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DEFINICIN DE PSICOLOGA EDUCATIVA *

Thomas Oakland y Jacqueline Cunningham


* El trmino "psicologa educativa" es utilizado, en sentido general, para referirse a los
profesionales con formacin en psicologa y en educacin que son reconocidos como
especialistas en el suministro de servicios psicolgicos para nios y jvenes dentro del
marco de la escuela, la familia y otros contextos que influyen en su crecimiento y
desarrollo. Como tal, se refiere asimismo, y pretende incluir, a los psicopedagogos y otros
profesionales que poseen las caractersticas asociadas en este documento a la psicologa
educativa.

Existen considerables diferencias entre los pases en cuanto al desarrollo de la especialidad


conocida como psicologa educativa. En algunos pases ella se encuentra bien establecida, cuenta
ya con una larga historia y es probable que presente las caractersticas que se describen en la
presente definicin. En otros, no se halla bien establecida y es reciente. Para aquellos pases en
los que la psicologa educativa es an incipiente, estas pautas tienen la ndole de una declaracin
de aspiraciones; o sea, la definicin de la psicologa educativa que se expone en este documento
fija las metas que la especialidad procurar alcanzar en los prximos aos. No debe evaluarse a
esta especialidad slo por la medida en la que se ajusta a las presentes pautas. Tampoco debe
usrselas para evaluar en forma retroactiva programas y servicios.
Por otra parte, se considera que estas pautas son un documento viviente, sujeto a reevaluacin y
revisin peridica por las comisiones correspondientes de la ISPA. Las diversas prcticas y
orientaciones examinadas en estas pautas que contribuyen a definir la psicologa educativa
reconocen implcitamente las que han surgido a lo largo de su historia. La permanente vitalidad de
la psicologa educativa le exige evolucionar a fin de reflejar los cambios producidos en la disciplina
de la psicologa as como las necesidades de aquellas personas a cuyo servicio est la psicologa
educativa.

La naturaleza de la psicologa educativa


1. Los psiclogos educativos tienen un ttulo universitario acordado por una institucin que brinda
un programa orgnico de psicologa educativa ya sea en su departamento de psicologa, de
psicopedagoga, de ciencias de la educacin, o en una unidad administrativa de una escuela de
formacin profesional.
2. En los pases que cuentan con asociaciones profesionales de psicologa o de psicologa
educativa, el nivel del ttulo otorgado (terciario, de licenciatura, de doctorado) y la ndole de su
formacin y de su trabajo califican a las personas que lo poseen para ser miembros de la
correspondiente asociacin.
3. En los pases en los que existe la convalidacin de ttulos, el programa de psicologa educativa
debe ser convalidado. Donde no existen procedimientos de convalidacin debe procurarse
establecerlos.
4. Los programas de psicologa educativa presentan las siguientes caractersticas:
4.1 El programa ofrece una serie integrada y orgnica de estudios, que ponen el acento
principalmente en la psicologa y hacen un fuerte hincapi en la educacin.
4.2 El programa tiene un claustro de profesores designados responsables de la seleccin y
evaluacin de los alumnos, as como de las caractersticas del programa.
4.3 La responsabilidad administrativa del programa est a cargo de un profesional adecuadamente
calificado en psicologa educativa.

4.4 Para ser aceptados en el programa, los alumnos deben cumplir con ciertos requisitos de
ingreso.
4.5 Los criterios sobre formacin acadmica y profesional en psicologa educativa son acordes a
las investigaciones y la bibliografa actuales, las funciones presentes y futuras que han de cumplir
los graduados y los servicios que habrn de proporcionar. Adems, la formacin preparar a los
profesionales para trabajar con los grupos etarios, caractersticas evolutivas, tipos de poblacin,
problemas y cuestiones que se presentan con mayor frecuencia en los establecimientos educativos
y otros medios en que actan los psiclogos educativos.
4.6 El programa de estudios incluye un plan bsico que imparte conocimientos acadmicos en
reas fundamentales de la psicologa y la educacin, materias profesionales importantes para la
prctica de la psicologa educativa e informacin pertinente para trabajar en diversos medios
culturales.
4.7 Las materias profesionales brindan formacin (incluyendo experiencias de campo
supervisadas) para la evaluacin, intervencin, asesoramiento, desarrollo organizativo y de
programas, supervisin e investigacin.
4.8 Los alumnos adquieren conocimientos y experiencia de trabajo en los distintos medios en que
pueden proporcionarse servicios de psicologa educativa. Estos pueden incluir escuelas, hogares,
clnicas, organismos pblicos, hospitales y otras instituciones. La practica puede abarcar el trabajo
con individuos, grupos y organizaciones en entidades publicas y privadas.
4.9 Los alumnos adquieren conocimientos vinculados con diferentes modelos y mtodos de
evaluacin, ya sea psicolgicos, conductales (incluido el anlisis de tareas), de sistemas sociales,
mdicos y ecolgicos. Los mtodos individuales y grupales de evaluacin se centran tanto en las
personas como en las caractersticas contextuales y ambientales que pueden influir en su
comportamiento. En general, los mtodos de evaluacin conciben la conducta como el resultado de
la interaccin entre las personas y su medio.
5. La evaluacin abarca la evaluacin educativa, social, psicolgica, neuropsicolgica, del lenguaje
y vocacional, as como la evaluacin y diagnstico del beb, el nio, el joven y el adulto.
5.1 La evaluacin puede llevarse a cabo en diversos contextos, como la escuela, la familia,
organismos de asistencia social, hospitales, centros de detencin y de rehabilitacin.
5.2 Los procedimientos empleados incluyen la revisin de los antecedentes existentes, la
observacin, la seleccin, la entrevista y la administracin de tests, entre otros.
5.3 Un objetivo primordial de la evaluacin es describir de manera precisa el estado y evolucin
intelectual, acadmico, afectivo, social, de la personalidad, el temperamento, el grado de
adaptacin, el lenguaje, as como las caractersticas psicomotrices, neuropsisolgicas y
vocacionales, y los valores de cada individuo. Otros objetivos importantes de la evaluacin son
contribuir a determinar la etiologa de los trastornos, a planificar y evaluar las intervenciones, y a
prevenir la aparicin de afecciones invalidantes.
6. Los psiclogos educativos llevan a cabo distintos tipos de intervenciones a fin de promover el
desarrollo y la adquisicin y uso ptimo de los recursos de personal, educativos, familiares y
comunitarios, y de reducir las dificultades y trastornos.
6.1 Las intervenciones destinadas a bebs, nios, jvenes y adultos pueden tener como objeto
facilitar su desarrollo en una o m s de las siguientes reas: estado y evolucin intelectual,
acadmico, afectivo, social, de la personalidad, el temperamento, el grado de adaptacin, el

lenguaje, as como las caractersticas psicomotrices, neuropsisolgicas y vocacionales, y los


valores.
6.2 Las intervenciones suelen implicar que los psiclogos educativos trabajen en forma directa con
los individuos, grupos o sistemas, o en forma indirecta (v.gr., mediante el asesoramiento) con los
maestros y profesores, directores de escuela y otro personal educativo, padres y otros miembros
de la familia, as como con otros profesionales y paraprofesionales. Adems, los psiclogos
educativos sirven de nexo entre los establecimientos educativos y otros organismos comunitarios,
regionales y nacionales.
6.3 Las intervenciones pueden encaminarse a promover el bienestar y prevenir el surgimiento de
problemas (prevencin primaria), a reducir las dificultades una vez que se producen (prevencin
secundaria) y, en el caso de las personas que pueden llegar a manifestar una o m s afecciones
discapacitantes en el plazo de unos aos, a lograr que su discapacidad no avance y asegurar que
les sean proporcionados los servicios bsicos necesarios (prevencin terciaria).
6.4 Los servicios directos incluyen, entre otros, el asesoramiento psicolgico individual y otras
formas de servicios teraputicos, la enseanza, las clases tutoriales y otras intervenciones en las
que el psiclogo educativo trabaja personalmente con uno o ms individuos que requieren sus
servicios. Los servicios indirectos incluyen, entre otros, la planificacin de la evaluacin y de los
programas, la capacitacin profesional previa o en el lugar de trabajo, la supervisin, el
asesoramiento, la colaboracin, la investigacin y la evaluacin, as como otros mtodos a travs
de los cuales otros profesionales, con ayuda de psiclogos educativos, proporcionan los servicios
requeridos.
7. El asesoramiento suele implicar que se brinden servicios de psicologa educativa mediante
mtodos indirectos.
7.1 Los servicios de asesoramiento habitualmente reconocen y destacan la importancia de recurrir
a procedimientos cooperativos y de colaboracin para abordar los problemas. Estos servicios
pueden ser ofrecidos a maestros, profesores y otro personal de enseanza, a otros profesionales,
a dirigentes religiosos o comunitarios, a los padres, y a los funcionarios en el plano local, regional,
nacional e internacional. El asesoramiento suele llevar a que los psiclogos educativos participen
como miembros de un equipo con otros profesionales, los padres, los alumnos y otros individuos.
7.2 Los servicios de asesoramiento alientan la participacin a travs de modalidades que
promuevan el conocimiento de la psicologa y la educacin, as como su aplicacin adecuada para
estimular el crecimiento y desarrollo. Pueden incluir la asistencia a programas de planificacin y
evaluacin con el fin de utilizar mejor o promover el bienestar y las capacidades cognitivas,
afectivas, sociales, emocionales, adaptativas, de lenguaje, psicomotrices, neuropsicolgicas y
vocacionales. Tambin pueden apuntar a mejorar la comprensin y la aptitud de maestros y
profesores, administradores y padres para promover el desarrollo. Los servicios de asesoramiento
procuran generar un clima positivo para el trabajo, el aprendizaje y la vida en general.
8. Los servicios organizativos y de desarrollo de programas se brindan a establecimientos de
enseanza, consejos escolares, organismos y otras organizaciones y unidades administrativas en
el plano local, regional, nacional e internacional. Estos servicios pueden abarcar la evaluacin, la
intervencin, la coordinacin, la planificacin de programas, el desarrollo y evaluacin de planes de
estudio y de instruccin, y el asesoramiento. Sus objetivos ms frecuentes son la promocin y
fortalecimiento de la coordinacin, administracin, planificacin y evaluacin de los servicios
existentes en una unidad o entre dos o m s unidades responsables de atender a bebs, nios,
jvenes o adultos. Los servicios organizativos y de desarrollo de programas que proporcionan los
psiclogos educativos suelen centrarse en las cuestiones educativas, psicolgicas y sociales.

9. La supervisin incluye los servicios profesionales proporcionados por personas con mayor grado
de preparacin y experiencia, capaces de asumir la responsabilidad por los servicios de psicologa
educativa suministrados y de rendir cuenta de ellos.
9.1 El nivel y alcance de la supervisin depender de la ndole de los servicios prestados, de la
pericia profesional y las cualidades personales puestas de manifiesto por los restantes integrantes
del personal junto con sus obligaciones y responsabilidades laborales y administrativas.
9.2 La unidad administrativa responsable de brindar los servicios de psicologa educativa ser
dirigida por un psiclogo educativo que tambin tendr a su cargo supervisar las actividades de los
dems psiclogos educativos que trabajen en esa misma unidad.
10. Los psiclogos educativos, junto con las personas responsables de las actividades que tienen
influencia financiera, administrativa y programtica en los servicios de psicologa educativa, deben
rendir cuenta de la prestacin de estos servicios en forma eficaz y eficiente. Dicha rendicin de
cuentas implica, adems de la evaluacin realizada en los niveles programticos e institucionales,
la autoevaluacin. Tal evaluacin ha de comprender tanto a los proveedores como a los
consumidores de los servicios, incluido el personal profesional, paraprofesional y administrativo, los
alumnos, los padres y los miembros de la comunidad. El objetivo primordial del proceso de
rendicin de cuentas es contribuir a asegurar una eficaz y eficiente prestacin de los servicios de
psicologa educativa.
11. Los psiclogos educativos adhieren a un modelo de prestacin de servicios en el cual la teora
y la investigacin son la base de la prctica. Se supone que deben estar al tanto de las
investigaciones vinculadas con la prctica y orientar sus servicios en consecuencia. Adems, se
pretende que los psiclogos educativos contribuyan a la teora y la investigacin participando
activamente en tareas de evaluacin e investigacin, redactando artculos sobre cuestiones
profesionales, o mediante otras actividades acadmicas tendientes a incrementar los
conocimientos sobre psicologa educativa y sus aplicaciones pertinentes.
12. Los psiclogos educativos deben estar al tanto de las leyes, polticas pblicas y normas
administrativas que rigen los servicios psicolgicos y educativos, y suministrar estos servicios de
un modo congruente con dichas disposiciones. Adems, deben contribuir a que se promulguen y
cumplan leyes adecuadas que promuevan los servicios de psicologa educativa.
13. Los psiclogos educativos deben conocer los cdigos de tica profesional que enmarcan su
labor, suministrar sus servicios en una forma congruente con tales normas ticas, y contribuir a
asegurar su permanente vigencia.
14. Los psiclogos educativos deben continuar su desarrollo profesional en forma tal que su
prctica sea coherente con los conocimientos, leyes y cdigos vigentes sobre el ejercicio y las
normas de conducta de la profesin.