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Thme 1 : Le systme politique dmocratique

Acquis de premire : Etat de droit.


Notions : Rgime parlementaire, rgime semiprsidentiel, rgime prsidentiel.

1-1 - Quelles sont les composantes institutionnelles des rgimes dmocratiques ?

I.

Quest-ce que la dmocratie ?


A. Typologie des rgimes politiques

Deux critres permettent de classer les rgimes politiques :


la source du pouvoir : qui a le pouvoir et pourquoi ?
la possibilit de dissensus : les citoyens peuvent-ils exprimer leur dsaccord ?
On peut alors distinguer trois types de rgime :
Source du pouvoir

Possibilit dexprimer son dsaccord

Rgime dmocratique peuple

Forte : la libert dexpression est importante

Rgime autoritaire

force

Faible: la libert d'expression est contrle

Rgime totalitaire

force

Faible : la libert de penser est contrle grce notamment la


personnalit charismatique du chef.

B. Dfinition de la dmocratie
La dmocratie est une forme d'organisation politique traditionnellement dfinie, selon la
formule d'Abraham Lincoln, comme le gouvernement du peuple, par le peuple et pour le
peuple .

C. Deux modles dmocratiques


On distingue :

la dmocratie directe : tous les citoyens, sans lintermdiaire de reprsentants lus ou


dsigns, peuvent participer la prise de dcisions publiques. La dmocratie directe est
caractristique des socits de petite taille o les individus sont peu diffrents.

la dmocratie reprsentative ou indirecte : les citoyens lisent des reprsentants


chargs de prendre les dcisions politiques, dlaborer des lois et dadministrer des
programmes pour le bien commun. Cette forme de dmocratie se retrouve dans les
socits de plus grande taille et complexes.

II.

Comment assurer la dmocratie ? Les institutions de la dmocratie


Les institutions dmocratiques permettent alors de mettre en place concrtement la reprsentation du peuple :
lections, Parlement, responsabilit des gouvernants devant les citoyens ou devant leurs reprsentants, participation
des groupes sociaux et, en particulier, des partis politiques pour organiser la comptition pour le pouvoir.

A. Le respect des liberts publiques


Les liberts publiques sont lies la dmocratie, puisque cette forme de gouvernement est base sur la libert
dans le rapport politique.

Les liberts publiques sont l'ensemble des droits, des liberts individuelles et collectives
garantis par les textes lgislatifs et donc par l'Etat. Les liberts ne sont dites publiques que

si l'Etat intervient pour les reconnaitre et les amnager, quel que soit l'objet de cette
libert.

Ces liberts publiques assurent alors les deux conditions de la dmocratie :


le pouvoir vient des citoyens. Chaque citoyen peut voter de manire libre et tre candidat.
Les individus peuvent exprimer leur dsaccord grce aux diffrents partis qui peuvent s'organiser librement.

B. Assur dans un Etat de droit


Les liberts publiques sont mises en place dans un tat de droit :

Un Etat de droit est un systme institutionnel dans lequel la puissance publique est
soumise au droit. Les normes juridiques sont hirarchises de telle sorte que la
puissance de lEtat sen trouve limite.

il y a donc une hirarchie de normes : certaines rgles sont plus importantes que d'autres. C'est la
Constitution qui est la loi la plus importante. La Constitution est un ensemble de textes
juridiques qui dfinit les diffrentes institutions composant ltat et qui organise
leurs relations .

Il y a deux types de Constitution :


Une Constitution crite gnralement organise en plusieurs parties
Certains tats, comme le Royaume-Uni, nont pas de Constitution crite ; cest la coutume qui
prvaut pour organiser les relations entre les institutions.

La Constitution permet alors de :


garantir chacun le respect de ses droits : elle pose, par exemple, le principe de lgalit des citoyens
devant la loi, fait du suffrage universel la source de la lgitimit et accorde chacun le droit de faire
entendre sa cause devant un tribunal indpendant. Elle permet ainsi dcarter larbitraire en donnant
tous les citoyens la possibilit de connatre les diffrents organes de ltat.
dfinir les diffrents organes de ltat selon le principe de la sparation des pouvoirs

C. La sparation des pouvoirs


1. Les 3 pouvoirs
On distingue 3 pouvoirs :

Le pouvoir lgislatif est charg de la rdaction et de ladoption des lois


Le pouvoir excutif met en uvre les lois et conduit la politique nationale. cette fin,
il a le pouvoir ddicter des rglements et il dispose de ladministration et de la force
arme.
Le pouvoir judiciaire contrle l'application de la loi et sanctionne son non- respect. Il
peut interprter la loi (jurisprudence) et vrifie la conformit de la loi vis--vis de la
Constitution.

2. Une sparation des pouvoirs indispensable dans une dmocratie


Montesquieu dans Lesprit des lois nonce la thorie de la sparation des pouvoirs indispensable la dmocratie :

a) La confusion des pouvoirs gnre un rgime autoritaire


La confusion des pouvoirs gnre un rgime autoritaire comme c'tait le cas sous l'Ancien Rgime. Dans la monarchie
de droit divin, le monarque tait le reprsentant de Dieu sur terre. Dieu lui avait donn le pouvoir. Ainsi, le roi dtenait
tous les pouvoirs sans rels contre-pouvoirs. Le monarque rdigeait les lois, les mettait en uvre et les appliquait.
Ainsi, avec la lettre de cachet, le roi pouvait envoyer en prison n'importe qui sans justification.

b) La sparation des pouvoirs favorise la dmocratie


Lobjectif pour Montesquieu est daboutir lquilibre des diffrents pouvoirs : "Pour quon ne puisse pas abuser du
pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrte le pouvoir." Avec la sparation des pouvoirs,
chaque pouvoir est donn un agent diffrent et des procdures de contrle entre les diffrents pouvoirs existent. Pour
cela, plusieurs rgles sont mises en place :

La rgle de la spcialisation : l'excutif, le lgislatif et le judiciaire ont des domaines qui


leur sont propres et chaque organe ne doit pas empiter sur le domaine de l'autre dans
le but de prserver la libert. Ceci permet de lutter contre labsolutisme :
Le pouvoir lgislatif est gnralement exerc par le Parlement, compos dune
ou deux chambres.
Le pouvoir excutif est exerc par le chef de ltat, qui joue un rle plus ou moins
important selon les rgimes, et par le Gouvernement.
Le pouvoir judiciaire est confi au juge

La rgle d'indpendance des pouvoirs : les trois pouvoirs se situent au mme niveau. Un
organe ne peut commander aux deux autres. Ainsi, la Justice doit tre indpendante du
pouvoir politique. Cette indpendance garantit l'exercice dmocratique du pouvoir et
permet dviter larbitraire

Chaque pouvoir peut dtenir des moyens de contrainte sur les autres par le biais de
moyens de contrle et daction rciproques : cest la doctrine des "checks and
balances" (lexistence de procdures de contrles et de contrepoids)

III.

Ainsi, en France, le pouvoir excutif peut dissoudre lAssemble. Le contrle du Parlement sexerce
aussi par la possibilit de mettre en cause la responsabilit du Gouvernement devant lAssemble
nationale.
aux Etats-Unis, le lgislatif un droit de regard sur les nominations des membres du gouvernement ;
lexcutif peut mettre un droit de vto sur une loi vote par le parlement qui ne sera lev quavec
laccord des deux-tiers des parlementaires

Une application diffrente selon les pays


Limportance de la sparation des pouvoirs va permettre de distinguer deux grands types de rgimes politiques
dmocratiques : les rgimes prsidentiels et les rgimes parlementaires.
Ainsi, on peut tablir une typologie des rgimes politiques dmocratiques selon que les Constitutions :
privilgient la stricte sparation des pouvoirs : le rgime prsidentiel
ou quelles permettent, tout en tant distincts, de disposer de moyens de contrle les uns lgard des
autres : le rgime parlementaire

A. Des idaux types


Ces deux rgimes dmocratiques, prsidentiel et parlementaire, sont des idaux types.

Un idal-type, daprs Max Weber, est une construction intellectuelle qui a pour but
d'expliquer la ralit. Pour cela, on simplifie la ralit en mettant en vidence les
caractristiques qui paraissent essentielles et en oubliant d'autres lments. Cest donc
un outil qui permet dutiliser des concepts simples pour pouvoir apprhender une ralit
sociale complexe et multiforme. Mais on ne va jamais dans la ralit trouver un rgime
dmocratique tel quil est prsent dans lidal-type

L'intrt est de pouvoir classer chaque rgime dmocratique l'intrieur d'une hirarchie allant d'une
sparation souple des pouvoirs une sparation rigide des pouvoirs.
Mais ces deux rgimes sont des modles abstraits et figs, ils ne peuvent donc dfinir des catgories
utilisables pour ranger systmatiquement les institutions existantes. Ainsi, tous les rgimes dmocratiques
rels ne pourront pas tre classs soit dans le rgime parlementaire soit dans le rgime prsidentiel. L'exemple

du mandat de Nicolas Sarkozy montre bien qu'il est peu pertinent de faire une distinction rigoureuse des
diffrents rgimes politiques. Au dbut de son mandat, il est qualifi d'hyper prsident puisqu'il cumule tous
les pouvoirs et tous les rles (chef du gouvernement, ministre de l'conomie, porte- parole..). Dans la
deuxime partie de son mandat on se rapproche d'un rgime parlementaire puisqu'il a t oblig de nommer
Franois Fillon en tant que Premier Ministre alors ses prfrences portaient sur Jean-Louis Borloo.

B. Les caractristiques des rgimes parlementaire et prsidentiel


Rgime parlementaire
Sparation des pouvoirs

Excutif

Constitution

Fonctions

Rgime prsidentiel

La sparation des pouvoirs est souple :


La sparation des pouvoirs est
- quilibre entre les pouvoirs excutif stricte et quilibre :
et lgislatif : les deux fonctions, - les diffrents pouvoirs ont des
lgislative et excutive sont bien domaines
spcialiss :
par
confies deux organes distincts exemple, le Parlement a le
titre principal, mais chacun des monopole des lois
organes peut intervenir, titre - Ils ne disposent pas de moyens
secondaire dans lexercice de la de pression pour influencer les
fonction de lautre organe.
autres pouvoirs.
dpendance rciproque entre le
gouvernement et le Parlement sous
larbitrage du Chef de lEtat : chacun
dispose lgard de lautre dune
arme qui peut tre fatale au niveau
politique
Excutif est bicphale : il a deux
Lexcutif est monocphale : le
ttes :
Prsident endosse donc la fois
- le chef de lEtat : il a peu de
les fonctions de chef de lEtat et
lgitimit dmocratique car il nest
de chef du gouvernement . Sa
pas lu au suffrage universel. Il peut lgitimit provient de son lection
tre un Monarque (comme en Grande- au suffrage universel.
Bretagne), ou un Prsident de la
Rpublique lu par le Parlement ou
par une Assemble fdrale de
grands lecteurs (comme en
Allemagne).
- le chef du gouvernement ou Premier
Ministre : cest le chef du parti qui a
gagn les lections. Il a donc une
lgitimit dmocratique
-

Chef de ltat : il a peu de pouvoir


politique. Son rle est symbolique :
il reprsente la Nation et l'identit
du pays ; il assure la continuit de
ltat ; le chef de lEtat est
irresponsable :
il
nest
pas
responsable
des
actes
du
gouvernement.
Chef
du
gouvernement :
le
gouvernement a donc pour fonction
dendosser la responsabilit de
lensemble des actes de lexcutif,
y compris des actes du chef de
lEtat qui se trouve ainsi protg,

Pouvoirs tendus :
- nomme
et
rvoque
les
ministres
- mne
la
politique
du
gouvernement
aux Etats-Unis dirige l'arme

Lgislatif Constitution

Fonctions

Judiciaire

devant le Parlement. Le chef du


gouvernement dirige laction du
gouvernement, met en uvre la
politique nationale est aussi
l'initiative de lois.
Bicamrisme : 2 chambres :
- chambre basse lue au suffrage
universel direct, ce qui lui donne de
la lgitimit
- la chambre haute lue au suffrage
universel indirect ou nomme
(chambre des Lords au RoyaumeUni)

Une ou deux chambres. Dans le


cas de bicamrisme :
- chambre
basse
lue
au
suffrage universel direct
- chambre
haute
lue
au
suffrage universel indirect

Le Parlement dispose du pouvoir


lgislatif. Il a un pouvoir de proposition,
d'amendement et de vote de la loi. Il
vote le budget de lEtat.
- Chambre basse : dbat et vote les
lois
- 2nd chambre ou Chambre haute :
modrateur, gagne du temps avant
l'instauration des lois

Le pouvoir lgislatif est confi


dans sa totalit une ou deux
assembles. Il y a donc monopole
de l'laboration des lois

Indpendant des pouvoirs excutif et


lgislatif

A une place importante, car il


peut se trouver arbitrer les
diffrents entre l'excutif et le
lgislatif
Comme chaque pouvoir a des
comptences
et
un
champ
d'action dtermins, il ne peut
influencer
activement
l'autre
pouvoir,
sauf
de
manire
exceptionnelle.
Ainsi,
il n'existe
pas de
procdures juridiques permettant
l'un des pouvoirs de mettre en
cause l'investiture de l'autre :
- Le prsident ne possde pas le
pouvoir de dissoudre la ou les
Chambres
les Chambres ne peuvent agir
contre l'excutif. lu pour une
dure dtermine, le prsident
ne peut tre renvers par les
Chambres et n'a pas besoin de
leur confiance.

Relations
entre Mme si les pouvoirs lgislatif et
lgislatif et excutif
excutif ont des comptences et des
champs d'action distincts, chaque
pouvoir (lgislatif, excutif) dispose de
moyens d'action l'gard de l'autre :
- Le Parlement a un pouvoir de
contrle du gouvernement grce
aux commissions et aux questions
orales.
Les
membres
du
gouvernement
sont
choisis
gnralement
parmi
les
parlementaires. La Chambre basse
peut rvoquer le gouvernement en
mettant en jeu sa responsabilit
politique.
- Lexcutif ouvre et clture les
sessions parlementaires, il a un
droit d'entre et de parole devant
les
chambres,
il
dissout
le
Parlement (tout au moins la
chambre basse).

Les procdures de contrle sont


alors exceptionnelles :
- il
peut
exister
une
responsabilit pnale dans la
mise en jeu de laquelle les
assembles peuvent intervenir

Aux Etats- Unis, cest la


procdure dimpeachment qui
permet au Snat, sur mise en
accusation de la Chambre des
reprsentants, de destituer le
prsident

une
majorit
renforce.
Le Prsident peut avoir un
droit de veto sur les lois
votes par le Parlement.

Avantages

Les 2 pouvoirs, lgislatif et excutif,


squilibrent
Le peuple a un rle d'arbitre, surtout en cas de
nouvelles lections aprs la dissolution de
lAssemble

Inconvnients

Exemples

Les gouvernements sont instables du fait du


risque de censure.
une politique moyen terme est difficile
mener, car la composition du gouvernement
varie en fonction des coalitions
Monarchies : Grande-Bretagne, Belgique,
Espagne
Rpubliques : Italie, Allemagne, III et IV
Rpublique en France

Gouvernement stable tout au long du


mandat du prsident
Cohrence de la politique

les conflits entre les pouvoirs


lgislatif et excutif peuvent
difficilement se rsoudre
Le risque est grand que des blocages
voire des affrontements entre les
deux pouvoirs apparaissent

Etats-Unis
Pays dAmrique du Sud

Le rgime prsidentiel s'oppose donc au rgime parlementaire sur des points essentiels:
origine lective du prsident, trangre toute intervention des Chambres
absence de distinction entre chef d'tat et chef de gouvernement
direction monarchique , sans gouvernement de cabinet.
Une reprsentation graphique des deux rgimes tire de Ses Massena

C. Un rgime mixte : le rgime semi-prsidentiel

1. Le rgime semi-prsidentiel : un rgime mixte


Le rgime mixte emprunte certaines caractristiques du rgime prsidentiel et dautres du rgime parlementaire .

Lassociation de ces caractristiques a pour consquence que les rgimes mixtes ne constituent pas une
catgorie homogne. Il existe des diffrences de fonctionnement entre ces rgimes de mme type institutionnel. Les
caractristiques prsentes ici seront alors celles du rgime semi-prsidentiel franais

Elments repris du

Rgime parlementaire

Chef de lEtat

Rgime prsidentiel
-

Chef du gouvernement

Relations
entre
pouvoir excutif et pouvoir lgislatif
-

lu par le peuple
choisit et rvoque les membres du
gouvernement, sil dispose dune
majorit parlementaire conforme ses
vues

le chef du gouvernement est distinct


du chef de ltat
chef du gouvernement et le
gouvernement sont issus de la
majorit parlementaire.
le
gouvernement
bnficie
dimportantes prrogatives dans la
procdure lgislative
Le chef de ltat dispose du pouvoir
de dissolution
sa responsabilit peut tre mise en
cause par lune des deux assembles

2. Les caractristiques des rgimes semi-prsidentiels


Rgime semi-prsidentiel
Sparation des pouvoirs
Excutif

Constitution

Fonctions

Plus rigide que dans le rgime parlementaire et plus souple que dans le
rgime prsidentiel
Bicphale :
Chef de l'Etat lu au suffrage universel. Il a donc une
lgitimit dmocratique
- Chef du gouvernement est nomm par le Prsident de la Rpublique
en fonction de la couleur politique de l'assemble, lue au
suffrage universel. Le chef du gouvernement a donc une
lgitimit dmocratique
- Chef de lEtat : Il nomme le Premier ministre et les ministres sous la
proposition de ce dernier. Il a des comptences non partages qui ne
ncessitent pas de l'accord du gouvernement pour la prise de
dcisions : la diplomatie et l'arme sont des domaines rservs du
chef de l'Etat. Il prside le Conseil des ministres et le Conseil suprieur
de la magistrature. Il ngocie et ratifie les traits. Il a un rle d'arbitre,
de garant de la Constitution et en cas de crises a les pleins pouvoirs
- En France, le Premier ministre est le chef du gouvernement. Il a des
attributions partages avec le chef de l'tat : celles qui ncessitent un
contreseing, cest--dire un
accord des 2 ttes de l'excutif Le
Gouvernement dtermine et conduit la politique de la Nation. Il dispose
de l'administration publique et de l'arme pour faire excuter sa
politique et faire appliquer les lois. Il a l'initiative de la loi (Projet de
loi).

Lgislatif Constitution En France, le Parlement est bicamral :


-

lAssemble Nationale (les dputs) est lue au suffrage universel

Fonctions

Judiciaire

Relations
entre
lgislatif et excutif

Avantages
Inconvnients

Exemples

direct
- le Snat est lu au suffrage indirect
Le Parlement exerce une grande partie du pouvoir lgislatif. Il peut
- proposer des lois
- amender celles inscrites par le gouvernement
- les voter.
Le bicamrisme franais est ingalitaire : lAssemble nationale a plus de
pouvoirs que le Snat :
- lAssemble nationale a une place prpondrante dans lexamen du
projet de loi de finances et du projet de loi de financement de la
scurit sociale
- - en cas de dsaccord avec le Snat, lAssemble nationale a le
dernier mot dans la procdure lgislative
- elle seule peut mettre en cause la responsabilit du Gouvernement
en lui refusant sa confiance ou en votant une motion de censure- En France, en partie indpendant du pouvoir excutif : les juges du
sige, qui rendent la justice, sont inamovibles, cest--dire que le
pouvoir excutif ne peut les dplacer
- Mais cette indpendance est relative : les procureurs, chargs
dengager les actions judiciaires au nom de la Rpublique, peuvent
recevoir des ordres du ministre de la Justice
- En France, le prsident peut convoquer le Congrs, dissoudre
l'assemble et convoquer l'lectorat aux urnes. Le droit prsidentiel de
dissoudre l'assemble limite la possibilit pour celle-ci de mettre en
cause, du moins rptition, le gouvernement.
- Le Gouvernement est doublement responsable devant le Parlement et
le chef de l'Etat.
- L'assemble ne peut pas renverser le chef de l'Etat : le Prsident nest
pas responsable devant le Parlement car il est lu au suffrage
universel. Elle a un pouvoir de contrle de l'excutif par le biais de
"commissions parlementaires". Lassemble peut renverser le
gouvernement par le biais de 3 procdures :

linitiative du gouvernement : lorsque le Gouvernement pose


une question de confiance sur son programme ou une dclaration de
politique gnrale. En cas de rponse ngative la majorit
absolue des suffrages exprims, le Gouvernement doit dmissionner ;
A linitiative de lAssemble : quand le dpt dune motion de
censure par un dixime des dputs est adopte la majorit
absolue des membres de lAssemble. Le Gouvernement est alors
renvers
lorsque le Gouvernement applique larticle 49.3 de la Constitution.
Les dputs peuvent dposer dans les 24 heures et voter une motion
de censure pour sopposer ladoption dun texte sans vote. Dans ce
cas, le Gouvernement est galement conduit dmissionner.

Stabilit du gouvernement qui assure la cohrence de la politique moyen terme


- La chambre des dputs perd du pouvoir
- un rgime semi-prsidentiel peut devenir un rgime quasi prsidentiel quand le Prsident
dtient une majorit parlementaire pour le soutenir : cest le cas de la prsidence de
Nicolas Sarkozy que lon a qualifi dhyperprsidence. Mais il peut aussi se transformer
en rgime quasi parlementaire en cas de cohabitation : quand lAssemble n a pas la
mme couleur politique que le Prsident
V Rpublique en France

Source : SES Massena


3. Les conditions de fonctionnement d'un rgime mixte
Un tel rgime fonctionne rellement sous la forme dun rgime semi-prsidentiel quen cas daccord entre le
chef de ltat et la majorit parlementaire : le chef de l'tat et lAssemble doivent avoir la mme couleur
politique
Dans le cas contraire, le rgime fonctionne comme un rgime parlementaire part entire : le prsident cde
sa prminence au Premier ministre. Cest la cohabitation de la Ve Rpublique. Les pouvoirs du Prsident
sont maintenant rapprocher de ceux du chef de l'Etat dans un rgime parlementaire. Il nomme le Premier
Ministre mais ne le choisit pas puisqu'il est oblig de prendre un reprsentant de la majorit parlementaire. Ce
n'est pas une obligation lgale mais pratique pour viter que le gouvernement soit renvers. Il ne choisit donc
plus les membres du gouvernement, lexception des ministres ayant des responsabilits dans le domaine dit
rserv du chef de ltat (Dfense et Affaires trangres). . Le Premier Ministre n'est plus responsable
devant le Prsident mais seulement devant l'Assemble
Cependant, le chef de l'Etat, devenu chef de lopposition parlementaire garde des pouvoirs :
Face au gouvernement :
- il prside le Conseil des Ministres
- continue nommer les hauts fonctionnaires
- peut refuser de signer les ordonnances

Face au Parlement :
il peut convoquer le Congrs
il peut dissoudre l'Assemble

Pour limiter les risques de cohabitation la Constitution a t rvise en 2000. On fait concider la dure du mandat
prsidentiel avec celui des dputs, cest--dire cinq ans