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Los Interruptores Automticos Limitadores

Un interruptor automtico es un aparato de conexin capaz de cerrar e interrum-pir un circuito ante cualquier
valor de la corriente hasta su poder de ruptura ltimo: Icu (norma IEC 60947-2) Figura N 1.

Aunque su funcin bsica es la interrupcin de las corrientes de cortocircuito y de sobrecarga por una
accin automtica, permite tambin, mediante otra, exterior voluntaria, el corte de corrientes de sobrecarga
y nominales. Adems, una vez abierto, asegura un aislamiento en tensin del circuito interrumpido.
FUNCIONES
Cerrar el circuito
Por accin sobre el mecanismo, el o los receptores reciben alimentacin en co-rriente; los cuales al
conectarse, absorben valores de corriente netamente superiores al valor nominal In (por ejemplo: un motor
puede absorber de 6 a 8 In durante algunos segundos).
Para atender a todos los casos usuales sin problemas, los interruptores autom-ticos han de poder
establecer corrientes de 15 a 20 veces mayores que su valor nomi-nal.
Conducir la corriente
Esta funcin pasiva precisa de precauciones constructivas para responder a las prestaciones de
calentamiento admisible y la posibilidad de una apertura rpida. Y adems, si el interruptor automtico es
selectivo, puede precisar una capacidad elec-trodinmica elevada para soportar las corrientes de
cortocircuito durante el acompaa-miento selectivo, tiempo necesario para la actuacin de los aparatos
situados aguas abajo.

Abrir el circuito, cortar la corriente


Ello debe ser posible mediante:
- la accin voluntaria sobre el mecanismo, en forma manual o tele-comandada, cualquie-ra que sea la
corriente,
- a continuacin de una sobreintensidad, la accin instantnea del rel sobre el meca-nismo, provoca la
apertura definitiva del interruptor automtico aunque el rgano de maniobra se mantenga en posicin
cerrado,

- mediante la actuacin de un rel auxiliar sobre el mecanismo: dispositivos de mnima tensin, de emisin
de corriente, de corriente diferencial
Asegurar el seccionamiento
Cuando el interruptor est abierto se requiere un nivel de aislamiento entre partes en tensin y partes sin
tensin.
Este nivel de aislamiento es el requerido para los ensayos dielctricos prescri-tos en la norma IEC 60947-2.
Los mecanismos
Los tres principales y bsicos son:
- mecanismo de 2 posiciones estables: A (abierto) y C (cerrado) para los aparatos de calibre inferior a 100 A,
- mecanismo de 3 posiciones estables A, C y A/D (abierto - disparado), utilizado sobre todo en interruptores
automticos industriales, cuyo rgano de maniobra permite:
el cierre brusco de los contactos, independiente de la accin del operador,
la apertura brusca de los contactos, independiente de la accin del operador,
la apertura, por accin de los rels de disparo, brusca e independiente, de mantener o no, la palanca en
posicin C. En este caso, para cerrar debe de rea-lizarse una accin de rearme,
el seccionamiento aparente (el rgano de maniobra solamente puede enclavarse en posicin A si los
contactos estn realmente abiertos),
mecanismo para interruptor automtico de gran intensidad, muy sofisticado, ya que comporta un
dispositivo de rearme por acumulacin de energa antes del cie-rre y de la apertura que debe permitir un
ciclo completo A-CA sin rearme inter-medio.

Los rels de disparo


Hay una gran diversidad; tratamos aqu slo los necesarios para provocar la apertura o corte de las sobreintensidades.
- Rels magneto-trmicos:
rgimen de sobrecarga, es el que provoca un calentamiento significativo debido a una corriente
determinada (o una sobre-temperatura, por excesivo nmero de maniobras), que a su vez produce el
disparo mediante la actuacin de un elemen-to termo-mecnico, generalmente un bimetal
cuando la sobrecarga es dbil, el calibre nominal del rel queda definido por las condiciones de
calentamiento en rgimen asinttico. El rel puede ser del tipo compensado para evitar la influencia de la
temperatura ambiente,
ante las sobrecargas importantes, los calentamientos evolucionan en rgimen adiabtico. Por ello, el
tiempo de desconexin es funcin del estado de calen-tamiento previo del interruptor automtico.
en condiciones de cortocircuito, a partir de un determinado umbral de corrien-te, las desconexiones sern
instantneas por la accin de un circuito magntico que acciona una armadura o un ncleo. El umbral se
define para un impulso de corriente de 200 ms, pero el tiempo de accin es muy pequeo (3 a 5 ms) para
valores de intensidad elevados (100 ms segn IEC 60898 para interruptores de uso domstico).
- Rels electrnicos
Su primer objetivo es medir la corriente que circula a travs de los polos del interruptor automtico para
actuar en consecuencia sobre un mecanismo de desconexin. La ventajas de este sistema son:
mucha mayor precisin en los umbrales de disparo,
curvas de desconexin ajustables segn las necesidades,
posibilidad de informacin local o a distancia.
- Mecanismo reflejo
Esta basado en el hecho de que, durante el paso de la corriente de cortocircui-to, dentro de las cmaras de
interrupcin se genera una sobrepresin que hace actuar un disparador neumtico ultrarrpido, con lo cual
se logra el efecto de la limitacin de la corriente de cortocircuito.

Los contactos
Los contactos de los interruptores automticos de baja tensin estn constitui-dos en parte por elementos
conductores que trabajan con presin entre s, en la misma direccin de su desplazamiento, por lo tanto, no
son como los contactos de cuchilla de muchos otros interruptores Figura N 2.

Merecen especial atencin dos fenmenos fsicos que estn directamente ligados a la naturaleza de los
materiales empleados y a las fuerzas de contacto.
- La resistencia de contacto (Rc)
Su valor debe ser el menor posible ya que condiciona la potencia y energa desarrolla-da en el punto de
contacto, que debe evacuarse por conduccin. Los calentamientos pro-ducidos por este fenmeno pueden
acelerar la oxidacin y corrosin. Para preservarlos de esta accin, los contactos pueden ser de cobre hasta
unos 100 A y a partir de este valor han de ser de aleaciones de plata.
Al producirse el paso de grandes corrientes en el punto de contacto, la potencia generada puede superar,
con mucho, la potencia disipable. En este caso, la zona de contacto alcanza y rebasa la temperatura de
fusin del material; para evitar la solda-dura de los contactos, stos se construyen CON una aleacin
especial.
La tcnica de contacto nico se emplea hasta In = 630 A. Para mayores valores nominales es recomendable
utilizar varios "dedos" de contacto en paralelo.
- La repulsin por estriccin
Por efecto de la interaccin magntica entre las lneas de corrientes, aparecen un fuerza de repulsin entre
los contactos que se denomina repulsin de estriccin.
Hay que destacar que, para mejorar las condiciones de solicitacin electrodin-mica, por encima de In = 630
A, la repulsin por estriccin induce tambin a utilizar la tcnica de multi-contactos.

Contacto mvil
Para grandes corrientes, a partir de 15 In, es necesario:
para aparatos que deben permanecer cerrados, reforzar la resistencia electrodi-nmica mediante un efecto
de compensacin, con la corriente propia. Hay varias disposiciones posibles:
por atraccin mutua
por repulsin equilibrada
- para aparatos que deban abrir y cerrar rpidamente, se mejoran las condiciones de repulsin del contacto
mvil para conseguir lo antes posible una tensin de arco. Hay varias soluciones posibles:
sistema con un nico bucle de repulsin,
sistema con un bucle de repulsin doble,
con extractor: un ncleo magntico empuja el contacto mvil.
Los efectos de repulsin pueden reforzarse utilizando circuitos magnticos.
con efectos proporcionales al cuadrado de la corriente:
con efectos proporcionales a la pendiente de la corriente (di/dt), por tanto, especialmente indicado y eficaz
para grandes corrientes (Icc).
Lo que se pretende a veces es que los contactos mviles se vuelvan a cerrar so-los, transcurrido un cierto
tiempo, para no volver a abrirse, salvo que el cortocir-cuito no haya sido eliminado por un interruptor
automtico situado aguas abajo.

Las cmaras de ruptura


La funcin esencial de esta parte de un interruptor automtico es mantener la tensin de arco en un valor
conveniente absorbiendo la energa desarrollada por ste.
Esta zona debe satisfacer tambin las condiciones suficientes de regeneracin
dielctrica para garantizar la ruptura definitiva al paso de la corriente por cero, a pesar de la presencia de la
tensin de la red Figura N 3.

Los fenmenos fsicos a considerar, para garantizar el corte de la corriente, no son todos esencialmente
elctricos: los trmicos (fusin, sublimacin, evaporacin), los aerodinmicos, las radiaciones juegan un
papel igualmente importante en la distri-bucin de energas en cada momento.
El principio bsico de una cmara de ruptura consiste en desplazar el arco contra una batera de
separadores o plaquitas, dispuestas transversalmente a la columna del arco principal para:
fraccionarlo en una serie de arcos elementales, tantos como espacios Inter.-separadores (figura 27a), con
lo que cada uno de ellos producir una cada de tensin de arco mnima UAC de 20 a 40 V, debida a
fenmenos de cadas nodo-ctodo y que provocan el alargamiento de este arco.
almacenar, por calentamiento o licuefaccin temporal de los separadores, la energa que producen en la
columna de plasma las corrientes muy fuertes.
Pero en unas condiciones determinadas y con grandes corrientes, existe un lmite superior de la intensidad
por encima del cual el arco se queda delante de los separa-dores a pesar de los intercambios trmicos muy
importantes que se producen.
Aunque el arco ya no se fracciona ms, la tensin de arco es del mismo orden de magnitud o un poco ms
pequea.

La precmara
Esta zona comprende el volumen de separacin entre la zona de contactos y el principio de los separadores
que forman la cmara de corte.
Su presencia es normalmente necesaria y hasta indispensable para:
- evitar el estancamiento del arco entre los contactos (erosin y puntos calientes); el apagachispas inferior
contribuye a asegurar el desplazamiento de la base del arco desde los contactos fijos hacia el interior de los
separadores de la cmara,
- favorecer un alargamiento mayor y ms rpido del arco que el que se provoca por la simple separacin
mecnica de los contactos.
Los efectos magnticos ya indicados para la repulsin del contacto mvil ayuda-rn a conseguir estos
objetivos, actuando sobre la corriente del arco.

Adems de este soplado magntico, aparecer un soplado real aerodinmico si la energa del arco naciente
vaporiza o sublima parte de los materiales aislantes gasge-nos.
Por ltimo, la presin, inevitable al producirse la ruptura de fuertes corrien-tes en un recinto cerrado,
favorece la evolucin de la tensin de arco, ya que:
la seccin derecha de la columna de arco se encuentra reducida y su "resisten-cia" incrementada,
las diferencias de presin entre esta zona (sobre-presin debida al arco) y el fondo de la cmara de ruptura
(presin atmosfrica) favorecen la entrada y per-manencia del arco en el interior de la cmara.

PRESTACIONES
Las prestaciones de un interruptor automtico permiten garantizar su capacidad de empleo en una
instalacin determinada y en un punto concreto.
Las instalaciones elctricas precisan el empleo de numerosos interruptores auto-mticos cuyas
caractersticas pueden ser muy diferentes:
las tensiones nominales, 400 a 690 V en trifsica,
las intensidades nominales, comprendidas entre algunos y 6300 A, segn su em-plazamiento en la
instalacin,
la protecciones contra las sobrecargas, de 1,3 a 10 In, segn los elementos protegidos,
los poderes de corte de valores que suelen ser normalmente inferiores a 35 kA, pero que pueden llegar
algunas veces hasta 150 kA, segn la potencia instalada.

Particularidades de los interruptores automticos BT


Para satisfacer el conjunto de necesidades de una distribucin elctrica indus-trial o terciaria es pues
necesario disponer de una gama de interruptores automticos.
Interruptores automticos cuyas caractersticas se obtienen mediante soluciones tcnicas adaptadas a sus
funciones y a sus calibres.
As, la funcin de corte, adaptada en cada nivel, contribuye a la seguridad de cualquier instalacin en la:
proteccin (de las personas y bienes),
disponibilidad de la energa, o continuidad de servicio, especialmente con la selectividad de desconexin
de los interruptores automticos.
Selectividad
En baja tensin, son especialmente tiles dos tipos de selectividades: la ampe-romtrica y la cronomtrica.
- La primera, en declive por el empleo de la selectividad energtica, se consigue con los interruptores
automticos de categora A segn la norma IEC 60 947-2. Estos inter-ruptores automticos deben cortar
muy rpidamente la corriente de defecto y limitar mucho las corrientes de cortocircuito.
- La segunda, selectividad cronomtrica se consigue con los interruptores automticos de categora B. Estos
aparatos, situados generalmente en la cabecera de la instala-cin, deben soportar, durante el tiempo de
retardo, el paso de la corriente de defecto que puedan presentarse y, por lo tanto, tener una capacidad para
soportar los esfuer-zos electrodinmicos y trmicos.

Una gran limitacin de la corriente de cortocircuito


Se considera especialmente importante en los interruptores automticos de cali-bre inferior o igual a 630 A.
Estos interruptores automticos desarrollan una tensin de arco del orden de 600 a 900V en pequeos
volmenes. Esta tensin se obtiene ms fcilmente con sistemas de doble corte y la instalacin de un
contacto mvil de tipo rotativo que ofrece la ven-taja adicional de tener un recinto cerrado independiente
para cada polo.
Con la tecnologa actual es posible cortar 150 kA (415 V) en 2,5 ms con un in-terruptor automtico de 250 A
(NS250L) Figura N 4.

Una gran capacidad para soportar esfuerzos electrodinmicos


Es necesaria para interruptores de calibre igual o superior a 800 A.
Esta caracterstica necesita un principio de compensacin de los esfuerzos elec-tromagnticos ms fcil de
resolver con un corte simple ms an cuando la apertura es tan grande (distancia entre polos del contacto)
que permite obtener tambin una ten-sin de arco elevada, entre 600 y 900 V.
De esta manera un interruptor automtico de 3200 A corta 100 kA en 15 ms (sin retardo en la desconexin),
pero tambin puede soportar 75 kA durante 3 s Figura N 5.

IMPORTANCIA DE LOS INTERRUPTORES LIMITADORES DE LA CORRIENTE DE CORTOCIRCUITO


EN LA DETERMINACIN DE LA SECCIN DE LOS CABLES

RESUMEN
El objetivo de este artculo es destacar la influencia que tienen los interruptores automticos del tipo
limitadores de las corrientes de cortocircuito en la determinacin de la seccin de los cables utilizados
en los sistemas de fuerza motriz e iluminacin de baja tensin, teniendo en cuenta el Reglamento para la
Ejecucin de Instalaciones Elctricas en Inmuebles de la Asociacin Electrotcnica Argentina (Edicin de
agosto de 2002), la Ley de Higiene y Seguridad en el Trabajo as como tambin los productos que se
pueden encontrar en el mercado nacional.

INTRODUCCIN
Las instalaciones elctricas, de cualquier ndole, estn compuestas por distintos elementos a los fines de
cumplir con sus objetivos. Uno de los elementos bsico de las mismas son los cables, que son, en definitiva,
quienes permiten que a travs de ellos se pueda conducir la corriente elctrica hacia el lugar en que luego
ser transformada en calor (calefaccin), luz (iluminacin) o en energa electromagntica (motores) que
har posible los distintos tipos de accionamientos.
A los fines de que esa instalacin elctrica pueda alcanzar los objetivos previstos es necesario que cumpla
con algunas pautas fundamentales, tales como: que no entrae peligro para la vida seres vivos y los bienes
as como que conduzca la cantidad y calidad de energa elctrica que se necesita en cada caso.
Para poder hacer esto es necesario que antes de la ejecucin material de una instalacin elctrica, se lleve
adelante un proyecto. Cosa prevista en el Reglamento para la Ejecucin de Instalaciones Elctricas en
Inmuebles de la Asociacin Electrotcnica Argentina , (Reglamento AEA) mediante el tem 771.2 y el anexo
771-D. Si bien parece que el trmino proyecto est destinado a grandes instalaciones, no es as ya que
cualquiera sea la envergadura de las mismas es necesario un trabajo de diseo y proyecto, que ser acorde
al tamao.
Para la realizacin de este ltimo es necesario que quin lo lleve adelante tenga el conocimiento especfico
y que su trabajo se desarrolle de acuerdo a la normativa vigente, no solo en cuando a las pautas del diseo
y clculo sino tambin en cuanto a que los materiales a emplear renan las condiciones exigidas por las
respectivas normas que lo amparan en su construccin y ensayo.
En nuestro pas la normativa vigente respecto de las pautas para el diseo y clculo lo constituye el
Reglamento para la Ejecucin de las Instalaciones Elctricas en Inmuebles (Reglamento AEA) que emiti la
Asociacin Electrotcnica Argentina durante el pasado ao 2002, siendo necesario sealar al respecto que
la misma es parte de la Ley de Higiene y Seguridad en el Trabajo vigente.
En cuanto a los materiales las normas que son aplicables estn emitidas por el Instituto de Normalizacin de
la Repblica Argentina (IRAM) o en su defecto las promulgadas por la Comisin Electrotcnica Internacional
(IEC)

PAUTAS PARA LA DETERMINACIN DE LA SECCIN DE CABLE


La determinacin de la seccin de los cables debe ser hecha teniendo en cuenta los siguientes aspectos:
1. La tensin nominal del sistema de energa elctrica

2. La corriente a conducir o sea la corriente de proyecto


3. El tipo de cable (aislacin y conductor)
4. La forma de canalizarlo
5. La capacidad de conduccin de cada seccin y tipo de cable
6. La corriente de cortocircuito presunta en el lugar de conexin y en el
punto mas alejado del circuito considerado
7. Las cadas de tensin no deben superar los valores preestablecidos
8. Las secciones mnimas establecidas en el Reglamento AEA
9. Criterios de uso eficiente de la energa
De los aspectos expuestos precedentemente, centraremos nuestra atencin en el tem correspondiente a la
influencia de las corrientes de cortocircuito disponible o presunta en el lugar de conexin para la
determinacin de la seccin de los cables.

EL CORTOCIRCUITO
La corriente de cortocircuito disponible o presunta en el punto en que ingresa la energa elctrica al
inmueble depende de la configuracin de la red que tenga la empresa distribuidora de la energa. Por lo cual
sus valores sern diversos y por ende ser la empresa distribuidora quin deba proporcionar su valor en el
punto de acometida.
La corriente de cortocircuito presunta o disponible mxima supera muy largamente a la corriente nominal o
que consumir la instalacin. La circulacin de esta corriente de cortocircuito (en general y la mxima
particularmente) por los cables trae aparejado cuatro acciones muy manifiestas como lo son: el calor, las
fuerzas de origen electrodinmico, las cadas de tensin y los efectos electromagnticos.
La primera de estas manifestaciones hace que se deteriore la aislacin de los cables, pudiendo llegar a
provocar la deflagracin de la misma y / o de los materiales combustibles adyacentes a los mismos con
consecuencias nefastas para los bienes. La magnitud de los daos al cable depende de los valores que
alcance la citada corriente de cortocircuito y de su duracin.
En cuanto a la segunda de las acciones (esfuerzos electrodinmicos) las consecuencias pueden ser un
tanto ms impredecibles a partir de que las fuerzas que se ejercen entre las partes conductoras provoquen
el desprendimiento de cables o barras conductoras (en los tableros) que a su vez realizarn otro / s
cortocircuitos que a su vez provoque la ignicin de otros materiales.
La tercera de las acciones: la cada de tensin es debida simplemente al hecho de que la misma es el
producto de la resistencia del cable por la corriente circulante por el mismo (Ley de Ohm). Durante la
operacin normal o sea cuando circula la corriente prevista, la cada de tensin est acotada al valor
previsto por el Proyectista el cual a su vez lo hizo en funcin de lo establecido en el Reglamento AEA (tem
771.13). Al aumentarse el valor de la corriente a varias veces el calculado, la cada de tensin lo har en la
misma proporcin con lo cual se superarn los valores establecidos. Ello significa ciertas alteraciones en los
receptores conectados a esa lnea, lo cual debe ser visto en la bibliografa ms especfica ya que supera
este desarrollo.
Finalmente, la cuarta de las acciones derivadas: efectos electro-magnticos que se propagan induciendo
seales espurias en otros circuitos cercanos (medicin, control, etc.) de consecuencias impredecibles.

En estas acciones se le debe sumar tambin la falta del servicio, lo cual es necesario tener en cuenta por
las implicancias que pueda tener tanto desde el punto de vista de las personas (hospitales, sanatorios, etc.)
como de los bienes (falta de produccin o servicios, etc.).
A la vista o a la presuncin de las consecuencias que traen aparejadas la circulacin de las corrientes de
cortocircuito se hace necesario recurrir a otros de los elementos fundamentales de las instalaciones
elctricas: las protecciones. Al respecto de las mismas es necesario destacar que dada la importancia, su
calidad es fundamental, lo cual ineludiblemente debe ser la consecuencia de su proceso de fabricacin
ajustado a las normas vigentes.
Las protecciones para este caso estn basadas en dos manifestaciones de la corriente elctrica distintas:
una efectos trmicos o sea por el calor desarrollado por la corriente de cortocircuito como el caso de los
fusibles. La segunda son los efectos electromagnticos derivados del valor de pico de esa misma corriente y
que se ve materializado en los interruptores automticos de los cuales nos ocuparemos mas tarde.
Retomando el tema, de las consecuencias de la circulacin de estas corrientes es necesario destacar que el
Reglamento AEA en su tem 771.19.3.3 expresa al respecto Toda corriente causada por un cortocircuito
que ocurre en cualquier punto del circuito debe ser interrumpida en un tiempo que no exceda de aquel que
lleva al conductor a su temperatura lmite admisible.....

DETERMINACIN DE LA SECCIN DE LOS CABLES TENIENDO EN CUENTA LA CORRIENTE DE


CORTOCIRCUITO
Para poder abordar este tema se hace necesario utilizar como referencia a lo expresado en el Reglamento
AEA, es as como podemos ver en el tem antes mencionado, que reconoce que hay dos tipos de
protecciones de acuerdo al tiempo de apertura:
Aquellos que son inferiores a los 100 milisegundos o sea 0,1 segundos y los que se encuentran
comprendidos entre los 0,1 y los 5 segundos
En el primero de los casos se trata de dispositivos que tienen la particularidad de limitar la corriente de
cortocircuito con lo cual el cable estar adecuadamente protegido si se cumple con la siguiente expresin
que exige el Reglamento AEA:
K 2 x S 2 > (I 2 x t) (1)
En donde:
K : coeficiente que tiene en cuenta las caractersticas del conductor y su aislacin, tomando valores tales
como: 115, 103, 143 para conductores de cobre y de 76, 68 y 94 para conductores de aluminio, segn se
trate de aislaciones de secciones hasta 300 mm2, mayores de ese valor que se aslen mediante PVC,
gomas o polietileno reticulado (XLPE).
S: seccin nominal de los cables expresada en milmetros cuadrados.
(I 2 x t): mxima energa especfica pasante por el elemento de proteccin, este es un dato inherente al
dispositivo empleado y solo lo puede suministrar el fabricante del mismo y se encuentra relacionada con la
clase de limitacin del mismo. La citada informacin puede estar grabada en el frente del dispositivo o bien
ser suministrada en forma de curvas.
La energa especfica es la que permite pasar por el dispositivo de proteccin hasta que interrumpe
definitivamente la corriente. Esta energa vara con: la corriente de falla, la tensin aplicada y la relacin X /
R del circuito.
Siendo en realidad la expresin que da la energa especfica la siguiente:

Cuando se trata del segundo caso, es decir dispositivos de apertura comprendidos entre 0,1 segundo y los 5
segundos. Para un determinado valor de la corriente de cortocircuito que se establece, se producir una
cierta cantidad de calor (recordemos que este calor es proporcional al cuadrado de la misma) que elevar la
temperatura del conductor la cual ser transmitida a la aislacin del mismo. Esta temperatura se elevar por
encima de la mxima admisible de servicio hasta el lmite de la mxima admisible para la condicin de
cortocircuito.
En consecuencia la seccin del cable que rena esta condicin se obtendr mediante el empleo de la
siguiente frmula vlida para tiempos comprendidos mayores o iguales a 0,1 s y menores o iguales a 5 s
(0,1 < t < 5 s):

En donde:
t: Es la duracin del cortocircuito (mayor de 0,1 y menor de 5) en segundos
S: Seccin nominal del cable, en milmetros cuadrados
Icc: El valor eficaz de la intensidad de la corriente presunta de cortocircuito, en ampere
K: Constante que tiene el mismo significado que en el caso anterior

INTERRUPTORES AUTOMTICOS
La evolucin seguida y sostenida de los conceptos relativos a la mayor seguridad y de las tecnologas
constructivas llev a una revisin significativa de las exigencias normativas para los interruptores
automticos. Es as como en conformidad con la norma IEC 60947-2 (para el mbito industrial y la IEC
60898 para el uso domstico) de 1989, reeditada y completada en 1995 y posteriormente en 2002 (Edicin
2.2.b), puede considerarse como un seguro a todo riesgo en cuanto a las prestaciones de los interruptores
automticos. Sealando especialmente que todos los pases han aprobado esta Norma.
Veamos que se entiende por interruptor automtico, para ello nos remitiremos a la siguiente definicin.
Un interruptor automtico es un aparato o dispositivo mecnico de conexin capaz de establecer, soportar
e interrumpir corrientes en las condiciones normales del circuito, as como establecer, soportar durante un
tiempo determinado e interrumpir corrientes en condiciones anormales especificadas del circuito tales como
las de cortocircuito (1).
Dentro de los interruptores automticos es posible distinguir bsicamente dos tipos desde el punto de vista
de su aplicacin: los de potencia y los guarda-motores. Desde el punto de vista de su actuacin frente a las
corrientes de cortocircuito: no limitadores y limitadores.

INTERRUPTORES AUTOMTICOS LIMITADORES

Definicin: Interruptor automtico en el que es particularmente breve el tiempo de corte a fin de conseguir
que la intensidad de cortocircuito no pueda alcanzar su mxima amplitud (1).
Eso lo podemos interpretar mejor viendo la siguiente figura:

O sea que, de la definicin y de la figura precedente podemos decir que durante un cortocircuito la
intensidad de defecto o cortocircuito es inferior a la disponible o presunta.
Las caractersticas de los rels de proteccin asociados a los interruptores (sobrecarga y cortocircuito) de
un interruptor automtico se visualizan a travs de las curvas de respuesta de los mismos frente a las
corrientes que eventualmente puedan circular por las mismas como la siguiente:

En el caso que estamos tratando: interruptores termo-magnticos limitadores se hace necesario en virtud
del breve lapso de tiempo en el que ha de actuar para poder hacer el rpido corte de la corriente
(recordemos que debe hacerlo entre 1 y 10 msegundo) que esa caracterstica se vea reflejada en otro tipo
de curvas y ellas son las denominadas: curvas de limitacin en solicitacin trmica y curvas de limitacin de
intensidad . Las cuales se dan a la tensin de empleo, por ejemplo: 380/415 V, 690 V y 440/480 V.
A continuacin se muestran las mismas.

CURVA DE LIMITACIN EN INTENSIDAD: 380/415 V

CURVA DE LIMITACIN EN SOLICITACIN TRMICA: 380/415

Caractersticas (I 2 . t) o Ee de un interruptor automtico: Informacin (generalmente una curva o un valor A


2 s) que da los valores mximos de (I 2 . t) o Ee que corresponden al tiempo de corte en funcin de la
intensidad prevista (valor eficaz de la componente peridica en corriente alterna) hasta el valor mximo de
la intensidad prevista que corresponde al poder asignado de corte en cortocircuitos a la tensin
correspondiente. El valor (I 2 t) o Ee del interruptor debe ser igual o menor que el K 2 S 2 del conductor a
proteger para asegurar que este no sobrepasar su temperatura mxima permitida en un cortocircuito ( 160
C con aislacin de PVC o 250 C con aislacin de polietileno reticulado, por ejemplo) (1).
A travs de estas curvas que las caractersticas de los interruptores limitadores de corrientes presentan las
particularidades poder realizar las maniobras de la apertura de la corriente por:

SOBRECARGAS Y CORTOCIRCUITOS

A lo que se le debe sumar la no menos importante funcin consistente en:

LIMITAR LA CORRIENTE DE CORTOCIRCUITO


Y LA ENERGA ESPECFICA

SU CONSTRUCCIN
Se puede decir que histricamente el mecanismo para la apertura de los contactos de un interruptor se hace
mediante la energa mecnica acumulada en su sistema de apertura. En los interruptores de baja tensin
esa acumulacin se haca en resortes que se cargan cuando se efecta el cierre del mismo. En
consecuencia la velocidad de la apertura del contacto mvil depender de la forma en que esa energa se
libera.
Merln Gerin patent un nuevo sistema de apertura denominado Reflex. Su principio esta basado en la
repulsin de los contactos por corrientes opuestas en un sistema roto activo y en la sobre presin que se
genera durante un cortocircuito dentro de las cmaras de interrupcin a travs de un disparador neumtico
ultrarrpido. Este sistema de disparo asegura una autoproteccin del propio interruptor.
Los interruptores limitadores de la corriente de cortocircuito introducen otro concepto fundamental para la
coordinacin de las protecciones: filiacin. Este concepto relaciona la operacin entre los distintos
interruptores limitadores conectados en un mismo circuito.

ENERGA ESPECFICA ADMISIBLE DE LOS CABLES


La energa trmica admisible de los cables est dada por la frmula (1), cuyo concepto se dio ms arriba.

A modo de ejemplo diremos que para los cables con conductores de cobre y aislacin de PVC (norma IRAM
2178) tendremos para cada una de las siguientes secciones los valores de energa especfica (Ee) que se
muestran, recordando que la misma est expresada en A 2 s y la seccin en milmetros cuadrado.

Seccin

1,5

2,5

10

16

25

35

50

Energa 2,97.10 48,26.10 42,12.10 54,76.10 51,32.10 63,40.10 68,26.10 61,62.10 73,31.10 7

APLICACIN

Hasta aqu hemos venido desarrollando la descripcin y particularizacin de las caractersticas de los
interruptores limitadores en prximas publicaciones desarrollaremos ejemplos de aplicaciones concretas del
empleo de estos aparatos.

Definiciones extradas del glosario del Reglamento (anexo 771-H)

LA APLICACIN DE LOS INTERRUPTORES LIMITADORES DE LA CORRIENTE DE CORTOCIRCUITO


EN LA DETERMINACIN DE LA SECCIN DE LOS CABLES

Tercera Parte
EJEMPLO DE APLICACION

RESUMEN
En notas anteriores he puesto de manifiesto las importantes caractersticas que tienen los interruptores
automticos del tipo limitadores de las corrientes de cortocircuito (Figura N 1) que se utilizan en los
sistemas elctricos de baja tensin, y resaltado las considerables ventajas que resultan de su aplicacin en
la determinacin de la seccin de los cables. Todo esto, teniendo en cuenta lo dispuesto en el Reglamento
para la Ejecucin de Instalaciones Elctricas en Inmuebles de la Asociacin Electrotcnica Argentina
(Edicin de agosto de 2002).
En este artculo mostrare en forma prctica las notorias ventajas que significa el empleo de este tipo de
aparatos de maniobra y proteccin para la determinacin de la seccin de un cable de baja tensin.

ENERGA ESPECFICA ADMISIBLE DE LOS CABLES


La energa especfica admisible de los cables est dada por la frmula siguiente:

K 2 x S 2 > (I 2 x t) (1)

En donde:
K : coeficiente que tiene en cuenta las caractersticas del material conductor y su aislamiento.
Este coeficiente toma un valor de 115, para conductores de cobre aislados con PVC con secciones menores
o iguales a 300 mm 2 y 103 para el mismo aislamiento pero para secciones mayores a la anterior.
Toma el valor de 143 cuando el conductor es de cobre y esta aislado con polietileno reticulado (XLPE)
S: seccin nominal de los cables expresada en milmetros cuadrados.
(I 2 x t): mxima energa especfica pasante por el elemento de proteccin, este es un dato inherente al
dispositivo empleado y solo lo puede suministrar el fabricante del mismo. La cual se encuentra relacionada
con la clase de limitacin del mismo.
La citada informacin puede estar grabada en el frente del dispositivo o bien ser suministrada en forma de
curvas. Figuras N 2 y 3
Se hace necesario recordar que el empleo de la anterior frmula solo es vlido para tiempos menores o
iguales a 0,1 s o sea de 100 milisegundos.
Recordamos tambin, que la energa especfica es aquella que permite pasar por el dispositivo de
proteccin hasta que interrumpe definitivamente la corriente. Esta energa vara con: la corriente de falla, la
tensin aplicada y la relacin entre la reactancia inductiva y la resistencia (X / R) del circuito.

Siendo la expresin que da la energa especfica la siguiente:

A los fines de ir comprendiendo en forma prctica este concepto, veremos que valores adquiere la energa
especfica.
Comenzando con los cables comnmente utilizado en las instalaciones elctricas industriales o en aquellas
canalizaciones elctricas importantes en los cuales se emplean cables multipolares con doble aislacin de
PVC y conductores de cobre (norma IRAM 2178).
Para cada una de las secciones, los valores de la energa especfica (Ee) se muestran en la tabla siguiente,
la misma est expresada en A 2 s y la seccin en milmetros cuadrado.

Seccin

1,5

2,5

10

16

25

35

Energa 0,03x10 6 0,08x10 6 0,21x10 6 0,48x10 6 1,32x10 6 3,39x10 6 8,27x10 6 16,20x10 6

Seccin

50

70

95

120

Energa 33,06x10 6 64,80x10 6 119,36x10 6 190,44x10 6

Seccin

150

185

240

300

Energa 297,56x10 6 452,63x10 6 761,76x.107 6 1190,25x10 6

APLICACIN
Hasta aqu se ha desarrollando la descripcin y la particularizacin de las caractersticas de los interruptores
automticos limitadores de la corriente de cortocircuito y los valores que adquiere la energa especfica
admisible de los cables, ahora veamos prcticamente el empleo de los primeros y su significacin en la
determinacin de la seccin de los segundos.

Ejemplo
En una subestacin transformadora alimentada por una red de media tensin de 13,8 kV, que presenta una
potencia de cortocircuito disponible de 350 MVA en esa tensin y que reduce la misma a 380 V mediante un

transformador que tiene una potencia aparente nominal de 1.000 kVA con una tensin de cortocircuito del 5
%. Lo cual hace que en baja tensin se tenga una corriente de cortocircuito disponible de 29 kA.
Se pretende, que a travs del respectivo tablero general, alimentar una carga trifsica equilibrada que
consume 75 A con un factor de potencia de 0,97 y que se encuentra en las cercanas, del citado tablero por
lo que la influencia de los parmetros del cable no se tendrn en cuenta.
La canalizacin elctrica requerida se realizar mediante el empleo de un cable de formacin multipolar con
conductores de cobre aislado en PVC del tipo energa o doble aislacin. Este ltimo, se tender sobre una
bandeja porta-cable del tipo escalera situada al aire, cuya temperatura ambiente es del orden de los 40 C ,
y es el nico cable sobre la misma. Por lo cual no se tendrn que tener en cuenta los factores de correccin
por temperatura y agrupamiento.

La solucin
Para una corriente de 75 A , de acuerdo a los manuales tcnicos de los fabricantes (o a la norma respectiva)
de cables ser necesario desde el punto de vista trmico, para las condiciones antes expuestas, una
seccin de 25 mm 2 , (su corriente admisible ser de 86 A ).
Ahora bien, esta seccin seleccionada tambin deber ser capaz de soportar la exigencia trmica que le
proporcionar la corriente de cortocircuito disponible en el punto de conexin (29 kA).
Es as como se selecciona un interruptor automtico tripolar marca Merln Gerin del tipo NS 100H, cuya
corriente nominal es de 100 A (a 40 C ) y su poder de corte ltimo, identificado con la siglas Icu es de 70 kA
(para una tensin de 380/415 V). Caractersticas estas segn las normas IEC 60947-2.
Hasta aqu, se han tenido en cuenta las consideraciones respecto a los aspectos trmicos del cable y del
interruptor, as como la capacidad de este ltimo frente a la corriente de cortocircuito disponible en el lugar
de montaje, ahora bien veamos la relacin con la determinacin de la seccin del cable propiamente dicha.
De acuerdo a la tabla de mas arriba, en donde se dan las energas trmicas mximas para las distintas
secciones de un tipo de cable, es posible apreciar que para una seccin de 25 mm 2 , la misma es de: 8,27
x 10 6 A 2 s .
Como el interruptor automtico seleccionado es del tipo limitador, recurrimos a las curvas de: limitacin de la
corriente de cresta y de la energa trmica para una tensin de 380/415 V. Mostrada en las notas anteriores
o bien en el catlogo especfico. l
En primer trmino observamos que la curva de la limitacin de la corriente de cresta muestra que, para una
corriente de 29 kA eff el interruptor seleccionado (NS100) la corriente de cresta ya limitada tomar un valor
de 15 kA.
Con este ltimo valor, recurrimos a la segunda de las curvas mencionadas anteriormente (la de la energa
trmica). En donde si ingresamos por el eje de las abscisas (kA eff) se puede apreciar que para el
interruptor seleccionado (NS100) el valor de la energa trmica especfica pasante ser de 0,35 x 10 6 A 2
s. lo cual es significativamente menor que la admisible por el cable.
En el caso de que el interruptor automtico seleccionado no fuera del tipo limitador, en cuyo caso el tiempo
de apertura estara en el orden de los 0,015 segundos y siendo la corriente de cortocircuito disponible de 30
kA eff. la energa especfica sin limitacin de la corriente de cortocircuito sera:
Ee = I 2 x t = S 2 x K 2
Ee = 30.000 2 x 0,015 = 13,5 x 10 6 A 2 s
Para esta energa especfica la seccin del cable que pueda admitirla se obtendra del trmino de la
expresin anterior:

Ee = S 2 x K 2
De donde se puede despejar la seccin:

S > 32,23 mm 2 35 mm 2
Se puede apreciar que esta seccin es un 40 % mayor de la que se obtiene utilizando un interruptor del tipo
automtico limitador de la corriente de cortocircuito.
Este incremento no solo significa el ahorro de una cantidad importante en el costo de la compra sino
tambin en el del costo del tendido (mano de obra, canalizacin, terminales, etc.). Sin olvidar la
inmovilizacin del capital que significa la compra de un elemento sobredimensionado.

Conclusin:
En trminos generales siempre se dice que el mejor proyecto de una instalacin elctrica ser aquel que
haga que la misma sea segura, pueda suministrar la energa elctrica de acuerdo con las exigencias del
caso y que sea la mas econmica posible. Estamos frente a uno de los aspectos que hacen que esto sea
posible. La utilizacin de un elemento tecnolgicamente seguro (fabricado y ensayado segn las ltimas
normas internacionales) y moderno que hace posible un ahorro considerable en cuanto a otros de los
componentes fundamentales de la instalacin elctrica: los cables.

Nota del autor: Agradezco a Schneider Electric Arg. S.A. por haberme suministrado las curvas y la foto