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COLOGIE DE L'ALISIER TORMINAL

SORBUS TORMINALIS (L .) CRANTZ


N . DRAPIER

CONTEXTE DE L'TUDE
L'intrt des forestiers et scientifiques s'est port sur l'Alisier torminal depuis quelques annes
que la hausse vertigineuse des cours de son bois en a fait l'essence forestire indigne la plus
chre de France . C'est cette proccupation toute prosaque qui a permis le lancement d'un
programme de recherche destin mieux connatre et valoriser l'Alisier.
Connaissance essentielle l'laboration d'une sylviculture, l'cologie de l'Alisier tait considre
comme mconnue : on savait que l'espce avait une grande amplitude cologique, et gure
plus.
Au terme de l'tude que nous avons eu en faire, ceci appelle dj quelques remarques.
En Allemagne (o l'intrt pour cette essence s'est manifest ds le dbut des annes 70) et en
Suisse, l'Alisier torminal a dj fait l'objet de travaux importants (Kausch-Blecken von Schmeling
et Meyer, 1980 et 1981 ; Pleines, 1981) . Des conditions de milieu largement diffrentes font que
leurs rsultats ne sont que trs incompltement transposables la France . Cependant, dans
l'hypothse o il n'aurait pas t possible de lancer un programme de recherche en France (cela
tient peu de choses), on peut se demander si l'on aurait au moins cherch appliquer aux
forts de notre pays les rsultats de ces tudes trangres.
De mme, on n'insistera jamais trop sur la richesse d'enseignements de certains classiques de
la littrature forestire (Baudrillart, Mathieu, Lorentz et Parade, Guinier et al . . . .) . Dans l'attente
de rsultats des recherches nouvellement lances, ou ventuellement dfaut de celles-ci, il s'y
trouvait dj assez d'lments pour mettre en place une sylviculture lmentaire de l'Alisier
torminal . C'est--dire au moins de quoi viter, quant au choix de conditions de milieu et de
conduite des individus et peuplements, le genre d'erreurs qu'on a dj vu commettre pour
d'autres essences.
Cependant, les classiques colportent aussi des erreurs qui semblent parfois avoir la vie plus
dure que ce qu'ils contiennent de judicieux, et qui suffiraient justifier la ralisation de
nouvelles tudes . Il faut aussi s'y mfier de connaissances rgulirement cites depuis sans
avoir vraiment t actualises : ainsi pour l'numration des usages traditionnels de l'alisier,
maintenant dsuets ou mineurs (mcanique, instruments de musique . . .), tandis que son excellence comme bois d'bnisterie est relativement mconnue, et ce march encore peu dvelopp.
Nombre de publications plus rcentes (ouvrages gnraux de dendrologie ou de sylviculture,
typologies forestires . . .) comportent aussi des erreurs ou inexactitudes sur l'cologie et la
sylviculture de l'Alisier, pour avoir gnralis abusivement les donnes propres une rgion
d'tude limite, ou bien ne pas avoir pris en compte certains aspects syncologiques ou
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historiques (voir plus loin) . C'est aussi le cas de quelques publications plus spcialises
auxquelles le rcent regain d'intrt pour l'Alisier torminal a dj fourni matire, et qui ont pti
d'un trs comprhensible manque d'informations gnrales (comme premiers travaux importants
sur l'Alisier torminal en France, voir les tudes de Mauranges, 1981 et de Nicloux, 1986) . Il sera
question plus loin de ce problme de l'exploitabilit de la documentation prexistante.
Prcisons enfin que, partant de peu de choses et s'intressant tout le territoire franais, notre
tude de l'cologie de l'Alisier torminal a eu pour objectif une connaissance gnrale, qui puisse
ouvrir la voie des travaux plus prcis (portant en particulier sur des territoires restreints) et
dj tre utile aux forestiers . C'est pourquoi nous nous sommes impos beaucoup de circonspection, et avons voulu que cet article soit essentiellement pratique.

REMARQUES MTHODOLOGIQUES
L'tude de l'cologie d'une essence telle que l'Alisier torminal se heurte des particularits
faisant que l'exploitation de la bibliographie ne peut tre fructueuse :
Sensibilit la concurrence : donne essentielle (voir plus loin), qui entrane un comportement trs variable de l'espce selon le type de vgtation et le traitement sylvicole avant
mme que les autres facteurs du milieu n'aient entrer en considration . Toute indication sur la
raret ou la plus ou moins bonne venue de l'Alisier torminal, sans plus de prcisions sur les
conditions de milieu et de sylviculture (prsente et antrieure) s'en trouve donc compltement
sujette caution.
Raret (souvent directement lie au prcdent facteur) : il aura souvent t constat, au
cours de notre tude, que l'Alisier existe (et mme sous la forme de sujets remarquables) dans
des territoires ou milieux o il tait considr comme absent.
Dissmination : elle impose de disposer de localisations trs prcises pour les prospections ce que la littrature ne fournit que rarement.
II est noter que les catalogues de stations sont plus utiles que les autres sources bibliographiques, parce qu'ils constituent des tudes gnrales et synthtiques sur la vgtation forestire
de rgions entires . Ce sont des sources documentaires sans quivalent (notamment sur
l'histoire sylvicole et la pdologie), grce une dmarche phytocologique qu'on ne trouve en
particulier gure dans la littrature phytosociologique classique.
Cependant, dans la perspective de l'tude d'une essence secondaire et rare, les catalogues de
stations prsentent eux aussi des lacunes importantes :
par rapport un travail de prospection spcifique, risque important d'omission de
situations stationnelles intressantes ;
de ce fait, indications souvent errones (quand il y en a) sur les potentialits (et la
rpartition) de l'essence en question.
En consquence, l'emploi d'un catalogue peut surtout tre intressant dans la perspective de
l'tude d'une essence l'chelle de la seule rgion concerne . L'tude peut alors tre faite en
fonction des types stationnels ainsi prdfinis (et mme bnficier des prospections faites
cette occasion pour disposer d'un chantillonnage aussi proche que possible de l'exhaustivit).
Toutefois, l'efficacit de la dmarche consistant se rfrer aux types stationnels est trs
variable, car elle dpend en particulier de la faon dont certains facteurs cologiques importants
ont pu ou non tre pris en compte dans la ralisation du catalogue ; ainsi pour l'hydromorphie,
dont l'tude rigoureuse ncessite des moyens assez lourds qui ne sont habituellement pas mis
en oeuvre dans ce cadre ; ds lors, l'tude des relations station-production d'une essence dans
de telles conditions de milieu a tendance devoir tre faite indpendamment des catalogues
(voir l'tude de Girard) .
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Connaissance du genre Sorbus

Ces divers problmes documentaires ont confirm, au commencement de notre tude :


la ncessit de prospections : l'tude bibliographique, mme trs gnrale, de l'cologie
d'une essence, ne peut tre conduite qu'avec toutes les rserves que nous avons faites sur la
validit de ce type de donnes ne serait-ce qu'en ce qui concerne la distribution gographique de l'espce, et beaucoup plus encore quant ses potentialits . Et encore, ne peut-on pas
en attendre beaucoup de rsultats.
le besoin de renseignements plus prcis que ceux fournis par la bibliographie pour
l'tablissement du plan d'chantillonnage.
En consquence, nous avons lanc une enqute auprs d'organismes concerns (ONF, DDAF,
SERFOB, CRPF, laboratoires de recherche), en accordant un soin particulier la conception
d'un questionnaire simple (et donc pas rebutant) ; il fut galement prcis que des rponses trs
brves nous suffiraient (y compris ngatives) et que cette recherche concernait l'Alisier torminal
sous toutes ses formes (pas uniquement les beaux sujets, dont il s'avra d'ailleurs que la
conception tait trs variable selon les rgions et les personnes).
Pour plus de 330 envois raliss, prs de 150 rponses ont t obtenues, taux de retour lev
qui semble confirmer la pertinence de nos prcautions . Les donnes recueillies ont t suffisamment abondantes, prcises et bien rparties, pour permettre l'laboration de tout le plan de
prospection . Le succs de cette enqute, dont nous sommes redevables tous les forestiers qui
y ont rpondu, aura donc t essentiel pour la suite de l'tude (conduite, faut-il prciser, en
troite collaboration avec celle de E . Sevrin sur la qualit du bois d'alisier).

ASPECTS SYNCOLOGIQUES DE LA BIOLOGIE DE L'ALISIER TORMINAL


Comportement dynamique
L'Alisier torminal a un temprament dynamique d'espce post-pionnire l ' ) . II est intressant de
comparer ses caractristiques architecturales avec celles de pionnires (2) et de dryades )3) .
L'Alisier blanc, le Sorbier des Oiseleurs, l'Alisier de Fontainebleau (voir l'article cologie et
intrt sylvicole de divers Sorbus en France pour les dtails, p . 345) ont un comportement
nettement plus pionnier que l'Alisier torminal . Par rapport celui-ci, et en cohrence avec les
exigences de leur comportement dynamique, ces trois espces ont une bien meilleure capacit
rejeter de souche, se ramifier, mettre des gourmands, voire se marcotter donc repartir
aprs toutes sortes de traumatismes (scheresse, bris de neige, abroutissement, mouvement du
substrat . . .) . Elles sont en outre trs hliophiles, et supportent mal pas du tout la concurrence.
l'oppos, les dryades (Htre, Sapin . . .) se caractrisent en gnral par leur aptitude produire
un tronc unique s'levant travers un couvert prexistant . En attendant ce moment, elles
supportent l'ombre et la concurrence, en particulier lors de la phase critique de rgnration.
On peut rapprocher de cette catgorie certaines espces post-pionnires que nous qualifierons
de persistantes : le Merisier, l'rable sycomore (surtout) sont capables de supporter un
couvert assez ferm, et de crotre jusqu' s'affranchir de ces contraintes.

(1) Post-pionnire : qualifie une essence intervenant dans les successions vgtales aprs les essences pionnires, et normalement avant les dryades.
(2) Pionnire : se dit d'une essence apte coloniser des milieux ouverts, perturbs, instables, et participant donc aux stades
initiaux d'une sylvignse.
(3) Dryade : essence caractristique des phases de maturation d'une sylvignse.
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En comparaison, nous considrerons l'Alisier torminal comme une post-pionnire primitive : il


supporte mal la concurrence, ne peut gure que vgter sous couvert, o il disparat rapidement
si cette contrainte se maintient . II est aussi nettement hliophile, mais n'atteint pas l'aptitude au
nomadisme (4) des trois autres Sorbus cits plus haut . Et mme s'il est ' plus forestier que
ceux-ci, ce n'est pas au point de mriter le qualificatif d'essence de demi-ombre qu'on lui
donne souvent ; ce terme est rserver, par exemple, aux Grands rables, au Merisier, ou au
Charme.
Raction de l'Alisier torminal la concurrence et aux structures de peuplements
Nous plaons et dveloppons ce sujet avant celui du comportement autcologique de l'Alisier,
parce que c'est bien la structure des peuplements qui conditionne en premier lieu l'tat sous
lequel s'y prsente actuellement cette essence . Primant sur sa grande rusticit (voir Autcologie de l'Alisier torminal, p . 233), la sensibilit la concurrence de l'Alisier torminal a en effet
pour consquences:
Sa grande raret, voire son viction (cas frquent) :
de milieux (trs) fertiles o le dynamisme d'autres essences lui laisse trs peu de
chances
des futaies rgulires en gnral mais uniquement cause de l'absence de soins dont
l'Alisier a jusqu' maintenant t victime dans ce type de peuplements.
La prsence habituelle de l'Alisier, et son abondance :
dans des peuplements plus ou moins bas et ouverts, c'est--dire souvent dgrads
cause de conditions stationnelles dfavorables et de gestion nglige ;
dans les taillis-sous-futaies, dont la structure htrogne est plus favorable que celle des
futaies rgulires, et o l'on a d'ailleurs plus volontiers recrut les fruitiers en baliveau par le
pass ; mais il est noter que cette tradition n'a pas touch galement toutes les rgions de
France, et qu'elle s'est plus ou moins perdue dans certaines avec le dveloppement de
peuplements rguliers et pauvres spcifiquement.
Corollairement, les impressions errones que :
l'Alisier torminal est un petit arbre inutilisable en futaie rgulire ; il y atteint (videmment
exceptionnellement, en l'tat actuel des choses) plus de 30 m ;
ne lui conviennent que certains milieux difficiles ; ceci est galement inexact, comme on
le verra plus loin.
Les figures des pages 234 237 illustrent des situations cologiques au sens le plus large,
incorporant jusqu'aux facteurs anthropiques dans lesquelles nous avons observ l'Alisier
torminal . On y a joint l'interprtation que nous faisons de leurs consquences sur la situation de
l'Alisier et sur les possibilits de sa mise en valeur dans ces divers milieux (voir l'article
Recherche d'lments de sylviculture pour l'Alisier torminal , p . 321).
Cette approche implique la prise en compte de l'action directe ou indirecte de plusieurs
facteurs:
composition dendrologique du peuplement ;
effet des conditions stationnelles sur le dveloppement de l'Alisier et des autres essences ;
effets de la sylviculture, passe ou venir : traitement, interventions (dpressages,
lagages . . .), actions particulires . Nous avons figur des situations indites, correspondant
des possibilits hypothtiques de dveloppement de la sylviculture de l'Alisier.
Les situations prsentes sont classes en premier lieu par type de traitement sylvicole (taillissous-futaie, futaie, taillis simple), ce facteur tant apparu comme le plus important . Viennent
(4) Nomade : se dit d'une essence post-pionnire ou dryade pouvant jouer un rle de pionnire dans certaines conditions.

232

Connaissance du genre Sot-bus


ensuite l'influence d'interventions particulires (traditionnelles en gnral) et celles de facteurs
stationnels et de la composition dendrologique . Ces indications peuvent tre considres
comme des lments d'aide au diagnostic pour la gestion de peuplements.
Raction d'autres facteurs biotiques
La composition dendrologique n'est pas le seul facteur cologique biotique dont dpend la
situation de l'Alisier torminal dans les peuplements forestiers ou autres formations vgtales.
Ainsi :
Les fruits de l'Alisier torminal sont apprcis des oiseaux qui en dissminent les
semences . La relation avec le comportement dynamique de l'espce est vidente, tant par la
capacit de conqute ainsi confre l'Alisier, que par la faon dont cela le destine surtout
s'implanter dans des milieux bien frquents par les oiseaux frugivores (lisires et troues par
exemple).
L'abroutissement de l'Alisier par les cervids est trs frquent . La prdation peut aussi
tre le fait de rongeurs, en fort comme dans les frutices (ce qui semble limiter la place que
l'Alisier torminal peut tenir dans ces milieux trs ouverts).
L'Alisier a divers parasites animaux (pucerons, acariens) et il est sensible des maladies
cryptogamiques (voir l'article de L . Lanier, p . 343) . Ces dgts peuvent tre importants, et l'on a
vu, l'occasion du dprissement observ ces dernires annes, que les alisiers ainsi affaiblis
sont sensibles au pourridi . II est possible que cette sensibilit ces risques phytosanitaires
(plus grande que chez beaucoup d'autres essences) ait aussi une part de responsabilit dans le
caractre toujours dissmin de l'Alisier torminal dans les peuplements.

AUTCOLOGIE DE L'ALISIER TORMINAL


Remarque prliminaire
L'autcologie est l'tude des relations de l'individu (ou de l'espce) avec les facteurs du milieu ;
cette notion est complte par celle de syncologie, qui s'applique aux communauts d'tres
vivants (dterminisme et organisation).
L'usage a souvent fait prendre la notion d'autcologie d'une espce vgtale comme l'tude des
relations de celle-ci avec les seuls facteurs cologiques abiotiques . Or, il a t montr prcdemment quel point cela est rducteur et source d'erreurs d'interprtation . Nous nous
proposons donc, soit de conserver l'autcologie ce sens restreint, condition de parler de
mme de la syncologie d'une espce (tude des relations de l'espce avec son environnement
biotique, donc de sa place dans une communaut) ; soit, pour le dveloppement suivant qui ne
traite que des relations de l'Alisier avec les facteurs abiotiques, de prciser qu'il s'agit de
I'autcologie abiotique de l'espce.
Influence sur l'Alisier torminal de facteurs cologiques abiotiques
Facteurs pdoclimatiques
Scheresse
La tolrance de l'Alisier torminal (et d'espces voisines) la scheresse est meilleure que chez
la plupart des feuillus indignes des rgions tempres de France . Cependant, il n'est franchement ni xrophile, ni thermophile, comme l'atteste sa rpartition gographique ; ce ne sont que
les effets diffrencis de la concurrence qui peuvent en donner l'impression.
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N . DRAPIER

CONFIGURATIONS DE L'ALISIER TORMINAL DANS LES STRUCTURES [

TAILLIS-SOUS-FUTAIE
Situation la plus frquente en l'tat actuel des choses, du fait :
des surfaces encore importantes couvertes par ce type de peuplements,
de l'adquation souvent constate entre leur traitement (nature et frquence des interventions) et certaines exigences
autcologiques (phatiques surtout) de l'Alisier torminal.

CAS O DES INTERVENTIONS PASSES ONT PROFIT L'ALISIER TORMINAL


Cas de stations moyennement fertiles fertiles (ex . : plateaux calcaires et plaines marneuses du Nord-Est, certains
matriaux de dcarbonatation du Bassin Parisien . . .)

It~1t l'u,

yq?i9

1
(coupes dans la rserve)
alisier conserv par balivage
souvent cyngtique ou
sentimental

alisiers assez nombreux et bien


conforms, le plus souvent
codominants

dveloppement libre
au dessus du taillis,
juste concurrenc parla
rserve (rarement trs
dense)

es e

%~~i
balivages et dgagements
plus systmatiques et suivis
(ventuellement conversion)

variante htre prpondrant :


concurrence trs forte ; alisier rarfi
(si pas disparu)

dveloppement et conformation
meilleurs que dans la situation de
dpart

cas particulier : balivage d'alisiers lors


d'une conversion, suivi d'une
dgradation de leur situation
balivage

vieillissement du peuplement

Cas de stations fortes contraintes : hydromorphie, scheresse, oligotrophie (ex. : sols superficiels des plateaux
calcaires de Bourgogne ; sols plus ou moins acides et hydromorphes du Centre, Sud de la France en gnral .. .)

alisiers fort nombreux mais bas


branchus
peuplement bas et clair
drageonnement intense
mme traitement,
mais plus intensif

A't . '(a
maintien d'un gainage,
lagage

11
arbres moins courts, de plus grande
valeur (mme en restant en TSF)

variante : forte concurrence (buis


p . ex.) (conditions stationnelles
aggravantes) potentialits faibles, et
masques

234

Connaissance du genre

Sorbus

EUPLEMENTS EXISTANTES . DVELOPPEMENTS ENVISAGEABLES

Cas de stations trs fertiles (ex . : bas de pentes et fonds de vallons, sols sur loess rcent . . .)

y Or

1111/11

"

concurrence extrme, mme si l'alisier


a t baliv : sujets parfois
aussi beaux que rares
mais souvent tout fait absents
(potentialits masques)

restauration u de l'alisier

li,

~1jl

interventions plus frquentes


et/ou dgagements plus
intenses

/
trs beaux alisiers, la mesure des
potentialits de la station (sans qu'il
soit ncessaire d'abandonner le TSF)

engloutissement vit

Cas particuliers de forte concurrence du taillis

I o111
Mt Ir
IIl

coupes de taillis
conditions stationnelles
moins favorables l'alisier et/ou insuffisamment frquentes :
concurrence de plus en plus
qu' d'autres essences
difficile soutenir

taillis excessivement lev, alisiers


rares et souvent grles (potentialits
masques)

restauration

dgagements (mme sans


exploitation du taillis)
au besoin, plantation
(beaux alisiers)

taillis pas particulirement lev, mais


trs dense et sombre (chtaignier,
tilleul, charme dans certains cas).
Alisiers encore rares.

mme remde

CAS DE RGIONS SANS TRADITION DE CONSERVATION DE FEUILLUS TELS QUE L'ALISIER TORMINAL
Cette contrainte y prime sur l'influence des caractres stationnels.
exclu des balivages, l'alisier ne peut se
maintenir (mme en drageonnant) et
rgresse

remde : balivage de sujets restants (si


bien conforms), sinon plantations
(prsence originelle
hypothtique)
restauration complte ou presque

alisier trs rarfi ou disparu


quelles que soient ses
potentialits

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N . DRAPIER

FUTAIE
En futaie rgulire, l'Alisier torminal est rare actuellement, car le traitement est trop dfavorable cette espce en l'absence
d'gards pour elle (ce qui a toujours ou presque t le cas).
Quant la futaie irrgulire, les exemples sont encore plus rares . Des cas de TSF convertis s'y apparentent, mais avec une
distribution incomplte des classes d'ge . De la mme faon, certains des dveloppements envisageables partir de situations
existantes (en taillis-sous-futaie, futaie rgulire, ou taillis simple) peuvent aboutir une structure de futaie irrgulire plus ou
moins complte .

'?i()()Y ,

,wYlymm?', , ,?i?ff?1',
gaulis, avec une densit
initiale d'alisier
ventuellement importante

cas typique : alisiers conservs


exceptionnellement au fil des
claircies successives, voire touffs
entre deux interventions : individus
trs rares et grles

concurrence de plus en plus


forte, pas contre lors des
claircies

P
interventions plus prcoces' - - > I l r
et vigoureuses(dfourchage
et lagage au besoin)

t - - > 1!Y

alisiers de futaie, lancs et bille


longue

incorporation de l'alisier
une futaie mlange
(exploitation lors d'claircies
si l'essence dominante a une
plus longue rvolution)

cas particulier : maintien en soustage d'alisiers mme trs domins,


au moins des fins cyngtiques
(Centre)

possibilit de conserver ces


sujets lors de la coupe
dfinitive, comme
reproducteurs, ou pour
incorporation au nouveau
peuplement

------------------------

autre cas particulier : retour


de l'alisier sous futaie ge et claire

RAPPEL : DIFFRENTS STATUTS D'UN ARBRE AU SEIN D'UN PEUPLEMENT


Situation domine :
arbre recouvert par les houppiers
voisins . Fatal plus ou moins courte
chance l'alisier torminal s'il n'est
pas dgag .

000

Situation codominante :
l'arbre appartient la strate
suprieure mais peut tre dpass (et
comprim latralement) par d'autres .
Statut trs frquent pour l'alisier
torminal, arbre de deuxime grandeur
(rarement plus de 30 m), ruais bien
support par lui.

Yf~T
236

Situation prdominante :
l'arbre gale les plus grands de la
strate suprieure . Rare pour l'alisier
torminal, presque toujours environn
de plus grands sujets d'autres
essences.

Connaissance du genre

Sorbus

TAILLIS SIMPLE
Situation peu frquente pour l'Alisier torminal . Son tat dpend alors surtout des autres essences prsentes, et des potentialits
stationnelles.

1,%nAM

#i
l .nPinfnu

I
station productive :
concurrence tendant
devenir excessive (souvent :
charme, chtaignier, tilleul)

moins bonne station :


abondance variable selon
frquence des coupes et
autres essences

conditions stationnelles
cas particulier : vgtation
mdiocres : quantit d'alisier
ligneuse basse trs
variable, entretenue parle concurrente : potentialits
drageonnement
faibles et masques

dans ces trois cas,


amlioration possible
par balivage gnral
ou au moins balivage d'alisiers
sur taillis d'autres essences
(bourrage)
--- - ----------------

LGENDE DES
FIGURES :

----------------------

(j)

futaie
TSF
mlange : d'alisier

les alisiers sont reprsents en


noir .
volution ayant
abouti une
situation
observable.
__--volution
susceptible d'tre
obtenue par des
oprations
sylvicoles
adquates.

En outre, l'Alisier supporte nettement mieux la scheresse quand ne s'y ajoute pas la contrainte
de l'oligotrophie (donc sur calcaire mieux que sur substrat acide, voir Nutrition minrale,
p . 239).
Dans le bois de l'Alisier torminal, Lachaud et Mansouri (voir l'article p . 279) ont mis en vidence
une abondance de trachides, et des ornementations spirales de la paroi intrieure des
vaisseaux, qui sont une adaptation de la conduction de la sve brute en conditions de stress
hydrique.
Hydromorphie
L'Alisier torminal a une bonne tolrance aux conditions d'engorgement temporaire, mme
intenses.
Contrastes pdoclimatiques
La tolrance de l'Alisier vis--vis de cette contrainte est particulirement dveloppe, dans
l'absolu, et surtout par rapport aux autres essences habituellement prsentes . Significativement,
dans l'Est de la France, o l'Alisier torminal est presque absent des milieux sols acides, c'est
principalement lorsque ceux-ci prsentent un rgime hydrique contrast qu'on retrouve l'Alisier
(sur plosols-pseudogleys, surtout, voir pp . 240-241).
Ce type de situation pdoclimatique appelle la mme remarque que plus haut propos de
l'influence de la nutrition minrale .
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Rev . For. Fr . XLV - 3-1993

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Froid
La rpartition de l'Alisier torminal en France et en Europe atteste qu'il supporte de basses
tempratures . En particulier, sous le climat du Nord-Est, ses jeunes feuilles et pousses rsistent
bien aux geles printanires (au printemps 1991, par exemple, il les a beaucoup mieux supportes que les Chnes) . En ppinire, on a vu des bourgeons non cailleux supporter des froids
de 15 C.
Cependant, le froid est responsable, au moins partiellement, de l'absence de l'Alisier en
montagne et de sa disparition dans le Nord de la France . Mais dans les deux cas, c'est moins le
fait de l'existence d'un seuil physiologique que d'une diminution du dynamisme de l'espce, au
point cette fois que la concurrence la fasse disparatre (comme l'indique le fait qu'il y ait
quelques trs beaux arbres en Picardie, pourtant la limite de l'aire) . Dans ces conditions, la
limitation tiendrait plus un dfaut de chaleur durant la saison de vgtation qu'aux valeurs
hivernales extrmes (mais l'hypothse, avance par Roisin, d'un dfaut de maturation des fruits
sous ce climat, nous parat insuffisante et de peu de poids face aux autres facteurs dynamiques).
Lumire
Le plein dcouvert n'est pas une contrainte pour l'Alisier torminal (sauf peut-tre dans les
rgions mridionales au climat chaud et sec) ; c'est dans ces conditions que l'on a observ les
meilleures croissances en diamtre.
En revanche, l'ombre, telle qu'en situation surcime (voir p . 230), est assez rapidement fatale
l'Alisier . Une petite troue dans la canope, on l'a vu, lui suffit gnralement pour se maintenir.
Synthse : ractions aux tendances macroclimatiques
Montagnarde
La tolrance de l'Alisier y est mdiocre, sa prsence spontane tant peu prs limite
l'tage montagnard infrieur (avec une altitude atteinte plus leve dans le Sud du pays) . Cela
n'exclut cependant pas que l'Alisier ait des potentialits intressantes des altitudes suprieures cette limite, surtout des expositions favorables (voir Froid, ci-dessus).
Continentale
C'est dans le Nord-Est de la France que l'Alisier torminal a pour le moment donn les rsultats
les plus intressants, et les ventuelles contraintes climatiques lies l'influence continentale
sont sans prjudice pour lui . Deux exceptions sont noter :
quand, en plaine, une situation de fond de vallon froid reproduit des conditions climatiques montagnardes ;
et quand la contrainte macroclimatique se trouve combine une forte dficience de la
nutrition minrale (voir p . 240).
Atlantique
Le climat atlantique franais convient tout fait l'Alisier torminal, quelques rserves prs
(mais pas rdhibitoires) :
dans le Nord du pays (puis en Belgique et au-del) o la limite d'aire actuelle (on ne peut
dire naturelle) de l'Alisier se dtache des ctes en direction de contres influence continentale
(ts plus chauds) (voir Froid, ci-dessus) ;
dans certaines rgions du Centre, o la combinaison d'un macroclimat doux et relativement sec des contraintes pdoclimatiques a un effet ngatif sur les potentialits de l'Alisier
(tout en tant souvent favorable sa prsence abondante dans des formations peu denses) ;
en Bretagne, o l'habituelle combinaison du climat uniforme et frais et de sols oligotrophes fait que l'Alisier est trs rare sur de vastes superficies (mais l encore, ceci n'exclut pas
son introduction, surtout la faveur de conditions stationnelles ponctuellement meilleures).
238

Connaissance du genre Sorbus

Mditerranenne
L'Alisier torminal se ressent apparemment beaucoup plus de la contrainte xrique que thermique . II est prsent dans le Midi, jusque dans des milieux trs secs de l'Estrel, ce qui est
remarquable pour une essence ayant son optimum de productivit dans la moiti Nord du pays ;
de plus, il y est d'apparence saine, mme si ce n'est le plus souvent que sous une forme
arbustive [on peut comparer cela des cas o la conjonction de contraintes climatiques et
daphiques (sols lessivs trs dgrads) produit des alisiers rampants !].
Dans le Sud de la France, la faveur d'ubacs, de bas de pente ou de fonds de valles, l'Alisier
devrait avoir de bonnes potentialits jusque dans des rgions ou milieux dont il est pour l'instant
compltement absent.
Face ce type de limitation climatique, on aura galement intrt envisager l'emploi de
l'Alisier blanc (souvent prsent) ou du Cormier (plus rare mais plus intressant) (voir l'article
cologie et intrt sylvicole de divers Sorbus en France ' , p . 345).
Facteurs de la nutrition minrale
L'Alisier est indiffrent aux pH levs, la prsence de calcium changeable dans le sol, et
mme de calcaire actif.
L'tude de la tolrance de l'Alisier l'oligotrophie mrite d'tre approfondie . Ses besoins
nutritifs sont importants (d'aprs Barnola et Louni et les rsultats d'une exprience de semis que
nous avons faite), mais souvent compenss par une meilleure tolrance que d'autres essences
des contraintes daphiques associes (hydromorphie, contrastes hydriques) . En outre, l'Alisier
dispose d'importantes capacits d'extraction des nutriments pour satisfaire ses besoins (Barnola
et Louni), qui expliqueraient que ses potentialits restent bonnes tant que les conditions
d'oligotrophie ne sont pas excessives ou qu'il peut, vraisemblablement, profiter ,> d'autres
essences prsentes grce au cycle biogochimique . Quant aux pH bas, c'est un facteur qui
n'est apparemment pas contraignant en soi, mais indissociable de l'oligotrophie (il ne semble
pas non plus qu'il y ait de sensibilit de l'Alisier la toxicit de certains ions mtalliques dans
ces conditions).
Synthse : comportement de l'Alisier dans diverses situations stationnelles
Milieux substrat calcaire
Dans le quart Nord-Est de la France (Lorraine, Champagne, Bourgogne, Franche-Comt, Alsace),
ces milieux portent actuellement le plus fort potentiel de production d'Alisier torminal, quantitativement et qualitativement . Des facteurs sylvicoles historiques y sont pour beaucoup :
importance du taillis-sous-futaie, qui persiste encore de nos jours (surtout en forts
communales) ;
potentialits pour l'Alisier globalement bonnes excellentes, et s'exprimant spontanment assez bien ;
en consquence, formation d'une tradition de conservation de l'Alisier (ne serait-ce
parfois que pour la chasse), dont les effets sont encore visibles.
De bonnes potentialits ont galement t constates en 11e-de-France, Normandie, PoitouCharentes, Midi-Pyrnes, Provence-Alpes.
Le principal facteur limitant des potentialits de l'Alisier torminal sur substrat calcaire est
l'alimentation en eau, avec une dcroissance rgulire des performances vers les types stationnels secs (des sols bruns eutrophes aux rendzines) . Le Cormier et l'Alisier blanc fournissent
alors un trs intressant complment du Torminal.
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N . DRAPIER

Un cas trs particulier est prsent par les sols bruns carbonats ou calciques sur loess rcent ;
les potentialits y sont excellentes, mais presque totalement masques par la concurrence (c'est
dans ces conditions que s'est dvelopp un sujet de 32 m dans le Sundgau, le plus grand
connu).
Milieux substrat marneux et sols hydromorphes
Cette situation se prsente principalement en Wovre, en Champagne humide et surtout sur le
Plateau lorrain, o elle a fait l'objet des tudes de Girard (voir plus loin l'article de Le Goff et al.,
p . 243 et de Wilhelm, p . 364).
Les types de sols rencontrs sont des plosols et variantes (sur marne pure ou avec lgre
incorporation de limon en surface), et des plosols-pseudogleys [situation faible couverture
limoneuse (< 30 cm) et discontinuit texturale brutale] . Dans les deux cas (surtout le second), il
existe une contrainte lie au rgime hydrique contrast : engorgement hivernal, scheresse
estivale (aggrave par l'enracinement superficiel) ; les plosols sans limon sont en outre des sols
trs lourds (teneur en argile suprieure 45 %).
Les potentialits de l'Alisier torminal dans ces conditions sont bonnes trs bonnes, surtout par
rapport aux autres feuillus . Les croissances varient beaucoup : excellentes pour les plosols, les
plus mauvaises pour les plosols-pseudogleys . Dans tous les cas, on trouve des arbres de belle
taille et bien conforms . Dans le Nord-Est, c'est une des rares situations cologiques o le
Htre ne tende pas trop exercer son hgmonie ; grce cette concurrence rduite, la
prsence de l'Alisier est en gnral dj importante.
Milieux sols acides ou lessivs
Situation surtout rencontre dans le Centre, en Normandie, 11e-de-France, Poitou-Charentes.
Les potentialits de l'Alisier y sont trs variables, souvent difficiles apprcier pour plusieurs
raisons :
complexit des interactions de facteurs stationnels : hydromorphie, scheresse, oligotrophie, particularits du matriau (texture argileuse trs grossire, structure souvent dgrade,
prsence d'horizons indurs ou de lits de cailloux) ;
extrme varit des structures de peuplements : de la haute futaie rgulire des
formations trs dgrades, basses, ouvertes avec tout ce que cela implique de variations du
niveau de concurrence des houppiers.
C'est dans les milieux sols acides que la diffrence de dynamisme entre l'Alisier torminal et
d'autres essences (Chne sessile, Htre) est la plus forte, et qu'il peut tre le plus rprim par la
concurrence de sorte qu'il s'exprime comparativement mieux dans certaines conditions
stationnelles particulirement contraignantes, o les peuplements restent bas et peu denses.
Corollairement, l'Alisier a eu par le pass des traitements trs varis : mise en rserve, parfois
(beaucoup plus rarement que sur les calcaires ou marnes du Nord-Est) limination, maintien
dlibr en sous-tage ; le plus souvent, absence totale d'gards.
En consquence, c'est dans ces milieux qu'il serait le plus souhaitable d'approfondir les
recherches et de procder des exprimentations sylviculturales . Car l'Alisier manifeste d'ores
et dj d'excellentes potentialits dans certains cas, et il peut encore tre prcieux (bien
qu'ayant un nettement moins bon potentiel de croissance) dans des mileux trs contraignants o
il n'y a gure d'alternative conomiquement intressante.
Les substrats rencontrs vont de matriaux sdimentaires trs varis, souvent grossiers (Centre),
divers produits de dcarbonatation acidifis (argile silex, limons des plateaux ,>).
Types de sols :
sols bruns acides, sols bruns lessivs lgrement acidifis : la concurrence est forte sur
ces sols non dgrads, globalement favorables la fort ;
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Connaissance du genre Sorbus


sols lessivs acides plus ou moins dgrads (voire podzoliss) et hydromorphes,
rgime hydrique souvent trs contrast.
Les humus vont du mull oligotrophe au moder (voire dysmoder).
Les performances de l'Alisier torminal dcroissent avec le niveau de nutrition minrale ; mais de
trs beaux arbres existent jusque sur sol lessiv moder, surtout si l'alimentation hydrique est
convenable . Une fertilisation serait en tout cas trs profitable l'Alisier dans ces conditions
stationnelles (modalits prciser, mais au moins pour les jeunes plants).
Dans l'Est de la France (sur substrat grseux en particulier), l'Alisier torminal est quasiment
absent des milieux acides ; comme dans le Nord du pays (voir Froid, p . 238), c'est sans doute
moins l'effet d'une incompatibilit fondamentale que d'une concurrence exacerbe par :
la combinaison de la contrainte trophique un climat moins favorable l'Alisier qu'
d'autres essences ;
l'importance de la conversion en futaie rgulire ;
la domination habituelle de ces milieux par le Htre ; celle du Chne sessile, moins
dfavorable l'Alisier, est plutt rserve des conditions stationnelles trs contraignantes, ou
bien rsulte d'une intensit de sylviculture qui n'aura pu profiter l'Alisier.
Milieux trs fertiles
Leur correspondent tous types de sols profonds, bonnes conditions de nutrition minrale et
surtout hydrique . En particulier :
sols couverture dcarbonate ou placages limoneux pais et non dgrads (ventuellement dj lgrement acidifis), sur matriaux divers : calcaire, marnes . . . ;
sols alluviaux ou colluviaux profonds et sains.
Dans ces conditions, l'Alisier torminal est rare ou absent, alors qu'il peut tre abondant une
faible distance (on peut particulirement le constater dans le cas de placages limoneux s'interrompant brutalement) ; et quand il est prsent, l'Alisier est souvent chtif.
Mais ce ne sont encore qu'effets de la concurrence . Parfois, des sujets exceptionnels et
,< chanceux ,> sont l pour le prouver, donnant la pleine mesure des potentialits de l'essence.
Milieux sols hydromorphes
L'Alisier torminal a montr de trs bonnes potentialits sur des sols engorgement mme trs
superficiel, mais toujours temporaire (plosols et plosols-pseudogleys, sols lessivs pseudogley) . Les proprits fonctionnelles des sols hydromorphes tant impossibles ou trs difficiles
apprcier sans un suivi de leurs nappes, il serait encore trs opportun de faire des tudes
approfondies sur le comportement de l'Alisier dans ce type de milieux (dont le problme rejoint
souvent celui des milieux acides).
L'Alisier torminal a vraisemblablement des potentialits intressantes sur des sols engorgement permanent et profond (sols alluviaux) ; mais ceci reste exprimenter, faute apparemment
de cas observer.

CONCLUSIONS

L'tude de l'Alisier torminal fournit un excellent exemple de l'importance que peuvent prendre
les aspects syncologiques dans l'cologie d'une espce vgtale . Dans le cas prsent, ne pas
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N . DRAPIER

en tenir compte aurait conduit ngliger une part importante des potentialits d'une essence
forestire de grande valeur.
Plus gnralement, ce constat doit faire utiliser avec circonspection la notion d'affinits cologiques et de valeur indicatrice d'une espce, tant pour sa dtermination dans une rgion que pour
son extrapolation en dehors des limites de celle-ci .

N . DRAPIER
tudiant en thse
(Universit de Nancy I)
Laboratoire de Recherches en Sciences forestires
COLE NATIONALE DU GNIE RURAL,
DES EAUX ET DES FORETS
14, rue Girardet
54042 NANCY CEDEX

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