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Denis DIDEROT (t 1769)

Le rve d'Alembert
Trilogie : 2e texte de 3.

Un document produit en version numrique par Christophe Paillard, bnvole,


professeur agrg de philosophie Lyce international de Ferney-Voltaire
Courriel: c.paillard@wanadoo.fr
Site web: http://perso.wanadoo.fr/fatalisme / et site personnel en philosophie:
http://perso.wanadoo.fr/listephilo/ .
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Cette dition lectronique a t ralise par Christophe Paillard, bnvole,


professeur agrg de philosophie Lyce international de Ferney-Voltaire
Courriel: c.paillard@wanadoo.fr
Site web: http://perso.wanadoo.fr/fatalisme / et site personnel en philosophie: http://perso.wanadoo.fr/listephilo/ .

Denis Diderot (t 1769)


Lerved'Alembert
Une dition lectronique ralise partir du texte de Denis Diderot (t 1769), Le rve d'Alembert, in
Oeuvres compltes de Diderot, d. Asszat Tourneux, Paris, Garnier Frres, 1875, tome 2, pp. 122-181.
Ce texte fait partie dune trilogie, dont lordre est le suivant :
- Entretien entre d'Alembert et Diderot (t 1769)
- Le Rve de d'Alembert (t 1769)
- Suite de l'entretien (t 1769)
Ces trois traits ont t composs en 1769 et ont circul sous forme de manuscrits dans les cercles parisiens ;
ils ont paru dans la Correspondance littraire en 1782, mais cette gazette, destine aux ttes couronnes
d'Europe, tait MANUSCRITE : ils furent imprims pour la premire fois en 1830.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 7 septembre 2002 Chicoutimi, Qubec.

RVEDED'ALEMBERT
(1769)
Interlocuteurs:
d'Alembert,MademoiselledeLespinasse,lemdecinBordeu
(Diderotaapparemmentoublidementionner
ledomestiquequiapparatbrivement)
J'aimodernissystmatiquementlenomdeL'EspinasseenLespinasse,[ChristophePaillard]
inDIDEROT,Oeuvrescompltes,d.AsszatTourneux,
Paris,GarnierFrres,1875,tome2,pp.122181.
PiceinditesurlaToile(exceptionfaitedeGallica).

Deuxime texte dune trilogie dont lordre est le suivant :


- Entretien entre d'Alembert et Diderot (t 1769)
- Le Rve de d'Alembert (t 1769)
- Suite de l'entretien (t 1769)
Ces trois traits ont t composs en 1769 et ont circul sous forme de manuscrits dans les
cercles parisiens ; ils ont paru dans la Correspondance littraire en 1782, mais cette gazette,
destine aux ttes couronnes d'Europe, tait MANUSCRITE : ils furent imprims pour la
premire fois en 1830. [Note de Christophe Paillard.]

BORDEU.Ehbien!qu'estcequ'ilyadenouveau?Estcequ'ilestmalade?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jelecrains;ilaeulanuitlaplusagite.
BORDEU.Estilveill?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Pasencore.
BORDEU.(Aprss'treapprochdulitded'Alembertetluiavoirttlepoulsetlapeau).Cene
serarien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Vouscroyez?
BORDEU.J'enrponds.Lepoulsestbon...unpeufaible...lapeaumoite...larespirationfacile.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.N'yatilrienluifaire?
BORDEU.Rien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Tantmieux,carildtestelesremdes.
BORDEU.Etmoiaussi.Qu'atilmangsouper?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Iln'arienvouluprendre.Jenesaisoilavaitpassla
soire,maisilestrevenusoucieux.
BORDEU.C'estunpetitmouvementfbrilequin'aurapointdesuite.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Enrentrant,ilaprissarobedechambre,sonbonnetde
nuit,ets'estjetdanssonfauteuilo,ils'estassoupi.
BORDEU.Lesommeilestbonpartout;maisilettmieuxdanssonlit.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ils'estfchcontreAntoinequileluidisait,etilafallule
tiraillerunedemiheurepourlefairecoucher.
BORDEU.C'estcequim'arrivetouslesjours,quoiquejemeportebien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quandilatcouch,aulieudereposercommeson
ordinaire,carildortcommeunenfant,ils'estmissetourner,seretourner,tirersesbras,carter
sescouvertures,etparlerhaut.
BORDEU.Etqu'estcequ'ildisait?delagomtrie?

MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Non; cela avait tout l'air du dlire. C'tait, en


commenant,ungalimatiasdecordesvibrantesetdefibressensibles.Celam'aparusifouque,rsolue
denelepasquitterdelanuitetnesachantquefaire,j'aiapprochunepetitetabledupieddesonlit,et
mesuismisecriretoutcequej'aipuattraperdesarvasserie.
BORDEU.Bontourdettequiestbiendevous.Etonpeutvoircela?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sansdifficult;maisjeveuxmourir,sivousycomprenez
quelquechose.
BORDEU.Peuttre.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,tesvousprt?
BORDEU.Oui.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.coutez.Unpointvivant...Non,jemetrompe.Rien
d'abord,puisunpointvivant...Acepointvivantils'enappliqueunautre,encoreunautre;etparces
applicationssuccessivesilrsulteuntreun,carjesuisbienun,jen'ensauraisdouter.(Endisantcela,
ilsettaitpartout).Maiscommentcetteunits'estellefaite?Eh!monami,luiaijedit,qu'estce
quecelavousfait?Dormez.Ils'esttu.Aprsunmomentdesilence,ilarepriscommes'ils'adressait
quelqu'un:Tenez,Philosophe,jevoisbienunagrgat,untissudepetitstressensibles,maisun
animal!...untout?unsystmeun,lui,ayantlaconsciencedesonunit?Jenelevoispas,non,jenele
voispas...Docteur,yentendezvousquelquechose?
BORDEU.merveille.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voustesbienheureux.Madifficultvientpeuttre
d'unefausseide.
BORDEU.Estcevousquiparlez?
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Non, c'est le rveur. Je continue... Il a ajout, en
s'apostrophant luimme: Mon ami d'Alembert, prenezy garde. Vous ne supposez que de la
contigutoilyacontinuit.Oui,ilestassezmalinpourmedirecela...Etlaformationdecette
continuit?Ellenel'embarrasseragure.Commeunegouttedemercuresefonddansuneautre
gouttedemercure,unemolculesensibleetvivantesefonddansunemolculesensibleetvivante.
D'abordilyavaitdeuxgouttes,aprslecontactiln'yenaplusqu'une.Avantl'assimilationilyavait
deuxmolcules,aprsl'assimilationiln'yenaplusqu'une.Lasensibilitdevientcommunelamasse
commune.Eneffet,pourquoinon?Jedistingueraiparlapensesurlalongueurdelafibreanimale
tant departies qu'il meplaira,mais lafibre seracontinue, une.Oui,une.Lecontact dedeux
molculeshomognes,parfaitementhomognes,formelacontinuit...etc'estlecasdel'union,dela
cohsion,delacombinaison,del'identitlapluscompltequ'onpuisseimaginer.Oui,Philosophe,si
cesmolculessontlmentairesetsimples;maissicesontdesagrgats,sicesontdescomposs?La
combinaisonnes'enferapasmoins,etenconsquence,l'identit,lacontinuit...Etpuisl'actionetla
ractionhabituelles...Ilestcertainquelecontactdedeuxmolculesvivantesesttoutautrechoseque

lacontigutdedeuxmassesinertes.Passons,passons;onpourraitpeuttrevouschicaner;maisje
nem'ensouciepas;jen'piloguejamais. Cependant,reprenons. Unfild'ortrspur,jem'en
souviens,c'estunecomparaisonqu'ilm'afaite;unrseau homogne,entrelesmolcules duquel
d'autress'interposentetformentpeuttreunautrerseauhomogne,untissudematiresensible,un
contactquiassimile,delasensibilitactiveici,inertel,quisecommuniquecommelemouvement,
sanscompter,commeill'atrsbiendit,qu'ildoityavoirdeladiffrenceentrelecontactdedeux
molculessensiblesetlecontactdedeuxmolculesquineleseraientpas;etcettediffrence,quelle
peutelletre?...uneaction,uneractionhabituelles...etcetteactionetcetteractionavecuncaractre
particulier...Toutconcourtdoncproduireunesorted'unitquin'existequedansl'animal...Mafoi,si
cen'estpasldelavrit,celayressemblefort....Vousriez,docteur;estcequevoustrouvezdu
senscela?
BORDEU.Beaucoup.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Iln'estdoncpasfou?
BORDEU.Nullement.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Aprsceprambule,ils'estmiscrier:Mademoiselle
deLespinasse!mademoiselledeLespinasse!Quevoulezvous?Avezvousquelquefois vuun
essaimd'abeilless'chapperdeleurruche?...Lemonde,oulamassegnraledelamatire,estla
granderuche...Lesavezvousvuess'enallerformerlextrmitdelabranched'unarbreunelongue
grappedepetitsanimauxails,tousaccrochslesunsauxautresparlespattes?...Cettegrappeestun
tre,unindividu,unanimalquelconque...Maiscesgrappesdevraientseressemblertoutes...Oui,s'il
n'admettaitqu'uneseulematirehomogne...Lesavezvousvues?Oui,jelesaivues.Vouslesavez
vues?Oui,monami,jevousdisqueoui.Sil'unedecesabeilless'avisedepincerd'unefaon
quelconquel'abeillelaquelleests'estaccroche,quecroyezvousqu'ilarrive?Ditesdonc.Jen'en
saisrien.Ditestoujours...Vousl'ignorezdonc,maislePhilosophenel'ignorepas,lui.Sivousle
voyezjamais,etvousleverrezouvousneleverrezpas,carilvousl'apromis,ilvousdiraquecelleci
pincera la suivante; qu'il s'excitera dans toute la grappe autant de sensations qu'il y a de petits
animaux;queletouts'agitera,seremuera,changeradesituationetdeforme;qu'ils'lveradubruit,
depetitscris,etqueceluiquin'auraitjamaisvuunepareillegrappes'arrangerseraittentdelaprendre
pourunanimalcinqousixcentttesetmilleoudouzecentailes...Ehbien,docteur?
BORDEU.Ehbien,savezvousquecerveestfortbeau,etquevousavezbienfaitdel'crire?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Rvezvousaussi?
BORDEU.Sipeu,quejem'engageraispresquevousdirelasuite.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jevousendfie.
BORDEU.Vousm'endfiez?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Oui.

BORDEU.Etsijerencontre?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sivousrencontrez,jevouspromets...Jevousprometsde
voustenirpourleplusgrandfouqu'ilyaitaumonde.
BORDEU.Regardezsurvotrepapieretcoutezmoi.L'hommequiprendraitcettegrappepourun
animalsetromperait;mais,mademoiselle,jeprsumequ'ilacontinudevousadresserlaparole.
Voulezvousqu'iljugeplussainement?Voulezvoustransformerlagrapped'abeillesenunseulet
uniqueanimal?Amollissezlespattesparlesquellesellessetiennent,decontigusqu'ellestaient,
rendezles continues. Entre ce nouvel tat de la grappe et le prcdent, il y a certainement une
diffrencemarque;etquellepeuttrecettediffrence,sinonqu'prsentc'estuntout,unanimalun,
etqu'auparavantcen'taitqu'unassemblaged'animaux?...Tousnosorganes...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Tousnosorganes!
BORDEU.Pourceluiquiaexerclamdecineetfaitquelquesobservations...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Aprs!
BORDEU.Aprs?Nesontquedesanimauxdistinctsquelaloidecontinuittientdansune
sympathie,uneunit,uneidentitgnrales.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.J'ensuisconfondue;c'estcela,etpresquemotpourmot.
Jepuisdoncassurerprsenttoutelaterrequ'iln'yaaucunediffrenceentreunmdecinquiveilleet
unphilosophequirve.
BORDEU.Ons'endoutait.Estceltout?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ohquenon,vousn'ytespas.Aprsvotreradotageoule
sien,ilm'adit:Mademoiselle?MonamiApprochezvous...encore...encore...J'auraisunechose
vousproposer.Qu'estce?Tenezcettegrappe,lavoil,vouslavoyezbienl,l;faisonsune
exprience.Quelle?Prenezvosciseaux;coupentilsbien?Aravir.Approchezdoucement,tout
doucement,etsparezmoicesabeilles,maisprenezgardedelesdiviserparlamoitiducorps,coupez
justel'endroitoellessesontassimilesparlespattes.Necraignezrien,vouslesblesserezunpeu,
maisvousnelestuerezpas...Fortbien,voustesadroitecommeunefe...Voyezvouscommentelles
s'envolentchacunedesonct?Elless'envolentuneune,deuxdeux,troistrois.Combienilena!
Si vous m'avez bien compris... vous m'avez bien compris? Fort bien. Supposez maintenant...
supposez....Mafoi,docteur,j'entendaissipeucequej'crivais;ilparlaitsibas,etcetendroitdemon
papierestsibarbouillquejenelesauraislire.
BORDEU.J'ysupplerai,sivousvoulez.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sivouspouvez.
BORDEU.Riendeplusfacile.Supposezcesabeillessipetites,sipetitesqueleurorganisation
chappttoujoursautranchantgrossierdevotreciseau:vouspousserezladivisionsiloinqu'ilvous

plairasansenfairemouriraucune,etcetout,formd'abeillesimperceptibles,seraunvritablepolype
quevousnedtruirezqu'enl'crasant.Ladiffrencedelagrapped'abeillescontinueetdelagrappe
d'abeillescontigusestprcismentcelledesanimauxordinaires,telsquenous,lespoissons,etdes
vers, des serpents et des animaux polypeux; encore toute cette thorie souffretelle quelques
modifications... (Ici mademoiselle de Lespinasse se lve brusquement et va tirer le cordon de la
sonnette.)Doucement,doucement,mademoiselle,vousl'veillerez,etilabesoinderepos.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jen'ypensaispas,tantj'ensuistourdie.(Audomestique
quientre.)Quidevousatchezledocteur?
LEDOMESTIQUE.C'estmoi,mademoiselle.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Yatillongtemps?
LEDOMESTIQUE.Iln'yapasuneheurequej'ensuisrevenu.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.N'yavezvousrienport?
LEDOMESTIQUE.Rien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Pointdepapier?
LEDOMESTIQUE.Aucun.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voilquiestbien,allez...Jen'enrevienspas.Tenez,
docteur,j'aisouponnquelqu'und'euxdevousavoircommuniqumongriffonnage.
BORDEU.Jevousassurequ'iln'enestrien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,prsentquejeconnaisvotretalent,vousme
serezd'ungrandsecoursdanslasocit.Sarvasserien'enestpasdemeurel.
BORDEU.Tantmieux.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Vousn'yvoyezdoncriendefcheux?
BORDEU.Paslamoindrechose.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ilacontinu:Ehbien!Philosophe,vousconcevezdonc
despolypesdetouteespce,mmedespolypeshumains?...Maislanaturenenousenoffrepoint.
BORDEU.Iln'avaitpasconnaissancedecesdeuxfillesquisetenaientparlatte,lespaules,le
dos,lesfessesetlescuisses,quiontvcuainsiaccolesjusqu'l'gedevingtdeuxans,etquisont
mortesquelquesminutesl'unedel'autre.Ensuiteiladit?...

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Desfoliesquines'entendentqu'auxPetitesMaisons.Ila
dit:Celaestpassoucelaviendra.Etpuisquisaitl'tatdeschosesdanslesautresplantes?
BORDEU.Peuttrenefautilpasallersiloin.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.DansJupiteroudansSaturne,despolypeshumains !
Lesmlessersolvantenmles,lesfemellesenfemelles,celaestplaisant...(L,ils'estmisfairedes
clatsderirem'effrayer.)L'hommesersolvantenuneinfinitd'hommesatomiquesqu'onrenferme
entredesfeuillesdepapiercommedesoeufsd'insectesquifilentleurscoques,quirestentuncertain
tempsenchrysalides,quipercentleurscoquesetquis'chappentenpapillons,unesocitd'hommes
forme,uneprovinceentirepeupledesdbrisd'unseul,celaesttoutfaitagrableimaginer...(et
puis les clats de rire ont repris.) Si l'homme se rsout quelque part en une infinit d'hommes
animalcules,onydoitavoirmoinsderpugnancemourir;onyrparesifacilementlaperted'un
homme,qu'elleydoitcauserpeuderegret.
BORDEU. Cette extravagante supposition est presque l'histoire relle de toutes les espces
d'animauxsubsistantsetvenir.Sil'hommenesersoutpasenuneinfinitd'hommes,ilsersoutdu
moins en une infinit d'animalcules dont il est impossible de prvoir les mtamorphoses et
l'organisationfutureetdernire.Quisaitsicen'estpaslappinired'unesecondegnrationd'tres
sparedecelleciparunintervalleincomprhensibledesiclesetdedveloppementssuccessifs?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quemarmottezvousltoutbas,docteur?
BORDEU.Rien,rien,jervaisdemonct.Mademoiselle,continuezdelire.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Toutbienconsidr,pourtant,j'aimemieuxnotrefaon
derepeupler,atilajout...Philosophe,vousquisavezcequisepasselouailleurs,ditesmoisila
dissolutiondediffrentespartiesn'ydonnetellepasdeshommesdediffrentscaractres?Lacervelle,
lecur,lapoitrine,lespieds,lesmains,lestesticules...Oh!commecelasimplifielamorale!...Un
homme n, une femme provenue... (Docteur, vous me permettrez de passer ceci...) Une chambre
chaude,tapissedepetitscornets,etsurchacundecescornetsunetiquette:guerriers,magistrats,
philosophes,potes,cornetdecourtisans,cornetsdecatins,cornetderois.
BORDEU.Celaestbiengaietbienfou.Voilcequis'appellerver,etunevisionquimeramne
quelquesphnomnesassezsinguliers.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ensuiteils'estmismarmotterjenesaisquoidegraines,
delambeauxdechairmisenmacrationdansdel'eau,dediffrentesracesd'animauxsuccessifsqu'il
voyaitnatreetpasser.Ilavaitimitavecsamaindroiteletubed'unmicroscope,etavecsagauche,je
crois,l'orificed'unvase.Ilregardaitdanslevaseparcetubeetildisait:LeVoltaireenplaisantera
tantqu'ilvoudra,maisl'Anguillard araison;j'encroismesyeux;jelesvoiscombienilyena!
comme ils vont! comme ils viennent! comme ils frtillent!... Le vase o il apercevait tant de
gnrations momentanes, illecomparait l'univers;ilvoyaitdansunegoutted'eaul'histoiredu
monde.Cetteideluiparaissaitgrande;illatrouvaittoutfaitconformelabonnephilosophiequi
tudielesgrandscorpsdanslespetits.Ildisait:Danslagoutted'eaudeNeedham,touts'excuteetse
passeenunclind'il.Danslemonde,lemmephnomnedureunpeudavantage;maisqu'estceque

notredureencomparaisondel'ternitdestemps?moinsquelagouttequej'aipriseaveclapointe
d'uneaiguille,encomparaisondel'espaceillimitquim'environne.Suiteindfinied'animalculesdans
l'atomequifermente,mmesuiteindfinied'animalculesdansl'autreatomequ'onappellelaTerre.Qui
sait les races d'animaux qui nous ont prcds?quisait les races d'animaux qui succderont aux
ntres?Toutchange,toutpasse,iln'yaqueletoutquireste.Lemondecommenceetfinitsanscesse;
ilestchaqueinstantsoncommencementetsafin;iln'enajamaiseud'autre,etn'enaurajamais
d'autre.Danscetimmenseocandematire,pasunemolculequiressembleunemolcule,pasune
molculequiressembleellemmeuninstant: Rerumnovusnasciturordo, voilsoninscription
ternelle...Puisilajoutaitensoupirant:Ovanitdenospenses!pauvretdelagloireetdenos
travaux!misre!petitessedenosvues!Iln'yariendesolidequedeboire,manger,vivre,aimeret
dormir...Mademoiselledel'Espinasse,otesvous?Mevoil.Alorssonvisages'estcolor.J'ai
voululuitterlepouls,maisjenesaisoilavaitcachsamain.Ilparaissaitprouveruneconvulsion.
Sabouches'taitentrouverte,sonhaleinetaitpresse;ilapoussunprofondsoupir,etpuisunsoupir
plusfaibleetplusprofondencore;ilaretournsattesursonoreillerets'estendormi.Jeleregardais
avecattention,etj'taistoutemuesanssavoirpourquoi,lecurmebattait,etcen'taitpasdepeur.
Auboutdequelquesmoments,j'aivuunlgersourireerrersurseslvres;ildisaittoutbas:Dansune
planteoleshommessemultiplieraientlamaniredespoissons,olefraid'unhommepresssurle
fraid'unefemme...J'yauraismoinsderegret...Ilnefautrienperdredecequipeutavoirsonutilit.
Mademoiselle,sicelapouvaitserecueillir,treenfermdansunflaconetenvoydegrandmatin
Needham...Docteur,etvousn'appelezpasceladeladraison?
BORDEU.Auprsdevous,assurment.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Auprsdemoi,loindemoi,c'esttoutun,etvousnesavez
cequevousdites.J'avaisesprquelerestedelanuitseraittranquille.
BORDEU.Celaproduitordinairementceteffet..
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Pointdutout;surlesdeuxheuresdumatin,ilenest
revenusagoutted'eau,qu'ilappelaitunmi...cro...
BORDEU.Unmicrocosme.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. C'est son mot. Il admirait la sagacit des anciens
philosophes.Ildisaitoufaisaitdiresonphilosophe,jenesaislequeldesdeux:Silorsquepicure
assurait que la terre contenait les germes de tout, et que l'espce animale tait le produit de la
fermentation,ilavaitproposdemontreruneimageenpetitdecequis'taitfaitengrandl'originedes
temps,queluiauraitonrpondu?...Etvousl'avezsousvosyeuxcetteimage,etellenevousapprend
rien...Quisaitsilafermentationetsesproduitssontpuiss?Quisaitquelinstantdelasuccession
decesgnrationsanimalesnousensommes?Quisaitsicebipdedform,quin'aquequatrepieds
dehauteur,qu'onappelleencoredanslevoisinagedupleunhomme,etquinetarderaitpasperdrece
nomensedformantunpeudavantage,n'estpasl'imaged'uneespcequipasse?Quisaits'iln'enest
pasainsidetouteslesespcesd'animaux?Quisaitsitoutnetendpasserduireungrandsdiment
inerteetimmobile?Quisaitquelleseraladuredecetteinertie?Quisaitquelleracenouvellepeut
rsulterderechefd'unamasaussigranddepointssensiblesetvivants?Pourquoipasunseulanimal?
Qu'taitl'lphantdanssonorigine?Peuttrel'animalnormetelqu'ilnousparat,peuttreunatome,

car tous les deux sont galement possibles; ils ne supposent que le mouvement et les proprits
diversesdelamatire...L'lphant,cettemassenorme,organise,leproduitsubitdelafermentation!
Pourquoinon?Lerapportdecegrandquadrupdesamatricepremireestmoindrequeceluidu
vermisseaulamolculedefarinequilaproduit;maislevermisseaun'estqu'unvermisseau...C'est
direquelapetitessequivousdrobesonorganisationluitesonmerveilleux...Leprodige,c'estlavie,
c'estlasensibilit;etceprodigen'enestplusun...Lorsquej'aivulamatireinertepasserl'tat
sensible, rien ne doit plus m'tonner... Quelle comparaison d'un petit nombre d'lments mis en
fermentationdanslecreuxdemamain,etdecerservoirimmensed'lmentsdiversparsdansles
entraillesdelaterre,sasurface,auseindesmers,danslevaguedesairs!...Cependant,puisqueles
mmescausessubsistent,pourquoileseffetsontilscess?Pourquoinevoyonsnousplusletaureau
percerlaterredesacorne,appuyersespiedscontrelesol,etfaireeffortpourendgagersoncorps
pesant?...Laissezpasserlaraceprsentedesanimauxsubsistants;laissezagirlegrandsdiment
inertequelquesmillionsdesicles.Peuttrefautil,pourrenouvelerlesespces,dixfoisplusdetemps
qu'iln'estaccordleurdure.Attendez,etnevoushtezpasdeseprononcersurlegrandtravailde
nature.Vousavezdeuxgrandsphnomnes,lepassagedel'tatd'inertiel'tatdesensibilit,etles
gnrationsspontanes;qu'ilsvoussuffisent:tirezendejustesconsquences,etdansunordrede
chosesoiln'yanigrandnipetit,nidurable,nipassagerabsolus,garantissezvousdusophismede
l'phmre...Docteur,qu'estcequec'estquelesophismedel'phmre?
BORDEU.C'estceluid'untrepassagerquicroitl'immortalitdeschoses.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.LarosedeFontenellequidisaitquedemmoirederose
onn'avaitvumourirunjardinier?
BORDEU.Prcisment;celaestlgeretprofond.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Pourquoivosphilosophesnes'exprimentilspasavecla
grcedeceluici?nouslesentendrions.
BORDEU.Franchement,jenesaissicetonfrivoleconvientauxsujetsgraves.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Qu'appelezvousunsujetgrave?
BORDEU.Maislasensibilitgnrale,laformationdel'tresentant,sonunit,l'originedes
animaux,leurdure,ettouteslesquestionsauxquellescelatient.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Moi,j'appelleceladesfoliesauxquellesjepermetsde
rverquandondort,maisdontunhommedebonsensquiveillenes'occuperajamais.
BORDEU.Etpourquoicela,s'ilvousplat?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.C'estqueles unessontsiclaires qu'ilestinutile d'en
chercherlaraison,d'autressiobscuresqu'onn'yvoitgoutte,ettoutesdelaplusparfaiteinutilit.
BORDEU.Croyezvous,mademoiselle,qu'ilsoitindiffrentdenieroud'admettreuneintelligence
suprme?

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Non.
BORDEU.Croyezvousqu'onpuisseprendrepartisurl'intelligencesuprme,sanssavoirquoi
s'entenirsurl'ternitdelamatireetsesproprits,ladistinctiondesdeuxsubstances,lanaturede
l'hommeetlaproductiondesanimaux?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Non.
BORDEU.Cesquestionsnesontdoncpasaussioiseusesquevouslesdisiez.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisquemefaitmoileurimportance,sijenesaurais
lesclaircir?
BORDEU.Etcommentlesaurezvous,sivousnelesexaminezpoint?Maispourraisjevous
demandercellesquevoustrouvezsiclairesquel'examenvousenparatsuperflu?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celledemonunit,demonmoi,parexemple.Pardi,il
mesemblequ'ilnefautpastantverbiagerpoursavoirquejesuismoi,quej'aitoujourstmoi,etque
jeneseraijamaisuneautre.
BORDEU.Sansdoutelefaitestclair,maislaraisondufaitnel'estaucunement,surtoutdans
l'hypothsedeceuxquin'admettentqu'unesubstanceetquiexpliquentlaformationdel'hommeoude
l'animal en gnral par l'apposition successive de plusieurs molcules sensibles. Chaque molcule
sensibleavaitsonmoiavantl'application;maiscommentl'atelleperdu,etcommentdetoutesces
pertesenestilrsultlaconscienced'untout?
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Il me semble que le contact seul suffit. Voici une
expriencequej'aifaitecentfois...maisattendez...Ilfautquej'aillevoircequisepasseentreces
rideaux...ildort...Lorsquejeposemamainsurmacuisse,jesensbiend'abordquemamainn'estpas
ma cuisse, mais quelque temps aprs, lorsque la chaleur est gale dans l'une et l'autre, je ne les
distingueplus;leslimitesdesdeuxpartiesseconfondentetellesnefontplusqu'une.
BORDEU.Oui,jusqu'cequ'onvouspiquel'uneoul'autre;alorsladistinctionrenat.Ilyadonc
envousquelquechosequin'ignorepassic'estvotremainouvotrecuissequ'onapique,etcequelque
chosel,cen'estpasvotrepied,cen'estpasmmevotremainpique;c'estellequisouffre,maisc'est
autrechosequilesaitetquinesouffrepas.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisjecroisquec'estmatte.
BORDEU.Toutevotrette?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Non,maistenez,docteur,jevaism'expliquerparune
comparaison;lescomparaisonssontpresquetoutelaraisondesfemmesetdespotes.Imaginezune
araigne...

D'ALEMBERTQuiestcequiestl?..Estcevous,mademoiselledel'Espinasse?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Paix,paix... (Mademoiselledel'Espinasseetledocteur
gardrentlesilencependantquelquetemps,ensuitemademoiselledel'Espinasseditvoixbasse:)Je
lecroisrendormi.
BORDEU.Non,ilmesemblequej'entendsquelquechose.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Vousavezraison;estcequ'ilreprendraitsonrve?
BORDEU.coutons.
D'ALEMBERTPourquoisuisjetel?c'estqu'ilafalluquejefussetel...Ici,oui,maisailleurs?
auple?maissouslaligne?maisdansSaturne?...Siunedistancedequelquemillelieueschange
monespce,queneferapointl'intervalledequelquesmilliersdediamtresterrestres?...Etsitoutest
unfluxgnral,commelespectacledel'universmelemontrepartout,queneproduirontpointiciet
ailleursladureetlesvicissitudesdequelquesmillionsdesicles?Quisaitcequ'estl'trepensantet
sentantenSaturne?...MaisyatilenSaturnedusentimentetdelapense?...pourquoinon?...L'tre
sentant et pensant en Saturne auraitil plus de sens que je n'en ai?... Si cela est, ah! qu'il est
malheureuxleSaturnien!...Plusdesens,plusdebesoins.
BORDEU. Il a raison; les organes produisent les besoins, et rciproquement les besoins
produisentlesorganes.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,dlirezvousaussi?
BORDEU.Pourquoinon?J'aivudeuxmoignonsdevenirlalonguedeuxbras.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Vousmentez.
BORDEU.Ilestvrai;mais audfaut dedeuxbras qui manquaient, j'ai vudeuxomoplates
s'allonger,semouvoirenpince,etdevenirdeuxmoignons.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quellefolie!
BORDEU.C'estunfait. Supposezune longuesuite degnrations manchotes, supposez des
effortscontinus,etvousverrezlesdeuxctsdecettepincettes'tendre,s'tendredeplusenplus,se
croisersurledos,revenirpardevant,peuttresedigiterleursextrmits,etrefairedesbrasetdes
mains. La conformation originelle s'altre ou se perfectionne par la ncessit et les fonctions
habituelles.Nousmarchonssipeu,noustravaillonssipeuetnouspensonstant,quejenedsesprepas
quel'hommenefinisseparn'trequ'unette.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Unette!unette!c'estbienpeudechose;j'esprequela
galanterieeffrne...Vousmefaitesvenirdesidesbienridicules.
BORDEU.Paix.

D'ALEMBERTJesuisdonctel,parcequ'ilafalluquejefussetel.Changezletout,vousme
changez ncessairement; mais le tout change sans cesse... L'homme n'est qu'un effet commun, le
monstrequ'uneffetrare;touslesdeuxgalement naturels,galementncessaires,galementdans
l'ordreuniverseletgnral...Etqu'estcequ'ilyad'tonnantcela?...Touslestrescirculentlesuns
danslesautres,parconsquenttouteslesespces...toutestenunfluxperptuel...Toutanimalestplus
oumoinshomme;toutminralestplusoumoinsplante;touteplanteestplusoumoinsanimal.Iln'y
ariendeprcisennature...LerubandupreCastel...Oui,preCastel,c'estvotrerubanetcen'estque
cela.Toutechoseestplusoumoinsunechosequelconque,plusoumoinsterre,plusoumoinseau,
plusoumoinsair,plusoumoinsfeu;plusoumoinsd'unrgneoud'unautre...doncrienn'estde
l'essenced'untreparticulier...Non,sansdoute,puisqu'iln'yaaucunequalitdontaucuntrenesoit
participant...etquec'estlerapportplusoumoinsgranddecettequalitquinouslafaitattribuerun
tre exclusivement un autre... Et vous parlez d'individus, pauvres philosophes! laissez l vos
individus;rpondezmoi.Yatilunatomeennaturerigoureusementsemblableunautreatome?
Non...Neconvenezvouspasquetouttientennatureetqu'ilestimpossiblequ'ilyaitunvidedansla
chane?Quevoulezvousdoncdireavecvosindividus?Iln'yenapoint,non,iln'yenapoint...Iln'ya
qu'un seul grand individu, c'est le tout. Dans ce tout, comme dans une machine, dans un animal
quelconque,ilyaunepartiequevousappellereztelleoutelle;maisquandvousdonnerezlenom
d'individucettepartiedutout,c'estparunconceptaussifauxquesi,dansunoiseau,vousdonniezle
nomd'individul'aile,uneplumedel'aile...Etvousparlezd'essences,pauvresphilosophes!laissez
lvosessences.Voyezlamassegnrale,ousi,pourl'embrasser,vousavezl'imaginationtroptroite,
voyez votre premire origine et votre fin dernire... O Architas! vous qui avez mesur le globe,
qu'tesvous? un peu de cendre... Qu'estce qu'un tre?... La somme d'un certain nombre de
tendances...Estcequejepuistreautrechosequ'unetendance?...non,jevaisunterme...Etles
espces?...Lesespcesnesontquedestendancesuntermecommunquileurestpropre...Etlavie?...
Lavie,unesuited'actionsetderactions...Vivant,j'agisetjeragisenmasse...mort,j'agisetjeragis
enmolcules...Jenemeursdoncpoint?...Non,sansdoute,jenemeurspointencesens,nimoi,ni
quoiquecesoit...Natre,vivreetpasser,c'estchangerdeformes...Etqu'importeuneformeouune
autre?Chaqueformealebonheuretlemalheurquiluiestpropre.Depuisl'lphantjusqu'aupuceron...
depuislepuceronjusqu'lamolculesensibleetvivante,l'originedetout,pasunpointdanslanature
entirequinesouffreouquinejouisse.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ilneditplusrien.
BORDEU. Non; il a fait une assez belle excursion. Voil de la philosophie bien haute;
systmatiquedanscemoment,jecroisquepluslesconnaissancesdel'hommeferontdeprogrs,plus
ellesevrifiera.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etnous,oentionsnous?
BORDEU.Mafoi,jenem'ensouviensplus;ilm'arappeltantdephnomnes,tandisqueje
l'coutais!
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Attendez,attendez...,j'entaismonaraigne.
BORDEU.Oui,oui.

MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Docteur, approchezvous. Imaginez une araigne au


centredesatoile.branlezunfil,etvousverrezl'animalalerteaccourir.Ehbien!silesfilsque
l'insectetiredesesintestins,etyrappellequandilluiplat,faisaientpartiesensibledeluimme?...
BORDEU.Jevousentends.Vousimaginezenvous,quelquepart,dansunrecoindevotrette,
celui, parexemple, qu'onappelle lesmninges, unouplusieurspoints oserapportent toutes les
sensationsexcitessurlalongueurdesfils.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.C'estcela.
BORDEU.Votreideestonnesauraitplusjuste;maisnevoyezvouspasquec'estpeuprsla
mmequ'unecertainegrapped'abeilles?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ah!celaestvrai;j'aifaitdelaprosesansm'endouter.
BORDEU.Etdelatrsbonneprose,commevousallezvoir.Celuiquineconnatl'hommeque
souslaformequ'ilnousprsenteennaissant,n'enapaslamoindreide.Satte,sespieds,sesmains,
toussesmembres,toussesviscres,toussesorganes,sonnez,sesyeux,sesoreilles,soncur,ses
poumons,sesintestins,sesmuscles,sesos,sesnerfs,sesmembranes,nesont,proprementparler,que
lesdveloppementsgrossiersd'unrseauquiseforme,s'accrot,s'tend,jetteunemultitudedefils
imperceptibles.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voilmatoile;etlepointoriginairedetouscesfilsc'est
monaraigne.
BORDEU.Amerveille.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Osontlesfils?oestplacel'araigne?
BORDEU.Lesfilssontpartout;iln'yapasunpointlasurfacedevotrecorpsauquelils
n'aboutissent; et l'araigne est niche dans une partie de votre tte que je vous ai nomme, les
mninges,laquelleonnesauraitpresquetouchersansfrapperdetorpeurtoutelamachine.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maissiunatomefaitoscillerundesfilsdelatoilede
l'araigne,alorselleprendl'alarme,elles'inquite,ellefuitouelleaccourt.Aucentreelleestinstruite
detoutcequisepasseenquelqueendroitquecesoitdel'appartementimmensequ'elleatapiss.
Pourquoiestcequejenesaispascequisepassedanslemien,oulemonde,puisquejesuisunpeloton
depointssensibles,quetoutpressesurmoietquejepressesurtout?
BORDEU.C'estquelesimpressionss'affaiblissentenraisondeladistanced'oellespartent.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sil'onfrappeducouplepluslgerl'extrmitd'une
longuepoutre,j'entendscecoup,sij'aimonoreilleappliquel'autreextrmit.Cettepoutretoucherait
d'unboutsurlaterreetdel'autreboutdansSirius,quelemmeeffetseraitproduit.Pourquoitouttant

li,contigu,c'estdirelapoutreexistanteetrelle,n'entendsjepascequisepassedansl'espace
immensequim'environne,surtoutsij'yprtel'oreille?
BORDEU.Etquiestcequivousaditquevousnel'entendiezpasplusoumoins?Maisilyasi
loin,l'impressionestsifaible,sicroisesurlaroute;voustesentoureetassourdiedebruitssi
violentsetsidivers;c'estqu'entreSaturneetvousiln'yaquedescorpscontigus,aulieuqu'ilyfaudrait
delacontinuit.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.C'estbiendommage.
BORDEU.Ilestvrai,carvousseriezDieu.Parvotreidentitavectouslestresdelanature,vous
saurieztoutcequisefait;parvotremmoire,voussaurieztoutcequis'yestfait.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcequis'yfera?
BORDEU.Vousformeriezsurl'avenirdesconjectures vraisemblables,maissujettes erreur.
C'est prcisment comme si vous cherchiez deviner ce qui va se passer audedans de vous,
l'extrmitdevotrepiedoudevotremain.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etquiestcequivousaditquecemonden'avaitpasaussi
sesmninges,ouqu'ilnersidepasdansquelquerecoindel'espaceunegrosseoupetitearaignedont
lesfilss'tendenttout?
BORDEU.Personne,moinsencoresiellen'apastousielleneserapas.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.CommentcetteespcedeDieul...
BORDEU.Laseulequiseconoive...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Pourraitavoirt,ouveniretpasser?
BORDEU.Sansdoute;maispuisqu'ilseraitmatiredansl'univers,portiondel'univers,sujet
vicissitudes,ilvieillirait,ilmourrait.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisvoicibienuneautreextravagancequimevient.
BORDEU.Jevousdispensedeladire,jelasais.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voyons,quelleestelle?
BORDEU. Vous voyez l'intelligence unie des portions de matire trs nergiques, et la
possibilitdetoutessortesdeprodigesimaginables.D'autresl'ontpenscommevous.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Vous m'avez devine, et je ne vous en estime pas
davantage.Ilfautquevousayezunmerveilleuxpenchantlafolie.

BORDEU.D'accord.Maisquecetteideatelled'effrayant?Ceseraitunepidmiedebonset
de mauvais gnies; les lois les plus constantes de la nature seraient interrompues par des agents
naturels;notrephysiquegnraleendeviendraitplusdifficile,maisiln'yauraitpointdemiracles.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Envrit,ilfauttrebiencirconspectsurcequ'onassure
etsurcequ'onnie.
BORDEU.Allez,celuiquivousraconteraitunphnomnedecegenreauraitl'aird'ungrand
menteur.Maislaissonsltouscestresimaginaires,sansenexceptervotrearaignerseauxinfinis:
revenonsauvtreetsaformation.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.J'yconsens.
D'ALEMBERT.Mademoiselle,voustesavecquelqu'un:quiestcequicauselavecvous?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.C'estledocteur.
D'ALEMBERT.Bonjour,docteur:quefaitesvousicisimatin?
BORDEU.Vouslesaurez:dormez.
D'ALEMBERT.Mafoi,j'enaibesoin.Jenecroispasavoirpassuneautrenuitaussiagiteque
celleci.Vousnevousenirezpasquejenesoislev.
BORDEU.Non.Jegage,mademoiselle,quevousavezcruqu'ayanttl'gededouzeansune
femmelamoitipluspetite,l'gedequatreansencoreunefemmelamoitipluspetite,ftusune
petitefemme,danslestesticulesdevotremreunefemmetrspetite,vousavezpensquevousaviez
toujourstunefemmesouslaformequevousavez,ensortequelesseulsaccroissementssuccessifs
quevousavezprisontfaittouteladiffrencedevousvotreorigine,etdevoustellequevousvoil.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.J'enconviens.
BORDEU.Riencependantn'estplusfauxquecetteide.D'abordvousn'tiezrien.Vousftes,en
commenant,unpointimperceptible,formdemolculespluspetites,parsesdanslesang,lalymphe
devotrepreoudevotremre;cepointdevintunfildli,puisunfaisceaudefils.Jusquel,pasle
moindrevestigedecetteformeagrablequevousavez:vosyeux,cesbeauxyeux,neressemblaient
nonplusdesyeuxquel'extrmitd'unegriffed'anmoneneressembleuneanmone.Chacundes
brinsdufaisceaudefilssetransforma,parlaseulenutritionetparsaconformation,enunorgane
particulier:abstractionfaitedesorganesdanslesquelslesbrinsdufaisceausemtamorphosent,et
auxquelsilsdonnentnaissance.Lefaisceauestunsystmepurementsensible;s'ilpersistaitsouscette
forme,ilseraitsusceptibledetouteslesimpressionsrelativeslasensibilitpure,commelefroid,le
chaud,ledoux,lerude.Cesimpressionssuccessives,variesentreelles,etvarieschacunedansleur
intensit,yproduiraientpeuttrelammoire,laconsciencedusoi,uneraisontrsborne.Maiscette
sensibilitpureetsimple,cetoucher,sediversifieparlesorganesmansdechacundesbrins;unbrin
formantuneoreille,donnenaissanceuneespcedetoucherquenousappelonsbruitouson;unautre
formantlepalais,donnenaissanceunesecondeespcedetoucherquenousappelonssaveur;un

troisimeformantlenezetletapissant,donnenaissanceunetroisimeespcedetoucherquenous
appelonsodeur;unquatrimeformantunil,donnenaissanceunequatrimeespcedetoucherque
nousappelonscouleur.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Mais, si je vous ai bien compris, ceux qui nient la
possibilitd'unsiximesens,unvritablehermaphrodite,sontdestourdis.Quiestcequileuraditque
naturenepourraitformerunfaisceauavecunbrinsingulierquidonneraitnaissanceunorganequi
nousestinconnu?
BORDEU.Ouaveclesdeuxbrinsquicaractrisentlesdeuxsexes?Vousavezraison;ilya
plaisircauseravecvous:vousnesaisissezpasseulementcequ'onvousdit,vousentirezencoredes
consquencesd'unejustessequim'tonne.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,vousm'encouragez.
BORDEU.Non,mafoi,jevousdiscequejepense.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Je vois bien l'emploi de quelquesuns des brins du
faisceau;maislesautres,quedeviennentils?
BORDEU.Etvouscroyezqu'uneautrequevousauraitsongcettequestion?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Certainement.
BORDEU.Vousn'tespasvaine.Lerestedesbrinsvaformerautantd'autresespcesdetoucher,
qu'ilyadediversitentrelesorganesetlespartiesducorps.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcommentlesappelleton?Jen'enaijamaisentendu
parler.
BORDEU.Ilsn'ontpasdenom.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etpourquoi?
BORDEU.C'estqu'iln'yapasautantdediffrenceentrelessensationsexcitesparleurmoyen
qu'ilyenaentrelessensationsexcitesparlemoyendesautresorganes.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Trssrieusementvouspensezquelepied,lamain,les
cuisses,leventre,l'estomac,lapoitrine,lepoumon,lecurontleurssensationsparticulires?
BORDEU.Jelepense.Sij'osais,jevousdemanderaissiparmicessensationsqu'onnenomme
pas...
MADEMOISELLE DELESPINASSE.Jevousentends.Non.Cellelesttoute seuledeson
espce et c'est dommage. Mais quelle raison avezvous de cette multiplicit de sensations plus
douloureusesqu'agrablesdontilvousplatdenousgratifier?

BORDEU.Laraison?c'estquenouslesdiscernonsengrandepartie.Sicetteinfiniediversitde
touchersn'existaitpas,onsauraitqu'onprouveduplaisiroudeladouleur,maisonnesauraitoles
rapporter.Ilfaudraitlesecoursdelavue.Ceneseraitplusuneaffairedesensation,ceseraituneaffaire
d'exprienceetd'observation.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quandjediraisquej'aimalaudoigt,sil'onmedemandait
pourquoij'assurequec'estaudoigtquej'aimal,ilfaudraitquejerpondissenonpasquejelesens,
maisquejesensdumaletquejevoisquemondoigtestmalade.
BORDEU.C'estcela.Venezquejevousembrasse
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Trsvolontiers.
D'ALEMBERT.Docteur,vousembrassezmademoiselle;c'estfortbienfaitvous.
BORDEU.J'yaibeaucouprflchi,etilm'asemblqueladirectionetlelieudelasecoussene
suffiraientpaspourdterminerlejugementsisubitdel'originedufaisceau.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jen'ensaisrien.
BORDEU.Votredoutemeplat.Ilestsicommundeprendredesqualitsnaturellespourdes
habitudesacquisesetpresqueaussivieillesquenous.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etrciproquement.
BORDEU.Quoiqu'ilensoit,vousvoyezquedansunequestionoils'agitdelaformation
premiredel'animal,c'ests'yprendretroptardqued'attachersonregardetsesrflexionssurl'animal
form;qu'ilfautremontersespremiersrudiments,etqu'ilestproposdevousdpouillerdevotre
organisationactuelle,etdereveniruninstantovousn'tiezqu'unesubstancemolle,filamenteuse,
informe,vermiculaire,plusanalogueaubulbeetlaracined'uneplantequ'unanimal.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sic'taitl'usaged'allertoutenuedanslesrues,jeneserais
nilapremireniladernirem'yconformer.Ainsifaitesdemoitoutcequ'ilvousplaira,pourvuque
jem'instruise.Vousm'avezditquechaquebrindufaisceauformaitunorganeparticulier;etquelle
preuvequecelaestainsi?
BORDEU.Faitesparlapensecequenaturefaitquelquefois;mutilezlefaisceaud'undeses
brins;parexemple,dubrinquiformeralesyeux;quecroyezvousqu'ilenarrive?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quel'animaln'aurapointd'yeuxpeuttre.
BORDEU.Oun'enauraqu'unplacaumilieudufront.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.CeseraunCyclope.

BORDEU.UnCyclope.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Le Cyclope pourrait donc bien ne pas tre un tre
fabuleux.
BORDEU.Sipeu,quejevousenferaivoirunquandvousvoudrez.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etquisaitlacausedecettediversit?
BORDEU.Celuiquiadissqucemonstreetquineluiatrouvqu'unfiletoptique.Faitesparla
pensecequenaturefaitquelquefois.Supprimezunautrebrindufaisceau,lebrinquidoitformerle
nez,l'animalserasansnez.Supprimezlebrinquidoitformerl'oreille,l'animalserasansoreilles,ou
n'enauraqu'une,etl'anatomistenetrouveradansladissectionnilesfiletsolfactifs,nilesfiletsauditifs,
ounetrouveraqu'undeceuxci.Continuezlasuppressiondesbrins,etl'animalserasanstte,sans
pieds,sansmains;sadureseracourte,maisilauravcu.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etilyadesexemplesdecela?
BORDEU.Assurment.Cen'estpastout.Doublezquelquesunsdesbrinsdufaisceau,etl'animal
auradeuxttes,quatreyeux,quatreoreilles,troistesticules,troispieds,quatrebras,sixdoigtschaque
main.Drangezlesbrinsdufaisceau,etlesorganesserontdplacs:latteoccuperalemilieudela
poitrine,lespoumonsserontgauche,lecurdroite.Collezensembledeuxbrins,etlesorganesse
confondront;lesbrass'attacherontaucorps;lescuisses,lesjambesetlespiedsseruniront,etvous
aureztouteslessortesdemonstresimaginables.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisilmesemblequ'unemachineaussicomposequ'un
animal,unemachinequinatd'unpoint,d'unfluideagit,peuttrededeuxfluidesbrouillsauhasard,
caronnesaitgurealorscequ'onfait;unemachinequis'avancesaperfectionparuneinfinitde
dveloppementssuccessifs;unemachinedontlaformationrgulireouirrguliredpendd'unpaquet
defilsminces,dlisetflexibles,d'uneespced'cheveauolemoindrebrinnepeuttrecass,rompu,
dplac,manquant,sansconsquencefcheusepourletout,devraitsenouer,s'embarrasserencoreplus
souventdanslelieudesaformationquemessoiessurmatournette.
BORDEU.Aussiensouffretellebeaucoupplusqu'onnepense.Onnedissquepasassez,etles
idessursaformationsontellesbienloignesdelavrit.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Aton des exemples remarquables de ces difformits
originelles,autresquelesbossusetlesboiteux,dontonpourraitattribuerl'tatmalficiquelquevice
hrditaire?
BORDEU.Ilyenasansnombre,ettoutnouvellementilvientdemourirlaCharitdeParis,
l'gedevingtcinqans,dessuitesd'unefluxiondepoitrine,uncharpentiernTroyes,appelJean
Baptiste Mac, qui avait les viscres intrieurs de la poitrine et de l'abdomen dans une situation
renverse,lecurdroiteprcismentcommevousl'avezgauche;lefoiegauche;l'estomac,la
rate,lepancrasl'hypocondredroit;laveineporteaufoieductgauchecequ'elleestaufoiedu
ctdroit;mmetranspositionaulongcanaldesintestins;lesreins,adosssl'unl'autresurles

vertbresdeslombes,imitaientlafigured'unfercheval.Etqu'onvienneaprscelanousparlerde
causesfinales!
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celaestsingulier.
BORDEU.SiJeanBaptisteMacatmarietqu'ilaiteudesenfants...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ehbien,docteur,cesenfants...
BORDEU.Suivrontlaconformationgnrale;maisquelqu'undesenfantsdeleursenfants,au
boutd'unecentained'annes,carcesirrgularitsontdessauts,reviendralaconformationbizarrede
sonaeul.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etd'oviennentcessauts?
BORDEU.Quilesait?Pourfaireunenfantonestdeux,commevoussavez.Peuttrequ'undes
agents rpare le vice de l'autre, et que le rseau dfectueux ne renat que dans le moment o le
descendantdelaracemonstrueuseprdomineetdonnelaloilaformationdurseau.Lefaisceaude
fils constitue la diffrence originelle et premire de toutes les espces d'animaux. Les varits du
faisceaud'uneespcefonttouteslesvaritsmonstrueusesdecetteespce.( Aprsunlongsilence,
mademoiselle de l'Espinasse sortit de sa rverie et tira le docteur de la sienne par la question
suivante..)IImevientuneidebienfolle.
BORDEU.Quelle?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.L'hommen'estpeuttrequelemonstredelafemme,ou
lafemmelemonstredel'homme.
BORDEU.Cetteidevousseraitvenuebienplusviteencore,sivouseussiezsuquelafemmea
touteslespartiesdel'homme,etquelaseulediffrencequ'ilyaitestcelled'uneboursependanteen
dehors,oud'unebourseretourneendedans;qu'unftusfemelleressemble,s'ytromper,unftus
mle;quelapartiequioccasionnel'erreurs'affaissedansleftusfemelle mesurequelabourse
intrieures'tend;qu'ellenes'oblitrejamaisaupointdeperdresapremireforme;qu'ellegardecette
forme en petit; qu'elle est susceptible des mmes mouvements; qu'elle est aussi le mobile de la
volupt;qu'elleasongland,sonprpuce,etqu'onremarquesonextrmitunpointquiparatrait
avoirtl'orificed'uncanalurinairequis'estferm;qu'ilyadansl'homme,depuisl'anusjusqu'au
scrotum,intervallequ'onappelleleprine,etduscrotumjusqu'l'extrmitdelaverge,unecouture
quisembletrelareprised'unevulvefaufile;quelesfemmesquiontleclitorisexcessifontdela
barbe;queleseunuquesn'enontpoint,queleurscuissessefortifient,queleurshanchess'vasent,que
leursgenouxs'arrondissent,etqu'enperdantl'organisationcaractristiqued'unsexe,ilssemblents'en
retournerlaconformationcaractristiquedel'autre.Ceuxd'entrelesArabesquel'quitationhabituelle
achtrsperdentlabarbe,prennentunevoixgrle,s'habillentenfemmes,serangentparmiellessurles
chariots,s'accroupissentpourpisser,etenaffectentlesmursetlesusages...Maisnousvoilbienloin
denotreobjet.Revenonsnotrefaisceaudefilamentsanimsetvivants.
D'ALEMBERTJecroisquevousditesdesorduresmademoiselledel'Espinasse.

BORDEU.Quandonparlescience,ilfautseservirdesmotstechniques.
D'ALEMBERT Vous avez raison; alors ils perdent le cortge d'ides accessoires qui les
rendraient malhonntes. Continuez,docteur.Vousdisiezdonc mademoisellequelamatricen'est
autrechosequ'unscrotumretourndedehorsendedans,mouvementdanslequellestesticulesontt
jetshorsdelaboursequilesrenfermait,etdisperssdedroiteetdegauchedanslacavitducorps;
queleclitorisestunmembrevirilenpetit;quecemembrevirildefemmevatoujoursendiminuant,
mesurequelamatriceoulescrotumretourns'tend,etque...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Oui,oui,taisezvous,etnevousmlezpasdenosaffaires.
BORDEU.Vousvoyez,mademoiselle,quedanslaquestiondenossensationsengnral,quine
sonttoutesqu'untoucherdiversifi,ilfautlaisserllesformessuccessivesquelerseauprend,ets'en
teniraurseauseul.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Chaque fil du rseau sensible peut tre bless ou
chatouillsurtoutesalongueur.Leplaisirouladouleurestloul,dansunendroitoudansunautre
dequelqu'unedeslonguespattesdemonaraigne,carj'enrevienstoujoursmonaraigne;quec'est
l'araignequiestl'originecommunedetouteslespattes,etquirapporteteloutelendroitladouleur
ouleplaisirsansl'prouver.
BORDEU. Que c'est le rapport constant, invariable de toutes les impressions cette origine
communequiconstituel'unitdel'animal.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Que c'est la mmoire de toutes ces impressions
successivesquifaitpourchaqueanimall'histoiredesavieetdesonsoi.
BORDEU.Etquec'estlammoireetlacomparaisonquis'ensuiventncessairementdetoutesces
impressionsquifontlapenseetleraisonnement.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcettecomparaisonsefaito?
BORDEU.Al'originedurseau.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcerseau?
BORDEU.N'asonorigineaucunsensquiluisoitpropre:nevoitpoint,n'entendpoint,ne
souffrepoint.Ilestproduit,nourri;ilmaned'unesubstancemolle,insensible,inerte,quiluisert
d'oreiller,etsurlaquelleilsige,coute,jugeetprononce.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ilnesouffrepoint.
BORDEU.Non:l'impressionlapluslgresuspendsonaudience,etl'animaltombedansl'tatde
mort.Faitescesserl'impression,ilrevientsesfonctions,etl'animalrenat.

MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Et d'o savezvous cela? Estce qu'on a jamais fait


renatreetmourirunhommediscrtion?
BORDEU.Oui.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcommentcela?
BORDEU.Jevaisvousledire;c'estunfaitcurieux.LaPeyronie,quevouspouvezavoirconnu,
futappelauprsd'unmalade quiavaitreuuncoupviolent latte.Cemalade ysentait dela
pulsation.Lechirurgiennedoutaitpasquel'abcsaucerveauneftform,etqu'iln'yavaitpasun
momentperdre.Ilraselemaladeetletrpane.Lapointedel'instrumenttombeprcismentaucentre
del'abcs.Lepus tait fait;ilvidelepus;ilnettoie l'abcs avecuneseringue.Lorsqu'ilpousse
l'injectiondansl'abcs,lemaladefermelesyeux;sesmembresrestentsansaction,sansmouvement,
sanslemoindresignedevie;lorsqu'ilrepompel'injectionetqu'ilsoulagel'originedufaisceaudupoids
etdelapressiondufluideinject,lemaladerouvrelesyeux,semeut,parle,sent,renat,etvit.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celaestsingulier;etcemaladeguritil?
BORDEU.Ilgurit;et,quandilfutguri,ilrflchit,ilpensa,ilraisonna,ileutlemmeesprit,
lemmebonsens,lammepntration,avecunebonneportiondemoinsdesacervelle.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Cejugelestuntrebienextraordinaire.
BORDEU.Ilsetrompequelquefoisluimme;ilestsujetdesprventionsd'habitude:onsent
dumalunmembrequ'onn'aplus.Onletrompequandonveut:croisezdeuxdevosdoigtsl'unsur
l'autre,touchezunepetiteboule,etilprononceraqu'ilyenadeux.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.C'estqu'ilestcommetouslesjugesdumonde,etqu'ila
besoind'exprience,sansquoiilprendralasensationdelaglacepourcelledufeu.
BORDEU. Il fait bien autre chose: il donne un volume presque infini l'individu, ou il le
concentrepresquedansunpoint.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jenevousentendspas.
BORDEU.Qu'estcequicirconscritvotretenduerelle,lavraiesphredevotresensibilit?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Mavueetmontoucher.
BORDEU.Dejour;maislanuit,danslestnbres,lorsquevousrvezsurtoutquelquechose
d'abstrait,lejourmme,lorsquevotreespritestoccup?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Rien.J'existecommeenunpoint;jecessepresqued'tre
matire,jenesensquemapense;iln'yaplusnilieu,nimouvement,nicorps,nidistance,niespace
pourmoi:l'universestanantipourmoi,etjesuisnullepourlui.

BORDEU.Voillederniertermedelaconcentrationdevotreexistence;maissadilatationidale
peuttresansbornes.Lorsquelavraielimitedevotresensibilitestfranchie,soitenvousrapprochant,
envouscondensantenvousmme,soitenvoustendantaudehors,onnesaitpluscequecelapeut
devenir.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,vousavezraison.Ilm'asemblplusieursfoisen
rve...
BORDEU.Etauxmaladesdansuneattaquedegoutte...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quejedevenaisimmense.
BORDEU.Queleurpiedtouchaitaucieldeleurlit.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quemesbrasetmesjambess'allongeaientl'infini,que
lerestedemoncorpsprenaitunvolumeproportionn;quel'Enceladedelafablen'taitqu'unpygme;
quel'Amphitrited'Ovide,dontleslongsbrasallaientformeruneceintureimmenselaterre,n'tait
qu'unenaineencomparaisondemoi,etquej'escaladaisleciel,etquej'enlaaislesdeuxhmisphres.
BORDEU.Fortbien.Etmoij'aiconnuunefemmeenquilephnomne s'excutaitensens
contraire.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quoi!elleserapetissaitpardegrs,etrentraitenelle
mme?
BORDEU.Aupointdesesentiraussimenuequ'uneaiguille:ellevoyait,elleentendait,elle
raisonnait, elle jugeait etelleavait uneffroimorteldeseperdre;ellefrmissait l'approchedes
moindresobjets,ellen'osaitbougerdesaplace.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voilunsingulierrve,bienfcheux,bienincommode.
BORDEU. Elle ne rvait point; c'tait un des accidents de la cessation de l'coulement
priodique.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Et demeuraitelle longtemps sous cette menue,
imperceptibleformedepetitefemme?
BORDEU.Uneheure,deuxheures,aprslesquellesellerevenaitsuccessivementsonvolume
naturel.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etlaraisondecessensationsbizarres?
BORDEU.Dansleurtatnaturelettranquille,lesbrinsdufaisceauontunecertainetension,un
ton,unenergiehabituellequicirconscriventl'tenduerelleouimaginaireducorps.Jedisrelleou
imaginaire,carcettetension,ceton,cettenergietantvariables,notrecorpsn'estpastoujoursd'un
mmevolume.

MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Ainsi, c'est au physique comme au moral que nous


sommessujetsnouscroireplusgrandsquenousnelesommes?
BORDEU.Lefroidnousrapetisse,lachaleurnoustend,ettelindividupeutsecroiretoutesavie
plus petit ouplusgrandqu'il nel'estrellement. S'ilarrive lamassedufaisceaud'entrer enun
rthismeviolent,auxbrinsdesemettreenrection,lamultitudeinfiniedeleursextrmitsde
s'lanceraudeldeleurlimiteaccoutume,alorslatte,lespieds,lesautresmembres,touslespoints
delasurfaceducorpsserontportsunedistanceimmense,etl'individusesentiragigantesque.Ce
sera le phnomne contraire si l'insensibilit, l'apathie, l'inertie gagne de l'extrmit des brins, et
s'acheminepeupeuversl'originedufaisceau.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jeconoisquecetteexpansionnesauraitsemesurer,etje
conois encore que cette insensibilit, cette apathie, cette inertie de l'extrmit des brins, cet
engourdissement,aprsavoirfaituncertainprogrs,peutsefixer,s'arrter...
BORDEU.CommeilestarrivLaCondamine:alorsl'individusentcommedesballonssousses
pieds.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ilexisteaudeldutermedesasensibilit,ets'iltait
enveloppdecetteapathieentoutsens,ilnousoffriraitunpetithommevivantsousunhommemort.
BORDEU.Concluezdelquel'animalquidanssonoriginen'taitqu'unpoint,nesaitencores'il
estrellementquelquechosedeplus.Maisrevenons.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.O?
BORDEU.O ?autrpandeLaPeyronie...Voilbien,jecrois,cequevousmedemandiez,
l'exempled'unhommequivcutetmourutalternativement...Maisilyamieux.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etqu'estcequecepeuttre?
BORDEU.LafabledeCastoretPolluxralise;deuxenfantsdontlaviedel'untaitaussitt
suiviedelamortdel'autre,etlaviedeceluiciaussittsuiviedelamortdupremier.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Oh!lebonconte.Etceladuratillongtemps?
BORDEU.Laduredecetteexistencefutdedeuxjoursqu'ilssepartagrentgalementet
diffrentesreprises,ensortequechacuneutpoursapartunjourdevieetunjourdemort.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Je crains, docteur, que vous n'abusiez un peu de ma
crdulit.Prenezygarde,sivousmetrompezunefois,jenevouscroiraiplus.
BORDEU.LisezvousquelquefoislaGazettedeFrance?

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jamais,quoiquecesoitlechefd'uvrededeuxhommes
d'esprit.
BORDEU. Faitesvous prter la feuille du 4 de ce mois de septembre, et vous verrez qu'
Rabastens, diocse d'Albi, deux filles naquirent dos dos, unies par leurs dernires vertbres
lombaires,leursfessesetlargionhypogastrique.L'onnepouvaittenirl'unedeboutquel'autren'etla
tteenbas.Couches,ellesseregardaient;leurscuissestaientflchiesentreleurstroncs,etleurs
jambesleves;surlemilieudelalignecirculairecommunequilesattachaitparleurshypogastreson
discernaitleursexe,etentrelacuissedroitedel'unequicorrespondaitlacuissegauchedesasur,
dansunecavitilyavaitunpetitanusparlequels'coulaitlemconium.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voiluneespceassezbizarre.
BORDEU.Ellesprirentdulaitqu'onleurdonnadansunecuiller.Ellesvcurentdouzeheures
commejevousl'aidit,l'unetombantendfaillancelorsquel'autreensortait,l'unemortetandisque
l'autrevivait.Lapremiredfaillancedel'uneetlapremireviedel'autrefutdequatreheures;les
dfaillancesetlesretoursalternatifslaviequisuccdrentfurentmoinslongs;ellesexpirrentdans
lemmeinstant.Onremarquaqueleursnombrilsavaientaussiunmouvementalternatifdesortieetde
rentre;ilrentraitcellequidfaillait,etsortaitcellequirevenaitlavie.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etqueditesvousdecesalternativesdevieetdemort?
BORDEU.Peuttrerienquivaille;maiscommeonvoittouttraverslalunettedesonsystme,
etquejeneveuxpasfaireexceptionlargle,jedisquec'estlephnomnedutrpandeLaPeyronie
doublendeuxtres conjoints;queles rseauxdecesdeuxenfants s'taient sibienmls qu'ils
agissaientetragissaientl'unsurl'autre;lorsquel'originedufaisceaudel'uneprvalait,ilentranaitle
rseaudel'autrequidfaillaitl'instant;c'taitlecontraire,sic'taitlerseaudecelleciquidomint
lesystmecommun.DansletrpandeLaPeyronie,lapressionsefaisaitdehautenbasparlepoids
d'unfluide;danslesdeuxjumellesdeRabastens,ellesefaisaitdebasenhautparlatractiond'un
certain nombre des fils du rseau: conjecture appuye par la rentre et la sortie alternative des
nombrils,sortiedanscellequirevenaitlavie,rentredanscellequimourait.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etvoildeuxmeslies.
BORDEU.Unanimalavecleprincipededeuxsensetdedeuxconsciences.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. N'ayant cependant dans le mme moment que la
jouissanced'uneseule;maisquisaitcequiseraitarrivsicetanimaletvcu?
BORDEU.Quellesortedecorrespondancel'expriencedetouslesmomentsdelavie,laplus
fortedeshabitudesqu'onpuisseimaginer,auraittablieentrecesdeuxcerveaux?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Dessensdoubles,unemmoiredouble,uneimagination
double,unedoubleapplication,lamoitid'untrequiobserve,lit,mdite,tandisquesonautremoiti
repose:cettemoiticireprenantlesmmesfonctions,quandsacompagneestlasse;laviedouble
d'untredoubl.

BORDEU.Celaestpossible;etlanatureamenantavecletempstoutcequiestpossible,elle
formeraquelquetrangecompos.
MADEMOISELLE DELESPINASSE.Quenous serionspauvres encomparaisond'unpareil
tre!
BORDEU. Et pourquoi? Il y a dj tant d'incertitudes, de contradictions, de folies dans un
entendementsimple,quejenesaispluscequeceladeviendraitavecunentendementdouble...Maisil
estdixheuresetdemie,etj'entendsdufaubourgjusqu'iciunmaladequim'appelle.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Yauraitilbiendudangerpourluicequevousnele
vissiezpas?
BORDEU.Moinspeuttrequ'levoir.Silanaturenefaitpaslabesognesansmoi,nousaurons
biendelapeinelafaireensemble,etcoupsrjenelaferaipassanselle.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Restezdonc.
D'ALEMBERT.Docteur,encoreunmot,etjevousenvoievotrepatient.Atraverstoutesles
vicissitudesquejesubisdanslecoursdemadure,n'ayantpeuttrepasprsentunedesmolcules
quej'apportaiennaissant,commentsuisjerestmoipourlesautresetpourmoi?
BORDEU.Vousnousl'avezditenrvant.
D'ALEMBERT.Estcequej'airv?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Toutelanuit,etcelaressemblaittellementdudlire,que
j'aienvoychercherledocteurcematin.
D'ALEMBERT. Et cela pourdes pattes d'araigne quis'agitaient d'ellesmmes, qui tenaient
alertel'araigneetquifaisaientparlerl'animal.Etl'animal,quedisaitil?
BORDEU.Quec'taitparlammoirequ'iltaitluipourlesautresetpourlui:etj'ajouteraisparla
lenteurdesvicissitudes.Sivouseussiezpassenunclind'ildelajeunesseladcrpitude,vous
aurieztjetdanscemondecommeaupremiermomentdevotrenaissance;vousn'auriezplust
vousnipourlesautresnipourvous,pourlesautresquin'auraientpointteuxpourvous.Tousles
rapportsauraienttanantis,toutel'histoiredevotreviepourmoi,toutel'histoiredelamiennepour
vous,brouille.Commentauriezvouspusavoirquecethomme,courbsurunbton,dontlesyeux
s'taientteints,quisetranaitavecpeine,plusdiffrentencoredeluimmeaudedansqu'l'extrieur,
taitlemmequilaveillemarchaitsilgrement,remuaitdesfardeauxassezlourds,pouvaitselivrer
auxmditationslesplusprofondes,auxexerciceslesplusdouxetlesplusviolents?Vousn'eussiezpas
entenduvospropresouvrages,vousnevousfussiezpasreconnuvousmme,vousn'eussiezreconnu
personne,personnenevousetreconnu;toutelascnedumondeauraitchang.Songezqu'ilyeut
moinsdediffrenceencoreentrevousnaissantetvousjeune,qu'iln'yenauraiteuentrevousjeuneet
vousdevenusubitementdcrpit.Songezque,quoiquevotrenaissanceaittlievotrejeunessepar

unesuitedesensationsininterrompues,lestroispremiresannesdevotreexistencen'ontjamaist
del'histoiredevotrevie.Qu'auraitdonctpourvousletempsdevotrejeunessequerienn'etliau
momentdevotredcrpitude?D'Alembertdcrpitn'etpaseulemoindresouvenirded'Alembert
jeune.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Danslagrapped'abeilles,iln'yenauraitpasunequiet
euletempsdeprendrel'espritducorps.
D'ALEMBERT.Qu'estcequevousditesl?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jedisquel'espritmonastiqueseconserveparcequele
monastreserefaitpeupeu,etquandilentreunmoinenouveau,ilentrouveunecentainedevieux
quil'entranentpenseretsentircommeeux.Uneabeilles'enva,ilensuccdedanslagrappeune
autrequisemetbienttaucourant.
D'ALEMBERT.Allez,vousextravaguezavecvosmoines,vosabeilles,votregrappeetvotre
couvent.
BORDEU.Pastantquevouscroiriezbien.S'iln'yaqu'uneconsciencedansl'animal,ilyaune
infinitdevolonts;chaqueorganealasienne.
D'ALEMBERT.Commentavezvousdit?
BORDEU. J'ai dit que l'estomac veut des aliments, que le palais n'en veut point, et que la
diffrence du palais et de l'estomac avec l'animal entier, c'est que l'animal sait qu'il veut, et que
l'estomacetlepalaisveulentsanslesavoir;c'estquel'estomacoulepalaissontl'unlautrepeu
prscommel'hommeetlabrute.Lesabeillesperdentleursconsciencesetretiennentleursapptitsou
volonts.Lafibreestunanimalsimple,l'hommeestunanimalcompos;maisgardonscetextepour
uneautrefois.Ilfautunvnementbienmoindrequ'unedcrpitudesubitepourterl'hommela
conscience dusoi.Unmoribondreoitlessacrements avecunepitprofonde;ils'accusedeses
fautes;ildemandepardonsafemme;ilembrassesesenfants;ilappellesesamis;ilparleson
mdecin;ilcommandesesdomestiques;ildictesesderniresvolonts;ilmetordresesaffaires,et
toutcelaaveclejugementleplussain,laprsenced'espritlaplusentire;ilgurit,ilestconvalescent,
etiln'apaslamoindreidedecequ'iladitoufaitdanssamaladie.Cetintervalle,quelquefoistrs
long,adisparudesavie.Ilyammedesexemplesdepersonnesquiontreprislaconversationou
l'actionquel'attaquesubitedumalavaitinterrompue.
D'ALEMBERT.Jemesouviensque,dansunexercicepublic,unpdantdecollge,toutgonflde
sonsavoir,futmiscequ'ilsappellentausac,paruncapucinqu'ilavaitmpris.Lui,misausac!Etpar
qui?paruncapucin!Etsurquellequestion?Surlefuturcontingent!surlasciencemoyennequ'ila
mditetoutesavie!Etenquellecirconstance?devantuneassemblenombreuse!devantseslves!
Levoilperdud'honneur.Sattetravaillesibiensurcesidesqu'ilentombedansunelthargiequilui
enlvetouteslesconnaissancesqu'ilavaitacquises.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisc'taitunbonheur.

D'ALEMBERT.Mafoi,vousavezraison.Lebonsensluitaitrest;maisilavaittoutoubli.On
luirappritparleretlire,etilmourutlorsqu'ilcommenaitpelertrspassablement.Cethomme
n'taitpointuninepte;onluiaccordaitmmequelqueloquence.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Puisqueledocteuraentenduvotreconte,ilfautqu'il
entendeaussilemien.Unjeunehommededixhuitvingtans,dontjenemerappellepaslenom...
BORDEU.C'estunM.deSchullembergdeWinterthur;iln'avaitquequinzeseizeans.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Cejeunehommefitunechutedanslaquelleilreutune
commotionviolentelatte.
BORDEU.Qu'appelezvousunecommotionviolente?IItombaduhautd'unegrange;ileutlatte
fracasse,etrestasixsemainessansconnaissance.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Quoiqu'ilensoit,savezvousquellefutlasuitedecet
accident?lammequ'votrepdant:iloubliatoutcequ'ilsavait;ilfutrestitusonbasge;ileut
unesecondeenfance,etquidura.Iltaitcraintifetpusillanime;ils'amusaitdesjoujoux.S'ilavait
malfaitetqu'onlegrondt,ilallaitsecacherdansuncoin;ildemandaitfairesonpetittouretson
grandtour.Onluiappritlireetcrire;maisj'oubliaisdevousdirequ'ilfallutluirapprendre
marcher.Ilredevinthommeethabilehomme,etilalaissunouvraged'histoirenaturelle.
BORDEU.Cesontdesgravures,lesplanchesdeM.Sulyersurlesinsectes,d'aprslesystmede
Linnaeus.Jeconnaissaiscefait;ilestarrivdanslecantondeZurich,enSuisse,etilyanombre
d'exemplespareils.Drangezl'originedufaisceau,vouschangezl'animal;ilsemblequ'ilsoitltout
entier,tanttdominantlesramifications,tanttdominparelles.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etl'animalestsousledespotismeousousl'anarchie.
BORDEU.Sousledespotisme,fortbiendit.L'originedufaisceaucommande,ettoutlereste
obit.L'animalestmatredesoi,mentiscompos.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sousl'anarchie,otouslesfiletsdurseausontsoulevs
contreleurchef,etoiln'yaplusd'autoritsuprme.
BORDEU. A merveille. Dans les grands accs de passion, dans le dlire, dans les prils
imminents,silematreportetouteslesforcesdesessujetsversunpoint,l'animalleplusfaiblemontre
uneforceincroyable.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Dans les vapeurs, sorte d'anarchie qui nous est si
particulire.
BORDEU.C'estl'imaged'uneadministrationfaible,ochacuntiresoil'autoritdumatre.Jene
connaisqu'unmoyendegurir;ilestdifficile,maissr;c'estquel'originedurseausensible,cette
partiequiconstituelesoi,puissetreaffected'unmotifviolentderecouvrersonautorit.

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etqu'enarrivetil?
BORDEU.Ilenarrivequ'illarecouvreeneffet,ouquel'animalprit.Sij'enavaisletemps,je
vousdiraisldessusdeuxfaitssinguliers.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Mais,docteur,l'heuredevotrevisiteestpasse,etvotre
maladenevousattendplus.
BORDEU.IInefautveniriciquequandonn'arienfaire,caronnesauraits'entirer.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voilunebouffed'humeurtoutfaithonnte;maisvos
histoires?
BORDEU.Pouraujourd'huivousvouscontenterezdecelleci.Unefemmetombalasuited'une
couche dans l'tat vaporeux le plus effrayant; c'taient des pleurs et des ris involontaires, des
touffements,desconvulsions,desgonflementsdegorge,dusilencemorne,descrisaigus,toutcequ'il
yadepis:celaduraplusieursannes.Elleaimaitpassionnment,etellecruts'apercevoirqueson
amant,fatigudesamaladie,commenaitsedtacher;alorsellersolutdeguriroudeprir.Il
s'tablitenelleuneguerreciviledanslaquelletanttc'taitlematrequil'emportait,tanttc'taientles
sujets.S'ilarrivaitquel'actiondesfiletsdurseauftgalelaractiondeleurorigine,elletombait
commemorte;onlaportaitsursonlitoellerestaitdesheuresentiressansmouvementetpresque
sansvie;d'autresfoiselleentaitquittepourdeslassitudes,unedfaillancegnrale,uneextinction
quisemblaitdevoirtrefinale.Ellepersistasixmoisdanscettatdelutte.Larvoltecommenait
toujoursparlesfilets;ellelasentaitarriver.Aupremiersymptmeelleselevait,ellecourait,ellese
livraitauxexerciceslesplusviolents;ellemontait,elledescendaitsesescaliers;ellesciaitdubois,elle
bchaitlaterre.L'organedesavolont,l'originedufaisceauseraidissait;ellesedisaitellemme:
vaincreoumourir.Aprsunnombreinfinidevictoiresetdedfaites,lechefrestalematre,etles
sujetsdevinrentsisoumisque,quoiquecettefemmeaitprouvtoutessortesdepeinesdomestiques,et
qu'elleaitessuydiffrentesmaladies,iln'aplustquestiondevapeurs.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celaestbrave,mais jecroisquej'enauraisbienfait
autant.
BORDEU.C'estquevousaimeriezbiensivousaimiez,etquevoustesferme.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.J'entends.Onestferme,sid'habitudeoud'organisation,
l'originedufaisceaudominelesfilets;faible,aucontraire,s'ilenestdomin.
BORDEU.Ilyabiend'autresconsquencestirerdel.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maisvotreautrehistoire,etvouslestirerezaprs.
BORDEU.Unejeunefemmeavaitdonndansquelquescarts.Ellepritunjourlepartidefermer
saporte auplaisir. La voilseule, la voilmlancolique etvaporeuse. Elle me fitappeler. Jelui
conseillaideprendrel'habitdepaysanne,debcherlaterretoutelajourne,decouchersurlapailleet

devivredepaindur.Cergimeneluiplutpas.Voyagezdonc,luidisje.Ellefitletourdel'Europe,et
retrouvalasantsurlesgrandschemins.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Ce n'est pas l ce que vous aviez dire; n'importe,
venonsvosconsquences.
BORDEU.Celanefiniraitpoint.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Tantmieux.Ditestoujours.
BORDEU.Jen'enaipaslecourage.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etpourquoi?
BORDEU.C'estquedutraindontnousyallonsoneffleuretout,etl'onn'approfonditrien.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Qu'importe?nousnecomposonspas,nouscausons.
BORDEU.Parexemple,sil'originedufaisceaurappelletouteslesforceslui,silesystmeentier
semeutpourainsidirerebours,commejecroisqu'ilarrivedansl'hommequimditeprofondment,
danslefanatiquequivoitlescieuxouverts,danslesauvagequichanteaumilieudesflammes,dans
l'extase,dansl'alinationvolontaireouinvolontaire...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ehbien?
BORDEU.Ehbien,l'animalserendimpassible,iln'existequ'enunpoint.Jen'aipasvuceprtre
deCalame,dontparlesaintAugustin,quis'alinaitaupointdeneplussentirdescharbonsardents;je
n'aipas vudans le cadre ces sauvages quisourient leurs ennemis, qui les insultent et quileur
suggrentdestourmentsplusexquisqueceuxqu'onleurfaitsouffrir;jen'aipasvudanslecirqueces
gladiateursquiserappelaientenexpirantlagrceetlesleonsdelagymnastique;maisjecroistous
cesfaits,parcequej'aivu,maisvudemespropresyeux,uneffortaussiextraordinairequ'aucunde
ceuxl.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Docteur, racontezlemoi. Je suis comme les enfants,
j'aimelesfaitsmerveilleux,etquandilsfonthonneurl'espcehumaine,ilm'arriverarementd'en
disputerlavrit.
BORDEU.IlyavaitdansunepetitevilledeChampagne,Langres,unboncur,appelleoude
Moni,bienpntr,bienimbudelavritdelareligion.Ilfutattaqudelapierre,ilfallutletailler.Le
jourestpris,lechirurgien,sesaidesetmoinousnousrendonschezlui;ilnousreoitd'unairserein,il
se dshabille, il se couche, on veut le lier; il s'y refuse; placezmoi seulement, ditil, comme il
convient;onleplace.Alorsildemandeungrandcrucifixquitaitaupieddesonlit;onleluidonne,
illeserreentresesbras,ilycollesabouche.Onopre,ilresteimmobile,ilneluichappenilarmesni
soupirs,etiltaitdlivrdelapierre,qu'ill'ignorait.

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celaestbeau;etpuisdoutezaprscelaqueceluiqui
l'onbrisaitlesosdelapoitrineavecdescaillouxnevtlescieuxouverts.
BORDEU.Savezvouscequec'estquelemald'oreilles?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Non.
BORDEU.Tantmieuxpourvous.C'estlepluscrueldetouslesmaux.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Plus que le mal de dents que je connais
malheureusement?
BORDEU.Sanscomparaison.Unphilosophedevosamisentaittourmentdepuisquinzejours,
lorsqu'unmatinilditsafemme:Jenemesenspasassezdecouragepourtoutelajourne...Ilpensa
quesonuniqueressourcetaitdetromperartificiellementladouleur.Peupeuils'enfonasibiendans
unequestiondemtaphysiqueoudegomtrie,qu'iloubliasonoreille.Onluiservit manger,il
mangeasanss'enapercevoir;ilgagnal'heuredesoncouchersansavoirsouffert.L'horribledouleurne
lerepritquelorsquelacontentiondel'espritcessa,maiscefutavecunefureurinoue,soitqu'eneffetla
fatigueetirritlemal,soitquelafaiblesselerendtplusinsupportable.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. Au sortir de cet tat, on doit en effet tre puis de
lassitude;c'estcequiarrivequelquefoiscethommequiestl.
BORDEU.Celaestdangereux,qu'ilyprennegarde.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jenecessedeleluidire,maisiln'entientcompte.
BORDEU.Iln'enestpluslematre,c'estsavie;ilfautqu'ilenprisse.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Cettesentencemefaitpeur.
BORDEU.Queprouventcetpuisement,cettelassitude?Quelesbrinsdufaisceaunesontpas
restsoisifs,etqu'ilyavaitdanstoutlesystmeunetensionviolenteversuncentrecommun.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Sicettetensionoutendanceviolentedure,sielledevient
habituelle?
BORDEU.C'estunticdel'originedufaisceau;l'animalestfou,etfoupresquesansressource.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etpourquoi?
BORDEU.C'estqu'iln'enestpasduticdel'originecommeduticd'undesbrins.Lattepeutbien
commanderauxpieds,maisnonpaslepiedlatte;l'origineundesbrins,maisnonpaslebrin
l'origine.

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etladiffrence,s'ilvousplat?Eneffet,pourquoine
pensjepaspartout?C'estunequestionquiauraitdmevenirplustt.
BORDEU.C'estquelaconsciencen'estqu'enunendroit.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Voilquiestbienttdit.
BORDEU. C'est qu'elle ne peut tre que dans un endroit, au centre commun de toutes les
sensations,loestlammoire,losefontlescomparaisons.Chaquebrinn'estsusceptiblequed'un
certainnombredtermind'impressions,desensationssuccessives,isoles,sansmmoire.L'origineest
susceptibledetoutes,elleenestleregistre,elleengardelammoireouunesensationcontinue,et
l'animalestentrandssaformationpremires'yrapportersoi,s'yfixertoutentier,yexister.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etsimondoigtpouvaitavoirdelammoire?...
BORDEU.Votredoigtpenserait.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etqu'estcedoncquelammoire?
BORDEU.Lapropritducentre,lesensspcifiquedel'originedurseau,commelavueestla
propritdel'il;etiln'estpasplustonnantquelammoirenesoitpasdansl'il,qu'ilnel'estquela
vuenesoitpasdansl'oreille.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,vousludezpluttmesquestionsquevousn'y
satisfaites.
BORDEU.Jen'luderien,jevousdiscequejesais,etj'ensauraisdavantage,sil'organisationde
l'origine du rseau m'tait aussi connue que celle de ses brins, si j'avais eu la mme facilit de
l'observer.Mais sijesuisfaiblesurles phnomnes particuliers, enrevanche, jetriomphe surles
phnomnesgnraux.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcesphnomnesgnrauxsont?
BORDEU.Laraison,lejugement,l'imagination,lafolie,l'imbcillit,lafrocit,l'instinct.
MADEMOISELLE DE LESPINASSE. J'entends. Toutes ces qualits ne sont que des
consquencesdurapportorigineloucontractparl'habitudedel'originedufaisceausesramifications.
BORDEU.Amerveille.Leprincipeouletroncestiltropvigoureuxrelativementauxbranches?
Dellespotes,lesartistes,lesgensimagination,leshommespusillanimes,lesenthousiastes,les
fous.Tropfaible?Del,cequenousappelonslesbrutes,lesbtesfroces.Lesystmeentierlche,
mou,sansnergie?Dellesimbciles.Lesystmeentiernergique,biend'accord,bienordonn?De
llesbonspenseurs,lesphilosophes,lessages.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etselonlabranchetyranniquequiprdomine,l'instinct
quisediversifiedanslesanimaux,legniequisediversifiedansleshommes;lechienal'odorat,le

poisson l'oue, l'aigle la vue; d'Alembert est gomtre, Vaucanson machiniste, Grtry musicien,
Voltairepote;effetsvarisd'unbrindufaisceauplusvigoureuxeneuxqu'aucunautreetquelebrin
semblabledanslestresdeleurespce.
BORDEU.Etleshabitudesquisubjuguent;levieillardquiaimelesfemmes,etVoltairequifait
encoredestragdies.(Encetendroitledocteursemitrveretmademoiselledel'Espinasseluidit:)
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,vousrvez.
BORDEU.Ilestvrai.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Aquoirvezvous?
BORDEU.AproposdeVoltaire.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ehbien?
BORDEU.Jervelamaniredontsefontlesgrandshommes.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etcommentsefontils?
BORDEU.Comment?Lasensibilit...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Lasensibilit?
BORDEU.Oul'extrmemobilitdecertainsfiletsdurseauestlaqualitdominantedestres
mdiocres.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ah!docteur,quelblasphme!
BORDEU.Jem'yattendais.Maisqu'estcequ'untresensible?Untreabandonnladiscrtion
dudiaphragme.Unmottouchantatilfrappl'oreille,unphnomnesingulieratilfrappl'il,et
voiltoutcoupletumulteintrieurquis'lve,touslesbrinsdufaisceauquis'agitent,lefrissonquise
rpand,l'horreurquisaisit,leslarmesquicoulent,lessoupirsquisuffoquent,lavoixquis'interrompt,
l'originedufaisceauquinesaitcequ'ildevient;plusdesangfroid,plusderaison,plusdejugement,
plusderessource.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jemereconnais.
BORDEU.Legrandhomme,s'ilamalheureusementreucettedispositionnaturelle,s'occupera
sansrelchel'affaiblir,ladominer,serendrematredesesmouvementsetconserverl'origine
du faisceau tout son empire. Alors il se possdera au milieu des plus grands dangers, il jugera
froidement, mais sainement. Rien de ce qui peut servir ses vues, concourir son but, ne lui
chappera;onl'tonneradifficilement;ilauraquarantecinqans;ilseragrandroi,grandministre,
grandpolitique,grandartiste,surtoutgrandcomdien,grandphilosophe,grandpote,grandmusicien,
grandmdecin;ilrgnerasurluimmeetsurtoutcequil'environne.Ilnecraindrapaslamort,peur,

commeaditsublimementlestocien,quiestuneansequesaisitlerobustepourmenerlefaiblepartout
oilveut;ilauracassl'anseetseseraenmmetempsaffranchidetouteslestyranniesdecemonde.
Lestressensiblesoulesfoussontenscne,ilestauparterre;c'estluiquiestlesage.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Dieumegardedelasocitdecesagel.
BORDEU.C'estpourn'avoirpastravaillluiressemblerquevousaurezalternativementdes
peinesetdesplaisirsviolents,quevouspasserezvotrevierireetpleurer,etquevousneserez
jamaisqu'unenfant.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jem'yrsous.
BORDEU.Etvousesprezentreplusheureuse?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Jen'ensaisrien.
BORDEU.Mademoiselle, cette qualit siprise,quineconduit riendegrand,nes'exerce
presquejamaisfortementsansdouleur,oufaiblementsansennui;oul'onbille,oul'onestivre.Vous
vousprtezsansmesureladoucesensationd'unemusiquedlicieuse;vousvouslaissezentranerau
charmed'unescnepathtique;votrediaphragmeseserre,leplaisirestpass,etilnevousrestequ'un
touffementquiduretoutelasoire.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Maissijenepuisjouirnidelamusiquesublimenidela
scnetouchantequ'cettecondition?
BORDEU.Erreur.Jesaisjouiraussi,jesaisadmirer,etjenesouffrejamais,sicen'estdela
colique.J'aiduplaisirpur;macensureenestbeaucoupplussvre,monlogeplusflatteuretplus
rflchi.Estcequ'ilyaunemauvaisetragdiepourdesmesaussimobilesquelavtre?Combiende
fois n'avezvous pas rougi, la lecture, des transports que vous aviez prouvs au spectacle, et
rciproquement?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Celam'estarriv.
BORDEU.Cen'estdoncpasl'tresensiblecommevous,c'estl'tretranquilleetfroidcomme
moiqu'ilappartientdedire:Celaestvrai,celaestbon,celaestbeau...Fortifionsl'originedurseau,
c'esttoutcequenousavonsdemieuxfaire.Savezvousqu'ilyvadelavie?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Delavie,docteur,celaestgrave.
BORDEU. Oui, de la vie. Il n'est personne qui n'en ait eu quelquefois le dgot. Un seul
vnementsuffitpourrendrecettesensationinvolontaireethabituelle;alors,endpitdesdistractions,
de la varit des amusements, des conseils des amis, de ses propres efforts, les brins portent
opinitrement dessecoussesfunestes l'originedufaisceau;lemalheureux abeausedbattre, le
spectacledel'universsenoircitpourlui;ilmarcheavecuncortged'ideslugubresquinelequittent
point,etilfinitparsedlivrerdeluimme.

MADEMOISELLEDELESPINASSE.Docteur,vousmefaitespeur.
D'ALEMBERT(lev,enrobedechambreetenbonnetdenuit.)Etdusommeil,docteur,qu'en
ditesvous?c'estunebonnechose.
BORDEU.Lesommeil,cettato,soitlassitude,soithabitude,toutlerseauserelcheetreste
immobile;o,commedanslamaladie,chaquefiletdurseaus'agite,semeut,transmetl'origine
communeunefouledesensationssouventdisparates,dcousues,troubles;d'autresfoissilies,si
suivies,sibienordonnesquel'hommeveilln'auraitniplusderaison,niplusd'loquence,niplus
d'imagination;quelquefoissiviolentes,sivives,quel'hommeveillresteincertainsurlaralitdela
chose...
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Ehbien,lesommeil?
BORDEU.Estuntatdel'animaloiln'yaplusd'ensemble:toutconcert,toutesubordination
cesse.Lematreestabandonnladiscrtiondesesvassauxet l'nergieeffrnedesapropre
activit.Lefiloptiques'estilagit?L'originedurseauvoit;ilentendsic'estlefilauditifquile
sollicite.L'actionetlaractionsontlesseuleschosesquisubsistententreeux;c'estuneconsquence
de laproprit centrale, dela loide continuit etdel'habitude. Si l'action commence par lebrin
voluptueuxquelanatureadestinauplaisirdel'amouretlapropagationdel'espce,l'imagerveille
del'objetaimseral'effetdelaractionl'originedufaisceau.Sicetteimage,aucontraire,serveille
d'abordl'originedufaisceau,latensiondubrinvoluptueux,l'effervescenceetl'effusiondufluide
sminalserontlessuitesdelaraction.
D'ALEMBERT.Ainsiilyalerveenmontantetlerveendescendant.J'enaieuundeceuxl
cettenuit;pourlecheminqu'ilapris,jel'ignore.
BORDEU.Danslaveillelerseauobitauximpressionsdel'objetextrieur.Danslesommeil,
c'estdel'exercicedesapropresensibilitqu'manetoutcequisepasseenlui.Iln'yapointde
distractiondanslerve;delsavivacit:c'estpresquetoujourslasuited'un rthisme,unaccs
passager de maladie. L'origine du rseau y est alternativement active et passive d'une infinit de
manires:delsondsordre.Les concepts ysontquelquefois aussilis,aussidistincts quedans
l'animalexposauspectacledelanature.Cen'estqueletableaudecespectaclerexcit:delsa
vrit,dell'impossibilitdelediscernerdel'tatdeveille;nulleprobabilitd'undecestatsplutt
quedel'autre;nulmoyendereconnatrel'erreurquel'exprience.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Etl'expriencesepeutelletoujours?
BORDEU.Non.
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Silervem'offrelespectacled'unamiquej'aiperdu,et
mel'offreaussivraiquesicetamiexistait;s'ilmeparleetquejel'entende;sijeletoucheetqu'ilfasse
l'impressiondelasoliditsurmesmains;si,monrveil,j'ail'mepleinedetendresseetdedouleur,
etmesyeuxinondsdelarmes;simesbrassontencoreportsversl'endroitoilm'estapparu,quime
rpondraquejenel'aipasvu,entendu,touchrellement?

BORDEU.Sonabsence.Mais,s'ilestimpossibledediscernerlaveilledusommeil,quiestcequi
enapprcieladure?Tranquille,c'estunintervalletouffentrelemomentducoucheretceluidu
lever;troubl,ildurequelquefoisdesannes.Danslepremiercas,dumoins,laconsciencedusoi
cesseentirement.Unrvequ'onn'ajamaisfait,etqu'onneferajamais,melediriezvousbien?
MADEMOISELLEDELESPINASSE.Oui,c'estqu'onestunautre.
D'ALEMBERT.Etdanslesecondcas,onn'apasseulementlaconsciencedusoi,maisona
encorecelledesavolontetdesalibert.Qu'estcequecettevolont,qu'estcequecettelibertde
l'hommequirve?
BORDEU.Qu'estce?c'estlammequecelledel'hommequiveille:ladernireimpulsiondu
dsiretdel'aversion,ledernierrsultatdetoutcequ'onatdepuissanaissancejusqu'aumomento
l'onest;etjedfiel'espritleplusdlid'yapercevoirlamoindrediffrence.
D'ALEMBERT.Vouscroyez?
BORDEU.Etc'estvousquimefaitescettequestion!vousqui,livrdesspculationsprofondes,
avezpasslesdeuxtiersdevotrevierverlesyeuxouverts,etagirsansvouloir;oui,sansvouloir,
bienmoinsquedansvotrerve.Dansvotrervevouscommandiez,vousordonniez,onvousobissait;
voustiezmcontentousatisfait,vousprouviezdelacontradiction,voustrouviezdesobstacles,vous
vousirritiez,vousaimiez,voushassiez,vousblmiez,vousapprouviez,vousriiez,vouspleuriez,vous
alliez,vousveniez.Danslecoursdevosmditations,peinevosyeuxs'ouvraientlematinque,ressaisi
del'idequivousavaitoccuplaveille,vousvousvtiez,vousvousasseyiezvotretable,vous
mditiez, vous traciez des figures, vous suiviez des calculs, vous dniez, vous repreniez vos
combinaisons,quelquefoisvousquittiezlatablepourlesvrifier;vousparliezd'autres,vousdonniez
desordresvotredomestique,voussoupiez,vousvouscouchiez,vousvousendormiezsansavoirfait
lemoindreactedevolont.Vousn'aveztqu'unpoint;vousavezagi,maisvousn'avezpasvoulu.
Estcequ'onveut,desoi?Lavolontnattoujoursdequelquemotifintrieurouextrieur,dequelque
impressionprsente,dequelquerminiscencedupass,dequelquepassion,dequelqueprojetdans
l'avenir.Aprscelajenevousdiraidelalibertqu'unmot,c'estqueladerniredenosactionsestl'effet
ncessaired'unecauseune:nous,trscomplique,maisune.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Ncessaire?
BORDEU.Sansdoute.Tchezdeconcevoirlaproductiond'uneautreaction,ensupposantque
l'treagissantsoitlemme.
MADEMOISELLE DE L'ESPINASSE. Il a raison. Puisque jagis ainsi, celui qui peut agir
autrementn'estplusmoi;etassurerqu'aumomentojefaisoudisunechose,j'enpuisdireoufaire
uneautre,c'estassurerquejesuismoietquejesuisunautre.Mais,docteur,etleviceetlavertu?La
vertu,cemotsisaintdanstoutesleslangues,cetteidesisacrecheztouteslesnations!
BORDEU.Ilfautletransformerenceluidebienfaisance,etsonopposenceluidemalfaisance.
Onestheureusementoumalheureusementn;onestinsensiblemententranparletorrentgnralqui
conduitl'unlagloire,l'autrel'ignominie.

MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Etl'estimedesoi,etlahonte,etleremords?
BORDEU.Purilitfondesurl'ignoranceetlavanitd'untrequis'imputeluimmelemrite
ouledmrited'uninstantncessaire.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Etlesrcompenses,etleschtiments?
BORDEU.Desmoyensdecorrigerl'tremodifiablequ'onappellemchant,etd'encouragercelui
qu'onappellebon.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Ettoutecettedoctrinen'atelleriendedangereux?
BORDEU.Estellevraieouestellefausse?
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Jelacroisvraie.
BORDEU. C'estdire que vous pensez que le mensonge a ses avantages, et la vrit ses
inconvnients.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Jelepense.
BORDEU.Etmoiaussi:maislesavantagesdumensongesontd'unmoment,etceuxdelavrit
sontternels;maislessuitesfcheusesdelavrit,quandelleena,passentvite,etcellesdumensonge
nefinissentqu'aveclui.Examinezleseffetsdumensongedanslattedel'homme,etseseffetsdanssa
conduite;danssatte,oulemensonges'estlitellementquellementaveclavrit,etlatteest
fausse;ouilestbienetconsquemmentliaveclemensonge,etlatteesterrone.Orquelleconduite
pouvezvousattendred'unetteouinconsquentedanssesraisonnements,ouconsquentedansses
erreurs?
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Ledernierdecesvices,moinsmprisable,estpeuttre
plusredouterquelepremier.
D'ALEMBERT. Fort bien: voil donc tout ramen de la sensibilit, de la mmoire, des
mouvementsorganiques;celameconvientassez.Maisl'imagination?mais.lesabstractions?
BORDEU.L'imagination...
MADEMOISELLE DE L'ESPINASSE. Un moment, docteur: rcapitulons. D'aprs vos
principes,ilmesembleque,parunesuited'oprationspurementmcaniques,jerduiraislepremier
gniedelaterreunemassedechairinorganise,laquelleonnelaisseraitquelasensibilitdu
moment,etquel'onramneraitcettemasseinformedel'tatdestupiditleplusprofondqu'onpuisse
imaginerlaconditiondel'hommedegnie.L'undecesdeuxphnomnesconsisteraitmutiler
l'cheveauprimitifd'uncertainnombredesesbrins,et bienbrouillerlereste;etlephnomne
inverserestituerl'cheveaulesbrinsqu'onenauraitdtachs,etabandonnerletoutunheureux
dveloppement.Exemple:j'teNewtonlesdeuxbrinsauditifs,etplusdesensationsdesons;les

brinsolfactifs,etplusdesensationsd'odeurs;lesbrinsoptiques,etplusdesensationsdecouleurs;les
brins palatins, et plus de sensations de saveurs; je supprime ou brouille les autres, et adieu
l'organisationducerveaulammoire,lejugement,lesdsirs,lesaversions,lespassions,lavolont,la
consciencedusoi,etvoilunemasseinformequin'aretenuquelavieetlasensibilit.
BORDEU.Deuxqualitspresqueidentiques;lavieestdel'agrgat,lasensibilitestdel'lment.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Jereprendscettemasseetjeluirestituelesbrinsolfactifs,
etelleflaire;lesbrinsauditifs,etelleentend;lesbrinsoptiques,etellevoit;lesbrinspalatins,etelle
gote.Endmlantlerestedel'cheveau,jepermetsauxautresbrinsdesedvelopper,etjevois
renatrelammoire,lescomparaisons,lejugement,laraison,lesdsirs,lesaversions,lespassions,
l'aptitudenaturelle,letalent,etjeretrouvemonhommedegnie,etcelasansl'entremised'aucunagent
htrogneetinintelligible.
BORDEU. A merveille: tenezvousen l; le reste n'est que du galimatias... Mais les
abstractions? mais l'imagination? L'imagination, c'est la mmoire des formes et des couleurs. Le
spectacled'unescne,d'unobjet,montencessairementl'instrumentsensibled'unecertainemanire;il
seremonteoudeluimme,ouilestremontparquelquecausetrangre.Alorsilfrmitaudedansou
ilrsonneaudehors;ilserecordeensilencelesimpressionsqu'ilareues,ouillesfaitclaterpardes
sonsconvenus.
D'ALEMBERT.Maissonrcitexagre,ometdescirconstances,enajoute,dfigurelefaitou
l'embellit,etlesinstrumentssensiblesadjacentsconoiventdesimpressionsquisontbiencellesde
l'instrumentquirsonne,maisnoncellesdelachosequis'estpasse.
BORDEU.IIestvrai;lercitesthistoriqueoupotique.
D'ALEMBERT.Maiscomments'introduitcetteposieoucemensongedanslercit?
BORDEU.Parlesidesquiserveillentlesuneslesautres,etellesserveillentparcequ'ellesont
toujourstlies.Sivousavezprislalibertdecomparerl'animalunclavecin,vousmepermettrez
biendecomparerlercitdupoteauchant.
D'ALEMBERT.Celaestjuste.
BORDEU.Ilyadanstoutchantunegamme.Cettegammeasesintervalles;chacunedeses
cordesasesharmoniques,etcesharmoniquesontlesleurs.C'estainsiqu'ils'introduitdesmodulations
depassagedanslamlodieetquelechants'embellitets'tend.Lefaitestunmotifdonnquechaque
musiciensentsaguise.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Etpourquoiembrouillerlaquestionparcestylefigur?
Jediraisque,chacunayantsesyeux,chacunvoitetracontediversement.Jediraisquechaqueideen
rveilled'autres,etque,selonsontourdetteousoncaractre,ons'entientauxidesquireprsentent
lefaitrigoureusement,oul'onyintroduitlesidesrveilles;jediraisqu'entrecesidesilyadu
choix;jedirais...queceseulsujettraitfondfourniraitunlivre.

D'ALEMBERT.Vousavezraison;cequinem'empcherapasdedemanderaudocteurs'ilest
bienpersuadqu'uneformequineressembleraitrien,nes'engendreraitjamaisdansl'imagination,et
neseproduiraitpointdanslercit.
BORDEU.Jelecrois.Toutledliredecettefacultserduitautalentdecescharlatansqui,de
plusieursanimauxdpecs,encomposentunbizarrequ'onn'ajamaisvuennature.
D'ALEMBERT.Etlesabstractions?
BORDEU.Iln'yenapoint;iln'yaquedesrticenceshabituelles,desellipsesquirendentles
propositionsplusgnralesetlelangageplusrapideetpluscommode.Cesontlessignesdulangage
quiontdonnnaissanceauxsciencesabstraites.Unequalitcommuneplusieursactionsaengendr
lesmotsviceetvertu;unequalitcommuneplusieurstresaengendrlesmotslaideuretbeaut.On
aditunhomme,uncheval,deuxanimaux;ensuiteonaditun,deux,trois,ettoutelasciencedes
nombresaprisnaissance.Onn'anulleided'unmotabstrait.Onaremarqudanstouslescorpstrois
dimensions,lalongueur,lalargeur,laprofondeur;ons'estoccupdechacunedecesdimensions,etde
ltouteslessciencesmathmatiques.Touteabstractionn'estqu'unsignevided'ide.Toutescience
abstraiten'estqu'unecombinaisondesignes.Onaexclul'ideensparantlesignedel'objetphysique,
etcen'estqu'enrattachantlesignel'objetphysiquequelascienceredevientunescienced'ides;del
lebesoin,sifrquentdanslaconversation,danslesouvrages,d'envenirdesexemples.Lorsque,aprs
unelonguecombinaisondesignes,vousdemandezunexemple,vousn'exigezautrechosedeceluiqui
parle,sinondedonnerducorps,delaforme,delaralit,del'ideaubruitsuccessifdesesaccents,en
yappliquantdessensationsprouves.
D'ALEMBERT.Celaestilbienclairpourvous,mademoiselle?
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Pasinfiniment,maisledocteurvas'expliquer.
BORDEU.Celavousplatdire.Cen'estpasqu'iln'yaitpeuttrequelquechoserectifieret
beaucoupajoutercequej'aidit;maisilestonzeheuresetdemie,etj'aimidiuneconsultationau
Marais.
D'ALEMBERT.Lelangageplusrapideetpluscommode!Docteur,estcequ'ons'entend?estce
qu'onestentendu?
BORDEU.Presquetouteslesconversationssontdescomptesfaits...Jenesaisplusoestma
canne...Onn'yaaucuneideprsentel'esprit...Etmonchapeau...Etparlaraisonseulequ'aucun
hommeneressembleparfaitementunautre,nousn'entendonsjamaisprcisment,nousnesommes
jamaisprcismententendus;ilyaduplusoudumoinsentout:notrediscoursesttoujoursendeou
audel de la sensation. On aperoit bien de la diversit dans les jugements, il y en a mille fois
davantagequ'onn'aperoitpas,etqu'heureusementonnesauraitapercevoir...Adieu,adieu.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Encoreunmot,degrce
BORDEU.Ditesdoncvite.

MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Voussouvenezvousdecessautsdontvousm'avezparl?
BORDEU.Oui.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Croyezvousquelessotsetlesgensd'espritaientdeces
sautsldanslesraces?
BORDEU.Pourquoinon?
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Tantmieuxpournosarrireneveux;peuttrereviendra
tilunHenriIV.
BORDEU.Peuttreestiltoutrevenu.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Docteur,vousdevriezvenirdneravecnous.
BORDEU.Jeferaicequejepourrai,jeneprometspas;vousmeprendrezsijeviens.
MADEMOISELLEDEL'ESPINASSE.Nousvousattendonsjusqu'deuxheures.
BORDEU.J'yconsens.

FINDUSECONDTRAITDUNETRILOGIE.
- Entretien entre d'Alembert et Diderot (t 1769)
- Le Rve de d'Alembert (t 1769)
- Suite de l'entretien (t 1769)