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Alto horno elctrico

Una acera elctrica produce acero a partir de un horno elctrico de arco,


partiendo de chatarra principalmente sin necesitar de otras instalaciones propias
del proceso siderrgico integral (bateras de coque, sinterizado y horno alto).
La energa empleada para la fusin de la chatarra se logra con un arco elctrico
que se hace saltar entre electrodos que se introducen por la parte superior.

Funcionamiento:
La carga del horno elctrico est constituida de chatarra principalmente. En el
bao se lleva a cabo una reaccin de oxidacin reduccin (proceso redox).
Durante la fusin oxidante se elimina el fsforo y durante la reductora el xido de
hierro disuelto en el bao y el azufre. Controlar el tipo de atmsfera en el bao es
fcil.
El calor se encuentra en la parte superior de la carga, siendo necesario en general
usar bobinas electromagnticas a fin de inducir a una agitacin en el recipiente
para que el material ms fro del fondo alcance la parte superior igualndose de
esta forma la temperatura y la composicin qumica.
Para generar escoria se aade cal, caliza, etc. El contenido en nitrgeno suele ser
elevado debido a las altas temperaturas generadas inmediatamente por debajo de
los electrodos (3500 C) aunque se mantiene a un nivel aceptable para la mayora
de los aceros.
Las ferroaleaciones se aaden tanto al horno elctrico como en horno olla, siendo
este proceso el ms adecuado para la fabricacin de los aceros especiales.
Aunque a veces pueden surgir problemas con el carbono desprendido de los
electrodos de alta pureza, cocidos al vaco y de alta conductividad. Su tamao es
de 20-75 cm de dimetro y 1,5-3 m de longitud. Segn se van quemando se va
aadiendo nuevo electrodo a su extremo opuesto.
El arco opera de forma similar sobre una masa fra de chatarra o sobre la
superficie del metal lquido. Este hecho y la facilidad de carga del recipiente le
convierte en el sistema idneo para fundir chatarra de baja densidad tales como
carroceras compactas de coches o virutas y desechos procedentes de tornos y
talleres mecnicos.

Ventajas

Alta Pureza

Gran Eficiencia trmica

Se puede controlar la temperatura dentro de intervalos muy precisos

Desventajas

Produccin en menor escala que el horno alto

Posibilidad de contaminar el acero con elementos residuales de la chatarra

Elevado consumo elctrico: en Espaa la industria del acero es la de mayor


consumo de energa elctrica con un 6 % del consumo

Datos tcnicos

Para 250 toneladas se usan aproximadamente 60 MW

Para una carga entre 150 a 180 toneladas mtricas se usan


aproximadamente 40 MW

Para una carga de 10 toneladas se usan aproximadamente 35 MW