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QU CABLE DE RED ETHERNET DEBO UTILIZAR?

GUA DE ELECCIN PARA


CATEGORA 5, 5E, 6 Y 6A

Aunque cada vez las conexiones por Wi-Fi son las ms utilizadas y estn continuamente
mejorando para ofrecer las mejores velocidades posibles, si de verdad queremos aprovechar
al mximo las nuevas conexiones de fibra ptica capaces de alcanzar velocidades
superiores a los 300Mbps por segundo, debemos plantearnos el instalar una red cableada en
nuestro domicilio. Aunque la tecnologa Wi-Fi AC llega hasta los 600Mbps reales, a
medida que nos alejamos del AP esta velocidad desciende radicalmente, adems de que
para lograrlo es necesario tener los ltimos routers que han salido al mercado con sus
correspondientes adaptadores Wi-Fi.
Coger un cable y llevarlo desde el router al ordenador no es complicado, sin embargo, no
todos los cables son iguales ni garantizan la misma velocidad. Segn la calidad y el tipo, los
cables de red se clasifican en categoras las cuales nos ayudan a saber las caractersticas de
los mismos, las velocidades que nos permitirn conseguir y la tolerancia a fallos o
interferencias para poder montar y configurar la mejor red que se adapte a nuestras
necesidades y a nuestra conexin a Internet.
Las categoras de cables de red ms utilizadas actualmente son:

Categora 5

Categora 5e

Categora 6

Categora 6a

Diferencias tcnicas de las categoras de cables


de red
A continuacin vamos a mostrar en una grfica las diferencias tcnicas de estas 4
categoras. En la grfica vamos a basarnos en la teora de cada categora, aunque en la
prctica puede ser diferente como vamos a mostrar a continuacin.

Como podemos ver, cuanto mayor es la categora mayor es la velocidad mxima que
podremos conseguir. Pese a ello, no todo es as. Un claro ejemplo de esto es que con un
cable Cat 5 de 4 pares de hilos bien montado, y en buenas condiciones se pueden llegar a
alcanzar velocidades de hasta 1000 Mbps (1Gbps). Tambin, con cables Cat 6 en buenas
condiciones, con buenas clavijas y bien montado es posible conseguir velocidades mximas
de hasta 10Gbps pero con un matiz, slo en distancias inferiores a los 55 metros ya que el
estndar lo limita hasta esta longitud y no asegura ms distancia.
Igualmente, aunque el estndar afirma que la distancia mxima de un cable de red debe ser
inferior a los 100 metros, en la prctica esta distancia puede ser superior, eso s, la
velocidad se ver drsticamente reducida a medida que aumenta la distancia, y llegar a un
punto en que la red directamente no funcione.
Las categoras 5e y 6a son revisiones de la 5 y la 6 respectivamente, que las mejoran sin
haber una gran diferencia. A estos nuevos cables se les somete a ciertas pruebas de control
ms estrictas que garantizan la calidad y el rendimiento de su correspondiente categora.

Diferencias fsicas de las categoras de los cables


de red
Trenzado de hilos
En cuanto a la composicin fsica de los cables, estos s que pueden variar un poco segn la
categora. La primera diferencia notable que vamos a notar entre las diferentes categoras
de cada cable de red es el trenzado de los hilos.
La finalidad del trenzado de los hilos es reducir las interferencias que se generan entre los
cables externos y los internos. Cuanto ms frecuente sea cada trenza menor sern las
interferencias que se pueden generar y mejores sern los resultados.

Vaina o recubrimiento
Algunos cables de red (en la imagen el de Cat-5e) pueden incluir un hilo de nailon que
ayuda a reducir la diafona. Segn las categoras, la vaina, o recubrimiento exterior,
tambin ayuda a reducir este aspecto negativo del cable de red. A continuacin podemos
ver cmo un cable de red normal tiene la vaina ms gorda que el cable de categora 5e, pero
a cambio este segundo incluye el hilo de nailon.

Blindaje o recubrimiento metlico


Otra caracterstica que mejora la calidad de las conexiones es el apantallamiento. Los
cables apantallados (STP) cuentan con recubrimiento metlico (apantallado) tanto para el
conjunto de los hilos como para cada par en individual que reduce notablemente las
interferencias ofreciendo una mayor velocidad y una seal ms limpia.

Existen varios tipos de blindaje. El ms habitual es el recubrimiento de cada par de hilos


(ya que esto tambin reduce la diafona interna), pero tambin es posible que el

recubrimiento slo abarque todos los cables por el exterior (S/UTP) o que sea doble, es
decir, un blindaje exterior y uno por cada par (S/STP).

El blindaje de los cables es recomendable siempre que el cable sea exterior, vaya por dentro
de la pared (junto a los de la luz) o est en zonas de altas interferencias.

Entonces Qu categora de cable de red debera


montar en mi casa?
Poniendo un precio base similar de componentes, si vamos a hacer una instalacin
domstica y queremos poder seguir utilizndola a largo plazo, debemos escoger la mayor
categora posible.
Dicho esto, la categora mnima por la que deberamos optar para cada tipo de conexin es:

Para una red local ADSL convencional

Suponiendo que las conexiones ADSL / VDSL alcancen unas velocidades mximas de
20/30 megabits por segundo y no vayamos a hacer un uso intensivo de la red local, con un
cable de red sencillo de categora 5 pero con 4 pares debera ser suficiente.
La velocidad mxima terica que vamos a conseguir ser de 100Mbps, aunque como os
dijimos anteriormente, es muy probable que si los cables y los conectores son de calidad
consigamos 1Gbps. Si restamos un poco por distancia e interferencias podemos tener una
red totalmente funcional a 80 Mbps, ms que suficiente para aprovechar nuestra conexin
actual, aunque insuficiente si nos pasamos a FTTH.

Para aprovechar al mximo una conexin FTTH


Para velocidades de 200/300 Megabits por segundo un cable de red de categora 5 no nos
sirve, por lo que al menos debemos optar por uno de categora 5e. La categora 5e ofrece
velocidades de hasta 1Gbps, aunque no las garantiza. En nuestro caso hemos montado una
red de unos 50 metros con cable S/UTP de categora 5e y tenemos una velocidad local de
800/900 Mbps estables.
Para asegurarnos la mxima velocidad sin tener que gastar demasiado dinero en
componentes podemos plantearnos la categora 6, donde fcilmente tendremos una
velocidad de 1Gbps e incluso ms si el cable, las condiciones y el hardware lo permiten.
Recordamos que para conseguir velocidades superiores a 100Mbps debemos disponer
tambin de un router Gigabit Ethernet y una tarjeta de red compatible en nuestro
ordenador.