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Manual de gramtica del espaol

Di Tullio,
A. (2007).
Manuala mi
de familia
gramtica
del que
espaol.
Buenos
Aires:
Finalmente,
agradezco
el apoyo
he recibido
en todo
mo-La
islamento,
de la aluna.
pesar de] tiempo y la atencin que les he sustrado, quizs irrecupe-

Introduccin

rables.

La enseanza de la gramtica

Reivindicar hoy la enseanza de la gramtica parece de antemano una


causa perdida. Su nulidad pedaggica ha sido proclamada insistentemente
por docentes y pedagogos, por 10 que ha sido prcticamente eliminada y sustituida, al menos en nuestro medio, por otros contenidos y mtodos de enseanza. Sin embargo, las sucesivas crisis en los sstemas educativos nos alertan
contra estos peridicos reemplazos que no siempre cuentan con un respaldo
suficientemente slido y que conducen a menudo a experiencias frustrantes.
Por eso, hemos incluido aqu algunas reflexiones sobre la funcin que le compete a la gramtica en el amplio terreno de la enseflanza de la lengua.
Tradicionalmente se confiaba en la eficacia pedaggica de la gramtica.
De hecho, buena parte de las obras clsicas de nuestra tradicin gramatical
-por ejemplo, las gramticas de Vicente Salv, Andrs Bello, Amado Alonso y Pedro Henrquez Urea, adems de la gramtica escolar de la Real Academia- fueron disefladas precisamente como instrumentos didcticos. Claro est que la gramtica se conceba en funcin del uso correcto de la lengua:
el propsito normativo justificaba la descripcin gramatical al entenderse la
gramtica como un arte, un conjunto de reglas tendientes a un fin, el de escribir y hablar correctamente.
La gramtica actual ha adquirido el estatus de ciencia que pretende no 56-lo describir sino tambin explicar el funcionamiento del sistema lingstico.
Esto supone reconocer mediante criterios formales las uni.dades de anlisis,
sustentar las reglas que se postulan en principios generales, conectar explcitamente los varios componentes de la descripcin lingstica. Tales exigencias
la alejan, por supuesto, de los objetivos y metodologa de la enseanza de la
gramtica.
Descartada la gramtica tradicional y alejada de la formalizacin que re"quiere la gramtica terica, la escuela parece haberse quedado sin gramtica.
'1'al evaluacin, sin embargo, dista de ser justa. La descripcin de la lengua
contenida en la gramtica tradicional proporciona una excelente base para la
reflexin sobre los mecanismos que operan en el funcionamiento del sisterna
lingstico. La gramtica actual, a su vez, ubica este conocimiento necesario
en un marco terico ms amplio y exigente. Precisamente en esta introduccin hemos intentado dar cuenta de las posibilidades que permite el cuerpo
de conocimientos reunido por la tradicin gramatical, ampliado con instrumentos de anlsis de la gramtica actual que lo refinan y lo hacen ms potente.

'=

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Manual de gramdtica

0.1. La supuesta nulidad del conocimiento gramatical


El antiguo optimismo ha retrocedido hoy frente a una actitud escptica
con respecto a la gramtica. Se coincide, por lo general, en que del conocimiento de sus reglas no se sigue necesariamente la capacidad de usar la lengua adecuadamente. Sin embargo, resulta difcil probar que la incidencia del
conocimiento gramatical sea nula a la hora de ejercitar habilidades complejas
como las implicadas en la comprensin o produccin de un texto.
Ante todo, convendra precisar el alcance de tal supuesta inocuidad:
a. en un sentido fuerte supone que el conocimiento explcito y consciente que proporciona la gramtica es inocuo para desarrollar una cierta
habilidad lectora y productiva y, por lo tanto, se prescinde de tal aprendizaje fatigoso.
b. en un sentido dbil implica que este conocimiento no basta pero contribuye, de manera directa e indirecta, a tal objetivo.
De acuerdo con este segundo alcance, al que adherimos, la gramtica no
es una condici.n suficiente pero si probablemente necesaria para lograr los
objetivos generales de la educacin lingstica.

0.2. Las reducciones de la gramtica escolar


Para que 10 sea cabalmente, sin embargo, se requiere plantear y revisar los
objetivos que se proponen para su enseanza, la forma en que se la ensea e
incluso la concepcin de lengua cue la sustenta. En este sentido, es necesario
evitar dos identificaciones incorrectas en que ha incurrido a menudo la gramtica escolar:
la enseanza de la lengua y la enseanza de la gramtica: la enseilanza de
la gramtica constituye slo una parte de la formacin lingstica del estudiante. QLin puede dudar de que el objetivo prioritario de la enseilanza de la lengua es que el estudiante se exprese, oralmente o por escrito, con fluidez, que comprenda textos y que sostenga sus argumentos co-
herente y, en lo posible, eficazmente? Lo que resta probar, sin embargo,
es si estas habilidades se adquieren slo ((haciendo)) o si, alcanzado un determinado nivel de desarrollo cognitivo, la reflexin metdica sobre el
funcionamiento de la lengua, no acelera y profundiza tal adquisicin.
la gramfica y el anlisis sintctico de las oraciones: frecuentemente la enseilanza de la gramtica se reduce al anlisis sintctico de las oraciones,
que se realiza a menudo como un ejercicio mecnico de identiftcacin y
rotulacin. Cualquiera sea la modalidad que se adopte (cajas, arbolitos,
corchetes), el anlisis slo puede llegar a constituir un medio til de reflexin sobre el funcionamiento del sistcrna lingstico cuando est apo-

Introduccin

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yado en la intuicin de! hablante y en la formacin terica que paulatinamente ir adquiriendo.

0.3. Para qu ensear gramtica?


Esta pregunta recibir diferentes respuestas segn la concepcin que de
la lengua se tenga. En la lingstica actual, e! formalismo y el funcionalismo
se oponen, entre otros aspectos, en el nfasis relativo que asignan al componente cognitivo y al comunicativo, respectivamente, como funcin bsica del
lenguaje humano. El primero destaca su relacin con el pensamiento. El segundo lo entiende prioritariarnente como el instrurnento privilegiado de la
comunicacin. Tal disidencia se asocia con la posicin que uno y otro le asignan al sistema lxico-gramatical: central en el primero como vnculo entre la
expresin fnica y el significado; dependiente en el segundo ya que se entiende que la gramtica es, en ltima instancia, reductible a la semntica y a
la pragmtica.
En el terreno de la enseanza estas dos posturas tericas no son incompatibles e incluso pueden ser complementarias: la gramtica da cuenta de los mecanismos formales y el enfoque comunicativo de la funcin -pragmtico-discursiva- que el hablante les asigna.
El desplazamiento de la gramtica del currculum no siempre ha ido
acompaado de una evaluacin de los efectos de tal prdida, entre los cuales
enumeraremos los siguientes:
ejercicio intelectual: el descubrimiento y formulacin de los mecanismos
formales operantes en el complejo sistema de la lengua requieren un considerable esfuerzo de abstraccin y de deduccin. Como seala 1. Bosque
(1994), tratndose de un "'corpus de conocimientos' que puede considerarse en lo fundamental objetivo, sistemtico y sin contradicciones internas" (p. 12), la gramtica permite practicar la argumentacin en un terreno poco sujeto a la opinin o a la intervencin de factores externos. La
capacidad formativa que puede llegar a proporcionar la gramtica en esta
lnea es similar a la de las matemticas o de la lgica, slo que se realiza a
partir de un sistema que el estudiante conoce y usa cotidianamente.
medio de adquisicin de habilidades metalingsticas: una conducta
metalingstica es una conducta de control del lenguaje. Las habilidades
metalingsticas se proyectan, deliberadamente, a la reflexin del lenguaje, a su adecuada produccin y a la supervisin de su comprensin. Esta
consciencia metalingstica no proviene enteramente del conocimiento
implcito que corno hablantes nativos tenemos de nuestra lengua sino
que requiere un aprendizaje. La gramtica, correctamente enseada y
practicada, puede llegar a resultar en este sentido un instrumento eficaz.

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Manual de gramtica del espafiol

base para el conocimiento de lenguas extranjeras: aun cuando actualmente se ha favorecido el enfoque comunicativo en la enseanza de
las lenguas segundas y extranjeras, se comprueba habitualmente que
se gana un tiempo y un esfuerzo considerables si el estudiante cuenta con un conocimiento de la gramtica de su propia lengua, que le
permitir advertir los posibles contrastes y los puntos crticos en que
ambas gramticas presentan divergencias. La realidad, en camblo, es
gue los alumnos suelen aprender gramtica a partir del estudio de
otros idiomas.
sustento del anlisis transoracional: si bien el anlisis del discurso fue
reivindicado como una superacin de la gramtica, en muchos aspectos la presupone y la necesita. As, por ejemplo, lo reconoce M.A.K. Halliday, quien, a pesar de oponerse a la gramtica como comienzo y fin
de la enseanza de la lengua cuando la tendencia dominante de la lingstica era la sintctica, sin embargo, plantea la necesidad de proclamar la prioridad de la gramtica como fundamento del anlisis del discurso: liSin la gramtica no hay manera de hacer explcita nuestra interpretacin del significado". Lejos de una oposicin entre gramtica
oracional y gramtica textual, la relacin que se establece es de complementaridad entre ambas, asentada en el carcter bsico de la primera.
conocimiento "per se": la gramtica ha formado parte de la educacin
bsica desde los orgenes mismos de la civilizacin
slo occjdental
sino tambin de otros pueblos (hind, chino, rabe). Sus conocimientos
forman parte, pues, de un patrimonio cultural compartido. Aunque secundaria, esta razn no es enteramente desdeable ya que permite entender la gramtica como un producto cultural, condicionado por lenguas -en la tradicin occidental, el griego clsico y cllatn- y por una
cultura particular.

0.4. La gramtica y la enseanza de la lengua


La asignatura Lengua se ha convertido en una asignatura omnicomprensiva que se hace cargo de los problemas ms arduos de la escuela media al ir
incorporando sucesivamente una serie de nuevas perspectivas inexistentes en
la enseanza tradicional: anlisis del discurso, pragmtica, sociolingstica,
teora de la comunicacin, tcnicas de estudio, entre otras. En cambio, cuando se la incluye, la gramtica, por lo general, no se ha renovado. Y es necesario que 10 haga para que la lengua se convierta en un objeto interesante de observacin y de estudio. Esto supone que la reflexin sobre el lenguaje pase a
ser la prctica habitual de la clase de lengua. Son varias las actividades tendientes a tal objetivo:

Introduccin

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concepto amplio de anlisis sintctico como medio de reconocer el funcionamiento del sistema lingstico;
propuestas de anlisis alternativos, sostenidos a travs de la argumentacin;
descubrimiento de ambigedades;
ejercicio de parfrasis que, aunque mantienen el significado proposicional, introducen variaciones en la estructura sintctica, en el lxico, en la
distribucin de la informacin;
establecimiento de distinciones semnticas pertinentes al contextualizar
las oraciones;
reconocimiento de los factores que alteran la grama ti calidad de una oracin;
formulacin de reglas;
recoleccin de los juicios de los hablantes sobre un cierto fenmeno.
Estas actividades requieren un ejercicio constante de reflexin intelectual
y de argumentacin. El estudiante cuenta para ello con su intuicin de hablante nativo y con la formacin lingstica que la escuela le ir proporcionando paulatinamente.
Enfocada desde esta perspectiva, la gramtica fomenta el desarrollo de las
habilidades metalingsticas, gue son necesarias para el control de la comprensin y la produccin. En efecto, a travs de un ejercicio sostenido de estas actividades se adguierc el hbito de analizar textos y de monitorear la produccin propia, se desautomatizan procesos, en gran medida inconscientes, y
se reconoce que el estudiante est dotado de un conocimiento no trivial y
acrecentable. Incluso, en el terreno espedflcamente gran1atcal, se combate as
el principal obstculo para la incidencia de la reflexin metalingstica en el
desempeo efectivo: la disociacin entre el lenguaje objeto yel metalenguaje.
Es frecuente observar que el estudiante no reconoce la identidad referencial
entre la descripcin gramatical y su uso efectivo de la lengua. Cuando se da
tal "esquizofrenia", no se advierte siquiera que el objeto presentado y ejemplificado se corresponde, a veces aproximativamente es cierto, con las construcciones habituales de su propio idiolecto.
'Tal "renovacin" no est reida, sin embargo, con la gramtica tradicional.
Por el contrario, coincide) en gran parte, con Jos procedimientos habituales
que propugnaban los gramticos del espaiol, que no siempre fueron atendidos por la gramtica escolar. Como lamentaba Andrs Bello, la gramtica ha
estado "bajo el yugo de la venerable rutina". El desafo es combatirla. S" trata de gue a travs de la gramtica se comprenda mejor el significado de una
construccin, se reconozca su insercin en el sistema de la lengua y se seleccione y defienda un anlisis entre las varias propuestas alternativas. Esto exigir a menudo partir de los conceptos de la gramtica tradicional, confirmados pero integrados en una perspectiv"l rns amplia a veces ref()fffiularlos y

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Manual de gramtica del espaol

Captulo 1

otras, en fin, plantear nuevos problemas ni siquiera antes entrevistos. Esta es


precisamente la tarea que en este librito pretendemos abordar a partir de
nuestra experiencia en la enseanza de la gramtica en el primer ao de estudas universitarios.

La gramtica

1.1. Introduccin
La lengua forma parte de nuestra existencia cotidiana de un modo tan ntimo que ingenuamente la consideramos un objeto transparente del que podemos dar cuenta mediante el sentido comn, Como hablantes nativos de
una lengua, sabemos emplearla: contamos con un lxIco ms o menos amplio,
conocemos, de manera inconsciente, las reglas que perrniten formar palabras
v oraciones, es decir, tenemos intuiciones acerca de si estn bien formadas o
y reconocemos las condiciones de la situacin o de.1 contexto lingstico en
que una cierta emisin es o no adecuada. Sabemos, por ejemplo, que podemos generar sustantivos terminados en -07' a partir de algunos verbos
trabajar, ete.) pero no de otros
ete.), como se ilustra en el contraste entre (la) y (lb) respectivamente:
(1) a. corredor, pintor, trabajador, inventor, lector, escritor 1, etc.
b. *llcgador, *c.recedor, *cstador, *gustador, "venidor, ctc.

Asimismo, somos capaces de determinar, entre otras cosas, que la oracin interrogativa de (2b) es una secuencia gramatical en espaol; por el
aunque tambin pregunte por el constituyente Laura (o ella), (3b) no es gramatical, por lo que aparece precedida por un asterisco *: 2
(2) a. Laura/ella lleg temprano.
b. Qyin lleg temprano?
(3) a. Laura/ella y Pedro llegaron temprano.
b. *- Qn y Pedro llegaron temprano?

Por otro
advertimos que algunas oraciones tienen ms de una interpretacin, mientras que otras no. Si se comparan (4a) y (5a), por ejemplo, se

1 Con el verbo escribir tarnbin es posible formar el sllst,1ntivo 2srri/Jidor. Consideremos, por
ejemplo, el ttulo dcllibro do,Maro Vargas Llosa, "La tlJulia y el escribidor".
2 La gramtica gencrativa introdujo a la disciplina lingstica la convencin de
toda oracin que no sig<1 las reglas gramaticales de la lcngmt ljuc se describa sea
de un asterisco.

Manual de gramlica del espaol

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advierte que la primera admite dos lecturas diferentes y la segunda, solo una.
En efecto, el adverbio interrogativo cundo en (4a) puede modificar tanto el

verbo de la oracin principal, corno 10 muestra (4b), como al de la subordinada (4c). Por el contrario, (Sa) que solo admite la segunda interpretacin: en
(Sb) Y (Se) cundo modifica al verbo viene, solo que en (Sb) hay gue recuperarlo a partir del contexto:
(4) a Cundo
Mara que vena?
b. Cundo lo dijo?
c. Cundo vena?
(5) a. Cundo te parece que viene Maria?
b. Cundo te parece?
c. Cundo viene Mara?

Sabemos, entonces, formar palabras derivadas y oraciones, as como tambin advertir las interpretaciones que admiten las oraciones y sus diferencias
respectivas.
Tomar distancia de nuestra lengua para convertirla en objeto de estudio
supone, en cambio, adoptar una perspectiva muy distante de la ingenua y resulta una tarea ardua y poco habitual. Mientras que todos los seres humanos

tienen el primer tipo de conocimiento -el saber hacer de hablantes nativos-, el segundo -el conocimiento sistemtico sobre el funcionamiento de
la lengua- es mucho ms restringido y de ndole diversa: no es un saber hacer sino un saber cientfico que puede formularse medante reglas, principios,

leyes. Este saber proposicional es el que nos permitir explicar por gu (lb) y
(3b) no son construcciones posibles en espaol.
A poco que comenzamos a reflexionar sistemticamente sobre la lengua, advertimos que su funcionamiento es sumamente complejo, no solo por la cantidad de elementos involucrados sino, fundamentalmente, por las relaciones que
se establecen entre elementos de varios sistemas y niveles. Por eso la supresin
de una preposicin, un cambio en el ordenamiento de los elementos, la alteracin de la forma de una palabra conllevan a menudo diferencias de significado o
tornan agramatical una secuencia, como sucede en el siguiente par de oraciones:

La gramtica

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Precisamente, el gramtico se interesa en reconocer los lmites que separan las oraciones gramaticales de las secuencias mal formadas; por ello se mover en la lnea fronteriza que le permite identificar los factores pertinentes
para poder formularlos COI:n0 reglas o pri:Kipios generales. Esto supone que
ha de someter la construcCin (lue se analiza a una manipulacin sistemtica,
sustituyendo un elemento por otro, alterando el orden, suprimiendo una unidad o aadiendo otra. A travs de estos procedimientos el grarntico realiza
operaciones similares a los experimentos que lleva a cabo el. cientfico que pretende describir y explicar un determinado fenmeno.
Cuando esta actitud reflexiva se torne hbito, estaremos comenzando <t actuar
como gramticos. Claro est que para ello no basta la mera reflexin sino que tendremos que ir adquiriendo un aparato conceptual, cada vez ms c0111plejo y refinado, que nos permita organizar nuestras intuiciones sobre el funcionamiento del.
sistema lingstico. Estos instrumentos tericos los proporc.iona la gramtica.

1.2. El sistema gramatical


1.2.1. Qu es una gramtica?
La gramtica se interesa por conocer y explicitar las reglas generales que

dan cuenta del funcionamiento de una lengua, gue son las gue los hablantes
adquieren de manera natural, sin aprendizaje. La gramtica moderna es, bsicamente, la descripcin de una lengua. En cambio, la gramtica tradicional
se preocupaba, principalmente, por cuestiones normativas, de correccin: se
centraba en los aspectos irregulares de la lengua, en las construcciones propias
de la lengua literaria y en las zonas conflictivas en las que el uso lingstico se
apartaba de la norma fijada por ellos, generalmente la lengua de los autores
reconocidos como clsicos, dejando de lado los aspectos regulares -conocidos por los
ya que carecan de inters normativo. Como su inters bsico era la norma de correccin, privilegiaba Un enfoque prescriptivo.
La nocin de correccin de la 1:tramtica normativa se basa en criterios
fundamentalmente
una oracin como 01'al
haio
mucha
.J

gente en el acto es considerada incorrecta porque


no pertenece al espafiol
estndar4 . En cambio, para la gramtica actual, se trata de una oracin bien

(6) a. El profesor reconoci su error.


b. * El profesor reconoci su alumno.

En ambos casos el verbo reconocer va seguido de un objeto directo pero


(6b) est marcado por un asterisco que indica que contraviene una regla del
sistema: en espai1ol., la presencia de la preposicin a con los objetos directos
personales es obligatoria.

3 Desde el siglo XVIII, la Real Academia Espaola y las academias americanas son las instituciones enc<lrgadas de fijar L\ norma lingstica en el mbito hispanoahablantc.
4 La lengua estndar es
variedad
'
que sirve como marco de referencia en un'1 coEsta variccLd,
en
y gTamticls normativas, se utiliza en los
registros formales de habla )', sobre todo, en la leng\l:"t escrita.

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Manual de gramtica del espalio!

formada que forma parte del sistema de la lengua utilizada por hablantes de
algunos dialectos y sociolectos del espaol.5.
La gramtica descriptiva debe definlf con precisin sus unidades, sus criterios de anlisis y la metodologa que va a emplear dentro de una determinada teoria del lenguaje. Para hacerlo, el gramtico debe adoptar ciertos supuestos tericos que incluyen una cierta concepcin del lenguaje humano, de
cmo se adquiere y del modo en ellie es usado por los hablantes de una cierta
comunidad. Supone, tambin, establecer una relacin entre los principios generales de organizacin de las unidades a los que se atienen todas las lenguas
y las caractersticas especficas de una lengua particular. En este sentido, la
gramtica es una construccin terica diseada para describir y explicar el
funcionamiento del sistema lingstico 6 .
El trmino gramtica se ha empleado en un sentido restringido o en tm
sentido amplio. En el primero, la gramtica solo estudia las unidades signiftcatlvas y su combinatoria. Comprende dos partes: la morfologa y la sintaxis.
La primera se ocupa de la estructura interna de las palabras, es decir, de la
identificacin y descripcin de sus unidades mnimas de anlisis, los morfemas, y de su organizacin dentro de la palabra. As, la morfologa determinar que palabras como libro no Son segmentablcs en partes que preserven la
dualidad entre sonido y significado en tanto que palabras como libre-s, librero) libr-ilo contienen dos forman tes morfolgicos cada una. La sinta..-xis, a su
vez, estudia la combinatoria de las palabras en el sintagma -unidad intermedia del tipo de el libro) mi
libro de gramtica) muy inieresante,
de la ciudad) leer delem:damente'- yen el marco de la oracin, su unidad mXtrYla 7.
La gramtica moderna y, en particular, la gramtica generativas interpretan gramtica en un sentido amplio e incorpora otros componentes al componente morfosintctico: el fonolgico, que concierne al sistema de sonidos de
una lengua y que determina la pronunciacin de una determinada secuencia,
En algunos casos resulta difcil determinar si se tratn de
o de incorreccin,
como en Ojal lJaigan muchas personas en el [/cto, en la que plural del verbo transgrede una
regla gramatical: no debe haber concord,1llcia entre el verbo y el objeto directo.
(, Cu;lllclo usamos el trmino gmrndtlw pode mus referirnos a la
bIante, es decir, al conocimiento que el hablante nativo tiene
su lcngu;\, o
mtica dcllingista, o sea a la formulacin cxplcit,l de ese conocimiento. En este
estamos utilizando el trm.ino en este itim.o sentido.
I .La gramtica tradicional centr su estudio en h palabra y su clasificacin en categors, por
dicha, En cambio,
lo que estuvo ms cerca de la morfologa que de la sint,;is
en la gram:ltica rnodcrna, fund<l111{;ntalmentc desde rnediados
xx, la oracin se COllvierte en la unidad bsica cuyos frmantcs son las unid,ldes ,,,,.cnnc,,,,,,,.
8 El generativismo surgi6 a mediados dd sglo xx a partir ele la (,lna de Noam ChOll1sky La
gramtica generativa constituye una teora de la
lingsti.ca", es decir, una teo
ra que se interesa, principalmente, por dar cuenta
conocimiento implcito que un h.\blantcoyentc ideal posee de su lengua.
5

La gramtica

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yel semntico, que incluye el significado de las palabras y el de las construcciones de las que aqullas forman parte. Aqu nos atendremos a la acepcin
estrecha del trmino.
1.2.2. Los datos del gramtico
La gramtica es una ciencia emprica porque trabaja con datos de diversa

ndole:
1. Los juicios de los hablantes sobre las construcciones. En buena medida, el gramtico actual se basa en sus propias intuiciones, practicando
una constante labor de introspeccin, sobre todo para establecer pares
de expresiones, una gramatical y otra agramatical. Estas ltimas constituyen los datos negativos: las secuencias precedidas por asterisco que

deben quedar excluidas de las reglas que el gramtico construya para


dar cuenta de las oraciones gramaticales.

Precisamente, la gramaticalidad es la nocin clave para la labor del gramtico; sta permite deslindar construcciones bien formadas de secuencias anmalas. Su tarea se centra, pues, en la identificacin de los
factores que intervienen para tal deslinde: no se trata de normas de or-

den prescriptivo (propias de la gramtica normativa) sino de las reglas


constitutivas del sistema.

Es necesario distinguir la gramaticalidad de la aceptabilidad. El segundo


trmino de esta dicotoma hace referencia al uso adecuado de un enunciado en una situacin de habla concreta. Qye un enunciado particular
sea exitoso en trminos comunicativos no implica necesariamente que

sea gramatical: mltiples factores inciden en el uso lingstico (cansanco, distracciones, cambios en la planificacin del mensaje) y son responsables de que el hablante, por ejemplo, cometa un error de concordancia:
Yo . .. a m me gusta. .. Ese sintagma, aunque aceptable, es agramatical.
Por otra parte, oraciones gramaticales pueden resultar inaceptables, como se seala en el paradigma generativo: si incrustamos una oracin
dentro de otra un nmero elevado de veces, la oracin resultante ser di-

fcilmente procesable y, por 10 tanto, inaceptable, aunque responda estrictamente a las reglas de la gramtica: Juan me dijo que Mara pensaba que
Luisa quera que Pedro considerara que Ana lamentaba que ...

Los datos provenientes del juicio de los hablantes ocupan un lugar de


privilegio en la gramtica descriptiva actual. El juicio que interesa especialmente al gramtico, como hemos dicho, no ser tanto un juicio
de valor ni una consideracin acerca de su uso, sino una intuicin sobre su buena formacin.

2. Las emisiones de los hablantes. El gramtico no puede confiar slo en su


intuicin y ni siquiera en la de los hablantes a los que puede consultar; es

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Manual de gramtica del espalio!

importante, tambin, cotejar estos juicios con ensones de la lengua hablada y escrita recogida en corpus 9 De todos modos, la descripcin de un
corpus nunca equivale a la descripcin de una lengua. El corpus slo tiene el valor de una muestra de la lengua, por ms amp]j,Q y representativo
que sea. Si bien el anlisis del corpus puede conducir a interesantes generalizaciones estadsticas y a aportar datos tiles para documentar variantes dialectales, sociolectales y estilsticas, difcilmente permita encontrar
datos significativos sobre los lmites de la grarnaticalidad de una construccn. Otra limitacin consiste en que el corpus, sobre todo el de la lengua
hablada, a menudo contiene expresiones que, aunque aceptables, pueden
ser agramaticales. Cmo proceder el gramtico a expurgarlo de tales secuencias si no cuenta con una idea previa de 10 que es gramatical?
3. Las descripciones de otros gramticos. Se trata de datos que el gramtico toma como punto de partida para confirmar o refutar mediante
contraejemplos (datos que contradicen las reglas propuestas) y propuestas alternativas.
Al respecto, si bien la gramtica tradicional se interesaba, bsicamente,
por cuestiones normativas, esto no significa, sin clnbargo, que haya perdido
todo inters para el gramtico actual. Obras clsicas como la de Andrs Bello (Gramtica de la lengua castellana, 1847), Rodolfo Lenz (La oracin y sus
partes, 1920), Samuel Gil y Gaya (Curso superior de sintaxis espaola, 1941),
Salvador Fernndez Ramrez (Gramtica espaola, 1951, 1986), las gramticas acadmicas y el Esbozo de una nueva gramtica de la lengua espaola (1973)
de la Real Academia Espai101a, entre muchas otras, contienen valiosas intuiciones y descripciones que el gramtico actual debe conocer e incorporar como datos a explicar.
Los datos dotan a la gramtica de su contenido emprico ya que permiten
ponerla a prueba. Si una gramtica hace afirmaciones que son contradichas
por los datos, esta gramtica ser observaconalmente inadecuada y quedar
refutada. Deber ser reformulada para dar cuenta de los datos que invalidaron
la formulacin previa. Este requisito de la adecuacin observacional, aunque
necesario, no es la nica medida de evaluacin de una gramtica. Una gramtica descriptivamente adecuada hace explcito mediante reglas generales el conocimiento que el hablante posee de su lengua. Si, adems, formula principios generales que permiten deducir el funcionamiento del sistema y subsumir fenll1enos aparentemente desconectados entre s, alcanzar un grado
ms alto de adecuacin: el explicativo 10 .

La gramlica

La gramtica, entonces, nunca llega a ser un producto acabado. En el


transcurso de su fonnulacin surgen nuevas relaciones con otros fenmenos
de la misma lengua o de otras lenguas y se plantean nuevas cuestiones que ni
siquiera se haban hecho explcitas previamente. Entendemos, pues, su elaboracin como una labor constante de descubrimiento y de (re)formulacin explcita.

1.2.3. El sistema gramatical

La lingstica moderna 11 ha destacado el carcter sistemtico de la lengua. Desde esta perspectiva, la lengua es un complejsimo sistema de elementos que solo pueden definirse a partir de las relaciones que los vinculan entre
si. En realidad, ms que de un nico sistema corresponde hablar de un sistema de sistemas ya que cada componente de la descripcin lingstica (fonologa, morfologa, sintaxis y semntica) est formado, a su vez, por un sistema
que articula varios subsistemas. La consideracin de las relaciones entre los
elementos de los (sub)sistemas, de la que se derivan importantes consecuencias metodolgicas, es central para el estructuralismo.
Las relaciones que mantienen las unidades en una secuencia y en el sistema son de dos tipos:
relaciones entre elementos coexistentes en la cadena: estas relaciones,
relaciones sintagmdticas o relaciones-y, se fundan en el carcter
hneal de la lengua ya que se dan entre elementos consecutivos. Por
ejemplo, en un sintagma como las frescas maanas de otoo se establecen
relaciones de concordancia entre el sustantivo y el artculo y el adjetivo
que lo preceden, as como tambin relaciones de orden. Si se infringen
estas relaciones sintagmticas, el resultado es agramatical: */a .fresco maanas de otoo, *las de otoo frescas maanas.
relaciones entre elementos que pueden aparecer en un mismo lugar de
la cadena: se establecen entre elementos ausentes que el hablante asocia
por algn motivo. As, podemos sustituir las por esas, unas, algunas, dos;
a su vez, de otoo por primaverales, porteas, de mi infancia. Son stas las
relaciones paradigmticas o relaciones-o.
Estos mecanismos formales son los que le permiten al gramtico operar
sobre las construcciones (mediante cambios entre los elementos que forman

11

Pueden consultarse, por ejemplo, los bancos de datos del espaol acrual en el portal de la
Real Academia Espaola (rae. es) o en el del Instituto Ccrv:mtes (cervantes.es).
10 Chomsky (1965) es quien propone
adems del nivei
una gramtica debe
cumplir con otros dos niveles de
uno descriptivo y otro explic'tivo.

25

Cu-:so de lingstica general es considerado como el fundamento de la lingstica moderna.


Este libro, reconstruido a partir de apuntes de clases y materiales del ginebrino Ferdinand
de Saussure, fue p:lblicado pstumamente en 1916. En l se presenta una aproximacin estructural .allenguaJe que aparta a la disciplina de la tradicin historicista predominante duel slg10
. El enfoque estructural de las lenguas es el que ha caracterizado, en buena
medlda, a la hngstica contempornea.

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Manual de gramtica de! espaol

parte de la secuencia y sustituciones) con el objetivo de establecer las unidades de anlisis y su combinatoria.
Como la lengua es un sistema tan complejo, necesariamente su funciona-

miento est regulado por reglas y principios que el gramtico debe descubrir
mediante procedimientos heursticos rigurosos y controlados. Toda la actividad del gramtico se basa en la conviccin de que existen tales reglas y prinOpIOS.

1.3. La relacin de la gramtica con otros componentes de la


descripcin lingstica

La gramtica

27

bien un pedido para que alguien la cierre; o incluso un reproche. Como vemos, la lista queda abierta 12
La lingstica moderna ha defendido la autonoma de la sintaxis en relacin con los otros componentes mencionados. Sin ernbargo, debemos reconocer que tal autonoma no es absoluta sino que existen zonas de contacto, interfaces, entre ellas:
a. Sintaxis-fonologa: el sistema fonolgico de una lengua no solo comprende las unidades distintivas que se suceden en la cadena -los fonemas o
segmentos consonnticos y voclicos--- sino tambin unidades suprasegmentales o prosdicas: el acento, la pausa y la entonacin. Estas unidades
son pertinentes para distinguir gramaticalmente secuencias de otro modo
idnticas:

Las lenguas naturales son mecanismos muy complejos que relacionan


sistemticamente sonidos con significados a travs de la gramtica. sta acta como componente central de la descripcin lingstica ya que son las representaciones que genera las que recibirn interpretacin fonolgica y semntica.

(7) a.
b.
(8) a.
b.

Los sonidos y los significados son estudiados por diferentes disciplinas


lingsticas: de los sonidos se ocupan la fonologa y la fontica; del significado, la semntica y la pragmtica.
Mientras que la fontica estudia las propiedades articulatorias y acsticas de los sonidos producidos por el aparato fonador, la fonologa se ocupa de identificar las unidades distintivas que integran el sistema fonolgico de una lengua (los fonemas) y de establecer su combinatoria dentro de
la slaba.

La disputa concluy fdizmente.


La disputa concluy, felizmente.
Lleg la encomienda.
Lleg la encomienda?

En (7 a) el adverbio felizmente modifica al verbo, por lo que la oracin


puede parafrasearse mediante una frase como la filiz conclusin de la disputa. En (7b), en cambio, el adverbio modifica a toda la oracin: transmite la actitud del hablante con respecto a ella. Por eso puede parafrasearse
aproximadamente como los una suerte que la disputa haya concluido. A su
vez, en (8) la diferente curva entonacional permite diferenciar una oracin
declarativa de otra interrogativa.
Estos son, pues, ejemplos de la zona en que la entonacin, que es una uni-

Por su parte, la semntica se interesa por el significado lxico y oracional,

con prescindencia de! contexto de uso. A su vez, los significados de las palabras y oraciones establecen relaciones con el significado de otras palabras (sinonimia, antonimia, etc.) y oraciones (parfrasis, contradiccin, etc.). Una de

dad fonolgica, contribuye a establecer diferencias gramaticales entre las


oraciones de (7) y (8).

las metas de la semntica es dar cuenta de la naturaleza de estas relaciones.


Tambin le interesa explicar cundo una palabra o una oracin es ambigua, es
decir, tiene ms de un sentido. La pragmtica, en cambio, considera aquellos
aspectos del significado en los que es necesario tener en cuenta la situacin de
emisin o el contexto lingstico. Mientras que la semntica, entonces, se

b. Sintaxis-semntica13 : como ya se ha sefialado, el significado de una cons-

ocupa del significado oracional o literal, la pragmtica se interesa por el significado enunciativo o pragmtico.
Consideremos una oracin como La puerta de la heladera est abierta. El
significado literal de esta construccin se deriva composicionalmente, es de-

cir que se obtiene a partir del significado de cada una de las palabras que la
integran. En cambio, e! significado pragmtico puede ser mltiple, segn la
situacin de habla concreta: adems de informar sobre un cierto estado de cosas, puede ser una advertencia para no permitir entrar al gato a la cocina; o

truccin deriva composicionalmente no solo del significado de las piezas

12

13

Como la pragmtica se centra en el estudio de los principios que regulan el uso de una
gua en relacin con el contexto, una gran parte de los lingistas considera que esta disciplina no forma parte de la gramtica.
Histricamente, la relacin entre la gramtica y la semntica ha resultado especialmente significativa. Mientras que la gramtica tradicional privilegi el criterio semntico para definr
sus unidades de anlisis (cE el captulo 3 de clases de palabras y el captulo 7 de funciones
sintcticas), el estructuralismo norteamericano pretenda excluir toda referencia al significado de los anlisis gramaticales. Si bien sta pudo ser una restriccin metodolgica saludable
en su momento, ya que oblig a definir con precisin los trminos mediante procedimientos formales, en la actualidad, la consideracin del signiftcado cobra nueva importancia en el
anlisis gramatical.

28

gnwt<itna del espaol

lxicas que la integran sino tambin de las relaciones estructurales que se


establecen entre ellas. Comparemos (9a) y (9b):
(9) a. La crisis provoc la inflacin.
b. La inflacin provoc la crisis.

Si bien ambas coinciden en sus elementos lxicos) la diferencia de significado proviene de la funcin sint'J.ctica que desempean los sintagmas la
cris / la inflacin dentro de la oracin. As, cuando las frases mencionadas funcionan como sujeto, se entiende que designan la causa que provoca la inflacin o la crisis, en tanto que cuando func.ionan como objeto directo designan el resultado de un cambio,
Asimismo, el significado que aportan las construcciones sintcticas permite explicar el significado ambiguo de una construccin corno (10):
(lO) En la reunin haba hombres y mujeres jvenes.

Advirtase que en (10) la ambigedad reside en que es posible entender


que eran jvenes las mujeres o que lo eran tanto los hombres corno las muje"res. En trminos sintcticos, en la primera interpretacin jvenes modifica al
sustantivo mujeres y, en la segunda, a una unidad formada por los sustantivos
hombres y mujeres.
El anlisis gramatical ideal debe reflejar todas las diferencias semnticas
que reconoce el hablante nativo de una lengua. La gramtica no ser adecuada si el anlisis de una oracin contradice el significado que el hablante le
asigna e incluso si no atiende a las diferencias sistemticas que el hablante
puede identificar.

La gramdtict1

29

(11a) basta la presencia de un constituyente (el sujeto) para formar una oracin, mientras que otros (llb) requieren dos (un sujeto y un objeto directo) y
otroS (l1e), por fin, un tercer complemento: un sintagma encabezado por una
preposicin:
(11) a. Juan camina / tose I trabaja / engord.
b. Juan detesta / usa / prefiere la computadora.
c. Juan meti el artculo en la carpeta /sac el artculo de la carpeta.
Algunos verbos, a su vez, seleccionan una preposicin particular para encabezar su complemento; tambin esta informacin debe estar contenida en ellxico ya que no puede deducirse de una regla general de la gramtica:
(12) a. Roque insisti en su propuesta.
b. Carlos no cuenta con el apoyo necesario.
c. Domingo aludi a las mafias.

Adems de estos requerinlientos sintcticos, las palabras seleccionan tambin semnticamente a sus dependientes. Verbos como transcurrir o gotear no
aceptan sujetos animados ni abstractos (* La vaca transcurre, *La decena gotea). Transcurrir selecciona un sustantivo que denota una extensin en el
tiem po (La tarde transcurra plcidamente), restriccin similar a la de la preposicin durante. Corno se advierte, no solo los verbos imponen tal seleccin. En
realidad, en todas las clases hay miembros que exigen la presencia de constituyentes con ciertas caractersticas sintcticas y semnticas:
(13) a. Sustantivos: I..Iuis es colega de Mara pero *Luis es colega.
b. Adjetivos: Mara est exenta de deudas pero *Mara est exenta.
c. Preposiciones: Entre las hojaJ/la genle pero *Entre el aire.

1.4. Ellxico
Las reglas de la gramtica se aplican a palabras y a expresiones complejas
equivalentes. El lxico de una lengua contiene el conjunto de las piezas lxicas de esa lengua con la correspondiente especificacin de sus propiedades
gramaticales, semnticas y fonolgicas . ..<.A..s, cada entrada lxica brinda informacin acerca de qu tipo de categora se trata, cuntos y qu clase de constituyentes selecciona, cul es su significado y cules son los fonemas que componen la palabra en cuestin.
A su vez, una determinada construccin no equivale a una serie de palabras aisladas, sino que cada palabra est asociada a los requerimientos particulares de las otras palabras de la construccin. As, un verbo se combina con
un tipo particular de constituyentes que selecciona; por ejemplo, para algunos

En el lxico tambin encontramos idiotismos, frases hechas y locuciones,


tales corno guerra fra, lista negra, chivo expiaton:o, tomar el toro por las astas, no
tener pelos en la lengua, tocar el cielo con las manos, no darle el cuero, a otro perro
con ese hueso. Se trata de construcciones cuyo significado no se deriva en forma composicional y que deben ser aprendidas comO unidades inanalizables.
Aunque por lo general responden a los esquemas formales habituales en espaol, presentan caractersticas sintcticas peculiares. As, en un refrn como
Nobleza obliga el sujeto no va precedido, como es lo normal, por un artculo;
y el verbo obligar no lleva dos de los tres argumentos requeridos; quin obliga (la nobleza), a quines y a qu, los dos ltimos implcitos. Estas frases idiomticas son construcciones fosilizadas, puesto que no admiten modificaciones ni a nivel sintagmtico ni paradigmtico: no es posible calubiar el orden

Al/anual de ",",u-n,1ha del eJpao/

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de los elementos (la fra guerra deja de ser un idiotismo) ni sustituir un elemento lxico por otro (probablemente nos costara hacernos entender si hablamos de la guerra helada); ni siquiera es posible alterar los rasgos gramaticales (tomar los toros por el asta)_
A diferencia del conocimiento gramatical, que es compartido casi en su
totalidad por los hablantes de una comunidad, hay mayores variaciones en el

conocimiento lxico: este depende de la experiencia individual y del nivel cultural de los hablantes. Tambin el conocimiento lxico difiere del gramatical
en cuanto a su adquisicin: su aprendizaje es, en parte, consciente y se pro-

longa durante toda la vida, en tanto que la adquisicin de la gramtica, proceso inconsciente y regular, concluye en los primeros aos 14
Buena parte del conocimiento lingstico de un hablante consiste en la informacin que ha internalizado sobre las palabras de su lengua. Cuanto ms amplia sta sea, mayor posibilidad tendr de establecer distinciones sutiles para

captar la realidad en su variedad y dinamismo.

Ejercitacin
1. Indique cules de las siguientes a[rmaciones corresponden a la gramtica tradicional y cules a la moderna. Justifique brevemente su respuesta.
L

11.

111.

lV.

v.

"La responsabilidad fundamental de la lingstica es proporcionar una respuesta a la cuestin de qu es una lengua".
"El propsito de las gramticas debe ser preservar a las lenguas de la corrupcin de los ignorantes y analfabetos".
"La gramtica es el conocimiento prctico de los usos generales de los poetas y prosistas".
"La gramtica es el arte de hablar y escribir correctamente".
"Las lenguas son sistemas complejos de signos que relacionan secuencias de
sonidos con significado".

2. Compare las siguientes oraciones y determine si se trata de construcciones agramaticales o incorrectas, segn corresponda.

14

Chomsky atribuye esta rapidez y regularidad en la adquisicin de una lengua a la existencia


de una facultad innata dcllcnguaje, parte de b dotacin gentica especfica de la especie humana. En apoyo de esta concepcin, aporta el argumento de la "pobreza del estmulo": no
hay diferencias signcativltS en el resultado alcanzado, aun cuando el estmulo recibido sea
muy pobre.

La gramtica

31

Estoy seguro que lo sabe.


Te dije de que no quiero ir.
111. Juan sabe muy bien el cinc.
IV. Marcos compr en el banco dlares maana,
v. N o vino nadien.
V1. Lo que mata es la calor.
1.

11.

3. A qu nivel de anlisis lingstico debemos recurrir para explicar las


diferencias de gramaticalidad en los siguientes casos?
L

11.
111.

* sordosmudos / casaquintas.

'spaght / espiral.
El libro consta tres partes.
>1<

v. Mara camin por la plaza toda la tarde.! * Mara caminar por la plaza toda
la tarde.

4. En el Esbozo de una nueva gramtica de la lengua espaola de la Real


Academia Espaola se da la siguiente definicin de objeto directo "[V]ocablo que precisa la significacin del verbo transitivo, y denota a la vez el objeto (persona, animal o cosa en que recae la accin expresada por aqul". Considera esta definicin observacionalmente adecuada? Tenga en cuenta las siguientes oraciones:
a.
b.
c.

Reconoc a mi vieja amiga.


Reconoc mi error.
Reconoc que me haba equivocado.

5. Establezca si las relaciones que se presentan a continuacin corresponden a una relacin de tipo sintagmtico o paradigmtico:
La concordancia de nmero y persona entre sujeto y verbo:
Ella 10 supo a tiempo. I Ellos lo supieron a tiempo.
ll.
La sustitucin de un determinante por otro:
l.,a niDa lo supo a tiempo. / 'Aquella n111a lo supo a tiempo.
111. El cambio de orden entre sujeto y verbo:
Todos 10 saben. / Lo saben todos.
iv. La eleccin de un verbo en un cierto tiempo en lugar de otro:
Juan sabe mantener su lugar. / Juan supo mantener su lugar.
1.