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1938-1944 : Des accords de Munich la libration de Paris ou

laube des sondages dopinion en France.


En 1938, Jean Sttzel, universitaire normalien et agrg de philosophie cre le premier institut de
sondages en France : lIfop ou Institut Franais dOpinion Publique qui restera jusquen 1963, date de
la cration de la SOFRES, le seul institut denqutes de lhexagone.

La naissance de lIfop est clairement lie une influence amricaine : professeur dtach
lUniversit Colombia de New York de1937 1938, Jean Sttzel y fait la connaissance de George
Gallup, lorigine du lancement - partir de la campagne prsidentielle de 1936 - et de la popularit
des sondages aux Etats-Unis1. Il est sduit par le succs de Gallup et par la mthode utilise (un
chantillon reprsentatif dlecteurs amricains plutt que des votes de paille tels ceux organiss
pendant la campagne lectorale par le Literary Digest qui annonait la dfaite de Roosevelt. Il revient
en France avec lide de la cration de lIfop et le souhait de voir ses enqutes publies dans la
presse, linstar de celles de George Gallup dans le New York Times.
Aujourdhui, il ne reste que peu de traces des enqutes de lIfop ralises ds aprs la cration de
linstitut, dans la priode 1938-1945. Selon Hlne Riffault qui fut la fidle collaboratrice de Jean
Sttzel, loccupation en est la cause principale : Sil nexiste plus darchives sur les premires
enqutes de lIfop, cest parce que Jean Sttzel les a dtruites, craignant une perquisition .
Nanmoins, au del de ces alas historiques, la naissance de lIfop est intimement lie deux
moments historiques au cours desquels les travaux de linstitut ont t rvls au grand public : la
crise et les accords de Munich en septembre 1938 puis la libration de Paris en aot 1944.
LOPINION APRES MUNICH
La cration puis les premiers pas de lIfop interviennent dans un contexte international
particulirement dramatique, marqu par deux crises : les tensions germano-tchques autour de la
rgion des Sudtes, qui allaient aboutir en septembre 1938 la confrence de Munich puis
loccupation en mars 1939 de Prague et de lensemble de la Bohme Moravie par les troupes
allemandes.
Cest autour de ces vnements que le premier institut de sondage fond en France va permettre -
partir de deux enqutes ralises avant et immdiatement aprs chacune de ces deux crises - de
rpondre la question: quen pensent les Franais ?
A la suite de la signature des accords de Munich le 29 septembre 1938 par la France, la GrandeBretagne, lItalie et lAllemagne, Jean Sttzel ralise le tout premier sondage politique : 57% des
personnes interroges dclarent approuver ces accords tandis que 37% les jugent nfastes (6% refusent
de se prononcer).
Lopinion publique franaise avalise donc Munich et labandon de la souverainet de notre alli
tchcoslovaque au profit des vises expansionnistes de Hitler. Le sondage rvle toutefois un bloc non
ngligeable dopposants ces accords de septembre et permet de relativiser le prtendu
enthousiasme populaire, relay par la majeure partie de la presse franaise et visible travers
laccueil rserv par la foule au prsident du conseil Edouard Daladier son retour dAllemagne,
acclam pour avoir sauv la paix .

Avec Elmo Roper et Archibald Crossley, cf. LHistoire des sondages de Jacques Antoine (Odile Jacob, 2005).

Pour la premire fois, une enqute dopinion permet donc de nuancer objectivement la porte de
manifestations ou de dmonstrations publiques favorables ou opposes aux accords de Munich et de
jouer le rle de juge de paix face aux polmiques qui staient engages entre les partis et dans la
presse.
En outre, ce sondage met galement en lumire un phnomne qui sera frquemment observ par la
suite, savoir le dcalage entre ltat de lopinion et la reprsentation parlementaire : les accords
seront ratifis par 535 voix contre 75, soit une adhsion de 88% des dputs.
Les autres questions poses dans cette enqute apportent des lments de comprhension sur ltat
desprit dun peuple pris entre deux tensions qui savreront contradictoires. Dun ct, figure la
crainte dun nouvel embrasement mondial, vingt ans seulement aprs la fin de la Grande Guerre, qui
explique cette recherche du compromis avec lAllemagne nazie et pour finir le lche soulagement
aprs Munich. Pour 73% des personnes interroges, une nouvelle guerre mondiale entranerait la
destruction de la civilisation.
De lautre ct, le sondage de lIfop montre que le renoncement de Munich saccompagne dsormais
de fortes rsolutions pour lavenir. A la question pensez-vous que la France et lAngleterre doivent
dsormais rsister toute nouvelle exigence de Hitler, 70% des Franais rpondent oui, 17%
manifestent leur opposition. Cette adhsion lide que Munich doit tre une sorte de der des der
face la politique dexpansion du Fhrer est majoritaire dans tous les segments de la population,
lexception des professions librales ainsi que des commerants et des industriels interrogs rejetant
plus des deux tiers lide quil faut rsister toute nouvelle exigence allemande.
On voit bien l lambivalence de lopinion publique franaise entre hantise dun nouveau conflit
mondial largement peru comme devant entraner - pour paraphraser Paul Valry - la mort de la
civilisation occidentale et mergence dun esprit de rsistance face lexpansionnisme hitlrien.
A cet gard, la consquence la plus caractristique de la crise de septembre aura t la forte
diminution, observe par lIfop du pourcentage de Franais indiffrents lgard des enjeux de
politique extrieure, celle-ci passant daot octobre 1938 de 20% 7%. Dans un article du premier
numro de la revue Sondages2, Pierre Henry, appartenant lassociation des amis de lInstitut
Franais dOpinion Publique va mme jusqu' dclarer qu il est hors de doute que la crise ne des
Accords de Munich a stimul lopinion publique, rveill la conscience nationale .
Pour autant, mme aprs linvasion allemande de la Bohme-Moravie, les Franais, tout en prenant la
mesure des menaces extrieures, refusent dans leur majorit de croire la guerre. Seuls 37% des
personnes interroges par lIfop en mai 1939 estiment que le pays sera invitablement entran dans
une guerre en 1939 ou en 1940 (63% ne le pensent pas ou se disent sans opinion). Ce nest quen
juillet 1939 soit moins de 40 jours avant linvasion de la Pologne par larme allemande et la
dclaration de guerre de la France et de la Grande-Bretagne lAllemagne que lon assiste un
basculement relatif de lopinion : 45% des interviews (contre 34%) pronostiquent une guerre ds
1939. 76% considrent que si lAllemagne tente de semparer de la ville libre de Dantzig par la
force, nous devrons len empcher au besoin par la force . Lopinion tait dsormais prte mourir
pour Dantzig.

Revue Sondages, n1 : Lopinion publique franaise en face des deux crises de septembre. Cette revue Bulletin dtudes et
de recherches sur lopinion publique fut dite partir de juin 1939 par lassociation des amis de lIfop. Publie jusquen
1978, la revue Sondages constitue la principale source dinformation chiffres sur lopinion publique en France, durant toute
cette priode.

APRES LA LIBERATION DE PARIS


Le deuxime sondage fondateur pour lIfop est ralis en face--face dans la semaine du 28 aot au 2
septembre 1944 auprs de la population parisienne et publi le 7 septembre dans ldition de Paris du
journal Libration.
Entre ces deux sondages, loccupation marqua larrt de lactivit de lIfop, Jean Sttzel estimant
incompatible ltude et le suivi de lopinion publique avec le statut de pays occup. Nanmoins, les
membres de lassociation des amis de lIfop se runirent plusieurs reprises entre juin 1940 et 1944
pour rflchir ce que devrait tre lIfop de laprs guerre. De plus, durant la mme priode, des
personnes engages dans la rsistance dont Max Barioux et le journaliste Yvon Morandat avaient fond
le Service de Sondages et Statistiques (SSS), ayant pour finalit de faire connatre clandestinement les
ractions et opinions de la France occupe aux autorits de la rsistance et de la France Libre3.
Lenqute mene dans la semaine suivant la libration de Paris marque donc la seconde naissance de
lIfop et constitue, au regard de ses conditions de ralisation et de certains de ses enseignements sur
ltat desprit de la population parisienne, un moment historique pour linstitut.
Dun point de vue mthodologique, ce sondage a port uniquement sur la population parisienne,
lexclusion de la banlieue. Plus de 1000 personnes ont t interroges, comme le raconte Jean
Sttzel dans le rapport de lenqute, conformment aux proportions caractristiques de la mthode
de lInstitut, parmi des personnes des deux sexes4, de tout ge (au dessus de 20 ans), appartenant aux
diffrentes catgories professionnelles . De son ct, Hlne Riffault insiste sur les difficults
concrtes de ralisation de lenqute : Il est juste de dire que les conditions taient difficiles. Une
vingtaine de personnes disperses dans Paris avaient accept dtre enquteurs. Nous avons
ronotyp les questionnaires (une page sur du trs mauvais papier) et nous sommes alls les porter
avec nos bicyclettes (il ny avait pas encore de transports en commun) chacune de ces personnes
Les rponses ont t rapportes par les enquteurs et nous avons compt les rsultats la main en
faisant des btons puis calcul les pourcentages la rgle calcul . Jean Sttzel insiste
pareillement sur la privation de relations postales et labsence de courant lectrique pour exploiter
les rsultats mais qui nont pas empch deffectuer tous les calculs et dtudier les diffrences
dopinion qui se font jour dans toutes les catgories .
Outre ces conditions extrmes de fabrication, le sondage fournit des lments prcieux sur ltat de
lopinion parisienne, au lendemain de la libration.
En premier lieu, lenqute comprend des lments factuels sur la semaine hroque ayant abouti
la Libration de Paris. Ainsi, 61,9% des Parisiens interrogs considrent que le rle des FFI a t dune
importance considrable dans la Libration de Paris, 92% pensent que le commandement alli a fait
entrer intentionnellement en premier la Division Leclerc Paris, et ce davantage pour une raison de
courtoisie (73,9%) que parce que cela revenait de droit aux Franais (6,8%). Par ailleurs, 85,8% des
Parisiens interrogs attribuent aux Allemands et Allemandes la responsabilit des coups de feu tirs
des toits sur la
population parisienne aprs la capitulation du commandement Von Choltitz du
25 aot, la rsistance allemande tant davantage explique par les sonds pour des raisons de
prestige (34,5%) que pour des raisons militaires (29,2%).
Surtout, lenqute rvle quune majorit dinterviews (55,6%) dclare tre all voir dfiler le
Gnral de Gaulle sur les Champs-Elyses. LIfop prcisait cet gard dans la revue Sondages publie
aprs lenqute que Parmi ceux qui ny taient pas, un bon nombre ont indiqu spontanment un
motif cette absence ; des raisons de famille ou des raisons de sant sont bien souvent voques .

A ce jour, il ne reste nulle trace des travaux mens par ce Service sous loccupation. En revanche, des sondages du SSS furent
publis entre 1945 et 1949, en particulier des enqutes lectorales (referendum du 21 octobre 1945, lections gnrales des 2
juin et 10 novembre 1946, lections municipales doctobre1947).
4
A une poque o rappelons-le les femmes taient toujours exclues du suffrage universel.

Au del de ces donnes trs indexes sur lvnement en tant que tel, le sondage recle une
dimension plus prospective qui montre bien le sentiment deuphorie stant empar de la population
parisienne. En effet, invits pronostiquer la date de la fin de la guerre, 72,4% des Parisiens estiment
que le conflit sachvera entre fin octobre et fin dcembre 1944. Seuls 17% prvoient la fin de la
guerre en 1945 ou plus tard. Jean Sttzel note ce propos qu Il importe de souligner cependant
que les variations dopinion usuelles dues aux diffrentes catgories sociales, seffacent cette fois
devant lamplitude des vnements. Le public semble avoir t entran par del les ractions
ordinaires de milieux ou dges, dans un grand mouvement denthousiasme collectif .
Venant nuancer cette vague doptimisme qui conduisit la population parisienne sous estimer la
capacit des forces allemandes prolonger la guerre, les interviews apparaissent linverse bien
conscients du rapport de force et du rle des allis dans la guerre, et ce malgr la censure et la
difficult sous loccupation accder une information fiable. Ainsi, une trs nette majorit (61%)
considrent que lURSS est la nation qui a le plus contribu la dfaite allemande alors que les EtatsUnis et lAngleterre, pourtant librateurs du territoire national, ne recueillent respectivement que
29,3% et 11,5%. Un sondage men par lIfop en mai 1945, sur lensemble du territoire franais
dsormais libr, confirmera le point de vue de la population parisienne (URSS : 57%, Etats-Unis :
20%).
A cet gard, il convient de noter que cette perception de lopinion publique sinversera de manire
trs spectaculaire avec le temps5. En 1994, loccasion du cinquantime anniversaire du
dbarquement alli du 6 juin 1944, lIfop ralise une tude internationale pour Le Monde, CNN et USA
Today6 et pose de nouveau cette question relative la nation ayant le plus contribu la dfaite
allemande : 49% des Franais interrogs citent les Etats-Unis, 25% lURSS et 16% la Grande-Bretagne.
Un sondage ultrieur men en 20047 accentuera cette tendance avec 58% en faveur des Etats-Unis et
20% seulement pour lURSS.
Pour autant, en dpit de la reconnaissance par les Parisiens interrogs en 1944 du rle majeur de
lArme Rouge dans la dfaite de lAllemagne nazie, plus des deux tiers des personnes interroges
(69%) estiment que ce sont les Etats-Unis qui contribueront le plus au relvement de la France aprs la
Guerre. 13.8% citent lAngleterre et seulement 6.2% mentionnent lUnion Sovitique. Tout se passe
comme si la population parisienne se rangeait dj clairement dans le camp occidental alors que les
tensions entre allis pralables la guerre froide taient inconnues du grand public.
Cette confiance manifeste par les Parisiens envers lalli amricain bnficie galement son chef :
72.2% des personnes interroges dclarent souhaiter la rlection de Franklin Delano Roosevelt,
loccasion de llection prsidentielle amricaine prvue en novembre 1944.
Cest donc partir dun sondage dopinion comme celui ralis auprs des Parisiens que lIfop sest
dvelopp ds la Libration. La production de sondages dopinion restera majeure dans lactivit de
lInstitut dans cette priode du milieu des annes quarante jusquaux annes cinquante. Les annes
1960 marqueront quant elles lmergence puis lexpansion dun aspect spcifique des sondages
dopinion, savoir lenqute lectorale.
Frdric Dabi
Directeur du dpartement Opinion et Stratgies dEntreprise
de lIfop
5

Cf. tableau en annexe.

Sondage ralis par tlphone en France, Allemagne, Grande Bretagne, Etats-Unis (en France, 969 personnes interroges du
10 au 11 mai 1994).
7
Sondage Ifop / Le Figaro men par tlphone du 2 au 3 juin 2004 auprs dun chantillon de 1000 personnes ges de 18 ans
et plus.

Annexe

La nation qui a le plus contribu la dfaite de lAllemagne

Question :

Quelle est, selon vous, la nation qui a le plus contribu la dfaite de


lAllemagne en 1945

Evolution 1944 - 2004

Ensemble
Juin 2004

Rappel
Ensemble
des Franais
Mai 1994

Rappel
Ensemble
des Franais
Mai 1945

Rappel
Ensemble
des Parisiens
Aot 1944

(%)

(%)

(%)

(%)

58

49

20

29,3

LURSS .................................................................................
20

25

57

61,0

La Grande-Bretagne ..............................................................
16

16

12

11,5

Les trois pays ................................................................

3,5

5,1

TOTAL ...................................................................................
100

100

100

Les Etats-Unis ................................................................

Autres / Ne se prononcent pas ................................

(*) Les personnes interroges pouvaient donner deux rponses.

(*)

La nation qui a le plus contribu la dfaite de lAllemagne


Les
Etats-Unis

LURSS

La GrandeBretagne

Les trois
pays

Autres
Nsp

(%)

(%)

(%)

(%)

(%)

58

20

16

Homme .....................................................................
Femme ......................................................................
AGE DE LINTERVIEWE

60
56

19
21

15
18

4
3

2
2

Moins de 35 ans
18 - 24 ans .................................................................
25 - 34 ans .................................................................
35 ans et plus
35 - 49 ans .................................................................
50 - 64 ans .................................................................
65 ans et plus .............................................................
PROFESSION DU CHEF DE MENAGE

59
56
60
57
60
58
52

20
17
22
20
18
20
23

18
24
14
16
17
16
15

1
1
2
5
4
4
7

2
2
2
2
1
2
3

Artisan ou commerant .............................................


Profession librale, cadre suprieur ...........................
Profession intermdiaire ............................................
Employ ....................................................................
Ouvrier ......................................................................
Retrait ......................................................................
Autre inactif ..............................................................
PROXIMITE POLITIQUE

54
63
56
56
67
53
55

20
22
22
19
16
21
20

18
12
20
20
12
17
20

4
2
2
3
3
7
3

4
1
2
2
2
2

Total gauche
- Extrme gauche (*) .................................................
- Parti Communiste (*) ..............................................
- Parti Socialiste ........................................................
- Les Verts .................................................................
Total droite
Sous total UDF / UMP ..............................................
- UDF ........................................................................
- UMP .......................................................................
FN / MNR .................................................................
Sans sympathie partisane
REGION

59
56
49
58
62
57
59
52
61
52
57

19
25
20
19
17
25
22
25
21
33
15

17
13
19
17
18
16
17
18
17
10
16

3
3
6
4
2
2
2
4
1
5
8

2
3
6
2
1
1
4

Rgion parisienne ......................................................


Nord-Est ....................................................................
Nord-Ouest ................................................................
Sud-Ouest .................................................................
Sud-Est, Mditerrane ...............................................
CATEGORIE DAGGLOMERATION

63
57
57
65
53

20
17
18
17
25

15
19
19
13
15

1
4
4
4
5

1
3
2
1
2

Communes rurales ....................................................


Communes urbaines de province ..............................
Agglomration parisienne .........................................

55
58
62

16
22
20

22
14
16

5
4
1

2
2
1

ENSEMBLE
SEXE DE LINTERVIEWE

(*) Effectifs infrieurs 50 individus : ces rsultats sont interprter avec prudence en raison de la faiblesse des effectifs