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louvrier

Une lgende revoir :


du btiment
brsilien sans feu ni lieu
Alain MORICE*

LIMAGE NGATIVE DU MIGRANT

Eu gard au caractre forain de leurs activits, le hatiment et, plus


encore, les travaux publics constituent par excellence un secteur qui
utilise une main-dceuvre dplace. Ce phnomne, quaugmentent
encore les universels mouvements daccordon auxquels les volumes
des ouvrages sont soumis, sobserve dans les lieux les plus varis :
la France en fournit un exemple, mme (sinon surtout) en ces temps
de blocage officiel de limmigration, avec ses filires de sous-traitance
douvriers trangers, clandestins ou non. Cest parfois a loccasion
dun exode, comme lors de la guerre du Golfe, que lopinion apprend
soudainement par contraste le rle massif des travailleurs immigrs
dans ldification de la richesse immobilire de la plante.
Mais la migration nest pas toujours le passage dune frontire. Dans
le Brsil daujourdhui, comme jadis dans maints pays europens.
limmigration est servie sur place. Brasilia, ainsi que toutes les grandes
mtropoles du sud, fut construite par des hommes venus des zones
rurales voisines, et surtout du lointain Nordeste. Dans cette dernire
rgion de mme, les capitales dtat sagrandissent et se verticalisent
grce cette arme de paysans puiss dans 1 intrieur 2 et

* hthropo/ogue

CNRS, associ Iorstom,

10 passage-Barrault,

750 13 Paris.

Sauf prcision contraire, les termes btiment ,, ou construction > seront dsormais
indiffremment employs ici pour designer lensemble : btiment et travaux publics,
augment des secteurs de la rhabilitation et des chantiers autonomes au noir,
particulirement importants au Brsil.
2 d Intrieur Y*est le terme courant pour dsigner, dans chaque tat, tout ce qui nest
pas la capitale.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

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brutalement promus la qualit de manuvres du btiment. Une


ide consacre veut que cette branche soit la porte dentre de
lemploi urbain pour les ruraux non qualifis. Tel est le schma le
plus communment admis : il en reste lide tenace quon peut dfinir,
sans faire plus de dtail, louvrier du btiment comme un migrant ,
avec toutes les rsonances qui sattachent ce mot. Limaginaire
national, avec son arsenal dpithtes charges de mpris. trahit
lenvi la mauvaise opinion que lon se fait, dans les villes, dun tel
personnage. Ignorance, incapacit, inconscience, mauvaise volont,
roublardise, instabilit, voire banditisme, tels sont les traits constitutifs
de son image de marque. Image quil reprend dailleurs bien souvent
a son compte et que, dans un univers hostile, ses comportements
dfensifs, ses rsistances et mme ses rvoltes semblent parfois
confirmer. Image aussi qui sert en retour lgitimer les mauvais
traitements (physiques, statutaires. salariaux. etc.), de rgle dans le
secteur de la construction. Image encore qui est troitement associe
au type de mobilisation du capital prvalant dans ce secteur, comme
on verra plus loin. Image enfin qui repose sur une ralit, ft-ce au
prix de grandes simplifications et dformations.
La dprciation de limmigrant est, sous nos propres horizons, chose
assez courante pour quon soit tent de saisir ce quil y a de
thoriquement exemplaire dans ce cas brsilien o. en principe, les
ouvriers du btiment sont des citoyens au mme titre que les autres.
La parent des discours, autant que la semblable attitude ambivalente
des milieux patronaux et des autorits publiques. qui se rsume en
une permanente hsitation entre lappel et le rejet de cette population
laborieuse, porte juger que les observations faites l-bas, pour
empiriquement limites quelles soient, ne sont pas si lointaines.
DE PASSAGE ET INSTALLS JOA

PESSOA

Une enqute anthropologique mene de 1987 1990 Jo20 Pessoa3


auprs des ouvriers du btiment a mis en vidence la complexit du
phnomne migratoire. La premire impression de lobservateur,
devant la varit des trajectoires, est celle dun mouvement brownien,
autrement dit sans rgles apparentes. Quil raisonne en termes dexode
rural, et il sera vite contredit par limportance des flux de sortie de
la ville ; il croira peut-tre percevoir une commune motivation
financire, mais alors comment expliquer une si frquente rsignation
devant des salaires amputs ou des priodes de chmage forc ?
3 Ces recherches ont t menes dans le cadre dune convention entre IOrstom et le
CNPq (Corzselho National

dc Desenvolvimento

Cah. Sri. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

Cientffico

e Tecnok5gicoJ.

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Mme la certitude davoir affaire gnralement des migrations de.


travail ne suffit pas interprter tous les mouvements, du moins en
termes de choix optimaux. Sil existe donc des logiques fortes dans
cet ensemble de dplacements, une dmarche analytique simpose
dans un premier temps.
Concernant la migration, cette enqute tait essentiellement rtrospective et localise Jo20 Pessoa. Dautres informations et tmoignages
ont permis den largir le champ, mais il sagit surtout ici des
comportements migratoires passs dhommes qui alors travaillaient
l. Cette limite pose, il est permis dnoncer que, si les ouvriers du
btiment sont en proie une impressionnante mobilit, le terme de
migration couvre ici des trajectoires si diverses en nature et en
dure que sa pertinence conceptuelle est en question.
Une ville de transferts
Capitale du petit tat de la Paraiba. Joao Pessoaest peuple denviron
500 000 mes (presque un million avec les villes limitrophes). Sa
population connat de fortes variations dues des changes incessants
avec lintrieur. Laccroissement dmographique annuel, de lordre
de 4,5 %, signale un poids de limmigration au moins aussi grand
que le crot naturel. De fait, cette cit, de taille moyenne lchelle
du Brsil, a t lobjet pendant les annes soixante-dix et quatrevingt dune politique volontariste, destine drainer les ressources
fdrales en y stabilisant une petite et moyenne bourgeoisie venue
dailleurs, tourne vers le commerce, les services et la fonction
publique.
Cette colonisation, amplement subventionne par des fonds publics,
a entran dans son sillage lirruption dune main-doeuvre conforme
ses besoins : domesticit, surveillance, nettoyage urbain, petits
mtiers de la rue et, bien sr (avec un effet multiplicateur), emplois
dans le btiment, secteur o largent facile (spculation. marchs
publics fausss) contribue au maintien dun ratio travail/capital lev.
On verra que cest cette source que salimente le mpris du
travailleur migrant.
Les origines

rurales et la propension

sinstaller

Lenqute a t conduite sans vise statistique, mais relevs sur les


fichiers de personnel, entretiens et observations concordent : la
grande majorit de ces ouvriers (et la presque totalit parmi ceux
qui dorment au chantier) vient de la terre. peine 10 % des
personnes rencontres sont natives de la capitale (dailleurs encore
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trs rurale il y a trente ans)J. Encore lorigine urbaine cache-t-elle


souvent un pass paysan plus ou moins pisodique. On comprend
ds lors que le sens commun assimile louvrier du btiment un
migrant. Mais les chiffres masquent la diversit des trajectoires et ne
disent rien, ni sur les retours au pays, ni sur un lment, pourtant
source dune coupure sociale fondamentale dans cette population :
linstallation dfinitive en ville. Commenons par ce dernier point.
Dans les chantiers pessoerzses. on trouve peu prs une moiti
doriginaires de lintrieur dsormais domicilis en ville. Et, dans les
nombreuses favelas, il est difficile de trouver un foyer au sein duquel
personne ne travaille dans la construction. Dautres, au contraire surtout de jeunes manceuvres -, nont ni loccasion ni souvent le
dsir de sinstaller, du moins autrement que sur le site de leurs lieux
de travail successifs. La fixation est ainsi un phnomne massif et
partiel. qui parat couronner un triple processus : sjours de plus en
plus longs dans la capitale. accs une qualification et aspiration
croissante au regroupement familial.
Le scnario dinstallation en ville varie peu : faute de ressources, on
vient rgulirement louer ses bras sur les chantiers de Jo50 Pessoa,
o Ion dort et mange dans des conditions de repos et dhygine
excrables, isol de la vie sociale du reste de la cit ; entretemps, on
se marie et lon procre au pays ; le prix et la dure des retours
hebdomadaires chez les siens, pourtant moralement et financirement
ncessaires, exercent un effet dissuasif croissant avec lge et linflation
(un billet de car aller-retour pour 40 kilomtres cotait en 1989
environ une journe de travail). Do cette rflexion habituelle : Si
je pouvais faire venir ma famille Jo50 Pessoa. ce serait plus
pratique.
Une bonne part des ouvriers a donc Yo31 sur les occasions de
sinstaller, qui se concrtisent le jour o ie classement professionnel
vient apporter un lger mieux financier. Par effet dentranement,
une progressive insertion dans les rseaux de la cit donne accs au
secteur convoit du travail autonome. Ds lors, une stratgie familiale
multiforme (quoique prcaire) se met en branle : lpouse se place
comme domestique ou lavandire tandis que, sous sa pression, son
mari alterne ou combine les emplois dclars dans les firmes (pour
bnficier de la protection sociale) et les travaux au noir (dun
meilleur rapport). Les attaches avec le pays ne sont pas toujours
rompues pour autant ; la ville reste hostile, et les gens vivent ainsi
Les informations recueillies ne prktendent certes pas Ctre statistiquement reprsentatives ; il y a mme lieu de croire, pour diverses raisons mthodologiques. que le poids
relatif des immigrants et des voyageurs est un peu plus grand dans notre <rchantillon u
que dans la population ouvrire totale.
cah. sci. Hum. 29 (Z-3) 19% : .%!h371

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des annes sur un espoir de retour : il faut longtemps pour que le


provisoire devienne dfinitif, particulirement chez ceux qui, encore
clibataires ou spars de leurs pouses, trouvent shberger
chez un parent. Aprs quel temps de sjour cessent-ils dtre des
migrants autrement que dans limaginaire collectif de la cit ?
Un effet cumulatif

: les migrations

lessai

En lisant progressivement domicile Jo20 Pessoa, les candidats a


linstallation contribuent indirectement maintenir les flux migratoires
vers la capitale. Non seulement parce que les leurs les y suivent,
mais cause de la densit des rseaux o senchevtrent mille
relations : familiales, lectives, hirarchiques, et avant tout entre
compatriotes.
Lirrgularit endmique des commandes et des ralisations du
btiment y est pour beaucoup : en dpit dune croissance soutenue,
la demande de travailleurs est instantane. Labsence structurelle de
planification des ouvrages - tantt mis en sommeil, tantt soumis 21
des coups de feu - impose des rythmes migratoires en dents de scie
(MORICE, 1989). Favorable sur ce point aux employeurs la lgislation
du travail, qui prvoit un rgime d option (dans les faits, quasiment
obligatoire) pour linstabilit assortie dindemnits de sortie, reprsente un attrait. Dailleurs, un nombre considrable demplois sont
clandestins et, partant, fragiles.
Aussi la branche sait-elle bien tirer parti des multiples liens qui
continuent dunir les hommes de la capitale ceux de lintrieur :
les meilleurs pourvoyeurs de main-duvre sont les immigrs euxmmes. Lpoque des gatos (chats), ces rabatteurs quon envoyait
recruter dans les campagnes, nest certes pas tout fait rvolue, et
lon verra plus loin ce que devient cette fonction. Mais, pour
lessentiel, les rseaux y pourvoient. Sil y a embauche, les ouvriers
le font savoir dans leur pays, et arrangent pour leur employeur
quelques bras supplmentaires ; en outre, garants de la bonne
conduite de leurs protgs, ils sont lis par un contrat moral propice
la paix des chantiers.
Ainsi, dans un contexte de prcarit statutaire, loin de freiner les
mouvements, lexcdent de bras disponibles augmente simultanment
la quantit dhommes et leur rotation. Cest ici la seconde de deux
5

Significativement, licenciement D se dit dmission P en brsilien. Le travailleur


dispose alors, entre autres et sous certaines conditions, dune rserve pargne en son
nom par son employeur (soit 8 % des gains depuis lembauche), ainsi que dun
pravis en argent, proportionnel au temps de service et non infrieur un mois.

Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

tendances qui agissent contradictoirement : si une proportion notable


douvriers sengage par ncessit dans la voie de linstallation en ville,
dautres, nombreux puisque ce ne sont pas toujours les mmes,
viennent leur renfort pour le temps dun chantier, dune tape de
chantier, voire dun essai sans lendemain. Lensemble de ces va-etvient entre la capitale et lintrieur associe, dun cot comme de
Yautre. lattraction et le rejet. La notion unilatrale d exode rural ,
si elle traduit bien un transfert global entre ces deux ples, risque
de cacher lampleur des mouvements alternatifs qui le composent.

UNE POPULATION

DIVERSEMENT BALLOTTE

Rptons-le : on peut bien avoir vingt annes de construction derrire


soi, et se considrer toujours comme de passage. Je suis ici parce
quil ny a rien dautre ? dans le btiment. il ny a pas davenir :
la grande majorit des ouvriers du btiment natifs de lintrieur
troqueraient sans hsiter leur condition actuelle contre un retour
ce terroir dont la nostalgie ne sestompe jamais tout fait. Le mirage
de la ville nest certes pas inexistant, mais il opre avant tout comme
linversion psychologiquement valorisante dune rupture ou. tout au
moins, comme une manire den compenser les effets dltres, par
une identification un univers urbain pourtant trs hostile. Mais
cet gard tous les hommes ne sont pas logs la mme enseigne.
Distances, saisons et traditions interagissent pour donner divers
profils migratoires. Dans 1~ intrieur paraibanais, qui stend sur
450 kilomtres perpendiculairement locan. on peut grossirement
distinguer trois zones, dont les deux premires sont assez proches de
la capitale :
- la bande littorale, ancienne mata (fort), consacre surtout la
culture extensive de la canne sucre, dont la rcolte mobilise
annuellement une main-duvre limite pour peu de temps :
- le hrejo, rgion intermdiaire. lui aussi caractris par la concentration des terres et les productions de rapport (canne, sisal, ananas),
et gagn par un levage peu gourmand en main-duvrc. Les activits
domestiques y sont de plus en plus un souvenir ;
- le sertlio, au rgime pluviomtrique incertain, o le systme foncier
est moins vorace, mais o lirrgularit des rcoltes (coton. mas,
haricot) et des cours est cause dexodes rpts vers la ville.

Sur les push et pull &ftws. cf.


Cf. SIRHTON (1983).
Cah. Sci. Nunt. 29 (2-3) 7 993 : 349-311

FONTAINE

(1987) ; sur la migration circulaire >r,

Une lgende revoir:

Les hommes

Pouvrier du btiment brsilien sans feu ni lieu

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du serf50

Plus encore que les autres limits par la dure et largent du voyage,
les se+znejos du btiment ne peuvent faire des incursions frquentes
en ville. Pour eux, cest un peu tout ou rien. Certains migrent et
sinstallent compltement. Une partie de ces derniers, de retour au
pays loccasion des ftes, se convertit momentanment au ngoce
des graines dans la capitale, au point parfois den faire un commerce
plus durable. Dans ces deux cas, le dracinement force la marche de
la promotion urbaine.
Dautres enfin, moins nombreux sans doute que dans le pass. sont
achemins loccasion, par groupes entiers de compatriotes, pour
des travaux prcis, souvent lourds comme les terrassements et les
fondations. Ils sont la cible des chantiers les plus pingres. Par leur
ignorance des choses de la ville et du rapport salarial, par le motif
purement financier de leur sjour dans la capitale, par la sgrgation 1
totale laquelle ils se trouvent rduits, ce sont les tmoins extrmes
de cette image persistante de Iouvrier migrant . Ils sont, pour le
syndicat, un constant sujet de proccupation car suspects de se prter,
plus que les autres, aux manipulations patronales. De fait - et cela
est une rgle pour tous ceux qui nont dautre hbergement que celui
du chantier -, ils se signalent par leur disponibilit et leur aptitude
endurer les pires conditions. Mais on verra quil y a I parfois un
moyen pour le btiment de se fournir en main-duvre durable.
les rserves du brejo et du littoral
La situation des hommes du proche intrieur nest pas moins
complexe. Avec la commune de Santa Rita, haut lieu de la culture
et de lindustrie sucrires, cet intrieur commence aux portes de
la capitale. Hritage de lpoque esclavagiste, le systme des grandes
fuzenkrs mobilisait nombre de mtayers qui vivaient en famille dans
la proprit (do leur nom de moradores : habitants), et qui taient
autoriss cultiver leur lopin. La concentration foncire, les progrs
de llevage, lvolution des techniques et des lois ont eu raison de
ce statut qui associait la servitude et la protection : les moradores
ont t, au sens propre, mis la rue ; ne disposant plus de terres
exploiter, ils sont venus enfler, du littoral au brejo, les localits de
la zone, dont lhabitat rudimentaire ressembIe parfois en tous points
celui des favelus de Jo50 Pessoa.
En gnral, dans ces bourgades, les autorits municipales et les
potentats agraires ne font quun, et il arrive un mme individu de
reloger, comme maire, les morcrdores que, comme fazeudeiro. il a
chasssde ses terres. En outre, ceux-l ont bien souvent des intrts
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Alain MORICE

en ville, notamment dans le btiment ou limmobilier. Mme si ce


nest pas le cas. une intuitive communaut dintrt avec les constructeurs pousse les pouvoirs locaux grer leurs territoires comme des
gisements de force ouvrire potentielle leur service. La puissance
denfermement idologique propre une telle situation, o emploi
et logement apparaissent comme des bienfaits octroys, nest pas
ngliger si lon veut comprendre comment la migration peut associer
deux forces contraires : lattraction de la ville et lattachement la
terre.
Ds lors. les petites cits de lintrieur proche tendent fonctionner
la manire des hornelunds sud-africains. Les obstacles mis la
circulation des hommes ne sont pas juridiques. mais ce sont des
rserves de main-duvre. Les emplois y sont rares et nettement
moins rmunrateurs que dans la capitale (pour, il est vrai, une
dpense montaire moindre). La solidarit familiale. faute de ressources totales suffisantes, y perd progressivement de sa substance,
ou plutt elle se transforme en une incitation compter sur les
transferts des migrs.
Migrations

tournantes

et salarisation

incomplte

On voit ainsi se chevaucher, pour lensemble des hommes de


lintrieur, trois attitudes migratoires : la premire pousse au dpart
vers dautres rgions : la seconde mne les habitants a la capitale ds
quune possibilit sy offre, spcialement dans le btiment ; la dernire,
enfin, associe deux conditions nouvelles : celle douvrier du btiment
et celle de travailleur agricole. Mais, dans tous les cas. la force
dattraction du pays reste considrable : au point qu lapproche de
la Saint-Jean, fte la plus sacre de lanne, certains travailleurs
prferent dbaucher que se voir refuser quelques jours de cong le mme phnomne sobserve chez les employes domestiques. Cette
force des racines, dune certaine faon, profite un systme fond
sur le dni du salariat comme statut.
En dpit de leur rudesse, les rcoltes dans le secteur capitaliste sont
prises, surtout chez les jeunes. parce que dun meilleur rapport
suppos que le btiment : mme sil est pouss la baisse par les
gains de productivit, le salaire au rendement fait illusion et provoque
chaque anne, lapproche de lt, une fuite vers la zone sucrire.
Alors, les camions des matres de la canne commencent pour plusieurs
Cest ainsi que, dans une petite ville du hrejo, le maire de lendroit. qui a un commerce
dans la capitale, fournit chaque lundi 2 laube son camion pour y transporter
gratuitement les travailleurs - significativement, il nassure pas les retours du weekend dans lautre sens.
Cah. 55

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du btiment brsilien sans feu ni lieu

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mois leur mange, allant chaque matin laube chercher les quipes
de candidats la coupe dans les localits ou des points de ralliement.
Il en va de mme pour dautres rcoltes, comme celle de lananas.
Ce sont, bien souvent, les memes hommes quon trouvera la porte
des chantiers, une fois acheve la campagne de cueillette. La commune
de Santa Rita symbolise cette double appartenance : son territoire
trs tendu - que ses habitants nomment dj l intrieur alors
quil touche celui de Jo50 Pessoa- est par excellence le lieu o lon
est la fois, selon les saisons, dans le btiment et dans lagriculture.
Cependant, les hasards du calendrier veulent que la venue de lt,
o lon btit davantage, mette en concurrence les deux secteurs ;
cela nest pas tranger aux habituelles complaintes des patronats
respectifs, tant sur la raret que sur les exigences de la main-duvre.
Il est prvoir que cela mnera, terme, renforcer des deux cts
la tendance la mcanisation et la rationalisation technologique,
et donc acclrer ce mouvement altern entre la brique et les
cultures.
Les conduites professionnelles ne sont pas pour autant susceptibles
de choix rationnels, car les alas de la production dans les deux
secteurs entranent des mobilisations humaines trs diffrentes dune
anne lautre : la migration, en quantit comme en temps, apparat
ds lors comme le rsultat dun ensemble dsordonn de motifs, plus
que comme un comportement planifi. Le bouche--oreille, les
dceptions subies sur un chantier qui paye mal ou dont le chef est
brutal, la lassitude de lisolement urbain, la fidlit un contrematre
de la canne, une dette contracte, telles sont, entre autres. les raisons
ordinaires dun dpart de la capitale vers lintrieur.
De faon plus gnrale, en tudiant les itinraires des ouvriers du
btiment, on est tonn par le nombre comme par la varit des
occasions quils ont saisies dans le pass. Les tmoignages le confirment : pour une bonne part de cette population dorigine paysanne,
lmigration vers les grands centres urbains et leur secteur du btiment
nest quune tape parmi dautres, et non dfinitive. Emplois dans le
gardiennage, les services de nettoiement, les transports, la manutention, la boulangerie, la restauration, le commerce ambulant, les soins
du btail - tous emplois de manuvres le plus souvent - marquent,
par leur frquence, le caractre alternatif des comportements migratoires en mme temps que la diversit des points darrive. En outre,
comme sous nos horizons, lhostilit des populations urbaines lgard
des immigrants va de pair avec la situation conomique du pays,
rendant parfois difficile le sjour et augmentant le dsir de retour.
Il semble ainsi abusif de parler de stratgies : il sagit bien plutt
de nbuleuses de trajectoires, dont la logique est peut-tre savante
mais rarement matrise. cela fait cho linsistance patronale
voquer l instabilit p>de la force ouvrire.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

Alain hdOK/CE

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UNE INTGRATION

PARADOXALE

linstar de leurs consoeurs en exil, les domestiques. les ouvriers de


la construction logs par lemployeur constituent une vritable toile
daraigne sur la cit, mais sans sy mler.
Intensit

des rseaux

Ds le soir. les rues des quartiers rsidentiels de Jo20 Pessoa


nappartiennent plus qu eux. Les visites dun chantier a lautre, les
discussions sur le trottoir ou labri du cantonnement sont loccasion
de minutieux commentaires sur les mrites respectifs de leurs emplois
et de leurs suprieurs. Les problmes de droit et de salaire donnent
lieu dinterminables dbats o saffrontent certitudes et ignorance.
Ces changes se font dans un climat de plaisanterie et de connivence,
parfois non exempt dagressivit, comme sil convenait que soit
constamment rintroduite la dvalorisation qui est le lot ordinaire de
tous. Significativement, on sinterpelle souvent par le lieu dorigine,
au dtriment du prnom.
La socialisation fait boule de neige : cest grce tous ces bouche-oreille entres compatriotes que le chantier recrute : cest ainsi quil
devient davantage encore une cellule. point de dpart et darrive
dautres informations et solidarits. ct de cette infinie remise
jour de ltat des lieux, prennent place les nouvelles du pays, propres
maintenir un climat de nostalgie, et les rcits dexpriences
anciennes. tous ces gards donc, la population immigrante connat
un fort degr dintgration interne, en raison dune origine et dune
mobilit communes. Ce dispositif est complt par les discussions et
les flirts avec les employes domestiques. La somme de connaissances
sur la cit et ses matres ainsi accumule contredit lopinion admise
sur labrutissement et le manque de curiosit des unes comme des
autres.
Cest sans doute de telles ralits sociologiques que les migrations et
les changements demploi tiennent leurs grandes amplitude et varit.
Et aussi, face une condition prcaire largement uniforme, que peut
perdurer la chimre dune appropriation du destin. Un systme de
mouvements humains fond sur des migrations tournantes ne saurait
se maintenir sans de tels rseaux.
Causes dclatement

de la solidarit

Cette forte intgration interne est toutefois sape dans ses propres
fondements par deux facteurs dindividualisme. Dabord, sur le march
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de lemploi, les candidats au travail dans la construction sont, cause


de limportance des gisements ruraux de main-duvre, en permanente
surconcurrence. Aux dpens de la solidarit, cela favorise un ensemble
de comportements o la soumission lemployeur est la premire
rgle de conduite. De fait - la richesse de largot en donne un
indice -, lexcs de zle, voire la dnonciation, est une tentation
courante, favorise par la prcarit des emplois. La socialisation
voque prcdemment reste ncessairement incomplte et multipolaire : les ouvriers forment des groupes et non pas un seul, et ceuxl ont leurs exclus.
De plus, dans cet univers se manifestent ces deux csures : entre
migrants et installs dune part et, de lautre, entre manoeuvres et
professionnels. Lhbergement au chantier peut les effacer en partie,
mais il reste que ceux qui accdent (ou aspirent) au rang de citadins
qualifies veillent soigner une image de marque diffrente de celle
du migrant : il en va de leur statut social. Au moment de la
toilette du soir, on voit clairement se dessiner deux attitudes, opposant
ceux qui gomment ou non les traces de la journe pour composer
ou non un nouveau personnage. Analogues sont les frquentes
divergences sur le travail bien fait, les privations, lendurance ou
lambition de russir, o saffrontent culpabilit et fatahsme. Ainsi,
lidologie du chantier hsite entre deux extrmes : cest le systme
qui bloque notre progression et, partant, notre dignit (facteur
dintgration) fait cho celui qui veut sen sortir, avec volont et
intelligence, il le peut (facteur de division). Cette alternative entre
la honte et la rsignation est fondamentale pour comprendre les
ressorts idologiques de la mythologie de limmigration.
La sgrgation

dans la ville

Lintgration interne la profession se combine avec une exclusion :


celle que produit la cit. Lhostilit de cette dernire est avant tout
pratique et matrielle, et doit dailleurs beaucoup certaines difficults
du Brsil en gnral. Lunivers du btiment est certes trop dispers
et mouvant pour tre un ghetto. Mais les horaires de travail, les
difficults du transport et ltroitesse des budgets sont tels en pratique
que le territoire dans lequel voluent les ouvriers est strictement
marqu. On fait de prfrence son march au pays. Les repas se
prennent au chantier. ses portes, les petites baraques semiambulantes fournissent le complment. Ainsi, le lieu de socialisation
est celui du travail. Sans que cela soit identique, les ouvriers qui
vivent dans les fnvelas constituent galement un monde serr, dont
il est un luxe de schapper. De plus, les limites des dpenses
vestimentaires et les stigmates physiques font obstacle la volont
de se mler au reste de la population pessoense.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

Ces barrires sont relayes par un rejet moral trs actif. Les classes
moyennes brsiliennes vivent dans la hantise du banditisme et sont
enclines, en ces temps de sous-emploi urbain et dimmigration
incontr&?e, considrer ces ouvriers du btiment avec mfiance,
voire animosit. Parmi les propos de chantier qui ont presque acquis
valeur de refrain. celui-ci a trait lamour-propre bless et
lingratitude :
Cet immeuble. je suis en train de le construire ; jy volue
commeje lentends : mais quil marrive, quand il sera fini, de
passerdevant et de ralentir le pas pour voir le r6sultat : le vigile
me menacerade son fusil.

lanantissement

par les mots

la source mme du chantier salimente ainsi, puis se diffuse dans


la population, une valuation en ngatif qui voque, par lexcs
de ses dformations, dautres exemples historiques. Une analyse
smantique complte des pithtes utilises lendroit du pion
de la construction dpasserait les limites de ce texte. Notons
seulement la rcurrence de ces trois termes : petit >>O. vagabond
et sans valeur ; le mot <<bandit , employ plaisamment ou
non, nest pas moins prsent dans limaginaire de la cit. Mme
si sa gnralit est compense par des nuances (<<il y en a de
bons >>)ou des excuses (ccce nest pas le pion qui est attard, cest
le Brsil D), cette apprciation domine amplement, et tire sa validit
de ce quelle vient avant tout des mestres (chefs de chantier et
tacherons), hommes sortis du rang et supposs par consquent savoir
de quoi ils parlent.
Lunivers de la construction contribue donc de faon circulaire la
propagation de limage ngative qui sattache cette origine paysanne

* On pense par exemple aux Hobos de Chicago. ces Q nomades n dcrits par N. Anderson
(HANNERZ, 1983) ; ou encore aux upr~oted (<cdracines >,), italiens et autres venus en
France (NOIRIEL, 1988).
On trouvera quelques prcisions sur lorigine et lemploi du mot peo (c<pion D) dans
MORKE (1992). Le peo. comme le peort espagnol, est le fantassin ou lhomme sans
feu ni lieu ; mais pio (mot presque homophone) dsigne la toupie, cest-k-dire celui
qui ne se fixe jamais : o pio sempre roda (CCle pion tourne sans cesse F>),disent
deux-mmes les ouvriers de Jo50 Pessoa. Sur les ccpions de Brasilia, cf. SOUSA
(1983).
Lusage du mot inertie (c<petit . au sens denfant) nest pas sans rappeler celui du
mot puer qui, en latin, dsignait les enfants, mais aussi les esclaves.
CatJ. SCi. Hum. 29 [.2-.3) 199.3 : NY-371

Une lgende revoir : louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

361

de louvrier. son endroit, selon leurs humeurs, employeurs et


clients privs optent alternativement pour lintransigeance et pour la
conscientisation : suppose ou vritable, la condition de
migrant cristallise ensemble ces deux ingrdients de la philosophie
paternaliste que sont la bienveillance pdagogique et la rigueur
disciplinaire. Les succs du dressage deviennent ainsi le gage dune
intgration complte.
La ncessaire

disponibilit

: une stabilit

contrarie

Devenu maon ou charpentier, le manoeuvre dorigine rurale, sil


sengage gnralement dans un processus dloignement dfinitif du
pays de ses pres, ne voit pas ncessairement sa mobilit supprime
pour autant : les hasards de la professionnalisation commandent et rciproquement - ceux de la gographie.
Se dvelopper ou vgter : tels sont les termes de lobsdante
alternative qui simpose aux candidats linstallation en ville et dans
le mtier. Laccs la qualification, qui est la discrtion de la
matrise, passe par une srie de comportements qui associent bonne
volont, ardeur au travail, habilet se placer des tches valorisantes
et allgeance (voire servilisme) devant le tout-puissant nzestre. La
perspective dinstaller un foyer en ville est un important facteur dune
telle volution. Mais, paradoxalement, la stabilisation passe presque
invitablement par une mobilit redouble : pour gagner un jour la
mention dun mtier sur son livret de travail, on doit faire la preuve
de sa disponibilit. Structure1 au Brsil, le dcalage chronologique
entre la qualification pratique et le classement professionnel agit de
plusieurs manires dans ce sens, avec le nzestre pour pivot.
Durant la phase qui aboutit transformer le savoir acquis en
reconnaissance juridique, et mme aprs, les ouvriers sont placs en
effet devant des choix qui sont tous crateurs dinstabilit potentielle.
Le classement au grade de compagnon dpend de larbitraire des
chefs, qui usent volontiers de cette prrogative discrtionnaire pour
faire xcuter des travaux qualifis de simples manoeuvres, les
motivant par la promesse dune promotion, toujours retarde. Certains
se lassent et sont ainsi jets sur le chemin dune errance permanente,
dun employeur au suivant, ou entre le btiment et lagriculture.
Dautres, voulant viter de perdre ce capital de reconnaissance
professionnelle que reprsente la fidlit un nzestre, suivent ce
dernier dans tous ses dplacements. Or, il se trouve que les mestrex
sont eux-mmes trs mobiles et, surtout dans les travaux publics,
entranent leurs quipes souvent loin de la capitale : pour avoir leur
titre douvriers qualifis, ces hommes qui prcisment sont en qute
de stabilisation urbaine se voient ainsi pousss un nomadisme accru.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-311

11est donc bien rare que les trajectoires de migration se rduisent


un simple et unique mouvement de lintrieur vers la capitale. Le
vagabondage , si souvent denonc dans les milieux patronaux
comme un obstacle la qualification, apparat bien plus comme une
condition de celle-ci.

LES VOYAGES LOINI-AINS

Jy suis a116parce que tout le monde y allait , rsume un de nos


jeunes interlocuteurs, qui partit en 1980 Rio de Janeiro rejoindre
des compatriotes sur un gros chantier. Il y passa deux ans puis revint
se marier au pays, o il resta trois ans dans lagriculture. avant daller
travailler Jo50 Pessoa, toujours dans la construction. Arriv Rio
en plein dbut de crise srieuse, il ne sy qualifia pas : 28 ans
aujourdhui, il est toujours manceuvre.
L-bas, la vie tait bien meilleure. Si tu tombais sur un nzestre
portugais ou espagnol.ta qualification venait vite. La moiti du
salaire suffisait : le reste, tu lenvoyais ici. Je suis revenu pour
me marier, puis dfinitivement 5 causede la nostalgie>>,dit un
chef dquipe de charpentiers.plus vieux, qui connut l-baslge
dor des annes l%O-1975.
Et, dans les chantiers de Jo50 Pessoa. courent les lgendes les plus
contrastes : tel homme, parti pieds nus, revint en Mercds ; tel
autre ne reut mme pas sa paye et. de surcroit, se fit tout voler, au
point de devoir emprunter largent du billet de retour. Par ses
balancements extrmes, lensemble des rcits nous rvle lambivalence du grand voyage : cest une conquete du destin sous contrainte.
La situation de lemploi - donc de limmobilier et des travaux
publics - pse dun grand poids dans le droulement et dans les
rsultats de cet exil.
La figure

du paraiba

Rio, on appelle les ouvriers de la construction nordestins, sans


distinction dorigine plus subtile, des pa&ha (un terme vague et
souvent charg ngativement. comme arabe en France). De fait,
il existe une tradition qui amne les travailleurs paraibanais dans
lancienne capitale brsilienne, aussi srement que Sao Paulo attire
les bahianais. Cela indique la force des rseaux : une premire rgle
veut que lon ne parte pour ainsi dire jamais sans point de chute et,
videmment, cette tradition fait boule-de-neige dans la constitution
des groupes de natifs de mmes lieux. Il est ncessaire de placer tous

Une lgende revoir : louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

363

leurs mouvements dans une chronologie diffrentielle de la croissance


urbaine, dans ce pays en proie de fortes disparits rgionales.
Sils sont devenus plus individualistes - et sans doute relativement
moins massifs -, ces dplacements portent encore la marque des
transferts de population qui eurent lieu lpoque du boom immobilier
des annes de dictature (1964-1985). Ctaient alors des camions
entiers de Nordestins, affrts par des @os, qui sillonnaient le Brsil
la recherche de main-duvre. Ces dports plus ou moins
volontaires, qui voyagaient juchs sur des chevrons adosss aux
ridelles, en ont conserv, entre mille autres surnoms peu flatteurs,
le sobriquet de pau-de-arara (perchoir perroquet). IJne fois sur
place, ils en attiraient dautres : parmi ces derniers, certains se fixaient
(et engendraient une deuxime gnration), dautres faisaient la
navette entre les chantiers du sud et leur terre natale, dautres enfin
ny passaient quune tape de leur vie.
Les pionniers

: migration

dappel,

migration

fragile

Le cas de Brasilia illustre cette volution multiforme. Cre de toutes


pices il y a 32 ans selon un Plan pilote qui se voulait rigoureux
un habitant prs, la capitale fdrale navait prvu pour ses
btisseurs que des habitations foraines, dans la certitude quune fois
les travaux achevs, les immigrants retourneraient chez eux. Malgr
leur pleine citoyennet thorique, il y eut des tentatives rptes de
contrle des flux de nouveaux arrivants, doubles dune intervention
priodique contre les occupations illgales des terres avoisinantes
(AUBERTIN et PELUSO, 1990). Ds 19.57, date des premiers travaux,
lInstitut national dimmigration et de colonisation (Inic) trie et
enrgimente les contingents dimmigrants, chargeant la police de
surveiller les entres de la ville quand la demande se contracte. 11y
a donc bien eu alors une volont de marquer les frontires intrieures
de la nation. Mais rien ny a fait : avec ses immenses campements,
devenant peu peu des cits satellites quil fallut reconnatre puis

l1 11 est remarquable que la politique de contrle des frontires intrieures de la


Fdration puisse, en toute inconstitutionnalit, tre avode et banalisCe. notamment
lchelon municipal. Un article rcent du Monde diplonzariquc (BAIL~,
1992), faisant
lloge de la russite de Bebedouro (une commune de la rgion de Sao Paulo consacre
2. la culture intensive de loranger), note sur un ton de candeur comprhensive que
les nouveaux arrivants sont soigneusement tris >Y la gare routire et que ceux qui
nont pas de certificats dembauche sont expulss. Larticle prcise que le cas nest
pas unique dans la rgion et fait dire au maire, propos des immigrants nordestins
et amazoniens : Si nous les laissons dferler sur Bebedouro, nous ne parviendrons
pas rkoudre les problmes du sous-dveloppement dans notre commune. Nous
sommes obligs de nous protger.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-371

364

Alain MORICE

doter dinfrastructures, Brasilia est aujourdhui une des plus grandes


cits nordestines du pays. Elle sest difie sur un apport initial
dhommes jeunes et clibataires. La crise de lemploi dans la
construction a touch Brasilia ds 1962, et par la suite les Nordestins
se sont plutt tourns vers dautres destinations, en suivant une
dmarche moins force et collective.
Cependant, dans le sillage du miracle >>conomique des annes de
rgime militaire, et notamment la faveur dun plan volontariste
dhabitat populaire, le Brsil a connu pendant les dcennies soixante
et soixante-dix un boom immobilier et une formidable explosion de
chantiers publics. En outre, dans les mtropoles sudistes comme Rio
ou Sao Paulo, cela sest doubl dune varit grandissante demplois
dans le secteur des services. Subissant des scheresses rptition et
les effets non moins dsastreux de la restructuration foncire, les
Nordestins partiront nombreux tenter leur chance dans ces villes qui
semblent un Eldorado, malgr les difficults que lon se communique
par courrier ou h loccasion des congs : mauvais accueil de la
population indigne, inscurit, isolement et transports interminables.
Comme Brasilia, beaucoup restent et installent un foyer, partie
stable dune immigration nettement plus flottante qui, avec la crise,
se marginalisera sur place ou reviendra au pays : la migration dappel
a des effets polarisants.
Moyens

et motifs

du grand voyage

Tant que le march de lemploi tait faste, on tait appel par un


parent ou un pays , qui garantissait lembauche et, si besoin,
lhbergement. Lavance du billet de car (peu coteux alors) ne crait
pas une obligation sociale automatique vis--vis du milieu de dpart,
mme si la plupart ne se soustrayaient pas leurs devoirs. Point de
cotisation, Iafricaine, du village entier dans lattente dun retour
de revenus (NIANGUIRY, 1986). mais crdit dun proche ou de celui
qui faisait venir, et plus souvent encore vente dun bien (fusil, animal,
terrain). Le voyage tait rupture, et non contractation dune dette
sociale lgard des compatriotes, comme le confirment ces deux
points : bien des immigrs nenvoyaient pas rgulirement (ou pas
du tout) dargent au pays, et les vieux voyaient parfois dun trs
mauvais il le dpart de leurs cadets.
Historiquement, Jo50 Pessoa, dont la croissance sera plus tardive,
na pas fait office de lieu de transit vers les destinations mridionales.
et ce serait mme plutot linverse : cest directement de leur roa
(lopin) ou de leur fazenda que la plupart sont partis pour Rio ou
dautres vihes. Toute une gnration de professionnels pessoenses
daujourdhui sest forme ainsi en passant sans transition de la terre
cati. ki.

thm.

29 (l-3)

1993 : 349-371

Une lgende revoir:

louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

365

la mtropole. Il ny a pas dans ce dracinement brutal une


motivation unique, mais un dosage variable de trois principaux
facteurs : fournir aux parents le minimum qui manque, acqurir un
mtier, constituer un pcule pour prparer un bon retour. Selon leurs
dires, la plupart dentre eux navaient quune ide : revenir sur leur
terre natale pour y fonder une petite affaire. Et cest bien l le
principal : on migrait avec des arrire-penses capitalistes, fussentelles modestes. Mais ils trouvrent l-bas un autre ~5capital qui,
devant laggravation des conditions dans les campagnes nordestines,
allait pouvoir fructifier faute de mieux : lacquisition dun mtier dans
ce secteur du btiment qui ntait initialement conu que comme une
tape. Ainsi, lexil transformera le provisoire en dfinitif.
Une double

capitalisation

: pargne

et mtier

Dans le sud des annes soixante - soixante-dix, la conjoncture tait


doublement favorable. En premier lieu, de lavis unanime (et sur ce
point les temps ont chang), le gain tait suprieur la dpense, que
la sgrgation permettait de limiter lessentiel. Jeunes et venus pour
amasser, les immigrants ne regardaient pas la fatigue, une poque
o les heures supplmentaires, en labsence dun respect formel du
droit du travail, taient une vraie institution. Jenvoyais la moiti
du salaire mon pre, et ce qui restait me suffisait largement ; et
encore, javais une pargne , dit lun dentre eux, qui a vendu la
maison quil avait construite dans une fnvela de Rio pour retourner
sinstaller au pays dans de bonnes conditions, avant de venir travailler
Jo50 Pessoa.
En deuxime lieu, laccs la qualification tait encore relativement
ais, le paternalisme des relations sociales aidant. Ctait lpoque
bnie des sous-traitants qui donnaient aisment une chance, en se
faisant un devoir de qualifier, puis de classer leurs ouvriers, en
ddommagement de conditions de travail trs dures et de salaires
amputs. Les ans dj sur place jouaient un r6le identique, mlant
protection et exploitation : laventurier pouvait y trouver son compte.
Des sjours multiples

lerrance

: deux profils

Les rseaux qui mlent les obligations dues une origine commune
et la hirarchie professionnelle tablissent une relation dynamique
entre la stabilisation des uns et la mobilit forcene des autres.
Installs dfinitivement, nombre de sermnejos sont devenus la-bas des
mestres ou des gatos connus, alimentant leur tour limmigration. Ils
nhsitaient pas payer le voyage des compatriotes pour constituer
leurs quipes, avec tous les avantages que la relation de dpendance
Cah.

Sci. Hum.

29 (2-3)

7993

: 349-371

366

Alain MORICE

morale et matrielle ainsi cre pouvait comporter, souvent hors


de tout contrat formel. C-taient autant dembauches prcaires,
renouvelables selon les besoins des chantiers et les performances des
protgs. Quand il venait rompre un lien qui ntait ni statutaire ni
viager, lchec de la migration tait mis au compte de la fatalit ou
de linaptitude de limmigrant : il partait sessayer ailleurs, ou bien
sen retournait dans la Paraiba.
La notion mme de retour peut recler une srie de mouvements.
On rencontre frquemment un cas comme celui de ce sertanejo,
aujourdhui petit gato Jo20 Pessoa : parti sembaucher Rio comme
manoeuvre en 1958, il retourne chez lui pour se marier en 1960, et
restera sur sa terre pendant six ans, avant de repartir pour Rio quil
quittera (<<la nostalgie >x)?muni dune qualification, en 1979. Cet
homme dit avoir fait plus de vingt allers et retours entre la Paraiba
et l-bas. Ce profil migratoire en squences rptes et irrgulires
est courant. Cest ainsi que se renouvellent et stoffent les rseaux
dimmigrs dans les villes du sud, les rcits de voyage appelant de
nouveaux voyages, et le regroupement familial aidant.
Un autre profil veut que le voyageur multiplie les expriences et les
lieux, allant se louer partout o on lui indique une occasion, mais
conservant toujours le point dancrage de ses origines. Se plaignant
de son sert60 natal, un autre tcheron dit :
cq4 cruzados pour une journe entire de travail la bche, la
moiti dun paquet de cigarettes, vous imaginez ? Je naime pas
la roo. Alors, quand je retourne l-bas, je viens de Sao Paulo,
jy passe 30, 40 jours, et je ne me foule pas. Mes affaires, cest
seulement me baigner, puis chanter. jouer de la guitare et
pcher. JUS~~&puisement du fric. quand il ny en a plus, je
repars, je repars une nouvelle fois. Jai cette manie, grce
Dieu, il faut que je gagne de largent, a peut tre Porto
Alegre comme je vous ai cont, risquer de se faire craser,
et l-bas il ny a que des voleurs, mais cest ma manie, ma
richesse de pauvre. Alors, je suis en colre parce que dans le
se~~cioils me traitent de paresseux, mais ils ne savent mme pas
comment je vis, ils disent que si je vais Sao Paulo cest pour
voler, puisque jy passe peu de temps et jen reviens avec de
largent. Pour eux, jai fait ce chant.

Il chante alors tous les endroits quil a connus, et sa cantilne


commence par une tonnante inversion des attributs classiques du
TCpion :
Je suis aventurier mais je suis responsable. Je suis paresseux
mais je suis fiable, Je suis un vagabond mais je suis heureux. D

Sur la dsillusion et les retours. cf.


Cah. Sci. Hum. 29 (2-J) 1993 : $!9-371

MENEZES

(1985)

Une lgende revoir:

louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

367

Ce tmoignage est, lui aussi, trs significatif du caractre contradictoire


de la migration, dont la forme concrte rsulte dune double opposition
entre lattraction et la rpulsion, tant du point de dpart que du lieu
darrrive : quil sagisse dincessants va-et-vient ou ditinraires plus
tourments. cest tout sauf un mouvement unilatral.
Racisme et dgradation

du sjour

La question du racisme est trs prsente dans les tmoignages des


migrs de retour. Ils saccordent pour dire qu Rio ou Sao Paulo
la vie est dure - cet euphmisme rsumant un ensemble de
souffrances permanentes. En gnral, les griefs ne portent pas sur
lemploi proprement dit, sauf pour se plaindre du froid en hiver ou
des discriminations lembauche hors des circuits dimmigrs. Les
principales rancurs ont pour objet la vie trop agite , encore un
euphmisme pour voquer lirrespect, linscurit et lisolement forc.
Lvocation rpte des brimades et du mpris traduit lvidence
le choc inattendu dun nouveau statut : paysan se louant comme
ouvrier, limmigrant savait bien par ou-dire la duret de ce qui
lattendait professionnellement ; en revanche il est atteint de plein
fouet dans sa dignit par une cit qui nie la vraie motivation de futur
petit capitaliste qui tait lorigine de son voyage.
Le pion du chantier, Rio, na aucune espcede valeur. Ils
nous appellent paraikz. quel que soit notre Etat du Nordeste.
Parcequils nont quune ide, cest se dvelopper sur le dos du
Nordestin. Ils sont compltement racistes . dit un ouvrier qui
ajoute, vengeur : La pire race de tire-au-flanc qui existe au
Brsil, cest eux, les Cariocas.

De telles considrations nempchent pas que le meme nonce


lapparition de toute une classe de marginaux et de bandits
au sein de la communaut paraibanaise locale. Un souci constant est
dviter de se faire dpouiller de son bien (vtements, outillage et
argent) ; ce motif. ajout la volont de limiter au minimum les
dpenses inutiles, se combine bien avec lhostilit de la cit pour
entraner un repli solitaire sur le chantier, et mme une limitation
des relations communautaires.
Cest une telle contradiction, semblable celle que vivent les ouvriers
de Jo50 Pessoa dorigine paysanne, entre lintgration au milieu
professionnel et lexclusion sociale de la cit, qui explique quun
mme homme puisse parler successivement, dans un mme entretien,
de sa nostalgie de l-bas et de la nostalgie qui la fait revenir.
Mais, dans les tmoignages des expriences les plus rcentes, cest
cette dernire qui prend le pas sur la premire : dgradation du
Cah. Sci. Hum. 29 (2-31 1993 : 349-371

368

Alain MORICE

salaire et de lemploi. surpeuplement et aggravation des risques


physiques (et peut-tre du racisme) sont sans doute la cause dun
nombre croissant dexpriences malheureuses,
Le retour
Aprs plus de dix annes de prosprit, le btiment commence
donner, ds 1975. des signes dessoufflement dans le sud, notamment
Sao Paulo et Rio. La courbe de croissance connat un point
dinftexion. la rcession culminant en 1983. Saturs, les rseaux
dentraide ne fonctionnent plus aussi bien quavant ; les arrives de
Nordestins diminuent, les dparts se multiplient ; les temps de sjour
se font plus courts ; la promotion professionnelle devient moins
automatique.
Mais. nglig par le + miracle , le Nordeste a bnfici, lors mme
que la crise sinstallait Rio et ailleurs, dimportants transferts des
recettes fdrales bass sur le clientlisme, avec pour intention de
stabiliser un corps social potentiellement explosif. 1977, date o lon
commence mettre en sourdine de nombreux programmes de
construction dans les capitales industrielles, est au contraire le point
de dpart dun boom immobilier sans prcdent Jo50 Pessoa :
dabord dans le secteur de lhabitat public aid, puis, simultanment,
dans celui de la promotion prive. Les migrs, forcs au retour par
la rcession Rio, sont donc venus sy employer quand la rinsertion
CIla campagne paraissait impossible. Le passage en ville dans leur
propre tat aura donc eu lieu travers un dtour par les lointaines
capitales. Et pour certains, vous cette noria sans fin entre la
capitale et la terre, telle quon la voque plus haut. Jo20 Pessoa
restera une tape parmi dautres.

CONCLUiON
Jai ici voulu montrer essentiellement trois choses : premirement, le
concept mme de migration , tel que lutilise le sens commun,
peut contenir de srieuses limites la comprhension des mouvements
de personnes, du moins dans un secteur comme la construction au
Brsil ; deuximement. si ce concept prtend qualifier uniformment
des dplacements temporaires et dfinitifs, tournants et uniformes, il
a un caractre largement fantasmatique ; enfin, par cette intention
globalisante meme, ce concept renvoie une idologie, qui est celle
de la prcarit et de lexclusion. Je conclurai seulement sur ce dernier
point.
Cah. Sci. Hum. 29 (L-3) 1993 : 349-371

Une lgende revoir : louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

369

Une tude rcente mene sur de grands chantiers de Sao Paulo


indique que 52 % des ouvriers sont dans cette capitale depuis plus
de 5 ans, et que 85 % nont plus de liens conomiques ou familiaux
avec leur milieu dorigine (VARGAS, 1989 : 24 ; VASCONCELLOS,
1992). Pourtant, en cho lappellation anonyme de pion ,
la caractrisation de louvrier de la construction brsilien comme
migrant est un leitmotiv qui connat encore peu de nuances
dans la littrature et la presse du Brsil, toutes options politiques
confondues.
Or, le mot migrant est charg dune connotation ngative (ou,
du moins, paternaliste et condescendante). Les ouvriers du btiment
sont les premiers le voir ainsi, quand ils disent :
Je suis entr l-dedansparce que je ne saisrien faire dautre ;
si javais appris lire et crire, je ny seraispas. Le pion du
btiment ne vaut rien, il na pas de valeur.
Ce discours rducteur renvoie aux modalits de mise en valeur du
capital dans le btiment brsilien.
Pour le cas de Joao Pessoa, il ne sagit pas l dun prjug anodin :
cest le rouage idologique dun secteur qui fonde sa prosprit sur
lusage intensif dune main-duvre non qualifie comme garantie de
sa reproduction. Que ce soit par le biais dune surfacturation des
marchs publics obtenue par corruption des matres douvrage ou par
celui de la spculation foncire et immobilire (MORICE, 1991), le
btiment pessoense bnficie dune rente de situation qui ne le pousse
pas rationaliser lusage de son capital, faible au regard de la quantit
de force de travail employe comme des profits. Cela est certes
contrebalanc par la concurrence que se livrent les constructeurs,
surtout en priode de rcession. Mais dans lensemble. malgr de
timides volutions, les chantiers de la capitale paraibanaise continuent,
toutes tailles confondues, dutiliser beaucoup de manuvres et peu
de professionnels.
Ds lors, se met en place toute une casuistique colore dintentions
sociales : le BTP, dit son patronat, est seul capable de rsoudre
le problme du sous-emploi urbain en absorbant les excdents venus
des campagnes, dont les hommes ne savent rien faire dautre que
terrasser et charrier. Cest sur cette base quil ngocie explicitement
avec ltat la ractivation constante des marchs publics, les facilits
bancaires et commerciales, ainsi que la non-intervention en matire
de droit du travail. Et cest cette base quadhre limage du
manuvre, migrant, ignorant et sans ambition. Lemploi qui lui est
offert se prsente alors comme un service quon lui rend, et quil ne
mrite pas : que tombe cet lment symbolique, et cest alors ldifice
qui est menac.
Cah. Sci. Hum. 29 (2-3) 1993 : 349-377

Hrite des thories de la marginalit, la thse tiers-mondiste des


excdents structurels de main-doeuvre vient point nomm apporter
un renfort progressiste cette vision. Et, fermant cette boucle
idologique, privs de nombreux droits. habitus par une relation
sociale paternaliste se soumettre une telle logique, les ouvriers,
migrants ou non, semblent confirmer par maints comportements ce
raisonnement pernicieux qui a son quivalent dans tous les pays dont
la prosprit se fonde sur labsorption dune immigration de travail.
Un tel schma a fonctionn plein rendement pendant toute la
priode, particulirement fructueuse, o le btiment pessoense se
nourrissait dimportants transferts du budget fdral. Schma rigoureusement incompatible avec la constitution dune classe douvriers natifs,
fixs en ville, qualifis et comptents. Certains employeurs nen font
pas mystre. quand ils noncent :
c<Je prfre les gens de lintrieur. Ils sont plus disponibles et
moins exigeants. Compar ce quils ont chez eux, ce quon
leur donne est toujours assez pour eux.

Cest cette image de marque qui continue, globalement, dagir dans les
relations quotidiennes au sein du secteur, ainsi que dans limaginaire
collectif de la cit.
Les conditions ont nanmoins quelque peu chang, particulirement
depuis Ie miheu des annes quatre-vingt, qui a annonc la fin de la
dictature et une conjoncture conomique plus incertaine. Ironiquement, le discours sur le migrant reste formellement semblable,
mais son incapacit suppose est a prsent davantage invoque comme
un frein au dveloppement que, comme antrieurement, un facteur
de croissance. Si. auparavant. lon disait volontiers que la construction
tait dynamique parce que la main-doeuvre ne manquait pas, on dit
maintenant que le manque de travailleurs qualifis fait obstacle la
relance et la modernisation du btiment : ce glissement nest pas
sans nous rappeler celui qui a eu lieu en France, avec 1974 pour date
charnire (CAMPINOS-DUBERNET. 1985 ; TERTRE, 1989).
Le phnomne, commenc dans les mtropoles sudistes aprs le plus
fort de la crise (vers 1985), sobserve prsent dans la capitale
paraibanaise : confrontes un recul des commandes publiques, la
concurrence dune multitude de sous-traitants qui fonctionnent toujours lancienne et une volution des produits, des firmes de plus
en plus nombreuses se plaignent de ne pas trouver dans la maindoeuvre locale assez douvriers qualifis. Mais cela se combine avec
le maintien dune situation statutaire et salariale, ainsi qu des
habitudes en matire dorganisation de la production extrmement
peu favorables a des changements structurels dans la main-duvre.

Une &ende

revoir : louvrier

du btiment brsilien sans feu ni lieu

371

Il est craindre que la prcarit attache la condition de travailleur


migrant du BTP sen trouve renforce.

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