceux qui sont las et accabls, il
adresse cette parole: Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je vous soulagerai.
Dposez le joug de vos inquitudes et de vos proccupations, et recevez mon enseignement;
car je suis doux et humble de cur. Et vous trouverez le repos de vos mes. (Matthieu 11:28,
29) Le repos et la paix en Dieu sont notre porte: il suffit de nous dcharger sur lui de tous
nos soucis, parce quil a soin de nous (1 Pierre 5:7).
Laptre Paul nous dit: Prenez garde que quelquun de vous nait un cur mauvais et
incrdule, et ne se spare du Dieu vivant. (Hbreux 3:12) En vue de ce que Dieu a fait pour
nous, notre foi devrait tre robuste, active, constante. Au lieu de se rpandre en murmures et en
plaintes, le langage de nos curs devrait tre:
Mon me, bnis lternel,
240

Et que tout ce qui est en moi bnisse son saint nom!


Mon me, bnis lternel,
Et noublie aucun de ses bienfaits!
(Psaumes 103:1, 2)
Loin dignorer les besoins de son peuple, Dieu dit Mose: Je vais faire pleuvoir pour
vous du pain, du haut des cieux. En consquence, ordre fut donn dans le camp den recueillir
une provision chaque jour, et une provision double au sixime jour, de faon respecter
lobservance du jour sacr.
Voici en quels termes Mose assura le peuple quil allait tre pourvu lalimentation de la
congrgation: Lternel vous donnera ce soir de la viande manger, et demain matin du pain
satit. Il ajouta: Que sommes-nous, en effet, nous-mmes? Vos murmures ne sont pas contre
nous, mais contre lternel. Puis par Aaron, il fit faire cette proclamation: Prsentez-vous
devant lternel; car il a entendu vos murmures. Tandis quAaron parlait, tous les enfants
dIsral se tournrent du ct du dsert, et voici que la gloire de lternel apparut dans la nue
(Exode 16:410). Cette splendeur toute nouvelle pour eux avait pour but de leur dmontrer que ce
ntait pas Mose, mais le Trs-Haut, qui tait leur conducteur, et qui ils devaient obir.
A la tombe de la nuit, le camp fut assailli dune nue de cailles, en nombre suffisant pour
nourrir toute la multitude. Le lendemain matin, on vit quil y avait la surface du dsert
quelque chose de menu, rond comme des grains, semblable au givre tomb sur le sol. ... Elle
ressemblait de la graine de coriandre; elle tait blanche. Le peuple lappela manne . Mose
leur dit: Cest l le pain que lternel vous a donn pour nourriture. (Exode 16:14, 15, 31) On
se mit recueillir cette manne, et lon trouva quil y en avait abondamment pour chacun. On la
broyait avec les meules, on la pilait dans un mortier, la faisait cuire dans un pot, et on en faisait
des gteaux ; elle avait le got dun gteau de miel (Nombres 11:8; Exode 16:31). Il fut
recommand au peuple den recueillir chaque jour un omer, et de ne pas en laisser de reste
jusquau matin. Quelques-uns, ayant voulu en conserver, trouvrent, le lendemain, quelle tait
impropre la consommation. La provision pour la journe devait tre faite le matin.
Tout ce qui restait sur le sol fondait au soleil.
241

Le peuple en ramassa les uns plus, les autres moins; ... celui qui en avait recueilli
beaucoup nen avait pas trop, et celui qui en avait recueilli peu nen manquait pas (Exode
16:18). Laptre Paul tire de ce fait un enseignement pratique: Je ne vous demande pas, pour
soulager les autres, critil, de vous mettre vous-mmes dans la gne, mais je voudrais quil y et
de lgalit entre vous. Dans les circonstances prsentes, votre abondance supplera leur
indigence, afin que leur abondance supple aussi votre indigence et quainsi il y ait galit,
comme il est crit: Celui qui avait beaucoup recueilli navait pas trop, et celui qui avait peu
recueilli ne manquait de rien. (2 Corinthiens 8:13-15)

Au sixime jour, le peuple recueillit deux omers pour chaque personne. Les principaux
sempressrent den informer Mose. Sa rponse fut: Cest ce que lternel a dit: demain est un
jour de repos, le sabbat consacr lternel. Faites cuire ce que vous avez cuire, et faites
bouillir ce que vous avez faire bouillir, et gardez le surplus en rserve jusquau matin. Ainsi
fut fait, et lon constata que la manne ne stait pas gte. Mangez cette nourriture aujourdhui,
leur dit Mose; car cest le jour du sabbat de lternel. Vous nen trouverez pas aujourdhui dans
les champs. Vous en recueillerez pendant six jours, mais le septime jour, qui est le sabbat, il ny
en aura point. (Exode 16:23-26)
Dieu nous demande dobserver son saint jour aussi scrupuleusement quau temps dIsral.
Chaque chrtien devrait considrer lordre donn aux Hbreux comme le concernant
personnellement. Le jour qui prcde celui du repos est un jour de prparation. Nos affaires ne
doivent en aucun cas empiter sur les heures sacres. Mais les soins donns aux malades sont une
uvre de misricorde qui ne constitue pas une violation du jour de repos et ne doit pas tre
nglige. En revanche, il faut viter tout travail non indispensable. Bien des personnes renvoient
jusquau commencement du jour de repos de petits devoirs qui devraient tre accomplis le jour
de la prparation. Cest une erreur. Que ces travaux inachevs restent tels quels jusqu la fin du
jour de repos. Ce sera un bon moyen de rafrachir la mmoire de mainte personne oublieuse.

Pendant toute la dure de leur sjour au dsert, les Isralites furent chaque semaine
tmoins dun triple miracle destin leur inculquer la saintet du jour de repos. Au sixime jour,
242

la manne tombait en quantit double; au septime, il nen tombait pas; et ce jour-l, celle quon
avait recueillie le jour prcdent se conservait, alors que les autres jours elle se gtait.
Tous ces faits prouvent clairement que le jour de repos na pas t, comme beaucoup le
pensent, institu lors de la promulgation de la loi au Sina. Les Isralites ont compris le devoir de
lobserver avant dy arriver. Obligs de recueillir chaque vendredi une double portion de manne
pour le jour de repos o elle ne tombait pas, ils avaient sans cesse en vue le caractre sacr de ce
jour. De l lobservation svre ladresse des Isralites qui taient sortis pour en recueillir le
matin du sabbat: Jusques quand refuserez-vous dobserver mes commandements et mes lois?
(Exode 16:28, 35)
Les enfants dIsral mangrent de la manne pendant quarante ans, jusqu leur arrive
aux frontires du pays de Canaan. (Exode 16:28, 35) Durant tout ce laps de temps, ce
miraculeux approvisionnement leur rappela les soins fidles et affectueux dun Dieu damour.
Pour parler avec le Psalmiste, Dieu leur donna le froment des cieux
(Psaumes 78:24). Ils apprenaient ainsi journellement que les promesses divines les mettaient tout
aussi bien labri du besoin que ne leussent fait les plaines fertiles de Canaan.

La manne qui descendait du ciel pour alimenter Isral tait une figure du pain cleste que
Dieu devait envoyer au monde. Jsus le dira plus tard: Je suis le pain de vie. Vos pres ont
mang la manne dans le dsert, et ils sont morts. Cest ici le pain qui est descendu du ciel. ... Si
quelquun mange de ce pain, il vivra ternellement; et le pain que je donnerai pour la vie du
monde, cest ma chair. (Jean 6:48-51) A celui qui vaincra, je donnerai de la manne cache.
(Apocalypse 2:17)
Aprs quils eurent quitt le dsert de Sin, les Isralites camprent Rphidim. Ny
trouvant pas deau, ils se mirent douter de la protection divine. Dans leur aveugle impertinence,
ils vinrent dire Mose: Donnez-nous de leau boire. La patience de lhomme de Dieu tint
bon: Pourquoi me cherchez-vous querelle? leur demanda-t-il. Pourquoi tentez-vous lternel?
Ils rpliqurent avec colre: Pourquoi nous as-tu fait sortir de lgypte pour nous faire mourir
de soif, nous, nos enfants et nos troupeaux? (Exode 17:1-7) La colonne de nue qui les couvrait
243

leur paraissait cacher quelque affreux mystre. Et Mose, qui estil et quel peut avoir t son but
en nous faisant sortir dgypte? se demandaient-ils. Mfiants et souponneux, ils laccusaient de
chercher les faire prir par les privations et la souffrance, eux et leurs enfants, dans lintention
de semparer de leurs biens. Leur fureur allait jusqu proposer de le lapider.
Dans sa dtresse, Mose cria lternel: Que ferai-je pour ce peuple? Dieu lui dit
dassembler les anciens dIsral et de passer, le bton miraculeux la main, devant le peuple. Il
ajouta: Je vais me tenir devant toi, l-bas, sur le rocher, au mont Horeb; tu frapperas le rocher,
il en sortira de leau, et le peuple boira. Mose obit: des eaux abondantes jaillirent du rocher,
et tout le camp put se dsaltrer. Au lieu dordonner Mose de lever son bton pour appeler
quelque terrible flau sur les auteurs de ces coupables murmures, Dieu faisait de ce mme bton
un instrument de dlivrance.

Il fendit des rochers dans le dsert, Et il en fit couler des


torrents Pour dsaltrer son peuple.
De la pierre, il fit jaillir des ruisseaux;
Il en fit sortir des eaux
Abondantes comme des fleuves.
(Psaumes 78:15, 16)
Mose avait frapp le rocher. Mais ctait le Fils de Dieu qui, prs de lui, bien que voil
par la colonne de nue, en avait fait jaillir des eaux vivifiantes. Mose et les anciens, ainsi que
toute la congrgation qui se tenait distance, contemplrent la gloire de Dieu sans se douter que,
si la nue stait retire, lclat foudroyant de celui quelle enveloppait les et frapps mort.
Sous laiguillon de la soif, le peuple avait tent lternel, en disant: Lternel est-il au
milieu de nous, ou ny est-il pas? Cette incrdulit tait criminelle; aussi Mose avait-il craint
de voir les jugements de Dieu sabattre sur le peuple. En souvenir de ce pch, il appela ce lieu
Massa, tentation , et Mriba, contestation .

244

Un nouveau danger menaait Isral. En raison de ses murmures, Dieu permit quil ft
attaqu par des ennemis. La tribu sauvage et guerrire des Amalcites habitant cette rgion se
jeta sur les gens faibles et fatigus qui taient rests larrire. Comme lensemble du peuple
ntait pas mme de prendre les armes, Mose chargea Josu de former un corps darme
compos dhommes choisis de toutes les tribus, et de les conduire ds le lendemain contre
lennemi. Lui-mme, le bton de Dieu la main, allait se tenir sur une minence do lon
pouvait dominer le champ de bataille. Pendant le combat, Mose, accompagn dAaron et dHur,
priait pour le succs de son peuple, les bras tendus vers le ciel. On remarqua que lorsque les
mains du prophte taient leves, Isral triomphait, tandis que si, par lassitude, il les laissait
retomber, ctait lennemi qui gagnait du terrain. En consquence, Aaron et Hur lui soutinrent les
mains jusquau coucher du soleil et lennemi fut mis en fuite.
En servant ainsi dappui Mose, Aaron et Hur donnaient au peuple une leon. Ils
montraient aux Hbreux quils devaient, eux aussi, soutenir leur chef dans sa tche. Lattitude de
Mose tait galement symbolique. Quand Isral se confiait en Dieu, lternel combattait pour lui
et mettait ses ennemis en droute. En revanche, lorsquil comptait sur ses propres forces, il tait
vaincu.
Ainsi, aujourdhui, lIsral de Dieu nest victorieux que lorsque, par la foi, il se
cramponne son glorieux Librateur. Il est vrai que la puissance divine sassocie et se combine
avec leffort humain. Mose ne croyait pas quIsral pt battre lennemi en restant les bras
croiss. De mme, Josu, avec ses braves guerriers, avait jet dans la bataille toute son nergie et
toute sa bravoure.

Aprs la dfaite des Amalcites, Dieu dit Mose: cris ces vnements en souvenir
dans le Livre, et dclare Josu que jeffacerai entirement la mmoire dAmalek de dessous les
cieux. (Exode 17:14) Peu avant sa mort, le prophte fit encore son peuple cette
recommandation: Souviens-toi de ce que te fit Amalek, pendant le voyage, lors de votre sortie
dgypte; comment il vint tattaquer sur la route, et tomber sur toi par derrire, en se jetant sur
tous les tranards alors que vous tiez fatigus et bout de forces; et il navait aucune crainte de
Dieu....Tu effaceras la mmoire dAmalek de dessous le ciel. Ne loublie pas! (Deutronome
245

25:17-19) La sentence prononce contre ce peuple impie tait ainsi rsume: Amalek ayant
lev la main contre le trne de lternel, lternel sera en guerre contre lui de gnration en
gnration. (Exode 17:16)
Les Amalcites nignoraient pas le caractre et la souverainet de Dieu; mais au lieu de
lhonorer, jetant un dfi sa puissance, ils tournaient en drision les miracles accomplis par
Mose au pays dgypte, et ils raillaient les craintes des nations qui les entouraient. Ils avaient
jur par leurs dieux quils dtruiraient les Hbreux jusquau dernier, et ils dfiaient le Dieu
dIsral de leur rsister. Mais, nayant ni offense ni menace reprocher Isral, leur attaque tait
injustifie. Ils cherchaient dtruire son peuple parce quils hassaient le Seigneur. Depuis
longtemps, leur insolence et leurs crimes appelaient la vengeance de celui dont la misricorde ne
cessait de les appeler la conversion. En se jetant sur les Isralites bout de forces et sans
dfense, Amalek avait sign son arrt de mort. Dieu prend soin des plus faibles de ses enfants.
Aucun acte doppression ou de cruaut dirig contre eux ne passe inaperu. Sa main stend
comme un bouclier sur tous ceux qui lhonorent et qui laiment. Malheur celui qui frappe cette
main: elle brandit lpe de la justice.
Non loin de lendroit o Isral campait ce moment-l, se trouvait la demeure de Jthro,
beaupre de Mose. Il apprit la nouvelle de la dlivrance des Hbreux et se mit en route pour
ramener son gendre sa femme et ses deux enfants. Inform de leur approche, Mose, qui avait
d se sparer de sa famille au moment daffronter sa prilleuse tche, stait rendu avec joie
leur rencontre. Les premires salutations changes, heureux de revoir les siens et de jouir de
leur prsence, il les conduisit sous sa tente. Aprs avoir entendu les merveilleuses dlivrances
accordes Isral, Jthro, plein de joie, bnit le Seigneur, puis il sunit Mose et aux anciens
pour clbrer, par une fte solennelle, sa misricorde et ses bonts.
Pendant son sjour au camp, Jthro eut bientt loccasion de sapercevoir de la lourde
charge qui pesait sur les paules de son gendre. Maintenir lordre et la discipline au milieu de
cette multitude fruste et ignorante tait une tche surhumaine.
Comme Mose tait reconnu chef et juge de la nation isralite, ctait lui que lon soumettait
non seulement les questions dintrt gnral, mais aussi les diffrends qui surgissaient entre
246

particuliers. Il avait accept cette charge parce quelle lui donnait loccasion dinstruire le peuple.
Je leur fais entendre, dit-il son beau-pre, les ordres de Dieu et ses lois. Jthro protesta:
Le fardeau est trop pesant pour toi, lui dit-il; tu ne peux le porter tout seul. ... Tu succomberas
certainement.

Il lui conseilla de choisir des hommes comptents, dont il ferait des chefs de milliers, de
centaines et de dizaines, des hommes capables, craignant Dieu, des hommes intgres, hassant
le gain dshonnte (Exode 18:13-26). Ces hommes devaient tre chargs de juger des affaires
de moindre importance, tandis que les cas graves et difficiles seraient, comme prcdemment,
soumis Mose. Pour toi, lui dit Jthro, sois le reprsentant du peuple auprs de Dieu, et porte
les affaires devant Dieu. Fais connatre aux Isralites ses ordres et ses lois; montre-leur la voie
dans laquelle ils doivent marcher, et comment ils doivent se conduire. Mose couta le sage
conseil de son beau-pre et fut ainsi soulag dune charge crasante. Cette innovation eut pour
rsultat ltablissement dun ordre plus parfait. Dieu avait hautement honor Mose et accompli
de grands prodiges par son moyen, mais celui-ci ne mprisait pas pour autant les bons conseils.
Conducteur dIsral, il couta avec reconnaissance le pieux Madianite et mit excution la
mesure de prudence quil venait de lui suggrer.

De Rphidim, reprenant son voyage, le peuple suivit la marche de la colonne de nue.


Jusque-l, sa route avait tour tour travers des plaines arides, escalad des pentes escarpes ou
suivi dtroits dfils entre les roches. Maintes fois, en traversant une lande sablonneuse, il avait
vu se dresser au loin des hauteurs abruptes qui semblaient barrer le passage. Ce ntait quen
approchant de ces murailles inaccessibles quon apercevait un col do lon dcouvrait une autre
plaine traverser.
Cest par une de ces gorges profondes que le peuple passait en ce moment. La scne tait
saisissante. Aussi loin que stendait le regard, la multitude isralite vraie mare humaine
accompagne de troupeaux de gros et de menu btail longeait des parois rocheuses slevant
des centaines de mtres. Devant cet innombrable cortge se dressaient, majestueux et
formidables, les flancs massifs du Sina, au sommet duquel stait arrte la colonne de nue.
Cest dans la plaine qui stendait ses pieds quIsral dressa ses tentes. Il y sjourna prs dun
247

an. La nuit, la colonne de feu, prsence divine, protgeait le camp, tandis que descendait sans
bruit le pain du ciel destin aux repas.
A laube, une frange dor profilant le sommet des monts, puis les clatants rayons du
soleil passant par les chancrures des rochers apportaient la multitude lasse le gracieux sourire
de la nature. De tous cts, les hauteurs hrisses de pics vertigineux semblaient, dans leur
solitaire grandeur, proclamer la majest ternelle et la fidlit inbranlable de Dieu. En prsence
de celui qui pse au crochet les montagnes, et les collines la balance (sae 40:12),
lhomme sentait sa faiblesse et son ignorance. Cest dans ce cadre grandiose quIsral va recevoir
les rvlations les plus tonnantes que Dieu ait jamais confies aux hommes. Cest l quil lui
fera connatre, au cours dune scne inoubliable, le caractre sacr de sa loi. Linfluence
abrutissante de la servitude et un long voisinage de lidoltrie ont laiss des traces profondes sur
le caractre et les habitudes des Hbreux. Des rformes radicales devront avoir lieu. En se
rvlant eux, Dieu va les faire monter un niveau moral plus lev.

248

Chapitre 27 : La Loi Proclame au Sina


Peu aprs avoir prsid ltablissement du camp dIsral au pied du Sina, Mose fut
appel se rendre seul sur la montagne pour recevoir les ordres de Dieu. Il gravit un sentier
escarp et rocailleux et il sapprocha dun nuage qui marquait la prsence de lternel. Le
moment tait venu o Isral allait contracter avec le Trs-Haut des relations intimes et o ce
peuple serait incorpor son gouvernement en qualit dglise et de nation.
Voici le message que Mose fut charg de communiquer aux enfants dIsral: Vous
avez vu ce que jai fait aux gyptiens, et comment je vous ai ports vous-mmes sur des ailes
daigle, et vous ai fait venir jusqu moi. Dsormais, si vous obissez ma voix, et si vous
gardez mon alliance, vous serez parmi tous les peuples mon plus prcieux joyau; car la terre
entire mappartient. Vous serez pour moi un royaume de prtres, une nation sainte. (Voir
Exode 19)
Mose redescendit au camp, runit les anciens dIsral, et leur rpta le divin message. Le
peuple rpondit: Nous ferons tout ce que lternel a ordonn. Les Isralites contractaient
ainsi une alliance solennelle avec Dieu en sengageant le reconnatre comme leur unique
souverain, et devenir ses sujets un degr tout particulier.
Jusquici, devant chaque dsagrment, le peuple stait laiss aller murmurer contre
Mose et Aaron et les accuser davoir fait sortir Isral dgypte pour le conduire la mort. Pour
cette raison, et afin quil ait confiance en son serviteur, Dieu va maintenant lhonorer sous ses
yeux. Mose tant remont sur la montagne, Dieu lui dit: Je vais aller toi dans une paisse
nue, afin que le peuple entende ma voix quand je te parlerai, et quil ait toujours confiance en
toi.

La scne au cours de laquelle le Seigneur allait proclamer sa loi devait revtir un


caractre de grandeur terrifiante qui donnerait une juste ide de son auguste majest, comme du
caractre sacr de tout ce qui se rattache son service. Lternel dit encore Mose: Va vers le
peuple; quils se purifient tous aujourdhui et demain, et quils lavent leurs vtements, afin dtre
249

prts le troisime jour; car, ce jour-l, lternel descendra, la vue de tout le peuple sur la
montagne du Sina. Deux jours devaient tre employs par le peuple se prparer pour cette
audience avec Dieu. Les personnes et les vtements devaient tre exempts de toute impuret. A
loue de leurs pchs, numrs par Mose, il fallait quils se livrent lhumiliation, au jene et
la prire et bannissent de leurs curs toute iniquit.
Ces prparatifs termins, Mose reut lordre de dresser une barrire autour de la
montagne, afin que ni homme ni bte ne pt fouler le terrain sacr. Toute personne qui se
hasarderait seulement toucher la montagne serait mise mort.

Au matin du troisime jour, quand les regards se tournrent vers le Sina, on vit le
sommet voil par un pais nuage, qui devenait plus sombre et plus dense mesure quil
descendait vers la base, jusqu ce que toute la montagne ft enveloppe de tnbres et de
mystre. Puis retentit un son de trompette appelant le peuple la rencontre de Dieu. Mose en
tte, la foule savana jusquau pied de la montagne. Dblouissants clairs schappaient des
tnbres, tandis que les chos des hauteurs environnantes rpercutaient les grondements du
tonnerre. Or le mont Sina tait tout en fume, parce que lternel y tait descendu au milieu
des flammes. Cette fume montait comme la fume dune fournaise, et toute la montagne
tremblait avec violence. La gloire de lternel apparaissait aux enfants dIsral comme un feu
dvorant (Exode 24:17), et le son de la trompette devenait de plus en plus clatant . Les
signes de la prsence divine taient si effrayants que le peuple, saisi de terreur, se jeta le visage
contre terre devant lternel. Mose lui-mme scria: Je suis pouvant et tout tremblant.
(Hbreux 12:21)

Bientt, le tonnerre et la trompette se turent; il se fit un silence angoissant, puis la voix du


Seigneur retentit, sortant dun pais rideau dobscurit. Et alors, debout au milieu dun cortge
danges, lternel proclama sa loi. Plus tard, Mose dcrira cette scne en ces termes:
Lternel est venu du Sina,
Il sest lev pour eux de Sir,
Il a resplendi de la montagne de Paran;
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Il a surgi du milieu des saintes myriades;


Il a envoy pour eux, de sa droite, le feu de sa loi.
Il aime aussi les autres peuples,
Et sa main protge tous les saints dIsral: Ils se sont assis tes pieds Pour
recevoir tes paroles.
(Deutronome 33:2, 3)
Ce nest pas uniquement sous lauguste majest du Juge et du Lgislateur que Jhovah se
rvla, mais aussi sous la figure du compatissant Gardien de son peuple. Ainsi que le dmontre le
prambule de la loi:
Je suis lternel, ton Dieu, qui tai fait sortir du pays dgypte, de la maison de
servitude. (Exode 20:2)
Celui qui articulait maintenant cette loi aux oreilles de son peuple tait celui quIsral
connaissait dj comme Guide et Librateur; celui qui lavait fait sortir dgypte en lui frayant
une voie travers la mer, qui avait englouti le Pharaon et ses armes, et qui stait ainsi montr
suprieur tous les dieux de lgypte.
La loi divine proclame ce moment-l ntait pas destine exclusivement aux Hbreux.
Si Dieu leur faisait lhonneur de les en constituer gardiens et dpositaires, ctait pour quils en
fissent part tous les peuples. Les prceptes du Dcalogue sont donc destins toute lhumanit.
Ils ont t donns pour clairer et gouverner le monde entier. Ces dix prceptes courts,
comprhensifs, impratifs, qui renferment les devoirs de lhomme envers Dieu et envers le
prochain, sont tous fonds sur le grand principe de lamour, ainsi formul: Tu aimeras
lternel, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me et de toute ta force. ... Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme. (Luc 10:27; Deutronome 6:4, 5; Lvitique 19:18)

Dans les dix commandements, ces deux grands principes sont prciss de faon
sappliquer aux conditions et aux circonstances de lhomme. Les voici:
Tu nauras point dautres dieux devant ma face. (Exode 20:3-17)
251

Seul Dieu, ltre ternel, incr, existant par lui-mme, la fois auteur et soutien de tout
ce qui existe, a droit ladoration et la vnration suprmes. Ce commandement interdit
lhomme de donner nimporte qui et nimporte quoi la premire place dans ses affections et son
obissance. Tout ce qui tend diminuer notre amour pour Dieu, ou qui entrave le service que
nous lui devons, devient pour nous un dieu.
Tu ne te feras point dimage taille, ni aucune reprsentation des choses qui sont en
haut dans le ciel, ici-bas sur la terre, ou dans les eaux audessous de la terre. Tu ne te prosterneras
point devant elles, et tu ne les serviras point.
Le second commandement dfend dhonorer le vrai Dieu par lintermdiaire dimages ou
deffigies. Un grand nombre de peuples paens ont prtendu que leurs images ntaient que des
figures ou des symboles au moyen desquels ils adoraient la divinit. Or Dieu dclare que ce
genre de culte est un pch. Toute tentative de reprsenter ltre ternel par des objets matriels
ne peut quamoindrir et ravaler notre conception de Dieu. Par les images, lesprit, dtourn des
perfections infinies de lternel, est attir vers la crature plutt que vers le Crateur. Lhomme
se dgrade dans la mesure o est diminue en lui la conception de Dieu.
Je suis lternel, ton Dieu, un Dieu jaloux ... Les liens intimes qui unissent Dieu et
son peuple sont compars ceux du mariage. Lidoltrie est considre comme un adultre
spirituel, le dplaisir quelle inspire au Crateur est ici, avec beaucoup d-propos, appel
jalousie.
... Qui punis liniquit des pres sur les enfants jusqu la troisime et la quatrime
gnration de ceux qui me hassent. Les enfants portent invitablement les consquenses de
linconduite paternelle ou maternelle; mais ils ne sont punis pour les pchs de leurs parents que
sils y participent. Il arrive nanmoins que les enfants suivent leurs traces et participent ainsi
leurs pchs, tant par hrdit que par lexemple reu. Les mauvaises tendances, les apptits
pervertis, les murs relches, aussi bien que les maladies et la dgnrescence physique se
transmettent, comme un legs fatal, de pre en fils, jusqu la troisime et la quatrime
252

gnration. Ce fait redoutable devrait inspirer aux hommes une crainte salutaire et les loigner de
la voie du pch.
... Et qui fais misricorde jusqu mille gnrations ceux qui maiment et qui gardent
mes commandements. En interdisant ladoration des faux dieux, le second commandement
ordonne implicitement ladoration du Dieu vritable. Or, ceux qui le servent fidlement, le
Seigneur promet de faire misricorde, non seulement jusqu la troisime et la quatrime
gnration, comme cest le cas du chtiment pour ceux qui le hassent, mais jusqu mille
gnrations.
Tu ne prendras point le nom de lternel ton Dieu en vain; car lternel ne tiendra point
pour innocent celui qui aura pris son nom en vain. Ce commandement ne condamne pas
seulement les faux serments et les jurons vulgaires, mais aussi lemploi du nom de Dieu fait avec
lgret et sans tenir compte de leffrayante signification qui sy rattache. Cest dshonorer le
Trs-Haut que de rpter tout propos son nom dune manire irrflchie dans la conversation
ordinaire, ou de le prendre tmoin pour des questions triviales. Son nom est saint et
redoutable. (Psaumes 111:9) Chacun devrait faire de la majest, de la puret et de la saintet de
Dieu un objet de mditation, au point que, pntr du sentiment de son auguste caractre, on ne
prononce jamais son saint nom quavec une profonde vnration.

Souviens-toi du jour du repos pour le sanctifier. Tu travailleras six jours, et tu feras


toute ton uvre; mais le septime jour est le repos de lternel, ton Dieu: tu ne feras aucune
uvre en ce jour-l, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton btail, ni
ltranger qui est dans tes murs; car lternel a fait en six jours les cieux, la terre, la mer et tout
ce qui y est contenu, et il sest repos le septime jour. Cest pourquoi lternel a bni le jour du
repos et la sanctifi.
Le jour du repos nest pas introduit ici comme une institution nouvelle, mais comme
ayant t fond lors de la cration. Lordre est donn de sen souvenir et de lobserver comme
mmorial de luvre du Crateur. En appelant Dieu le Crateur des cieux et de la terre, ce
commandement le distingue de tous les faux dieux. Ceux qui observent le septime jour montrent
253

par l quils adorent Jhovah. Tant quil y aura des hommes sur la terre pour honorer Dieu, ce
jour sera le signe de leur allgeance. Le quatrime commandement est le seul, entre les dix, qui
mentionne la fois le nom et le titre du Lgislateur. Il est par consquent le seul qui rvle
lautorit dont cette loi mane. Il renferme ainsi le sceau de Dieu, et la signature du Crateur
proclame lauthenticit et lobligation de sa loi.
Ayant donn aux hommes six jours pour travailler, Dieu leur demande dachever leur
ouvrage dans ce laps de temps. Les actes de misricorde et de ncessit sont permis ce jour-l. Il
faut prendre soin des malades en tout temps. En revanche, le travail non indispensable doit y tre
strictement vit. Si tu cesses de fouler aux pieds le jour du sabbat, en toccupant de tes affaires
en ce jour qui mest consacr; si tu appelles le sabbat ton jour de dlices et si tu considres
comme vnrable ce qui est consacr lternel; si tu honores ce jour, en nallant pas ton
travail, et en tabstenant de vains discours, alors tu trouveras tes dlices en
lternel... (sae 58:13)
En tabstenant de vains discours. Ceux qui, au jour du repos, sentretiennent de leurs
affaires ou font des projets les concernant, sont, devant Dieu, aussi coupables que sils
travaillaient. Pour sanctifier le jour du repos, nous ne devons mme pas laisser notre esprit
sarrter sur nos affaires sculires. Et le commandement concerne aussi ltranger qui est dans
nos murs . Durant les heures sacres, tous les membres du foyer doivent sunir pour honorer
Dieu.
Honore ton pre et ta mre, afin que tes jours soient prolongs sur la terre que lternel,
ton Dieu, te donne.
Les parents ont droit un degr daffection et de respect qui nest d aucune autre
personne. Dieu les tient responsables des mes quil leur a confies, et il leur ordonne de tenir sa
place auprs de leurs enfants durant les premires annes de leur vie. Celui qui rejette lautorit
lgitime de ses parents rejette donc lautorit de Dieu. Daprs le cinquime commandement, les
enfants doivent non seulement respecter leurs parents et leur obir, mais encore les entourer
daffection et de tendresse, allger leur charge, veiller sur leur rputation, et constituer lappui et
254

la consolation de leur vieillesse. Ce commandement comprend galement les gards dus aux
pasteurs et magistrats, comme tous ceux auxquels Dieu a confi quelque autorit.
Parlant de ce prcepte, laptre Paul crit que cest le premier commandement
accompagn dune promesse (phsiens 6:2). Pour Isral, qui sattendait entrer bientt dans
le pays de Canaan, la promesse envisageait une longue vie dans ce bon pays. Mais elle va plus
loin: elle sadresse tout lIsral de Dieu auquel est promise la vie ternelle sur une terre purifie
de la maldiction du pch.

Tu ne tueras point.

Toute injustice tendant abrger la vie; tout esprit de haine ou de vengeance; toute colre
qui pousse commettre des actions prjudiciables au prochain ou mme seulement lui dsirer
du mal car quiconque hait son frre est un meurtrier (1 Jean 3:15) tout gosme qui fait
ngliger les soins dus aux indigents et aux malades, toutes ces choses constituent, des degrs
divers, des violations du sixime commandement.
Tu ne commettras point dadultre.

Ce commandement prohibe non seulement toute action impure, mais aussi les dsirs et les
penses sensuelles, comme tout ce qui peut tendre les exciter. Plus que la puret de la vie
extrieure, Dieu nous demande celle des penses secrtes et des motions du cur. Jsus-Christ,
qui nous apprend la porte tendue de la loi de Dieu, dclare que la pense ou le regard coupable
est un pch aussi rel que lacte lui-mme.

Tu ne droberas point.
Cette dfense sapplique des pchs tant privs que publics. Le huitime
commandement interdit la chasse lhomme, la traite des esclaves, les guerres de conqute. Il
condamne le larcin et le vol avec effraction. Il exige une stricte probit dans les plus petits dtails
de la vie. Il dfend de surfaire en matire commerciale et exige le paiement des justes dettes et
255

des salaires. Il enseigne que tout acte consistant tirer avantage de lignorance, de la faiblesse ou
du malheur dautrui est enregistr dans les livres clestes lgal de la fraude.

Tu ne diras point de faux tmoignage contre ton prochain.


Sous le titre de faux tmoignages viennent se placer toutes dclarations inexactes sur
nimporte quel sujet, toute tentative et tout dessein de tromper notre prochain. Par un regard, un
mouvement de la main, une expression du visage, on peut mentir aussi effectivement que par des
paroles. Toute exagration intentionnelle, toute insinuation ayant pour but de donner une ide
errone, voire le rcit de certains faits prsents de manire induire en erreur, constitue un
mensonge. Ce prcepte interdit tout ce qui tend compromettre la rputation du prochain par
laltration de la vrit, par des soupons nuisibles, par la calomnie ou la mdisance. La
suppression intentionnelle de la vrit, qui porterait prjudice quelquun, est elle-mme une
violation du neuvime commandement.

Tu ne convoiteras point la maison de ton prochain; tu ne convoiteras point la femme de


ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante, ni son buf, ni son ne, ni aucune chose qui soit
ton prochain.
En interdisant le dsir goste qui engendre lacte coupable, le dixime commandement
attaque la racine mme de tous les pchs. Celui qui, par obissance la loi de Dieu, sinterdit
jusquau dsir illgitime de possder ce qui appartient autrui ne se rendra pas coupable dactes
condamnables lgard de ses semblables.

Tels sont les prceptes sacrs du Dcalogue proclam par le grand Lgislateur du haut du
mont Sina envelopp dclairs et branl par les clats du tonnerre. Cette manifestation
extraordinaire de la puissance et de la majest divines avait pour but dinspirer une vnration
profonde pour lauteur de cette loi, le Crateur des cieux et de la terre, et de laisser derrire elle
un souvenir ineffaable. Dieu voulait aussi, par l, convaincre tous les hommes de limportance,
de la nature sacre et de limmuable obligation de sa loi.

256

Effray, le peuple dIsral stait peu peu loign de la montagne. La terreur des
sentences divines semblait dpasser la mesure de ses forces. Au fur et mesure que passait
devant lui le code de la justice, il reconnaissait toujours mieux le caractre du pch et sa
culpabilit aux yeux dun Dieu saint. La multitude adressa cette supplication Mose: Parlenous toi-mme, et nous couterons; mais que Dieu ne parle point avec nous, de peur que nous ne
mourions. (Exode 20:19-21) Le prophte rpondit: Ne craignez point; car Dieu est venu pour
vous mettre lpreuve et pour que vous ayez toujours sa crainte prsente devant vous, afin que
vous ne pchiez pas. Puis Mose sapprocha de la nue obscure dont Dieu stait envelopp ,
tandis que le peuple, paralys de frayeur, restait distance.
Aveugl et dgrad par son long esclavage et son contact avec lidoltrie, Isral ntait
pas prpar apprcier les grands principes de la loi divine. Pour laider mieux comprendre la
nature et lobligation de celle-ci, Dieu lui donna des statuts additionnels qui en illustraient le sens
et lapplication. Ceux-ci taient parfois appels jugements , dabord parce quils taient
conus avec infiniment de sagesse et dquit, et ensuite parce que les magistrats, en rendant la
justice, devaient toujours les consulter. tant distincts des dix commandements, ils furent
communiqus au peuple par lintermdiaire de Mose.

La premire de ces lois se rapportait aux serviteurs. Dans les temps anciens, les criminels
taient parfois vendus comme esclaves; dans certains cas, des dbiteurs taient aussi vendus par
leurs cranciers; enfin, la pauvret poussait diverses personnes se vendre elles-mmes ou
vendre leurs enfants. Mais un Hbreu ne pouvait tre esclave pour la vie, la dure de son servage
tant limite six ans. La septime anne, il devait tre mis en libert. Le rapt humain, le meurtre
intentionnel et la rvolte contre lautorit des parents taient punis de mort. Il tait permis davoir
des esclaves non isralites; mais la loi protgeait soigneusement leur vie et leur personne.
Le meurtrier dun esclave tait puni, et lesclave maltrait par son matre, net-il perdu quune
dent, devenait libre.

Les Isralites, qui avaient rcemment t serviteurs, taient mis en garde, maintenant
quils allaient avoir des serviteurs leur tour, contre la cruaut et loppression dont ils avaient
souffert en gypte. Le souvenir de leur amre servitude devait les aider se mettre leur place,
257

et les porter tre bons et compatissants, faisant aux autres ce quils auraient dsir quon leur
ft.

Les droits des veuves et des orphelins taient tout particulirement sauvegards. De ces
derniers, privs de tendresse, le Seigneur disait: Si vous leur faites du tort, et quils lvent
leurs cris vers moi, jentendrai leurs cris. Mon courroux senflammera; je vous ferai prir par
lpe, et vos femmes deviendront veuves, en mme temps que vos enfants orphelins. (Exode
22:23, 24) Les gens dautres nations sunissant Isral taient garantis de toute injustice et de
toute oppression: Tu nopprimeras pas ltranger. Vous connaissez vous-mmes les sentiments
prouvs par ltranger, puisque vous avez t trangers dans le pays dgypte. (Exode 23:9)
Il tait interdit de prter au pauvre de largent intrt. La couverture ou le vtement dun
pauvre, pris en garantie, devait lui tre restitu la tombe de la nuit. Celui qui se rendait
coupable de vol devait donner le double. Le respect des magistrats et des gouverneurs tait
obligatoire, et les juges taient mis en garde contre la tentation de pervertir le jugement, de
soutenir une mauvaise cause ou de recevoir des prsents. La calomnie tait interdite, et lon tait
tenu des actes de bont, mme envers des ennemis personnels.
Lobligation sacre du jour de repos tait rappele. Des ftes annuelles furent institues
auxquelles chaque homme devait assister en apportant lternel des offrandes de
reconnaissance et les premiers fruits rcolts.
Lobjet de ces rglements tait indiqu: exempts de tout sentiment arbitraire, ils avaient
pour but le bien dIsral. Vous serez pour moi des hommes saints (Exode 22:31), disait le
Seigneur, cest--dire des hommes dignes dtre reconnus comme appartenant un Dieu saint.
Ces lois charte et fondement de la loi nationale furent crites par Mose et prcieusement
conserves. Elles constituaient, en outre, comme les dix prceptes dont elles taient le
commentaire, la condition de laccomplissement des promesses de Dieu Isral.

Dieu adressa alors au peuple ce message: Je vais envoyer un ange devant toi pour te
protger en chemin et pour tintroduire dans le lieu que jai prpar. Prends garde toi-mme
258

quand tu seras en sa prsence, et coute sa voix. Ne lui rsiste point; car il ne pardonnerait pas
votre dsobissance, parce que mon nom est en lui. Mais si tu coutes attentivement sa voix, si tu
fais tout ce que jordonnerai, je serai lennemi de tes ennemis et ladversaire de tes adversaires.
(Exode 23 :20-22)

Envelopp dans la colonne de nue ou de feu, le Fils de Dieu conduisait Isral dans toutes
ses prgrinations. Non seulement il leur donnait des symboles leur annonant un Sauveur
venir, mais il tait aussi un Sauveur prsent, seule source de bndiction, donnant ses ordres par
lintermdiaire de Mose.

Redescendu de la montagne, Mose vint rapporter au peuple toutes les paroles de


lternel et tous ses commandements. Alors tout le peuple rpondit dune seule voix: Nous
ferons tout ce que lternel a prescrit (Voir Exode 24). Cette dcision ainsi que toutes les
paroles de lternel auxquelles le peuple stait engag obir furent enregistres dans un livre
par Mose.
Puis vint la ratification de lalliance. On construisit un autel au pied de la montagne. Tout
prs, on dressa douze pierres pour les douze tribus dIsral , comme tmoins de leur
acceptation de lalliance. Des jeunes hommes dsigns pour la circonstance offrirent alors des
sacrifices.
Aprs avoir fait aspersion, sur lautel, du sang des sacrifices, Mose prit le livre de
lalliance et le lut au peuple qui lcoutait . Les conditions de cette alliance leur taient ainsi
solennellement rptes, de faon laisser chacun libre de dcider sil voulait oui ou non les
accepter. Tout au dbut, ils avaient dj promis dobir la voix de Dieu, puis entendu la
proclamation de sa loi. Enfin, pour que nul nignort quoi lalliance les engageait, ils venaient
den couter les prceptes en dtail. De nouveau, et dune seule voix, le peuple rpondit: Nous
ferons tout ce que lternel nous a prescrit, et nous lui obirons. Lorsque Mose eut expos
tout le peuple tous les commandements de la Loi, il prit le sang,... et il en aspergea le livre luimme, et tout le peuple, en disant: Ceci est le sang de lalliance que Dieu a command de
conclure avec
259

vous. (Hbreux 9:19, 20)

Mose et Josu, son serviteur , tant appels se rendre sur la montagne et y


demeurer quelque temps, Aaron, Hur et les anciens furent dsigns pour les remplacer. Mose
monta donc sur la montagne. ... La gloire de lternel reposa sur le mont Sina, qui fut couvert
dune nue. Six jours durant, la montagne resta ainsi sous la nue, signe spcial de la prsence
de Dieu. Pendant ce temps, rien ne rvla cette prsence, Mose attendit patiemment dtre
appel par le Trs-Haut. Dieu avait dit: Monte vers moi sur la montagne. Tu y resteras. La
soumission, la docilit du prophte, mises lpreuve, ne se dmentirent point: il ne sloigna
pas de son poste. Ce grand serviteur de Dieu, lui-mme si favoris, naurait pas pu supporter la
prsence et la gloire du Crateur. Avant dentrer en communication avec lui, il devait consacrer
six jours la mditation, la prire, un svre examen de conscience.
Au septime jour, le jour du sabbat, Mose fut admis dans limpntrable nue qui,
sentrouvrant la vue de tout le peuple, laissa chapper, comme un torrent de feu, la gloire de
lternel. Mose entra dans la nue, et monta sur la montagne , o il demeura pendant
quarante jours et quarante nuits (Exode 24:18), sans compter les six jours de prparation.
Durant ces six jours, Josu, qui accompagnait Mose, mangeait de la manne et buvait de leau du
torrent qui descendait de la montagne . Mais il nentra pas dans la nue de gloire. Il resta
quelque distance et continua, en attendant le retour de son matre, de salimenter et de se
dsaltrer de la mme manire. Mose, lui, jena durant toute cette priode.
Les directives quil reut cette occasion concernaient la construction dun sanctuaire
dans lequel la divine prsence se manifesterait dune faon extraordinaire. Ils mlveront un
sanctuaire , avait dit lternel, et jhabiterai au milieu deux (Exode 25:8).
Pour la deuxime fois, lobligation du jour de repos est rappele. Ce sera, entre moi et
les enfants dIsral, un signe dalliance perptuit, ... afin quon sache que cest moi, lternel,
qui vous sanctifie. Vous observerez donc le sabbat, qui doit tre pour vous une chose sainte. ...
Quiconque fera un travail, ce jour-l, sera puni de mort. (Exode 31:17, 13, 14)

260

Les ordres concernant lrection du sanctuaire tant rcents, le peuple aurait pu conclure
que la construction du lieu de culte tait pressante, et quil tait permis dy travailler le jour du
sabbat. Ctait pour prvenir cette erreur que lavertissement tait donn. La saintet et lurgence
mme de cette entreprise ne pouvaient justifier la violation du jour consacr lternel.
Dsormais, le peuple allait tre honor de la prsence de son Roi. Jhabiterai au milieu des
enfants dIsral, et je serai leur Dieu, ... et ce lieu sera consacr par ma gloire (Exode 29:45,
43), avait dit le Seigneur.
Comme symbole de lautorit du Tout-Puissant et comme expression visible de sa
volont, un exemplaire du Dcalogue, grav sur deux tables de pierre par le doigt mme de Dieu,
fut remis Mose (Voir Deutronome 9:10; Exode 32:15, 16). Celles-ci furent, en leur temps,
dposes dans le sanctuaire, qui devint alors le centre visible de ladoration de lternel.
Des bas-fonds de lesclavage, Isral tait ainsi lev au-dessus de toutes les nations pour
devenir le trsor particulier du Roi des rois. Dieu lavait spar du monde pour une mission
sacre. En le constituant dpositaire de sa loi, il se proposait de conserver, par son moyen, la
connaissance de son nom parmi les hommes. La lumire du monde se rpandrait ainsi au sein
dune humanit enveloppe de tnbres, et une voix se ferait entendre, appelant tous les peuples
se dtourner du ftichisme pour servir le Dieu vivant. En demeurant fidles leur mandat, les
Isralites pourront devenir une puissance dans le monde. Dieu se constituera leur dfenseur et les
lvera au-dessus de tous les peuples. Par lintermdiaire dIsral, la lumire de la vrit sera
rvle lhumanit, et sous son sceptre juste et bon, ce peuple dmontrera la supriorit de son
culte sur toutes les formes de lidoltrie.

261

Chapitre 28 : LIdoltrie au Sina


Isral souffrit bientt de la longue absence de Mose. On savait quaccompagn de Josu,
il avait fait lascension du Sina, et quil tait entr dans la sombre nue entourant le sommet de
la montagne. On la voyait mme de temps en temps silluminer dclairs qui rvlaient la
prsence de Dieu. Malgr cela, lennui fit place linquitude. Accoutums, en gypte, des
reprsentations visibles de la divinit, les Isralites en taient venus placer leur foi en ce Mose
qui, maintenant, leur tait enlev. Les jours, puis les semaines scoulaient sans quon le vt
revenir. Bien que la nue ft toujours visible, un grand nombre, dans le camp, simaginrent que
leur chef les avait abandonns, ou quil avait t consum par le feu du ciel.
Cette priode dattente leur donnait loccasion de mditer sur la loi divine quils avaient
entendue et de se prparer recevoir de nouvelles rvlations. Le temps qui leur tait accord
ntait pas trop long. Sils lavaient employ obtenir une plus claire intelligence de la volont
de Dieu et shumilier devant lui, ils auraient t prservs de la tentation. Mais ils se laissrent
aller linsouciance, pour en venir peu peu la turbulence et la rvolte. Ctait surtout le cas
du ramassis de gens de toute espce qui stait joint eux et qui tait impatient dentrer dans
la terre promise o coulaient le lait et le miel. Il est vrai que ce bon pays ne pouvait tre occup
qu condition dobissance, ce quon avait perdu de vue. Quelques-uns suggraient de retourner
en gypte ou daller de lavant. Mais llment tranger tait rsolu ne plus attendre Mose.
Conscients de leur impuissance en labsence de leur chef, les Isralites retournrent
bientt leurs anciennes superstitions. Ctait le ramassis de gens qui stait, le premier, livr au
murmure et limpatience. Ce fut encore lui qui prit linitiative de lapostasie qui sensuivit.
Comme le peuple dsirait quelque image de la divinit marchant devant eux la place de Mose,
et que le buf faisait partie des emblmes des divinits gyptiennes, on suggra la fabrication
dun veau. On oublia que Dieu navait pas dsign dobjet pour le reprsenter et avait mme
interdit den choisir un. On ne se souvint pas des miracles accomplis en gypte et la mer
Rouge, qui leur avaient inspir confiance en un Dieu tout-puissant et invisible. On oublia
galement quen rponse leur demande dun signe visible de sa prsence, Dieu leur avait donn
la colonne de nue et de feu qui dirigeait les cohortes dIsral, ainsi que les scnes glorieuses du
262

Sina. Nanmoins, en face de cette mme nue, on pensait retourner en gypte, et cela sous la
conduite dun veau! (Voir Exode 32)
En labsence de Mose, lautorit judiciaire avait t confie Aaron. Une foule immense
se rassembla autour de sa tente avec cette requte: Allons, fais un dieu qui marche notre tte;
car ce Mose, cet homme qui nous a fait sortir du pays dgypte, nous ne savons ce quil est
devenu. A croire ces gens, la nue qui les avait conduits jusqualors stait dfinitivement
arrte sur la montagne et ne les conduirait pas plus loin. A sa place, il leur fallait une image, et
si, comme on le suggrait, ils retournaient en gypte, cette image, porte devant eux comme leur
dieu, leur assurerait les bonnes grces des gyptiens.

Une crise comme celle que traversait en ce moment Isral exigeait un homme ferme,
dcid, anim dun indomptable courage. Il fallait un homme qui plat lhonneur de Dieu audessus de la faveur populaire, de sa scurit personnelle et de sa vie elle-mme. Mais celui qui
tait en ce moment la tte dIsral ne possdait pas cette trempe. Aaron gourmanda faiblement
la multitude, et sa timide irrsolution, ce moment critique, ne fit que rendre la foule plus
obstine. Le tumulte dgnra bientt en meute. Seul un petit nombre de gens resta fidle au
vrai Dieu: la grande majorit versa aveuglment dans lapostasie.

Au lieu de dfendre noblement la cause du Trs-Haut, Aaron cda aux clameurs de la


foule. Il commena par ordonner que les femmes lui apportent les boucles doreilles en or qui se
trouvaient en leur possession. Il esprait que leur vanit se refuserait ce sacrifice. Mais elles se
dpouillrent volontiers de ces ornements, et Aaron sen servit pour fondre un veau imitant les
dieux gyptiens. Le peuple scria: Voil, Isral, ton dieu qui ta fait sortir du pays dgypte!
Aaron permit non seulement cette insulte lternel, mais voyant avec quelle satisfaction le
dieu dor tait accueilli, il rigea un autel devant lidole, et fit cette proclamation: Demain, il y
aura une fte en lhonneur de lternel. Des hrauts allaient par tout le camp, de groupe en
groupe, et rptaient la convocation. Ds le lendemain, ils se levrent de bon matin; ils offrirent
des holocaustes et des actions de grces. Le peuple sassit pour manger et pour boire, puis ils se
livrrent des rjouissances. Sous prtexte de clbrer une fte en lhonneur de lternel ,
on se livra la gloutonnerie et au drglement.
263

Nest-il pas frquent, aujourdhui, de voir lamour du plaisir se dguiser sous une forme
de pit? La religion qui permet de se livrer des penchants gostes et sensuels, tout en exigeant
lobservance des formes du culte, nest-elle pas, de nos jours comme au temps dIsral, celle qui
plat la multitude? Ne reste-t-il pas encore en haut lieu, dans lglise, des Aarons complaisants
qui cdent aux esprits trangers la vraie pit et qui, ainsi, les encouragent dans la voie du
pch?
Quelques jours seulement staient couls depuis que les Hbreux avaient conclu avec
Dieu un pacte solennel par lequel ils lui promettaient foi et obissance. Tout tremblants au pied
de la montagne, ils avaient entendu cette parole: Tu nauras point dautres dieux devant ma
face! Et maintenant, alors que la gloire de Dieu couronnait encore le sommet du Sina, la
congrgation reniait le Seigneur et rendait un culte un faux dieu!
Ils firent un veau dor au pied de lHoreb,
Et ils se prosternrent devant une image de mtal.
Ils changrent le Dieu qui tait leur gloire.
Contre limage dun buf qui broute lherbe!
(Psaumes 106:19, 20)
Comment

manifester

plus

dingratitude, comment insulter plus

outrageusement celui qui stait rvl eux comme un tendre Pre et un Roi toutpuissant!

Sur la montagne, Mose fut mis au courant de ce qui se passait dans le camp; il reut
lordre dy retourner sans dlai. Va, disait la voix divine, descends dici; car ce peuple que tu as
fait sortir du pays dgypte sest corrompu! Il sest bien vite dtourn de la voie que je lui avais
ordonn de suivre; il sest fait un veau en mtal fondu, sest prostern devant lui. Dieu aurait pu
touffer ce mouvement sa naissance; mais il le laissa se dvelopper pour nous montrer
comment il punit la trahison et lapostasie.

264

Le contrat de Dieu avec son peuple tait rompu. En consquence, lternel dit Mose:
Laisse-moi donc agir maintenant; mon courroux senflammera contre lui, et je le consumerai;
mais je ferai de toi une grande nation. On pouvait prvoir que le peuple hbreu, mais surtout
llment tranger, enclin se rebeller contre Dieu, continuerait de murmurer contre Mose et de
le tourmenter par son incrdulit et son opinitret. Pour ce dernier, la tche de conduire ce
peuple jusqu la terre promise allait tre ingrate et surhumaine. Du reste, ses pchs lavaient
dj priv de la faveur de Dieu, et la justice demandait son limination. En consquence,
lternel proposait Mose de le faire disparatre et de susciter, par lui, une grande nation qui
remplacerait Isral.
Laisse-moi donc agir maintenant, disait la voix, et je le consumerai. Qui net pas
abandonn ces pcheurs leur sort? Qui, la place de Mose, ne se serait pas empress
dchanger une vie dennuis, de tracas et de sacrifices paye dingratitude et de rcriminations,
contre une carrire aise et honorable?
Mais l o dautres nauraient apercu que des causes de dcouragement, Mose voyait des
motifs desprance. Dans cette parole: Laisse-moi donc agir, maintenant , il discerna que
Dieu, loin de lui interdire dintercder, ly encourageait plutt; il sentit mme que seule son
intercession pouvait sauver Isral, et que sil len conjurait, Dieu pargnerait son peuple. Plein de
cet espoir, Mose chercha apaiser lternel, son Dieu, en disant: Pourquoi, ternel, ton
courroux senflammerait-il contre ton peuple, que tu as fait sortir du pays dgypte grce ta
force souveraine et ta main puissante?
Par cette parole: Ce peuple que tu as fais sortir dgypte , Dieu montrait quil avait
reni Isral. Mose, dclinant humblement lhonneur qui lui est fait, rplique en appelant Isral
ton peuple, que tu as fait sortir... grce ta force souveraine . Il continue: Il ne faut pas que les
gyptiens puissent dire: Cest pour leur malheur quil les a fait sortir de notre pays, pour les faire
prir dans les montagnes et les exterminer de la surface de la terre!
Au cours des quelques mois qui staient couls depuis quIsral avait quitt lgypte, le
bruit de sa merveilleuse dlivrance stait rpandu parmi toutes les nations environnantes, qui
265

redoutaient ce que Dieu allait faire pour Isral. Si celui-ci avait disparu ce moment-l, ses
ennemis auraient triomph, et Dieu et t dshonor. Les gyptiens auraient dclar que leurs
prvisions taient justes. Au lieu de conduire son peuple dans le dsert pour y sacrifier, cest ce
dernier qui tait sacrifi. La destruction du peuple que Dieu avait si hautement honor et fait
rejaillir sur son nom un opprobre ineffaable. Quelle responsabilit encourent ceux que le
Seigneur honore et sur lesquels il compte pour que son nom soit glorifi parmi les hommes!
Avec quel soin ne doivent-ils pas se garder du pch, de crainte de sattirer la colre de Dieu et
dexposer son nom au mpris des impies!
En intercdant en faveur dIsral, Mose sentit sa timidit labandonner devant lintrt et
lamour profonds quil portait ce peuple pour lequel, sous la direction de Dieu, il stait tant
dvou. Dieu exaua ses supplications dsintresses. Il avait voulu mettre lpreuve la fidlit
et laffection de son serviteur pour ce peuple gar et ingrat. Et cette preuve, Mose lavait
noblement subie. Son intrt pour Isral navait aucun mobile goste. La prosprit du peuple de
Dieu lui tait plus chre mme que la gloire dtre le pre dune grande nation. Le Seigneur prit
plaisir voir la simplicit de cur et labngation de son serviteur. Il lui confia, comme un
fidle berger, la grande mission de conduire son peuple jusqu la terre promise.

Charg des tables du tmoignage et accompagn de Josu, Mose redescend de la


montagne. Bientt, ils entendent, montant de la plaine, des cris et des clameurs qui semblent
rvler une calamit publique. La premire pense de Josu, le guerrier, fut celle dune attaque
ennemie. Des cris de bataille retentissent dans le camp! scrie-t-il. Mose comprend mieux
ce qui se passe. Il ne sagit pas de combat, mais dune joie dsordonne. Ce nest ni le bruit de
cris de victoire, dit-il, ni le bruit de cris de dfaite;
jentends un bruit de chants.

Arrivs proximit du camp, ils voient le peuple chanter et danser autour de son idole.
Combien cette saturnale paenne, imitation des ftes idoltres, ressemble peu la calme solennit
des crmonies consacres lhonneur du vrai Dieu! Mose, qui vient de contempler la gloire de
lternel, est constern. Bien quaverti de ce qui se passe, il ne sattend pas cet affreux et
dgradant spectacle. Au comble de lindignation, et pour montrer lhorreur que lui inspire cette
266

apostasie, il jette les deux tables de pierre, qui se brisent ses pieds la vue de la multitude. Ce
geste indiquait que le peuple avait viol son alliance avec Dieu, et que Dieu, de son ct,
rpudiait ses engagements.
Mose entre dans le camp et, passant au travers de la foule en liesse, saisit lidole et la
brle. Puis il la rduit en poudre, jette cette poudre dans leau du torrent qui descend de la
montagne, et la fait boire au peuple pour lui dmontrer ainsi limpuissance totale du dieu quil
avait ador.
Il fait alors appeler son frre coupable et lui demande svrement: Que ta fait ce
peuple, pour que tu te soies laiss entraner lui faire commettre un si grand pch? Aaron
cherche se disculper en racontant les clameurs des Isralites. Que la colre de mon seigneur
ne senflamme pas, dit-il! Tu sais toi-mme combien ce peuple est prompt faire le mal. Ils
mont dit: Fais-nous un dieu qui marche devant nous; car ce Mose, cet homme qui nous a fait
sortir du pays dgypte, nous ne savons ce quil est devenu. Je leur ai rpondu: Que ceux qui ont
de lor sen dpouillent! Ils men ont apport; je lai jet au feu, et ce veau en est sorti.
Aaron voulait faire croire Mose quun miracle avait eu lieu, et que lor jet au feu
stait, surnaturellement, transform en un veau. Mais ses excuses et ses quivoques ne servirent
de rien: il fut justement considr comme le plus grand coupable. Le fait quil avait reu de Dieu
des honneurs qui le plaaient bien au-dessus du peuple rendait son pch dautant plus odieux.
Ctait Aaron, le saint de lternel (Psaumes 106:16), qui avait fait lidole et publi la
fte. Celui qui avait t linterprte de Mose, et dont Dieu avait dit: Je sais quil parlera trs
bien (Exode 4:14), navait pas mis le moindre obstacle au projet sacrilge des idoltres; celui
par le moyen de qui Dieu avait frapp de ses jugements les gyptiens et leurs dieux, avait cout
sans smouvoir cette proclamation faite en prsence de limage de fonte: Voil, Isral! ton
dieu qui ta fait sortir du pays dgypte! Lhomme qui avait accompagn Mose sur le sommet
de la montagne et contempl la gloire incomparable de lternel avait assimil cette gloire
limage dun veau! En un mot, ctait celui qui Dieu avait confi, en labsence de Mose, le
gouvernement de son peuple, qui sanctionna son apostasie!
267

Sil avait eu le courage de dfendre les droits divins sans gards aux consquences, il
aurait empch cette apostasie. En restant inbranlablement fidle; en rappelant au peuple les
foudres du Sina, son alliance avec Dieu et sa promesse de garder sa loi, le mal aurait t conjur.
Mais la facilit quAaron avait apporte accder aux dsirs du peuple, la calme assurance avec
laquelle il stait soumis ses volonts avaient encourag la foule aller plus loin dans le pch
quelle ne se ltait propos. Aussi Dieu tait-il tellement irrit contre Aaron, quil voulait le
faire prir (Deutronome 9:20). Ce ne fut que grce la fervente intercession de Mose que sa
vie fut pargne; il ne rentra dans la faveur de Dieu quaprs stre repenti et humili.
Les regards courroucs de Mose en rentrant au camp, ses paroles svres et lindignation
quil manifesta en brisant les tables de la loi formaient un contraste frappant avec les paroles
doucereuses et la dbonnairet indulgente de son frre. Aussi la sympathie du peuple tait-elle
acquise Aaron, dont on admirait lamnit et la tolrance, et qui on pardonnait volontiers
davoir jet sur la foule la responsabilit de sa faiblesse. Son caractre faible et complaisant
lavait aveugl sur lnormit du pch quil sanctionnait. Sa complicit cette occasion cota la
vie des milliers de personnes. Quelle diffrence entre sa conduite et celle de Mose qui, tout en
dfendant courageusement les droits de Dieu, montrait que le bonheur dIsral lui tenait plus
cur que sa prosprit personnelle, son honneur ou sa vie!
De tous les pchs que le Seigneur punira un jour, il nen est pas de plus grave ses yeux
que celui qui consiste encourager le mal chez son prochain. Dieu aime voir ses serviteurs lui
prouver leur loyaut en censurant le mal courageusement et quoiquil leur en cote. Ceux qui ont
une mission divine remplir ne doivent se permettre aucune servilit lche et complaisante. Sans
jamais rechercher les honneurs ni reculer devant les devoirs dsagrables, quils accomplissent
luvre du Seigneur avec une inflexible fidlit.
Quoique Dieu ne dtruist pas Isral, en rponse aux prires de Mose, lapostasie du
peuple devait tre punie dune faon exemplaire. Si lesprit dinsubordination et de drglement
dans lequel Aaron avait laiss glisser le peuple navait t immdiatement touff, il aurait

268

dgnr en anarchie et laurait entran dans une ruine irrmdiable. Le mal devait tre rprim
avec une svrit impitoyable.
Mose vit que le peuple navait plus aucun frein; car Aaron lavait laiss sans frein,
lexposant ainsi devenir la rise de ses ennemis. Alors Mose se plaa la porte du camp, et dit:
A moi, tous ceux qui sont pour lternel! Ceux qui navaient point pactis avec lapostasie
devaient se placer la droite de Mose; ceux qui taient coupables, mais repentants, sa gauche.
Le peuple obit, et il se trouva que la tribu de Lvi navait pris aucune part au culte idoltre. Un
grand nombre de gens des autres tribus, qui avaient pch, manifestrent leur repentir. En
revanche, une foule dautres, qui appartenaient surtout llment tranger et qui avaient pris
linitiative du veau dor, persistrent obstinment dans leur rsistance.
Alors Mose ordonna ceux qui taient sa droite et ntaient pas coupables didoltrie
de prendre leur pe et de mettre mort tous ceux qui sacharnaient dans leur enttement. Et il
prit ce jour-l, dans le peuple, environ trois mille hommes. Sans gards leur position, leur
parent ou leurs relations, les instigateurs de limpit furent abattus. Ceux qui se convertirent
et shumilirent furent pargns.
Les hommes qui accomplirent cette terrible excution agissaient en vertu dun ordre divin
et ne faisaient quappliquer la sentence du Roi dIsral. Entour de faiblesse et dignorance,
lhomme doit y regarder deux fois avant de condamner son semblable. Mais quand Dieu lui
ordonne de prendre des sanctions contre liniquit, il faut quil obisse. Les hommes qui
sacquittrent de cette douloureuse besogne montrrent lhorreur que leur inspiraient la rvolte et
lidoltrie et se consacrrent plus entirement au service du vrai Dieu. Pour honorer leur fidlit,
le Seigneur allait confrer une distinction spciale la tribu de Lvi.
Isral stait rendu coupable de trahison envers un Roi auquel il avait volontairement
promis dtre soumis. Pour maintenir le gouvernement divin, il avait fallu chtier les tratres.
Mais ici encore, sans porter atteinte lautorit de sa loi, Dieu manifestait sa misricorde en
donnant chacun la libert de choisir et loccasion de se repentir. Seuls furent excuts ceux qui
sacharnrent dans leur rbellion.
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Il tait ncessaire que ce pch ft puni pour tmoigner aux nations environnantes le
dplaisir de Dieu lgard de lidoltrie. En se faisant lexcuteur de la justice divine contre les
coupables, Mose laissait aux gnrations futures une protestation solennelle et publique contre le
crime didoltrie. En outre, quand, plus tard, les Isralites condamneront ce pch chez leurs
voisins et que ceux-ci les accuseront davoir ador un veau en Horeb, ils pourront, tout en
reconnaissant ce fait humiliant, rappeler le sort terrible qui atteignit alors les transgresseurs et
dmontrer ainsi que ce pch navait t ni approuv ni excus.
Dailleurs, le chtiment dHoreb tait dict par lamour aussi bien que par la justice. Dieu
est le gardien de son peuple autant quil en est le souverain. Sil retranche les pcheurs endurcis,
cest de crainte quils nen entranent dautres la ruine. Si Dieu a pargn, par exception, la vie
de Can, cest pour dmontrer lunivers ce qui rsulte de limpunit du pch. Cest
linfluence de sa vie et de ses enseignements sur ses descendants quil faut attribuer la corruption
qui appela la destruction du monde par le dluge. Lhistoire des antdiluviens prouve quune
longue vie nest pas un bienfait pour les pcheurs. La patience de Dieu nayant pas mis de frein
leur mchancet, plus ils vcurent, plus ils devinrent corrompus.
Il en fut ainsi de lidoltrie au Sina. Si un prompt chtiment navait rprim la rvolte, on
et assist aux mmes rsultats. La terre serait devenue aussi dprave quaux jours de No.
Dans sa misricorde, Dieu fit prir des milliers dhommes pour ne pas tre oblig, plus tard, den
frapper des millions. Pour sauver la masse, il fallait punir le petit nombre.
Du reste, en violant son serment dobissance envers Dieu, Isral perdait tout droit sa
protection et sexposait devenir la proie de ses ennemis. En arrtant sommairement les
pcheurs dans leur mauvaise voie, le Seigneur manifestait sa misricorde. Lesprit qui les animait
les aurait ports se har et se battre entre eux, et ils auraient fini par sentre-tuer.
Lorsque le peuple, revenu lui-mme, vit toute lnormit de son pch, la terreur se
rpandit dans le camp. On craignit que tous les coupables ne fussent mis mort. Prenant piti de
leur dtresse, Mose leur promit de supplier Dieu en leur faveur. Vous avez commis un grand
270

pch! leur dit-il. Et maintenant je vais monter vers lternel; peut-tre obtiendrai-je le pardon de
votre pch. Mose retourna donc vers lternel, et lui dit: Hlas! ce peuple a commis un
grand pch: ils se sont fait un dieu dor. Pardonne cependant leur pch; sinon, efface-moi du
livre que tu as crit. Lternel rpondit Mose: Celui qui a pch contre moi, je leffacerai de
mon livre. Va maintenant; conduis le peuple l o je lai dit. Voici que mon Ange marchera
devant toi; mais au jour o je svirai
contre eux, je les punirai de leur pch.

La prire de Mose nous fait penser aux registres clestes o sont inscrits non seulement
les noms de tous les hommes, mais leurs actions, bonnes ou mauvaises. Le livre de vie contient
les noms de tous ceux qui sont entrs au service de Dieu. Ceux dentre eux qui sloignent du
bon chemin et sobstinent dans le pch au point de repousser les appels du Saint-Esprit verront
au jour du jugement leurs noms effacs du livre de vie. Or Mose, considrant tout ce quil y aura
daffreux dans le sort final des impnitents, et ne pouvant supporter la pense de voir les
jugements du ciel tomber sur ce peuple si miraculeusement dlivr, demandait Dieu deffacer
son nom avec les leurs. Son intercession en faveur dIsral, qui figure la mdiation du Sauveur en
faveur des pcheurs, ne fut que partiellement accepte: Dieu ne permit pas Mose de porter,
comme devait le faire plus tard son propre Fils, la culpabilit du pcheur. Celui qui [aura]
pch contre moi, lui dit-il, je leffacerai de mon livre.
Cest avec une profonde tristesse que le peuple enterra ses cadavres. Trois mille hommes
taient tombs par lpe. Peu aprs, une plaie ravagea le camp. Ensuite, on annona que la
prsence divine naccompagnerait plus les Hbreux dans leur voyage. Dieu avait en effet dclar:
Je ny monterai pas en me tenant au milieu de vous, qui tes un peuple au cou roide; car je
pourrais vous anantir pendant le voyage. ... Dposez donc vos ornements, et je verrai ensuite ce
que je dois faire. En entendant ces paroles menaantes, le peuple prit le deuil, et personne ne se
revtit de ses ornements. Cest ainsi que les enfants dIsral se dpouillrent de leurs
ornements, quand ils quittrent le mont Horeb. (Voir Exode 33:9, 10)

Par ordre divin, la tente qui avait servi de lieu de culte temporaire fut dresse hors du
camp, loin de lenceinte , ce qui prouvait une fois de plus que Dieu leur avait retir sa prsence.
271

Il allait se rvler Mose, mais non plus un tel peuple. Cette punition fut extrmement
douloureuse la multitude bourrele de remords, qui vit l un prsage dune plus grande
calamit. Lternel, se disait-on, na-t-il pas spar Mose du camp afin de nous dtruire
compltement?

Ils furent bientt rassurs. Mose prit la tente, et il la dressa hors du camp, ... et il
lappela la Tente dassignation ou de rendez-vous . Tous ceux qui taient vritablement
contrits et dsireux de revenir au Seigneur furent invits sy rendre, pour y confesser leurs
pchs et implorer sa misricorde. Quand ils retournrent leurs tentes, Mose y pntra son
tour, comme intercesseur, tandis que le peuple, en proie une motion poignante, observait si
Dieu ne donnerait pas quelque signe de faveur, leur assurant quils ne seraient pas entirement
consums. Et il arriva que, comme Mose entrait dans la Tente, la colonne de nue descendit, et
se mit lentre de la Tente, et lternel parla avec Mose. Et tout le peuple vit la colonne de
nue se tenant lentre de la Tente; et tout le peuple se leva, et ils se prosternrent, chacun
lentre de sa tente , le visage inond de larmes de joie.
Connaissant la perversit et laveuglement du peuple qui lui tait confi; comprenant les
difficults quil aurait surmonter, et convaincu quil ne russirait dans cette tche que grce au
secours de Dieu, Mose lui demanda une rvlation plus claire de sa volont, ainsi que
lassurance de sa prsence.
Mose dit lternel: Tu mas dit: Fais monter ce peuple! ... Et tu ne mas pas fait
connatre celui que tu veux envoyer avec moi. Cependant, tu mavais dit: Je te connais par ton
nom, et tu as trouv grce mes yeux. Si donc jai trouv grce tes yeux, fais-moi connatre tes
desseins, afin que je te connaisse et que je trouve grce tes yeux. Daigne aussi considrer que
cette nation est ton peuple. Lternel rpondit: Je serai moi-mme ton guide, et jassurerai ta
scurit.
Mais Mose ntait pas satisfait. Accabl la pense des grands malheurs qui
sensuivraient si Dieu abandonnait Isral, et ne pouvant supporter lide que son sort ft spar
du leur, il demande Dieu de rendre sa faveur ses frres et de continuer de diriger leurs
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marches par un signe de sa prsence. Si ta face ne vient nous guider, supplie-t-il, ne nous fais
point partir dici. A quoi pourrait-on connatre que jai trouv grce tes yeux, moi et ton peuple,
si lon ne voit pas que tu marches avec nous? Cest cela que moi et ton peuple nous nous
distinguerons de tous les peuples qui habitent sur la face de la terre.
Lternel rpondit Mose: Je ferai encore ce que tu demandes; car tu as trouv grce
mes yeux, et je te connais par ton nom. Chacune des prires de Mose a t exauce. Il narrte
cependant pas l ses supplications. Il aspire des marques plus grandes de la faveur de Dieu, et il
lui adresse alors une requte quaucun homme navait encore faite auparavant: Je ten prie:
fais-moi voir ta gloire! Loin de repousser cette requte comme prsomptueuse, Dieu adresse
son serviteur cette rponse empreinte dune douce condescendance: Je ferai passer devant toi
toute ma bont.
Dans notre tat de mortalit, nul homme ne survivrait sil contemplait sans voiles la gloire
de Dieu. Or, Mose, le Seigneur promet de faire voir autant de la gloire divine quil pourra en
supporter. Il lappelle gravir une fois de plus le sommet de la montagne, et alors la main qui a
fait le monde, qui transporte limproviste les montagnes (Job 9:5), prend sa faible crature,
qui est un puissant homme de foi, et la place dans lanfractuosit dun rocher, tandis que passent
devant elle la gloire et la bont de Dieu.
Cette scne, mais surtout la promesse que la prsence divine allait laccompagner, fut
pour Mose un gage de succs dans luvre qui tait devant lui. Il comprit quaucune grandeur
humaine, quaucun talent, quaucune science ne peut tenir lieu, dans la vie de lhomme, de la
relle prsence de Dieu. Aussi apprcia-t-il cette grce comme infiniment suprieure toute la
science de lgypte, comme toutes ses capacits dhomme dtat et dhomme de guerre.
Pour le pcheur impnitent, cest une chose terrible que de tomber entre les mains du
Dieu vivant . Et cependant, Mose, seul en prsence de lternel, nprouvait aucune crainte: car
son me tait lunisson avec la volont de son Crateur. Si javais eu dans le cur quelque
intention coupable, le Seigneur ne maurait point exauc , dit le Psalmiste. (Psaumes 66:18)

273

Lintimit de lternel est pour ceux qui le craignent, et il leur fait connatre son alliance.
(Psaumes 25:14)
Aussitt, Mose sinclina vers la terre et se prosterna , suppliant une fois de plus
lternel de pardonner liniquit de son peuple et de le prendre pour son hritage. Exauant sa
prire, Dieu lui fit la promesse de rendre Isral sa faveur et doprer pour lui des prodiges
quon na vus encore dans aucun pays et dans aucune nation .

Comme la premire fois, Mose demeura sur la montagne quarante jours et quarante nuits,
miraculeusement soutenu durant ce long jene. Nul navait t admis laccompagner, et il
navait t permis quiconque de toucher la montagne pendant son absence. Sur lordre de Dieu,
il prpara deux tables de pierre quil apporta avec lui. Une seconde fois, lternel crivit sur les
tables les paroles de lalliance, les dix commandements (Exode 34:28).

Durant ce long laps de temps pass dans la communion avec Dieu, Mose avait rflchi la
gloire de sa divine prsence. Sans quil sen doutt, lorsquil redescendit de la montagne, son
visage irradiait une lumire toute semblable celle qui clairera plus tard celui dtienne
lorsque, Jrusalem, traduit devant ses juges, son visage parut semblable celui dun ange
(Acts 6:15).
Aaron et tous les enfants dIsral, en apercevant Mose, virent rayonner la peau de son
visage, et ils nosrent pas sapprocher de lui. Devant leur confusion et leur terreur, mais nen
connaissant pas la cause, Mose, dune voix tendre et suppliante, les invita avec insistance
sapprocher de lui; il leur prsenta le gage de la rconciliation quil tenait entre ses mains, et les
assura de la restitution de la faveur divine. Finalement, quelquun osa sapprocher; mais haletant
et sans voix, il se borna indiquer de la main le visage de Mose, puis le ciel. Alors le librateur
comprit, et mit un voile sur son visage.
Dans son tat de consciente culpabilit, Isral ne pouvait supporter la vue dune lumire
cleste qui aurait d le remplir de joie. Le pcheur est craintif devant cette lumire, alors quune
me purifie ne dsire pas sy soustraire. Par gard pour le peuple, chaque fois quil rentrait au
274

camp aprs avoir communiqu avec Dieu, Mose mettait un voile sur son visage, puis il faisait
part Isral des messages de lternel. Ce rayonnement nous enseigne le caractre auguste et
sacr de la loi de Dieu, ainsi que la gloire de lvangile rvl par Jsus-Christ.

Durant son sjour sur la montagne, Mose avait reu non seulement les tables de la loi,
mais aussi une rvlation du plan du salut. Il comprit que le sacrifice du Sauveur tait prfigur
par tous les rites et symboles de la dispensation judaque. Ctait la lumire cleste jaillissant
aussi bien du Calvaire que de la loi divine, qui illuminait le visage du prophte. Elle figurait la
gloire de la dispensation dont Mose, reprsentant du seul vritable Intercesseur, tait le
mdiateur visible. Elle symbolisait galement les bienfaits rservs, par la mdiation de JsusChrist, aux enfants de Dieu qui gardent ses commandements. Elle nous enseigne que plus notre
communion avec Dieu est intime, plus claire aussi est notre intelligence de ses ordonnances, et
plus nous sommes rendus conformes son image et participants de sa nature.
Mose tait un emblme de Jsus-Christ. De mme que lintercesseur dIsral voilait son
visage au peuple qui nen pouvait supporter lclat, ainsi notre Sauveur, en descendant sur la
terre, voila sa divinit sous notre humanit. Sil tait venu parmi nous aurol dun clat cleste,
le sjour parmi les hommes ne lui et pas t possible: ceux-ci nauraient pu supporter le
rayonnement de sa prsence. Et voil pourquoi il se revtit dune chair semblable notre chair
de pch (Romains 8:3), seul moyen datteindre notre race dchue et de la relever.

275

Chapitre 29 : Satan et la Loi de Dieu

La premire attaque de Satan contre la loi divine eut lieu parmi les innocents habitants du
ciel et rallia un grand nombre danges. Mais cette victoire apparente se transforma bientt en une
dfaite qui entrana leur sparation davec Dieu et leur expulsion de la demeure cleste.

Lorsque la lutte fut transporte sur notre plante, Lucifer remporta de nouveau un certain
avantage. Lhomme pcha, devint captif du grand rebelle et lui livra honteusement son royaume.
Dsormais, la voie semblait largement ouverte devant Satan pour tablir ici-bas un gouvernement
indpendant constituant un dfi lanc lautorit de Dieu et de son Fils. Cest alors que parut le
plan du salut permettant lhomme de retrouver la faveur de Dieu et dobir sa loi, plan qui
laissait entrevoir le rachat final de lhumanit et de son domaine terrestre tomb sous la
puissance du Malin.
Battu pour la seconde fois, Satan conut lespoir de transformer sa dfaite en victoire. Il
sema la rvolte au sein de lhumanit dchue en accusant Dieu dinjustice pour avoir permis
lhomme de violer ses commandements. Pourquoi, demanda le rus tentateur, Dieu, qui
connaissait lavenir, a-t-il soumis lhomme une preuve? Pourquoi la-t-il expos au pch,
linfortune et la mort? Et les enfants dAdam, oubliant la restauration misricordieuse qui leur
tait offerte, et perdant de vue le sacrifice incommensurable que leur dsobissance allait coter
au Roi du ciel, prtrent loreille au sducteur et se mirent murmurer contre le seul tre qui pt
les sauver de son pouvoir destructeur!
Ils se comptent aujourdhui par milliers ceux qui font cho cette plainte dloyale. Ils ne
voient pas que si Dieu les privait du droit de choisir entre le bien et le mal, il leur terait tout ce
qui constitue la noblesse de lhomme et les rduirait, privs de volont et dpouills de tout libre
arbitre, ltat de simples automates. Ils ne se rendent pas compte que leur obissance, comme
celle des habitants des autres mondes, doit tre mise lpreuve, dautant plus que lhomme ne
sera jamais oblig de cder au mal, ni plac devant une tentation irrsistible.

276

En se multipliant sur la terre, les hommes passrent presque tous du ct du Rvolt. Une
fois de plus, celui-ci crut tenir la victoire, mais le dluge envoy par le Tout-Puissant enraya les
progrs de liniquit et purifia la terre de ses souillures. Lorsque tes jugements sexercent sur la
terre, dit le prophte sae, les habitants du monde apprennent la justice. Si lon fait grce au
mchant, il ne comprend pas les leons de la justice. Il fera le mal dans le pays de la droiture.
(sae 26:9, 10) Il en fut ainsi aprs le dluge. A labri des jugements de Dieu, les hommes se
rebellrent de nouveau contre lui, rejetant son alliance et ses lois.
A ce moment-l, lternel fit alliance avec Abraham et se choisit un peuple dont il fit le
dpositaire de sa loi. Pour faire chouer ce projet, Satan prpara immdiatement ses piges en
vue de pousser les enfants de Jacob se marier avec les paens et se prosterner devant leurs
idoles. Mais Joseph resta fidle son Dieu et fut un tmoin courageux de la vraie foi. Rien ne put
teindre en lui cette lumire. Satan eut beau exploiter lenvie de ses frres et le faire vendre
comme esclave dans un pays idoltre, Dieu fit servir cet vnement la propagation de son nom
au pays dgypte.
La crainte de Dieu et les connaissances quil acquiert dans la maison de Potiphar, puis
dans sa prison, prparent Joseph devenir premier ministre au pays des Pharaons. Il entre dans le
palais de ces rois, et son ascendant se fait bientt sentir travers lgypte, alors que la
connaissance de Dieu se rpand dans toutes les directions. Descendus dans ce pays, les fils de
Jacob y deviennent riches et prospres, et ceux dentre eux qui restent fidles au Seigneur y
exercent une profonde influence.

Voyant que la nouvelle religion est reue avec faveur, les prtres idoltres commencent
salarmer. Pousss par Satan la rvolte contre le Dieu du ciel, ils sefforcent dinspirer cette
haine lhritier du trne.
Pendant les quarante ans que dura lexil de Mose au pays de Madian, lidoltrie sembla
triompher chez ses frres. Danne en anne, chez ceux-ci, la foi samoindrissait. Fiers de leur
puissance, le Pharaon et le peuple se moquaient du Dieu dIsral. Cet esprit dhostilit arrogante
atteignit son apoge sous le monarque rgnant au moment o Mose vint lui rclamer
277

laffranchissement de son peuple. Car ce ne fut pas ignorance, mais insolence blasphmatoire de
sa part, lorsquil rpondit: Qui est lternel, pour que jobisse sa voix?... Je ne connais pas
lternel.
Dieu donna encore aux gyptiens loccasion de se convertir malgr leur persistance dans
lincrdulit. Il noublia pas quaux jours de Joseph lgypte fut un asile pour Isral et que ce
peuple tmoigna des sentiments de bont qui honorrent lternel. Aussi, dans sa compassion et
sa longanimit, il espaa ses jugements de manire leur donner le temps de rentrer en euxmmes. Frapps par les objets mmes quils avaient adors, ils pouvaient se convaincre de la
puissance de Dieu. Et tous ceux qui se soumirent lui chapprent aux chtiments, rsultat
auquel contriburent lopinitret et le fanatisme du Pharaon.
A cause de la tendance des descendants de Jacob de sallier avec les paens et de pactiser
avec lidoltrie, Dieu permit leur migration en gypte, o linfluence de Joseph et les
circonstances devaient faire en sorte quils soient spars du reste du monde. Le grossier
ftichisme des gyptiens et leur cruaut lgard des Hbreux durant la dernire partie de leur
sjour chez eux auraient d inspirer ces derniers lhorreur de lidoltrie et les pousser
sattacher au Dieu de leurs pres. Mais Satan tira habilement parti des vnements pour
influencer les Isralites et les entraner suivre les pratiques de leurs matres paens. En outre,
comme il ne leur fut pas permis, durant leur esclavage, doffrir des sacrifices, en raison de la
vnration superstitieuse dont les gyptiens entouraient les animaux, leur esprit ne fut plus attir
par ces crmonies vers le cleste sacrificateur.
Quand arriva le temps de la dlivrance, Satan se prpara maintenir dans lignorance et la
superstition le peuple dIsral qui comptait alors plus de deux millions dmes. Ce peuple que
Dieu avait promis de bnir, de multiplier et de rendre puissant sur la terre; ce peuple par lequel il
pensait rvler la connaissance de sa volont et dont il allait faire le gardien de sa loi, Satan
sefforait de le retenir dans les chanes de lesclavage au point deffacer de sa mmoire jusquau
souvenir de son Dieu. Pour cela, il sattacha dabord neutraliser, en les contrefaisant devant le
Pharaon, leffet des miracles de Mose. Mais il ne russit qu provoquer de plus clatantes
manifestations de la puissance et de la gloire divines, et qu rendre plus videntes lexistence et
278

la souverainet du Dieu vivant et vrai. Ce fut mme en frappant de ses jugements les dieux de
lgypte que lternel dlivra Isral.
Il fit avancer son peuple au milieu des cris dallgresse,
Et ses lus au milieu des chants de triomphe...
A condition quils garderaient ses commandements,
Et pratiqueraient ses lois. (Psaumes 105:43-45)
En arrachant les Hbreux un tat de servitude pour les amener dans un bon pays quil
leur avait prpar, Dieu voulait les attirer tout prs de lui et les entourer de ses bras paternels. En
retour de tant de bont et de misricorde, il allait leur demander de navoir point dautres dieux
que lui, le Dieu vivant, et dexalter son glorieux nom sur toute la terre.

Pour cela, il les amena au Sina, o, de sa propre voix, il leur fit entendre ses
commandements. Mais Satan et ses anges taient sur les lieux et se prparaient, au moment
mme o Dieu proclamait sa loi, faire tomber Isral dans le pch. Ce peuple que lternel
sest choisi, lennemi se propose de le lui arracher la face du ciel et de lentraner dans
lidoltrie, sachant bien que lhomme ne peut slever moralement aussi longtemps quil adore
des tres qui lui sont infrieurs ou des objets quil a fabriqus de ses propres mains. Satan sait
quil aura gagn la partie sil parvient aveugler lhomme au point de lui faire oublier la
puissance, la majest et la gloire du Dieu infini en lui substituant une image taille ou mme un
quadrupde ou un reptile, et sil russit lui faire perdre de vue quil est dorigine divine et cr
limage de Dieu, pour le courber devant des objets rvoltants ou ridicules. Lhomme sombre
alors dans limmoralit et sabandonne aux plus viles passions.
Le sducteur poursuivra donc au pied mme du Sina luvre quil a commence dans le
ciel. Durant les quarante jours que Mose passe avec Dieu sur la montagne, il travaille activement
semer le doute, la rvolte et lapostasie parmi le peuple. Au moment mme o le Seigneur crit
sa loi pour la confier Isral, celui-ci abandonne son Crateur et rclame des dieux dor! Et
quand Mose sort de lauguste et terrifiante Prsence, apportant avec lui les divins prceptes que

279

le peuple sest engag observer, il le trouve foulant aux pieds ces mmes statuts et se
prosternant avec insolence devant une image de mtal!
En poussant les enfants dIsral ce comble dimpit, Satan croit avoir atteint son but.
Maintenant quils se sont vautrs dans le blasphme et la dgradation, pense-t-il; maintenant
quils ont perdu tout sentiment des nombreux bienfaits de Dieu, comme aussi tout souvenir de
leurs vux dobissance ritrs et solennels, lternel va les rejeter et les livrer la destruction.
Ainsi sera consomme lextinction de la postrit dAbraham qui devait conserver la
connaissance du Dieu vivant, et do devait sortir la vraie postrit, le vainqueur de Lucifer!
Dans cet espoir danantir le plan de Dieu, le grand rebelle devait encore tre du. Si
prvaricateurs quils taient, les Hbreux ne furent pas anantis. Ceux dentre eux qui se
rangrent du ct de Satan furent retranchs. Le reste du peuple, humili et contrit, fut reu en
grce.
Tout lunivers, tmoin des scnes du Sina, put constater par leurs rsultats la diffrence
entre le rgne de Dieu et celui de Satan. Une fois encore les saints habitants des autres mondes
purent contempler, par les fruits de lapostasie dIsral, le rgime que Lucifer aurait tabli dans le
ciel.

En poussant les hommes violer le second commandement, Satan cherchait ravaler leur
conception de ltre suprme. En annulant le quatrime, il voulait les amener oublier lternel.
En effet, selon ce commandement, les droits de Dieu tre obi et tre seul ador ont pour base
le fait quil est le Crateur de tous les tres. La Bible est formelle sur ce point. On lit dans le
prophte Jrmie:
Lternel est le vrai Dieu; il est le Dieu vivant, le Roi ternel. ... Ils disparatront de
dessus la terre et de dessous les cieux, ces dieux qui nont fait ni les cieux ni la terre. Cest
lternel qui a cr la terre par sa puissance, affermi le monde par sa sagesse, tendu les cieux
par son intelligence. ... Tout orfvre [aura] honte de son idole; car les statues de fonte ne sont que
mensonge: il ny a point de souffle en elles. Elles ne sont que vanit, uvre de nant; elles
280

priront au jour du chtiment. Il nen est pas ainsi de celui qui est lhritage de Jacob; car cest
lui qui a cr toute chose. (Jrmie 10:10-12, 14-16)
Le jour du repos, mmorial de luvre cratrice, nous rappelle que Dieu est le Crateur
des cieux et de la terre. Tmoin constant de son existence, il nous montre sa grandeur, sa richesse
et son amour. Par consquent, si le jour du repos avait toujours t sanctifi, il ny aurait jamais
eu sur la terre didoltres ni dathes.
Linstitution du jour de repos, qui date du jardin dden, est donc aussi ancienne que le
monde. Ce jour a t ds lors observ par tous les patriarches. Durant la servitude dgypte,
contraints par leurs chefs de corve de violer le sabbat, les Isralites avaient presque
compltement perdu la notion de sa saintet. Lorsque la loi fut proclame au Sina, les premiers
mots du quatrime commandement furent: Souviens-toi du jour du repos pour le sanctifier , ce
qui prouve que le sabbat avait t institu antrieurement, cest--dire, comme le dit ce mme
commandement, lors de la cration. Cest pour extirper lide de Dieu de lesprit des hommes
que Satan sest efforc de renverser ce grand mmorial, bien convaincu que sil peut les amener
oublier leur Crateur, nul ne sefforcera plus de rsister la puissance du mal, et que lui, Satan,
restera le matre incontest.
Linimiti de Satan pour la loi de Dieu la entran combattre tous les prceptes du
Dcalogue. Le principe de lamour filial et de lobissance aux parents se rattache intimement
celui de lamour et de lobissance envers Dieu, le Pre de tous les tres. Le mpris pour
lautorit paternelle engendre bientt le mpris pour lautorit divine. De l les efforts de lange
tomb pour affaiblir lobligation du cinquime commandement. Parmi les paens, le respect des
parents na jamais t en vogue. Chez bien des peuples, on abandonnait les parents gs ou on les
mettait mort ds quils ne pouvaient plus se suffire eux-mmes. La mre de famille tait
traite avec peu de respect, et, la mort de son mari, on la plaait sous lautorit du fils an.
Mose avait ordonn lobissance filiale; mais lorsquils sloignaient de Dieu, les Isralites
ngligeaient le cinquime commandement comme les autres.

281

Satan a t meurtrier ds le commencement (Jean 8:44). Aussi, ds quil eut tabli son
ascendant sur la terre, il incita les hommes non seulement se har et se tuer les uns les autres,
mais, pour porter un dfi plus audacieux lautorit divine, faire de la violation du sixime
commandement une partie de leur religion.

Grce une conception pervertie des attributs de la divinit, les nations paennes en
taient venues, pour apaiser leurs dieux, croire la ncessit des sacrifices humains.
Dhorribles cruauts taient alors commises sous diverses formes didoltrie, notamment la
coutume de faire passer les enfants par le feu en prsence des idoles. Quand un enfant sortait sain
et sauf de lpreuve, on en concluait quil tait agr des dieux. Ds lors, on le tenait en grande
estime, au point que ses crimes, si graves quils fussent, ntaient jamais punis. Mais si, en
passant par le feu, il recevait quelque brlure, son sort tait scell, et le courroux des dieux ne
pouvait tre apais quen sacrifiant sur un autel la vie de cet infortun. Aux pires poques de
leurs apostasies, les Isralites allrent jusqu pratiquer ces abominations.
Le septime commandement fut aussi trs tt viol au nom de la religion. Des rites dune
immoralit honte taient incorpors aux cultes idoltres. Les dieux mmes se prsentaient
comme des tres impurs, et leur adoration encourageait se livrer sans retenue aux passions les
plus viles. Les vices contre nature taient lordre du jour, et les ftes religieuses, caractrises
par un drglement public et universel.
La polygamie entra de bonne heure dans les murs. Ce fut lun des pchs qui attirrent
la colre de Dieu sur le monde antdiluvien, ce qui nempcha pas cette pratique de se
gnraliser de nouveau aprs le dluge, car Satan apporta un soin tout particulier pervertir
linstitution du mariage, en affaiblir lobligation et en dnigrer la saintet. Il tait convaincu
quil ny a pas de moyen plus sr deffacer en lhomme limage de Dieu quen le plongeant dans
le malheur et dans le vice.

Ds le dbut du grand conflit, le plan du premier menteur a t de calomnier le caractre


de Dieu et de fomenter la rvolte contre sa loi. Aussi ce dessein semble-t-il avoir t couronn de
succs, puisque les multitudes prtent loreille ses sductions et se rvoltent contre le Seigneur.
282

Nanmoins, au milieu mme du triomphe apparent de la puissance du mal, le plan divin


saccomplit lentement mais srement. A tous les tres crs, Dieu rvle sa justice et sa
bienveillance. Si, capt par les piges de Satan, tout le genre humain a t dans le mal, le
Crateur lui a ouvert, par le sacrifice de son Fils, une porte de salut, en lui donnant la force de
pratiquer ses commandements. Cest ainsi que, de sicle en sicle, du sein mme de lapostasie
gnrale, Dieu recrute un peuple qui porte sa loi dans son cur (sae 51:7).
Cest par la ruse que Satan a sduit les anges; cest ce moyen quil a de tout temps
employ auprs de lhumanit, et auquel il aura recours jusqu la fin. Sil dclarait ouvertement
quil fait la guerre Dieu et sa loi, les hommes se tiendraient sur leurs gardes. Mais il se
dguise; il mlange la vrit lerreur, et, grce ce mange, il russit faire prvaloir des
doctrines captivantes qui entranent le monde sa perte.

Cependant le jour approche o le triomphe du grand sducteur prendra fin pour jamais.
Luvre quil poursuit dans lombre depuis si longtemps sera dmasque. Les effets de son
rgne et les fruits de la violation des divins statuts seront dvoils aux yeux de tous les tres
crs. La loi de Dieu sera pleinement revendique. On constatera que les voies du Trs-Haut ont
toujours eu pour but le bien ternel de son peuple et de tous les mondes quil a crs. En prsence
de tout lunivers, Satan lui-mme confessera la saintet de la loi de Dieu et la justice de son
gouvernement.
Le temps nest pas loign o le Seigneur vengera son autorit outrage. Voici que
lternel sort de sa demeure, pour punir liniquit des habitants de la terre. (sae 26:21) Qui
pourra soutenir le jour de sa venue? Qui pourra subsister quand il paratra? (Malachie 3:2)
Lorsque Dieu devait descendre sur le mont Sina pour proclamer sa loi, il avait t interdit de
sapprocher de la montagne sous peine dtre consum par la gloire de sa prsence. Si la
proclamation de la loi a t entoure de semblables prcautions, quelle ne sera pas la majest de
son tribunal, quand il viendra punir les transgresseurs de ses prceptes sacrs? Comment ceux
qui ont foul aux pieds son autorit pourront-ils soutenir sa gloire au grand jour des rtributions
finales?

283

Les terreurs du Sina reprsentaient au peuple les scnes du dernier jugement. Le son
dune trompette convoquait alors tout Isral la rencontre de Dieu. Mais ici, ce sera la voix de
larchange et la trompette de Dieu qui appelleront de toutes les extrmits de la terre les
vivants et les morts en la prsence de leur Juge. Entours dune multitude danges, le Pre
comme le Fils taient descendus sur la montagne. Au grand jour du jugement, Jsus-Christ
viendra dans la gloire de son Pre et dans sa gloire, avec tous les anges , et alors il
sassira sur son trne de gloire et toutes les nations seront rassembles devant lui
(Matthieu 16:27; 25:31).

Quand la prsence divine se manifesta au sommet entnbr de la montagne, la gloire de


lternel, aux yeux de tout Isral, ressemblait un feu dvorant. Mais quand le Fils de Dieu
paratra dans sa gloire et celle de ses anges, toute la terre sera comme embrase par lclat de sa
majest.

Il vient, notre Dieu, et il ne se tait point; Devant lui est un feu dvorant,
Autour de lui une tempte furieuse.
Il convoque les cieux den haut,
Ainsi que la terre, pour juger son peuple.
(Psaumes 50:3, 4)

Un fleuve de feu sortira de devant lui , qui fera fondre les lments ; la terre, avec
tout ce quelle renferme, sera consume lorsque le Seigneur Jsus apparatra, venant du ciel,
avec les anges de sa puissance, au milieu des flammes de feu, pour faire justice de ceux qui ne
connaissent point Dieu et qui nobissent pas lvangile de notre Seigneur Jsus-Christ (2
Thessaloniciens
1:7, 8).
Depuis la cration, jamais lhomme navait contempl un spectacle aussi terrifiant que
celui de la promulgation de la loi au Sina. Au son de la voix divine, semblable un puissant son
de trompette, la nature entra en convulsions, la montagne fut secoue de la base au sommet, et les
enfants dIsral, ples et tremblants de terreur, se jetrent la face contre terre.
284

La terre trembla, les cieux se fondirent devant


Dieu;
Le Sina mme trembla devant Dieu, le Dieu dIsral.
(Psaumes 68:9)

Or, celui dont la voix branla alors la terre a


fait cette dclaration: Jbranlerai encore une fois, non seulement la terre, mais aussi le ciel.
Lternel rugit du haut du ciel; il fait entendre sa voix du haut de sa demeure sainte.
Lternel rugit, il fait retentir sa voix; les cieux et la terre en sont branls. (Hbreux 12:26;
Jrmie 25:30; Jol 3:16)
En ce grand jour qui approche, le ciel se retirera comme un livre quon roule; toutes les
montagnes et toutes les les seront jetes hors de leurs places (Apocalypse 6:14). La terre
chancellera comme un homme ivre; elle sera secoue comme une cabane; son iniquit tombe sur
elle; elle tombe et ne peut plus se relever! (sae 24:20)
Cest pourquoi toutes les mains sont dfaillantes, et tout cur dhomme se fond. ... Ils
se regardent lun lautre avec stupeur. Ils sont frapps dpouvante, saisis de douleurs et
dangoisses. ... Je punirai le monde pour sa malice;... je ferai cesser lorgueil des superbes, et
jabattrai linsolence des tyrans. Partout lpouvante. ...Tous les visages sont devenus livides.
(sae 13:7, 8, 11; Jrmie 30:6)

Quand Mose, aprs son tte--tte avec Dieu, redescendit de la montagne, Isral,
coupable, ne put supporter lclat de son visage. Combien moins les pcheurs pourront-ils
regarder le Fils de Dieu lorsquil paratra envelopp de la gloire de son Pre et entour de toute
larme cleste, quand il viendra pour excuter la sentence prononce contre les transgresseurs de
sa loi et les contempteurs de son sacrifice expiatoire! Alors les rois de la terre, les grands, les
capitaines, les riches, les puissants... se cacheront dans les cavernes et dans les rochers des
montagnes; et ils diront aux montagnes et aux rochers: Tombez sur nous; drobez-nous la vue

285

de celui qui est assis sur le trne, et la colre de lAgneau! Car il est venu, le grand jour de son
courroux! Et qui pourrait subsister? (Apocalypse 6:15-17)
En ce jour-l, ils jetteront aux rats et aux chauves-souris les idoles dargent et les idoles
dor;... et ils se rfugieront dans les fentes des rochers, dans le creux des montagnes, pour fuir
devant la terreur quinspire lternel et devant lclat de sa majest, quand il se lvera pour
frapper deffroi la terre. (sae 2:20, 21)
Les hommes se rendront compte alors que la rvolte de Satan doit sachever par sa perte
et celle de tous ses adeptes. Au lieu que la transgression ait produit des rsultats heureux, on
verra que le salaire du pch, cest la mort (Romains 6:23). Car voici que le jour vient,
ardent comme une fournaise. Tous les orgueilleux et tous ceux qui font le mal seront comme du
chaume, et le jour qui vient les embrasera, dit lternel des armes; et il ne leur laissera ni racine
ni rameau. (Malachie 4:1) Satan, la racine du mal, et les mchants, ses rameaux, seront
consums. Le pch et les malheurs sans nom qui en ont dcoul auront pris fin. Le Psalmiste
crit par anticipation:
Au sein de louragan de la colre divine, les croyants seront sans crainte: Lternel sera
un refuge pour son peuple, une forteresse pour les enfants dIsral. (Jol 3:16) Le jour qui verra
la terreur et la destruction des transgresseurs de la loi de Dieu apportera aux fidles une joie
ineffable et glorieuse . Lternel dira alors:

Rassemblez-moi mes fidles,


Qui ont scell leur alliance avec moi par un sacrifice
Et les cieux proclameront sa justice; Car cest Dieu lui-mme qui va juger.
(Psaumes 50:5, 6)
Et vous verrez de nouveau la diffrence quil y a entre le juste et le mchant, entre celui
qui sert Dieu et celui qui ne le sert pas. (Malachie 3:18) coutez-moi, vous qui connaissez la
justice, peuple qui porte ma loi dans ton cur!... Jai retir de ta main la coupe
dtourdissement; tu ne boiras plus dsormais au calice de mon courroux. ... Cest moi, cest moi
286

qui vous console. (sae 51:7, 22, 12) Car quand les montagnes seffondreraient, quand les
collines sbranleraient, ma bont pour toi ne faiblira point et mon alliance de paix ne sera pas
branle, dit lternel, qui a compassion de toi (sae 54:10).

Le plan de la rdemption aura pour consquense de rintgrer notre monde dans la faveur
divine. Tout ce qui a t ruin par le pch sera restaur. Lhomme sera rachet, et avec lui notre
globe, qui deviendra la demeure ternelle des lus. En vain, Satan aura lutt six mille ans pour en
conserver la possession. Le but de Dieu sera atteint. Les saints du Trs-Haut recevront le
royaume, et ils possderont le royaume ternellement, aux sicles des sicles. (Daniel 7:18)
En ce jour-l, lternel sera le seul Dieu, et son nom seul sera invoqu. ... Lternel sera
le roi de toute la terre. (Zacharie 14:9)
Du soleil levant au soleil couchant, Lou soit le nom de lternel!...
(Psaumes 113:3)
O ternel, ta parole subsiste toujours dans les cieux. ...
Tous ses commandements sont immuables.
Ils sont inbranlables, pour toujours, perptuit.
(Psaumes 119:89; 111:7, 8)
Les statuts sacrs, abhorrs par Satan, et quil a voulu anantir, seront honors dans tout
lunivers. Et de mme que la terre fait pousser les plantes, de mme quun jardin fait germer
ses semences, ainsi le Seigneur, lternel, fera germer la justice et la louange la face de toutes
les nations. (sae 61:11)

287

Chapitre 30 : Le Sanctuaire et son Rituel


Lorsque Mose tait sur la montagne, Dieu lui dit: Les enfants dIsral ... mlveront
un sanctuaire, et jhabiterai au milieu deux. (Exode 25:8) Cet ordre fut suivi dinstructions
dtailles. Mais lapostasie du Sina fit diffrer lrection de ce tabernacle jusqu ce que le
peuple et recouvr la faveur divine.

Ce travail fut alors confi des hommes spcialement choisis et qualifis par Dieu, qui
sen acquittrent avec sagesse et habilet, en suivant minutieusement les directives fournies par
Mose. Le plan de ldifice sacr, ses dimensions exactes, sa forme, les matriaux employer, les
meubles et les divers ustensiles, tout tait compris dans ces instructions. A cet effet, Dieu avait
montr Mose le sanctuaire cleste, en lui recommandant de veiller ce que tout ft conforme
au modle quil avait eu sous les yeux. Ce sanctuaire devait donc tre une image du vrai
sanctuaire , cest-dire du cleste (Voir Hbreux 9:23, 24), o le Fils de Dieu, notre grand
prtre, allait exercer son ministre, aprs avoir offert sa vie en sacrifice pour les pcheurs.

La construction du sanctuaire exigea des prparatifs considrables et coteux. Il fallut une


grande quantit de matriaux, dont certains des plus prcieux et des plus rares; mais Dieu
naccepta que les offrandes volontaires. Lordre divin, que Mose rpta la congrgation, tait
celui-ci: Vous accepterez loffrande de tout homme qui en fera le sacrifice de bon cur.
(Exode 25:2) Les deux premires conditions de lrection de la demeure du Trs-Haut taient
donc le dvouement son service et un esprit de sacrifice.
Chacun rpondit lappel. Tous ceux dont le cur tait bien dispos et qui taient
anims de sentiments gnreux se prsentrent et apportrent des offrandes lternel pour la
construction de la tente dassignation, pour tout ce qui concernait le service de cette tente, ainsi
que pour les vtements sacrs. Hommes et femmes accoururent; toutes les personnes de bonne
volont apportrent boucles, bagues, anneaux, colliers, toute sorte dobjets en or. (Exode 35:21,
22)

288

Tous ceux qui avaient chez eux des toffes teintes en bleu dazur, en carlate, en
cramoisi, du fin lin, du poil de chvre, des peaux de bliers teintes en rouge et des peaux de
dauphins, les apportrent aussi. Tous ceux qui voulaient prsenter une offrande dargent ou
dairain en firent hommage lternel. Tous ceux qui avaient chez eux du bois dacacia, pour
tous les ouvrages destins au service, agirent de mme.

Les femmes les plus adroites de leurs mains filrent elles-mmes, et elles apportrent
ce quelles avaient fil de leurs mains, les toffes teintes en bleu dazur, en carlate, en cramoisi,
et le fin lin. Toutes celles qui taient animes de bons sentiments, et qui avaient de lhabilet,
filrent du poil de chvre.
Les principaux du peuple apportrent des pierres donyx et des pierres enchsser,
pour lphod et le pectoral; des aromates et de lhuile pour le chandelier, pour lhuile donction et
pour les parfums destins aux encensements. (Exode 35:23-28)

Les travaux commencrent. Jeunes et vieux, hommes, femmes et enfants continurent


cependant dapporter leurs offrandes. Bientt les commissaires du travail dcouvrirent quils
avaient assez de matriaux et mme plus quil nen fallait. Alors Mose fit faire cette
proclamation travers le camp: Personne, ni homme ni femme, ne doit plus prparer
doffrande pour le sanctuaire. On empcha donc le peuple dapporter de nouveaux dons.
(Exode 36:6) Si les murmures des Isralites et les chtiments qui les suivirent ont t enregistrs
pour servir davertissement aux gnrations futures, leur dvouement, leur zle et leurs libralits
sont pour nous des exemples imiter. Tous ceux qui apprcient et aiment les bienfaits du culte
public feront preuve du mme esprit de sacrifice lorsquil sagira de prparer un lieu o Dieu
puisse manifester sa prsence, et ils voudront lui offrir ce quils ont de meilleur. La maison de
Dieu ne doit jamais avoir de dettes: ce serait un opprobre pour elle. Aussi les fonds ncessaires
son rection doivent-ils affluer au point quon puisse dire, comme lors de la construction du
tabernacle: Ne prparez plus doffrandes.
Le tabernacle tait dmontable, de faon pouvoir tre transport dun lieu lautre au
cours des dplacements du camp. Pour cette raison, il avait des proportions restreintes et ne
289

mesurait que seize mtres de longueur sur six et demi de largeur et de hauteur. Il nen avait pas
moins une superbe structure. Le bois employ pour les parois et lameublement tait lacacia, le
plus durable quon pt se procurer au Sina. Les parois taient en planches places debout, cte
cte, reposant sur des bases dargent et solidement relies entre elles par des colonnes et des
barres transversales. Le tout, recouvert dor, donnait lillusion dun difice dor massif. La toiture
se composait de quatre tapis superposs. Le premier consistait en une tenture de fin lin retors et
dtoffes teintes en bleu dazur, en pourpre carlate et en cramoisi, sur laquelle des chrubins
taient artistement tisss (Exode 26:1). Les trois autres taient respectivement de poil de
chvre, de peaux de bliers teintes en rouge et de peaux de dauphins. Elles taient cousues
ensemble de faon recouvrir compltement ldifice.

La construction tait divise en deux par une riche tenture suspendue des colonnes
plaques dor. Une tenture toute semblable fermait lentre de la premire pice. De mme que
celle du plafond, ces deux tentures taient dun tissu luxueux, o le bleu, le pourpre et lcarlate
se combinaient avec art, et sur lequel se dtachaient des chrubins tisss en brocart dor et
dargent reprsentant larme anglique qui exerce un ministre en faveur du peuple de Dieu.
La tente sacre tait entoure dune cour ciel ouvert, appele le parvis, ferme par un
rideau de fin lin suspendu des colonnes dairain. Lentre de cette enceinte, qui regardait
lorient, se composait dune draperie richement travaille, mais infrieure celles du sanctuaire.
Les rideaux du parvis nayant que la moiti de la hauteur des parois du tabernacle, ldifice se
voyait facilement du dehors.
A lintrieur du parvis, non loin de lentre, tait plac lautel des holocaustes, construit
en airain. Tous les sacrifices taient consums sur cet autel et laspersion du sang expiatoire tait
faite sur ses cornes. Entre lautel et le tabernacle se trouvait une cuve dairain faite avec les
miroirs offerts par les femmes dIsral. Les prtres sy lavaient les mains et les pieds chaque fois
quils entraient dans les lieux saints ou quils sapprochaient de lautel pour y offrir un
holocauste.

290

Dans la premire pice du tabernacle, appele le lieu saint, se trouvaient la table des pains
de proposition, le chandelier ou candlabre et lautel des parfums. Situe au nord, la table tait
entoure dune garniture dor et recouverte du mme mtal. Chaque sabbat, les prtres y
plaaient douze gteaux arross dencens et disposs en deux piles. Les pains enlevs, considrs
comme sacrs, taient placs sur la table des prtres. Au sud, il y avait le candlabre sept
lampes portes par sept branches ornes de fleurs de muguet artistement ciseles. Il tait tir dun
morceau dor massif. Comme le tabernacle ne comportait aucune fentre, les lampes, quon ne
devait jamais laisser teindre toutes la fois, lclairaient jour et nuit.

En face et tout prs du voile qui sparait le lieu saint du lieu trs saint et de la prsence
immdiate de Dieu, tait plac lautel dor, appel lautel des parfums. Le prtre y faisait brler
de lencens matin et soir. Il en touchait les cornes avec le sang des sacrifices et laspergeait du
sang de la victime au grand jour des expiations. Le feu de cet autel, allum par Dieu lui-mme,
devait tre religieusement entretenu. Jour et nuit, le parfum de lencens sacr embaumait les lieux
saints et se rpandait au-dehors une grande distance du tabernacle.

Le voile intrieur donnait accs au lieu trs saint o se concentrait le service symbolique
de lexpiation et de lintercession, trait dunion entre le ciel et la terre. Cest dans cette pice que
se trouvait larche sainte: coffret dacacia entirement recouvert dor, lintrieur comme
lextrieur, et relev son bord suprieur par un couronnement dor. Ce meuble tait destin aux
deux tables de pierre sur lesquelles Dieu avait grav lui-mme les dix commandements. Cette loi
tant la base de lalliance contracte entre Dieu et Isral, on lappelait larche de lalliance ou du
testament.
Le couvercle de larche, appel le propitiatoire, tait forg dun seul bloc dor. A chaque
extrmit, il tait surmont dun chrubin en or faisant monter vers le ciel lune de ses ailes,
tandis quil repliait lautre sur son corps (Voir zchiel 1:11) en signe de vnration et
dhumilit. Leurs visages tourns lun vers lautre et leurs yeux abaisss pieusement sur larche
figuraient le respect de larme cleste pour la loi de Dieu et lintrt quelle porte au plan du
salut.

291

Au-dessus du propitiatoire, entre les deux chrubins, une nue lumineuse, appele la
Shkinah, voilait la prsence divine. Cest l que la voix cleste sortant de la nue rvlait sa
volont au prtre ou rpondait ses prires. Un rayon de lumire illuminant lange de la droite
indiquait lapprobation ou lacceptation, tandis quune ombre ou un nuage recouvrant lange de
la gauche annonait la dsapprobation ou le refus.
Si la loi de Dieu renferme dans larche constituait la grande rgle de la justice et
proclamait la mort du violateur, le propitiatoire qui la recouvrait et o Dieu rvlait sa prsence
promettait le pardon au pcheur repentant qui acceptait le sacrifice expiatoire. Cest ainsi que la
rdemption par le Fils de Dieu tait rvle par le symbolisme du sanctuaire, o

La bont et la vrit se sont rencontres; La justice et la paix se sont embrasses.


(Psaumes 85:11)
La gloire du sanctuaire vu de lintrieur dfiait toute description. Les parois dor
rflchissant en tous sens les feux du candlabre; les vives couleurs des tentures brodes danges
scintillants; les ors clatants de la table et de lautel de lencens; et audel du second voile,
larche sainte, ses mystiques chrubins spars par la redoutable Shkinah, manifestation visible
de la prsence de lternel: tout cela ntait quun faible reflet de la magnificence incomparable
du temple cleste, qui est le grand centre de luvre de la rdemption.

La construction du tabernacle dura environ six mois. Quand tout fut termin, Mose
examina soigneusement le travail accompli, et le compara avec le modle qui lui avait t montr
sur la montagne et les directives quil avait reues de Dieu. Et il vit quils lavaient excut
conformment aux ordres de lternel. Alors Mose les bnit. (Exode 39:43) Impatients de
curiosit, tous les Isralites sassemblrent pour contempler ldifice. Tandis quon ladmirait,
plein dune sainte vnration, la colonne de nue descendit, flotta au-dessus du sanctuaire et
lenveloppa tout entier. Et la gloire de lternel remplit le tabernacle (Exode 40:34), au point
que Mose luimme ne put y pntrer. Profondment mus, les Isralites avaient la preuve que
louvrage de leurs mains tait agr. Mais bientt, la joie qui gonflait tous les curs clata en

292

larmes de reconnaissance et en prires, o chacun demandait silencieusement Dieu de demeurer


avec son peuple.

Par ordre du Seigneur, la tribu de Lvi fut mise part pour assurer les services du
sanctuaire. Cette tribu remplaa ainsi le pre de famille qui avait servi de prtre dans les tout
premiers temps, ainsi que le fils an qui lui avait t substitu depuis le temps dAbraham. Ds
ce moment, Dieu accorda cet honneur la tribu de Lvi, en rcompense de sa fidlit, comme
aussi de son courage et de son zle lors de laffaire du veau dor au Sina. Le sacerdoce fut
rserv la famille dAaron. Seuls celui-ci et ses fils furent autoriss lexercer. Les autres
descendants de Lvi, chargs du tabernacle et de son ameublement, furent aussi appels
seconder les prtres dans leurs fonctions. Mais ils ne devaient offrir les sacrifices, faire brler
lencens et regarder les objets sacrs quaprs les avoir recouverts.
Un costume spcial et conforme leur charge fut prescrit aux prtres. Lordre donn
Mose tait le suivant: Tu feras prparer pour Aaron, ton frre, des vtements sacrs qui lui
serviront dinsigne et de parure. (Exode 28:2) La robe du simple prtre tait de fin lin blanc,
tisse dune seule pice. Elle descendait presque jusquaux pieds et tait fixe la taille par une
ceinture de lin blanc brode de bleu, de pourpre et dcarlate. Un turban ou une mitre blanche
compltait le vtement. De mme que Mose avait reu lordre dter ses souliers sur une terre
sainte, les prtres ne devaient pas garder leurs chaussures pour entrer dans le sanctuaire. La
poussire qui stait attache leurs sandales aurait pu souiller le saint lieu. Avant de commencer
leur service, soit au tabernacle, soit lautel des sacrifices, ils devaient donc ter leurs
chaussures dans le parvis et se laver les mains et les pieds. Ces prcautions avaient pour but
dinculquer tous les spectateurs la ncessit de se prsenter devant Dieu exempt de toute
souillure.

En conformit avec ses hautes fonctions, les vtements du grand prtre taient faits de
tissus prcieux richement travaills. En plus de sa robe de fin lin, le prtre ordinaire portait un
vtement bleu dazur tiss galement dune seule pice qui se terminait par une garniture de
clochettes dor alternant avec une imitation de grenades en bleu, pourpre et carlate. Par-dessus
venait lphod, un gilet or, bleu, pourpre, carlate et de fin lin, attach la taille par une ceinture
293

magnifiquement ouvrage aux mmes couleurs. Lphod, qui tait exempt de manches, portait
des paulettes brodes dor sur lesquelles taient enchsses deux pierres donyx o lon avait
grav les noms des douze tribus dIsral.
Par-dessus lphod, pour finir, se plaait le pectoral, le plus sacr des ornements
sacerdotaux. Dun empan en carr, suspendu par des cordons bleus attachs des boucles dor
partant des paules, il tait bord de pierres prcieuses correspondant celles qui constituent les
fondements de la cit de Dieu et garni sur quatre ranges de douze pierres prcieuses sur
lesquelles taient gravs, comme sur les gemmes des paulettes, les noms des douze tribus.
Lordre divin tait le suivant: Aaron portera sur son cur les noms des enfants dIsral,
gravs sur le pectoral du jugement: ce sera un mmorial perptuel devant lternel. (Exode
28:29) Cest ainsi que Jsus-Christ, notre grand prtre, porte sur son cur le nom de toute me
contrite et croyante en faveur de laquelle il prsente son sang devant le Pre; de sorte que nous
pouvons dire avec le Psalmiste: Moi, je suis pauvre et indigent; mais le Seigneur pense moi.
(Psaumes 40:18)
De chaque ct du pectoral, deux grandes gemmes, dun vif clat, appeles lUrim et le
Thummim, avaient pour but de rvler au grand prtre et au peuple la volont de Dieu. Le
Seigneur rpondait aux questions poses soit par une aurole de lumire entourant la gemme de
droite, en signe dapprobation ou de consentement, soit par une ombre enveloppant la gemme de
gauche, en signe de dsapprobation ou de refus.

La mitre du grand prtre consistait en un turban blanc auquel tait fix, par un cordon
bleu, le diadme sacr, une lame dor pur portant cette inscription: Saintet lternel. Tout
ce qui se rapportait aux vtements ou lattitude des prtres devait veiller chez les spectateurs le
sentiment de la saintet de Dieu, du caractre sacr de son culte et de la puret quil exige de
ceux qui se prsentent devant lui.
Comme le sanctuaire lui-mme, les rites qui sy accomplissaient par le ministre des
prtres devaient tre limage et lombre des choses clestes (Hbreux 8:5). Ces rites
294

revtaient une grande importance. Dieu donna leur gard les instructions les plus prcises et les
plus explicites. Les crmonies du sanctuaire se divisaient en deux parties: le service quotidien et
le service annuel. Le service quotidien saccomplissait lautel des holocaustes, dans le parvis du
tabernacle et dans le lieu saint, tandis que le service annuel se droulait dans le lieu trs saint.

A part le grand prtre, aucun mortel ne pouvait pntrer dans la pice intrieure du
tabernacle. Une fois par an, et cela aprs une prparation svre et solennelle, ce haut dignitaire
entrait en tremblant devant Dieu pour y procder, devant le propitiatoire, lexpiation des pchs
dIsral. Dieu apparaissait alors dans la nue de gloire. Audehors, la foule attendait dans le
silence et la prire. Lorsque le sjour du grand prtre dans le lieu trs saint se prolongeait au-del
du temps accoutum, leffroi semparait du peuple qui se demandait si, cause de ses pchs ou
de ceux du prtre, celui-ci navait pas t terrass par la gloire de Dieu.
Le service quotidien se composait de lholocauste du matin et du soir, de loffrande de
lencens sur lautel dor, ainsi que de sacrifices offerts par des particuliers pour des pchs
personnels. Il y avait galement un rituel pour les sabbats, les nouvelles lunes et les ftes
annuelles.
Chaque matin et chaque soir, on offrait sur lautel un agneau dun an et des gteaux pour
signifier la conscration quotidienne de la nation lternel, comme pour rclamer le bnfice
du sang expiatoire du Rdempteur promis. Dieu ayant expressment recommand que chaque
offrande ft sans dfaut (Exode 12:5), toutes les btes des sacrifices devaient tre examines
par les prtres, qui refusaient celles qui avaient une tare quelconque. Seule une offrande sans
dfaut pouvait servir de symbole la puret parfaite de lAgneau sans dfaut et sans tache
(1 Pierre 1:19) qui allait venir.

Les sacrifices taient galement une figure de la perfection morale laquelle doivent
aspirer et parvenir les enfants de Dieu. Laptre Paul y fait allusion dans cette parole: Je vous
exhorte donc, frres, par les compassions de Dieu, offrir vos corps en sacrifice vivant, saint,
agrable Dieu, ce qui est votre culte raisonnable. (Romains 12:1) De mme, en nous
consacrant au Seigneur, nous devons nous efforcer de rendre aussi parfaite que possible
295

loffrande que nous lui prsentons. Dieu nagre rien de moins que ce que nous pouvons lui
apporter de meilleur. Ceux qui laiment de tout leur cur dsireront lui offrir leurs plus belles
forces, et cela en mettant toutes leurs facults en harmonie avec les lois divines.
Ctait lors de loffrande quotidienne de lencens que le prtre sapprochait le plus prs de
Dieu. Comme le voile intrieur du sanctuaire ne montait pas jusquau plafond, la gloire de
lternel sigeant sur le propitiatoire clairait en partie le lieu saint la vue du prtre qui offrait
lencens en face de lautel. Au moment o le nuage dencens slevait de lautel dor et o la
gloire divine descendait sur le propitiatoire, il arrivait souvent quelle dbordait du lieu trs saint
jusque dans le lieu saint, au point que lofficiant tait oblig de se retirer vers le voile de sortie.
De mme que dans le rituel symbolique le prtre dirigeait par la foi son regard vers le
propitiatoire quil ne voyait pas, ainsi le peuple de Dieu doit maintenant adresser ses prires
Jsus-Christ qui, bien quinvisible lil de la chair, plaide en sa faveur dans le sanctuaire
cleste.
Lencens qui montait avec les prires dIsral reprsente les mrites et lintercession du
Sauveur, ainsi que sa parfaite justice impute au pcheur par la foi, et qui seule peut faire agrer
le culte quil offre son Dieu. En outre, sil y avait devant le voile du lieu trs saint un autel de
perptuelle intercession, il y avait aussi, devant le voile du lieu saint, un autel de continuelle
expiation. Enfin, comme ctait par les symboles du sang et de lencens que lon pouvait
sapprocher de Dieu, cest par lintermdiaire de notre grand Mdiateur que les pcheurs peuvent
venir au Seigneur, seul Dispensateur de misricorde et de salut aux mes repentantes.
Chaque matin et chaque soir, quand les prtres entraient dans le lieu saint, lheure de
lencens, lun deux offrait sur lautel du parvis le sacrifice quotidien. Ctait toujours une scne
mouvante pour les adorateurs assembls prs du tabernacle. En effet, avant dentrer, par
lintermdiaire du prtre, en la prsence de Dieu, les Isralites devaient sonder leurs curs et
confesser leurs pchs, puis, unis dans une prire silencieuse, tourner leurs visages vers le lieu
saint. Ainsi, tandis que leurs requtes montaient avec la fume de lencens, ils sappropriaient par
la foi les mrites du Sauveur promis, prfigur par le service expiatoire. Aussi les heures fixes

296

pour le sacrifice du matin et du soir taient-elles considres comme sacres et finirent-elles par
tre observes par toute la nation isralite comme heures du culte de famille.
Quand, plus tard, les Juifs en exil adressaient leurs prires au Dieu dIsral, ils tournaient
ce moment-l leurs visages vers Jrusalem. Les chrtiens doivent trouver l lexemple du culte
de famille du matin et du soir. Si une rptition machinale de dvotions exemptes de tout esprit
dadoration dplat au Seigneur, il voit en revanche avec plaisir ceux qui laiment sincliner
matin et soir pour lui demander le pardon de leurs pchs et rclamer les bndictions dont ils
ont besoin.

Les pains de proposition placs en permanence devant Dieu constituaient une offrande
perptuelle et faisaient donc partie du service quotidien. On les appelait pains de proposition
ou pains de la face , parce quils taient constamment devant la face de lternel (Exode
25:30). Ils avaient pour but de rappeler que lhomme dpend de Dieu pour sa nourriture
temporelle et spirituelle, et quil nobtient lune et lautre que par la mdiation du Fils de Dieu.
Dans le dsert, le Seigneur avait nourri Isral du pain du ciel. Plus tard, cest encore de la grce
divine que ce dernier attendait le pain du corps et celui de lme. La manne, comme les pains de
proposition, tait un symbole du Sauveur qui se tient sans cesse, pour nous, devant la face de
Dieu. Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel (Jean 6:51), a-t-il dit lui-mme. Quand
les pains taient, chaque sabbat, remplacs par des pains frais, on tait les grains dencens placs
dessus pour les faire brler devant Dieu.
Ce quil y avait de plus important dans les services quotidiens, ctaient les sacrifices
individuels. Le pcheur repentant amenait son offrande la porte du tabernacle et, plaant sa
main sur la tte de la victime, il lui transmettait symboliquement ses pchs, quil confessait.
Puis, de sa propre main, il gorgeait lanimal, dont le sang tait port par le prtre dans le lieu
saint et asperg devant le voile derrire lequel se trouvait la loi viole par le pcheur. Par cette
crmonie, le pch tait, par lintermdiaire du sang, transfr au sanctuaire. Dans les cas o le
sang ntait pas port au lieu saint, les prtres consommaient la chair de la victime, selon le
commandement de Mose: Cest une chose trs sainte,... afin que vous portiez liniquit de

297

lassemble, et que vous fassiez pour elle lexpiation devant lternel. (Lvitique 10:17) Ces
deux rites figuraient le transfert des pchs au sanctuaire.
Tel tait le rituel, jour aprs jour, dun bout de lanne lautre. Aussi le sanctuaire,
souill peu peu par les pchs dIsral qui sy accumulaient, devait-il tre purifi par des
crmonies spciales. En consquence, Dieu ordonna quil ft fait expiation pour les deux lieux
saints, comme pour lautel, afin de les purifier et les sanctifier, cause des souillures des
enfants dIsral (Lvitique 16:19). Une fois lan, au grand jour des expiations ou des
propitiations, le grand prtre entrait dans le lieu trs saint pour procder la purification du
sanctuaire . Les rites qui sy accomplissaient achevaient le cycle annuel du crmonial.
Ce jour-l, on amenait devant lentre du tabernacle deux boucs. Par le sort, lun deux
tait dsign pour lternel, lautre pour Azazel. Le bouc sur lequel tombait le premier sort tait
gorg et offert pour les pchs du peuple. Le prtre en portait le sang lintrieur du voile et en
faisait aspersion sur le propitiatoire. Il fera, avait dit Mose, lexpiation pour le sanctuaire,
cause des souillures des enfants dIsral et de leurs transgressions, quels que soient leurs pchs.
Il fera de mme pour la tente dassignation qui est tablie parmi eux au milieu de leurs souillures.
(Lvitique 16:16) Les instructions donnes Mose disaient: Lorsquil aura achev de faire
lexpiation pour le sanctuaire,... Aaron fera approcher le bouc vivant. Il posera ses deux mains
sur la tte du bouc vivant, et confessera sur lui toutes les iniquits des enfants dIsral et toutes
leurs transgressions, quels que soient leurs pchs; il les mettra sur la tte du bouc, et lenverra
au dsert par un homme prpos cet office. Le bouc ainsi charg de toutes leurs iniquits les
emportera dans une terre dserte; et lhomme lchera le bouc dans le dsert. (Lvitique 16:2022)
Tout travail tait mis de ct. La congrgation dIsral passait cette journe entire
shumilier devant Dieu par un srieux examen de conscience, par le jene et la prire. Ce ntait
que lorsque le bouc avait t conduit au dsert que le peuple se considrait comme dlivr de ses
pchs.

298

Cette crmonie annuelle enseignait au peuple des vrits importantes relatives


lexpiation des pchs. Par leurs offrandes faites dans le cours de lanne, les pnitents
indiquaient quils acceptaient le substitut qui devait un jour prendre leur place. Mais le sang des
victimes nachevait pas lexpiation des pchs. Il servait simplement de vhicule pour transfrer
ces pchs au sanctuaire. En offrant un sacrifice sanglant, le pcheur reconnaissait lautorit de la
loi, confessait sa culpabilit et exprimait sa foi en celui qui devait venir ter le pch du monde
. Mais il ntait pas entirement dgag de la condamnation de la loi.
Au jour des expiations, le grand prtre, aprs avoir immol une victime pour lassemble,
en portait le sang dans le lieu trs saint et en faisait aspersion sur le propitiatoire, au-dessus des
tables de la loi. La loi qui exigeait la vie du pcheur tait ainsi satisfaite, et le prtre, en tant que
mdiateur, se chargeait de tous les pchs dIsral. En quittant le sanctuaire, il plaait ses mains
sur la tte du bouc missaire, confessait sur lui toutes les iniquits des enfants dIsral et les
transfrait sur la tte du bouc . Celui-ci, charg de toutes leurs iniquits, les emportait dans
une terre dserte . Cest alors que le peuple se considrait comme dfinitivement libr de sa
culpabilit. Telles taient les crmonies accomplies au jour des expiations pour servir dimage
et dombre des choses clestes (Hbreux 8:5).
Comme on la vu, le sanctuaire terrestre fut construit par Mose sur le modle qui lui avait
t montr sur la montagne. Ctait un symbole pour le temps prsent; ses deux lieux saints
taient une image du sanctuaire cleste ; Jsus-Christ, notre grand prtre, est ministre du
sanctuaire et du vritable tabernacle dress par le Seigneur, et non par un homme (Hbreux
9:23; 8:2).
Contemplant, en vision, le temple de Dieu qui est dans le ciel, laptre Jean y voit sept
lampes ardentes brlant devant le trne . Il y voit aussi un personnage qui a un encensoir dor
, auquel on donne beaucoup de parfums pour les offrir, avec les prires de tous les saints, sur
lautel dor qui est devant le trne (Apocalypse 8:3). Le prophte est ici admis voir la
premire pice du sanctuaire cleste. On y retrouve les sept lampes ardentes et lautel dor que le
sanctuaire terrestre avait imits par le candlabre dor et par lautel des parfums. Une seconde
fois, le prophte voit le temple de Dieu souvrir dans le ciel , et il y aperoit larche de
299

lalliance (Apocalypse 11:19) figure sur la terre par le coffret sacr construit par Mose pour
contenir la loi de Dieu.
En rsum, Mose avait construit le sanctuaire terrestre selon le modle quil avait vu
(Acts 7:44). Laptre Paul dclare que le tabernacle et tous les ustensiles du culte , lorsquils
furent termins, reprsentaient le sanctuaire cleste luimme (Hbreux 9:21-23). Et saint
Jean, de son ct, nous dit quil vit loriginal dans lequel Jsus exerce son ministre en notre
faveur et dont le tabernacle construit par Mose tait une miniature.
Cest aprs son ascension que notre Sauveur inaugura son ministre de grand prtre dans
le sanctuaire cleste. Jsus-Christ, crit laptre Paul, nest pas entr dans un sanctuaire fait de
main dhomme, imitation du vrai sanctuaire; mais il est entr dans le ciel mme, afin de
comparatre maintenant pour nous devant la face de Dieu (Hbreux 9:24). Son ministre
comprend deux grandes phases embrassant chacune une certaine priode de temps, et se
droulant respectivement dans lune ou lautre des pices du sanctuaire cleste. Tout sy passe
exactement comme dans le sanctuaire terrestre, cest--dire en deux cycles successifs: le service
quotidien et le service annuel, pour chacun desquels tait rserve lune des deux pices du
tabernacle.

A son ascension, Jsus regagna le ciel pour y plaider en prsence de Dieu les mrites de son sang
en faveur des croyants, tout comme lavaient fait les prtres au tabernacle mosaque lorsque,
dans le lieu saint, ils faisaient aspersion du sang des sacrifices en faveur des pcheurs.

Mais le sang du Sauveur, tout en librant de la condamnation le pcheur repentant,


nanantit pas le pch. Celui-ci demeure sur les registres du sanctuaire jusqu lexpiation
finale. Cest ce que montrait la dispensation mosaque o le sang des sacrifices justifiait le
pcheur, tandis que le pch lui-mme subsistait dans le sanctuaire jusquau jour des expiations.
Au grand jour des rcompenses finales, les morts seront jugs selon leurs uvres,
daprs ce qui tait crit dans ces livres (Apocalypse 20:12). Cela fait, en vertu du sang

300

expiatoire du Fils de Dieu, les pchs de tous les croyants seront effacs des dossiers du
sanctuaire. Ce sera la purification de celui-ci par llimination des sombres annales du pch.
Sur la terre, cette liquidation solennelle: lexpiation dfinitive et leffacement des pchs,
tait figure par le crmonial du grand jour des expiations ou de la purification du sanctuaire.
Ce crmonial consistait, en vertu du sang de la victime, liminer dfinitivement du sanctuaire
tous les pchs qui sy taient accumuls et les emporter au dsert. Ainsi, au jour du jugement,
les pchs de tous les vrais pnitents seront effacs des livres clestes pour ne plus revenir la
mmoire.
Satan est lauteur du mal et linstigateur de tous les pchs qui ont caus la mort du Fils
de Dieu, et la justice exige quil subisse la peine capitale. Luvre du Sauveur en vue de la
rdemption de lhomme ne sera donc complte que par la purification des impurets qui souillent
le sanctuaire cleste. Cela se produira lorsquils seront placs sur la tte de Satan pour quil en
subisse la pnalit finale, de mme que cela se faisait dans le service rituel, o le cycle annuel se
terminait par la purification du sanctuaire et la transmission des pchs sur la tte du bouc
missaire.

On voit par l que les crmonies du tabernacle, comme celles du temple qui le remplaa,
inculquaient jour aprs jour aux enfants dIsral les grandes vrits se rattachant la mort et au
ministre de Jsus-Christ. Une fois lan, tous les esprits se portaient sur le dnouement du grand
conflit entre le Fils de Dieu et Lucifer: la purification totale et dfinitive de lunivers par la
disparition ternelle du pch et des pcheurs.

301

Chapitre 31 : Nadab et Abihu

La ddicace du tabernacle fut suivie de la conscration des prtres. Les crmonies de


cette conscration durrent sept jours. Au huitime, ils entrrent dans les devoirs de leurs
charges. Assist par ses fils, Aaron offrit les sacrifices prescrits, puis, levant les mains, il bnit le
peuple. Tout ayant t accompli selon ses ordres, Dieu manifesta son approbation en rvlant sa
gloire: le feu du ciel descendit et consuma loffrande qui tait sur lautel. Frapp dune
admiration mle deffroi la vue de ce signe de la prsence et de la faveur divines, la foule
poussa dune seule voix un cri de louange et dadoration.
Peu aprs, un terrible malheur frappait la famille du grand prtre. Ctait lheure du
culte, au moment o les prires et les cantiques slevaient vers le ciel. Les deux fils dAaron,
portant leurs encensoirs, y faisaient brler lencens sacr dont la fume odorifrante montait
devant lternel. Mais, au mpris des ordres reus, ils staient servis dun feu tranger au
lieu du feu sacr que Dieu avait lui-mme allum dans ce but. Alors une flamme sortit de la
prsence de lternel et les consuma la vue de la foule (Voir Lvitique 10:1-11).

Aprs Mose et Aaron, Nadab et Abihu occupaient les plus hautes charges de la nation.
Dieu les avait particulirement honors en leur permettant de contempler sa gloire sur la
montagne avec les soixante-dix anciens. Leur faute nen devenait donc que plus grave. Cet
exemple nous avertit que les hommes ayant reu de grandes lumires et qui, comme ces princes
en Isral, ont joui de la communion de Dieu et de la lumire de sa gloire, ne doivent pas croire
quils peuvent pcher impunment. Simaginer que Dieu sera moins svre lgard dhommes
aussi singulirement honors, cest se bercer dune illusion fatale. Les hautes faveurs reues
exigent en retour une vertu et une saintet correspondantes. Dieu ne se contentera pas moins.
De grands privilges et des bndictions spciales ne sont pas une garantie de scurit ni un
blanc-seing de conduite. Tous les avantages que le Seigneur nous donne nont pour but que
daugmenter notre ardeur et notre zle faire sa volont.
Nadab et Abihu navaient pas appris, dans leur jeunesse, renoncer leur volont propre.
Lextrme indulgence de leur pre et son manque de fermet leur gard en taient en grande
302

partie la cause. Il avait permis ses fils de suivre leurs inclinations. Des habitudes de mollesse et
de facilit longtemps cultives staient enracines en eux avec une force que le sentiment de
leurs fonctions sacres ne pouvait plus dominer. Nayant pas appris respecter lautorit de leur
pre, ils ne voyaient pas la ncessit dobir strictement aux ordres de Dieu. La coupable
indulgence dAaron envers ses fils avait fait deux les futures victimes des chtiments divins.
Dieu voulut enseigner au peuple que lon doit sapprocher de lui avec une grande
rvrence et selon ses prescriptions; quil ne peut accepter une obissance partielle, et quil ne lui
suffit pas, dans un culte solennel, que tout soit fait peu prs selon les ordres donns. Dieu a
prononc une maldiction contre ceux qui ne font aucune distinction entre les choses sacres et
les choses profanes. Il dclare par le prophte: Malheur ceux qui appellent le mal bien et le
bien mal; qui font des tnbres la lumire et de la lumire les tnbres. ... Malheur ceux qui
sont sages leurs propres yeux et intelligents leur propre sens! ... Car ils ont rejet la loi de
lternel des armes; ils ont mpris la parole du Saint dIsral. (sae 5:20-24) Que personne
ne sabuse par la pense quune partie des commandements de Dieu nest pas essentielle, ou que
le Seigneur acceptera autre chose que ce quil nous demande. Lobissance aux ordres de Dieu
contenus dans sa Parole nest pas facultative. Celui qui prfre la dsobissance en supportera les
consquences.
Il y a telle voie qui semble droite lhomme, Et dont lissue aboutit la mort.
(Proverbes 14:12)
Mose dit Aaron, lazar et Ithamar, les deux fils survivants dAaron: ...Ne
dcouvrez point vos ttes, et ne dchirez pas vos vtements, de peur que vous ne mourriez; ...car
lhuile de lonction de lternel est sur vous. Le conducteur dIsral rappelait ainsi son frre
cette parole divine: Je serai sanctifi par ceux qui sapprochent de moi, et je serai glorifi en
prsence de tout le peuple. Aaron demeura silencieux. Il reconnaissait que la mort de ses deux
fils, frapps sans avertissement pour un grave pch, tait le rsultat de sa propre ngligence.
Obissant lavertissement de son frre, il dissimula sa tristesse. Il comprit quil ne fallait pas,
par un signe de douleur quelconque, laisser souponner chez lui la moindre apparence de

303

sympathie pour le mal, sympathie par laquelle la congrgation aurait pu tre entrane
murmurer contre Dieu.

Pour inspirer tous une crainte salutaire du pch, Dieu voulait que son peuple reconnt
la justice de ses chtiments, afin de prserver temps ceux qui, par des ides errones sur une
prtendue indulgence divine, auraient cru pouvoir se livrer impunment au mal. Le ciel
condamne toute fausse sympathie vis--vis du pcheur qui sexcuse. Le devoir des serviteurs de
Dieu est davertir les personnes chez qui la perception morale sest oblitre au point de ne plus
voir lnormit de leurs fautes, et qui courent le danger de sengourdir dans leur fatal
aveuglement. Ceux qui attnuent la gravit et les rsultats du pch peuvent se flatter de leur
charit; leur uvre nen contrecarre pas moins celle de lEsprit de Dieu. Ils bercent dune
scurit fatale des pcheurs ctoyant labme et se font la fois complices de leur culpabilit et
responsables de leur impnitence. Trs nombreux sont ceux qui, la faveur de cette dcevante
sympathie, sont alls la ruine ternelle.
Il faut dire aussi que Nadab et Abihu nauraient jamais commis ce pch sils navaient
dabord t en tat divresse partielle la suite de copieuses libations de vin. Ils savaient pourtant
quavant de pntrer dans le sanctuaire o se manifestait la prsence divine, ils devaient se livrer
une prparation svre, dont leur intemprance les avait rendus incapables. Mais leur
perception morale tait tel point engourdie quils ntaient plus capables de discerner entre le
sacr et le profane. Aaron et ses deux fils survivants reurent alors cet avertissement: Tu ne
boiras ni vin ni boisson (Lvitique 10:9-11), traduction littrale, toi ainsi que tes fils, quand vous
entrerez dans la Tente dassignation, de peur que vous ne mourriez. Cest l une loi perptuelle
que vous observerez de gnration en gnration, afin que vous soyez toujours en tat de
discerner ce qui est saint et ce qui est profane, ce qui est souill et ce qui est pur, et denseigner
aux enfants dIsral toutes les lois que lternel leur a fait transmettre par Mose.
Lusage de boissons fermentes a pour effet daffaiblir le corps, de troubler lintelligence
et dmousser le sens moral. Il empche lhomme de discerner avec exactitude le caractre sacr
des choses saintes et lobligation des commandements de Dieu. Le Seigneur veut que tous ceux
qui occupent des positions sacres soient strictement temprants, afin que leur esprit, toujours
304

lucide, puisse distinguer entre le bien et le mal, et quils ne se dpartissent jamais de la sagesse et
de la fermet ncessaires dans ladministration de la justice, comme dans lexercice de la
misricorde.
Cette obligation est aussi valable aujourdhui quau temps dIsral. Aux disciples de
JsusChrist, laptre Pierre crit: Vous tes la race lue, le sacerdoce royal, la nation sainte, le
peuple que Dieu sest acquis. (1 Pierre 2:9) Pour arriver le servir dune manire acceptable,
notre Crateur nous demande de conserver nos facults dans la meilleure condition possible.
Lusage des boissons fermentes produit encore les mmes effets que sur les prtres dIsral. Il
mousse nos sentiments lgard du pch au point que les choses sacres et les choses profanes
se confondent. De l cet avertissement solennel et terrible adress lglise de tous les sicles:
Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu, et que lEsprit de Dieu habite en vous?
Lhomme qui dtruit le temple de Dieu sera dtruit lui-mme par Dieu; car le temple de Dieu est
saint, et vous tes saints, vous aussi. Ne savez-vous pas que ... vous ne vous appartenez plus
vous-mme? Car vous avez t rachets un grand prix. Glorifiez donc Dieu dans votre corps.
Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, ou que vous fassiez quelque autre chose, faites
tout pour la gloire de Dieu. (1 Corinthiens 3:16, 17; 6:19, 20; 10:31)

305

Chapitre 32 : La Loi et les Alliances

Ds leur cration, Adam et ve connurent la loi de Dieu et ses exigences. Ses prceptes
taient crits dans leurs curs. Quand ils tombrent dans le pch, loin de changer sa loi, Dieu
conut un plan qui, mis en uvre, devait ramener le pcheur lobissance. Il leur promit un
Sauveur dont la mort auguste ranon pour les pchs serait prfigure par le sang de
victimes symboliques. Cest la preuve que si la loi de Dieu navait pas t transgresse, la mort
naurait jamais exist. Un Sauveur naurait pas t ncessaire, pas plus que de sanglants
sacrifices pour annoncer sa venue.
Les descendants dAdam transmirent de pre en fils, dune gnration lautre, la
connaissance de la loi de Dieu. Ceux qui acceptrent le moyen de salut si gracieusement offert
aux hommes, et qui suivirent la voie de lobissance furent si peu nombreux, et le monde fut
bientt si corrompu, que, pour le purifier, le dluge devint une ncessit. La loi, conserve par
No et sa famille, fut communique par eux leurs descendants. Plus tard, les hommes stant de
nouveau gars dans le mal, Dieu choisit Abraham dont il dclara: Abraham a obi ma voix
et a observ ce que je lui avais ordonn, mes commandements, mes
prceptes et mes lois. (Gense 26:5)
Cest lui que fut donn le rite de la circoncision, symbole de conscration Dieu, dun
engagement fuir lidoltrie et garder la loi divine. Faute davoir tenu cet engagement, et pour
stre laiss entraner sunir aux paens et suivre leurs pratiques, les descendants dAbraham
furent emmens en gypte et rduits en esclavage. Durant leur sjour dans ce pays, leurs
relations avec les idoltres et leur soumission force, comme leur contact avec les turpitudes et
les erreurs du paganisme, les entranrent plus loin encore dans la prvarication. Pour cette
raison, aprs les avoir fait sortir dgypte, Dieu les amena au pied du Sina. L, du haut de la
montagne enveloppe de sa gloire, entour de larme des anges et au milieu de lbranlement de
la nature, Dieu fit entendre sa loi la multitude.
Mme alors, il ne la confia pas la mmoire dun peuple trop enclin loublier. Pour
empcher que ses saints prceptes ne fussent mlangs des traditions paennes ou confondus
306

avec des lois ou des traditions humaines, il les crivit sur des tables de pierre. Et il ne se contenta
pas de publier le Dcalogue. Le peuple dIsral stait montr si dispos sgarer que Dieu
voulut en quelque sorte fermer laccs toutes les tentations. Mose reut lordre dcrire des
instructions et des statuts o la volont divine tait exprime en dtail. Ces statuts qui se
rapportaient aux devoirs envers Dieu, envers le prochain et envers ltranger, ntaient quune
amplification, un dveloppement des principes noncs dans les dix commandements. Ils avaient
pour but de prvenir toute erreur et de rehausser la saintet des dix paroles graves sur la pierre.
En dautres termes, si lhomme avait obi la loi divine telle quelle fut donne Adam,
conserve par No et observe par Abraham, la circoncision naurait pas t ncessaire. Et si les
descendants dAbraham avaient gard lalliance dont la circoncision tait le signe, ils nauraient
jamais t entrans dans lidoltrie, et la dure servitude gyptienne naurait pas eu lieu. La loi de
Dieu, conserve dans leurs mmoires, naurait pas t proclame au Sina ni grave sur la pierre.
Enfin, si le peuple dIsral avait observ les dix commandements, les prceptes additionnels
donns Mose auraient t superflus.

En outre, le systme sacrificiel confi Adam avait t perverti par ses descendants. Au
cours des rapports prolongs de ceux-ci avec les idoltres, les rites simples et significatifs
divinement prescrits avaient t altrs par un mlange de superstitions et de coutumes paennes.
De l les prcisions donnes au Sina relatives aux sacrifices. De l aussi, aprs lachvement du
tabernacle, les instructions sur les offrandes et les formes du culte observer au sanctuaire. Ce
fut cette loi crmonielle que Mose crivit dans un livre, tandis que les dix commandements
prononcs au Sina et gravs par Dieu lui-mme sur les tablettes de pierre taient religieusement
conservs dans larche.
Bien des gens aujourdhui confondent ces deux lois. Pour prouver que la loi morale est
abolie, ils citent, comme sy rapportant, des passages relatifs la loi crmonielle. Cest l une
perversion des critures. La distinction entre ces deux lois est simple et claire. Le systme
crmoniel se composait, exclusivement, de symboles prfigurant le Sauveur venir, son
sacrifice et son sacerdoce. Cette loi rituelle, ses sacrifices et ses ordonnances ne devaient tre
observs par les Hbreux que jusqu ce que le type rencontrt lantitype, la mort du Messie,
307

lAgneau de Dieu qui devait ter le pch du monde , moment partir duquel tous les
sacrifices devaient cesser. Telle est la loi que Jsus-Christ a supprime en la clouant la croix
(Colossiens 2:14).
Quant la loi des dix commandements, voici ce quen dit le Psalmiste: O ternel, ta
parole subsiste toujours dans les cieux. (Psaumes 119:89) Jsus lui-mme a fait ce sujet les
dclarations suivantes: Ne pensez pas que je sois venu abolir la loi. ... En effet, je vous le dis en
vrit: expression qui donne sa dclaration toute lnergie possible avant que le ciel et la
terre aient pass, il ne disparatra de la loi ni un seul iota ni un seul trait de lettre, jusqu ce que
tout soit accompli. (Matthieu 5:17, 18) Non seulement Jsus affirme ici les obligations de la loi
dans le pass et son poque, mais il dclare quelles dureront aussi longtemps que les cieux et
la terre. La loi de Dieu est donc immuable. Ses droits sur lhumanit sont les mmes dans tous les
ges.

Rappelant la loi proclame au Sina, Nhmie dclare: Tu descendis sur la montagne du


Sina; tu leur parlas du haut des cieux, et tu leur donnas des lois justes, des enseignements vrais,
des prceptes et des commandements excellents. (Nhmie 9:13) Au sujet du commandement
qui dit: Tu ne convoiteras point , laptre Paul affirme que la loi est sainte, et le
commandement saint, juste et bon (Romains 7:12).

La mort du Sauveur, qui mit fin la loi des rites et des ombres, ne modifia pas les
obligations de la loi morale. Bien au contraire: le fait mme que le Fils de Dieu dut mourir pour
expier sa violation en dmontre le caractre immuable.
Ceux qui enseignent que Jsus est venu abolir la loi de Dieu et rendre caduc lAncien
Testament parlent de lconomie judaque comme dune priode de tnbres, et de la religion des
Hbreux comme ne consistant quen rites et en crmonies. Cest une erreur. La trace
merveilleuse du grand JE SUIS se retrouve travers toutes les priodes de lhistoire sainte, o
sont racontes ses voies envers le peuple lu. Jamais il naccorda aux hommes des preuves plus
clatantes de sa prsence que lorsque, reconnu comme seul monarque en Isral, il lui donna sa

308

loi, que lon vit sa marche effrayante travers le camp et sa main invisible y prsenter le sceptre
de son ineffable majest.
Ce ne fut pas seulement lavnement du Sauveur, mais travers tous les sicles qui
suivirent la chute et la promesse de la rdemption, que Dieu tait en Jsus-Christ, rconciliant
avec lui le monde (2 Corinthiens 5:19). Dans toutes les manifestations de la prsence divine en
Isral, cest par son Fils que Dieu rvlait sa gloire, ce Fils qui tait la base et au centre du
systme des sacrifices, tant dans lge patriarcal que sous lconomie judaque.
Depuis le pch de nos premiers parents, il ny a plus eu de communication directe entre
Dieu et lhomme. Cest entre les mains de son Fils que le Pre a remis le monde pour le racheter
par son uvre mdiatrice, tout en revendiquant la saintet et lautorit de sa loi. Toutes les
relations qui ont t tablies entre le ciel et notre humanit dchue ont eu le Fils de Dieu pour
intermdiaire. Cest le Fils de Dieu qui fit la promesse de la rdemption nos premiers parents,
et cest lui qui se rvla aux patriarches. Adam, No, Abraham, Isaac, Jacob et Mose
connaissaient lvangile. Ils attendaient leur salut dun substitut qui se porterait garant de
lhumanit. Ils sentretenaient avec celui qui devait sincarner ici-bas, et quelques-uns dentre
eux ont mme parl face face avec lui et avec ses anges (Gense 16:13; 17:1; 32:30; Exode
24:11; Deutronome 5:24; Juges 6:22; 13:22; sae 6:5; Actes des Aptres 7:38).
Non seulement Jsus-Christ a t le conducteur des Hbreux travers le dsert, lAnge en
qui tait le nom de Jhovah, et qui, voil par la colonne de nue, marchait au dsert devant les
caravanes dIsral, mais cest lui qui donna la loi ce peuple. Cest Jsus-Christ qui, du Sina
enflamm, pronona les dix prceptes de la loi de son Pre, et cest lui encore qui remit Mose
cette loi grave sur les tables de pierre.

Parlant des prophtes qui ont prophtis touchant la grce qui nous tait destine ,
laptre Pierre crit quils cherchaient dcouvrir lpoque et les circonstances marques par
lEsprit du Christ qui tait en eux, et qui attestait davance les souffrances rserves au Christ et
les gloires qui devaient les suivre (1 Pierre 1:10, 11). Cest donc Jsus-Christ qui parlait avec

309

son peuple par les prophtes, et cest sa voix que nous entendons dans lAncien Testament. Le
tmoignage de Jsus, cest lesprit de la prophtie. (Apocalypse 19:10)
Dans ses enseignements, alors quil vivait icibas, Jsus renvoyait ses auditeurs lAncien
Testament, les seuls livres de la Bible qui existaient alors: Vous sondez les critures, disait-il,
parce que vous pensez avoir par elles la vie ternelle: ce sont elles qui rendent tmoignage de
moi. (Jean 5:39) Il dclarait aussi: Ils ont Mose et les prophtes; quils les coutent. Et il
ajoutait: Sils ncoutent pas Mose et les prophtes, ils ne seraient pas non plus persuads
quand mme quelquun des morts ressusciterait. (Luc 16:2931)
La loi crmonielle donne par Jsus-Christ a t abroge au Calvaire. Laptre Paul
expliquait aux Juifs quelles en avaient t la valeur et la place dans le plan de la rdemption en
rapport avec luvre du Sauveur. Il la dclarait glorieuse et digne de son divin auteur. Le
solennel rituel du sanctuaire symbolisait de grandes vrits qui devaient tre enseignes travers
les gnrations. Le nuage dencens qui montait avec les prires dIsral symbolisait la justice du
Christ qui seule peut faire agrer par Dieu la prire du pcheur. La victime sanglante sur lautel
du sacrifice rendait son tmoignage au Rdempteur venir, tandis que dans le lieu trs saint
brillait le signe visible de la prsence divine. Et voil comment, travers tant de tnbres et
dapostasies, la foi demeura vivace dans le cur des hommes jusqu lavnement du Messie
promis.

Bien avant de venir sur la terre sous forme humaine, Jsus tait la lumire de son peuple
et du monde. La premire lueur qui filtra travers les tnbres dont le pch avait envelopp la
terre nous est parvenue par Jsus-Christ. Et cest lui que nous devons chaque rayon de lumire
divine destin aux humains. Dans le plan de la rdemption, cest lui lAlpha et lOmga, le
premier et le dernier.
Depuis que le Sauveur a vers son sang pour la rmission des pchs, et quil est mont
au ciel afin de comparatre pour nous devant la face de Dieu (Hbreux 9:24), cest par
torrents que la lumire est descendue sur nous du haut du Calvaire et des lieux saints du
sanctuaire cleste. Mais les vives lumires qui nous inondent ne doivent pas nous faire mpriser
310

celles qui furent autrefois accordes aux hommes travers des symboles annonant un Sauveur
venir. Lvangile illumine lconomie judaque; et cest lui qui donne toute sa signification la
loi crmonielle. A mesure que de nouvelles vrits sont rvles, nous comprenons mieux le
caractre de Dieu dans ses voies envers le peuple lu. Tout nouveau rayon de lumire nous donne
une intelligence plus claire du plan de la rdemption qui est laccomplissement de la volont
divine. De nouvelles beauts, une force nouvelle mergent de la Parole inspire, et nous en
tudions les pages avec un intrt toujours croissant.
Maints esprits simaginent que Dieu avait plac une muraille entre les Hbreux et le
monde extrieur, et que ses soins, son amour, refuss en bonne partie au reste de lhumanit,
taient presque exclusivement rservs Isral. Cest encore une erreur. Dieu nentendait pas
quil slevt une cloison tanche entre son peuple et les autres nations. Le cur de ltre infini
soupirait aprs tous les habitants de la terre. Quoique rejet, il cherchait constamment se rvler
eux pour les rendre participants de son amour et de sa grce.

Le peuple lu devait faire part aux autres des bndictions divines. Ce fut le cas
dAbraham. Appel, honor, bni de Dieu, il faisait briller la lumire dans tous les pays o il
sjournait. Il ne craignait pas dentrer en contact avec les hommes qui lentouraient. Il avait des
relations amicales avec les rois des nations environnantes, dont quelques-uns lhonoraient de leur
respect. Sa droiture, son dsintressement, sa bravoure, sa bienfaisance firent successivement
connatre le caractre de Dieu aux habitants de la Msopotamie, de lgypte et mme de
Sodome.
Il en fut de mme de Joseph lgard du peuple gyptien et de toutes les nations qui
taient en relations avec ce puissant royaume. Pourquoi Dieu leva-t-il Joseph une si haute
situation en gypte? Il aurait pu raliser ses desseins envers les enfants de Jacob dune tout autre
manire. Sil le plaa dans le palais des rois, ctait parce quil voulait rpandre par lui, auprs et
au loin, les rayons de la lumire cleste. Par sa sagesse et sa justice, la puret et le
dsintressement de sa vie quotidienne, son souci des intrts du peuple, qui tait idoltre, Joseph
se montra un vrai reprsentant de Jsus-Christ. Par son bienfaiteur, auquel toute lgypte

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adressait ses louanges et sa gratitude, cette nation paenne put connatre lamour de son Crateur
et Rdempteur.

En la personne de Mose, galement, Dieu dressa un flambeau au pied du trne du plus


puissant monarque de la terre, et cette rvlation de son vrai caractre aux mes sincres eut lieu
avant lapparition de ses jugements sur ce royaume.
De mme, la dlivrance dIsral lors de sa sortie dgypte contribua tendre fort loin la
connaissance de la puissance divine et fit trembler la population belliqueuse et redoutable de
Jricho. Nous lavons appris, dit Rahab, qui vivait dans cette cit, et notre cur sest fondu, et
il nest plus rest de courage en aucun de nous pour vous rsister; car cest lternel, votre Dieu,
qui est Dieu, en haut dans les cieux, et en bas sur la terre. (Josu 2:11) Des sicles aprs
lexode, les prtres philistins rappelaient encore les plaies dgypte leur peuple, et
lavertissaient de ne pas sopposer au Dieu des Hbreux.
Si le Seigneur avait choisi Isral, sil lavait bni et rendu prospre, ce ntait pas pour
quil ft lobjet exclusif de ses faveurs, mais pour se faire connatre par lui tous les habitants de
la terre. Or, ctait prcisment pour atteindre ce but quil lui avait ordonn de rester spar des
nations paennes qui lentouraient.
Cest parce que lidoltrie et tous les pchs qui laccompagnent lui sont odieux, que
lternel ordonna son peuple de ne pas se mlanger avec les autres nations pour imiter leur
conduite (Voir Exode 23:24) et oublier son Dieu. Dans ce mme but, il dfendit aux Isralites de
se marier avec les idoltres. Il tait tout aussi ncessaire alors que maintenant au peuple de Dieu
de se sparer de la souillure du monde et de se prserver de tout ce qui est contraire la vrit
et la justice. Mais Dieu nentendait pas, pour autant, que son peuple, drap dans sa propre
justice, se spart du reste du monde au point de nexercer sur lui aucune influence.

Dans tous les sicles, les disciples du Christ, semblables leur Matre, doivent tre la
lumire du monde. Le Sauveur a dit: Vous tes la lumire du monde; une ville situe sur une
montagne ne peut tre cache, et on nallume pas une lampe pour la mettre sous le boisseau; mais
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on la met sur un support, et elle claire tous ceux qui sont dans la maison , cest--dire dans le
monde. Et il ajoute: Que votre lumire luise ainsi devant les hommes, afin quils voient vos
bonnes uvres, et quils rendent gloire votre Pre qui est dans les cieux. (Matthieu 5:14-16)
Cest l prcisment ce quavaient fait Hnoc, No, Abraham, Joseph et Mose, et cest ce que
Dieu attendait du peuple dIsral. En revanche, en sabandonnant leurs curs endurcis et
incrdules, pousss par Satan, les Isralites tombrent tantt dans un extrme, tantt dans un
autre. Ou bien, dans leur bigoterie et leur exclusivisme orgueilleux, ils cachrent leur lumire,
comme si lamour de Dieu ntait que pour eux; ou bien ils se livrrent aux pratiques
abominables de leurs voisins.
De mme que la Bible nous rvle deux lois: lune immuable et ternelle, lautre
provisoire et temporaire, de mme elle nous prsente deux alliances. Lalliance de grce fut
dabord conclue en den, alors quaprs sa chute lhomme apprit que la postrit de la femme
craserait la tte du serpent. Cette alliance offrait tous les hommes le pardon de Dieu, la grce
ncessaire pour lui obir par la foi en Jsus-Christ, et la vie ternelle. Les patriarches connurent
ainsi lesprance du salut.

La mme alliance fut renouvele Abraham lorsque Dieu lui fit la promesse suivante:
Toutes les nations de la terre seront bnies en ta postrit. (Gense 22:18) Cette promesse,
Abraham le savait, se rapportait au Fils de Dieu. Cest du Sauveur quil attendait le pardon de ses
pchs, et ce fut cette foi que Dieu lui imputa justice (Romains 4:9; Galates 3:8, 16). Cette
alliance avec Abraham maintenait lautorit et lobligation de la loi morale, car Dieu avait dit au
patriarche: Je suis le Dieu tout-puissant. Marche devant ma face, et sois intgre. (Gense
17:1) Et il lui rendit ce tmoignage: Abraham a obi ma voix, et a observ ce que je lui avais
ordonn, mes commandements, mes prceptes et mes lois. (Gense 26:5; 17:7) Or, cette
alliance tait pour tous les temps: Je ferai mon alliance avec toi, lui avait dit lternel, et avec
ta postrit aprs toi, dge en ge; ce sera une alliance perptuelle, en sorte que je serai ton
Dieu, et celui de ta postrit aprs toi. (Gense 26:5; 17:7)
Conclue avec Adam et renouvele avec Abraham, cette alliance ne put tre ratifie qu la
mort de Jsus-Christ. Nanmoins, elle fut appele une nouvelle alliance. Fonde sur la loi divine,
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elle avait pour but de remettre lhomme en harmonie avec la volont de Dieu, en le rendant
capable dobserver ses prceptes.
Lautre contrat, appel dans les critures lancienne alliance , fut pass entre Dieu et
Isral au Sina, et ratifi par le sang dun sacrifice, tandis que lalliance avec Abraham le fut par
le sang du Rdempteur. Si celle-ci est appele la deuxime ou la nouvelle alliance , cest
parce que le sang qui la ratifia fut vers postrieurement celui qui scella la premire alliance. Il
est indniable que la nouvelle alliance tait dj en vigueur aux jours dAbraham puisquelle
fut alors confirme tant par la promesse que par le serment de Dieu, deux choses immuables et
sans mensonge possible, puisquelles viennent de Dieu (Hbreux 6:18).
Mais, demandera-t-on, si lalliance conclue avec Abraham comprenait la promesse de la
rdemption, comment expliquer quune autre alliance ait t plus tard contracte au Sina?
Cest parce quau cours de leur servitude, les Hbreux avaient en bonne partie perdu la
connaissance de Dieu et des principes renferms dans lalliance avec Abraham. En outre, le
Seigneur voulait les amener laimer, se confier en lui et sentir leur besoin de son secours en
les amenant la mer Rouge dans un endroit o, poursuivis par les gyptiens, il leur tait
impossible dchapper. Ce but fut atteint. Leur dlivrance les remplit damour et de
reconnaissance envers Dieu, comme aussi de confiance en son puissant soutien.

Une vrit plus grande encore devait leur tre inculque. Ayant vcu au milieu de
lidoltrie, ils ne se faisaient une juste ide ni de la saintet de Dieu, ni de la profonde perversit
de leurs curs et de leur complte incapacit dobir par eux-mmes la loi divine et, par
consquent, de la ncessit dun Sauveur.

Pour leur apprendre tout cela, Dieu les amena au Sina o il leur rvla sa gloire, leur
donna sa loi et leur promit de grands bienfaits en retour de leur obissance: Si vous obissez
ma voix et si vous gardez mon alliance, ... vous serez pour moi un royaume de prtres, une nation
sainte. (Exode 19:5, 6) Ne comprenant pas la dpravation du cur humain; ignorant quen
dehors du Sauveur il lui tait impossible dobserver la loi de Dieu, le peuple entra sans hsiter

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dans lalliance qui lui tait propose. Fort de sa propre justice, le peuple dclara: Nous ferons
tout ce que lternel nous a prescrit, et nous lui obirons. (Exode 24:7)
Quelques semaines staient peine coules depuis cette scne de majest et de terreur
o ils avaient, en tremblant, entendu proclamer la loi de Dieu, que, rompant leur alliance avec
lternel, ils se prosternaient devant une image de mtal! Ils ne pouvaient donc plus compter sur
la faveur den haut en vertu dune alliance quils avaient viole. En revanche, en se rendant
compte de leur misre morale et de leur besoin de pardon, ils taient prpars comprendre la
ncessit du Sauveur offert par lalliance avec Abraham et prfigur par les sacrifices. Ds ce
moment, ramens par la foi et la gratitude un Dieu qui pouvait les dlivrer de lesclavage du
pch, ils taient prts apprcier les bienfaits de la nouvelle alliance.
Les termes de lancienne taient: Obis et tu vivras; lhomme qui accomplit [mes lois]
vivra par elles (zchiel 20:11; Lvitique 18:5). Dautre part, elle disait: Maudit est celui qui
ne met pas cette loi en pratique! (Deutronome 27:26) La nouvelle alliance, en revanche, a t
tablie sur de meilleures promesses , savoir: la promesse du pardon des pchs et celle du
don de la grce divine qui renouvelle le cur et le met en harmonie avec les principes de la loi
divine. Voici lalliance que je ferai avec la maison dIsral aprs ces jours-l, dit lternel. Je
mettrai ma loi au-dedans deux, et je lcrirai dans leur cur. ... Je pardonnerai leur iniquit et je
ne me souviendrai plus de leur pch. (Hbreux 8:6; Jrmie 31:33, 34)

En vertu de cette alliance, la loi mme qui avait t grave sur les tables de pierre est
crite par le Saint-Esprit dans notre cur. Au lieu de chercher tablir notre propre justice, nous
acceptons celle du Sauveur. Son sang expie nos pchs et son obissance nous est impute. Alors
notre cur, renouvel par le Saint-Esprit, est rendu capable de produire les fruits de lEsprit .
Par la grce de Jsus-Christ, nous vivons dsormais dans lobissance la loi de Dieu. Avec lui,
nous pouvons dire:
Durant son sjour sur la terre, Jsus disait: Mon Pre ... ne ma pas laiss seul, parce
que je fais toujours ce qui lui est agrable. (Jean 8:29)

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Laptre Paul expose clairement les rapports qui existent, sous la nouvelle alliance, entre
la foi et la loi: tant donc justifis par la foi, dit-il, nous avons la paix avec Dieu par notre
Seigneur JsusChrist. Anantissons-nous donc la loi par la foi? Non, certes! Au contraire,
nous la confirmons. Car ce qui tait impossible la loi, attendu que la chair la rendait
impuissante [ justifier lhomme qui la viole], Dieu la fait! En envoyant cause du pch son
propre Fils dans une chair semblable notre chair de pch, il a condamn le pch dans la chair,
afin que la justice prescrite par la loi ft accomplie en nous, qui marchons, non selon la chair,
mais selon lesprit. (Romains 5:1; 3:31; 8:3, 4)
Luvre de Dieu est la mme dans tous les temps; mais elle passe par diverses phases
pour sadapter aux diffrents ges du monde. A partir de la premire promesse vanglique,
passant par lge patriarcal et lconomie judaque, le plan de la rdemption a suivi un
dveloppement graduel et constant. Le Sauveur, figur dans les rites et les crmonies de la loi
mosaque, nest autre que celui qui nous est rvl dans lvangile. Les nuages qui voilaient sa
personne divine se sont dissips. Les vapeurs et les ombres ont disparu, et Jsus, le Rdempteur
du monde, apparat aujourdhui nos yeux.

Celui qui proclama la loi au Sina et donna Mose les prceptes de la loi crmonielle
est celuil mme qui pronona le Sermon sur la montagne. Les grands principes de lamour
envers Dieu noncs l comme tant le fondement de la loi et des prophtes ne sont que la
rptition de ce quil avait dit au peuple hbreu par la bouche de Mose:
coute, Isral! Lternel, notre Dieu, est le seul ternel! Tu aimeras lternel de tout
ton cur, de toute ton me et de toute ta force. (Deutronome 6:4, 5)
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. (Lvitique 19:18) Notre divin Matre est
le mme sous les deux dispensations ou alliances. Ses exigences nont pas vari. Les
principes de son gouvernement restent identiques, car ils procdent tous du Pre des
lumires, en qui il ny a aucune variation ni aucune ombre de changement (Jacques
1:17).

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Chapitre 33 : Du Sina Kads


La construction du tabernacle avait commenc quelque temps aprs larrive au Sina; et
cest au dbut de la deuxime anne, partir de lexode, que ldifice sacr fut dress pour la
premire fois. Son inauguration fut suivie de la conscration des prtres, de la clbration de la
Pque, du dnombrement du peuple et de lachvement de lorganisation civile et religieuse de la
nation. Le culte avait pris une forme plus prcise. Pourvu dune lgislation civile admirablement
dtaille et dune merveilleuse simplicit, ltat isralite tait dsormais organis dune manire
parfaitement adapte son entre en Canaan. Ce travail avait dur environ un an.
Lordre et la perfection qui clatent dans toutes les uvres de Dieu taient visibles dans
lconomie hbraque. Dieu tait le souverain dIsral, le centre du pouvoir et du gouvernement.
Mose avait t dsign comme conducteur de la nation, charg de faire respecter les lois au nom
du Seigneur. Un conseil de soixante-dix anciens choisi parmi les douze tribus le secondait dans la
gestion des affaires. Puis venaient les prtres, qui consultaient Dieu dans le sanctuaire. Des chefs
ou princes gouvernaient les tribus. Sous ceux-ci taient placs des chefs de milliers, de
centaines, de cinquantaines et de dizaines , ainsi que des officiers auxquels taient confies
des charges spciales (Deutronome 1:15).

Le camp isralite, dispos dans un ordre parfait, tait partag en trois grandes sections qui
avaient chacune sa place dans le campement. Au centre se trouvait le tabernacle, demeure du
Monarque invisible. Autour du tabernacle campaient les prtres et les Lvites. Au-del de ce
cercle venaient les tribus. Le soin du tabernacle et de tout ce qui sy rattachait, tant durant les
haltes quen voyage, incombait aux Lvites. Lorsquon levait le camp, ils pliaient la tente sacre
pour la dresser la prochaine tape. Il tait interdit sous peine de mort aux membres des autres
tribus de sen approcher. Les Lvites se partageaient, selon les trois fils de Lvi, en trois familles,
dont chacune avait sa charge spciale. En face du tabernacle, les tentes les plus rapproches
taient celles de Mose et dAaron. Au sud se trouvaient les Khathites, qui avaient le soin de
larche et des autres meubles sacrs. Au nord se plaaient les Mrarites, qui soccupaient des
colonnes, des bases et des parois. Derrire venaient les Gueronites, qui taient confies les
draperies et les tentures.
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Chaque tribu avait galement sa place marque. Soit durant la marche, soit au repos, elle
campait autour de son tendard. Dieu avait ordonn: Les enfants dIsral camperont chacun
prs de sa bannire, sous les enseignes de leurs maisons patriarcales; ils camperont vis--vis et
tout autour de la tente dassignation. En voyage, ils marcheront dans lordre o ils auront
camp, chacun son rang, selon sa bannire (Nombres 2:2, 17). Les trangers qui avaient
accompagn Isral lors de la sortie dgypte ntaient pas admis occuper la place rserve aux
tribus; ils se plaaient lextrieur du camp; leurs enfants taient exclus de la communaut
jusqu la troisime gnration (Voir Deutronome 23:7, 8).
On exigeait dans le camp non seulement lordre le plus strict, mais aussi une propret
scrupuleuse. En vue de conserver la sant dune aussi grande multitude, des rglements sanitaires
trs prcis taient en vigueur. Par exemple, il tait interdit toute personne atteinte dune
souillure corporelle quelconque dentrer dans le camp. Une propret et un ordre rigoureux taient
les conditions indispensables la prsence du Dieu saint qui avait dit: Ton camp devra tre
saint, de peur que lternel ne voie chez toi quelque chose dimpur et quil ne se dtourne de toi.
(Deutronome 23:14)
Quand Isral se remettait en route, larche de lalliance, charge de choisir un lieu de
repos pour la congrgation, prenait la tte du convoi (Nombres 10:33). Elle tait porte par les
fils de Khath, prcds de Mose et dAaron. Auprs deux se tenaient les prtres portant les
trompettes dargent, prts communiquer au peuple les ordres quils recevaient de Mose et qui
devaient tre transmis avec prcision par les chefs de chaque compagnie. Quiconque refusait de
se conformer aux ordres reus tait puni de mort.
Dieu est un Dieu dordre. Tout ce qui se fait dans le ciel sexcute avec un ensemble
parfait. Larme des anges dploie son activit dans une soumission et une discipline
rigoureuses. Aucune entreprise ne peut russir sans ordre et sans unanimit. Non moins quaux
jours dIsral, Dieu rclame aujourdhui de lordre et de la mthode dans son uvre. Tous ceux
qui travaillent pour lui doivent le faire intelligemment, et non avec ngligence et insouciance. Il
marque son uvre du sceau de son approbation lorsquelle est accomplie avec foi et exactitude.
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Dans tous ses dplacements, Isral tait dirig par le Seigneur lui-mme. Le lieu du
campement tait indiqu par la descente de la colonne de nue sur le tabernacle, o elle reposait
durant toute la dure du sjour en cet endroit. Au dpart, elle slevait une certaine hauteur audessus de la tente sacre. Une invocation solennelle tait faite tant larrt quau moment de
repartir: Quand larche partait, Mose disait: Lve-toi, ternel, que tes ennemis soient
disperss, et que ceux qui te hassent senfuient devant ta face! Quand elle sarrtait, il disait:
Reviens, ternel! auprs des myriades des milliers dIsral! (Nombres 10:35, 36)
Il ny avait que onze journes de marche entre le Sina et Kads, ville situe la frontire
de Canaan. Aussi, quand finalement la nue donna le signal du dpart et que les colonnes dIsral
sbranlrent, ce fut avec la perspective dentrer rapidement dans ce bon pays. Dieu navait-il pas
accompli de puissants miracles pour les faire sortir dgypte? Quels bienfaits le peuple ne
pouvait-il donc pas attendre de lui, maintenant quil stait solennellement engag le considrer
comme son souverain, et quil avait lui-mme t choisi comme le peuple lu du Trs-Haut?
Ce ntait pourtant pas sans regrets que les Isralites quittaient les lieux o ils avaient si
longtemps sjourn. Ils en taient presque arrivs considrer comme leur demeure ce site isol
des autres peuples, labri de ces murailles de granit, o Dieu les avait conduits pour y
proclamer sa loi. Les Hbreux aimaient porter leurs regards sur la montagne sainte dont les
rochers sauvages et les sommets blanchis avaient si souvent t tmoins de la gloire de Dieu. Ce
panorama, qui se confondait si intimement pour eux avec la prsence de lternel et des anges,
tait trop sacr pour quils le quittent sans tristesse.
Au son des trompettes, cependant, tout le camp sbranla, larche en tte, puis les tribus,
chacune derrire son tendard. Tous les yeux se portaient avec intrt sur la nue pour voir quelle
direction elle prendrait. Quand on saperut quau lieu de se diriger vers le nord elle sloignait
dans la direction de lest, o lon napercevait que des masses rocheuses sombres et dsoles
sentassant les unes sur les autres, un sentiment de mlancolie envahit bien des curs.

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A mesure quon avanait, la route devenait plus difficile. Tour tour, on descendait une
dclivit rocailleuse, ou lon traversait une plaine strile. A lentour, ctait le grand dsert, une
terre aride et pleine de fondrires, une terre o rgnent la scheresse et lombre de la mort; terre
o aucun homme ne passe et o personne nhabite (Jrmie 2:6). Aussi loin que se portaient les
regards, les gorges rocheuses du massif taient envahies dhommes, de femmes et denfants,
accompagns de chariots et de longues colonnes de gros et de menu btail. La marche tait
ncessairement lente et laborieuse pour un peuple mal prpar, aprs une si longue pause, aux
prils et aux dsagrments du voyage.

Aprs trois jours de marche, des plaintes vhmentes se firent entendre. Elles provenaient
de llment gyptien dont la majeure partie ne stait pas encore rallie Isral. Ne cherchant
quune occasion de manifester leur mcontentement, ces gens critiquaient sans cesse la m