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Historia del Deporte

La prctica del deporte es tan antigua como la humanidad. Pero, en principio, el


hombre se ejercitaba como entrenamiento para la caza. Es slo a partir del siglo
XVIII y XIX cuando el deporte comienza a popularizarse como actividad de ocio
entre las clases pudientes. Desde entonces, comienza a ser practicado cada vez
por ms gente hasta llegar a los extremos de profesionalizacin, de fervor popular
y de xito de hoy en da.
El deporte, entendido como la variedad de actividades que permiten mejorar en
velocidad, fuerza, agilidad, habilidad, etc., es tan antiguo como el hombre. Pero las
primeras noticias que tenemos sobre prctica del mismo se remontan a hace unos
2.000 aos. Por entonces, el deporte se utilizaba como entrenamiento para la caza
y la guerra.
El primer pueblo que celebr competiciones deportivas amistosas fue el griego: los
Juegos Olmpicos. stos comenzaron el ao 776 a. de J.C. y en ellos haba
carreras, boxeo, salto de longitud y lanzamiento de disco y jabalina. All, los atletas
competan por una corona de laurel y representando a sus ciudades. Nada
parecido a las enormes sumas de dinero y a la fama internacional que los triunfos
otorgan hoy.
Los romanos conquistaron Grecia y continuaron con la tradicin olmpica hasta la
decadencia del Imperio. Los ltimos Juegos que se celebraron lo hicieron el ao
394 d. de J.C.
Durante la Edad Media, el deporte dej de practicarse. Tan slo el tiro con arco y
los torneos a pie o a caballo servan a los caballeros para ejercitarse. Ya en el
siglo XV, en pleno Renacimiento, en Italia comenz a practicarse algo similar al
futbol (todava hoy se celebran torneos), y en Escocia un golf rudimentario. En
Alemania, por su parte, se lanzaban piedras contra unos palos, juego que
desembocara en los bolos.
Pero el deporte moderno comenz a tomar forma en los siglos XVIII y XIX. Gracias
a la Revolucin industrial, muchas personas disfrutaban de tiempo libre y algn
dinero y recuperaron de la Antigedad algunos deportes, al tiempo que se creaban
otros nuevos. El primer pas donde esto se produjo fue Inglaterra. All, a medida
que aumentaba su popularidad, se fueron creando asociaciones y reglamentos.
As, por ejemplo, en 1.863, la Asociacin de Futbol de Gran Bretaa fij las reglas
de este deporte. Ya en 1.900, los deportes y reglamentos correspondientes se
haban extendido a casi todos los pases del mundo.
Igualmente, en 1.896, se celebraron en Grecia los primeros Juegos olmpicos de la
Edad Moderna. Desde entonces, la antorcha que se transporta desde Grecia es su
smbolo. La mejora de las comunicaciones el tren y, pronto, el avin facilitaron
los encuentros deportivos.

Junto a deportes ya existentes, aparecieron otros nuevos. En 1.823, un alumno de


la Escuela Rugby, en Gran Bretaa, cogi un baln de futbol y comenz a correr
con l; as naci el rugby, que, a su vez, dara lugar al futbol americano. Por su
parte, los jvenes estadounidenses inventaron el bisbol, a partir del reglamento
del criquet, y un deporte nuevo: el baloncesto (1.891). Del mismo modo, a partir de
un antiguo juego de pala, se cre el tenis. Las primeras carreras de automviles y
motos se celebraron en Francia hacia 1.900.
Otros deportes actuales fueron ideados para combatir, pero con el tiempo se han
transformado en juegos de competicin. Es el caso del judo, el karate, el kendo, y
otras artes marciales.
Desde entonces, el deporte se ha ido popularizando cada vez ms. Hoy en da
son millones las personas que practican algn deporte. y muchos ms los que
los siguen desde su silln.

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