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Archim. Grigorios D. PAPATHOMAS


Professeur de Droit Canon lInstitut de Thologie Orthodoxe Saint Serge de Paris

Le secret (ajpovrrhton) dans le Christianisme orthodoxe

Introduction
A. Approche thologique
Le secret et licne
B. Approche canonique
Le secret dans les canons
Le secret et la confession
C. Approche juridique
I. Code Pnal
II. Code de Procdure Pnale
III. Code de Procdure Civile
pilogue-Conclusion

Colloque-Journe dtudes
Le secret dans les Religions
organis par les CNRS-Socit, Droit et Religion en Europe-URSS
Palais Universitaire

Strasbourg, le 7.12.2001

Le secret (ajpovrrhton) dans le Christianisme orthodoxe 1

Il est des hommes dont les actes sont manifestes avant mme quon les juge ; chez
dautres au contraire, ils ne le deviennent quaprs. Les bonnes uvres, pareillement,
sont manifestes ; mme celles qui ne le sont pas ne peuvent rester caches .
(1 Ti 5, 24-25).

Tout dabord, je voudrais remercier la Socit, Droit et Religion en Europe ainsi que la Facult de Thologie Catholique et lInstitut de Droit Canonique
de lUniversit Robert Schuman de Strasbourg, qui mont propos une participation cette Journe dtudes assez spcifique. Il sagit en effet dune rencontre ralise dans le cadre dune galaxie des diffrentes approches concernant une
question devenue rcemment dactualit, alors que les sources historiques montrent bien que la question du secret demeurait une question dactualit toute
poque aussi bien pour la vie politique que pour la vie religieuse en gnral.
Pour entrer dans le vif du sujet, je suis de lavis quil faut distinguer deux
cas diffrents et en fait opposs dutilisation du secret sans que cela soit
considr comme une distinction de type manichiste : le secret convenable,
dune part, et le secret abominable, dautre part. Le premier cas vise tout secret
qui peut servir positivement lhomme et les rapports humains tel que le secret
pdagogique, le secret canonique, le secret professionnel, le secret de la rvlation progressive En revanche, le deuxime cas demeure par dfinition
ngatif, tant donn quon essaie de servir du secret au dtriment de lhomme et
des relations humaines, malgr que le prtexte invoqu se prsente, dans la
grande majorit de cas, gnreux et courtois. Cest une distinction gnrale qui

Texte publi dans Revue de Droit canonique, t. 52, n 2 (2002), p. 295-315.

peut contenir plusieurs sous-cas, mais ce nest pas ici quil faut chercher le fil
dAriane qui nous conduira lacquisition de ce quon examine ici aujourdhui.
Pour aborder donc la question du secret, en ce qui me concerne, je propose de lexaminer de trois points de vue : 1) dun point de vue thologique, 2)
dun point de vue canonique et puisque juste aprs ce petit symposium une
autre Journe dtudes, purement juridique, tudiera cette question 3) dun
point de vue juridique. Ce dernier point nest quun petit got de la ralit juridique en Grce sur notre question, car, tant donn les rapports institutionnels de
co-rciprocit (sunallhliva) entre lglise orthodoxe et ltat hellnique europen, cette tude comparative mrite un coup dil.

A. Approche thologique
Avant tout, pour la thologie de lglise et si je lexprime bien, le secret,
comme situation et caractristique humaines, a apparemment la mme dure
temporelle que lhistoire de la chute de lhomme, cest--dire que cest un lment qui ne peut tre rencontr qu la suite de la chute de lhomme. Autrement
dit, le secret ne peut exister que dans la sphre de la cration aprs la chute. Il
nexistait pas avant la chute du monde cr et il nexiste pas dans lIncr. En
effet, le secret sintroduit dans lHistoire humaine ds linstant o lhomme rejette lexhortation que Dieu lui avait adresse de ne pas manger de larbre de
la connaissance du bien et du mal 2. Mais aprs quils leurent fait et quils
eurent pris peur, Adam et sa femme se cachrent de la face du Seigneur
Dieu 3. Ce sont cette disposition la dissimulation et cette peur comme
absence dassumer leur propre responsabilit , qui donnrent en fait naissance
au secret. Le secret sintroduit donc comme le fruit dun libre choix de lhomme,
qui a eu comme consquence immdiate la rupture de la communion, dune
communion personnelle, avec Dieu dabord et par suite, en raison de lintrusion
de la mort, avec ses semblables et la cration toute entire. De mme cest le
secret qui la fait expulser du Paradis, cest--dire ladoption du secret comme
une attitude autre que celle que Dieu lui avait propose, la transparence aux
autres.

2
3

Gn 2, 17.
Gn 3, 8.

Le secret est, donc, une caractristique de ce monde prsent et dchu, et


non pas du Royaume. Or le secret est un lment historique et, par consquent,
il ne peut tre quune utopie pour le Royaume, une utopie eschatologique. Cette
dernire constatation constitue la cl hermneutique qui permet comprendre la
raison principale et profonde de lOrthodoxie ecclsiale qui souhaite tout prix
carter non seulement le deuxime cas du secret, celui du secret abominable,
mais les deux cas en vrac. La vie et lascse orthodoxes sont en effet axes dans
la perspective eschatologique puisque, justement, notre cit, nous, est dans
les cieux 4, comme nous le rappelle laptre Paul, et cest cette cit qui, depuis
la rsurrection du Christ, entre dans lHistoire, afin quon puisse goter dj
cette ralit eschatologique. Cette attitude de lavant-got du Royaume, ce
modus vivendi, a des rpercussions dans la vie personnelle et communionnelle
des participants, les fidles, les membres du corps du Christ, du Christianisme
qui se veut ortho-doxe. Parmi les perspectives de cette politeia, figurent des efforts visant carter tout secret du sein de la vie personnelle et communionnelle.
Il est vrai que la structure du secret cre, par dfinition, une barrire, un
mur, un barrage, un compartiment tanche. De plus, le secret constitue une distance au sein de la communion. Cest pour cela justement quil provoque une
restriction de la communion personnelle, une suppression de cette communion et
une incapacit de dveloppement rel dune relation interpersonnelle. De mme,
le secret nexiste pas dans la vie et la communion des Trois Personnes trinitaires
qui sont larchtype de la vie ecclsiale personnelle et communionnelle. Pour la
vie donc et la praxis orthodoxes, le secret est considr comme ombre, comme
absence de lumire. Or Dieu est lumire 5 incre qui illumine le monde et
lexistence lors de sa manifestation. Cest lui qui clairera ce qui est cach
dans les tnbres et mettra en vidence les desseins des curs 6. Ici encore, le
secret, comme dailleurs lobscurit, nest pas une ralit en soi ; ce nest quune
absence, labsence de lumire. Selon le Christianisme orthodoxe, nous navons
pas deux principes suprmes au sein de ltre, deux archs ontologiques, mais
un seul. Le manichisme, aussi bien comme conception que comme pratique,
nexiste pas au sein de lOrthodoxie ecclsiale. En effet, lOrthodoxie ecclsiale
ne vit pas et, par consquent, ne reconnat pas lexistence de deux principes
opposs, tels la lumire et lobscurit, la vrit et le mensonge, le bien et le mal,
la transparence et le secret. Tout au contraire, lobscurit est labsence de la
4
5
6

Ph 3, 20.
Jn 8, 12.
1 Co 4, 5.

lumire, de mme le secret abominable est labsence de la transparence, de la


vrit et de la communion. Enfin, lglise orthodoxe vit la perspective
eschatologique trace par Jsus-Christ : Rien nest voil qui ne sera dvoil,
rien nest secret qui ne sera connu 7 Car cest ce qui paratra au jour o
Dieu jugera le comportement cach des hommes 8.
Par ailleurs, les altrits qui ne recherchent point de communion entre
elles adoptent facilement le secret, car la communion ne favorise pas la pratique
ni le dveloppement du secret. L donc o la communion nest pas la vision
ultime de vie, laltrit sautonomise de faon absolue. Cest ainsi que chaque
altrit idologique, nationale, raciale, ethnique, sexuelle (htro-hypostatique),
sociale ou autre se dveloppe et elle a besoin du secret pour garantir son tre
intact. Mais, il ny a plus ni Juif, ni Grec ; il ny a plus ni esclave, ni homme libre ; il ny a plus lhomme et la femme ; car tous, nous ne sommes quun en
Jsus Christ 9. Or ltre-en-communion efface toutes les conditions
pralables qui permettraient au mal secret dexister, au mal secret dexister
contre les autres altrits ou contre lautrui quil soit Juif ou Grec, esclave ou
homme libre, homme ou femme.
Comme nous pouvons le constater, le secret ne trouve pas de justification
au sein du Christianisme orthodoxe, et son rle est trs restreint et limit, tant
donn que son champ ne peut tre que laspect individuel en raison de la faiblesse humaine mais non plus laspect communautaire et communionnel. En
tout cas, le secret bien fond dans ce monde prsent demeure une impossibilit
et une utopie eschatologiques Prenons un exemple seulement titre indicatif :
Le secret et licne
Le concept, la structure de licne ainsi que sa prsence au sein de
lglise orthodoxe, excluent les conditions favorables pour que le secret existe
essentiellement et ontologiquement dans la manifestation liturgique de lglise.
En opposition avec la peinture selon lesthtique moderne, qui joue beaucoup
avec lombre, le centre de licne est plac sur le visage. Le triangle intelligible,
notique, compos de deux yeux et de la bouche constitue la base et le point de
dpart de licne. Cest donc la lumire qui enveloppe le visage et lensemble de
7
8
9

Mt 10, 26 ; Lc 12, 2 ; cf. Mc 4, 22 ; Lc 8, 17.


Rm 2, 16.
Ga 3, 28.

la personne icnise, et cest cette lumire qui repousse rayonnement toute


ombre et toute obscurit vers toutes les directions. Le secret ne trouve pas sa
place sur licne. Le visage et, par extension, la personne deviennent alors le
centre de la lumire qui loigne toute ombre, tout secret. Cela reflte la vision
trinitaire des rapports personnels qui sont bass sur cette lumire incre. Voil
en deux mots le contexte thologique du secret.

B. Approche canonique
Quoique lexistence du secret soit un inconvnient, lglise la reconnu
dans le cadre uniquement personnel de chaque fidle, mais elle ne la jamais
accept dans le cadre communautaire, puisquil est un lment caractristique de
la chute et le fruit de lloignement de lhomme de Dieu , et cela cause du
mystre de la personne humaine qui rside dans lintimit et lunicit de son
cur. Cela tant, aussi bien la Tradition canonique de lglise que la praxis de la
confession ont bien dfini les conditions de sa prsence et de son rle au sein du
corps ecclsial.
Le secret dans les canons
La vision thologique du Christianisme orthodoxe que nous venons de
prsenter ainsi que le contexte ecclsial dans lequel il envisage cette question
explique pourquoi il nexiste pas beaucoup dlments au sein de la Tradition et
des sources canoniques du 1er millnaire. En fait, lespace o cela se manifeste
diachroniquement est bien la confession sur des questions personnelles. ( vrai
dire, on ne trouve dans les sources canoniques anciennes aucune rfrence la
confession Mais cela cest une autre question qui dpasse le cadre de notre
recherche). Nanmoins, il faut dabord examiner certains textes canoniques.
C. 18/IVe. Quun clerc ne peut prendre part une socit secrte ou une
coterie : Le crime de conjuration ou de coterie tant dj dfendu par la loi
civile, doit tre plus forte raison prohib dans lglise de Dieu ; si donc il est
prouv que des clercs ou des moines se sont conjurs ou bien ont form une
coterie ou bien ont ourdi des machinations contre des vques ou contre leurs
collgues dans le clerg, ils doivent dchoir de leur grade 10.

10

Canon 18 du 4e Concile cumnique de Chalcdoine (451).

Le contenu de ce canon conciliaire a t repris ultrieurement et presque


textuellement par le Quinisexte Concile cumnique in Trullo (691).
C. 34/Quinisexte. De ceux qui prennent part une conjuration ou une cabale
contre un vque ou un clerc : Le saint canon dictant en termes exprs, que
le crime de socit secrte ou fatrie, tant dj dfendu par la loi civile doit
tre plus forte raison prohib dans lglise de Dieu , nous aussi voulons lobserver ; en sorte que les clercs ou les moines qui se sont unis par serment ou
complotent et ourdissent des machinations contre des vques ou contre leurs
confrres dans le clerg, quils soient compltement dpouills de leur grade 11.
Daprs ces deux canons :
Est un crime : le fait de procder un acte qui fait se regrouper des personnes
contre dautres personnes ou groupes humains (cest bien le cas de la coterie), en
utilisant, parmi dautres techniques, celle du secret. De mme, est galement
considr comme un crime le fait de provoquer une conjuration [contre et] au
dtriment dune ou de plusieurs personnes. Il est vident que ces deux actes
prsupposent un agissement secret et non transparent pour tre perptr linsu
de la personne concerne. Cest justement ce non transparent donc qui
introduit une ombre dans les rapports humains. Il nen faut pas plus pour provoquer la raction trs ferme et catgorique des canons qui souhaitent exclure
toute sorte dombre au sein des relations humaines.
Le canon vise galement dune faon gnrale ceux qui nous gouvernent12 ;
autrement dit, le chef, le prostos dune communaut, ceux qui ont assum la
tche spcifique de gouverner et de guider un peuple. Tu ninsulteras pas le
chef de ton peuple 13. Or lutilisation du secret contre les responsables
ecclsiastiques ou politiques dun peuple est bien repousse et exclue.
Un clerc ne peut pas tre membre dune socit secrte ou dune fatrie ni
prter serment. Le fait de prter serment conduit en fait la ncessit et la naissance du secret. Rien que plus pour tre, par dfinition, exclu de lglise orthodoxe. Et moi, Jsus-Christ nous rappelle, je vous dis de ne pas jurer du
tout 14, avant que laptre Jacques ajoute : Mais avant tout, mes frres, ne
jurez pas 15. Le serment, par principe, cre une conspiration, une conjuration
11
12
13
14
15

Canon 34 du Quinisexte Concile cumnique in Trullo (691).


Voir les divines Liturgies de saint Basile le Grand de Csare (4e sicle) et de saint Jean Chrysostome (5e sicle).
Act 23, 5 ; cf. Ex 22, 27.
Mt 5, 34.
Jc 5, 12.

une alliance secrte. Cest donc le serment qui est au cur de cette coalition non
transparente. Par consquent, tre chrtien et prter serment sont deux
perspectives contradictoires. La prsence de la premire repousse constamment
la deuxime.
Ce qui est valide pour les clercs lest galement pour les lacs. Car les
moines, conformment leur statut communautaire ecclsial pour la Tradition
canonique, ne font pas partie du corps du clerg ; ils sont placs parmi les lacs.
Or ce canon vise directement les lacs, malgr le fait quils ne soient pas nominalement cits dans les textes canoniques.
La Tradition canonique de lglise ne sarrte pas l ; elle vise dautres
cas parallles et il est intressant au moins de les citer.
C. 8/VIIe. Quil ne faut point recevoir dans lglise les Juifs, moins quils ne
se convertissent dun cur sincre : Vu que certains sectateurs de la religion
juive dans leur erreur ont imagin de se moquer du Christ notre Dieu, feignant
dtre chrtiens et reniant le Christ en secret, en gardant en cachette le sabbat et
accomplissant dautres rites de la religion juive : nous ordonnons quon nadmette de telles gens ni la communion, ni aux offices, ni lglise, mais quils
restent juifs selon leur propre religion, et quils ne fassent point baptiser leurs
enfants, ni nachtent ou possdent un esclave. Si cependant quelquun dentre
eux se convertit dune foi sincre et confesse le christianisme de tout cur, dvoilant publiquement leurs coutumes et leurs rites au point de reprendre et corriger dautres personnes, celui-l quon le reoive et quon le baptise lui et ses
enfants et quon sassure quils ont renonc aux manires de vivre juives ; sil
nen est pas ainsi, quon ne les reoive point 16.
Le canon ici vise quelquun qui se prsente comme chrtien et en ralit,
secrtement, il agit autrement quun chrtien. On voque galement la notion de
lhypocrisie qui est lie au secret ou qui fait plutt partie du secret.
C. 4/IIIe. Des clercs sectateurs de Nestorius : Si certains clercs apostasient et
osent prendre parti, secrtement ou publiquement, pour Nestorius, ils sont eux
aussi dposs par le saint Concile [dphse] 17.

16
17

Canon 8 du 7e Concile cumnique de Nice (787) ; soulign par nous.


Canon 4 du 3e Concile cumnique dphse (431).

Tout acte secret peut apporter la sanction de la dposition dun clerc comme
lexcommunication dun lac, daprs notamment la commande trs ferme du 3e
Concile cumnique dphse (431), reprise par la suite par dautres Conciles
cumniques et locaux de lglise.
Le secret et la confession
Les premiers chrtiens se confessaient publiquement. Cest une praxis disparue sous cette forme depuis le 4e sicle, mais qui a pris une autre forme
gardant le noyau de cette pratique. Je cite deux cas titre indicatif, mais il y en a
encore bien dautres : le monachisme (rvlation non des pchs mais, en
premier lieu des penses [logismoiv] sur une base quotidienne) et
lordination (prsentation des actes dj commis qui constituent des
empchements lordination, selon la praxis ecclsiale de la confession : disle lglise 18).
Examinons le secret fond sur la confiance dans les relations pastorales,
dont fait partie le secret de la confession au sein de lglise orthodoxe. La
structure de la confession est telle que les paroles exprimes ou les actes dcrits
sont gards sous silence. Il est vrai que le prtre comme lvque dailleurs
, dans la grande majorit des cas, est la personne la plus investie de la
confiance de la communaut des fidles. On ne peut pas imaginer si on na
pas rellement lexprience directe combien de choses on peut entendre de
cet abme quest bien ltre humain, lhomme cach du cur 19. Les pres
de lglise qui taient suffisamment conscients de cette ralit humaine
envisageaient ce fait dune faon trs positive et encourageaient les fidles se
confesser pour tout. Autrement dit, pour toute chose non seulement ralise mais
aussi pour toute chose qui est ne au sein de la pense humaine. Jose mme dire
que les prtres qui procdent la confession au sein de lglise orthodoxe,
les prtres ne confessent pas tous ipso facto, mais seulement ceux qui ont reu la
permission, la bndiction de lvque , connaissent mieux que tous les autres
les hommes, la socit et les secrets intimes de leurs mes. Lorsque le prtre est
conscient de sa mission trs spcifique, il peut vraiment pauler la personne.
Cest justement l la cl et le critre qui peuvent donner une rponse notre
recherche. Mais, comment ?

18
19

Mt 18, 17.
1 Pi 3, 4.

10

Daprs lexprience orthodoxe, la confession peut concerner deux aspects : laspect personnel et laspect communautaire, cest--dire ce qui
touche autrui. En fait, ces deux cas sont communautaires, mais leurs
rpercussions sont diffrentes. Pour le premier aspect, laspect personnel, le
terrain est relativement plus facile. Que se passe-t-il, lorsquon constate que les
lments dvoils la confession touchent directement dautres personnes ?
Comment le prtre ou lvque agit-il ? Comment doit-il agir ? Et
notamment lorsque les actes confesss tombent sous le coup des lois tatiques ?
Dans ce cas-l, le prtre est en fait invit agir sur deux niveaux : soutenir
ontologiquement la personne pour quelle se rconcilie avec elle-mme et laider
assumer la responsabilit de ses actes 20 ; cela contribue, daprs lexprience
patristique, au mrissement de la personne. Cette dmarche peut porter des fruits
pour passer ltape suivante : sensibiliser la personne pour agir, son propre
gr, dans la perspective de restaurer la divergence avec la ou les personnes
concernes, mais galement dans la perspective de communiquer, elle-mme,
aux instances de la socit le problme rsultant de ses actes ou ventuellement
persuader la personne arrter un projet en cours au dtriment dautres
personnes. Nanmoins, cest une dmarche trs sensible, qui prsuppose le
consentement total de la personne. (Car, si cela est fait sans le consentement de
la personne, dans ce cas-l, le prtre cde et tort une pression
extrieure qui a pour effet la suppression du sacrement de la confession, sacrement dont la confidentialit est une des qualits intrinsques 21). Alors, cest
justement l o le prtre peut agir positivement et avec efficacit.
En effet, tant donn que la personne qui approche de la confession, pour
le faire, a pris conscience de ses actes et ralise ainsi une dcision intime de
communiquer ce qui, disons, la gne intrieurement, cela est un grand pas et il
faut le voir ainsi. Mais il faut un certain temps pour travailler au niveau
personnel avant de procder tout autre dmarche qui aura certainement comme
protagoniste la personne, non pas le prtre, mais avec le concours du prtre-pre
spirituel. Or, puisque la personne a fait ce premier pas, cela suffit pour quon
laide suivre le cheminement de rconciliation et de restauration communionnelles. Cest ainsi galement que la personne se rintgre au sein de la

20

21

Dans la pratique authentique de lglise orthodoxe, le prtre ne donne pas labsolution. La formule
que lglise orthodoxe met dans la bouche du prtre lui fait demander Dieu daccorder sa
misricorde celui qui a avou ses fautes.
Dans ce cas-l, le choix du clerc nest que : Il faut obir Dieu plutt quaux hommes (Act. 5,
29).

11

communion rompue. Saint Grgoire de Nysse saisit avec discernement cette


distinction :
C. 4/Grgoire de Nysse. Des pchs commis par concupiscence et plaisir charnel : []. La distinction suivante est aussi faire propos du repentir de ceux
qui ont pch par plaisir charnel : celui qui de lui-mme vient saccuser de son
pch, du fait mme quil sest fait, de son propre mouvement, accusateur des
pchs secrets, en homme qui a dj commenc gurir sa passion et donn une
preuve de sa conversion vers le bien, trouvera plus de misricorde dans les
pnitences proposes ; en revanche, celui qui a t pris en flagrant dlit ou par
suite dun soupon ou dune accusation et qui a t malgr lui convaincu davoir
pch, aura la longue dure de pnitence, de manire quil soit soigneusement
purifi avant dtre admis la communion des dons sanctifis. [] 22.
De ce canon, il rsulte que le pre spirituel dans son discernement doit
user parfois du secret, mais ce dernier ne constitue pas une fin en soi.
C. 2/Grgoire de No-Csare. Contre la cupidit : Voil pour ces cas. Cest
dj chose terrible que la cupidit et il nest pas possible de citer dans une lettre
les paroles divines, qui dnoncent comme un mal fuir avec horreur non
seulement le vol, mais en gnral la cupidit et de toucher aux biens dautrui
pouss par la malhonntet, et tout homme de cette sorte est exclu de lglise de
Dieu ; mais que quelques-uns aient os, au temps de lincursion des barbares, au
milieu des lamentations et de tant de pleurs, estimer que ce temps de malheur
gnral pouvait tre un temps de profit pour eux-mmes, cest l le fait de gens
impies et has de Dieu, sans mesure dans leur inconvenance. Cest pourquoi
nous avons dcid de les exclure tous de lglise, de peur que la colre de Dieu
ne tombe sur tout le peuple et en premier lieu sur les pasteurs qui se seraient
abstenus de les punir ; car je crains, dit lcriture, quun impie nentrane le
juste dans sa perte 23, la fornication et la cupidit, dit laptre [Paul], voil ce
qui attire le courroux de Dieu sur les fils de la dsobissance 24 25.
Et le canon patristique conclut de la mme manire et avec le mme contenu que nous venons dvoquer dans la premire partie concernant lapproche

22
23
24
25

Canon 4 de saint Grgoire de Nysse ( 395) ; soulign par nous.


Gn 18, 23.
Col 3, 5-6.
Canon 4 de saint Grgoire de No-Csare ( 270) ; soulign par nous.

12

thologique de la question. Il nous propose de rprouver le mal secret o quil


existe, faisant rfrence lAptre Paul :
Nayez donc rien de commun avec eux ; autrefois, en effet, vous tiez tnbres, mais prsent vous tes lumire dans le Seigneur ; marchez donc comme
des enfants de lumire ; tout ce qui est bon, juste et vrai, est fruit de la lumire ;
examinez ce qui est agrable au Seigneur et ne prenez aucune part aux uvres
striles des tnbres, mais plutt rprouvez-les ; car on a honte mme de dire ce
que ces gens font en secret ; mais tout ce mal dvoil par la lumire apparatra
aux yeux de tous 26. Voil ce que dit lAptre [Paul] 27.
Enfin, pour complter lapproche canonique de la question du secret,
lglise orthodoxe ne fonctionne pas sur le principe de possder des Archives
secrtes. La structure et la nature synodales de lglise sont telles que le secret
ne peut pas les conditionner. De mme, lglise orthodoxe ne stipule pas des
protocoles secrets et nentretient pas non plus des rapports secrets,
diplomatiques ou autres, avec les tats ou des organismes de droit public ou
priv ; cela est incompatible aussi bien avec son identit quavec sa nature.

C. Approche juridique
Comme une suite est prvue, dans une deuxime tape, sur la recherche
visant la place du secret dans notre vie, juridique cette fois-ci, jai pens quil
serait profitable pour notre effort commun de citer ici brivement lexprience
juridique dun pays majorit orthodoxe, tant donn que, plus forte raison,
une lgislation ad hoc existe en Grce, pays-membre de lUnion Europenne,
concernant la protection juridique du secret religieux.
Tout dabord, en Grce et dun point de vue juridique, le secret de la confession fut initialement affermi sous linfluence du droit allemand par la
loi statutaire tatique 201 du 9-7-1852, constituant alors la premire Charte statutaire de lglise de Grce. Cette loi est modifie par la suite par larticle 76 de
la dcision rvolutionnaire du 31-12-1923.
Ensuite, il existe trois codes lgislatifs hellniques qui visent la question
que nous examinons aujourdhui : a) le Code Pnal, b) le Code de Procdure
26
27

ph 5, 7-14 ; soulign par nous.


Canon 4 de saint Grgoire de No-Csare ( 270).

13

Pnal et c) le Code de Procdure Civile. L il faut encore reconnatre que, au


cours de deux derniers sicles, la lgislation franaise cette fois-ci a beaucoup
influenc la lgislation hellnique sur la protection du secret de la confession.
I. Code Pnal (CP)
Article 371 28
Violation de la discrtion professionnelle
1. Sera puni dune amende ou dun emprisonnement pouvant aller
jusqu un an : tout clerc, avocat, [], mdecin, sage-femme, infirmier, pharmacien, ainsi que tout autre personne qui se voit confier des secrets personnels en
raison de sa profession ou de sa qualit, si cette personne rvle un secret
personnel qui lui a t divulgu ou dont elle a pris connaissance en raison de sa
profession ou de sa fonction. 2. [] .
Daprs le Code Pnal hellnique mais aussi daprs la jurisprudence
pnale les deux sont unanimes sur ce point , le clerc se doit de garder la
discrtion, non seulement sur ce qui aurait pu lui tre divulgu travers la
confession, mais galement sur ce dont il aurait pu avoir connaissance, en tant
que ministre du culte, mme en dehors de la confession. De mme, daprs
larticle 175 du Code Pnal, est un clerc (ministre du culte) celui qui porte lun
des trois degrs du sacerdoce (le diacre, le prtre et lvque). Est ici galement
vis le ministre du culte de nimporte quelle religion tolre ou connue en
Grce.
En effet, il est intressant dtudier, en examinant cet article 371 du Code
Pnal, si lobligation de discrtion concerne seulement le clerg de la religion
prdominante 29 en Grce, ou bien sil simpose aussi des ministres du culte
dautres dogmes et religions. Autrement dit, la question se pose aussi de savoir
si lobligation de discrtion et de confidentialit concerne autant les ministres du
culte trangers que les ministres du culte hellnes. En fait, la loi nopre aucune
distinction quant au dogme ou la religion : sont concerns tous les ministres du
culte non seulement ceux qui appartiennent lEglise orthodoxe, mais
galement ceux de tout autre religion tolre ou (re)connue en Grce. Mais la
28
29

Voir Ath. C. KONTAXIS, Code Pnal [Rapprochement de la thorie et de la praxis], vol. 2, Athnes, d. Fr. P. Sakkoulas, 1991, p. 2445 (en no-hellnique).
Constitution de Grce, article 3, 1.

14

question de lextension de linterdiction pnale de larticle 371 du Code Pnal


aux trangers a suscit une vive polmique. Une question similaire se pose dans
linterprtation de larticle 212 du Code de Procdure Pnale 30, quant
lexonration ou non des ministres du culte trangers de la dposition en tant
que tmoins. En tout cas, le droit hellnique noprant pas de distinction entre
ressortissants hellnes et trangers, les dispositions ci-dessus sappliquent galement aux ministres du culte trangers.
II. Code de Procdure Pnale (CPP)
Article 212 31
Secret professionnel des tmoins
1. La procdure est frappe de nullit, si, au cours de la prparation de celle-ci,
ont t interrogs : a) les ministres du culte sur ce quils ont appris au cours de la
confession ; b) [] ; c) [] ; d) [].
2. Linterdiction formule au 1, aux cas a, b, et c, demeure valable, quand bien
mme les personnes vises auraient t dlivres de leur obligation de respecter
le secret professionnel par celui qui leur a confi ce mme secret.
3. Tous les tmoins viss ci-dessus ont lobligation de dclarer sous serment
celui qui les interroge que sils dposaient, ils violeraient les secrets viss au 1.
Nanmoins, toute dclaration mensongre encourt les sanctions par lesquelles le
Code Pnal punit le faux serment .
Avant de procder une interprtation sommaire des dispositions de deux
articles, une remarque ici est indispensable dans le sens dexaminer la notion du
secret. Le titre de larticle 212 du Code de Procdure Pnale mentionne le secret professionnel des tmoins, alors que dans le titre correspondant de larticle
371 du Code Pnal, il est question de violation de la discrtion professionnelle.
En ce qui concerne les clercs, les ministres du culte ne sont pas interrogs
en la qualit de tmoins sur ce dont ils ont pris connaissance au cours de la confession, ni au cours de linstruction, ni au cours du procs proprement dit. La
procdure est mme menace dannulation. Par consquent, ils ne sont pas sou30
31

Voir infra.
Voir Pan. An. KAISARIS, Code de Procdure Pnale, vol. 4, Athnes-Komotini, d. Ant. N. Sakkoulas, 1987, p. 2709-2710 (en no-hellnique).

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mis, comme les autres personnes vises restrictivement par le 1, lobligation


de se prsenter devant le tribunal et de prter serment. L encore, titre dinformation, la disposition correspondante du Code de Procdure Civile, larticle
399, 1, donne une solution identique : Ce que les clercs apprennent par la
confession, ils ne sont pas obligs de le rvler 32.
Par ailleurs, linterdiction faite aux ministres du culte de dposer, en la
qualit de tmoins, sur des faits appris lors de la confession, ne concerne pas
seulement les clercs en activit, mais galement ceux qui, pour quelque raison
que ce soit, ont perdu le statut de ministre du culte. plus forte raison,
linterdiction simpose notamment aux clercs retraits ou en congs. Cette
interdiction ne peut tre leve, mme dans lhypothse o le confess aurait
clairement permis au ministre du culte de faire usage de ce quil a appris au
cours de la confession.
Or en raison de limportance du sacrement de la confession, notamment
en tant que moyen galement pdagogique de lglise, les confesseurs sont
exempts de lobligation de tmoigner concernant ce quils ont appris en
confession. Il sagit l de prtres spcialement autoriss confesser par une
autorisation piscopale nomme ntaltirion (ordonnance spciale). Cependant,
lexonration des ministres du culte de lobligation de tmoigner concerne non
seulement ce quils ont appris lors de la confession, mais aussi toute information
confidentielle rvle au clerc, et tout conseil confidentiel demand au prtre par
le fidle. Ceci permet de protger galement les ministres de tout culte reconnu
ou tolr ne connaissant pas le sacrement de la confession.
Linterprtation de larticle 371, 1, du Code Pnal tire de cette disposition une interdiction gnrale, tout ministre du culte (ou ses assistants), de
divulguer les secrets personnels qui leur ont t confis, non seulement en confession, mais plus gnralement dans toute situation o ces secrets ont t
rvls au prtre en vertu mme de sa qualit de clerc33. Par consquent, ds lors
que le devoir de discrtion des ministres du culte, tir de larticle 371, 1, du
Code Pnal, a une telle envergure, linterdiction qui leur est faite de tmoigner
32
33

Voir infra.
De mme, la lgislation franaise qui a influenc la lgislation hellnique sur ce point prvoit
partir de larticle 378 du Code Pnal franais (version ancienne) que le prtre est au nombre des
personnes auxquelles sapplique lobligation de conserver le secret non seulement lorsquil lui est
confi en confession, mais encore lorsquune rvlation lui a t faite en dehors de la confession,
en raison de son ministre .

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(article 212, 1, du Code de Procdure Pnale) doit avoir la mme tendue, et


cela tant lors de linstruction que lors de laudience.
III. Code de Procdure Civile (CPC)
Articles 399, 400 et 401 34
La solution adopte par le Code de Procdure Civile est encore plus prcise, et ne permet pas de marges dinterprtation tendues. Ce Code subdivise
les ministres du culte dans les trois catgories suivantes :
1. Ceux qui sont juridiquement incapables de tmoigner sur un secret connu en
confession (article 399, 1, du CPC, correspondant exactement larticle 212
du CPP). Il sagit l dune interdiction absolue.
2. Les tmoins exonrables, parmi lesquels se trouvent non seulement les
ministres du culte, mais galement dautres personnes nommes larticle 400,
1, du CPC. Cet article dispose clairement que, lorsquils sont convoqus en
tant que tmoins, les ministres du culte ne sont pas interrogs sur les faits rels
qui leur ont t confis ou quils ont constat dans lexercice de leur activit ;
ces faits tant protgs par une obligation de discrtion, sauf en cas dautorisation par la personne qui a rvl les faits, et par la personne concerne par le
secret . Il sagit l dune interdiction relative.
3. Les ministres du culte qui ont la simple facult de refuser le tmoignage sur
des faits dont ils ont eu connaissance dans lexercice de leurs fonctions
(article 401 du CPC), visant les ministres du culte, mais galement les avocats,
les notaires, les mdecins, les pharmaciens, etc.
Daprs la lgislation hellnique donc, le ministre du culte nest pas oblig de tmoigner, car cela porterait atteinte aux droits du confess ; la motivation
de la loi (ratio legis) est de protger le secret tout prix. Voil comment en
quelques mots et dans la perspective europenne on a pu montrer certains
aspects juridiques et lgislatifs hellniques sur la question.

pilogue-Conclusions

34

Voir ibid., p. 2721.

17

Sur le secret :
La vision thologique demeure eschatologique et reste trs ferme et catgorique : puisque le secret na pas de place ni dans la vision des rapports trinitaires,
ni dans celle des rapports divino-humains, les rapports humains sont invits
adopter le mme mode dexclusion du secret.
La vision canonique se prsente comme plus raliste au niveau de lHistoire : le secret, li ici au mystre de la personne humaine, est (re)connu au niveau
personnel. Mais la vision canonique sassocie galement la vision thologique
concernant le secret abominable, le mal secret, et elle va dans le sens, avec le
libre consentement de la personne concerne, de sa limitation et de son orientation vers la transparence.
La vision juridique hellnique est, au contraire, trs stricte : le secret est juridiquement protg et donc il nexiste pas de mise en doute institutionnelle et sociale. De plus, elle va dans ce sens que le prtre, comme bien dautres personnes
et fonctionnaires, reste labri dune protection lgislative totale. Laspect juridique en matire ecclsiastique demeure incomparablement plus svre que
laspect thologico-canonique qui reprsente une condescendance particulire au
niveau de la confession.
Toutes les catgories de personnes auxquelles le CPP impose une interdiction gnrale de comparution en tant que tmoins, en instruction ou laudience,
ont une caractristique commune : en raison de leur fonction et de la nature de
leur activit, elles entrent invitablement en contact avec certains faits et secrets
appartenant la sphre la plus intime de lindividu. Dans lespoir de trouver
auprs deux la gurison, la consolation, le soutien, etc., soutient la jurisprudence hellnique, lindividu est amen sextravertir et leur divulguer des
secrets quil ne confierait aucun autre. Et il ne fait cela que sil a la certitude
que ces personnes ne dvoileront ses secrets personne. Lindividu a confiance.
Cest dans ce cas seulement, si celui-ci peut compter sur la discrtion absolue du
prtre, de lavocat, du mdecin, etc., que cet individu sextravertira librement et
sans rserves. Or ses secrets transmis sont considrs rvls, non pas un tre
humain en gnral, mais une personne ayant la qualit de prtre. La prservation de la sphre intime prcite, qui comprend les faits secrets de la vie prive
de la personne, est absolument essentielle et lie lexistence de ltre humain.
Cest pour cette raison que cette sphre est juridiquement protge aussi par la
Constitution hellnique, dans ses articles 2, 1, et 5, 1. Nanmoins, en ce qui
concerne le secret au sein dun groupe de personnes et, dans ce cas-l, au sein
des religions, contrairement la libert de la conscience religieuse, la libert

18

du culte est soumise lobservation de certaines conditions. Selon larticle 13,


2, de la Constitution, chaque religion doit tre connue, cest--dire quelle
ne doit pas avoir de dogmes secrets et que son culte ne doit pas tre
clandestin 35.
*****
Saint Maxime le Confesseur (7e sicle) nous propose une vision qui
claire beaucoup notre recherche commune aujourdhui. Il utilise trois termes :
ombre , icne et vrit 36, pour dsigner les trois phases conscutives
de lHistoire : celles de lAncien Testament, du Nouveau Testament et du Royaume respectivement. Cette perspective dapproche et de vision nous concerne tous. En effet,
a) Le temps de lAncien Testament, concerne un mystre cach dans le silence
depuis les temps ternels 37, un secret qui se rvle progressivement (cf. le secret de la rvlation progressive). Entre autres, lpiclse du roi David est trs
significative : Voici, tu aimes la vrit dans les tnbres, tu mas fait connatre
des choses non-dclares et secrtes de ta sagesse 38. La qualification dombre
maximienne est donc de facto justifie.
b) Lapparition du Nouveau Testament sidentifie avec lincarnation du
Christ, venu nous annoncer le mystre [gard dans le silence] de Dieu 39, qui
met en lumire tous quel est le mystre de Dieu tenu cach depuis toujours
en lui 40. Or le temps no-testamentaire achve lannonce de la Parole de
Dieu, le mystre tenu cach tout au long des sicles et que Dieu a manifest
maintenant ses saints 41. Cest donc Jsus-Christ qui, dans sa chair, a dtruit
35

36

37
38
39
40
41

Char. PAPASTATHIS, Le rgime constitutionnel des cultes en Grce, in CONSORTIUM EUROPEN :


RAPPORTS RELIGIONS-TAT, Le statut constitutionnel des cultes dans les pays de lUnion
Europenne [Actes du Colloque, Universit de Paris XI, 18-19 novembre 1994], Milano, Giuffr
Editore (coll. Universit Degli Studi di Milano-Pubblicazioni di Diritto Ecclesiastico, n 11), 1995,
p. 155 ; soulign par nous.
Saint Maxime le Confesseur, Scovlion eij" to; Peri; jEkklhsiastikh`" JIerarciva" [Commentaire sur
De la hirarchie ecclsiastique], ch. 3, III, 2, in P. G., t. 4, col. 137-138 D, et in Filokaliva tw`n
Nhptikw`n kai; jAskhtw`n, vol. 14 E, Thessalonique, E. P. E.-Grhgovrio" Palama`", 1993, p. 366.
Plus prcisment, le texte est ainsi conu : [en grec] Skia; ga;r ta; th`" Palaia`": eijkw;n de; ta; th`"
Neva" Diaqhvkh": ajlhvqeia de; hJ tw`n mellovntwn katavstasi" ; [en latin] Umbra enim sunt ea qu
sunt Veteris Testamenti ; imago, ea qu Novi ; veritas, status rerum futurarum ; [en franais] Les
ralits de lAncien Testament ne sont que de lombre, celles du Nouveau Testament sont limage
[icne], mais ce sont les conditions venir qui sont la vrit .
Rm 16, 25.
Ps 50, 8.
1 Co 2, 1.
ph 3, 9.
Col 1, 26.

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le mur de sparation 42. Le mur de sparation justifiait la prsence relle du


secret lpoque de lombre. La rvlation du Christ, qui a totalement
renvers ce mur de sparation, apporte la lumire de Dieu 43 et, par consquent,
le secret disparat ; il na plus de ralit en soi (bien quil puisse tre tolr dans
lHistoire).
c) Enfin, on la dj voqu, le secret nexiste plus du tout dans le Royaume, car
il na pas de place au sein de la vrit. Aux jours o lon entendra le septime
ange, [], alors sera laccomplissement du mystre de Dieu, comme il en fit
lannonce ses serviteurs les prophtes 44. Or les prophtes de lAncien
Testament connaissaient le mystre qui est tenu en secret ombre pour les
autres. De mme, ces jours-l [le Royaume] sera laccomplissement du mystre
de Dieu.
Par consquent, cest lentre du Royaume dans lHistoire qui relativise le
rle dominant du secret. Autrement dit, ce nest pas la perspective vtro-testamentaire de lombre qui donne rponse notre question que nous abordons
aujourdhui, mais cest la perspective eschatologique de licne et de la vrit
qui lillumine
*****
Par ailleurs, Dieu est prsent dans la transparence comme dans le mystre
des personnes, dans la transparence comme dans le mystre des relations entre
personnes : L o deux ou trois se trouvent runis en mon nom, je suis au
milieu deux 45. Dans le monde, Dieu sest manifest comme communion,
comme communion trinitaire, o il ny a pas de place pour le secret.
Une des consquences de la chute de lhomme est la prsence vidente du
secret dans notre vie. Et cela durera jusqu la rsurrection commune, jusquau
moment o le secret de son cur sera dvoil 46. Lglise orthodoxe constate
et accepte sa prsence par respect de la condition intermdiaire, intrimaire et
transitoire, de lhomme, mais elle fait tous ses efforts au niveau personnel et
communautaire pour restreindre progressivement son rle. Car, il est vrai, cest
un risque de vivre sans secret dans nos relations personnelles avec les autres

42
43
44
45
46

ph 2, 14.
Jn 8, 12.
Ap 10, 7.
Mt 18, 20.
1 Co 14, 25.

20

Nanmoins, la caractristique de notre socit daujourdhui est quelle


cre, volontairement ou involontairement, une hirarchisation dans les relations
humaines, une graduation dans la confidence, la qualit et la communion des
personnes. Dans une telle atmosphre, le secret prospre avec toutes les nuances
que cela peut comporter, convenables ou abominables.
*****
Loin de prtendre lexhaustivit sur cette question, jai renvoy pour la
fin un autre aspect trop nglig dans notre recherche. Lamour et le secret sont
deux lments incompatibles. Lamour ontologique ne laisse pas de terrain pour
le secret. Au contraire, lorsque lamour se relativise, cest justement cela qui
permet au secret de se dvelopper insidieusement et de provoquer ainsi la dcadence de lamour
Quon me permette un mot final plus potique que scientifique, exprim
par les paroles du pote hellne et prix Nobel Odyssas lytis qui sassocie, lui
aussi, plutt la vision thologique et canonique de la tradition orthodoxe qu
lapproche juridique, mais dune autre manire :
Car, mme une seule fois en la vie, quand retentit lhumain amour,
en allumant toile par toile les firmaments splendides,
en rgnera jamais, en tout lieu, lcho divin
Et o que le mal secret se loge, il lprouvera
O que le mal secret se loge, il lprouvera en sallumant .