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Dpartement de Gologie

Licence STE S5

Gologie structurale
Automne 2010

Jean-Franois Moyen

Informations pratiques
1.

Enseignant et contacts
Ce cours est assur par Jean-Franois Moyen.
La faon la plus fiable de me joindre est le courrier lectronique, jfmoyen@gmail.com
ou jean-francois.moyen@univ-st-etienne.fr. Nhsitez pas lutiliser pour toutes
questions lies au cours. Vous pouvez aussi passer mon bureau (campus Mtare,
Facult des Sciences, btiment C) ; jy suis en principe aux heures ouvrables mais il serait
prudent de vrifier que je nai pas dautres occupations avant de vous dplacer.
Les documents de cours (y compris un poly assez complet) sont disponibles sur
Claroline-Sciences :
https://ead-sciences.univ-st-etienne.fr/claroline/course/index.php?cid=STRUCT

2.

Contenu du cours et objectifs


Ce cours constitue une introduction la gologie structurale et la tectonique. Y sont
abordes :
les notions de base sur les contraintes et le comportement rhologique des
matriaux solides ;
les modalits de dformation des cristaux et des roches ;
la description et la caractrisation des structures de dformation diffrentes
chelles, du cristal aux plaques lithosphriques.
A lissue de ce cours, les tudiants seront capables de :
Reconnatre et dcrire les principales structures de dformation aux diffrentes
chelles ;
Les interprter en terme d'ellipsode de dformation ;
Expliquer leur origine et la faon dont elles se forment ;
Les replacer dans un contexte local ou rgional (chelle suprieure), et
comprendre leurs relations ;
Avoir quelques notions sur les diffrentes associations structurales qui se forment
dans diffrents contextes tectoniques.

3.

Horaires et planning
Ce cours se compose de 8 sances de 2 heures de cours le mardi, et de 8 TD de 3h le
vendredi, sauf exception :
Deux sances sur le terrain (Rochetaille/Gouffre dEnfer) les 15 et 22 octobre,
durant 4h chacune ; le rendez-vous pour ces sances est directement sur
le terrain et les tudiants sorganiseront pour sy rendre.
Le dernier TD aura lieu le mardi 23 novembre ; il durera 2h et sera suivi dun
examen dune heure.

Planning prvisionnel :

Cours (Mardi)
20 au 24 Septembre

28 septembre au 1 octobre
4 au 8 octobre
11 au 15 octobre
18 au 22 octobre

TD/TP (Vendredi)

Dcrire les
dformations:
ellipsode de
dformation
Forces et
contraintes ;
Rhologie
Rhologie

Quantification de la
dformation

Cercle de Mohr,
rupture
Rhologie ptissire

Tectonique ductile
(1): foliations,
linations, etc.
Tectonique ductile
(2): plis

Tectonique cassante
(1)
1 au 5 novembre

15 au 19 novembre

22 au 26 novembre

Gouffre denfer (2)

Vacances

25 au 29 octobre

8 au 12 novembre

Gouffre denfer (1)

Tectonique cassante
(2)
Rattrapage,
rvisions, questions
et rponses
TD synthse et
contexte rgional
Gouffre dEnfer

Mesure et
reprsentation
dlments
structuraux
(strogrammes)
Pont du 11
novembre pas de
TD
Populations de
faille, reconstitution
de contraintes
TD dcal au Mardi

Exam (1 h)

4.

Matriel
Pour la plupart des sances (de TD en particulier), il sera utile davoir une calculatrice,
une rgle gradue, ventuellement un rapporteur. Quelques feuilles de papier calque
seront ncessaire. Si vous avez une boussole de gologue, vous pouvez lapporter.
Pour les deux demi-journes sur le terrain, quipement de terrain habituel (carnet,
appareil photo).

5.

Evaluation
Le cours est not par contrle continu uniquement. La note de cours se composera des
lments suivants :
ii

Compte-rendu de terrain, lissu de la dernire sance de TD, rendre une


date dcider entre nous (mais pas plus tard que mi-dcembre !);
Exercice/problme/lecture ; chaque tudiant travaillera ( la maison) sur un
problme de gologie structurale, qui pourra prendre la forme de documents,
article scientifique, carte, etc. interprter et discuter. Plus de dtails seront
fournis pendant le cours.
Un test en salle (dure : une heure, tous documents autoriss) le mardi 23
novembre.
Chacun de ces lments compte pour un tiers de la note finale.

6.

Livres de rfrence
Les tudiants sont chaudement encourags complter ce cours par des lectures
individuelles. Il existe, heureusement, de nombreux livres et manuels de gologie
structurale et de tectonique (mais la plupart sont en Anglais).
En Franais, le plus utilis est celui de J. Mercier et P. Vergely, Tectonique (coll.
Gosciences, Dunod). Un peu tristounet mais trs complet, essentiellement orient sur la
mcanique des roches.
On peut aussi consulter, pour les aspects tectoniques et godynamiques, La
dformation des continents , par L. Jolivet (Hermann). On y trouve aussi des utiles
rappels de rhologie, dformation, etc., prsents de faon plus simple que dans le
prcdent.
Enfin, il existe plusieurs livres axs sur des illustrations (par exemple Ce que disent les
roches , M. Mattauer (Belin) ), ou orients grand public (nombreux livres de M.
Mattauer).
En anglais, le choix est large. On peut citer les classiques (toujours dactualit) de
Ramsay 1 :
J.G. Ramsay (1967): Folding and Fracturing of Rocks. 568pp., McGraw - Hill, New
York. THE classic textbook on Structural Geology; emphasis is on geometrical and (semi)quantitative analysis and interpretation of structures (strain analysis, fold analysis,
stress-strain relationships), a must-have for any specialist.
Ramsay and Huber (1983): The Techniques of Modern Structural Geology; Vol. 1:
Strain Analysis. Academic Press, London, 307pp. Combination of a textbook and lab
manual, very well illustrated with numerous excercises and solutions, from simple to
advanced level; recommended for excercises and certain chapters on particularly strain
analysis. Expensive.
Ramsay and Huber (1987): The Techniques of Modem Structural Geology; Vol. 2:
Folds and Fractures. Academic Press, London, 393pp. 2nd part of Ramsay and Hubers

1 Je garde les commentaires en Anglais de mon collgue Alex Kisters, Stellenbosch.

iii

textbooks, identical in style to volume one, here dealing with analysis of folds and
fractures.
Parmi les textbooks rcents, les deux meilleurs sont sans doute
Davis and Reynolds (1996): Structural geology of rocks and regions. John Wiley
Sons, New York, 776pp. Probably the most comprehensive textbook on the subject,
including structural geology and chapters about tectonics. Slightly unusually structured,
but very well written and superbly illustrated; is the 2nd, revised edition of the original
texbook by Davis (1984); best value for money (relatively inexpensive compared to other
textbooks despite hardcover version) and highly recommended.
v.d. Pluijm and Marshak (1997): Earth Structure: an introduction to structural
geology and tectonics. McGraw Hill, 495pp. Probably the best structured and written
textbook, superbly illustrated, dealing with both structural geology and tectonics;
unfortunately very expensive.
Je recommanderais tout tudiant intress par la gologie structurale de se procurer le
livre de Davis et Reynolds (amazon.com, etc.), relativement bon march ($80 quand
mme, ce qui reste raisonnable pour un gros livre scientifique. Chercher en obtenir un
exemplaire doccasion). Il est en Anglais, mais il est suprieur ce que vous trouverez en
Franais et de toute faon, vous nesprez pas faire une carrire scientifique sans au
moins comprendre et crire lAnglais, non ?
A un niveau plus avancs, les journaux (de recherche) qui publient des articles de
gologie structurale sont surtout Journal of Structural Geology, Tectonophysics,
Tectonics.
Mais vous trouverez aussi des articles structuraux par exemple dans :
Geology, Precambrian Research, Journal of Geophysical Research, Geol. Soc. America
Bulletin, Geol. Soc. London Journal, etc.

Ce cours est construit essentiellement partir des cours de Ren-Pierre Menot (Saint
Etienne), et Alex Kisters (Stellenbosch), qui ont t assez aimable pour me donner leurs
documents de cours !

iv

Plan du cours
Informations pratiques ........................................................................................ i
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Enseignant et contacts ........................................................................ i


Contenu du cours et objectifs .............................................................. i
Horaires et planning ........................................................................... i
Matriel ............................................................................................. ii
Evaluation ......................................................................................... ii
Livres de rfrence ........................................................................... iii

Plan du cours ...................................................................................................... 1


Introduction ......................................................................................................... 3
I.

Dformation et contrainte .......................................................................... 4


1.

Les dformations ............................................................................... 4


1.1. Les composants de la dformation ..................................................................... 4
1.2. Vitesse et taux de dformation ........................................................................... 7
1.3. Types de dformation : un peu de vocabulaire .................................................. 8
1.4. Lellipsode de dformation (strain ellipsoid) ...................................................8
1.5. Peut-on observer un ellipsode de dformation
dans les roches ? .......................................................................................................... 13
2. Les forces .......................................................................................... 14
3. Les contraintes ................................................................................. 15
3.1. Dcomposition dune contrainte sur un plan .................................................. 15
3.2. Contraintes pluri-axiales .................................................................................. 17
3.3. Relation gomtrique entre contrainte et
dformation ................................................................................................................. 19
4. Rhologie .......................................................................................... 21
4.1. Modes de dformation des matriaux terrestre............................................... 21
4.2. Lois de dformation simples ............................................................................ 23
4.3. Dformation des roches : une succession de modes
de dformation ............................................................................................................ 27
4.4. Paramtres contrlant la rhologie des roches ................................................ 29
4.5. Stratification rhologique de la lithosphre..................................................... 34

II.

Dformation ductile .................................................................................. 38


1. Mcanismes physiques de la dformation
plastique ................................................................................................. 38
1.1. Microfracturation et cataclase ..........................................................................38
1.2. Macles de dformation (mechanical twinning) ..............................................38
1.3. Pression-dissolution
(dissolution
creep,
ou
pressure-solution) .......................................................................................................39
1.4. Fluage par diffusion ......................................................................................... 40
1.5. Fluage par dislocation (dislocation creep) ...................................................... 41
1.6. Recristallisation ................................................................................................42
2. Foliations
et
linations :
les
fabriques
tectoniques des roches ........................................................................... 43
1

2.1. La fabrique des roches ...................................................................................... 43


2.2. Les lments structuraux planaires .................................................................44
2.3. Types de linations ...........................................................................................48
2.4. Fabrique et orientation de lellipsode de
dformation .................................................................................................................49
2.5. Dformation coaxiale ou non-coaxiale.............................................................50
3. La dformation ductile htrogne ................................................... 55
3.1. Les zones de cisaillement.................................................................................. 55
3.2. Les boudins ....................................................................................................... 57
3.3. Les plis ...............................................................................................................58
4. Les plis ............................................................................................. 58
4.1. Terminologie descriptive .................................................................................. 59
4.2. Plissement par flexion : les plis isopaques ....................................................... 67
4.3. Plissement par cisaillement ou aplatissement : les
plis anisopaques (plis passifs) ..................................................................................... 72
5. Tectonique ductile lchelle rgionale ............................................ 74
5.1. Associations de plis et chevauchements .......................................................... 74
5.2. Domaines profonds des zones dformes ........................................................ 75

III. Dformation cassante ............................................................................... 78


1.

La rupture des roches .......................................................................78


1.1. Mcanismes macro- et microscopiques ........................................................... 78
1.2. Gomtrie .......................................................................................................... 79
2. Joints, fractures et veines ................................................................. 81
2.1. Joints et diaclases .............................................................................................82
2.2. Fentes de tension, stylolithes ...........................................................................82
3. Les failles ......................................................................................... 84
3.1. Les principaux types de failles ..........................................................................84
3.2. Etude des failles sur le terrain .......................................................................... 87
3.3. La complexit des vraies failles .................................................................. 92
3.4. Morphologie associe aux failles ......................................................................96
4. Tectonique cassante lchelle rgionale .......................................... 97
4.1. Systmes de failles normales ............................................................................ 97
4.2. Systmes de failles inverses ............................................................................100
4.3. Chevauchements ............................................................................................. 101
4.4. Systmes dcrochants ..................................................................................... 105

IV. Mini-lexique ............................................................................................. 109


1.
2.
3.

Mcanique et rhologie ................................................................... 109


Dformation ductile ........................................................................ 113
Dformation cassante ...................................................................... 117

Introduction
Gologie structurale = tude des dformations subies par les
roches.
Tectonique = tude de lhistoire des mouvements qui ont
form une rgion.
Ltude des structures tectoniques (on ignore ici les structures
primaires telles que litage, etc.) ncessite :
Description de
o leur nature I(plis, failles, foliations)
o leur gomtrie (orientation, rpartition)
o leur chronologie au moins relative
Cinmatique (quels mouvements ont
structures ? Evolution dans le temps ?)

cre

ces

Mcanismes de dformation (quelles forces sont


responsables de ces mouvements ? Comment les
roches se dforment-elles ?)
NB Ce quon observe sur le terrain, ce sont des roches dformes.
Ce nest pas la dformation elle-mme (cinmatique), qui est
finie depuis longtemps ; encore moins les forces responsables.
La reconstitution des dformations et des forces est donc un
modle, bas sur les observations. Notre but, en tant que
gologues, est de construire un modle qui rende compte de
toutes nos observations (et idalement, qui est capable den
prdire dautres). Si ce nest pas le cas, il faut changer de
modle et cest le processus scientifique normal.
NB Dans le texte, les equivalents anglais des termes franais sont
indiqus en italique, aussi systmatiquement que possible.

I.

Dformation et contrainte

1.

Les dformations
En gologie, dformation est un terme gnrique qui dcrit
les changements de forme, de position ou dorientation dun
corps soumis des contraintes. Cest le seul lment que lon
peut dcrire partir dobjets gologiques.
1.1.

Les composants de la dformation

La dformation peut se dcrire comme une combinaison de 4


composants :
Translation
Rotation
Distorsion (ou dformation (interne) , attention aux
confusions ; langlais a deux mots, deformation
pour la dformation et strain pour la distorsion)
Changements de volume
Figure 1. Les 4 types de
dformation : translation,
rotation, distorsion
(cisaillement ici) et
dilatation.

a. Translation

= changement de position.

Figure 2. Exemples de
translation, diffrentes
chelles (de
laffleurement au
continent). Les vecteurs
dplacement sont tous
parallles.

b. Rotation

= changement dorientation

Figure 3. Exemples de
rotation, diffrentes
chelles ; surtout en
association avec des
failles courbes (failles
listriques).

c. Dformation interne (distorsion) (= strain)

= changement de forme.
Cest le composant le plus important de la dformation, pour
le gologue !
Dformation linaire
Allongement dans un sens, raccourcissement dans lautre,
comme un lastique quon tend ou une boule de pte
modeler quon crase. On peut le quantifier de plusieurs
faons :
Allongement

relatif,

ou

extension

(elongation) :

l l f l0
; est ngatif dans le cas de
=
l0
l0

raccourcissement.
Etirement (stretch) : S =
Elongation

quadratique

= S = (1 + )
2

lf
l0

= 1+

(quadratic

elongation) :

Le premier des trois est le plus utilis (cf. plus loin partie
rhologie).
Dformation cisaillante (ou angulaire)
De la mme faon une dformation angulaire peut se mesurer
par langle que font deux droites initialement orthogonales :
le cisaillement angulaire (angular strain) . On utilise aussi
la dformation cisaillante (shear strain) ; ils sont relis par
= tan .
Figure 4. Dformation
cisaillante.

d. Gain/perte de volume

Elle peut avoir lieu par diffrents mcanismes tels que


Compaction et fermeture de vides (porosits) entre les
grains ;
Dissolution dune partie de la roche ;
Fracturation de la roche (qui augmente le volume en
crant des vides entre les fragments) ;
Expansion/contraction du des changements de
pression (en pratique le plus souvent marginal dans la
crote ; cf. cependant formation de joints/diaclases) ;
Raction minrales et formation de nouveaux
minraux
de
volume
molaire
diffrent
(mtamorphisme).
Figure 5. Changement
de volume. En haut,
dessin de principe. En
bas, exemples plus
ralistes avec dilatation
( droite, formation de
fissures remplies) ou
contraction (en bas,
fracturation).

1.2.

Vitesse et taux de dformation

La vitesse (ou taux) de dformation (strain rate) est un


paramtre important ; on peut le quantifier par =

d
(cest
dt

la drive de la quantit de dformation par rapport au temps,


note avec un point en physique). Elle sexprime en s-1.
Faute de pouvoir accder la drive, on peut lapprocher par

, si on peut estimer la dure T de la phase de

dformation. Evidemment, la question est de savoir si ce taux


moyen est reprsentatif de la vitesse instantane de la
dformation !

1.3.

Types de dformation : un peu de vocabulaire

a. Homogne ou htrogne

La dformation est dite homogne (homogeneous) si des


lignes initialement parallles le restent aprs la dformation.
On parle sinon de dformation htrogne (inhomogeneous,
heterogeneous), ce qui est dailleurs le cas gnral dans la
nature.

Figure 6. Dformation
homogne et
htrogne.

b. Continue ou discontinue

La dformation est continue si ses proprits varient


progressivement dans lobjet dform (pli, par exemple) ; elle
est discontinue sinon (faille) (continuous, discontinuous).
c. Incrmentale ou finie

Enfin, on parle de dformation finie (ou totale ; finite strain,


total strain) quand on considre la forme de lobjet final ; par
opposition la dformation incrmentale (incremental,
progressive strain), le petit morceau de dformation quon
ajoute un moment donn.
1.4.

Lellipsode de dformation (strain ellipsoid)

a. Dformation dun marqueur rond

Si on considre un marqueur rond lorigine, qui est soumis


une dformation homogne, il se transforme en une ellipse :
lellipse de dformation. Lorientation et la taille de lellipse
permet de dcrire totalement la distorsion subie par lobjet.
Si le diamtre du cercle initial tait de 1, la longueur des deux
axes principaux de lellipse vaut 1 + 1 et 1 + 2 ( est dfini
plus haut) pour respectivement le grand axe (dformation
maximale, maximum strain ; ou X) et le petit (dformation
minimale, minimal strain ; Y). On utilise souvent le rapport
entre la taille des deux axes (rapport de forme, aspect ratio)
pour avoir une ide de lintensit de la dformation.
8

Figure 7. Ellipse de
dformation. Ici, le
rapport de forme vaut 3,
ou 3 :1

NB En fait, comme le terme anglais (strain ellipse) le suggre, il


sagit dune ellipse de distorsion. La dformation nous
chappe, puisquon na pas accs de cette faon la
translation ou la rotation (sauf si on a une rfrence externe).
NB Si la dformation nest pas homogne (ce qui est le cas dans la
nature !), on ne sait pas dcrire la dformation de faon
simple. La solution est alors de dcouper lobjet dform en
fragments assez petits pour que la dformation dans chaque
fragment soit peu prs homogne.

Figure 8. Un objet
dform de faon
htrogne peut se
dcrire en le subdivisant
en domaines plus petits
o la dformation est
peu prs homogne.

De la mme faon, en 3 dimensions une sphre se dforme en


un ellipsode dont les 3 axes sont X > Y > Z
Figure 9. Ellipsode de
dformation. La sphre
( gauche, matrialise
par 3 plans
orthogonaux) se
transforme en un
ellipsode.

b. Les deux types de distorsion homogne

Un marqueur sphrique peut tre dform de deux faons


diffrentes : en lcrasant , et en le cisaillant . De faon
un peu plus rigoureuse, on parle de dformation coaxiale (ou
non-rotationnelle, ou cisaillement pur / coaxial strain, nonrotational strain, pure shear) et de dformation non-coaxiale
(ou rotationelle, ou cisaillement simple / non-coaxial strain,
rotational strain, simple shear).
Dans une dformation coaxiale, les axes principaux de lellipse
de dformation ne tournent pas. Un cas particulier de
dformation coaxiale est le cisaillement pur, si le volume ne
change pas. A linverse dans la dformation non coaxiale (cas
particulier : cisaillement simple), les axes peuvent tourner.
Figure 10. Dformation
non coaxiale
(cisaillement simple) en
haut, et coaxiale
(cisaillement pur) en
bas.

Dformation coaxiale
Les axes de la dformation restent fixes durant une
dformation progressive (cf. Figure 10) (la dformation
est coaxiale) ;
Les axes principaux de la dformation (X, Y) ne
tournent pas (la dformation est non-rotationnelle) ;
Lellipse de dformation peut tre dcoupe, tout
moment, en secteurs en raccourcissement, et secteurs
en allongement ; ils sont spars par des lignes neutres,
45 des axes principaux ;
Durant une dformation progressive, les lignes
peuvent passer dun secteur compressif un secteur
extensif (ou linverse) ;
Les mouvements relatifs des particules sont
complexes ;
Idalement, les secteurs extensifs et compressifs sont
spars par des zones de cisaillement conjugues (
90 lorigine, mais elles sont aplaties par les
incrments de dformation suivants).

10

Figure 11. Dformation


coaxiale : trajets des
particules, et
dveloppement de
zones de cisaillement
conjugues entre ls
secteurs compressifs et
extensifs.

Dformation non-coaxiale
Les axes de la dformation changent durant une
dformation progressive (cf. Figure 10) (non-coaxial) ;
Les axes principaux (X, Y) tournent (dformation
rotationnelle) ;
Les mouvements relatifs des particules sont tous
parallles entre eux, et parallles au plan de glissement
(cf. paquet de cartes) (cest un cisaillement simple );
Comme dans le cas coaxial, il y a des secteurs en
extension et des secteurs en compression, qui changent
au cours de la dformation.

Figure 12. Dformation


non-coaxiale :
glissement relatif des
particules sur des plans
tous parallles.

Notez que lellipse de dformation en cisaillement simple


nest pas aligne avec le plan de glissement !
c. Forme de lellipsode de dformation

En 3 dimensions, lellipsode de dformation est dfini par ses


3 axes, X Y Z. Selon la taille relative des 3 axes, on peut
distinguer deux cas extrmes :
X > Y = Z. Lellipsode prend la forme dun cigare
(prolate shape). Cette situation correspond un
tirement selon X (constriction, constriction).
X = Y > Z. Lellipsode a la forme dune crpe (oblate
shape). Cest un crasement selon Z (aplatissement,
flattening).

11

Figure 13. Dformation


en constriction,
gauche ; et en
aplatissement, droite ;
dun objet initialement
cubique.

Une faon simple de reprsenter les diffrents cas est de


construire un diagramme (diagramme de Flinn), ou on porte
X/Y en fonction de Y/Z. Le paramtre de Flinn, k =

X
Y

Y
Z

1
1

permet de dcrire la forme de lellipsode. k peut varier de 0 (X


= Y, aplatissement) +
(Y=Z, constriction), en passant par
toutes les valeurs intermdiaires. Si k>1, cest la constriction
qui domine ; si k<1, cest laplatissement qui domine.
NB Il existe videmment plusieurs paramtres pour exprimer
cette relation. Lexpression du paramtre de Flinn, k, permet
davoir des valeurs qui varient de 0 +.
Figure 14. Diagramme
de Flinn. Un cube blanc
est dform en diffrents
paralllpipdes gris.

12

1.5.

Peut-on observer un ellipsode de dformation dans


les roches ?

Cest le but de la gologie structurale sur le terrain !


De faon gnrale, on peut observer un ellipsode de
dformation finie (ou totale) (finite strain, total strain). On
ne peut pas savoir par quel chemin (strain path) on est arriv
cet tat de dformation.
Figure 15. Dformation
finie et trajectoire de
dformation. Les deux
roches ( gauche et
droite) ont la mme
dformation finie
(rotation, translation,
distorsion) ; mais elles
sont arrives cet tat
par diffrents trajets.

Dautre part, si on peut facilement observer la dformation


interne (distorsion, strain), il nest pas toujours facile de
quantifier les dplacements, sauf si on connat la position
initiale de lobjet.
Sur le terrain, on utilise diffrents marqueurs de dformation
(strain markers) cf. les chapitres suivants de ce cours !
Enfin, il faut se poser les questions dchelle dans la
description de la dformation.
Figure 16. Questions
dchelle dans la
description de la
dformation. A lchelle
de tout le bloc, la
dformation correspond
un allongement dans
le sens horizontal et un
raccourcissement
vertical, de faon
homogne. Mais si on
zoome , cette
dformation correspond
un assemblage de
translations et de
rotations sur les
diffrentes failles. .

13

2.

Les forces
Une force (force) = peut gnrer une acclration, F = m.a .
En gologie structurale, on peut distinguer deux types de
forces :
Les forces de volume, qui affectent tout le volume de
roches concern (poids par exemple) ;
Les forces aux limites, qui agissent au limite du
systme et sont transmises aux roches tudies (forces
tectoniques en gnral : traction du slab par
exemple)
Figure 17. Forces
appliques sur une
plaque ocanique :
pousse de la dorsale,
traction du slab,
frottement basal. Pour un
volume de roche situ
loin de la dorsale, toutes
ces forces sont des
forces aux limites.

14

3.

Les contraintes
Dfinition : une force exerce sur une surface exerce une
contrainte (stress), =

F
.
s

NB

Une contrainte est homogne une pression ; elle sexprime


donc en Pa (unit SI) ou en bar, et leurs multiples (en
gnral en gologie, kbar et GPa, 1 GPa = 10 kbar)
Une contrainte, contrairement une pression, est
un vecteur.
Figure 18. Relation entre
force et contrainte. Le
poids est une force, qui
se rpartit sur des
surfaces plus ou moins
grandes et rsulte dans
des contraintes
dintensit diffrente.

3.1.

Dcomposition dune contrainte sur un plan

Bien quune contrainte soit oriente, elle se transmet


lensemble de la roche sur laquelle elle est applique. Si on
considre un volume de roche auquel on applique une force ;
et un plan dans ce volume de roche (une fracture, par
exemple). On peut dcomposer la force (ou la contrainte)
applique ce plan en
Une
contrainte
normale
(normal
stress),
perpendiculaire au plan
Une contrainte tangentielle (tangential stress), dans le
plan

15

Figure 19.
Dcomposition dune
force applique un
volume de roche. (a),
contrainte uniaxiale ;
(b), contrainte di-axiale..

La contrainte varie selon langle du plan, de faon


relativement complexe, puisque la mme force est distribue
sur un plan plus ou moins grand selon son orientation (cest
aussi un intrt dutiliser les contraintes plutt que les forces,
cest une mesure indpendante de la surface).
La composante normale de la force F vaut FN = F . cos . Elle
sapplique sur la surface SS ' qui vaut A

N =

cos

. On a donc

F
cos 2 .
A

De la mme faon, la contrainte cisaillante (s, ou ) vaut

F
sin . cos
A

Dans les deux cas, notez que F/A est , la contrainte


applique lextrieur de lobjet.
Figure 20. Variation des
forces et contraintes
normales et cisaillantes
en fonction de . La
contrainte cisaillante est
maximale 45 de la
contrainte totale.

Notez lexistence dune direction particulire ( = 0, cest le


plan perpendiculaire F) pour lequel la contrainte normale est
maximale et vaut .

16

3.2.

Contraintes pluri-axiales

a. Ellip(od)e et tenseur des contraintes

Considrons maintenant le cas (Figure 19) o deux forces (ou


paires de forces) orthogonales sont appliques au corps tudi.
Chacune des deux forces peut se dcomposer comme
prcdemment. La contrainte totale est la somme des deux :

N = 1 cos 2 + 3 cos 2 ( / 2 ) = 1 cos 2 + 3 sin 2


Et de la mme faon, = ( 1 3 ). sin . cos .
Figure 21. Variations des
contraintes normales et
cisaillantes en fonction
de , pour un systme
en contrainte diaxiale tel
que 1=2 et 3 = 1.

Dans ce cas, il y a deux directions particulires ou sannule,


mais la contrainte normale reste non-nulle (0 et 90 ) : ce sont
les contraintes principales (principal stress) du systme.
Si on dessine les vecteurs N en un point, en faisant varier
lorientation du plan de rfrence, on obtient la Figure 22
(page suivante) : une ellipse, dont les deux axes principaux
sont 1 et 2.
La contrainte totale a laquelle est soumise un corps se
reprsente par une ellipse (de faon graphique) ; ou, cest
quivalent, par une matrice de faon numrique (tenseur des
contraintes, stress tensor).

17

Figure 22. Variations des


contraintes normales
autour dun point, en
fonction de Q ; la
contrainte normale
dfinit une ellipse. En
trois dimensions, on
obtient un ellipsode.

b. Ellipsode des contraintes

De la mme faon, en trois dimension une contrainte tri-axiale


a trois axes principaux, et peut se reprsenter par un ellipsode
dont les axes sont 1, 2 et 3.
c. Dcomposition de lellipsode des contraintes

On peut rarranger les quations plus haut en fonction de 2,


pour obtenir

N = 1 2 ( 1 + 3 ) + 1 2 ( 1 3 ) cos 2
= 1 2 ( 1 3 ). sin 2

et

Nous utiliserons ces expressions dans le TP sur la rupture


(cercle de Mohr, TD2). Ces expressions font apparatre deux
termes intressants ;
(1 + 3), qui reprsente la moyenne entre les deux
contraintes (contrainte moyenne, mean stress) ; en
gologie, cette contrainte (isotrope) est normalement
gale la pression lithostatique (due au poids de la
colonne de roches ), Pl = gh (environ 27 MPa par km
dans la crote) (lithostatic pressure ou stress).
(1 - 3), qui reprsente la diffrence entre les deux
contraintes principales (contrainte diffrentielle,
differential stress).
Lellipsode de la contrainte totale peut, de faon similaire, se
dcomposer en deux composants :
Une sphre (les trois contraintes principales sont
gales, et gales la contrainte moyenne), qui
reprsente lellipsode de la contrainte moyenne
(lithostatique) ;

18

Un ellipsode correspondant au reste de la contrainte,


quon appelle lellipsode de contrainte dviatorique
(deviatoric stress).
Figure 23. Contrainte
lithostatique (principale)
et dviatorique
(diffrentielle). La
contrainte lithostatique
est isotrope, et cause
des changements de
volume (compression).
La contrainte
dviatorique est
anisotrope et est
responsable de la
distorsion. La contrainte
totale est la somme des
deux.

NB Pour tre rigoureux, les contraintes moyennes (=pression


lithostatique) et diffrentielles sont des scalaires, mais
lellipsode de contrainte moyenne (un ellipsode particulier,
puisque cest une sphre) (=contrainte lithostatique) et la
contrainte dviatorique sont des tenseurs (ou des ellipsodes).

3.3.

Relation gomtrique entre contrainte et dformation

De faon intuitive, on peut penser que les deux sont lis de


faon assez simple : la contrainte principale 1 correspond
laxe de raccourcissement Z, et 3 correspond lallongement
X.
Mfiance ! Cest une vue simpliste, qui ne marche
que dans un cas particulier : celui o on observe
lellipsode de dformation coaxial instantan li
une contrainte constante (a peut tre le cas, par exemple si on
regarde les failles associs un unique pisode). Si on regarde
une dformation finie, il ny a aucune raison priori que a
marche.
Donc :
Dans le doute, dcrivez les structures observes dans
des roches (terrain, carte, chantillons) uniquement
en terme dellipsode de dformation ;
En particulier en domaine ductile/mtamorphique
Dans le domaine cassant (failles, la rigueur
associations faille/plis), si vous tes sr(e)s de votre
coup (un seul pisode de contraintes de gomtrie
constante), vous pouvez tenter le coup avec
prcaution.

19

Figure 24. Un objet


soumis deux
contraintes successives
(qui peuvent
correspondre deux
moments dune
contrainte changeant
progressivement
dorientation !) a un
ellipsode de
dformation finie dont
les axes ne
correspondent aucune
des deux contraintes
successives, ni mme
la plus rcente !

20

4.

Rhologie
Contrainte et dformation sont relis par des lois physiques :
les lois rhologique ; la rhologie est ltude des relations entre
ces deux grandeurs.
4.1.

Modes de dformation des matriaux terrestre

Nimporte quel matriau peut se dformer de deux faons


diffrentes :
De faon lastique (elastic deformation), c'est--dire
avec une dformation instantane et rversible (la
dformation disparat lorsque la contrainte est
relche) ;
De faon plastique (plastic deformation), c'est--dire
avec une dformation non-rversible, gnralement
non-instantane.
Dans les deux cas, au-del dune certaine quantit de
dformation, le corps se casse (rupture).
On reprsente souvent la dformation dans des diagrammes
contrainte (diffrentielle) dformation (stressstrain),
= f ( ) (une reprsentation un peu droutante au premier
abord, puisquon a tendance raisonner en se disant que la
contrainte est la cause de la dformation ; mais cest lhabitude
en rhologie).

Figure 25. Dformation


progressive dun corps.
Pour des dformations
faibles, il se dforme de
faon lastique ; audel dun certain seuil,
la dformation devient
permanente (et
plastique). On atteint
enfin la rupture.

21

Attention ! Ces deux notions ne doivent pas tre


confondues avec les deux concepts (gologiques), plus
familiers, de comportement ductile (ductile) et
cassant (brittle).
Une roche a un comportement cassant si elle ne subit que pas,
ou peu de dformation plastique avant la rupture. Elle a un
comportement ductile si elle subit de grandes dformations
plastiques.

Figure 26.
Comportement ductile
vs. cassant. Dans tout les
cas, les roches passent
par les deux modes de
dformation (lastique
ou plastique), mais avec
des importances
relatives diffrentes. En
haut, courbes contrainte
dformation ; en bas,
schmas montrant la
dformation qui a lieu
dans trois scnarios : (a),
dformation lastique
natteignant pas la
rupture ; (b), rupture
dune roche purement
lastique ; (c),
dformation plastique se
terminant par une
rupture.

22

Diffrentes lois physiques (qui sappliquent pour diffrents


types de matriaux, et/ou dans diffrentes conditions)
permettent de dcrire le comportement des roches.
NB Il faut garder lesprit que toutes ces lois (comme toutes
les lois physiques) sont des modles : des approximations
empiriques du comportement des matriaux, qui est en
gnral nettement plus complexe. Selon le cas, lchelle
dobservation, etc., on peut tre mieux servi par lune ou
lautre de ces lois. Par exemple une faille isole va tre
modlise en utilisant des lois de rupture, mais une rgion
faille sera modlise comme plastique lchelle de la
crote !

4.2.

Lois de dformation simples

a. Dformation lastique

Dformation idale : loi de Hooke


La dformation lastique se dcrit par la loi de Hooke (la
mme que pour les ressorts) ; dans le cas de la mcanique des

roches, on lcrit =

, ou E est appel module de Young

(Youngs modulus).
Dans un diagramme contrainte dformation, une
dformation lastique qui suit la loi de Hooke est une droite de
pente E.
La dformation lastique ne sapplique gure en gologie
structurale (puisquelle est non-permanente !), mais cest celle
qui a lieu lors des sismes !

23

Figure 27. Diagramme


contrainte
(diffrentielle)
dformation pour une
dformation lastique
(loi de Hooke).

Dformation observe
Dans le modle de Hooke, la dformation est non-permanente
(le corps reprend sa forme initiale si on arrte la contrainte) et
instantane. Si on conduit des expriences sur des vrais
matriaux, on constate que la dformation non-permanente
(recoverable strain) nest, en ralit, pas instantane, ni
stablir, ni disparatre. On parle de comportement
anlastique (anelastic behavior), qui peut avoir son
importance par exemple en gnie civil (tunnels, mines).
b. Lois de dformation plastique

Lois de dformation idales


Dans la dformation plastique idale , la quantit de
dformation ne dpend pas de la contrainte (diffrentielle) ; il
y a un seuil (seuil dcoulement plastique, p ; yield stress),
au-del duquel le matriau se dforme (ideal plastic behavior),
sans que la contrainte ne puisse augmenter (fluage, creep).
Un cas particulier de dformation plastique est celle o le seuil
est nul : la moindre contrainte, le matriau flue et se
dforme de faon permanente. On parle de comportement
visqueux (viscous). Cest le cas, par exemple, des liquides
communs comme leau (si vous appuyez sur de leau, elle se
dforme). Il est impossible daccumuler une contrainte
diffrentielle dans un corps visqueux.

24

Figure 28. Diagrammes


contrainte-dformation,
et contrainte-taux de
dformation, pour la
dformation plastique et
visqueuse idale.

Par analogie, on peut comprendre comment se comporte un


matriau idalement plastique (non visqueux) : tant que la
contrainte exerce ne dpasse pas un certain seuil, le matriau
ne se dforme pas ; au-del de ce seuil, il ne peut pas
accumuler de contrainte et flue latralement, comme le ferait
un liquide.
On peut, par ailleurs, discuter des lois de fluage dans les deux
cas. Comme on peut le comprendre intuitivement, la vitesse de
dformation dpend de la contrainte exerce ( plus on appuie
fort, plus le matriau part vite sur les cts ). La loi gnrale
de fluage est de la forme =

n
, o (eta) dsigne la

viscosit (viscosity). peut varier, typiquement de 1 des


valeurs de lordre de 5.
Si vaut 1, alors =

. Un corps visqueux qui suit cette loi a

un comportement newtonien (newtonian) ; on le dcrit


parfois comme idalement visqueux (ideally viscous). Si
> 1, cest un comportement non-newtonien ; n vaut de 3 5
dans les matriaux usuels (ce qui veut dire que si vous appuyez
sur un matriau non-newtonien au-del de son seuil de
dformation, il va partir sur les cts, encore plus vite que
pour un matriau newtonien).

25

Pour rsumer :

Exposant n
=1

Seuil
dcoulement
plastique (p)

>1
(en gnral 3
5)

Nul

Newtonien,
idalement
visqueux

Visqueux nonnewtonien

Non-nul

(idalement
plastique)

(pas de nom
spcial)

NB la plupart des livres dcrivent trois types de dformation


(lastique, visqueuse et plastique). En gnral, par
visqueux on sous-entend alors idalement visqueux
(newtonien) ; par plastique, idalement plastique (sans
prciser la loi de fluage au-del du seuil plastique).

Lois complexes

Figure 29. Lois


rhologiques
complexes, non-idales

Le comportement rel des roches est, ici encore, plus


compliqu que les deux lois simples nonces plus haut ; il
peut se dcrire comme une combinaison des diffrents modes
de dformation (lastico-plastique, visco-lastique, etc.).
NB le fait que les courbes contraintesdformation aient une
pente positive dans le domaine plastique montre que la
dformation ny est pas purement plastique (cf. Figure 28).
Elle a une composante lastique ou anlastique.

26

c. Lois de rupture

La rupture sera traite plus en dtail au chapitre III ;


diffrents modles de rupture ont t proposs :
Le critre de Coulomb prdit simplement que la
rupture aura lieu sur un plan si la contrainte cisaillante
excde une valeur seuil donne ; la rupture a lieu si
>C ;
Le critre de Navier-Coulomb suppose que la
contrainte normale soppose au glissement sur un plan,
et donc augmente la contrainte ncessaire : la rupture
a lieu si >C 0 + a. N . Une autre expression relie la
contrainte dviatorique la contrainte lithostatique, et
est connue sous le nom de loi de Byerlee.
Dautres critres seront prsents au chapitre III
(enveloppe de Mohr, modle de Griffith).
4.3.

Dformation des roches : une succession de modes


de dformation

Si on revient sur les courbes contraintedformation (Figure


25), on peut dcrire la dformation par une succession de
modes rhlogiques :
La contrainte commence par augmenter assez vite
avec la dformation, correspondant une dformation
lastique (que lon peut modliser par la loi de
Hooke) ;
Puis laugmentation ralentit ou mme stoppe
totalement dans le domaine plastique. Si la contrainte
naugmente plus, on est dans le domaine du fluage
(comportement idalement plastique, voire visqueux
ou quasi-visqueux si le seuil est trs faible) ; Si elle
continue augmenter, il faut modliser la dformation
avec des lois composites, visco-lastique ou lasticoplastique ;
Enfin, on atteint la rupture (si on est dans le domaine
du fluage, la rupture peut avoir lieu pour des quantits
de dformation tellement leves quon ne latteint
jamais en ralit) ; la rupture se modlise selon les
diffrents critres mentionns plus haut.

27

Figure 30. Dformation


idale (purement
lastique dans ce cas,
en haut) ; et observe ;
dun cylindre de roche.
La dformation relle est
dabord lastique, puis
plastique, puis on atteint
la rupture (comme
peu prs toutes les
roches) ; ici la
dformation plastique
apparat comme une
combinaison de
dformation anlastique
et idalement plastique
(dformation lasticoplastique).

Dans tout les cas, on note quil existe une contrainte maximale
que la roche peut supporter (selon les cas, elle correspond la
rupture, ou au fluage) : on parle de la rsistance (strength) de
la roche.

Figure 31. Rsistance de


deux matriaux avec
des comportements
diffrents. Le matriau
(1) se comporte de
faon cassante, avec un
domaine plastique trs
restreint. Sa rsistance
correspond la
contrainte ncessaire
la rupture. Le matriau
(2) se comporte de
faon ductile, son
domaine lastique est
rduit et une grande
partie de la dformation
est du fluage
(idalement plastique
ou presque). Sa
rsistance correspond
la contrainte de fluage.

28

4.4.

Paramtres contrlant la rhologie des roches

Diffrents paramtres influent sur le comportement des


roches : des matriaux diffrents vont, naturellement, avoir
des comportements contrasts ; mais le mme matriau, dans
des conditions diffrentes (P, T ) peut se comporter de faon
variable.
a. Nature de la roche

On comprend aisment que des roches diffrentes vont avoir


des rponses rhologiques diffrentes, selon quelles sont plus
ou moins molles (on parle de comptence). Une roche est
plus comptente (competent) si elle a un seuil plastique lev
(autrement dit, il est difficile de la dformer de faon
plastique) ; par extension, si elle se dforme de prfrence de
faon cassante.
Empiriquement, on peut proposer une chelle de comptence
(relative, de la plus faible la plus forte) :
Sdiments : Sel (rock salt) argile (shale) calcaire
(limestone) grs impur (grauwacke, greywacke)
grs (sandstone) dolomie (dolomite) ;
Roches magmatiques / mtamorphiques : Schiste
(schist) marbre (marble) quartzite (quartzite)
gneiss (gneiss) granite (granite) basalte (basalt)
gabbro (gabbro).
A adapter et nuancer selon les conditions locales !
b. Pression lithostatique

Figure 32. Influence de


la pression lithostatique
sur la rhologie

29

Laugmentation de la pression lithostatique tend rendre les


roches plus rsistantes (augmentation de la contrainte
maximale supporte), et un peu plus ductiles.
c. Temprature

Figure 33. Effet de la


temprature sur la
dformation.

De faon assez intuitive, laugmentation de temprature


diminue la rsistance des roches, et les rend plus ductiles.
La combinaison des deux effets prcdents rend bien compte
dune observation classique, qui est que la crote suprieure
est cassante et la crote infrieure ductile (voir paragraphe
4.5).

30

d. Vitesse de dformation

Figure 34. Effet de la


vitesse de dformation.

Une vitesse de dformation plus rapide rend les roches plus


cassantes, et augmente leur rsistance ( patience et longueur
de temps font plus que force ni que rage ).
NB Cest une observation pas forcment intuitive, mais
importante : on peut donc avoir une dformation
(localement) cassante mme dans la crote infrieure, si la
dformation est assez rapide (fracturation hydraulique par
exemple).

31

e. Pression de fluides (dans les pores)

Figure 35. Effet de la


pression de fluides.

Laugmentation de la pression de fluide dans les pores de la


roche diminue sa rsistance et la rend plus cassante
(louverture de mini-fractures dans la roche est en effet
facilite par la pression de fluides sur les bords des pores, ce
qui rend la rupture plus facile).
f. Fluides (dans les structures cristallines)

Figure 36. Effets des


fluides dans le systme
cristallin.

A linverse, des fluides dans le systme cristallin (groupes OH


substituant O dans les cristaux affaiblissant les liaisons Si-OSi) diminue la rsistance des roches et les rend ductiles.
32

g. Assemblages poly-minraux

La dformation de roches poly-minrales est complexe, elle


dpend la fois du comportement de chaque minral, et de
leurs relations.
Si on simplifie la discussion prcdente en se focalisant sur la
temprature (Figure 33), la limite entre des comportements
ductiles et fragiles varie pour diffrents minraux :

Sel : T ~ 80 - 100C
Calcite : T ca. 200-250C
Dolomite : T ~ 250-300
Mica : T ~ 250
Quartz : T ~ 280 - 300C
Feldspaths : T ~ 450- 500 oC
Olivine : T ~ (700) - 1000 oC
Opx : T ~ 700 - 800 oC
Cpx : T ~ 700- 750 oC
Amphiboles : T ~ 650- 750 oC
Figure 37. Dformation
dun assemblage quartzfeldspaths
(approximation dun
granite !). En domaine
cassant, la rsistance du
quartz est suprieure
celle du feldspaths ; on a
donc des clastes de
quartz dans une matrice
de feldspaths dforms.
Mais le quartz devient
ductile plus basse
temprature que le
feldspath ; partir de
300 C, on forme donc
des gneiss oeills avec
des feldspaths rsistants
entours de rubans de
quartz. Enfin, plus
haute temprature, la
diffrence de
comportement entre les
minraux devient
ngligeable.

33

Selon les relations gomtriques entre les minraux, on peut


ensuite identifier deux situations :
Structure avec un squelette rigide (Load-bearing
framework, LBF) : un squelette rigide de minraux
rsistants entoure des inclusions moins rigides.
Lassemblage se comporte essentiellement comme si il
tait compos de la phase la plus solide (ex. :
pyroxnes dans un gabbro ou une granulite).
Structure avec une phase faible interconnecte
(Interconnected weak layer, IWL) : Les minraux les
moins rsistants sont interconnects ; la roche se
dforme essentiellement comme la phase faible (ex.
clastes, boudins ; grenats dans un schiste).

Figure 38. LBF vs. IWL. A


gauche, structure
LBF ; droite, IWL .

4.5.

Stratification rhologique de la lithosphre

Dans la lithosphre, la nature des roches, ainsi que les


conditions P et T, varient avec la profondeur. Au vu de la
discussion prcdente, on peut aisment comprendre que le
comportement rhologique va, lui aussi, changer.

34

a. Transition ductilecassant

Figure 39. Changements


de type de dformation
en fonction de P et de T.

Laugmentation de la pression, et surtout de la temprature,


fait que en profondeur les matriaux ont tendance devenir
plus plastiques (voire visqueux, si on dpasse le solidus et quil
commence y avoir des liquides). Dans les dtails, la
profondeur de la limite cassantductile dpend du gradient
gothermique.
b. Enveloppes rhologiques

On peut sintresser un autre aspect, qui est la rsistance de


la crote en fonction de la lithosphre (quel que soit le mode
de dformation). On comprend bien que la rsistance sera la
contrainte de rupture en domaine cassant, et la contrainte de
fluage en domaine plastique.
On peut construite un modle simplifi de lithosphre en
connaissant deux lois de rsistance : une pour la rsistance en
rupture, et une pour la rsistance en fluage.
Rsistance en rupture
On peut modliser la rsistance la rupture par la loi de
Byerlee, qui est une autre forme du critre de NavierCoulomb : >C 0 + a. N . Il y a donc une relation linaire entre
la contrainte ncessaire la rupture (la rsistance) et la
contrainte normale, qui elle-mme dpend de la contrainte
totale et en particulier de son composant lithostatique. On
peut donc crire R = a.P , ou a est un coefficient de
35

proportionnalit de lordre de 0.5 0.6 (c'est--dire, 600 MPa


pour GPa, ce qui en terme de profondeur se traduit par 600
MPa pour 30 km). Cette relation apparat indpendante du
matriau.
Rsistance au fluage
La rsistance au fluage dpend, quant elle, trs fortement de
la temprature (cf. Figure 33), et de la vitesse de dformation,
un peu de la pression, avec des quations de la forme

= A.e

Q
RT

f n (f est la rsistance au fluage ; A et Q sont des

constantes qui dpendent du matriau ; T est la temprature).


Rhologie de la lithosphre
Si on se donne un taux de dformation (une valeur typique est
= 10 14 s-1), un profil lithologique (le plus simple est une
lithosphre deux couches, crote granitique et lithosphre
mantellique pridotitique), et un gotherme, on peut donc
calculer la rsistance de la lithosphre en fonction de la
profondeur. A nimporte quelle profondeur, la rsistance sera
la plus faible des deux (rupture ou fluage).
Dans la crote granitique, on commence basse pression et
basse temprature par arriver la rupture avant de pouvoir
fluer. Quand la pression augmente, la contrainte de rupture
devient trop importante ; en mme temps, laugmentation de
temprature fait que la rsistance au fluage diminue, et on
passe donc un rgime ou la rsistance correspond la
contrainte de fluage.
Dans le manteau suprieur, le fluage ncessite des
tempratures bien plus leves, si bien que dans la partie
suprieure cest nouveau la rsistance cassante qui est la plus
faible ; puis, en sapprochant de lastnosphre, cest
nouveau le fluage qui redevient possible.

36

Figure 40. Profil de


rsistance typique de la
lithosphre continentale.

Ce modle rend bien compte de la distribution verticale des


sismes (zone asismique la base de la crote) et prdit la
possibilit dun dcollement la base de la crote, sparant le
manteau de la crote.

Figure 41. Distribution


verticale des sismes
dans la lithosphre
continentale. Notez la
zone asismique en base
de crote.

37

II.

Dformation ductile

1.

Mcanismes physiques de la dformation


plastique
La dformation plastique sexprime lchelle du grain ou de
quelques grains : la roche est dforme dans la masse, et pas
uniquement sur des plans particuliers. En fonctions des
conditions de la dformation (contrainte et temprature
surtout), diffrents types de dformation plastique sont
possibles.

Figure 42. Types de


dformation plastique en
fonction de la contrainte
et de la temprature.
Pour toutes ces
dformations, il existe
une loi reliant la
contrainte et le taux de
dformation (et, en
gnral, la temprature)
si bien que le taux de
dformation est dfini
en tout point du
graphique .

1.1.

Microfracturation et cataclase

Dformation cassante lchelle microscopique, sur des


microfractures ; leur somme donne une dformation continue
lchelle de lechantillon ou de laffleurement. La roche peut
finir par montrer suffisament de plans de fractures
interconnects pour pouvoir fluer (glissement sur des plans de
fracture, frictionnal sliding).
1.2.

Macles de dformation (mechanical twinning)

Si le rseau cristallin est dform, et non pas bris, on


dveloppe prfrentiellement des pliures dans des
directions cristallographiques privilgies. Les cristaux sont
38

alors spars en domaines plus petits, dorientation


cristallographique homogne, spars par des plans de macle
(twinning plane) (ne pas confondre avec les macles
ordinaires de croissance minrale).
Les macles de dformation sont communes dans la calcite et le
plagioclase (o on peut les confondre avec des macles
polysynthtiques ordinaires ; mais les macles de dformation
tendent samincir et se biseauter aux extrmits).

Figure 43. Macles de


dformation, gauche
de fan idalise
lchelle cristalline,
droite diffrents types
dans de la calcite.

1.3.

Pression-dissolution (dissolution creep, ou pressuresolution)


Dissolution sous contrainte depuis des sites de haute pression,
avec transport des ions par des fluides (eau) et dpt dans des
domaines de plus basse pression (ombre de pression, pressure
shadow ; ou simplement veines un peu plus loin). Il est
ncessaire davoir un fluide pour transporter la matire.

Figure 44. Pressiondissolution, et formation


dombres de pression
autour dun cristal.

Cest aussi ce mcanisme qui cre les stylolithes (paragraphe


III.2.2)

39

Figure 45. Diffrents


processus associs aux
phnomnes de
pression-dissolution.

1.4.

Fluage par diffusion

a. Diffusion intra-cristalline (Volume diffusion creep)

Diffusion sans fluides. Il sgit dauto-diffusion dions (et de


lacunes) dans un cristal, depuis les sites de haute pression aux
sites de plus basse pression.
Ce fluage obit une loi newtonienne ( D ).

Figure 46. Fluage par


diffusion intra-cristalline
(fluage de NabarroHerirng).

40

b. Diffusion sur les joints de grains (grain boundary


diffusion creep)

Ou fluage de Coble. Similaire au prcdent, mais le fluage se


fait sur les joints de grains et pas dans les grains eux-mme.
Plus efficace basse temprature. Il est lui aussi newtonien.
1.5.

Fluage par dislocation (dislocation creep)

On appelle dislocation un dfaut (linaire au planaire)


dans le systme cristallin. Ces dislocations peuvent se dplacer
sous contrainte, ce qui permet au cristal de se dformer.
NB Dans la Figure 42, on distingue deux types de fluage par
dislocation (glissement de dislocation, et fluage-dislocation)
qui correspondent des variations de ce mcanisme, que
vous pouvez ignorer

Figure 47. Fluage par


glissement de
dislocation.

Ce type de fluage forme des textures trs reconnaissables au


microscope (en particulier dans les quartzs) :
Extinction roulante (undulose extinction), qui rsulte
de la distribution irrgulire des dislocations dans un
cristal, et donc des plans cristallographiques un peu
dsordonns ;
Formation
de
sous-grains
(sub-grains),
par
accumulation de dislocations sur une surface sparant
des domaines cristallographiques diffrents ; avec des
textures mosaques o des gros grains (de quartz,
souvent) sont dcoups en de nombreux petits grains
limite floue.
Le fluage-dislocation obit une loi non-newtonienne, en
D n (3 < n < 5).

41

Figure 48. Extinction


roulante et sous-grains
dans des quartzs.

1.6.

Recristallisation

La recristallisation correspond la formation de nouveaux


grains, soit du mme minral, soit de nouveaux minraux.
a. Recristallisation dynamique

Il sagit principalement de lexagration des processus de


glissement de dislocations mentionns plus haut ; les limites
de sous-grain deviennent de vraies bordures de cristaux.
On forme de nombreux petits grains.
b. Recristallisation statique

En labsence de contraintes, les grains dune roche cherchent


dabord revenir un tat o il y a moins de tensions dans le
systme cristallin (donc moins de dislocations), et minimiser
leur nergie de surface en fusionnant plusieurs petits grains en
peu de plus gros (mrissement dOstwald, Ostwald ripening).
Les textures caractristiques de ce recuit (annealing) sont des
textures quantes, en quilibre (equilibrium texture)
caractris par des assez gros grains avec des joints 120. Le
recuit a lieu dautant plus vite quon est haute temprature ;
il est par exemple assez classique davoir des granulites qui
semblent trs dformes lchelle de lchantillon ou de
laffleurement, mais auxquelles le recuit a confr une texture
totalement quante en lame mince.
42

c. Formation de nouveaux minraux

Enfin, dans le cas de ractions mtamorphiques, on forme de


nouveaux
minraux.
La
formation
de
minraux
mtamorphiques implique des phnomnes de diffusion, et on
a de la mme faon des minraux dont les formes dpendent
de la contrainte sous laquelle ils se sont forms.

2.

Foliations et linations :
tectoniques des roches

les

fabriques

La dformation ductile (homogne) des roches rsulte dans


des roches aplaties et/ou tires (tectonites) ; lensemble des
lments structuraux dfinit la fabrique de la roche.
2.1.

La fabrique des roches

Selon les cas, une roche peut tre domine par des lments
planaires, des lments linaires, ou les deux. On parle alors
de fabrique S, L, ou SL (on peut aussi prciser, par exemple
S>L, etc.).

Figure 49. Tectonites L et


S.

Sous quelques conditions (voir plus bas en 2.4), le type de


fabrique renseigne sur la forme de lellipsode de dformation
(Figure 14).

43

2.2.

Les lments structuraux planaires

a. Terminologie et traductions

Le vocabulaire Franais et Anglais se ressemble,


mais ce sont des faux amis ! Cest dautant plus
problmatique que certains textes Franais
utilisent abusivement les quivalents des mots
anglais.
En Anglais, foliation dsigne, de faon gnrale, tout type
de fabrique planaire. Une fabrique planaire ( foliation )
peut tre
Une structure mcanique, avec des plans de dbit
prfrentiel de la roche : cest une schistosit en
Franais, cleavage en Anglais (rappel : en Franais, un
clivage est quelque chose de diffrent !) ;
Une structure minralogique, o les plans sont
marqus
par
des
niveaux
de
composition
minralogique contraste, ou par larrangement des
minraux individuels : cest une foliation en Franais.
En Anglais, on spare schistosity (quand ce sont des
alignements de phyllosilicates micas forms lors du
mtamorphisme typiquement ; souvent associe un
dbit mcanique) et gneissosity (alternance de lits de
composition diffrente).
Il est tout fait possible dobserver plusieurs lments
planaires dans une roche ; on les numrote alors en ordre
chronologique, S0, S1Sn (S0 dsigne habituellement le litage
dorigine de la roche).
b. Mcanismes de formation des lments planaires

On peut distinguer
microscopique :

plusieurs

mcanismes

lchelle

Par micro-fracturation, parallle et rgulirement


espace ;
Par pression-dissolution ;
Par rotation rigide dobjets prexistants ;
Par dformation des cristaux ;
Par cristallisation oriente de nouveaux minraux.

44

Figure 50. Mcanismes


de formation des
schistosits et foliations.

c. Types dlments planaires

En ordre globalement chronologique (en partant dune roche,


par exemple sdimentaire, qui se dforme progressivement en
mme temps que le degr mtamorphique augmente), on peut
avoir :
Schistosit disjointe (disjunctive cleavage)
Schistosit dfinie par des microfractures rgulirement
espaces (spaced cleavages), sparant des volumes de roche
non
dforms
( microlithons ).
Elle
se
forme
essentiellement par pression-dissolution (et en gnral, il y a
donc des sites de prcipitation des minraux dissous tels que
veines etc. un peu plus loin !).
????

Figure 51. Schistosit


disjointe.

Un cas particulier sobserve quand la stratification dorigine


est encore prserve : dans ce cas lexistence de deux plans de
dbits plus ou moins orthogonaux rsulte en un dbit en
crayons (ou en frite) (pencil cleavage).
Schistosit de flux (slaty cleavage)
Une schistosit de flux se forme par rorientation de minraux
argileux (rorientation mcanique, ou pression-dissolution).
La stratification dorigine est en gnral efface presque
totalement. Un exemple classique est la schistosit ardoisire.

45

Figure 52. Schistosit de


flux effaant presque
totalement S0.

Foliation par cristallisation de micas (schistosity)


Dans des conditions mtamorphiques un peu plus leves
(schiste vert et au-del), de nouveaux minraux (micas :
chlorite, muscovite, biotite) se forment. Si la cristallisation a
lieu sous contrainte, ils se forment avec une orientation
prfrentielle et dfinissent une foliation (en anglais
schistosity, puisque les roches concernes sont des schistes).
Crnulation (crenulation)
Si un lment structural prexistant (une foliation de micas le
plus souvent) est elle-mme dforme, elle forme souvent des
plis centimtriques en chevron (crnulation). Les flancs des
plis sont frquemment tirs et finissent par voluer en une
nouvelle schistosit (S2).
Transposition tectonique (transposition)
Plus gnralement, la dformation et le plissement peut
dmembrer et tirer une structure plane existante
(stratification, ou une lment tectonique) et la rorienter
dans la direction de la nouvelle dformation ; on parle de

46

transposition. Dans ce cas, on peut observer des reliques de la


structure dorigine.

Figure 53. Crnulation et


transposition.

Figure 54. Exemple de


crnulation en lame
mince.

Figure 55. Transposition


par plissement.

47

Foliation (gneissosity)
Une foliation (en anglais gneissosity, car on lobserve dans des
gneiss !) correspond des alternances minrales dans des
roches de degr mtamorphique moyen ou lev. Ces
alternances peuvent correspondre :

2.3.

A la stratification dorigine de la roche (rare) ;


A une stratification transpose ;
A des niveaux contrasts forms par mtamorphisme ;
A des injections lit-par-lit de magmas ;
A une fusion in-situ (migmatites) ;
A une foliation magmatique (flux dans le systme
partiellement cristallis).

Types de linations

On appelle lination (lineation) nimporte quelle famille de


structures linaires parallles (on se limite ici aux linations
tectoniques).
Les linations les plus visibles sur un
affleurement sont souvent des linations
relativement peu informatives : lination
dintersection entre deux plans par exemple, ou
axe des plis de crnulation.
Une erreur classique consiste prendre pour
une lination lintersection des plans de
foliation avec la surface de laffleurement :
cest une intersection entre deux plans, donc
une ligne. Pour autant, elle na aucune
signification tectonique !

Figure 56. Quelques


types de linations. 2 et
5, linations de forme
(crnulation et
boudinage). 1, lination
dintersection S0-S1. 4,
lination dallongement
dobjets prexistants ; 5,
lination de croissance
minrale.

48

a. Linations de forme (form linations)

Ce sont des linations donnes par la forme dobjets dforms,


par exemple des axes de plis (crnulation), des boudins, etc.
Elles ne peuvent pas tre interprtes de faon systmatique
en termes dellipsode de dformation, il faut dabord savoir
quel objet on observe et comment il sest form.
b. Linations de surface (surface lination)

Ce sont les linations lies une ou plusieurs surfaces, par


exemple linations dintersection, stries de glissement sur un
plan, etc.
c. Linations de croissance minrale (mineral growth
lineation)

Linations formes par des minraux qui grandissent de faon


syn-tectonique, soit en sorientant (baguettes damphibole)
soit en formant des agrgats allongs (minraux de forme
arrondie).
d. Lination dtirement (stretching lineation)

Ce sont les linations formes par ltirement dobjets


prexistants (clastes, fossiles, minraux). Ce sont les plus
utiles au point de vue tectonique, elles donnent en effet le
grand axe de lellipsode de dformation.
2.4.

Fabrique et orientation de lellipsode de dformation

De faon gnrale, tous les types dlments planaires dcrits


au 2.2.c sont dans le plan XY de lellipsode de dformation ; Z
(raccourcissement principal) est perpendiculaire la foliation.
La relation est moins nette pour les linations. Des linations
dtirement, ou des linations minrales, sont dans laxe X
(tirement). Mais pour tout autre type de lination, la relation
nest pas claire et il faut rflchir son origine pour replacer
lellipsode de dformation !
Noubliez pas quune des meilleures faons de retrouver
lellipsode de dformation reste lobservation dobjets
dforms (surtout si leur forme dorigine tait sphrique ou
peu prs) !

49

2.5.

Dformation coaxiale ou non-coaxiale

a. Fabrique symtrique, fabrique asymtrique

En dformation non-coaxiale, la direction de transport nest


pas parallle au grand axe de lellipsode de dformation. On
observe donc des structures asymtriques, et le sens
dasymtrie peut tre utilis pour dterminer le sens de
cisaillement. A linverse, en dformation coaxiale on observe
des structures symtriques (ventuellement des zones de
cisaillement conjugues ; cf paragraphe I.1.4.b).

Figure 57. Dformation


coaxiale et noncoaxiale ; fabrique
symtrique ou
asymtrique. Notez la
question dchelle :
chacune des zones de
cisaillement du dessin
du haut est, localement,
asymtrique.

b. Indicateurs du sens de cisaillement (shear sense


criteria ou indicators ; kinematic indicators)

Sur le terrain, diffrents indicateurs permettent de discuter du


sens de cisaillement en dformation non-coaxiale.
Tous ces indicateurs ne sont utilisables que si
on les observe dans un plan qui contient le
dplacement (i.e., un plan perpendiculaire
la foliation contenant la lination). Dans
nimporte quel autre cas, ils donnent des
rsultats alatoires ou carrment faux.
Dflection/dplacement de marqueurs
Si la zone de dformation non-coaxiale est localise (zone de
cisaillement, voir paragraphe 3.1), on peut utiliser de faon
assez intuitive le sens de dplacement de marqueurs passifs.

50

Figure 58. Dplacement


de marqueurs passifs
autour dune zone de
cisaillement.

Le mme principe sapplique aux foliations, qui peuvent


tourner en entrant dans une zone de cisaillement non-coaxiale.

Figure 59. Dflection de


la foliation dans une
zone de cisaillement.

Foliation oblique
Dans une zone de dformation non-coaxiale, le sens de
transport (plans de cisaillement) et le grand axe de lellipse de
51

dformation (plans de foliation) font un angle ; on peut sen


servir pour retrouver le sens de cisaillement :
A lchelle cartographique, une foliation oblique sur les
limites de la zone de cisaillement indique la position
relative des plans de cisaillement et de foliation ;
A lchelle de lchantillon ou de la lame mince, on peut
observer dans un mme chantillon une fabrique
typiquement ondulante, dite fabrique S/C. Cette
fabrique se compose de deux familles de plans :
o Des plans de foliation (S, pour Schistosit) ;
o Des bandes de cisaillement (C).
Les bandes de cisaillement sont continues, et parallles
la trace cartographique rgionale de la zone de
cisaillement.

Figure 60. Relation


foliation cisaillement
dans des zones de
cisaillement ductile :
foliation oblique, S/C,
S/C.

Mais on peut aussi observer une structure dite S-C,


dans laquelle les plans de cisaillement ne sont plus des
plans de cisaillement principaux correspondants au
mouvement de matire de la dformation non-coaxiale,
mais des plans secondaires qui accommodent la
composante en extension longitudinale sur la zone de
cisaillement
(cest
encore
un
exemple
de
partitionnement de la dformation entre une
composante cisaillante et une composante extensive).
Les plans C ont une orientation inverse de celle
quauraient les C ; contrairement aux C ils ne sont pas
continues, ce sont des plans relativement courts qui
recoupent la foliation.

52

Figure 61. Fabrique S/C


dans un granite
dform.

Figure 62. Fabrique S/C


dans un schiste
grenats.

On peut aussi observer le mme genre de structures, mais


lchelle de quelques grains : ici on a des amas de mica
losangiques (mica fishes) qui ont une foliation interne oblique
par rapport aux plans de cisaillement qui les bordent, comme
dans une structure C-S.

Figure 63. mica fishes .

53

Objets dans la matrice


Si la roche comporte des objets reconnaissables
(phnocristaux typiquement), on peut les utiliser pour
dterminer un sens de cisaillement (en pratique cest moins
fiable que les relations avec les plans de cisaillement, dcrites
plus haut).
Les surcroissances (ombres de pression) sur ces
minraux (winged objects) peuvent montrer une
asymtrie qui donne le sens de cisaillement. Les objets
en ont des ombres de pression qui se dveloppent
dans la dformation ; les objets en tournent
cause
du
cisaillement
en
entranant
leurs
surcroissances. La difficult est de dterminer sur le
terrain quoi on a affaire.

Figure 64. Surcroissances


sur des objets rigides et
sens de cisaillement.

Des objets casss par des microfailles peuvent aussi


donner un sens de cisaillement.

54

Figure 65. Fracturation


dobjets rigides.

Plis asymtriques, ou plis dentrainement

Figure 66. Plis


dentrainement.

Des plis asymtriques (en S ou en Z, selon la forme du flanc


court, en regardant dans laxe du pli) peuvent parfois marquer
un sens de cisaillement.

3.

La dformation ductile htrogne


Les lments de fabrique tudis plus haut sobservent dans le
cas de dformation homogne, au moins localement. Mais la
dformation ductile est trs souvent htrogne elle aussi.
3.1.

Les zones de cisaillement

En domaine ductile, la dformation a tendance se localiser


dans des zones relativement troites : les zones de cisaillement
(shear zone, ou high-strain zone) ; ceci est vrai toutes les
chelles, de la carte lchantillon.

55

Figure 67. Zones de


cisaillement en
cisaillement simple et
pur. Notez la faon dont
la dformation
augmente (et tourne, en
cisaillement simple) en
pntrant dans la zone
de cisaillement ;
rapprocher de la
discussion sur les sens de
cisaillement et les
relations S-C
prcdemment.

Une zone de cisaillement peut correspondre une


dformation en cisaillement pur ou simple en thorie. En
pratique, ce sont le plus souvent des zones en cisaillement
simple, et le cisaillement pur est accommod par des zones de
cisaillement (simple) conjugues (Figure 57).
Des zones de cisaillement (simple) sont souvent lquivalent
en profondeur (voire la prolongation) de failles cassantes.
La cinmatique des zones de cisaillement (sens de cisaillement
en particulier) est discute au paragraphe prcdent (2.5.b)

56

Figure 68. Trajectoires de


foliation (S) et des plans
de cisaillement (C) en
rentrant dans une zone
de cisaillement ductile.

3.2.

Les boudins

Les boudins sont des structures en extension, dues la


rupture dun niveau localement plus comptent (cassant) au
sein dun paquet mou (moins comptent, et se dformant
de faon plastique).
Ils sont lis un contraste de viscosit (de comptence).
Selon la gomtrie de lextension (uni- ou bi-directionnelle),
on peut avoir des boudins de forme diffrente (boudinage en
tablette de chocolat , chocolate-block boudinage).
On peut trouver des boudins dans les flancs dun pli
(extension locale, cf. paragraphe suivant).

Figure 69. Formation


progressive de boudins
par extension.

57

Figure 70. Contrle


rhologique sur la
gomtrie des boudins
et leur amplitude.

3.3.

Les plis

.. sont traits au paragraphe suivant, bien quil sagisse,


videmment, de dformation htrogne !

4.

Les plis
Les plis sont une des manifestations les plus spectaculaires de
la dformation ductile. En France, on les associe souvent une
dformation de couverture, de type sub-Alpin ; mais ils sont
en fait omniprsents dans tous les niveaux structuraux, y
compris dans la crote profonde.
Il existe une trs (trop ?) abondante terminologie pour dcrire
les plis ; la plupart est en ralit assez logique.
Par ailleurs, diffrents mcanismes permettent de former des
plis ; ils produisent des plis aux caractristiques diffrentes
(cest pour cela quil importe de les dcrire !).

58

4.1.

Terminologie descriptive

a. Gomtrie

Elments dun pli

Figure 71. Les lments


dun pli.

Un pli est courb le long de son axe (fold axis), ou charnire


(hinge) en section. Les axes de toutes les surfaces des plis
dfinissent une surface (souvent un plan) axial (axial plane).
Entre les charnires, on a des flancs (limbs). On parle aussi,
parfois de la crte du pli (culmination, crest) pour dsigner le
point topographiquement le plus lev.
Un pli qui est similaire par translation le long de son axe est
un pli cylindrique (cylindrical). Si laxe est courb, il peut
dfinir des structures en dmes et bassins (dome and basin).
Forme des plis
En section, un pli est un antiforme si ses flancs pendent dans
des directions opposes, et un synforme si leur pendages
converge (antiform, synform). Si les couches les plus jeunes
sont au cur, on parle de synclinal, sinon danticlinal
(syncline, anticline).

Figure 72. Tous les


antiformes ne sont pas
forcment des
anticlinaux Le cas
droite est appel tte
plongeante , et on le
trouve dans les
domaines de nappes
ductiles (Montagne
Noire).

59

(Oui, la dfinition est un peu tire par les cheveux, cest une
rationalisation a posteriori de termes dusage dans les cas
complexes, on prciserait ce qui se passe)

Profil des plis


Les plis peuvent tre plus ou moins serrs ; on parle par
exemple de plis ouverts, serrs ou isoclinaux (open, tight,
isoclinal).

Figure 73. Forme des plis.

Orientation
Selon linclinaison du plan axial, on dcrit un pli comme droit
(upright), inclin (inclined), dvers (overturned) ou couch
(recumbent).
Un pli devers a en gnral un flanc normal, et un flanc
inverse (upright, overturned limb).

Figure 74. Forme des plis.

Dautre part, laxe du pli lui-mme peut avoir un pendage. On


a des plis axe horizontal, plongeants, verticaux, ou mme
invers (horizontal, plunging, vertical, reclined).

60

Figure 75. Inclinaison de


laxe du pli.

La combinaison des deux permet une grande varit de formes


de plis (cf. TP5, projections strographiques).

61

Figure 76. Forme des plis.

62

b. Epaisseur des couches

On peut distinguer deux types principaux :


Les plis dans lesquels chaque couche a une paisseur
constante dans tout le pli (il y a alors des problmes
despace au cur du pli ; dans les Alpes ils sont
accomods par un mcanisme de bourrage de
niveaux ductiles (Trias) dans le cur du pli (plis
isopaques ; isopach ou parallel fold);
Les plis dans lesquels lpaisseur varie le long dune
couche, ce qui permet de les empiler indfiniment
(plis anisopaque, ou semblable ; similar fold).

Figure 77. Plis isopaques


et anisopaques.

De faon plus gnrale, on peut tracer les isogones dun pli en


reliant les points qui ont le mme pendage sur les surfaces
suprieures et infrieures dune couche. On peut alors
classifier les plis en 3 classes (et des sous-classes) selon que les
isogones convergent, sont parallles ou divergent.

63

Figure 78. Classification


des plis en fonction de la
gomtrie des isogones.

c. Relations entre plis et autres lments structuraux

Plis et schistosit
De faon gnrale, les plis sont associs une schistosit de
plan axial (axial planar cleavage), parallle au plan axial du
pli ou lgrement en ventail.
La schistosit de plan axial peut lgrement changer dangle,
selon la nature des couches (rfraction de schistosit).

Figure 79. Schistosit de


plan axial.

Embotement de plis
Comme beaucoup dobjets en gologie, les plis sont des
structures auto-similaires : on retrouve petite chelle des
formes semblables aux formes grande chelle. Ici, on parle
de plis parasites (parasitic folds).

64

De part et dautre de laxe dun pli principal, les plis de second


ordre ont une asymtrie diffrente (plis en S et plis en
Z ) ; proche du sommet les plis secondaires sont des plis
symtriques en M .

Figure 80. Plis parasites


sur un anticlinal.

Systmes plisss sur le terrain


Figure 81. Associations
plis rgionaux plis de
second ordre
schistosit ; notez dans
chaque cadre les
relations gomtriques
diffrentes, que lon peut
utiliser pour comprendre
la structure densemble.

Les relations entre schistosit (de plan axial) et forme du pli,


dune part ; entre plis principaux et plis de second ordre,
dautre part ; permettent sans ambigit de savoir sur le
terrain o on se trouve sur un pli principal.
d. Plis particuliers

Figure 82. Quelques plis


particuliers.

65

On utilise des termes particuliers pour certains types de plis,


illustrs Figure 82 : plis en genou (kink folds) ; plis
ptygmatiques (ptygmatic) ; plis coffrs (box fold) ; plis
dracins (rootless).
On peut aussi rappeler ici les plis de crnulation (Figure 53,
paragraphe 2.2.c).
Si les axes de plis sont courbes, on peut arriver former des
plis section ferme, appels plis en fourreau (sheath folds).

Figure 83. Plis en


fourreau.

66

e. Interfrences de plis

Une rgion qui subit plusieurs phases de plissement prsente


des structures dinterfrence (plis replisss). On classifie les
plus communs en plusieurs types (Figure 84) :

Figure 84. Interfrences


de plis.

Type 0 : les deux plissements ont la mme orientation.


Les premiers plis sont resserrs ;
Type 1 : deux phases de plissements orthogonales.
Structures en dmes et bassins ;
Type 2 : plis couchs replisss par des plis droits
orthogonaux. Structures en champignon ;
Type 3 : plis couchs replisss par des plis droits. plis
plisss (refolded folds).
4.2.

Plissement par flexion : les plis isopaques

Cest la faon la plus intuitive de former des plis : en appuyant


sur les extrmits dune couche, elle se plie. Ce sont les plis
classiques de la couverture sdimentaire (chanes subalpines).

67

a. Le flambage

Le mcanisme par lequel une plaque (ou une barre) se plie si


on appuie sur ses extrmits (mme parfaitement
paralllement) est connu sous le nom de flambage (buckling).
Flambage dune couche unique
Figure 85. Modle
analogique de
flambage dune bande
de caoutchouc (noir)
dans une mousse de
polymres. En haut,
dispositif exprimental
avec des bandes de
plus en plus paisses de
gauche droite ; la
boite la plus gauche
ne contient quun
marqueur color (pas de
caoutchouc). En bas
gauche, aprs
raccourcissement ; en
bas droite, si la bote
contient plusieurs
bandes, la dformation
est contrle par la plus
paisse (cf. Figure 87).

La gomtrie du flambage peut se dcrire comme une


sinusode, quon caractrise par son amplitude et sa longueur
donde. Le flambage ne se fait que sur une couche dont la
viscosit est diffrente (plus forte) que celle du matriel autour,
et la forme du flambage dpend du contraste de viscosit entre
les deux, et de lpaisseur de la couche comptente (Figure 85,
Figure 86). Si le contraste de viscosit est trop faible (<10), il
ny a pas de plissement, mais un paississement de la couche
(cf. le bas de la Figure 86).
Si on modlise les deux matriaux par un comportement
visqueux newtonien (une proposition sans doute audacieuse),
la longueur donde (wavelength) des instabilits de flambage
dune couche dpaisseur a et de viscosit 1, dans un milieu
de viscosit 2, est donne par lquation de Biot-Ramberg :

W = 2a 3 1

6 2

Lamplitude des plis est, quant elle, dpend du contraste de


viscosit et de la quantit de raccourcissement.

68

Figure 86. Modles


numriques de
plissement dune
couche, avec diffrents
contrastes de viscosit
avec son environnement
(dcroissant de haut en
bas). Plus le contraste de
viscosit est lev, plus
les plis ont une
amplitude leve.

Flambage dune pile de couches


Deux effets jouent un rle :
Des couches suffisamment proches se comportent
comme une seule couche (et forment donc des plis de
plus grande amplitude) ;
Les couches les plus paisses contrlent le mode de
plissement de lensemble.
On peut donc obtenir des types de plis assez divers

69

Figure 87. Plissement


dune pile de couches
comptentes (noir) et
moins comptences
(pointills). A. Une seule
couche comptente. B.
Deux couches
comptentes,
dpaisseurs diffrentes
se plissent chacune
selon son mode propre si
elles sont assez
cartes. C. Plusieurs
couches comptentes
proches : noter que la
longueur donde des plis
a augment. D. Une
couche paisse et des
couches minces ; les
couches minces tendent
suivre la couche
paisse.

NBsi linverse on a une couche peu comptente dans une matrice


comptente, on forme des structures un peu diffrentes
( mullions ).

Figure 88. mullions


dvelopps
exprimentalement
avec une couche peu
comptente dans une
matrice comptente.

70

b. Rgime
de
dformation
microstructures associes

dans

les

plis

et

Si on continue modliser les plis comme des simples plaques


dformes, on voit que le plissement impose des dformations
internes dans la plaque qui peuvent se faire de deux faons,
par dformation de charnire (neutral plane folding) ou par
dformation de flanc (flexural folding).

Figure 89. Deux types de


rpartition de la
dformation dans un pli :
par dformation de
flanc, ou de charnire.

Plis par dformation de flanc


Dans ce cas, la dformation interne de la plaque est
accommode en crant des cisaillements simples dans la
plaque (cf. plissement dun annuaire ou dun paquet de cartes).

Figure 90. Pli


dformation de flanc.

Les structures rsultantes impliquent du glissement banc sur


banc, ou des fentes de tension obliques dans le flanc du pli.
Figure 91. Structures
associes au plissement
par dformation de
flanc : glissement banc
sur banc (gauche),
fentes de tension dans le
flanc du pli (droite).

71

Plis par dformation de charnire


Cest le mode de dformation dune simple poutre ou plaque.
Dans ce cas, on constate aisment quil existe une ligne
neutre (neutral line) quelque part au milieu de la poutre ; ce
qui est au dessus est en extension, ce qui est en dessous est
en compression. On observe donc des structures extensives
lextrieur ( extrados ) du pli, et compressives lintrados.

Figure 92. Structures


dextrados et dintrados
sur un pli.

4.3.

Plissement par cisaillement ou aplatissement : les plis


anisopaques (plis passifs)

Une autre faon de former des plis est simplement par


dplacement diffrentiel dun marqueur (cisaillement
htrogne). On trouve donc des plis dans toutes les zones de
cisaillement, et plus gnralement dans toute la crote
moyenne ou infrieure.
Ce sont des plis qui ne se forment pas par flambage dune
couche de viscosit diffrente, mais par mouvement
diffrentiel sur les plans de cisaillement.

72

a. Plis par cisaillement simple (plis semblables)

Figure 93. Plis par


cisaillement simple
htrogne.

Cest le cas le plus classique : cisaillement simple, typiquement


dans une zone de cisaillement ductile.
Cest la faon dont se forment les plis en fourreau (Figure 83).
b. Plis par aplatissements htrogne

Figure 94. Plis par


cisaillement pur
htrogne.

Il est mme possible de faire des plis par cisaillement pur ce


nest sans doute pas le cas le plus commun. Dans ce cas, ce
sont des plis purement passifs.

73

5.

Tectonique ductile lchelle rgionale


On peut schmatiquement opposer deux types de domaines o
la dformation est essentiellement ductile : les domaines de
couverture plisss, et les zones profondes de la crote.
5.1.

Associations de plis et chevauchements

Dans les domaines de couverture , comme par exemple les


chanes sub-alpines ou les zones externes de la chane
hercynienne, on a typiquement des associations de plis et de
nappes. Les chevauchements sont souvent des flancs inverses
tirs de plis. Il y a un contraste rhologique important entre
le socle et sa couverture (cassant vs. ductile), qui
contrle la gomtrie du systme. Le rle mcanique de
couches plus ou moins comptentes est important dans la
morphologie des plis (penser la dalle urgonienne dans les
Alpes).

Figure 95. Tectonique de


couverture plisse, type
sub-alpin.

En allant vers des niveaux structuraux plus profonds, on a


toujours des associations de plis et de chevauchements ; mais
une importante schistosit se dveloppe (plan axial, souvent
parallle aux chevauchements). Le rle rhologique dune
unit particulire samenuise, et on volue vers un domaine
74

purement ductile o la tectonique cassante (failles et


chevauchements) na plus gure de place.

Figure 96. Tectonique de


plis et chevauchements
en domaine
modrment profond
(type Montagne Noire,
etc.).

5.2.

Domaines profonds des zones dformes

Dans les domaines profonds ( partir du facis amphibolite),


on est dans le domaine de la dformation purement ductile ; la
dformation cassante est rare, limite par exemple des
pegmatites (pression de fluide importante).
Les domaines structuraux profonds, au premier abord, se
ressemblent : ce sont des zones de gneiss, plus ou moins
dforms. Il est possible dy identifier des zones de
cisaillement ; une tude cinmatique plus fine permet de se
rendre compte que ces domaines ductiles peuvent enregistrer
des associations structurales analogues celles que lon peut
voir en domaine cassant : zones dcrochantes (grands
dcrochements ductiles, type Bretagne) ; zones extensives
(Metamorphic core complex, Figure 132) ; zones compressives
(chevauchements crustaux, Haut-Allier par exemple).

75

Figure 97. Reprsentation


schmatique des styles
tectoniques diffrents
niveaux structuraux.

Figure 98.
Chevauchements en
domaine ductile : le
Haut-Allier.

76

Figure 99.
Dcrochements
ductiles : les
cisaillements hercyniens
de Bretagne.

77

III.

Dformation cassante

1.

La rupture des roches


1.1.

Mcanismes macro- et microscopiques

A lchelle microscopique, la rupture implique de briser des


liaisons atomiques. En thorie, cest trs difficile et devrait
ncessiter une nergie (donc une contrainte) trs suprieure
la contrainte observe pour la rupture des matriaux
gologiques (et modlise par le critre de Coulomb-Navier,
voir paragraphe I.4.2.c).
A lchelle dun massif de roche, il existe de nombreuses
fractures prexistantes (diaclases, litage, anciennes failles,
etc.), si bien que la dformation rgionale implique plutt la
ractivation de fractures existantes que la formation de
nouvelles ruptures. Mais il est, quand mme, possible de
casser une roche non-fracture, et exprimentalement ceci ne
ncessite pas des nergies compatibles avec la rupture de
liaisons atomiques !
La solution ce paradoxe apparent est connue sous le nom de
fracturation de Griffith (Griffith cracking). A lchelle du
grain, une roche contient dinnombrables petites fractures :
limites de grains, micro-fractures, pores, etc. A la pointe de ces
craquelures, il se produit une importante concentration de
contraintes ; pour une fente elliptique daxes a et b, la
contrainte la pointe de la fracture est augmente dun facteur
2(a+1)/b (on peut aussi crire cette valeur en fonction du
grand axe a et du rayon de courbure de la pointe de la
craquelure, ce qui revient au mme). Pour une craquelure de
rapport daspect 10 :1 par exemple, la contrainte en bout de
fente est donc augmente dun facteur 22 par rapport la
contrainte externe !
Autrement dit, une roche apparemment intacte contient
en ralit de nombreuses fentes sur lesquelles le glissement a
lieu.

78

Figure 100. Rupture sur


des fentes de Griffiths
pr-existantes. Les fentes
dans la bonne
orientation sont actives
et deviennent la vraie
fracture. Les autres
fentes sont refermes.

1.2.

Gomtrie

Pour lessentiel, nous discuterons la gomtrie de la rupture


en utilisant la mthode dite du cercle de Mohr (TD 2). Les
principaux rsultats sont les suivants :
Lorientation des failles ou fractures par rapport la
contrainte varie en fonction de la pression de
confinement (contrainte moyenne).
Pour des pressions crustales typiques, les failles sont
orientes 30 de part et dautre de 1 ; on a donc des
systmes de failles conjugues avec un angle de 60
entre elles. Des failles normales ont ainsi un pendage
typique de 60, qui diminue avec la profondeur.
Elles sont associes des fentes de tension parallles
1.
a. Effet de la pression de confinement sur la gomtrie

Pressions de confinement faibles ou nulles : fentes de


tension purement cassantes
Pour des faibles pressions de confinement, la rupture se
dveloppe sans glissement, par des fissures perpendiculaires
1, qui souvrent dans la direction de 3. Ce sont des fentes de
tension (tensile cracks)(cf. Figure 100).
Pressions de confinement leves : rupture cisaillante
ductile-cassante
Pour des pressions de confinement plus leves, il devient plus
difficile douvrir des fissures. La fracturation a lieu par
79

glissement sur des plans de fracture (plans prexistants et


dans la bonne orientation, ou de faon analogue au cas
prcdent, par exagration de fentes de Griffith) (shear
fractures).
Dautre part, la rupture a maintenant lieu aprs un petit peu
de dformation plastique (et pas uniquement lastique,
comme dans le cas prcdent).

Figure 101. Gomtrie


de la rupture, pour des
pressions de
confinement croissantes.
Le changement
correspond des
courbes rhologiques
qui voluent avec la
pression de confinement
(cf. I.4.4.b).

Figure 102. Rupture


cisaillante sur fractures
de Griffith.

80

b. Systmes de failles conjugues

Les failles qui se forment par rupture cisaillante (en suivant le


critre de Navier-Coulomb) se forment 30 de 1, et
contiennent 2. Il y a donc deux orientations possibles pour la
rupture (ou la ractivation de failles existantes), qui forment
des systmes de failles dit conjugus (conjugate faults).

Figure 103. Failles


conjugues pour
diffrentes orientations
de 1.

c. Associations faillesfentes

Dans la nature, les deux lments (failles conjugues formes


par rupture cisaillante, et fentes de tension) sont associes. On
a donc des systmes o on associe des failles avec des fentes en
chelon (en-echelon tension gashes).

Figure 104. Association


entre failles conjugues
et fentes de tension (et
stylolithes cf.
paragraphe 2.2).

2.

Joints, fractures et veines


Les joints, fractures, etc. (joints, fractures) sont souvent les
lments gomtriques les mieux visibles sur un
affleurement ; il sagit de fracturation cassante, sans
dplacement (ou avec un dplacement minimal) sur les plans
de rupture.

81

Quand les systmes de fracture sont remplis de minraux


(souvent quartz ou calcite), on parle de veine (vein).
2.1.

Joints et diaclases

La plupart des masses rocheuses prsentent une (ou plusieurs)


fracturation(s) plus ou moins rgulire, sans dplacement, qui
le plus souvent dfinit la forme de laffleurement : des joints
(joints) ou diaclases. Il ny a en gnral pas de dplacement
sur les joints, ce sont donc des fractures tensiles (et pas de la
rupture cisaillante).
Les joints sont importants
En hydrologie (ou pour le ptrole) : ils dfinissent la
permabilit en grand dun rservoir ;
En gotechnique, gnie civil et minier, etc. : ils
dfinissent la solidit dune masse rocheuse ;
En gomorphologie : ils dfinissent souvent les
principales directions du relief ;
En gtologie : ils sont souvent des sites de prcipitation
de minraux, dont des minraux dimportance
conomique (systmes de veines minralises, ou
stockwork).
Les joints sont des fractures tensiles ; leur origine peut varier :
Fracturation tectonique (on a dans ce cas des systmes
conjugus de joints, dans des directions compatibles
avec le champ de contrainte rgional) ;
Fracturation par relchement des contraintes (posttectonique) ;
Fracturation hydraulique (par exemple, eau libre par
la cristallisation dun pluton ; dans ce cas, on a souvent
des systmes de veines de quartz ou de pegmatites, qui
remplissent la fracturation, et qui dfinissent deux
systmes, radial et concentrique autour du pluton) ;
Fracturation par rosion et remonte la surface
(comptition entre compression des roches qui se
refroidissent cf. prismation en orgues basaltiques ,
columnar jointing et expansion due la diminution
de pression).
2.2.

Fentes de tension, stylolithes

Les fentes de tension sont en gnral de petites veines


(quelques dizaines de centimtres, encore quil y ait des
exemples de structures analogues de taille kilomtrique)
remplies de minraux (calcite ou quartz). Ce sont des fractures
tensiles, qui souvrent dans la direction de 3. Elles sont
82

associes aux failles, et forment des systmes en chelon


(en-echelon tension gashes) le long des plans de faille, ou
parfois lendroit o il y aurait du y avoir une faille.

Figure 105. Fentes de


tension formant deux
systmes en chelon
conjugus.

Il nest pas rare que des fentes de tension soient leur tour
dformes par le mouvement relatif des lvres de la faille ; on
peut mme parfois voir une nouvelle gnration de fentes les
recoupant.

Figure 106. Fentes de


tension en chelon
dformes par le
mouvement relatif sur
une zone de
cisaillement.

Les stylolithes (stylolithic joints) ne sont pas des fractures ; ils


sont traits ici en raison de leur frquente association avec les
fentes de tension. Ce sont des surfaces portant des pics et des
creux, formes par la dissolution sous pression de la roche. Ils
sont perpendiculaires 1.
83

Figure 107. Fentes de


tension et joints
stylolithiques. 1 est
vertical dans ce dessin.

3.

Les failles
Les failles (faults) sont des surfaces sur lesquelles a eu lieu un
dplacement (le terme est lorigine un terme de mineur, il
fait allusion au fait quune couche manque sur une faille).
Ce sont des fractures cisaillantes.
3.1.

Les principaux types de failles

Terminologie issu des mineurs : les failles ont un toit


(hanging wall), le compartiment au-dessus de la faille ; et un
mur (foot wall), en dessous.
a. Failles normales

Le dplacement sur une faille normale (normal fault)


est proche de la ligne de plus grande pente du plan de
faille (down dip movement, ou dip-slip fault) ;
Le mur descend relativement au toit ;
Il manque de la stratigraphie de part et dautre de
la faille ;
Ce sont des failles en extension (3 horizontal,
perpendiculaire la faille, 1 vertical), leur pendage
typique est de 60 .
b. Failles inverses et chevauchements

Le dplacement sur une faille inverse (reverse fault) est


aussi dans la ligne de plus grande pente;
Le mur monte par rapport au toit ;
La stratigraphie est rpte de part et dautre de la
faille ;
Ce sont des failles en compression (1 horizontal, 3
vertical) ; en thorie elles devraient avoir un angle de
30 (mais en pratique on trouve aussi des failles
84

inverses trs pentes, souvent


danciennes failles normales)

par

ractivation

Figure 108. Failles


normales et inverses

Les chevauchements (thrust fault) sont des failles inverses


plates, avec un fort dplacement (pouvant atteindre des
dizaines de kilomtres). Ce sont des failles compressives qui
rsultent en un paississement et un raccourcissement crustal.
Les chevauchements peuvent sparer des nappes,
ventuellement dracines de leur source, et mettent alors en
contact un terran transport, allochtone (allochtonous) sur un
autochtone (autochtonous). Lrosion peut creuser des
fentres (window, ou allemand fenster) dans une nappe, ou au
contraire en isoler des kilppe (klippe, plur. Klippen en
allemand)

Figure 109. Nappe et


chevauchement

85

c. Failles dcrochantes

Les failles dcrochantes (transcurrent) ont un mouvement


essentiellement horizontal (strike slip fault). On parle de
dcrochement (wrench fault) pour une faille dcrochante
peu prs verticale (cest le cas gnral).

Figure 110. Failles


dcrochantes

Le mouvement sur une telle faille est dfinie par rapport la


direction dans laquelle fuit le compartiment oppos celui
sur lequel on se trouve : gauche, faille senestre (left lateral) ;
droite, faille dextre (right lateral) (dextral et sinistral
existent mais ne sont pas aussi courants).
d. Mouvements composites

La plupart des failles ont en ralit des mouvements


composites, qui ne sont pas purement lun des types dcrits
(faille normale dextre, dcrochante normale, etc.)

Figure 111. Failles


mouvements composites

86

Il existe aussi des failles sur lesquelles le mouvement est


essentiellement rotationnel : failles en ciseaux (scissor faults)

Figure 112. Failles en


ciseaux (rotationelles)

Figure 113. Le
dplacement apparent
sur une faille nest pas un
bon marqueur !

3.2.

Etude des failles sur le terrain

a. Dtermination du sens de dplacement

Si on observe un plan de faille expos, diffrents indicateurs


permettent de dterminer le sens et la direction du
glissement :
Le plan de faille est en gnral stri (slickenslide).
Lorientation des stries (slickenslide lineation ou
groove lineation) donne le sens du mouvement ;
Des stylolithes et des fentes de tension associes
peuvent indiquer le sens du dplacement ;
Des cristallisations de minraux (calcite en France, le
plus souvent) se forment en aval de petites
irrgularits du plan de faille et forment des cailles
87

qui donnent le sens du dplacement (steps, slip


fibres) ;
Les roches proches de la faille sont tires et tordues de
faon ductile et forment des crochons (fault drag).
Il faut se mfier, en revanche, du dplacement apparent (fault
separation) en carte : selon lorientation initiale des couches
et de la faille, il peut tre tout et nimporte quoi !

Figure 114.
Tectoglyphes :
marqueurs de
glissement sur un plan
de faille.

88

b. Reconstitution de ltat de contrainte

Voir TD7. Les failles sont en thorie 30 de 1, avec une


population de failles (formes en mme temps, lvidence !)
on peut donc retrouver la direction de la contrainte principale.
Mcanismes au foyer
Si on considre un sisme, correspondant un mouvement sur
une faille active, on peut dcouper lespace autour de cette
faille en 4 quadrants, spars par la faille elle-mme, et par un
plan orthogonal (le plan auxiliaire). Deux de ces quadrants
sont en extension, deux en compression.
Les ondes sismiques gnres lors de la rupture sur cette faille
vont, de la mme faon, avoir des caractres diffrents. Les
ondes qui partent du foyer, dans un des quadrants en
compression, ont un premier mouvement en compression ;
celles qui partent dans un quadrant en extension ont un
premier mouvement en extension.

Figure 115. Quadrants en


extension et en
compression lors dune
rupture sur une faille
active.

Si on dispose de suffisament de stations denregistrement, on


peut donc pour un sisme donn faire une sorte de
carte des parties de lespace en compression (pour ce
sisme), et de celles en extension. En reprsentant ces
donnes avec une projection strographique, on a un schma
qui informe sur le mouvement sur la faille ; par convention, on
colorie en gnral les quadrants compressifs en blanc.

89

Figure 116. Mcanismes


au foyer sur diffrents
types de faille.

Notez que par cette mthode, il est impossible (sauf avoir des
informations gologiques sur la gomtrie de la faille !) de
dcider entre le plan auxiliaire et le plan de faille !

Figure 117. Exemple de


carte de mcanismes au
foyer, sur un relai
compressif (cf.
paragraphe 4.4.b) de la
Faille de San Andreas.
Arrivez vous voir le
changement entre les
segments dcrochants
et le relai compressif ?

Inversion de populations de failles


On peut utiliser une approche assez analogue pour retrouver
lorientation de la contrainte qui a cre (ou fait jouer) une
population de faille, supposer quil sagisse bien dune seule
population. En effet, une exigence minimale est que la
contrainte 1 soit dans le quadrant compressif, et 3 dans le
90

quadrant extensif (on peut mme avoir de meilleures


informations, cf. discussion en 1.2.c et plus bas; mais en cas de
rejeu sur une faille existante, on est moins certain de
lorientation relative contraintefaille. On est au moins
certain que 1 soit dans le quadrant compressif).
Si on dispose dinformations sur le sens et la direction du
mouvement (stries, etc.), on peut alors construire le plan
auxiliaire de chaque faille et dterminer les quadrants
compressifs et extensifs. En reportant toutes ces informations
sur un strogramme, on peut restreindre la zone de lespace
o doit se trouver 1 : cest la mthode dite des didres droits.

Figure 118.
Dtermination des
contraintes par la
mthode des didres
droits.

Une mthode analogue marche si on dispose de paires de


failles conjugues ; dans ce cas 1 se trouve dans langle aigu
( didre aigu ) entre les deux failles, et on peut de la mme
faon restreindre la direction possible de 1 .

Figure 119.
Dtermination des
contraintes par la
mthode des didres
aigus.

91

3.3.

La complexit des vraies failles

La discussion prcdente suppose implicitement des failles


idales : des fragments de plans infinis, et sans paisseur. Cest
en ralit rarement le cas :
a. Les failles ne sont que rarement planes

Les plans de failles ont des irrgularits, dues par exemple


des diffrences lithologiques, etc. Ces irrgularits crent des
complications structurales sur les failles.
En contexte extensif
Figure 120. Ici, le
pendage dune faille
normale change dans
diffrents matriaux
(angle de rupture
diffrent). On cre donc
des vides (qui sont
remplis par des
minralisations, o ici
par leffondrement du
toit) ou des
recouvrements (qui
sont dtruits par rosion
tectonique)

En contexte compressif
En contexte compressif, les chevauchements et failles inverses
dveloppent souvent des systmes de rampes et de plats
(ramps and flats), avec des failles qui se localisent
prfrentiellement dans des discontinuits lithologiques (cf.
trias gypsifre dans les chanes sub-alpines), et qui sautent
dun niveau faible lautre.

Figure 121. Systme de


plats et de rampes dans
un chevauchement.

92

En dcrochement
En dcrochement, de faon similaire aux failles normales, on
forme des creux (bassins deffondrement en pull-apart ) et
des zones de compression.

Figure 122. Pull-apart et


zones de compression
sur un dcrochement.

b. Les failles ne sont pas un plan de rupture unique

Les failles ne correspondent que rarement un plan de


rupture unique, ce sont plutt des zones structurales
dformes.
A lchelle rgionale
On observe des faisceaux de failles, avec des failles secondaires
(fault splay) se branchant sur la faille principale.

Figure 123. Failles


secondaires, zones
broyes, zones de
cisaillement ductiles
associes une
faille.

93

A lchelle de laffleurement
Les failles sont frquemment entours de fractures tensiles
orientes 15 de part et dautre de 1 : des joints de Riedel.

Figure 124. Fractures


secondaires autour
dune faille principale :
joints de Riedel R et R

c. Les failles se terminent quelque part

Les failles ne se poursuivent pas indfiniment, mais se


terminent quelque part :
Elles sont tronques par des structures plus jeunes
(autre faille, discordance) ;
Elles mergent la surface de la Terre (faille
mergente emergent faultsi elle atteint la surface
pendant son activit ; faille exhume exhumed fault
si lrosion la met jour) ; on parle sinon de faille
aveugle (blind fault) ;
Elle samortit progressivement :
o Soit parce que la dformation est absorbe de
faon lastique, jusquau moment o il ny a
plus assez de dformation pour former une
faille ;
o Soit parce que la dformation devient plastique
dans un niveau moins comptent (crote
profonde, niveau ductile comme sel, argile).

Figure 125.
Amortissement lastique
dune faille. Noter aussi
la relation entre la
longueur, et le
dplacement sur la
faille.

94

Souvent, les failles se divisent en une srie de failles moins


importante prs de leur fin (terminaison en queue de cheval,
horsetail, dont la gomtrie donne le sens de mouvement).

Figure 126. Diffrents


types de terminaison de
failles. Notez que dans la
plupart des cas on peut
sen servir pour
dterminer un sens de
mouvement.

Enfin, on peut noter une relation gnrale entre la longueur


dune faille, le dplacement sur cette faille, et la largeur de la
zone de faille (en gros proportionnalit entre les logs de ces
valeurs).
d. Les roches de faille

Les failles sont en gnral associes des roches broyes et


crases, quon range sous le terme gnrique de roches de
failles (fault rocks). Il existe une terminologie complexe selon
la taille des fragments, et la nature cohsive ou non des roches
formes.
Brches (fault breccia, fault gouge)
Roche non cohsive, avec des clastes angulaires dans une
matrice fine. La taille des fragments peut varier de mtrique
(megabreccia) sur millimtrique (gouge, gnralement
altr en argiles rougetres).
Cataclasites
Roche cohsive, fragments angulaires en puzzle.
Mylonites
Roche cohsive, fortement folie ; grains trs fins (non visibles
lil nu)

95

Pseudo-tachylites
(Tachylite = terme dsuet pour des liquides basaltiques).
Roche cohsive, forme par de la fusion par friction lors de la
dformation. Typiquement un verre (parfois dvitrifi). Rare,
associ par exemple aux impacts de mtorites.
e. Changement de comportement avec la profondeur

Quand la profondeur augmente, changements rhologiques


dus laugmentation de la pression et de la temprature ; on
volue globalement vers des dformations plus ductiles. Les
zones de dformation deviennent plus larges, plus diffuses. On
passe de failles superficielles avec striations et placages
minraux ; des failles intermdiaires (transition ductilecassant) avec des mylonites ou des cataclasites ; des zones de
cisaillement ductiles (ventuellement avec des mylonites) en
profondeur.

Figure 127. Evolution en


profondeur du caractre
dune faille.

3.4.

Morphologie associe aux failles

Les failles sont souvent associe une morphologie


reconnaissable, avec un escarpement plus ou moins linaire
(escarpement de faille, ou de plan de faille fault-line scarp,
fault scarp) ; elles sont trs faciles observer en photo
arienne ou satellite (Google Earth !).

96

Un escarpement de faille est souvent dissqu en facettes


triangulaires
( flat
irons )
par
des
ruisseaux
perpendiculaires. Sur une faille active, on peut observer des
ruisseaux dcals, des terrasses alluviales rcentes ou des
cnes de djections dcoups par la faille, etc.

Figure 128. Morphologie


associe aux failles du
plateau Tibtain.

4.

Tectonique cassante lchelle rgionale


4.1.

Systmes de failles normales

Les systmes de failles normales se trouvent dans les zones


dextension crustale (rifts, marges passives), mais aussi dans
les zones de convergence (effondrement post-collision).

Figure 129. Associations


et terminologie des
structures extensives
cassantes.

On peut noter lopposition entre deux modles dextension


crustale :
Extension symtrique (c'est--dire, cisaillement pur
lchelle de la crote) ; souvent associe un
amincissement thermique de la lithosphre (magmas,
points chauds ?) ;
Extension dissymtrique (avec amincissement sur une
faille normale plate), en cisaillement simple,
principalement tectonique.

97

Figure 130. Extension


symtrique vs.
dissymtrique

a. Extension symtrique : rifts et grabens

Figure 131. Un exemple


de graben
dissymtrique, le foss
dAls.

98

En carte, les rifts sont forms de faisceaux de failles normales


parallles (ventuellement avec des relais) ; en coupe, des
grabens (graben) ou demi-grabens.
Les failles normales crustales sont souvent listriques (listric),
c'est--dire que leur pendage change avec la profondeur (effet
de la pression de confinement sur langle de rupture, cf. TD2).
Les mouvements de blocs ont une composante rotationnelle.
Proche de la surface, les rifts semblent souvent symtriques.
Mais en profondeur, il est frquent quune des failles
apparaissent comme une faille matresse, sur laquelle les
failles du cot oppos (failles antithtiques) viennent se
brancher : existe-t-il vraiment des rifts symtriques ?
b. Extension dissymtrique, dtachements, exhumation
de crote profonde

Il peut arriver que lextension de fasse sur une faille matresse


trs plate sur laquelle se branchent des failles normales
secondaires plus pentes. Lorigine de ces failles plates est mal
comprise (elles ne semblent pas obir aux lois de rupture
classiques !). On parle de dtachement (anglicisme, de
detachment).
De tels systmes sont connus dans des contextes dextension
post-orognique par exemple, avec une extension continue
lors de lexhumation depuis les zones profondes jusqu la
surface (metamorphic core complex).

Figure 132. Fomation


dun Metamorphic
core complex .

99

4.2.

Systmes de failles inverses

Les failles inverses forment rarement de grands systmes


tectoniques elles seules ; on les trouve associes le plus
souvent des chevauchements ou des dcrochements (zones
localement compressive).
Elles peuvent prendre une importance particulire dans
quelques cas :
a. Inversion tectonique de bassins

Cest le cas dans les chanes de montagnes comme la chane


alpine ; les demi-grabens de la marge passive de lOcan Alpin
sont inverss , c'est--dire que les failles normales ont un
nouveau jeu, cette fois inverse.

Figure 133. Inversion


tectonique dun demigraben.

b. Failles inverses associes aux dcrochements

Dans des zones compressives sur des dcrochements, on peut


former des failles inverses branches sur la faille principale
(structures en fleur, flower structures)

Figure 134. Structures en


fleurs associes un
dcrochement.

100

4.3.

Chevauchements

Les chevauchements sont llment constitutif des chanes de


montagnes, qui sont des piles de nappes lchelle crustale,
voire lithosphrique.
a. Chevauchements et chaines de montagnes

Figure 135.
Chevauchements
dchelle crustale : les
Alpes occidentales.

Les chanes de montagnes de type himalayen ont un


chevauchement frontal, qui les fait chevaucher leur avant-pays
(foreland, oppos hinterland). Les chanes de type andin ont
deux sries de chevauchements : ceux associs la subduction,
et des rtrochevauchements (retroarc thrusts).

101

Figure 136.
Chevauchements de
type himalayen et andin.

b. Gomtrie et propagation des chevauchements

Comme mentionn plus haut, les chevauchements forment des


systmes de plats et de rampes (flat and ramps),
ventuellement avec des gomtries complexes (rampes
latrales jeu dcrochant, rampes frontales proprement
inverses)

Figure 137. Gomtrie


dun systme de rampes

Les chevauchements peuvent simbriquer pour former des


structures complexes (duplex), entre un chevauchement basal
(basal thrust) et un chevauchement sommital (roof thrust).

102

Figure 138. Systmes de


duplex

De faon gnrale, les chevauchements se propagent vers


lavant-pays des chanes de montagne au cours du temps.
c. Problmes mcaniques

Au point de vue mcanique, les nappes posent des problmes :


comment arriver excder la rsistante au glissement sur le
dcollement basal, sans pour autant perdre la cohsion de la
nappe (les chevauchements ont un angle trs faible, donc la
contrainte cisaillante y est extrmement basse. Pour excder le
seuil de rupture sur le dcollement, le reste de la nappe devrait
tre soumis des contraintes trs suprieures sa rupture) ?
Quelle force permet le dplacement en masse ?

Figure 139. Forces


pouvant former des
nappes

103

Dans la plupart des cas, le dcollement se fait dans des


niveaux moins rsistants, et/ou est assist par des
surpressions de fluides.
Le mouvement des nappes peut rsulter de plusieurs
mcanismes :
Glissement gravitaire (comme un glissement de
terrain) ; spot en masse, soit de faon ductile : possible,
mais la plupart des chevauchements ne sont pas
spcialement inclins vers lextrieur ;
Etalement gravitaire : une zone paissie de la crote
(chane de montagnes) seffondre latralement sous
son propre poids.
Pousse larrire : par exemple parce que lavant pays
est subduct sous lintrieur de la chane.

104

4.4.

Systmes dcrochants

Les failles dcrochantes (strike-slip fault) prsentent des


caractres diffrents selon quil sagit de failles transformantes,
en limite de plaque (transform faults), qui peuvent relier des
zones avec des rgimes tectoniques diffrents ; ou de failles
coulissantes (usage rare en Franais, mais transcurrent fault
est un terme commun en Anglais) quand il sagit simplement
de dcrochements loin de limites de plaques.
a. Structures associes aux dcrochements

Les dcrochements sont rarement de simples failles


verticales ; on trouve de nombreuses structures associes :
Irrgularits sur la faille (stepovers) : rides compressives
et pull-aparts
Comme mentionn plus haut, paragraphe 3.3.a.

Figure 140. Pull-aparts,


rides compressives et
rotations de blocs sur
une faille dcrochante.

Rotations de blocs
Frquemment, les failles secondaires autour dun
dcrochement dcoupent des blocs rigides, qui tournent
progressivement lors de la dformation.

105

Failles transpressives et transtensives (transpression,


transtension)
La plupart des dcrochements ne sont pas de purs
dcrochements, mais des zones mixtes avec dcrochement et
compression ou extension. Dans ce cas, la dformation est le
plus souvent partitionne entre des structures purement
dcrochantes (la faille principale) et des structures
compressives ou extensives, parallles la faille, qui
dcoupent des pop-ups ou des bassins deffondrement le
long de la faille (structures en fleur extensives ou
compressives). Exemples : sillon houiller en extension ; popups dans le Languedoc en compression.

Figure 141. Transtension


et transpression.

b. Les failles coulissantes continentales

On les trouve dans diffrents contextes :


Convergence oblique
Si la convergence est oblique, on forme une chane de
montagne mixte, dcrochante et convergente ; on a l encore
partitionnement de la dformation entre des structures de
type chevauchement, et des dcrochements.

Figure 142.
Convergence oblique.

106

Indentation
La collision par exemple de lInde dans la plaque asiatique,
rsulte dans lexpulsion latrale de blocs rigides, avec un
dplacement diffrentiel accommod sur des grands
dcrochements en Asie du Sud Est.

Figure 143. Indentation


de lAsie par lInde.

Association avec des ceintures de plis et chevauchements


Dans le cas de 1 horizontal (compression), on peut former des
failles inverses associs des plis (si 3 est vertical et 2
parallle aux structures) ; mais si on inverse 2 et 3 , on forme
des dcrochements conjugus. Pour peu que les valeurs des
deux soient voisines, il est trs facile dinverser ces deux
directions
et
de
former
des
associations
de
plis/chevauchements, et de dcrochements (exemple classique
du Jura).

Figure 144. Formation de


plis et de
chevauchements
associs des
dcrochements dans le
Jura.

107

Relais dans des systmes compressifs ou extensifs


Enfin, il st frquent que des zones extensives (rifts) ou
compressives soient dcales de quelques kilomtres ou
dizaines de kilomtres, et soient relis par des failles
dcrochantes (relais dcrochants).

Figure 145. Relais


dcrochants sur un
systme de rift.

c. Les failles transformantes

Les failles transformantes (transform, ou transfer faults) sont


des limites de plaques. Elles connectent des limites
divergentes ou convergentes entre elles. Leur dplacement
accomode la diffrence entre les mouvements sur les deux
limites connectes ; les limites ainsi relies ne sont pas
interprter comme des marqueurs passifs !

Figure 146. Failles


transformantes.

108

IV.

Mini-lexique
Avec quivalents anglais. Attention aux faux-amis.
On trouve parfois des dfinitions un peu diffrentes dans la littrature
franaise et anglaise (ou des mots nexistent pas dans une des deux langues).
Autant que possible jai essay de trouver des quivalents. Quand ce nest
pas possible, jai privilgi lusage international (anglophone) ; quand il
existe plusieurs terminologies jai choisi celle des gologues de terrain plutt que des
mcaniciens des roches ; Mercier et Vergely proposent souvent des classifications un
peu diffrentes, ou prsentent les choses dans un autre ordre que moi ; leur perspective
est celle de mcaniciens du solide plus que de structuralistes de terrain.

1.

Mcanique et rhologie
Force

Force

Une force impose un corps cre une

acclration, F = ma .
Contrainte

Stress

Une force exerce sur une surface gnre une


contrainte, =

F
. Une contrainte est
s

homogne une pression (sexprime en units


de pression) mais est oriente (vectorielle, ou
tensorielle).
Contrainte
moyenne

Mean stress

La moyenne des trois contraintes principales.


Normalement gale la contrainte lithostatique
en gologie.

Contrainte
lithostatique

Lithostatic
stress

La contrainte exerce par le poids des roches


au-dessus du point tudi. Cest une contrainte
isotrope (une pression, donc).

Contrainte
dviatorique

Deviatoric stress

La diffrence entre la contrainte totale, et la


contrainte lithostatique. Elle est responsable
des dformations.

Contrainte
normale

Normal stress

Sur un plan donn, la partie de la contrainte qui


sexerce perpendiculairement ce plan.

Contrainte
tangentielle

Shear stress

Sur un plan donn, la partie de la contrainte qui


sexerce dans ce plan.

Contrainte
principale

Principal stress

Les directions o les contraintes cisaillantes


sannulent correspondent aux directions des
contraintes principales du systme, qui sont
orthogonales entre elles (et dfinissent les
vecteurs propres du tenseur des contraintes).

Ellipsode des
contraintes

Stress ellipsoid

Reprsentation graphique du tenseur des


contraintes.

109

Tenseur des
contraintes

Stress tensor

Description mathmatique complte du tenseur


des contraintes ; les contraintes varient en
intensit et en orientation dans diffrentes
directions de lespace.

Dformation

Deformation

Lensemble des changements de forme et de


position dun corps soumis une contrainte.

Translation

Translation

Dplacement en bloc, linaire ; les vecteurs


mouvements de tous les points du corps sont
parallles.

Rotation

Rotation

Dplacement en bloc par pivotement. Les


vecteurs mouvement sont tangents des cercles
concentriques.

Dformation
interne (ou
distorsion)

Strain

Changement de forme dun corps. Cest ce quon


observe le plus souvent en gologie structurale.

Changement
de volume
(dilatation/cont
raction)

Volume change
(dilation/contra
ction)

En toute rigueur, on devrait en Franais


utiliser ici distorsion ; mais le plus
souvent cest le terme dformation
qui est utilis, crant donc une
ambigit quant au sens de ce mot ! Dans toutes
les dfinitions suivantes, bien que le mot de
dformation soit le terme consacr par
lusage, cest en fait bien de distorsion quil est
question cf. les quivalents anglais tous
construits sur strain .
La quatrime composante de la dformation.

Dformation
finie

Finite strain (ou :


total strain)

La dformation totale, entre lobjet initial et


lobjet final.

Dformation
incrmentale

Incremental
strain (ou:
progressive
strain)
Strain ellipsoid

Une tape de dformation, entre deux tats de


dformation successifs.

Strain rate

Ou vitesse de dformation. La quantit de


dformation par unit de temps. La quantit de
dformation est sans unit, et un taux de
dformation sexprime donc en s-1

Ellipsode de
dformation
Taux de
deformation

Reprsentation de la forme de la dformation ;


la forme que prendrait un objet initialement
sphrique dform dans ces conditions.

110

Dformation
homogne/htr
ogne

Homogeneous/in
homogeneous
strain

La dformation est homogne si elle est


identique en tout point du corps dform ; dans
ce cas des lignes initialement parallles le
restent aprs la dformation.

Dformation
continue/discont
inue

Continuous/disco
ntinuous strain

La dformation est continue si ses proprits


varient progressivement, sans rupture, dans
lespace.

Dformation
coaxiale / non
rotationelle /
cisaillement pur

Coaxial / non
rotational strain,
pure shear

La dformation est coaxiale si les axes de


lellipsode de dformation restent fixes tout au
long de la dformation.

Dformation non
coaxiale /
rotationelle /
cisaillement
simple

Nopn-coaxial /
rotational strain,
simple shear

Constriction

Constriction

Dformation domine par ltirement selon X.

Aplatissement

Flattening

Dformation domine par laplatissement selon


Z.

Oblate

Dcrit la forme dun ellipsode de dformation


aplati (crpe)

Prolate

Dcrit la forme dun ellipsode de dformation


tir (cigare).

Flinns
parameter

Paramtre dcrivant la forme de lellipsode de

Paramtre de
Flinn

Sil ny a pas de changement de volume, on est


dans le cas particulier du cisaillement pur.
Les axes de la dformation tournent pendant la
dformation.
Sil ny a pas de changement de volume :
cisaillement simple.

dformation, k =

X
Y

Y
Z

1
1

. k>1 en constriction

et <1 en aplatissement.
Dformation
lastique

Elastic
deformation

Dformation instantane, non-permanente,


rversible.

Dformation
plastique

Plastic

Dformation progressive, non-rversible.

Cassant

Brittle

Comportement dune roche qui ne subit que


peu de dformation plastique avant la rupture.

Ductile

Ductile

Comportement dune roche dont la


dformation est essentiellement ou totalement
plastique.

Comportement
anlastique

Anelastic
behaviour

Dformation rversible, mais pas instantane


(cest une variante plus raliste de la
dformation lastique).
111

Seuil
dcoulement
plastique

Yield stress

Valeur de contrainte (dviatorique) au dessus


de laquelle une roche passe dune dformation
lastique une dformation plastique.

Fluage

Creep

Dformation plastique idale , o le


matriau se dforme sans que la contrainte
naugmente (on ne peut pas accumuler de
contrainte).

Visqueux

Viscous

Au sens strict ( idalement visqueux ),


dsigne un matriau au comportement
Newtonien, qui se dforme (1) sans seuil
dcoulement plastique (il na aucune
composante de dformation lastique) ; (2)
avec une relation linaire entre contrainte et
taux de dformation.

Viscosit

Viscosity

Relation entre taux de dformation et


contrainte (rapport entre les deux, pour un
corps Newtonien).

Loi de Hooke

Hookes law

Loi linaire dcrivant la dformation lastique


par une relation de proportionnalit entre
dformation et contrainte.

Comportement
Newtonien

Newtonian
behaviour

Comportement idalement visqueux (voir ce


mot).

Critre de
Navier-Coulomb

Navier-Coulomb
criterion

Critre de rupture bas sur une relation entre


contraintes normales et cisaillante sur un plan :
rupture si >C 0 + a. N

Cercle de Mohr

Mohr circle

Diagramme reprsentant de faon graphique


les relations entre contraintes normale et
cisaillante. Utilis pour dcrire la gomtrie de
la rupture.

Rsistance

Strength

Contrainte maximale que peut supporter un


matriau, que ce soit une limite de rupture ou
de fluage.

112

2.

Dformation ductile
Elments
structuraux
planaires
Schistosit

Nimporte quel lment structural planaire !


Foliation
Cleavage,
(disjunctive
cleavage)

Foliation

Lination

Elment structural
planaire,
correspondant un
dbit prfrentiel de la
roche

Schistosity,
(=phyllitic
cleavage, slaty
cleavage)

Elment structural
planaire
correspondant
lalignement des micas
( forms lors du
mtamorphisme syndfotrmation), ou des
argiles

Gneissosity

Litage compositionnel
dans des conditions
mtamorphiques de
degr moyen lev,
avec des lits de
compositions
minralogiques
diffrentes.

Lineation

Discontinuit
mcanique (dbit
prfrentiel)

Discontinuit
minralogique
(feuillets de nature
minralogique
diffrentes, rsultant
dun
mtamorphisme)

Elment structural linaire

Lination
dintersection

Intersection
lineation

Intersection entre deux plans (pas trs


intressant, a napporte aucune information
supplmentaire !)

Lination de
crnulation (de
miroplis)

Crenulation
lineation (form
lineation)

Lination marque par des axes de (micro)plis,


parallles.

Lination
dtirement (ou
dallongement)

Stretching
lineation

Lination marque par lallongement dobjets


pre-existants (minraux, fossiles, galets).

113

Lination (de
croissance)
minrale

Mineral
(growth)
lineation

Lination de
boudinage

Lination marqu par lallongement de


minraux (orientation prfrentielle, minraux
tirs). Si les minraux ont grandi de faon
syn-tectonique, lination de croissance
minrale.
Lination marque par des niveaux comptents
dcoups par boudinage.

Seules les linations dtirement et les linations minrales sont


parallles laxe X de lellipsode dformation finie !

Bande (zone) de
cisaillement
(ductile)

(ductile) shear
band (zone) ;
high-strain zone

Zone (gnralement un plan, une ligne en


carte) de localization de la dformation ductile.

Indicateurs de
sens de
cisaillement

Shear sense
indicators
(criteria) ;
kinematic
indicators

Nimporte quel critre (objet dform,


gomtrie) qui permet de dfinir un sens de
cisaillement.

Structure C/S

C/S fabric

Structure sigmode, avec deux familles de plans


angle aigu les uns des autres : des plans de
cisaillement (C) et des plans de foliation (S).

??Amas de micas Mica fish

Amas losangique de mica, limit par des plans


de cisaillement et contenant une foliation.

Claste sigmode

Sigma clast

Claste avec des surcroissances dissymtriques


(ombres de pression = pressure shadow), qui
ont grandi de cette faon

Claste en delta

Delta clast

Clastes avec des surcroissances dissymtriques,


qui ont tourn aprs leur formation.

Boudinage

Boudinage

Dformation dune couche plus comptente qui


est cass par tirement au moins local en
fragments rguliers.

L, LS, S ;
fabrique
planaire, linaire

Planar, linear
fabric

Dcrit diffrents types de fabrique ductile,


domins par une lination, une foliation, ou les
deux (cf. paramtre de Flinn).

Crnulation

Crenulation

Micro-plis trs serrs affectant (en gnral) une


schistosit prexistante.

Transposition

Transposition

Effacement dune fabrique (tectonique ou


primaire) par dformation : rotation,
allongement, etc., pour former une nouvelle
fabrique tectonique.

114

Mcanismes de dformation :
Macle de
dformation

Mechanical twin

Macles minrales (calcite ou plagioclase


typiquement), formes par la dformation du
rseau cristallin.

Pressiondissolution (ou
dissolution
sous
contrainte)

Pressure
solution
(dissolution
creep, si cest un
mcanisme de
fluage)

Dissolution de parties des minraux sous leffet


de la pression (et recristallisation dans dautres
parties de la roche, en gnral !), en prsence
de fluides.

Fluage par
diffusion

Diffusion creep

Fluage par transport dlments chimiques dun


cot des cristaux un autre.

Fluagedislocation

Dislocation
creep

Fluage par dformation des cristaux et


glissement le long de dfauts du rseau
cristallin.

Recuit

Annealing

Requilibration texturale par formation de


nouveaux grains, plus grands que ceux issus de
la dformation, gnralement avec une texture
joints 120.

Pli

Fold

Axe

Axis

Axe de courbure principale du pli.

Plan axial

Axial plane

Plan dfini par les axes de toutes les surfaces


courbes ensemble dans le pli.

Crte

Crest,
culmination

Sommet (topographique) du pli, pas


ncessairement confondu avec son axe.

Charnire

Hinge

Point de plissement maximal, en 2D :


quivalent 2D de laxe.

Flanc

Limb

Parties relativement droites du pli, reliant deux


charnires.

Pli cylindrique

Cylindrical fold

Pli dont la forme ne change pas par translation


le long de laxe.

Synforme,
antiforme

Synform,
antiform

Synforme: pli dont les flancs pendent de faon


concentrique (vers un centre commun) ;
Antiforme : les flancs pendent de faon oppose
(antithtique)

Synclinal,
anticlinal

Syncline,
anticline

Synnclinal: pli o les couches les plus jeunes


sont au coeur.

115

Forme des plis :


Pli
ouvert/serr/is
oclinal

Open/tight/isocl
inal

Dcrit le degr douverture dun pli.

Pli
droit/inclin/
dvers/couch

Upright/Inclined
/Overturned/Re
cumbent fold

Dcrit le pendage du plan axial, de vertial


horizontal.

Pli isopaque

Isopach, parallel
fold

Pli o lpaisseur dune couche ne change pas si


on la suit. Pose des problmes de volume au
coeur du pli.

Pli semblable

Similar fold

Pli o lpaisseur dune couche change (paisse


la charnire, mince sur les flancs). Chacune
des couches empile a la mme forme et le pli
peut se rpter indfiniment.

Pli en genou

Kink fold

Pli avec des charnires trs troites, angle


aigu.

Pli coffr

Box fold

Pli avec des flancs verticaux et horizontaux,


spars par des charnires assez serres.

Pli dracin

Rootless fold

Pli dont les flancs ont t tirs au point davoir


disparu.

Pli en
fourreau

Sheath fold

Pli dont laxe est courbe, qui forment des


cylindres ou quasi-cylindres.

Schistosit de
plan axial

Axial planar
cleavage

Schistosit parallle laxe du pli, forme en


mme temps.

Plis parasites

Parasitic folds

Plis de second ordre sur les flancs dun pli


principal.

Interfrence de
plis

Fold interference

Structures formes par plusieurs phases de


plissement affectant la mme rgion.

Modes de plissement :
Pli par flexure

Pli forms par dformation externe dune


couche, sans dformation dans la masse. Plis
actifs .

Flambage

Buckling

Mode de dformation dune poutre ou dune


plaque que lon serre ses extrmits.

Plissement
par
dformation de
flanc, de
charnire

Flexural folding,
neutral surface
folding

Modes daccommodation de la dformation en


plissement flexural ; elle peut se concentrer
dans les flancs ou dans les charnires du pli.

116

Ligne neutre

Neutral line

Dans un pli par dformation de charnire, une


ligne (ou surface) neutre spare une partie
interne en compression, dune partie externe en
extension.

Extrados,
intrados

Outer arc, inner


arc

Partie externe (resp. interne) du pli.

Plissement
par cisaillement

Shear folding

Plissement par cisaillement htrogne ; les


diffrences dintensit de la dformation font
que un marqueur passif, sans rle mcanique,
est diversement dform et apparat pliss. Plis
passifs .

Fold-and-thrust
belt

Structures typiques des zones externes des


chanes de montagnes. Les chevauchements
sont souvent des flancs inverses de plis
couchs, tirs jusqu la rupture. A linverse
des plis accommodent la dformation entre des
chevauchements imbriqus.

Association de
plis et
chevauchements

3.

Dformation cassante
Fractures de Griffith

Griffith cracks

Microfractures prsentes dans une


roche apparement massive, sur
lesquelles la rupture sinitie.

Fentes de tension

Tensile cracks
(mcanique), tension
gashes (observes sur
le terrain)

Fentes formes par une rupture en


tension, perpendiculaire 1 (faibles
pressions de confinement).

Fractures cisaillantes

Shear fractures

Fractures formes par rupture


oblique, plus fortes pressions de
confinement.

Failles (ou fentes)


conjugues

Conjugate faults

Failles symtriques, gnralement


60 dangle, formes par un pisode
de dformation.

En chelon

En-echelon

Failles ou fentes parallles et


dcales.

Joint ou fracture

Joint, fracture

Plan de rupture sur une roche sans


dplacement associ.

Stockwork

Forme de brche forme par un


systme de joints, souvent avec des
minralisations dans les fractures.

117

Prismation en orgues
basaltiques

Columnar jointing

Joints forms par diminution de


volume lors du refroidissement de
roches volcaniques.

Stylolithes

Stylolithic joints

Fractures irrgulires, formes


par pression-dissolution. Souvent
associs des fentes de tension.

Faille

Fault

Plan de rupture avec dplacement


associ.

Mur

Foot wall

Compartiment en dessous de la faille.

Toit

Hanging wall

Compartiment au dessus de la faille.

Dextre, senestre

Dextral, sinistral ou
(plus commun) rightlateral, left-lateral

Indique le sens de mouvement sur


une faille ; il se dfinit par la
direction du mouvement apparent du
compartiment oppos pour un
observateur debout sur un des cots
de la faille.

Dplacement
apparent

Fault separation

La distance, en carte (ou en coupe)


entre deux points dune mme
couche interrompue par une faille.
Cest un dplacement apparent, car il
ninforme que trs imparfaitement
sur le dplacement rel le long de la
faille.

Plan de faille stri

Slickenslide

Plan de faille portant des


raflures formes par le
mouvement sur celle-ci.

Stries

Slickenslide lineation,
groove lineation

Les raflures elles-mmes. Leur


orientation donne le sens du
mouvement.

Ecailles (sur un plan de


faille)

Steps, slip fibres

Prcipitations minrales sur un plan


de faille. Leur asymtrie peut
informer sur la direction du
mouvement.

Quadrant en
Compressive/extensive Lors dun mouvement (sisme) sur
compression/extension quadrant
une faille, la partie de lespace qui
subit une compression/une
extension. Deux quadrants de chaque
type.
Plan auxiliaire

Auxiliary plane

Plan imaginaire, perpendiculaire la


faille et la direction de mouvement.
Le plan de faille et le plan auxiliaire
sparent les cadrans en compression
et en extension.

118

Failles secondaires

Fault splay

Failles mineures associes, et se


branchant, sur une faille principale.

Joints de Riedel

Riedel joints

Joints associs une faille, avec une


orientation de 15 de part et dautre
de 1.

Terminaison en queue
de cheval

Horsetail

Amortissement dune faille, sous la


forme dun groupe de failles ou
fractures se branchant sur la faille
principale.

Brches de failles

Fault breccia, fault


gouge

Roches broyes, forms de fragments


anguleux dans une matrice souvent
altre en argiles, forme par le jeu
de la faille.

Cataclasite

Cataclasite

Roche de faille cohsive, fragments


angulaires en puzzle.

Mylonite

Mylonite

Roche de faille cohsive, fortement


folie, grains trs fins.

Pseudo-tachylite

Pseudo-tachylite

Roche de faille forme par fusion le


long de la faille (cest un verre
lorigine).

Escarpement de faille

Fault scarp

Ligne topographique forme parle


jeu sur la faille.

Faille normale

Normal fault

Faille o le compartiment suprieur


descend par rapport au mur.

Graben

Graben

Systme form par des failles


normales conjugues, qui dfinissent
une zone effondre et souvent
remplie de sdiments (syn-faille).

Dtachement

Detachment

Faille normale plate. Sobserve


souvent en association avec les core
complex .

Metamorphic core
complex

Metamorphic core
complex

Dme de crote infrieure, exhume


par extension le long de failles
normales (dtachement).

Faille inverse

Reverse fault

Faille o le toit monte par rapport au


mur.

119

Chevauchement

Thrust

Faille inverse plate, souvent avec


transport important.

Nappe

Nappe

Unit de roches transporte


tectoniquement par un
chevauchement, potentiellement de
trs grandes distances de sa rgion
dorigine.

Autochtone,
allochtone

Autochtonous,
allochtonous

Respectivement, les terrains sous un


chevauchement (qui sont rests sur
place) et dans la nappe (qui ont t
dplacs).

Fentre

Window, parfois alld.


Fenster

Zone o une nappe a t rode, et


o lautochtone apparat.

Klippe

Klippe (plur. Alld


Klippen)

Zone ou un fragment de nappe a t


isol au milieu de lautochtone par
rosion.

Rampes et plats

Ramps and flats

Forme en marche descalier dun


chevauchement, avec des plats qui
suivent des interfaces gologiques et
des rampes qui les relient.

Duplex

Duplex

Systme de chevauchements empils.

Dcollement

Basal thrust

Chevauchement de base dun


systme de nappes.

Dcrochement

Strike slip fault


(oppos de dip-slip
fault); Wrench fault

Faille gnralement verticale ou subverticale, avec un jeu essentiellement


horizontal.

Faille transformante

Transform (ou
transfert) fault

Dcrochement qui constitue une


limite de plaques.

Faille coulissante
(rare)

Transcurrent fault

Dcrochements sans limite de


plaques.

Transpression,
transtension

Transpression,
transtension

Jeu mixte sur une faille, dcrochant


et compressif ou extensif.

Pull apart

Pull apart

Structure extensive forme sur une


irrgularit dun dcrochement, avec
un bassin losangique.

Structure en fleur

Flower structure

Structure compressive forme sur


une irrgularit dun dcrochement,
avec un systme de failles inverses
parallles au dcrochement.

120