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CATEGORISATION

SOCIALE ET IDENTITE SOCIALE



I- Gnralit


C'est un processus psychologique spontan que nous pratiquons tous les jours sans en tre conscients. Il
consiste ordonner les diffrents lments de notre environnement selon des critres diffrents. La
catgorisation sociale remplit deux fonctions :


- elle permet de s'orienter dans le monde ;


- elle permet d'affirmer notre identit sociale.

Les groupes sociaux sont catgoriss. En effet, on attribue des valeurs aux diffrents groupes et, en
gnral, on a tendance attribuer plus de valeurs nos groupes => accentuation des ressemblances
l'intrieur des groupes. Cependant, on a tendance considrer que les membres des autres groupes sont plus
homognes que dans notre groupe d'appartenance : on pense que nos traits individuels ressortent davantage
dans notre groupe.

Identit sociale et identit personnelle sont les 2 facettes de l'identit de l'individu. La question est de
savoir si la catgorisation sociale est apte mettre en vidence l'identit personnelle.

KACHNER : Selon lui, c'est l'identit sociale qui est toujours mise en valeur dans les groupes. De plus, la
catgorisation sociale s'accompagne toujours du processus de "dindividuation" (terme invent par Kachner). Il
a pens qu'identit sociale et identit personnelle constituaient deux ples antagonistes, contraires.
Personnalit = ensemble de traits plus ou moins stables qui font que les comportements d'un individu sont
consistants dans le temps et diffrents des comportements que d'autres individus pourraient manifester dans
des situations similaires. De plus, il est possible de mettre des traits ensemble : jovial-sincre par exemple.
Dans le langage courant, deux mots utiliss pour parler de personnalit : temprament et caractre. Mais pour
les psychologues

caractre = composant dynamico-affectif de la personnalit

temprament = base physiologique du caractre.
La personnalit est donc un phnomne complexe que l'on peut dcrire, observer et analyser grce un
vocabulaire complet. A partir de ce constat : typologie ! typologie la plus clbre : introvertie et extravertie
(=personnes qui se tournent vers le monde, puisant leurs forces grce aux autre : besoin de contact, ne
supporte pas la solitude) ! vient du psychologue Jung.

Kretschmer dfinit l'homme selon 4 possibilits :

pycnique > petit et gros, dprim ou jovial

leptosome > grand et lanc, faible, timide, effac

athltique > musculation dvelopp, flegmatique, tenace et explosif

dysplastique > une partie du corps n'est pas dveloppe ou elle est trop dveloppe

II- Catgorisation sociale et non social


La catgorisation concerne aussi le monde des objets, le monde organique. Dans les annes 90s, il existait
la thorie de Whorf (anthropologue amricain) qui consistait en la catgorisation sociale par le langage.

Sapir pense lui que le langage influence la perception. Whorf prolonge sa pense et ajoute que non
seulement il l'influence mais il la dtermine. Exemple avec la thorie des couleurs : certaines ethnies ne
reconnaissent que quelques couleurs, d'autres qui dsignent plusieurs couleurs avec le mme mot.


Aujourd'hui, on pense que le langage ne dtermine pas totalement la perception : on ne peut pas
catgoriser abusivement notre environnement, on doit tenir compte de certains critres.

III- Etudes sur le sujet

Il a fallu un certains temps pour que les psychologues commencent tudier la personne.


W. James : "moi" peru en tant qu'objet. A l'intrieur de ce moi :


- "moi" matriel : mon corps, mes vtements, compte en banque


- "moi" social : mes relations avec les autres, une personne a autant de "moi" social qu'il existe des
groupes et individus qui la reconnaissent.


- "moi" spirituel : facult individuelle
James souligne que le "moi" et le "je" sont deux modalits diffrentes de la mme personnalit et non pas deux
personnes diffrentes. Le "je" = modalit subjective du sujet. C'est la partie du sujet qui pense = sujet pensant
(dfinition provisoire selon lui). Le "je" est toujours en mouvement, malgr le fait que ce soit toujours le
"mme" "je". Le "je" pense le monde travers le "moi". C'est pour cela que le "moi" est dfini par l'identit.

G.H.Medd : il publie un ouvrage partir des ntres de ses tudiants. Selon lui, au dpart, il n'existe que
le "je" et le "moi" n'est que l'ensemble des aptitudes apprises au cours du dveloppement. Je = "pousse
instinctuelle" : pure raction de l'organisme des stimuli venant de l'extrieur. Le "je" = personnel ; subjectif
de l'individu + aspect crateur de l'individu. Le "moi" = aspect conformiste.
Medd suppose qu'il existe les deux chez chacun, mais dans des doses diffrentes. Ceux qui se dveloppent ds
l'enfance : d'abord par des jeux spontans puis pas des jeux organiss.

Les premires thories sur l'individu taient tudis par l'observation et non pas par exprimentation.