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NIHIL

INTENTATUM

NIHIL INTENTATUM

REVISTA DEL CONSEJO DE INVESTIGACIONES

EDICIONES
UNIVERSIDAD CATLICA DE SALTA
SALTA- ARGENTINA

AUTORIDADES DE LA UNIVERSIDAD CATLICA DE SALTA


Gran Canciller
Su Excelencia Reverendsima
Mons. Mario Antonio Cargnello
Rector
Pbro. Lic. Jorge Antonio Manzarz
Vicerrectora Acadmica
Mg. Dra. Mara Isabel Virgili de Rodrguez
Vicerrectora administrativa
Mg. Lic. Graciela Pinal de Cid
Secretaria General
Dra. Adriana Ibarguren

AUTORIDADES DEL CONSEJO DE INVESTIGACIONES


Directora
Dra. Marta de la Cuesta
Secretaria Tcnica
Prof. Susana Caro
Consejeros
Dr. Gustavo Iovino
Dr. Javier Binda

Lic. Vctor Toledo


Mgtr Cecilia Cruz

Dra. Constanza Ceruti


Dr. Ing. Javier Moya

Arq. Gabriela Pollioto


Lic. Lisandro de los Ros

Ing. Gustavo Guijarro

NDICE GENERAL

PALABRAS DE PRESENTACIN ......................................................................... 7


INTRODUCCIN .......................................................................................... 9
ARTCULOS ............................................................................................ 11
ANATOMA DEL TRABAJO CIENTFICO ........................................................... 13
Ing. Daniel Ginzo
SOBRE INVESTIGACIN ............................................................................... 21
Abelardo Levaggi
LA TICA DEL INVESTIGADOR ..................................................................... 25
Abelardo Levaggi
LA ELECCIN DEL TEMA DE INVESTIGACIN ................................................. 33
Marta de la Cuesta Figueroa
EL MTODO EN LA HISTORIA REGIONAL ARGENTINA ...................................... 43
Armando Ral Bazn
UNA EXPERIENCIA RESPECTO DE LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN
HISTRICA ............................................................................................... 55
Teresa Piossek Prebisch
CONSIDERACIONES METODOLGICAS PARA LOS ESTUDIOS ARQUEOLGICAS
PARA LOS ESTUDIOS DE ALTA MONTAA ........................................................

Constanza Ceruti

63

NOTAS / VOLVIENDO A LOS CLSICOS ...................................................... 85


VIGENCIA DE JEAN GUITTON EL TRABAJO INTECTUAL .................................. 87
Alberto David Leiva ............................................................................. 87
DON SANTIAGO RAMN Y CAJAL .............................................................. 93
Susana Caro
PREOCUPACIONES ENERVADORAS DE PRINCIPIANTE ......................................... 95
Santiago Ramn y Cajal
SEMBANZAS Y HOMENAJES ...................................................................... 131
SEMBLANZA AL DR. HORACIO QUINTO DE LA SERNA ........................... 133
Ruth Raquel Barros
HOMENAJE AL DR. JUAN ALFONSO SAMAJA TORO POR SU CONTRIBUCIN AL
DESARROLLO DEL PENSAMIENTO CIENTFICO .......................................... 137
Emilas Darlene Carmen Lebus

PALABRAS DE PRESENTACIN

En esta primera Revista de Consejo de Investigaciones de la Universidad Catlica de Salta, reunimos una cantidad de trabajos dedicados a la
metodologa de la investigacin.
Los autores son, sin excepcin, investigadores de prestigio, que nos
comunican sus conocimientos sobre la materia y sobre todo sus experiencias personales.
Esperamos que esta revista cumpla con el objetivo con que fue pensada y que se convierta en material de consulta entre nuestros investigadores
y sobre todo para quienes desean iniciarse en la investigacin.
Hemos incluido las siguientes secciones :
1. Artculos
2. Notas/ Volviendo a los Clsicos:
3. Homenajes y semblanzas
4. Bibliografa

INTRODUCCIN

La Carta Apostlica sobre la Universidad S.S Juan Pablo II seala que


por naturaleza la Universidad constituye una Comunidad que de modo
riguroso y crtico contribuye a la tutela y desarrollo de la dignidad humana y a la herencia cultural, mediante la investigacin, la enseanza o distintos servicios. Estas caractersticas constituyen las bases del Estatuto de
la Universidad Catlica de Salta, manifestados tambin por el R.P Eduardo Martnez Mrquez SJ, quien defina como la labor primordial de la
Universidad incentivar la Creatividad y desarrollo Integral del hombre y
de su contexto social.
Bajo estas premisas comenz a funcionar en 1967 la UCS,
implementando bajo distintas metodologas la investigacin y su transferencia al medio, impulsando a docentes y estudiantes a realizar distintos
trabajos en esa rea.
En 1970 se implement el primer curso de Metodologa que trajo
aparejado cuatro proyectos de investigacin de elevada importancia. A travs de estos trabajos de relevancia cientfica se logr que se otorgara grado de
Licenciatura a cuatro egresados de la rama de la Historia y se comenz a
trabajar en distintos proyectos sobre todo en investigacin de ctedra.
En 1984 se crea el primer Consejo de Investigaciones, tomando un
impulso importante con la incorporacin del Dr. Osvaldo Andrade en el
rea de Fsica, la Prof. ride Rossi de Fiori en Literatura, el Dr. Robinson
Rodrguez en Derecho y la Dra. Marta de la Cuesta en Historia, quienes
trabajaron en distintos programas, a los que se sumaron proyectos en el
rea de Ingeniera.
9

Los avances de las ciencias, el crecimiento de la UCS, y las exigencias


de la Sociedad toda, llevaron a dictar la Resolucin Rectoral 570/04, la
que siguiendo las polticas de investigacin contenidas en la Constitucin
Apostlica Ex Corde Ecclesiae fij las bases y fundamentos de la Investigacin en UCS y la Resolucin Rectoral N 1139/04 se estableci la
estructura organizativa del Consejo de Investigacin, sus funciones, dependencia Jerrquica, lneas de accin y metodologa de trabajo.
Habida cuenta del crecimiento de esta actividad sustantiva inherente a la institucin universitaria en los ltimos aos, se aprueba por Resolucin Rectoral N 1395/11 la reformulacin de las Polticas y Lneas de
Investigacin que rigen a partir de noviembre de 2011. De esta manera, la
universidad podr atender mejor a problemticas ms amplias y complejas, comprometida siempre, con la constante bsqueda de la verdad, la
conservacin y la comunicacin del saber para el bien de la sociedad.
En esta primera Revista del Consejo de Investigaciones de la Universidad Catlica de Salta, se renen trabajos dedicados a la metodologa de
la investigacin.
Los autores son, sin excepcin, investigadores de prestigio, que nos
comunican sus conocimientos sobre la materia y sobre todo sus experiencias personales.
Esperamos que esta revista cumpla con el objetivo con que fue pensada y que se convierta en material de consulta para nuestros investigadores
y sobre todo para quienes desean iniciarse en la investigacin.

ARTCULOS

Anatoma de un trabajo cientfico

ANATOMA DE UN TRABAJO CIENTFICO


Ing. Daniel Ginzo*

El Problema
No todos los epistemlogos estn de acuerdo en calificar como problema al objeto de una investigacin, porque para muchos de ellos la
actividad cientfica va ms all de resolver problemas. Sin embargo, ese
apelativo me parece apropiado por su generalidad, porque expresa lo que
es objeto de la curiosidad, que es motor de toda indagatoria intelectual;
porque la curiosidad se despierta cuando uno no comprende cabalmente
algo que, por alguna razn, le interesa. Esa no comprensin es un problema; el que motiva la bsqueda de su resolucin.
El problema cientfico puede tener las ms variadas facetas. Puede ser
una teora o algunas implicancias de sa, o una especie faltante en un
linaje, o la eficiencia energtica de una mezcla novedosa de combustibles o
las ordenanzas municipales de la Provincia de Salta en el siglo XVIII. El
investigador debe estar convencido y, adems, debe convencer a otros de
que el objeto de su investigacin es un problema cientfico.
Si se acepta que un fin muy importante de la actividad cientfica es
resolver problemas, es fundamental que el problema que se presente resolver con un proyecto de investigacin est claramente expuesto. La claridad
de la exposicin tiene dos vertientes complementarias:

* Miembro de la carrera de investigacin cientfica del CONICET. Asesor de la Cancillera


sobre proteccin del medio ambiente
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 13 a 19

13

Daniel Ginzo

- la cabal comprensin del problema y


- el lenguaje apropiado, acorde con la semntica de la disciplina cientfica pertinente.
Si el investigador tiene dificultades para explicar el objetivo de su
proyecto de investigacin, lo ms probable es que l no comprenda completamente el propsito de sta.
Se puede presentar el caso, sin embargo, de que el objetivo de una
investigacin no se pueda expresar de una manera precisa; es decir, ese
objetivo est ms determinado por presentimientos del investigador, que
por una elaboracin lgica, derivada de conocimientos antecedentes. No
se crea que un objetivo presentido debe ser necesariamente un disparate
conceptual, sino que aqul parecer prima facie extrao, poco probable a la
luz de lo que se sabe del fenmeno o proceso general, del que el problema
formara parte. Es una decisin difcil la de desechar un proyecto formulado as, porque de no llevarlo a cabo, se correra el riesgo de renunciar a
resultados posiblemente interesantes.
Las mismas consideraciones precedentes son vlidas mutatis mutandi
para la resolucin de problemas de las disciplinas cientficas humansticas.1

El enfoque experimental
La tarea de resolucin de un problema cientfico requiere previamente de la eleccin cuidadosa de cmo hacerlo, para as el investigador asegurarse de los resultados que obtendr estn mximamente desprovistos de
cualquier atisbo de subjetividad. Esta faena es relativamente ms sencilla

Denomino as a las ciencias cualitativas, en las cuales no se numerifican los resultados;


por ejemplo, la filosofa. Para algunos filsofos de la ciencia, estas ciencias son pseudosciencias por lo apuntado precedentemente. No es mi parecer.
14

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Anatoma de un trabajo cientfico

en las ciencias experimentales vis a vis las humansticas, porque estas ltimas no son cuantitativas.2
En las ciencias experimentales la objetividad se logra con un diseo
experimental apropiado, que no es otra cosa que ordenar de una cierta
manera los objetos3 de la investigacin y los procedimientos metodolgicos
que se aplicarn a sos, para medir algunas de sus propiedades y comportamientos.
Una buena porcin de la objetividad necesaria se logra con la seleccin aleatoria (o al azar) de esos objetos; de esta manera, el investigador
evita elegirlos guiado por sus preferencias particulares, que inevitablemente asoman a lo largo de la tarea de experimentacin4. La intensidad de esa
seleccin- cuntos objetos se van a medir esta idealmente asociada con las
magnitudes de los efectos experimentales que el investigador espera obtener del sistema en estudio, pero que, en la prctica, esa intensidad est
limitada por el presupuesto disponible por aquel. Por otra parte, la forma
de esa seleccin cuntas clases de objetos de van medir depende fundamentalmente de la naturaleza del problema cientfico en mano, el que
dictar cunta ayuda tcnica y cules mtodos instrumentales se necesitarn. En este caso, tambin, la holgura presupuestaria determina la profundidad de la investigacin.

De cualquier modo, se puede argumentar que el valor de estas ciencias reside precisamente en la subjetividad presente en
sus teoras, en las que subyace la originalidad de sus proponentes.
3
En el contexto presente, denomino objeto, por ejemplo, a un ratn o un conjunto
de ratones o una hoja o una planta o un quemador para un secadero de tabaco. En un
lenguaje tcnico, es lo que se denomina unidad de experimentacin y es la muestra
del proceso, en la que se miden ciertos atributos de se.
4
Es muy natural que el investigador est siempre tentado a interpretar los hechos de
acuerdo a sus prejuicios.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 13 a 19

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Daniel Ginzo

La expresin de los resultados


Los resultados de una investigacin deben ser clara y precisamente
expresados, para que el lector los entienda sin ambigedades ajenas a la
naturaleza del problema cientfico mismo. Esta es la regla de oro, para
decirlo de alguna manera.
Los resultados cuantitativos (numricos) se expresan comnmente
bajo alguna de las formas siguientes: tablas y grficas. Ante la posibilidad
de elegir, se prefieren las grficas a las tablas, porque son ms fcilmente
interpretables. Cualesquiera fuere la forma de la representacin, los promedios deben estar acompaados siempre por sus medidas de precisin
correspondientes. De otro modo, el lector no podr apreciar la certidumbre de las variables representadas por esos promedios.
Por su parte, los resultados cualitativos (conceptos, relaciones, etc.)
se expresan usualmente bajo la forma de diagramas, reproducciones fotogrficas y dibujos.
En esta ltima instancia y cualesquiera fuere la naturaleza de los
resultados, conviene elegir esas formas de representacin que los expresen
mejor, en cuanto a claridad y completitud.

El significado de la investigacin
En la misma medida en que la formulacin claramente fundamentada de un proyecto de investigacin es necesaria para entender la naturaleza del problema cientfico, la elaboracin intelectual de los resultados de
un proyecto de investigacin son necesarios para saber cmo se ha resuelto
ese problema y cmo ese problema es ms o menos importante para entender, a su vez, el proceso con el cual est asociado. En otras palabras, la
interpretacin de los resultados a la luz de una multitud de conocimientos relacionados con el proceso general del que ellos muestran slo unas
pocas facetas, es lo que expresar tanto el valor cientfico del proyecto
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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Anatoma de un trabajo cientfico

como la creatividad del investigador. En realidad, estas dos cualidades


valor cientfico y la creatividad van muy frecuentemente de la mano.
La eleccin meditada de la literatura cientfica con la que se dar
sustento a las interpretaciones de los resultados y las conjeturas que se
pudieran derivar de stas es clave para resaltar la importancia del proyecto
de investigacin. No es tarea fcil elegir esa literatura; la tentacin de citar
referencias de referencias innecesariamente est siempre presente. Si algo
demuestra este proceder, es inseguridad intelectual de parte del investigador.

Ideas generales sobre un sistema de investigacin cientfica


y tecnolgica
Objetivos
La Universidad debe definir inequvocamente la naturaleza del sistema cientfico- tecnolgico a crearse. Es una cuestin fundamental resolver la orientacin del sistema; es decir, el sistema inclinado preferentemente al desarrollo de las ciencias bsicas y sus aplicaciones derivadas, o
preferentemente inclinado hacia la investigacin y desarrollo tecnolgicos, u optar por una mezcla de ambos. Hecha esta eleccin, la Universidad
debe establecer los objetivos generales de su sistema de investigacin cientfica y tecnolgica y el desarrollo de se.
La estructura inicial del sistema no es inamovible, pero su adaptacin a circunstancias futuras ser lenta y estar seguramente condicionada
por la estructura inicial que se le otorgue a aqul. As es que esa decisin
inicial no es otra cosa que la poltica cientfico- tecnolgica diseada por la
Universidad.

Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 13 a 19

17

Daniel Ginzo

Los integrantes
El sistema cientfico- tecnolgico de la Universidad funcionar gracias a tres tipos bien diferenciados de actividades: las cientficas, las inventivas y las de soporte a las anteriores. En el contexto de los comentarios
presentes, defino actividad cientfica como la dedicada a la resolucin de
problemas tericos5; por su parte, defino a la actividad tecnolgica como
la estimulante de la invencin (o resolucin de problemas prcticos). Finalmente, la actividad de soporte tiene diversas facetas, pero bsicamente
se puede desglosar en administrativa y tcnica. La actividad administrativa es la que entiende en el suministro, deposicin o distribucin de los
bienes y servicios requeridos para el buen desempeo del sistema cientfico- tecnolgica. Por su parte, la actividad de soporte tcnico es la que
brindan las personas que manejan equipos de medicin, efectan clculos
estadsticos o cuidan de los animales o plantas para la experimentacin,
para dar unos pocos ejemplos.
Las tres actividades anteriores deben funcionar armoniosamente. Las
actividades de soporte deben estar al servicio de las otras dos. Las nicas
preocupaciones que deben tener los cientficos y los inventores deben ser
los respectivos problemas a resolver. Por cierto, esta es una situacin idealizada, universalmente utpica si se quiere; pero es una referencia hacia la
que el funcionamiento del sistema debe tender. Uno de los riesgos de todo
sistema cientfico es su burocratizacin; es decir, las actividades administrativas quitan tiempo y flexibilidad a las actividades creativas, muchas
veces bien intencionalmente- evaluaciones peridicas muy frecuentes, difusin pblica de las actividades cientficas y tecnolgicas, por ejemplo,
otras veces como consecuencia del financiamiento deficiente del sistema,
terminan convirtindose casi en el fin ltimo del sistema. El sistema, en
consecuencia, se deteriora.
5

En un sentido amplio, el comportamiento de un sistema enzimticos es un problema


terico hasta tanto sea descrito completamente, pero puede seguir siendo un problema
terico si es considerado dentro de un sistema que lo subsume, no conocido cabalmente.
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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Anatoma de un trabajo cientfico

Para evitar la desnaturalizacin del sistema es importante


dimensionarlo acorde con previsiones econmicas y financieras de manutencin y crecimiento en un plazo de, por lo menos, cinco aos futuros.
ste es un perodo razonable para iniciar y completar investigaciones. Ms
si las circunstancias hicieran fallar la materializacin de esas prevenciones,
el resguardo laboral de los integrantes del sistema conducira a la
redistribucin de los recursos econmicos y financieros en prejuicio de
aqullos requeridos para las investigaciones, con el resultado de consolidar
la burocracia administrativa en detrimento de la creatividad.

Los estndares de calidad


La otra cuestin esencial para el feliz desempeo del sistema cientfico- tecnolgico es hallar un punto de justo equilibrio entre la cantidad
y la calidad de produccin cientfica y tecnolgica. Globalmente se ha
estado observando una tendencia creciente a favorecer la cantidad sobre la
calidad cientfica. Hay diversas causas detrs de esa tendencia; por ejemplo, las remuneraciones (parciales o totales) de los investigadores como un
rubro ms de los subsidios para la investigacin, lo que resulta en que el
investigador no percibe emolumentos si no tiene proyectos de investigacin en ejecucin.
La Universidad debe definir inequvocamente su criterio acerca de ese
balance entre calidad y cantidad, como as establecer patrones de calidad
cientfica y tecnolgica para las investigaciones realizadas en su mbito.

C.A de Buenos Aires, 8 de Junio de 2005

Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 13 a 19

19

20

Sobre investigacin

SOBRE INVESTIGACIN
Abelardo Levaggi*

Declogo del Investigador


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Vocacin definida.
Amor a la verdad.
Espritu observador.
Aptitud para concentrar el pensamiento.
Facilidad para construir hiptesis.
Crtica metdica del saber.
Capacidad de autocrtica.
Disciplina intelectual.
Perseverancia en alcanzar las metas.
Espritu de sacrificio.

Cmo elaborar un proyecto de investigacin


La planificacin debe atender a tres niveles: el de lo que se quiere
conocer, el de cmo conocer y el de la comprobacin de lo conocido. El
historiador tiene que hacer explcitos sus procedimientos de trabajo de
forma que presente una imagen exhaustiva de los elementos de la argumentacin y de las fuentes que le conducirn a determinadas conclusiones. Una investigacin no puede progresar si el investigador no es consciente de cules son sus objetivos y cules sus medios o instrumentos. El
* Miembro de la Carrera de Investigador Cientfico del CONICET. Especialista en
Historia del derecho
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 21 a 24

21

Abelardo Levaggi

proyecto ha de tener una estructura clara, pero abierta, perfectible, de


modo que permita introducir cada vez mayor diferenciacin y coherencia
(Julio Arstegui).

1.

Eleccin del tema

Es el primer problema que se le presenta al investigador. De su acierto en la eleccin del tema depender el xito de la investigacin. Ha de ser,
pues, meditado suficientemente y, en lo posible, consultado, en cuanto a
su originalidad y a su factibilidad. El tema elegido debe reunir tres condiciones: a) extensin razonable; b) adecuacin a la idoneidad del investigador, y c) accesible desde el punto de vista de las fuentes.

2.

Antecedentes

Comprenden el trazado del marco conceptual, de referencia o terico en el cual se inscribe el proyecto y la exposicin crtica del conocimiento actual sobre el tema. Cuando los estudios previos sean escasos o
inexistentes debe captarse la literatura auxiliar, que aunque no se refiera
especficamente al problema a investigar, ayude a resolverlo.
2.1

Marco conceptual, de referencia o terico

Lo forman aquellos referentes tericos y empricos que permiten


encuadrar correctamente la investigacin; proposiciones y esquemas analticos que guardan relacin con el proyecto. Podr suceder que, por falta de
antecedentes, el investigador tenga que elaborar su propio marco. En el
caso de las teoras, uno de los fines de la investigacin ser poner a prueba
su validez.
2.2

Estado de la cuestin

Se explorar la bibliografa a fin de individualizar los trabajos dedicados al tema especfico o a temas conexos, y de establecer el nivel y la
22

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Sobre investigacin

calidad del conocimiento adquirido, los hechos que se deben investigar y


las conclusiones que se han de revisar. En la bibliografa se incluirn los
trabajos anteriores del propio investigador.

3.

Descripcin del proyecto

Se expondr con claridad y precisin el problema o problemas que


el proyecto tiende a resolver, las hiptesis de las cuales parte, el mtodo y
la tcnica que emplear, el cronograma de actividades y el esquema tentativo de su redaccin final.
3.1

Planteo del problema

Toda investigacin tiene por objeto avanzar en el conocimiento. Por


lo tanto, presupuesto necesario ha de ser la existencia de al menos un
problema no resuelto, sea esto en trminos absolutos o de modo correcto.
Dicho problema tendr que ser bien identificado. Cuanto mejor acotado
est, superior ser la factibilidad de la propuesta.
3.2

Definiciones operativas

Se definirn los conceptos fundamentales que se empleen para disipar toda duda acerca de su significado y de las conclusiones a las cuales se
arribe. Ser indispensable hacerlo cuando se utilicen variables histricas y
trminos multvocos. P. ej., si se habla de repblica, democracia, estructura de poder.
3.3

Hiptesis.

Es la repuesta tentativa, provisional, del problema, que la investigacin intentar verificar. La o las hiptesis de las cuales parta la investigacin sern formuladas con claridad y precisin, de forma tal que sea posible su verificacin (o nulificacin). Cada hiptesis solo contendr una proposicin.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 21 a 24

23

Abelardo Levaggi

3.4

Mtodo y tcnicas.

Mtodo es el conjunto de procedimientos que permiten alcanzar el


objetivo de la investigacin. Se lo definir y expondr con claridad para la
correcta evaluacin de la investigacin. Siendo sta una investigacin histrica el mtodo ser el histrico, pero no bastar con el enunciado, sino
que habr que precisar cules procedimientos se emplearn para arribar al
objetivo. En el caso de las historias especiales, con mayor razn ser menester aclarar cules sern esos procedimientos. Las tcnicas, por su parte,
se refieren a las acciones que desarrollarn para la recoleccin y el ordenamiento de la informacin. Podrn ser cualitativas (observacin de documentos, anlisis de contenido, historia oral) o cuantitativas (estadsticas,
grficos).
3.5

Cronograma.

Se distribuirn en el tiempo las diversas actividades que abarca el


proyecto. A cada etapa se le adjudicarn las actividades respectivas.
3.6

Esquema tentativo.

Se trazar un esquema, lo ms detallado posible, de los tpicos que


abarcar la investigacin y que recoger el informe final. Respondern a
un orden lgico y a un criterio funcional (temporal, espacial, temtico,
etc.). Aun cuando el esquema sea slo tentativo, y experimente cambios
durante la ejecucin del proyecto, se tratar de que se aproxime lo ms
posible al diseo para mayor utilidad del investigador.
3.7

Bibliografa.

El proyecto incluir la bibliografa principal de la cual parte. La misma se incrementar, sobre todo, en la etapa exploratoria. De todos modos,
no debe faltar. Es un ndice de la conciencia que tiene el investigador de la
originalidad y factibilidad de su proyecto. Ser presentada debidamente
clasificada.
24

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La tica del investigador

LA TICA DEL INVESTIGADOR


Abelardo Levaggi

El conocimiento cientfico y la investigacin que lo produce no son


fines en s mismos, no tienen un valor absoluto, sino que, en un orden
armonioso, natural, de las cosas, han de estar al servicio de la persona
humana, de su perfeccionamiento espiritual y de su desarrollo material,
en una palabra, al servicio del Bien, contra el cual, en ningn caso, deben
atentar.
Recordemos al respecto las siguientes palabras magistrales de Juan
Pablo II dirigidas a las universidades catlicas:
Puesto que el saber debe servir a la persona humana [] la investigacin se
debe realizar siempre preocupndose de las implicaciones ticas y morales,
inherentes tanto a los mtodos como a sus descubrimientos. Aunque presente
en toda investigacin, esta preocupacin es particularmente urgente en el
campo de la investigacin cientfica y tecnolgica. Es esencial que nos convenzamos de la prioridad de lo tico sobre lo tcnico, de la primaca de la persona
humana sobre las cosas, de la superioridad del espritu sobre la materia. Solamente servir a la causa del hombre si el saber est unido a la conciencia
(Constitucin apostlica, 15/8/1990).

Se sobreentiende, a una conciencia recta.


La subordinacin de la actividad cientfica a la tica es una exigencia
aplicable a todos los dominios del saber, si bien es innegable que, en las
ltimas dcadas, se ha vuelto ms imperiosa su observancia en el campo de
la Biologa, donde se libra, en la actualidad, el combate ms dramtico
entre la defensa de la vida humana en todas sus formas y la muerte por
destruccin de embriones, aborto y eutanasia.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 25 a 32

25

Abelardo Levaggi

De ah que la Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos de la UNESCO, del 19 de octubre de 2005, se haya basado en el
reconocimiento de que
los problemas ticos suscitados por los rpidos adelantos de la ciencia y de sus
aplicaciones tecnolgicos deben examinarse teniendo en cuenta [] el respeto
debido a la dignidad de la persona humana [] el respeto universal y la
observancia de los derechos humanos y las libertades fundamentales,

y, asimismo, basada en el convencimiento de que


la sensibilidad moral y la reflexin tica deberan ser parte integrante del
proceso de desarrollo cientfico y tecnolgico y de que la Biotica debera
desempear un papel predominante en las decisiones que han de tomarse ante
los problemas que suscita ese desarrollo.

Por consiguiente, uno de sus objetivos es


que esa investigacin y los consiguientes adelantos se realicen en el marco de
los principios ticos enunciados en esta Declaracin y respeten la dignidad
humana, los derechos humanos y las libertades fundamentales

El problema de la relacin entre conocimiento cientfico y tica, aun


cuando se plantee con mayor intensidad en la Biologa, interesa en realidad, a todas las reas de la Ciencia. Tres aspectos o momentos de la investigacin o relacionados con ella estn involucrados en el problema. Me
refiero a la determinacin del objeto de la investigacin qu investigar-
; al proceso metodolgico que desarrolle cmo investigar-; y a la aplicacin del resultado que obtenga, para qu investigar. Intentar reflexionar sobre algunos aspectos del problema.
La constitucin conciliar Gaudium et Spes (1996) nos conduce, con
fundado optimismo, a la evidencia de que
la investigacin metdica en todos los campos del saber, si se realiza en una forma
autnticamente cientfica y conforme a las leyes morales, nunca ser contraria a la fe,
porque las realidades profanas y las de la fe tienen su origen en el mismo Dios
26

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La tica del investigador

Juan Pablo II agreg que la vital interaccin de los dos distintos


niveles de conocimiento de la nica verdad (ciencia y fe) conduce a un
amor de la verdad misma y contribuye a una mejor comprensin de la
vida humana y del fin de la Creacin
Es sabido que el fin de toda ciencia es la posesin de la vedad, y de
toda investigacin, su descubrimiento. De ah el mandamiento dirigido al
investigador de amor a la verdad. Po XII reflexionaba que quienes
ensean o viven consagrados al trabajo cientfico, quieren, ante todo, conducir
al conocimiento y reconocimiento de la verdad [] lo esencial est en investigar,
exponer, profundizar la verdad, ya agrade o desagrade, ya sea aceptada rechazada
[]. Revisti carcter sublime en la conducta del Seor el que la verdad estuviera
para El por encima de todo. El daba testimonio de la verdad, y en relacin con
la verdad tena validez su gran promesa: la verdad os har libres
(Discurso del 13/10/1955. Doctrina pontificia, II, Madrid, BAC, p. 1049)

Por su parte, nuestro Bernardo Houssay sealo (1956), en trminos


de ideal, que el hombre de ciencia [] no es la gloria, ni la fama, ni la
riqueza lo que busca; l busca la verdad, sabe que trabaja en cosas bellas,
tiles y trabaja para hacer el bien (Miguel ngel De Marco (h), Houssay,
Rosario, 1997, Un ideario). Desgraciadamente, no siempre los cientficos obramos as. Tristes noticias nos informan que tambin el hombre de
ciencia cede, a veces, a la tentacin del prestigio o del dinero, aun sabiendo que son stos goces efmeros, y que, si adquirir una buena reputacin
demanda mucho tiempo, basta un solo instante para perderla.
Cindome a las humanidades, ms aun, a la Historia, la verdad o,
si se prefiere, la certeza, el conocimiento exacto de los hechos pasados
ser el fin, el objeto a alcanzar. Cualesquiera sean las hiptesis de las cuales
parta el historiador, ha de reconocer y admitir, por amor a la verdad, el
resultado de su investigacin, una vez comprobada de modo fehaciente su
correccin metodolgica.
En presencia del resultado o conclusin, repetir con Cicern que la
primera ley de la Historia es la de no atreverse a decir nada falso, y la
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 25 a 32

27

Abelardo Levaggi

segunda, atreverse a decir todo lo verdadero. Y coincidir con Len XIII,


apartado de si falsos escrpulos, en que la Verdad (con mayscula) no
necesita de nuestras mentiras, en el sentido de que nada se gana con la
ocultacin de los hechos, o con mentiras piadosas, porque la verdad se
abre paso y se revela tarde o temprano, siendo vanos los esfuerzos que
pretendamos hacer para impedirlo.
La tica exige que el historiador sea veraz. Bien dice Cervantes en El
Quijote que el poeta puede contar o cantar las cosas no como fueron, sino
como deban ser, y el historiador las ha de escribir no como deban ser,
sino como fueron, sin aadir ni quitar a la verdad cosa alguna
Esto significa que, cualesquiera sean las ideas preconcebidas que tengamos, cualesquiera las hiptesis formuladas, si como consecuencia de la investigacin fueran nulificadas o demostrada su falsedad, la honestidad intelectual nos impone aceptar las conclusiones debidamente obtenidas, revisadas y confirmadas, ya agraden o desagraden como deca Po XII y exponerlas con total franqueza, reconociendo el error en que estbamos. El amor
a la verdad debe anteponerse al amor propio. Se ha de decir toda la verdad y
solo la verdad, sin disfrazarla con falsas interpretaciones, ni ocultarla tras
medias verdades. Una verdad a medias no deja de ser una entera mentira.
Nadie est obligado a investigar aquello que se oponga a sus creencias o aun a sus gustos. En la etapa de la eleccin del tema ha de campear
la libertad. Pero, una vez elegido el tema y desarrollada la investigacin,
ningn pretexto ideolgico o de distinta ndole justificar el ocultamiento
o la desvirtuacin de una conclusin obtenida de modo imparcial.
Houssey relacionaba la exposicin plena de los resultados con la virtud de la generosidad (1942), diciendo que la generosidad es una de las
armas ms bellas del investigador. Pienso que hay que dar ampliamente
todo lo que se sabe, sin reticencias ni ocultamientos.
La antedicha libertad de que goza el investigador en la eleccin del
tema no significa que esa eleccin sea indiferente a la tica, que en nom28

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La tica del investigador

bre de la ciencia toda eleccin haya de reputarse lcita. No. Esto es as en


las Ciencias Naturales como en las Humanidades.
El abordaje de un tema, no por amor a la verdad, ni para satisfacer
legtimas necesidades sociales, sino para escandalizar, alimentar bajas pasiones o tan solo lucrar, se opone a la tica. Obras tales, generalmente de escaso
rigor cientfico, pero que suelen contar con buena propaganda, adems de
no contribuir al progreso humano, producen un efecto desmoralizador. A
menudo tienden, en el campo historiogrfico, con el seuelo de la novedad
y de la amenidad, a negar valores arraigados, a sustituirlos por desvalores, a
destruir arquetipos fundadores de la nacionalidad, privando as, a la sociedad de referentes ticos, y exponindola al peligro de la disolucin moral.
El que ninguno de los mbitos de la actividad humana sea ajeno a la
historiografa no debe entenderse como que cualquier accin, de cualquier
individuo, aunque no nos diga nada acerca de los cambios de las relaciones
sociales y del valor y significacin de los acontecimientos, constituya a un
hecho histrico. En todo caso, no bastara con que la tal accin fuera susceptible de integrarse en la realidad social, sino que habra que evaluar,
adems, la intencin con que tal autor abord el tema, revelada por la
manera de tratarlo. Si la intencin fue acrecentar el conocimiento cientfico o, en cambio, satisfacer intereses subalternos.
Todo el proceso de la investigacin histrica, en rigor de conceptos,
est expuesto a una apreciacin tica. Pablo VI, en su alocucin al Comit
Internacional de Ciencias Histricas del 3 de junio de 1967, sealo el
gran valor que tiene la investigacin para la Iglesia, por las cualidades y
virtudes que presupone. A saber,
en primer lugar, la paciencia, que es fiel compaera del investigador en una
tares frecuentemente rida y montona; la perseverancia en el estudio de los
textos; el arte de interpretarlos, de hacer revivir una poca ms o menos lejana
y olvidada, de introducir un dato aislado en un contexto general.

Destac
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 25 a 32

29

Abelardo Levaggi

otra cualidad, que es fundamental para el historiador: el espritu crtico. Sabe


discernir, apreciar, comparar, dar su justo valor a cada documento, utilizar, sin
forzar sus lmites, el argumento del silencio. Qu decir de la lealtad intelectual
absoluta que se impone el investigador en esta tarea? Y adems, tiene necesidad
de imaginacin, de precisin, de claridad y de organizacin []. El mtodo
histrico, en verdad, es una dura escuela, un maestro exigente, una disciplina
de primer orden para la formacin del espritu []. Sin embargo, el mtodo
no es todo. No es ms que un medio para alcanzar un fin. Lo que constituye
sobre todo la dignidad de la historia, es un fin: tiende a la verdad, est al
servicio de la verdad.

El mtodo que sigue el investigador, alabado por Pablo VI, merece,


en efecto, una mirada y un juicio desde la tica. La obtencin y el anlisis
de la informacin histrica, as como la reflexin y sntesis finales, deben
ser respetuosos de sus normas. Esto quiere decir que la seleccin de las
fuentes del conocimiento sean documentales o historiogrficas no ha de
obtener a criterios ideolgicos, cualesquiera sean estos, aun los que puedan parecer nobles, ni tampoco a intereses extracientficos, ya que en ambos casos se estara atentando contra la bsqueda sincera y desinteresada
de la verdad. Esta fuente s, esa fuente, no, mas no por motivos justificados, sino porque no me gusta o no me conviene
Esconder una fuente documental o doctrinal, o un trabajo
historiogrfico, por considerarlos contrarios a la tesis que se pretende demostrar es tan inmoral como desvirtuarlos con falsas interpretaciones, como
mutilar maliciosamente un texto, o invocar en apoyo testimonios inexistentes.
El investigador honesto no discrimina las fuentes por prejuicios ideolgicos ni por simpatas o antipatas personales o grupales, sino que se
abre, sin barreras mentales y sin escatimar esfuerzo, a todas las posibilidades del conocimiento, no prescindiendo de fuente alguna antes de someterla al debido examen de la crtica externa e interna, destinado a establecer su valor intrnseco. Solo despus de este examen, en el caso de que la
fuente en cuestin resulte reprobada por padecer de algn defecto que la
conviertan en cientficamente invlida o irrelevante, podr ser desechada.
Nunca antes de haber pasado por dicha prueba.
30

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La tica del investigador

Llegando el investigador a la etapa de la explicacin de los hechos, se


debe sobreponer, en la medida de lo posible, a sus propios
condicionamientos mentales, a su subjetividad, a fin de ofrecer una interpretacin objetiva, en el sentido de que no sea el resultado de ninguna
manipulacin de datos ni de alguna caprichosa hermenutica. Conducindose as, servir a la verdad y no incurrir en la fea nota de burlar la
buena fe de sus lectores.
Aceptar las evidencias que arroja la investigacin, reconocer con humildad el error sostenido anteriormente, actuar de manera irreprochable,
es la conducta digna del cientfico. El admitir haberse equivocado, lejos de
rebajarlo como persona, lo elevara en el plano de la perfeccin tica y en la
consideracin de la comunidad. La posibilidad del error est en todo ser
humano, forma parte de nuestra naturaleza, pero slo una conciencia superior es capaz de reconocerlo.
A propsito del resultado de
dir la explicacin que debe dar el
con el juicio moral que merezcan
le pide que practique la tica, no
sus personajes.

una investigacin no hay que confunhistoriador de los hechos investigados


esos mismos hechos. Al historiador se
que se erija en juez de la conducta de

Como sostuvo la Comisin Teolgica Internacional en el documento


Memoria y reconciliacin, emitido con motivo del nuevo milenio (2000):
a los historiadores no se les pide un juicio de naturaleza tica, que rebasara el mbito de sus competencias, sino que ofrezcan su ayuda para la
reconstruccin ms precisa posible de los acontecimientos, de las costumbres, de las mentalidades de entonces, a la luz del contexto histrico de la
poca. En suma: la verdad histrica.
Valga como complemento la opinin del historiador ingls E. H.
Carr dada en Cambridge (Qu es la Historia? Barcelona, 1983, p 102):
ello no quiere decir que la moralidad carezca de importancia, ni que la historia
de la moral no sea parte legitima de la Historia. Pero el historiador no se detiene
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 25 a 32

31

Abelardo Levaggi

en pronunciar juicios morales no sea parte legtima de vidas privadas (y pblicas) de individuos que desfilan por sus pginas. Tiene otras cosas que hacer.

Es una cuestin de competencias.


Una particular importancia reviste el respeto a la propiedad intelectual
ajena. Es sta una virtud que ha de guiar en todo momento al investigador.
El mandamiento de no hurtar vale tanto para los objetos materiales como
para las ideas. Para no violarlo, cuidar de declarar inequvocamente a quien
pertenecen las ideas que expone y las fuentes que cita, si son originales o si
han sido tomadas de otros autores, textualmente, resumidas o combinadas.
La apropiacin de la obra ajena, el plagio, es obviamente un delito,
un acto reprobado por la tica, pero, adems, se caracteriza por adquirir
en el dominio de la ciencia tanta gravedad, que descalifica absolutamente
a quien lo comete. Lamentablemente, no son raros los casos de apropiacin de ideas o citas ajenas, sin la correspondiente mencin de su procedencia o con referencias insuficientes. Es que el relajamiento moral que
afecta a la sociedad contempornea no se ha detenido ante el santuario de
la Ciencia. Lo ha invadido asimismo.
La relacin entre investigacin cientfica y tica admite mayores consideraciones y reflexiones. Por ejemplo, sobre el lenguaje con el que se ha
de hacer la crtica metdica de la produccin anterior, el cual no ser
ofensivo sino respetuoso. Pero a modo de sntesis, y como cierre de esta
exposicin, propongo que volvamos a los luminosos conceptos de Juan
Pablo II evocados al principio, quien nos sigue guiando despus de su
desaparicin fsico con el magisterio de su palabra escrita:
la investigacin se debe realizar siempre preocupndose de las implicaciones
ticas y morales, inherentes tanto a los mtodos como a los descubrimientos,
[]. Es esencial que nos convenzamos de la prioridad de lo tico sobre lo
tcnico, de la primaca de la persona humana sobre las cosas, de la superioridad
del espritu sobre la materia. Solamente servir a la causa del hombre si el saber
esta unido a la conciencia.

32

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La eleccin del tema de investigacin

LA ELECCIN DEL TEMA DE INVESTIGACIN


Marta de la Cuesta Figueroa1*

I
En el complejo proceso de la investigacin cientfica el primer paso a
seguir es, sin duda, elegir atinadamente el tema sobre el que se investigar.
Este artculo est destinado a los principiantes, a aquellos que deben
comenzar una tesis de licenciatura o un trabajo para presentar en un congreso. Me basar para realizarlo en la copiosa bibliografa que al respecto
existe y en la propia experiencia, que ayuda sobremanera a comprender el
proceso a que hice referencia.
En todo el tiempo que dirig proyectos de investigacin, tesis de
licenciatura y doctorado, pude constatar que existen dos clases bien diferenciadas de jvenes (y no tan jvenes) aspirantes a investigar: los que
tienen muchas opciones para realizar elecciones de este tipo y los que
nunca saben qu hacer. Vamos a desarrollar ambos aspectos porque deseo
poner en claro que ninguna de las dos situaciones ofrecen por s mismas el
xito del proyecto.
En el primer caso, me refiero al que puede prescindir de consejo
porque tiene todas las ideas, la inexperiencia con frecuencia juega en su
contra, al darle una seguridad ficticia.

* Miembro de la Carrera de investigador cientfico del CONICET. Docente de la


Universidad Catlica de Salta. Directora del Consejo de Investigaciones de la UCASAL.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 33 a 41

33

Marta de la Cuesta de Figueroa

En el segundo, a aqul joven llega a desilusionarse a priori, por su


desconocimiento sobre diversos aspectos de la disciplina que debe acometer lo que lo hace quedarse en el camino Tantas veces vi tesis no realizadas
por no saber cmo transitar el camino de la investigacin cientfica!
Me atrevo a decir que en este sentido slo la experiencia iguala a aquellos
en cuyas cabezas se acumulan los temas con los que no tienen ni una idea.
Cuando cursaba el ltimo ao de la carrera de Historia comprend
que haba llegado el momento de concretar el tema de mi tesis de licenciatura. Fui de veras afortunada, porque desde el principio supe que deba
estudiar la institucin capitular en Salta. Confieso que muy poco saba del
tema; me fascinaba el edificio del Cabildo, saba alguna de sus atribuciones, pero nada ms. No faltaron consejos en el sentido de alejarme de tan
difcil tarea. Pero eso me llev a aferrarme con ms fuerza a mi eleccin.
Fue una especie de intuicin que me puso en las puertas de mi verdadera
vocacin, la Historia del Derecho.
Comenc a leer todo lo que poda sobre la institucin capitular. Y
como el que busca encuentra, cay en mis vidas manos la obra cumbre de
Constantino Bayle S/j Los Cabildos Seculares de Amrica Hispana. Yo
tena poco ms de 20 aos y antes de comenzar el ciclo de la licenciatura
ya tena preparado el proyecto de investigacin, el que haba realizado sola
y que constituye en nuestra Universidad lo que se denomina Tesis I. El
haber defendido obstinadamente este tema me permiti ser la primera
licenciada de la UCS (1972) y el Cabildo de Salta nunca me abandon y
espero que no me abandone porque sigo teniendo planes con l.
Pero no siempre he pensado sola en mis temas. Una sugerencia generosa del Dr. Victor Tau Anzategui me permiti ponerme en contacto con
un aspecto de la Historia que fue definitorio en mi vida intelectual. Esa
intervencin hizo posible que al ao siguiente (1973) comenzara a trabajar en El origen del Poder Legislativo de Salta, y que surgieran (a partir
de entonces otra vez sola) tantos aspectos de la vida institucional de Salta
que no slo nutren mis expectativas como investigadora sino tambin las
34

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La eleccin del tema de investigacin

de algunos de los estudiantes dirigidos por m, (Mara Elena Silva Nieto,


Alejandra Cornejo Costas).
Muy lejos de m est el personalizar este artculo. Solo quiero que
una experiencia propia sirva para explicar mejor lo que tratar de desarrollar a continuacin. Por lo pronto, y tratar de demostrarlo, hemos visto
que ya sea contando con consejos o de forma ms directa, se puede elegir
un tema de investigacin.

II
Lo primero que suelen preguntarse aquellos que comienzan a investigar es de qu manera seleccionar el tema sobre el que voy a trabajar?
Cmo puedo evitar los temas extensos, demasiado generales? Cules reas
de mi profesin ofrecen la posibilidad de realizar un trabajo interesante, y
original?
Se supone que quienes se plantean estas preguntas tienen ya varios
aos de estudio en la Universidad, que han frecuentado el trato de sus
profesores, de personas versadas quienes les han ofrecido sus consejos y
que han ledo libros y asistido a cursos y conferencias que les pudieron
ayudar a conocer sus preferencias y las posibilidades de poder realizar un
trabajo de inters con xito.
El futuro investigador en este paso fundamental como lo es la eleccin del tema, debe, como primera accin, hacer un examen de sus experiencias. Repasar viejas notas de clases, de libros y conferencias puede arrojar
interesantes datos sobre sus experiencias en un rea especfica.
Tambin es til recorrer las listas bibliogrficas de trabajos en libros
o enciclopedias, como listas de tesis y ensayos artculos en revistas cientficas. Esto permitir tener en claro el estado de los problemas y analizar
cules puntos estn an sin resolver.

Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 33 a 41

35

Marta de la Cuesta de Figueroa

La investigacin de aficionados resulta intil y poco interesante, por


lo cual han de evitarse algunos errores que cometen los que creen que sin
preparacin previa pueden emprender este camino.
El investigador debe ser un especialista en el campo que pretende
estudiar. Para producir algo estrictamente cientfico debe el investigador
en ciernes especializarse, teniendo en cuenta que la especializacin tiene
tambin sus peligros.
Juan Roger Riviere deca al respecto:
a)
Fcilmente priva del trabajo de sntesis y de la necesaria armona que debe reinar entre las ciencias.
b)
Hace ver las cosas unilateralmente, juzgndola toda desde el
punto de vista de la especializacin.
c)
Deja a uno en la mayor ignorancia en otros conocimientos
trascendentales llegando a un especialista el hombre de un solo mtodo,
de una sola opinin, de un solo punto de vista, en una palabra, el hombre
unilateral.
Ortega y Gasset dice:
Es preciso que el hombre de ciencia deje de ser lo que hoy es con deplorable
frecuencia: un brbaro que sabe mucho de una cosa. El especialista debe tener
cultura general

Al respecto opinan Santiago Ramn y Cajal en El mundo a los ochenta aos:


Discrepo de quienes sostienen que un buen especialista puede ignorar cuanto
rebase el vinculo de su atencin habitual. No: el sabio, adems de la disciplina
especialmente cultivada queda obligado, si no quiere adocenarse a saber algo
de todo. 2

Roger Riviere, Juan. Metodologa de la documentacin cientfica. Confederacin


espaola de cajas de ahorro. Madrid 1975- pp. 29.3
36

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La eleccin del tema de investigacin

Por su parte el P. Ireneo Gonzlez enuncia algunas ventajas de la


especializacin:
a)
El especialista puede investigar ms a fondo una parte positiva de la ciencia, llegando a conclusiones y deducciones mucho ms slidas, las mejores obras cientficas son las publicadas por especialistas.
b)
Puede encontrar un mtodo mucho ms perfecto en el trabajo; llegar a un conocimiento completo y a un uso mucho ms expedito de
los subsidios o instrumentos de trabajo.
c)
Los adelantos cientficos, en todos los ramos, vienen de
monografas especializadas, pues se requiere para ello consultar tal cantidad de datos, que sera imposible hacerlo de no restringirse a un campo
sumamente limitado.3
Charles Wright Mills recomienda tener un archivo personal privado
que se alimentar con anotaciones de hechos e ideas, notas bibliogrficas,
resmenes de libros. El estudio peridico de este material puede brindar
sugerencias para futuras investigaciones.
Otras fuentes de sugerencias son las siguientes:
a)
Programas de investigacin de la misma universidad.
b)
La literatura de la especialidad, que se presenta de varias
maneras:
I.
Bibliografas, ndices y resmenes.
II.
Enciclopedias, libros de textos, antologas, ensayos bibliogrficos y memorias de congresos
c)
Trabajos ya realizados pero que deban ser completados.
Otra fuente muy importante para seleccionar un tema de investigacin es la consulta a personas versadas. Llamo as a los especialistas que
suelen ser de valiosa ayuda porque no slo tienen conocimientos profun3

Idem.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 33 a 41

37

Marta de la Cuesta de Figueroa

dos sino tambin experiencia. A veces quienes se inician en la tarea de


investigacin no se atreven a requerir el consejo de los que ya tienen un
renombre y se pierden la oportunidad de conocer personalidades muy
ricas e interesantes que con sus conocimientos pueden hacer ms fcil la
tarea de los aspirantes a investigador. Lo que stos no saben es que nada
gratifica ms a un profesor o a un investigador que la consulta de los jvenes.
En un viejo manual sobre informes de la Universidad de Puerto Rico
se consignan una serie de factores que deben considerarse en la eleccin de
un tema. Otros metodlogos posteriores tambin los analizan. Estos factores son: Inters, duplicacin, prejuicios, viabilidad, utilidad, originalidad.
Inters
Mal podemos emprender un trabajo que puede llevarnos aos de
investigacin si el problema a tratar resulta indiferente, poco importante,
falto de inters.
Se recomienda no adoptar el primer tema que parezca ser interesante, ya que sta no es la mejor prctica. Se deben buscar varias alternativas.
Luego, stas deben sopesarse con cuidado, buscando las que sean de mayor inters y posible utilidad.
Una idea recomendable es hacer un tarjetero preliminar de posibles
temas.
En caso de que se asigne un tema al investigador sin darle oportunidad de participar en el proceso de seleccin, ste tiene que interesarse a
fondo por dicho problema, como consolidacin para una eficaz labor de
investigacin. Una reevaluacin personal de las motivaciones que determinaron la seleccin del problema seguramente ha de proporcionar los estmulos necesarios para desarrollarlo. 4

Manual para la preparacin de Informes y Tesis. Ed. Universitaria Puerto Rico. 1976.
Pg. 2.
38

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La eleccin del tema de investigacin

Duplicacin
Cualquier tema que ha sido tratado con anterioridad, puede servir
para una nueva investigacin slo si ofrece las posibilidades de analizar
aspectos distintos. Lo que constituye duplicacin es que se vaya a usar el
mismo enfoque.
En relacin con estudios anteriores el trabajo puede ser novedoso en
los siguientes casos:
a)
Cuando el Investigador dispone de informacin ms reciente. Esto justifica, por ejemplo, la publicacin sucesiva de estudios econmicos y sociales sobre la misma rea, con base en estadsticas ms recientes.
b)
Cuando el investigador dispone de informacin distinta de
la que sirvi de base al estudio anterior. Este sera el caso, por ejemplo, de
un estudio basado en estadsticas recopiladas por instituciones privadas,
en relacin con otro estudio realizado con base de estadsticas oficiales.
c)
Cuando el investigador decide plantear el problema en forma distinta de la que sirvi para formularlo en el estudio anterior, en
materia de objetivos, contenido, hiptesis o procedimientos.
d)
Cuando el investigador decide que no existe una relacin de
validez, una implicacin necesaria entra la informacin que representan
las premisas del estudio anterior y las conclusiones establecidas en el mismo. 5
Viabilidad
El problema debe ser viable como tema de investigacin, de acuerdo
con las condiciones objetivas y subjetivas que se ofrecen para resolverlo.
En primer lugar hay que tener en cuenta si se podr disponer con
fuentes de informacin utilizables. Un tanteo inicial de cules son las po5

Ario Garza Mercado. Manuela de Tcnicas de la Investigacin. El colegio de Mxico.


Mxico. 1996. Pg. 31.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 33 a 41

39

Marta de la Cuesta de Figueroa

sibles fuentes de informacin, con anterioridad a la seleccin del tema, es


recomendable. El investigador debe cerciorarse de que podr tener acceso
a bibliotecas, archivos y personas que les ofrezcan suficiente documentacin.
Es entonces, necesario que la informacin, las teoras, los mtodos y
las tcnicas sean accesibles al interesado en trminos de aptitud, preparacin y experiencia del investigador.6
El tiempo y costo del proyecto deben ser tenidos en cuenta. Definido el tema hay que plantear una serie de preguntas de cuya respuesta
depende la viabilidad de la realizacin del proyecto.
Se debe saber con absoluta certeza los costos, el tiempo, los recursos
requeridos para poder comenzar el trabajo.
El cientfico avanzado sabe, despus de elegir el tema sobre el que
va a investigar, la cantidad de tiempo aunque sea aproximada de lo que
invertir para realizar su trabajo. Muchas veces el investigador debe abandonar su proyecto por falta de elementos que le pueden costar dinero del
que no dispone.
Esto es especialmente cierto en tesis que requieren grandes laboratorios o equipos especiales. Tambin ocurre en investigaciones de naturaleza
terica. Para efectuar algunas investigaciones es necesario adems, visitar
pueblos, ciudades o pases para recabar datos. Es imprescindible saber
previamente si se cuenta con un presupuesto adecuado o si puede solicitarlo a su Universidad, por ejemplo.
As mismo es conveniente al elegir un tema de investigacin, comprobar si el material que se requiere est disponible en las bibliotecas o
archivos locales.

40

Ario Garza Mercado. Ob Cit. pg 32.


Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La eleccin del tema de investigacin

Utilidad
No es poco importante preguntarnos si el proyecto que nos proponemos realizar es til a la comunidad o a nosotros mismos. Este factor de
utilidad est ligado al de inters. Mientras mayor sea la posibilidad de
producir un estudio til, mayor ha de ser el inters en el proyecto.
Prejuicio
El investigador no debe permitir que prejuicios de ndole alguna
nublen el razonamiento cuando selecciona un tema, se debe mantener
una actitud de crtica imparcial en todo momento y tener conciencia que
se va en busca de la verdad 7
El investigador que tome en cuenta los aspectos que hemos analizado
brevemente tendr aunque est en el primer peldao de la investigacin la seguridad de poder llegar a destino con soltura. Adems, al seguir
esos pasos para elegir el tema ir hacindose metdico y ordenado y se
entregar en el pensar reflexivo, condicin sine qua non para el xito de su
empresa.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Acosta Hoyos. L. E. Gua prctica para la investigacin y redaccin de Informes Paids Educador. Bs. As. 1972.
Garza Mercado, Ario. Tcnicas de Investigacin. El Colegio. Mxico. 1990
Lopez Ruiz, Miguel. El Proceso de Investigacin. UNAM. Mxico. 1996.
Manual para la preparacin de Informes y Tesis. Universidad de Puerto Rico.
Puerto Rico, 2002.
Roger Riviere, Juan. Metodologa de la Documentacin Cientfica. Confederacin Espaola de Cajas de Ahorro. Madrid. 1995.

Manual para la preparacin de informes y tesis. Puerto Rico. Pg. 2


Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 33 a 41

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El Mtodo en la Historia Regional Argentina

EL MTODO EN LA HISTORIA REGIONAL ARGENTINA


Armando Ral Bazn*

La palabra regin tiene distintas connotaciones que se sustentan en


la geografa, la economa, la lengua, la cultura y tambin en el marco
poltico- institucional. Pero sin perjuicio de estas particularidades con la
que la palabra es usada corrientemente, en el campo de nuestros estudios
es propio hablar de regin histrica cuyo significado no se agota en aquellos contenidos particulares sino que los comprende a todos cuando adopta como universo de anlisis a un mbito territorial especfico para conocer
el comportamiento histrico de las comunidades que tienen su hbitat en
ese espacio determinado. Para ubicar la cuestin en la jurisdiccin de la
Argentina, parece propio referirse a las regiones que integran su territorio
y participaron en la formacin de la historia nacional. Algunas tienen prosapia, caso del Noroeste y Cuyo; otras se fueron configurando mas tardamente como la regin pampeana, el Noroeste y la Patagonia. Queda sobreentendido que esa tarda configuracin no se refiere a su realidad geogrfica sino a su realidad histrica donde la presencia y la accin del hombre son decisivas.
Las noticias ms antiguas sobre la historia americana muestran la
precedencia cronolgica de la regin como marco de anlisis para la crnica poltica y etnogrfica. Cuando todava no existan las nacionalidades
Hispanoamericanas, la crnica adopta como unidad de anlisis a la regin
aunque las palabras que utiliza para designarla sean otras como pas, reino
o provincia. Esta comparacin tiene especial validez para el Tucumn, Ro
* Miembro de la Carrera de Investigador Cientfico del CONICET. Centro de Investigaciones histricas del NOA- UNCA.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 43 a 54

43

Armando Ral Bazn

de la Plata y Cuyo. As, la crnica indiana habla del reino o pas de Tucma
cuando relata la incorporacin de los pueblos aborgenes del Noroeste a la
jurisdiccin del Tawantisuyo, e implcitamente considera a ese mbito
geogrfico como una unidad por encima de los particularismos tnicos y
culturales. Esa conceptuacin regional est presente en autores como
Gracilaso de la Vega con sus Comentarios Reales, en Juan de Matienzo con
su libro Gobierno del Per y perdura en los cronistas posteriores de los
siglos XVII y XVIII como Nicols de Techo, Pedro Lozano y Pedro Francisco Charlevoix. El pas de Tucma de los aborgenes se convirti en el
Tucumn de la conquista y colonizacin espaolas.
La organizacin poltico-administrativa adoptada por Espaa se
adecu a esa realidad pre-existente. As fueron creadas la gobernacin del
Tucumn, el Corregimiento de Cuyo dependiente de la Capitana General de Chile y la Gobernacin del Ro de la Plata. Durante ms de dos
siglos, la organizacin poltica fue representativa de la realidad geo-histrica de las regiones. En ese tiempo se fundaron las ciudades que hoy integran nuestro mapa poltico, se formo la sociedad criolla con el mestizaje
de los espaoles e indgenas, se organizo un sistema econmico polarizado
en centros de poder como Potos, buenos Aires y Chile, y se plasm una
cultura homognea y mestiza, semejante pero distinta a la que provena de
Madre Patria y a las supervivencias precolombinas.
Producida la Revolucin de Mayo, surge la propuesta del Cabildo
jujeo para estructurar de manera diferente el espacio geo-poltico rioplatense. La estructura de las gobernaciones intendencias sustentadas en la
regin quiso ser cambiada por otra que asegurara la autonoma de las
ciudades sufragneas subordinada por el viejo rgimen a la autoridad de
las autoridades de las cabeceras de Intendencia. sta deba ser la organizacin poltica del nuevo sistema nacido en mayo de 1810 mediante la participacin de los Cabildos indianos, sin distincin de jerarquas. La
intencionalidad profunda era reclamar el cumplimiento de las solemnes promesas de establecer la absoluta igualdad de derechos de todos los pueblos como
lo expres el diputado jujeo cannigo Juan Ignacio de Gorriti. Dicha
propuesta que sustitua el eje regional por el eje municipal, si bien no fue
44

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

El Mtodo en la Historia Regional Argentina

acogida por el gobierno central, estaba diseando tericamente el esquema de organizacin poltica que la dinmica histrica hizo prevalecer a
partir de 1820 con el nacimiento de las provincias sobre el cuerpo de los
viejos municipios indianos: La Rioja, Santiago del Estero, San Juan, San
Luis, Entre Ros, Catamarca, Corrientes y tardamente Jujuy. Esa fractura
de las gobernaciones regionales respondi a tensiones internas manifestadas en el mbito de la regin, a conflictos de intereses polticos y econmicos, algunos de vieja data, como el que exista entre Jujuy y Salta, pero
tambin a la vigencia de sentimientos localistas claramente manifestados,
que ponan el acento sobre las singularidades terrueras debilitando el
sentido de pertenencia regional. As se estructuraron las provincias histricas sobre el marco del antiguo municipio indiano. Hasta la Organizacin nacional ellas funcionaron como pequeas repblicas, confederadas
mediante pactos que delegaron el manejo de las relaciones exteriores en la
persona del gobernador de Buenos Aires.
Ese modelo de organizacin poltico-administrativa tuvo influencia
decisiva en la historiografa. As como en el mbito continental, la Historia General de Amrica se fractur en historias nacionales a partir de la
emancipacin con el surgimiento de las nacionalidades, en el territorio
argentino la entidad regin se fue desdibujando como universo de anlisis
para dar lugar al nacimiento de las historias provinciales. La primera versin fue escrita por el jujeo Joaqun Carrillo, en 1877, con su obra Jujuy,
Provincia Federal Argentina, Apuntes de su Historia Civil A partir de ese
momento se fueron consolidando las historias provinciales con el legtimo
empeo de reconocer la singularidad local y de puntualizar la contribucin de la patria chica a la formacin nacional aunque sin perder de vista
la idea y el sentimiento de unidad con la patria comn.
En el estado actual de nuestra historiografa podemos decir que ella
se expresa a travs de dos vertientes: las historias nacionales, abarcadoras
de la totalidad de la realidad histrica pero que ponen el acento sobre los
cambios producidos desde Buenos Aires, al centro de las decisiones nacionales; y las historias provinciales, que se proponen rescatar la memoria de
los hechos y de los hombres que actuando en el mbito lugareo protagoNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 43 a 54

45

Armando Ral Bazn

nizaron su historia y dieron presencia a su tierra en el escenario nacional.


Estas historias provinciales, algunas excelentes, salvaron omisiones deslizadas en las historias nacionales sobre la verdadera contribucin de los
pueblos del interior en la gestacin del pasado comn. Al respecto, Prez
Amuschstegui puntualiz el prejuicio sostenido por varios autores que
subestiman la importancia de las historias provinciales, y slo consideran
historia nacional la que se escribe desde Buenos Aires, e historia menor la
que se produce en las provincias. En rigor, esto no es as: las historias
provinciales han enriquecido notablemente la visin de la historia nacional y han contribuido a rescatar del olvido importantes contribuciones de
los hombres del interior en el dominio del pensamiento, de las instituciones polticas, culturales y educativas, de los cambios sociales y econmicos, y tambin de la preservacin de nuestra identidad nacional.
Asistimos, ahora, a la manifestacin de una nueva perspectiva de anlisis para abordar el conocimiento de la historia argentina. Se han escrito
numerosas historias nacionales; se han escrito varias historias provinciales,
pero importantes cuestiones han quedado sin explicacin satisfactoria.
Ambos gneros se apoyan en estructuras poltico-administrativas de tarda
constitucin cuyos elementos no agotan el universo de la realidad histrica. La Nacin contiene en su seno diversidades profundas de tipo tnico,
social, cultural y econmico, que se hicieron patentes a partir de la formacin de la Argentina moderna cuando su clase dirigente adopta el plan del
progreso y con la inmigracin masiva, el tendido del ferrocarril y el aprovechamiento econmico de la Pampa Hmeda, cambio la fisonoma del
pas tradicional. Las provincias son de suyo realidad histrica diferente y
poseen rasgos comunes sustantivos respecto de sus vecinas de la misma
regin a la que siempre pertenecieron, desde el tiempo pre-colombino.
As, pues, la regin histrica, por ser anterior a la Nacin y a las provincias
constituye el universo de anlisis ms apropiado para el conocimiento histrico, pues ah se dieron los elementos constitutivos que por agregacin
de jurisdicciones polticas dieron forma a la Nacin, y que por parcelamiento tambin poltico dieron origen a las Provincias.

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El Mtodo en la Historia Regional Argentina

Esto ya lo vieron algunos lcidos historiadores y escritores argentinos como Paul Groussac, autor de un Ensayo histrico sobre el Tucumn
(1882), Juan B. Tern, que escribi el libro Tucumn y el Norte argentino
(1910), y Bernardo Canal Feijoo con su obra De la estructura mediterrnea
argentina (1948). Tern sostiene que el norte argentino es una unidad
histrica y que su divisin poltica es un hecho relativamente moderno.
En su sentir, esa unidad reposa en la tradicin histrica, el medio geogrfico, la semejanza tnica y la evolucin moral conjunta. Y su libro tiende a
demostrar esa unidad estructural de la regin. Su teora fue enriquecida y
profundizada ms tarde por el santiagueo Bernardo Canal Feijoo, partiendo del anlisis sociolgico y de la planificacin socio-econmica. l
acuo la premisa de que el Norte Argentino es la regin ms
histolgicamente integrada de la Argentina, a despecho de los limites
interiores convencionales creados por el hombre para estructurar polticamente a las provincias. Cmo entender, pues, esa unidad estructural,
partiendo desde formas polticas que se constituyeron ms tarde, a despecho de la misma?
Esto nos impone la necesidad de elaborar un mtodo adecuado para
investigar esa realidad estructural con rasgos homogneos que es la regin.
Puestos en esa tarea, trataremos de definir las categoras de anlisis especficas de la historia regional a fin de hacer un abordaje orgnico de la misma. stas son las siguientes:
1.

El factor geogrfico

La regin histrica tiene su sustentacin geogrfica que debe ser considerada por el historiador. Ella se expresa por un continuo geogrfico
cuya unidad no consiste necesariamente en la uniformidad de sus caracteres fsicos y recursos naturales sino que se expresa tambin en la diversidad
de zonas naturales contiguas y complementarias cuya disposicin objetiva
favorece la integracin social influyendo en la instalacin humana, condicionando las formas de aprovechamiento de los recursos naturales y generando fenmenos de complementacin e interdependencia de las comunidades regionales.
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Armando Ral Bazn

Esa unidad geogrfica existe en el mbito del Noroeste y tambin en


Cuyo, la Pampa hmeda, el Nordeste y la Patagonia. En cada caso, se trata
de distinguir las variables geogrficas que componen esa unidad. Esto debe
ser materia de un anlisis pormenorizado.
2.

El Factor tnico-social

Muy importante como parmetro para medir la identidad de una


sociedad regional. Comprende la lengua, los usos y costumbres, las expresiones literarias y artsticas, el folklore y la cosmovisin frente al pasado
histrico y al medio geogrfico. En el Noroeste, as como hubo un mestizaje de la sangre se oper tambin un mestizaje cultural. Para entender ese
fenmeno conviene sealar que los pueblos aborgenes del Tucumn haban alcanzado un desarrollo cultural importante. A diferencia de los grupos cazadores y recolectores del Litoral fluvial cuyo estadio cultural era
abismalmente inferior al de los colonizadores espaoles, en el Noroeste
florecieron desde comienzos de la era cristiana distintas culturas sedentarias agro-alfareras que trabajaban los metales, especialmente el cobre y el
oro. Antes de que ocurriera la conquista espaola, la Nacin Diaguita
estaba recibiendo la influencia del Imperio Incaico, penetracin que tom
forma de una verdadera conquista hacia 1480 bajo el reinado de Tupac
Yupanqui. Los invasores construyeron un camino, llamado del Inca, que
se internaba en el corazn del territorio diaguita por la quebrada de
Huamahuaca y segua por los valles occidentales de Salta, Tucumn,
Catamarca, La Rioja y terminaba en el Puente del Inca, Mendoza. Ese
camino fue un instrumento de civilizacin, de igual modo que la lengua
quechua que se difundi en el Tucumn y comenz a ser hablada junto a
las lenguas autctonas como el cacn de los diaguitas. Ese desarrollo cultural facilit el mestizaje con el sistema espaol. No hubo pugna generalizada entre los dos mundos. En muchos lugares, la ocupacin del territorio por los espaoles fue pacfica y si bien hubo casos de choque y alzamientos masivos, como sucedi con las Guerras Calchaques, ellos se produjeron por la excesiva codicia de las autoridades y encomenderos que
infringieron las normas del derecho natural y la propia legislacin dictada
por la Corona para proteger al indgena.
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El Mtodo en la Historia Regional Argentina

En el mbito lingstico y lexicogrfico hay evidencias de que le hombre del Noroeste posee formas expresivas que le dan identidad. Su habla
corriente posee arcasmos castellanos e indigenismos que han sido estudiados por autores como Samuel Lafone Quevedo, Dardo de la Vega, Federico E. Pais y Elena M. Rojas. Tambin la toponimia y la onomstica regionales estn plagadas de voces de origen quechua y cacn, y en Santiago del
Estero se da un fenmeno de bilingismo indo hispnico. Parte de su
poblacin habla el quechua corrientemente, sin perjuicio del uso del espaol, tema examinado por Domingo Bravo y Elbio Aroldo vila.
En el mundo de las creencias religiosas, las fiestas tradicionales con
vigorosa vigencia, demuestran que bajo el ropaje del catolicismo hay manifestaciones de genuina religiosidad popular de filiacin indgena que la
Iglesia Catlica ha terminado por aceptar. Es lo que sucede con las fiestas
tradicionales de San Nicols de Bari y del Seor de la Pea, en La Rioja,
estudiadas por Julin Caseres Fereyre. En la primera participan los descendientes de una antigua cofrada de naturales, los aillis, vestidos con un
ropaje tpico de pleno colorido, quienes durante los das del novenario
rinden su homenaje al Santo entonando un canto de alabanza acompaado por el ritmo de una caja india. Ese cntico religioso se ha transmitido
por va oral en lengua quechua, forma dialectal usada en la zona de Chichas,
sud de Bolivia. En la ceremonia del Tinkunaku o Encuentro, que se
celebra todos los aos el 31 de diciembre, a medioda, participan las cofradas de los aillis y de los alfreces acompaando las imgenes del Nio
Alcalde y de San Nicols, respectivamente. Esta ceremonia, donde se conjugan elementos hispnicos e indgenas, fue oficializada recin por la Iglesia a comienzos del presente siglo.
En orden a la expresin literaria, sta revela de manera significativa la
impronta telrica regional. El paisaje, la fauna autctona, los usos y costumbre, la tradicin histrica, la problemtica espiritual del hombre lugareo constituyen la temtica inspirativa de los autores ms representativos en los gneros de la poesa, la narrativa y el teatro, Joaqun V. Gonzlez,
Cesar Carrizo y ngel Maria Vargas (La Rioja); Carlos B. Quiroga, Lus
Franco y Juan Oscar Ponferrada (Catamarca); Ricardo Rojas, Bernardo
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Armando Ral Bazn

Canal Feijoo y Clementina Rosa Quenel (Santiago del Estero); Pablo Rojas Paz y Fausto Burgos (Tucumn); Juan Carlos Dvalos y Manuel J. Castilla
(Salta); Domingo Zerpa y Jorge Calvetti (Jujuy).
La identidad del noroeste se expresa tambin en la msica y las
artesanas. As como el tango es la msica representativa del pas aluvial, la
zamba y la chacarera definen musicalmente al pas tradicional. La regin
ha dado a nuestro pas formas musicales que se han difundido por el mundo a travs del disco y de la actuacin viva de consagrados intrpretes. Ese
lenguaje musical ha inspirado tambin construcciones ms ambiciosas en
el gnero sinfnico, caso de la Rapsodia Santiaguea de Manuel Gmez
Carrillo, estrenada en Pars en 1926 e incluida en el repertorio de nuestra
Sinfnica Nacional.
Las artesanas populares constituyen otro parmetro para mediar la
unidad cultural de una regin. Esto es vlido para el noroeste y tambin
para las otras regiones argentinas. Si ellas tienen vigencia pese a la presin
disolvente de las manufacturas industriales, eso indica que los oficios manuales tradicionales siguen expresando la persistencia de un estilo de vida
que se resiste a sucumbir frente al avance tecnolgico. Las artesanas del
tejido y de la cermica especialmente, dan ocupacin a mucha gente y
logran buena colocacin en el mercado nacional e incluso mundial. Verbigracia, alfombras, tapices y ponchos catamarqueos logran niveles de excelencia y no podran ser reemplazados por las manufacturas industriales
destinadas a servir los mismos o parecidos requerimientos del mercado
consumidor.
4. El factor econmico
Los gneros de produccin y las formas de comercializacin, los sistemas de aprovechamiento de los recursos naturales, el grado de incorporacin de tecnologa a la produccin agropecuaria e industrial, los sistemas de financiamiento para la produccin agropecuaria y su adecuacin a
la dimensin de los mercados, son variables que sirven para medir el estadio econmico de una sociedad. En la etapa histrica, esos estadios evolu50

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El Mtodo en la Historia Regional Argentina

cionaron desde un mercado regional restringido, al nivel ms complejo


impuesto por la formacin de un mercado nacional y a la insercin de ste
en el mercado europeo y mundial. El primitivo comercio de trueque y la
moneda de la tierra fueron suplantados progresivamente por la economa
monetaria y pre capitalista. La produccin agropecuaria se complementa
con las manufacturas artesanales hasta la irrupcin de la Revolucin Industrial, con la mquina y la produccin en serie que rebaj costos y mejor la calidad. Esta competencia cre un grave problema al pas tradicional por el ingreso de la manufactura europea, mayormente inglesa, entrada por el puerto de Buenos Aires a partir del reglamento de libre comercio
de 1809. Por necesidad de subsistencia, el pas interior se ampar en el
proteccionismo de las aduanas interiores frente al libre cambio sostenido
por los ganaderos y comerciantes importadores de Buenos Aires. Esta pugna
de intereses econmicos contribuye a explicar el proceso poltico de nuestras guerras civiles, entre la ciudad-puerto cada vez ms prspera por el
comercio de cueros y el control de la aduana, con su interior empobrecimiento. El primer intrprete de este proceso histrico donde se conjugaban factores polticos y econmicos fue el historiador Juan lvarez, en
1916, con su estudio sobre las Guerras Civiles Argentinas. Cuando se
desencaden la Guerra de la Emancipacin, el Noroeste vio arruinarse el
prspero negocio de la internacin de mulas al Alto y Bajo Per. Entonces
el polo comercial pas a ser el puerto de Buenos Aires donde no haba
demanda para esa produccin.
La sociedad del Noroeste fue durante la poca colonial y hasta promediar el siglo XIX agropecuario y artesanal. Y lo mismo sucedi en Cuyo,
nudo de un comercio interregional con Chile, Buenos Aires y el Noroeste. A
partir de ese momento, se desarrolla tambin la explotacin minera en
Catamarca, La Rioja, San Juan y Jujuy, con buen nivel tecnolgico especialmente en la primera. Pero el sistema de transporte era rudimentario: arreas
de mulas que llevaban el cobre en barras hasta el puerto de Rosario, primero
y despus hasta la punta de riel del Central Argentino en Crdoba.
El arribo del ferrocarril Central Norte a Tucumn, en 1876, y del
ferrocarril Andino a Mendoza y San Juan, en 1885, cambi profundaNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 43 a 54

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Armando Ral Bazn

mente los ejes de la circulacin econmica. Los pueblos que quedaron


marginados por el riel empezaron a languidecer. Esto sucedi en Cuyo
con la zona de Jchal, en Catamarca, La Rioja y todos los pueblos ubicados sobre el antiguo camino real del Per donde hasta la ciudad de Santiago del Estero qued marginada por el trazado ferroviario. Tucumn y Cuyo
iniciaron su despegue agro-industrial. En la primera, con la instalacin de
modernos ingenios azucareros que incrementaron notablemente la produccin, estimularon la expansin de la superficie sembrada con caa y la
demanda de mano de obra permanente y transitoria. Esto gener una
importante migracin interna de trabajadores provenientes de Santiago
del Estero y Catamarca, principalmente. Pasaron muchos aos hasta que
otras provincias del Noroeste pudieran iniciar su despegue agro-industrial, caso de Salta, con el ingenio San Martn de Tabacal fundado en
1918. La Rioja se vio afectada en su produccin artesanal de vinos con la
radicacin en Mendoza de modernas bodegas de avanzada tecnologa, que
hicieron daosa competencia en precio, variedad y calidad del producto.
En Cuyo, los cambios reportados por esa transformacin industrial fueron
notables en la faz econmica y social. No es ste el momento de analizarlos.
Todos estos fenmenos econmicos con impacto social y demogrfico deben ser visualizados para comprender histricamente el avance de
Tucumn y Mendoza, polos de desarrollo no competitivos de la produccin de la Pampa Hmeda, y la decadencia de la regin Noroeste y zonas
tradicionales de la regin cuyana.
5. El Factor poltico
Lo poltico expresa tambin una forma de identidad, de sentido de
pertenencia terruera. Lo regional y lo nacional no son trminos antitticos.
Lo regional denota una pluralidad estructural que se resuelve sin violencia
en la unidad nacional cuando sta toma forma institucional. Existi antes
de la Organizacin Constitucional de la Nacin con nombres propios como
Tucumn, Cuyo, Buenos Aires, Litoral. Esa estructura se fragment polticamente en la poca independiente cuando los municipios sufragneos
de las gobernaciones-intendencias adquieren rango provincial por virtud
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El Mtodo en la Historia Regional Argentina

de procesos autonmicos que disean el mapa poltico de la Argentina


histrica. Pero esta nueva realidad no hizo desaparecer la conciencia de
unidad regional sustentada en comunes tradiciones, problemas y necesidades. Ella fue el soporte de emprendimientos regionales como la Liga del
Norte contra el poder portuario y centralista del gobernador de Buenos
Aires don Juan Manuel de Rosas, y de otras iniciativas que llegaron despus caso de la Confederacin de Gobernadores del Noroeste (Salta, 1926)
y del Congreso del P.I.N.O.A. (Santiago del Estero, 1946).
Sin perjuicio de reconocer la existencia de actitudes de suficiencia
localista que privilegian a la provincia sobre la regin, los hombres ms
lcidos saben que la verdadera satisfaccin de las necesidades polticas y
econmicas en el marco del sistema federal slo podr lograrse mediante la
concertacin regional. Es ms, por la unidad regional pasa el camino para
recuperar la vigencia autntica del sistema federal adoptado normativamente
por la Constitucin Nacional pero desvirtuado en los hechos por un comportamiento poltico unitario, contradiccin que ha consolidado una verdadera distorsin centralista manifestada en los avances del gobierno nacional sobre las autonomas sin hallar adecuada resistencia por parte de las
provincias, como lo ha puntualizado con acierto Pedro J. Fras en El comportamiento federal en la Argentina, Eudeba, Buenos Aires).
Estas categoras de anlisis para el estudio de la historia regional han
sido formuladas a partir de una teora de la regin histrica cuyos principales expositores han sido Juan B. Tern y Bernardo Canal Feijo, y de los
problemas concretos que nos plante el estudio sobre el desarrollo histrico de la regin Noroeste, sin duda la de perfil ms homogneo entre las
regiones constitutivas de la Nacin Argentina. Estimo, sin embargo, que
el mtodo tiene validez para abordar el estudio de las otras regiones: Cuyo,
Pampa Hmeda, Nordeste, Patagonia. En cada caso, seguramente, el anlisis histrico segn dichos parmetros conducir a conclusiones distintas
que son propias del pluralismo regional argentino. Algunas de esas diferencias han sido sealadas de paso en este trabajo, pero est haciendo falta
la iniciativa de nuestros historiadores para el abordaje especfico de cada
regin como universo de anlisis. Este gnero historiogrfico tiene en alNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 43 a 54

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Armando Ral Bazn

gunos pases europeos importante desarrollo, caso de Espaa, nacin donde perdura un vigoroso regionalismo. El Pas Vasco, Galicia, Castilla, Catalua, Andaluca, son regiones con personalidad histrica propia que no
ha sido alterada por la estructura poltico-administrativa de las provincias
organizadas en sus respectivos espacios geogrficos. Y en una dimensin
ms amplia, la de la macro-regin, que desborda incluso los lmites nacionales, sigue siendo modelo en el gnero la clsica obra de Fernand Braudel,
El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II , cuya
edicin definitiva fue hecha en Pars en 1966 y reeditada por el Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1981.

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Una experiencia personal de la metodologa de la investigacin histrica

UNA EXPERIENCIA PERSONAL RESPECTO DE LA


METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA
Teresa Piossek Prebisch*

Hace muchos aos la vida me llev a emprender mi primera investigacin histrica. Ocurri a raz de la curiosidad que me despert uno de
los personajes ms singulares de la Historia del Noroeste argentino en el
perodo virreinal: el andaluz Pedro Bohrquez. Era un embaucador profesional y, entre 1656 y 1959, consum en la antigua Gobernacin del
Tucumn1 su mximo embaucamiento al hacerse pasar por descendiente
del ltimo Inca Atahualpa y lograr engaar a indios calchaques, autoridades, vecinos de algunas ciudades y misioneros jesuitas con promesas de
prosperidad sagazmente adecuadas a los anhelos de cada sector.
El personaje no era desconocido; sola mencionrselo en textos de
Historia y haba inspirado alguna narracin literaria aunque siempre tratado ms bien como un ejemplar del gnero picaresco. Yo intua que
encasillarlo as era una limitacin, me deca que haba en l y en los sucesos que protagoniz algo ms complejo que mereca ser sacado a la luz. En
otras palabras, perciba que el estudio del personaje, en su dimensin ms
profunda, an no haba sido realizado.

* Historiadora. Miembro Correspondiente de la Academia Nacional de la Historia.


1
La Gobernacin del Tucumn a veces tambin llamada Provincia del Tucumn
abarcaba las actuales provincias argentinas de Jujuy, Salta, Catamarca, La Rioja, Crdoba,
Santiago del Estero, Tucumn y franja occidental del Chaco y Formosa. Tena aproximadamente 700.000 km2 de extensin.
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Teresa Piossek de Prebisch

Aunque era egresada universitaria, por entonces estaba alejada de los


claustros acadmicos razn por la cual emprend la investigacin en soledad, enfrentndome, desde el primer momento al desafo de cmo hacerla, de cul metodologa seguir. Mi nica gua eran mis propios criterios;
fue como encontrarme en territorio desconocido y verme obligada a transitar por l tanteando, adivinando, probando los rumbos que me condujeran al objetivo final.
En el momento inicial jams imagin que ese aventurero viaje intelectual me tomara ms de ocho aos durante los cuales arm la metodologa que adopt para todas las investigaciones que habra emprender posteriormente. Fue una experiencia que estuvo compuesta de varias etapas,
que result muy interesante y que intentar transmitir.

Primera etapa: Eleccin del tema y recopilacin de informacin


Obviamente, la primera etapa de toda investigacin es tener un
tema elegido. Yo ya lo tena, pero el nico dato concreto con que contaba
era que el personaje Pedro Bohrquez haba existido dejando tras de s una
estela engaosamente ligera que no me brindaba el basamento sobre el
cul reconstruir fehacientemente su trayectoria. All se me plante el primer reto: dnde conseguir esa informacin vital para mi propsito? Hallarla se transform en una verdadera peregrinacin detectivesca que me
llev a revolver ficheros de bibliotecas y archivos, y a ponerme en contacto
con personas que pudieran darme pistas. Una de ellas fue Roberto Zavala
Matienzo, director del Archivo Histrico de Tucumn, que generosamente me prest la Historia de la conquista del Paraguay, Ro de la Plata y
Tucumn del P. Pedro Lozano S.J.
El historiador jesuita dedica varios captulos de su obra al caso
Bohrquez, pero no qued satisfecha con la forma en que estaba tratando
porque senta que estaba reducido a un simplista conflicto entre buenos
y malos. Los buenos eran los cuatro misioneros jesuitas de las misiones de San Carlos y Santa Mara en los Valles Calchaques, y el obispo. Los
malos, el gobernador del Tucumn y los vecinos de algunas ciudades
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Una experiencia personal de la metodologa de la investigacin histrica

quienes, codiciosos de rpida fortuna, se haban esforzado por exaltar a


Pedro Bohrquez como Inca de los calchaques, desoyendo las prudentes y
ominosas advertencias hechas desde el bando de los buenos.
Continu la bsqueda de otras fuentes documentales y tuve mi recompensa un ao despus cuando, en la Biblioteca de la Universidad del
Salvador, de Buenos Aires, encontr lo que result ser la mina de oro de mi
investigacin: la Historia de la Compaa de Jess en la Provincia del
Paraguay de P. Pedro Pastells S.J. en un inventario de los documentos relativos a la provincia jesutica de ese nombre que inclua al antiguo
Tucumn, existentes en el Archivo General de Indias de Sevilla. De slo
leer los ttulos de los numerosos documentos relativos al caso Bohrquez,
corrobor lo que haba intuido desde el comienzo: que los sucesos protagonizados por l haban sido complejos y graves, como que haban desencadenado la Tercera Guerra Calchaqu.
Gracias a cartas de recomendacin de los historiadores Josefina Cruz
y Ral Molina hice contacto con el Archivo de Indias y con la ayuda
econmica de mis padres pude adquirir los documentos, pero cuando los
recib, ca en la desesperacin: venan en diapositivas. Pacientemente recorte una por una cada cual corresponda a un folio las enmarqu y,
mediante un proyector, pude finalmente tener expuestos ante mis ojos los
documentos tan deseados, pero entonces por segunda vez ca en la desesperacin: estaban escritos en la enrevesada caligrafa del siglo XVII que me
resultaba prcticamente ilegible. Qu hacer? Lo nico posible: ponerme
de cabeza a entenderla, lo que me signific realizar autodidcticamente un
curso acelerado de Paleografa.
A medida que descifraba los documentos, los transcriba a mquina, pero a continuacin se me plante otra tarea: poner las puntuaciones
en los prrafos que se extendan por casi toda una carilla, sin dar respiro al
lector. Hacerlo requera mucha atencin y razonamiento porque un punto
mal ubicado poda cambiar el sentido de lo escrito.
El ejercicio de leer y releer la cuantiosa informacin brindada por
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 55 a 6 2

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Teresa Piossek de Prebisch

los documentos del Archivo de Indias me llev a comprobar cun acertada


haba estado al no satisfacerme con el relato del caso Bohrquez hecho por
el P. Lozano. A la luz de esos documentos los sucesos demostraban haber
sido muy diferentes, como diferente era el reparto de culpas entre los
protagonistas del suceso:
No slo los vecinos de algunas ciudades y el gobernador del Tucumn
haban sido responsables del encumbramiento de Bohrquez quien lleg a ser coronado como Inca y designado lugarteniente general, capitn de
guerra y justicia mayor de los Valles Calchaques-. Por el contrario, tambin haban tenido decisiva responsabilidad los misioneros jesuitas, envueltos, como todos los restantes actores excepto el obispo, en la telaraa de engaos tejida por el habilsimo embaucador y cegados por sus
brillantes promesas.
Mientras tanto continuaba con mi paciente bsqueda de ms documentos de cuya existencia tena noticia por la bibliografa de algunas
obras consultadas. El P. Guillermo Furlong S.J me prest las Cartas Anuas
del Paraguay, 1658-1680, traducidas por el P. Carlos Leonhardt S.J, pero
mi hallazgo ms importante despus del libro del P. Pastells, fue un documento que encontr en la Biblioteca Nacional de Ro de Janeiro; la Relacin Histrica de Calchaqu escrita por el P. Hernando de Torreblanca. Fue
uno de los misioneros en los Valles Calchaques, conoci personalmente a
Bohrquez, sucumbi a sus embaucamientos y contribuy a su encubrimiento. Ya viejo y arrepentido, dej un valioso testimonio de los sucesos
aunque, lamentablemente, los narr de modo de atenuar su responsabilidad para salvar su honor y el de la Orden, aunque sin objetividad, a costa
de cargar las tintas especialmente contra el gobernador del Tucumn. Al
leerlo, comprob que el P. Lozano se haba basado en esta relacin para
escribir los captulos relativos al caso Bohrquez. El no tuvo, como tuve
yo, acceso a la riqusima documentacin del Archivo de Indias que muestra la otra parte de la realidad y sigui fielmente la versin parcial de
Torreblanca erigindola en la nica que se conoci durante ms de dos
siglos.
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Una experiencia personal de la metodologa de la investigacin histrica

Segunda Etapa: Comprensin y organizacin del material


Varios aos transcurrieron en esta etapa de bsqueda y recopilacin
y, al finalizarla, me encontr con un valioso cuerpo de documentacin
sobre el caso Bohrquez, clculo que un 80% indito. En el tiempo que
pas conviviendo literalmente con los documentos histricos advert la
necesidad de leerlos varias veces, analizndolos para captar el valor de cada
palabra. Como en la tarea yo era mi propio jefe y no estaba sometida a
fechas perentorias de finalizacin, pude darme el lujo de hacerla sin el
apuro que puede ser enemigo de la comprensin profunda de aquello que
los documentos atesoran. Sent que slo trabajndolos con calma y hasta
delectacin poda llegar a hacerme una opinin propia de los sucesos narrados y captar la personalidad de los personajes involucrados.
Simultneamente lea lo escrito por historiadores serios, en relacin
al tema y a su poca; adems, dadas la regin y el momento histrico en
que se produjo el caso Bohrquez, me result imprescindible recurrir al
auxilio de otras ciencias, la Arqueologa, la Antropologa y, obviamente, la
Geografa que tanto influyen en la idiosincrasia y en las acciones del ser
humano, el protagonista por excelencia de la Historia. En este aspecto
tuve la invalorable colaboracin de mi esposo, el Ing. Ossian Carlos
Lindholm, gran viajero con quien recorr los sitios escenario de las andanzas
del embaucador andaluz pudiendo recibir las vivencias del paisaje. Igualmente recurr a la ayuda de mapas, desde los dibujados en tiempos cercanos a los sucesos, hasta los ms modernos publicados por el Instituto Geogrfico militar. Por entonces no exista ese maravilloso instrumento del
que disponen los investigadores actuales: la fotografa satelital que brinda
la posibilidad de ver el espacio geogrfico literalmente desde el cielo, en
toda su amplitud.
Respecto a la organizacin del material reunido, el primer
paso fue ordenarlo haciendo la cronologa ms minuciosa posible, ao por
ao, mes por mes y da a da, consignando nombres de personas y lugares.
En investigaciones del carcter de la que describo, la cronologa es la columna vertebral de la tarea.
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Teresa Piossek de Prebisch

Tercera etapa: Maduracin y compromiso tico


Cumplidas estas etapas, finalmente tena la materia prima consistente en la informacin aportada por las fuentes documentales recopilada,
ordenada y madurada. Y en qu consiste la maduracin en el caso de la
investigacin histrica? En que hay que analizar los documentos racionalmente, en un esfuerzo por buscar la objetividad, aunque dando siempre
espacio a la emocin, nico modo de compenetrarse con el alma de los
personajes histricos y de los sucesos que protagonizaron. Comprend que
el historiador debe tener siempre presente que trabaja con seres humanos
quienes, no obstante haber muerto hace siglos, continan hacindose presentes, irradiando su personalidad a travs del testimonio escrito, revelndonos su modo de ser, transmitindonos su idiosincrasia que es la fuerza
primera que motoriza la marcha de los sucesos. De la armonizacin entre
anlisis racional de la informacin documental y la comprensin, por la
emocin, del factor humano subyacente en ella, nace la buena Historia,
pero hay algo ms que sta requiere: compromiso tico.
Esta idea surgi a raz de aquello a lo que antes me refer: a la falta
de ecunimidad que el P. Torreblanca tuvo al escribir su Relacin, falta que
P. Lozano repiti un siglo despus, al tomarla como fuente principal de los
captulos de su Historia. Esta evidencia me mostr el peligroso poder que
tiene el historiador de disponer de la dignidad de los personajes o manipular os acontecimientos a la medida de sus propsitos. De all que me
convenciera de que una de las disciplinas a que debe someterse es la de
imponerse un compromiso tico.
Ante la perspectiva de narrar el caso Bohrquez me dije que, para
exponer el asunto con ecuanimidad, me resultaba inevitable hacer una
suerte de revisionismo histrico. Me surgi, entonces, un dilema: los misioneros jesuitas haban estado muy comprometidos con el encumbramiento de Bohrquez; el P. Guillermo Furlong, que tanto me ayudaba, era
jesuita, luego, Cmo lo tomara cuando le contara acerca de los testimonios que haba hallado en los documentos que no los dejaban bien parados y le anunciara que los usara en mi trabajo? Fui a visitarlo y le hice mi
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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Una experiencia personal de la metodologa de la investigacin histrica

planteo: l me comprendi y continu ayudndome como hasta entonces


lo haba hecho.
Si me propondra realizar un trabajo serio, no deba contaminar el
asunto objeto de mi investigacin con verdades a medias, con tergiversaciones, pero Cul era la frmula para no hacerlo? La ms segura y honesta
era la que, desde entonces, ha sido la regla nmero uno de todas mis
investigaciones: ceirme fielmente al testimonio de las fuentes documentales. De ellas deban salir las palabras que pondra en boca de los personajes histricos o las acciones que les adjudicara; de las informaciones que
ellas brindaran surgira la personalidad, la inocencia o culpabilidad de
cada uno. Dicho de otra forma: deba hacer que los documentos fueran los
que hablaran, ya que incluyndolos dentro del cuerpo del texto o ponindolos en notas que permitieran al lector remitirse a la fuente para corroborar por si mismos los hechos.
Llegado a este punto deseo responder a una pregunta que me hice a
mi misma: En el propsito de obedecer a la norma de mantenerse fiel a las
fuentes documentales es lcito que el historiador recurra a la investigacin? S lo es, siempre y cuando sta sea necesaria para contribuir a crear el
ambiente histrico dentro del cual ubicar la informacin obtenida de esas
fuentes. No lo es cuando, por el contrario, desvirta o altera la verdad
histrica no respetando las normas ticas que antes mencion.
Otra cosa que aprend es que el historiador siempre debe tener en
cuenta ubicarse en el momento histrico en que se sucedieron los acontecimientos para no caer en el error del anacronismo, es decir, de juzgarlos
segn valoraciones propias del presente que no regan en el pasado, lo que
lleva inevitablemente a errores de apreciacin, a veces graves.

Cuarta etapa: Dar a conocer el resultado de la investigacin


Cuando llegu a esta etapa final, definitoria de cmo iba a presentar
al lector el fruto de mi investigacin, me dije que el historiador debe esforzarse por ser un buen escritor y para ello hay un solo camino: conocer y
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Constanza Ceruti

obedecer las reglas de la Gramtica que el diccionario define como El arte


de hablar y escribir correctamente una lengua. En otras palabras: escribir
con buena prosa teniendo en cuenta que los valores estticos potencian los
valores informativos de la calidad acadmica. En el caso de la Historia
resulta imprescindible acompaar lo narrado con la cronologa, nmina
de personajes y mapas.

Conclusin
Lo que acabo de escribir es un intento de describir cmo fue mi
experiencia a raz de mi primera investigacin histrica; cul fue la metodologa de trabajo seguida que, a partir de entonces, us con todas mis
siguientes investigaciones. Deseo que pueda servir de ayuda a quienes se
inician en la noble tarea de conocer y hacer conocer nuestro pasado.
San Miguel de Tucumn, diciembre de 2006.

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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

CONSIDERACIONES METODOLGICAS PARA


LOS ESTUDIOS ARQUEOLGICOS EN ALTA MONTAA
Constanza Ceruti1

Introduccin
A lo largo de la prehistoria sudamericana, las colosales montaas de
los Andes fueron objeto de veneracin por los pueblos que habitaban a sus
pies. Las dificultades del entorno de la alta montaa mantuvieron a los
antiguos devotos andinos a prudente distancia; hasta que hace medio
milenio, la civilizacin Inca protagoniz una proeza nunca antes realizada
en la historia de la humanidad: ascender a la cima de nevados de ms de
6000 metros para cumplir con rituales religiosos. En el plazo de menos de
un siglo los Incas escalaron gran parte de las altas cumbres abarcadas dentro de las tierras conquistadas y construyeron all sus santuarios, dotndolos de ofrendas que variaban de acuerdo a la jerarqua de la montaa,
llegando a ejecutar sacrificios de nios y doncellas. Con la cada del imperio incaico, las altas cumbres no volvieron a ser holladas sino hasta el surgir
del moderno andinismo.
Este trabajo tiene como objetivo presentar algunas consideraciones
metodolgicas en torno a los estudios arqueolgicos de alta montaa. Las
investigaciones arqueolgicas en altura permiten penetrar en el inaccesible
mundo de las cumbres sagradas de los Andes, poniendo a resguardo las
evidencias de los sacrificios humanos y ofrendas que los Incas realizaron en
los escenarios ms altos de su imperio. Se trata de valiosos testimonios

* Miembro de la Carrera de Investigador del CONICET. Profesora Titular de la Ucasal.


Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 63 a 83

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Constanza Ceruti

materiales que sobrevivieron a las campaas de extirpacin de idolatras


del siglo XVII y buscadores de tesoros o huaqueros (ver Ceruti, 2004).
El marco cronolgico general de los estudios arqueolgicos en alta
montaa se sita en el perodo de desarrollo imperial incaico, abarcado
entre la segunda mitad del siglo XV y la primera mitad del siglo XVI. Con
lmites que podran establecerse en fechas significativas como la del ao
1438 AD, usualmente atribuida al inicio del gobierno del emperador
Pachacuti Inca Yupanqui, y 1532 AD, fecha que signara el inicio del colapso del sistema de gobierno incaico con la entrada de los conquistadores
espaoles al mando de Francisco Pizarro. En lo que respecta al marco geogrfico, el fenmeno de las ceremonias incaicas en su escala ms amplia de
anlisis requiere considerar al territorio del Estado Inca o Tawantisuyu en
toda su extensin (desde Ecuador hasta el Centro de Chile y Noroeste de
Argentina), puesto que la circulacin de bienes y personas destinados como
ofrendas se produca desde las distintas provincias hasta la capital (Cuzco), para luego ser redistribuidas hacia las montaas sagradas en los confines del imperio incaico. El fenmeno especfico de los santuarios de altura
se ha identificado desde los Andes centrales en Per, hasta los Andes meridionales en Chile y Argentina.
Histricamente, los primeros rescates arqueolgicos en alta montaa
se produjeron en mbitos cordilleranos de San Juan y Mendoza. Tal es el
caso de las intervenciones profesionales del Dr. Juan Schobinger (1996,
2001) en el rescate de las momias del Cerro El Toro y Aconcagua. En los
Andes peruanos, el Proyecto Santuarios de Altura del Sur Andino, dirigido por el Dr. Johan Reinhard, viene excavando sistemticamente las cumbres de los volcanes de la regin de Arequipa y valle de Colca (Reinhard
1992, 1996,2005). La que suscribe ha canalizado sus contribuciones principalmente en el marco de las proporciones en el Noroeste Argentino,
desarrollando sus exploraciones de superficie en montaas de Salta (Ceruti
1997, 1997b, 1999c, 2000, 2000b, 2001c, 2001d, 2002 b e. p., 2003
d), San Juan (Ceruti 2003 c), La Rioja (Ceruti 2001, 2003b y 2004b) y
Jujuy (Ceruti 1999a).
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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

Entre 1999 y 2000, la autora de este trabajo co-dirigi junto con el


Dr. Johan Reinhard campaas de excavacin en montaas del Noroeste
argentino. Se estudiaron el nevado de Quehuar (Ceruti 2001 b), el nevado de Chai y el nevado de Acay (Ceruti 2002 a e.p), siendo la contribucin ms importante la de las investigaciones efectuadas en el volcn
Llullaillaco, a 6.700 metros sobre el nivel del mar. La campaa al Llullaillaco
demand una permanencia de casi un mes en las alturas extremas, resultando en el descubrimiento y recuperacin de tres momias congeladas y
decenas de ofrendas asociadas, consideradas uno de los hallazgos ms importantes en la historia de la arqueologa argentina (Reinhard y Ceruti
2000, Ceruti 2003).
La participacin de la que suscribe fue avalada por una Beca Interna
de Formacin de Posgrado del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). Las expediciones fueron financiadas por
una beca otorgada al Dr. Reinhard por la Nacional Geographic Society y
contaron con el apoyo del Ministerio de Educacin de la Provincia de
Salta, el Ejrcito, la Gendarmera y los municipios de la regin. La Direccin de Patrimonio Cultural de la Provincia de Salta otorg los permisos
correspondientes y facilit la gestin de apoyo logstico a nivel de los organismos e instituciones provinciales.
La sustancial experiencia adquirida durante los aos transcurridos en
la prctica de la arqueologa de altura permite presentar, de modo de propuesta, algunas consideraciones terico-metodolgicas para el estudio de
campo y gabinete, del fenmeno de los santuarios incaicos de alta montaa.
Perspectivas terico-metodolgicas para el estudio de las ceremonias
incaicas en altura
La propuesta terico-metodolgica adoptada para el estudio de santuarios de alta montaa en los Andes, se enfoca desde un marco conceptual fenomenolgico, que combina en sus distintos niveles de anlisis,
aportes de las perspectivas de la accin y del conflicto social con elementos
de la interpretacin simblica y del anlisis conductual. El enfoque
fenomenolgico en arqueologa privilegia la comprensin de la manera en
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Constanza Ceruti

que la gente experimenta y entiende al mundo. La interaccin entre el


sujeto y el mundo que lo rodea se articula en acciones, intenciones y creencias (Tilley 19994: 11-12).
En los estudios arqueolgicos de alta montaa se procura que la investigacin permita acceder a la forma en que se ejecutaban (acciones),
planificaban (intenciones) y entendan (creencias) las ceremonias incaicas
de sacrificios humanos y ofrendas en las cumbres de las altas montaas.
Las acciones, intenciones y ciencias precisan ser abordadas desde los enfoques ms adecuados para cada nivel de anlisis. Al poner el acento en la
corporeidad, el anlisis conductual de la evidencia arqueolgica puede ser
la clave para reconstruir las acciones realizadas en torno a la logstica de las
ascensiones y a los rituales en las cimas. Las estrategias sociales e implicancias
econmicas relacionadas con la intencionalidad poltica de las ceremonias
se analizan a la luz de la perspectiva del conflicto social y teora de la
agencia. Por ltimo, las creencias en torno al significado de las montaas
sagradas, los sacrificios y las ofrendas, que forman parte de la cosmovisin
andina, pueden ser interpretadas desde una perspectiva simblica, con el
auxilio de las fuentes histricas y de los datos etnogrficos.

Abordaje conductual, social y simblico


El anlisis conductual en Arqueologa procura inferir aspectos relacionados a la corporeidad en el uso del espacio y del los objetos, en base a
las reconstrucciones de comportamientos ejecutados en los distintos escenarios. Se asume que el anlisis de ciertos atributos de la cultura material,
incluyendo los atributos de diseo de la arquitectura ceremonial y de las
ofrendas, puede conducir al investigador a inferir aspectos relevantes de
las estrategias involucradas en su uso (Nielsen 1995). La arquitectura en
los santuarios de alta montaa es particularmente apta para la inferencia
de aspectos relacionados con el rol y status social de los participantes en el
ritual (ver Ceruti 1999). Por ejemplo la existencia de plataformas
sobreelevadas de tpico estilo incaico en ciertos santuarios andinos sugiere
que el espacio ceremonial habra sido diseado para segregar a los oficiantes
del culto de los asistentes u observadores; creando as los vnculos visuales
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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

asimtricos que contribuiran a reproducir las diferencias en el status de


los mismos.
La perspectiva de la agencia y el conflicto social enfoca a los santuarios de altura y a las ceremonias all realizadas en la esfera de la legitimacin de la dominacin incaica.
Permite acceder a la intencionalidad socio- poltica subyacente a las
ceremonias religiosas implementadas y manipuladas por el Estado Inca.
Desde el enfoque de la accin y del conflicto la sociedad es vista como un
conjunto de agentes en pugna por sus intereses (Paynter 1989). Los intentos de preservar e incrementar el poder dentro de la estructura social se
traducen en estrategias de dominacin (Paynter y McGuire 1991). La
legitimacin de la dominacin se materializa a travs de la coercin indirecta, siendo sus resortes el encubrimiento ideolgico y el disciplinamiento
(Millar y Tilley 1984). La ideologa es una fuente de poder social que se
materializa en ceremonias, monumentos, sacrificios y objetos simblicos.
En el plano del ritual, el resorte ideolgico encubre lo que en esencia son
relaciones sociales, como relaciones con lo sobrenatural. Por ejemplo en el
caso de los nios seleccionados para ser sacrificados en la alta montaa, los
anlisis bioantropolgicos y las fuentes histricas coinciden en sealar que
se habra tratado de criaturas de alta condicin social, presumiblemente
hijos de jefes locales (Ceruti 2004 y 2005). Los nios nobles de los pueblos sojuzgados, al ser enviados para participar como ofrendas humanas en
una ceremonia imperial, habran jugado un rol poltico crucial en la
formalizacin de las alianzas entre las jefaturas locales y el Estado Inca
(Hernndez Prncipe 1986 ). Las implicancias polticas de dicha participacin habran sido encubiertas ideolgicamente al ser interpretada la ceremonia sacrificial como el comienzo de una misin al mundo de los dioses y de los ancestros.
La perspectiva simblica hace hincapi en la variabilidad de las formas de racionalidad relacionados con la concepcin de lo Sagrado (Santos
Estevez, Parcero Oubia y Criado Boado 1997; Odre 1982). Sagrado es
todo aquello que se venera por estar en relacin con lo divino. El culto que
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Constanza Ceruti

se profesa a las cosas sagradas comprende tanto las representaciones mentales que se elaboran en torno a ellas (creencias), como las prescripciones
acerca del modo de comportamiento con respecto a las mismas (ritos). A
travs del uso de fuentes y datos etnogrficos se procura acceder al significado de las creencias tradicionales y prcticas rituales enraizadas en el
substrato particular de la racionalidad o cosmovisin andina. Por ejemplo,
tanto las fuentes histricas de los siglos XVI y XVII como la investigacin
etnogrfica revelan el carcter panandino de la creencia en el rol simblico
de las montaas como proveedores de fertilidad, agua y vida, lo que dara
cuenta de la seleccin que los Incas hicieron de sus mximas cumbres
como escenarios para la realizacin de rituales de sacrificio y ofrenda.
Consideraciones metodolgicas para la arqueologa de alta montaa
en campo y gabinete
La arqueologa de alta montaa busca la documentacin del patrimonio cultural de los santuarios de altura, con el objeto de ampliar la
comprensin acerca de la manera en que era vivido, planificado y entendido el fenmeno de las ceremonias de ofrenda en las cumbres de las altas
montaas andinas en tiempos de los Incas. Dado la naturaleza del objeto
de estudio, es aconsejable asumir una posicin epistemolgica intermedia
entre los extremos del positivismo y el relativismo, adoptando una perspectiva metafsica realista crtica y una concepcin post-positivista de la
ciencia. Es preferible que el mtodo hipottico- deductivo deje lugar a un
abordaje inductivo en el que se privilegie la interpretacin sustentada en
distintas lneas de anlisis de la evidencia (Robb 1998: 338).
El objetivo epistemolgico de la investigacin no es validacin de
hiptesis explicativas en torno a la problemtica de las ceremonias incaicas
en alta montaa sino la interpretacin cada vez ms amplia del fenmeno,
partiendo de la descripcin de un corpus arqueolgico emprico y avanzado en la interpretacin del mismo a la luz de las implicancias socio- polticas y significados simblicos del sacrificio humano y la montaa sagrada
en los Andes conquistados por los Incas. El nfasis metodolgico est puesto
en el anlisis de la evidencia arqueolgica y en su interpretacin basada en
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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

el uso de referencias etnohistricas y datos de la etnografa. Las interpretaciones se consideran vlidas en funcin de la concordancia (Dark 1995:
37-38) entre las distintas lneas de anlisis de la evidencia arqueolgica y
los aportes de las fuentes etnohistricas y etnogrficas.

Diseos de prospeccin y excavacin


El corpus de la evidencia material para el estudio de los santuarios de
altura prehispnico procede de las investigaciones arqueolgicas de campo, tanto de aquellas orientadas a la exploracin y prospeccin, como de
las que se orientan a la excavacin y puesta a resguardo del patrimonio. Las
mismas se realizan en el marco de proyectos de investigacin autorizados
por las oficinas de patrimonio cultural de las respectivas provincias.
Las tareas de prospeccin arqueolgica en alta montaa incluyen la
ascensin y reconocimiento pedestre de reas cumbreras, bases y laderas de
montaas que superan los 5.000 metros, conducente a la identificacin de
los cerros o volcanes que pudieran haber sido potencialmente aprovechados
con fines rituales. Para el trazado de las rutas de acercamiento y de ascensin, se emplean mapas topogrficos del Instituto Geogrfico Militar (a escala 1: 500.000, 1: 250.000, 1: 100.000) y fotografas areas.
Las tareas de relevamiento arqueolgico incluyen la identificacin de
la ubicacin latitudinal, longitudinal y altitudinal de los sitios mediante
posicionador satelital. El relevamiento planimtrico y fotogrfico de la
arquitectura se realiza mediante tcnica expeditiva de brjula y cinta mtrica, adecuada a las condiciones extremas de trabajo en alta montaa,
evitando inconvenientes de transporte de instrumental ptico ms voluminoso. Eventualmente, se pueden efectuar recolecciones controladas en
superficie.
En la seleccin de sitios de alta montaa para estudios estratigrficos,
se privilegian las localidades arqueolgicas de altura ms expuestas a destruccin por factores antrpicos o naturales. Las estrategias metodolgicas
se ajustan a los interrogantes de la investigacin, optndose por intervenNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 63 a 83

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Constanza Ceruti

ciones sistemticas, con diseo previo de distribucin de cuadriculas. Las


excavaciones arqueolgicas sistemticas proveen de evidencia
bioarqueolgica y artefactual, la cual es recuperada de su contexto original
de depositacin. Cuando no han sido alcanzados por los buscadores tesoros, los contextos funerarios y de ofrendas en alta montaa, gracias a su
extraordinaria conservacin por factores naturales (congelamiento en ambiente hipxico), permiten reconstrucciones conductuales de comportamientos a una micro escala etnogrfica, lo cual raramente es posible frente
a otros tipos de registro arqueolgico.
Como paso previo a cualquier intervencin directa, en el sitio en
estudio se realiza un relevamiento plani-altimtrico de las construcciones
ceremoniales y logsticas. La intervencin activa en el registro arqueolgico se materializa en pozos de sondeo y en excavaciones en rea. Se emplean
las tcnicas e instrumentos (cucharn y pincel) caractersticos de la excavacin arqueolgica tradicional. Excepcionalmente, se aade al comienzo
del trabajo, el empleo cuidadoso de pico y pala, para acelerar la etapa de
remocin del relleno congelado (permafrost) con el que fueran cubiertas
las ofrendas. Durante la labor se dibujan plantas y perfiles, y se realizan
croquis detallados de los contextos funerarios y de las ofrendas. Los hallazgos son objeto de mapeo tridimensional sistemtico, consignndose su
distancia y orientacin con respecto al nivel cero predeterminado. Asimismo, una vez finalizada la excavacin, se procede al rellenado de todos los
pozos generados a lo largo del trabajo, respetando la apariencia original de
la arquitectura y la superficie de sitio.
No debe perderse de vista que las tareas de investigacin arqueolgica en alta montaa se desarrollan en cotas altitudinales entre los 5.000 y
6.700 metros sobre el nivel del mar, bajo condiciones ambientales extremas, con temperaturas que frecuentemente alcanzan 30C, permaneciendo casi continuamente bajo el punto de congelamiento; con fuertes
vientos y peridica exposicin a tormentas elctricas. En entornos de acentuada hipobaria e hipoxia, existen riesgos de congelamiento y de enfermedades de altura frente a los cuales hay que tomar precauciones especficas.
70

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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

Utilizacin de fuentes etnohistricas y etnogrficas


Si bien el aporte primordial en los estudios sobre santuarios incaicos
de alta montaa es el de la evidencia arqueolgica, se contempla el uso
auxiliar de fuentes histricas e informacin etnogrfica, para involucrar
mltiples lneas de evidencia sobre el pasado en lo que se ha caracterizado
como una abordaje de tipo holstico (Kepecs 1977: 193-195).
El uso conjunto de fuentes etnohistricas y datos arqueolgicos ha
probado ser una eficaz herramienta metodologa para la investigacin de
la estructura y organizacin del imperio incaico (Malpass 1993; Julin
1993). En el estudio de los santuarios de altura, las referencias a fuentes
etnohistricas y a datos etnogrficos permiten arrojar luz sobre el uso y
significado de elementos y prcticas implicados en el ritual prehispnico,
a la vez que contribuyen a apoyar las interpretaciones acerca de aspectos
relativos a la sacralizad de las montaas y las creencias tradicionales en el
mundo andino. Las ofrendas recuperadas en el volcn Llullaillaco fueron
analizadas desde esta perspectiva, dando sustento a la tesis doctoral de la
suscripta (ver Ceruti 2003a).
Entre las fuentes histricas se destacan por su utilidad las obras
descriptas de los cronistas tempranos del siglo XVI, tales como Pedro Cieza
de Len (1959,1984) o Juan de Betanzos (1996); as como a las obras del
Licenciado Polo de Ondegardo (1916), del Virrey Cristbal de Molina
(1959) y de los Padres Agustinos (1992). Las fuentes histricas del siglo
XXII se consideran comparativamente menos confiables que las del siglo
XVI a excepcin de las obras del fraile Bernab Cobo (1990, 1996). Los
escritos de autores mestizos como Juan de Santa Cruz Pachacuti Yamque
(1968), Blas Valera (Annimo 1968) o el Inca Gracilaso de la Vega (1966)
deben ser empleados cautelosamente, debido a los sesgos intencionalmente
introducidos en sus comentarios (por ejemplo, el hecho de que Valera y
Gracilaso nieguen la prctica del sacrificio humano entre los Incas). De
mayor utilidad son los testimonios de Guamn Poma de Ayala (1987) y a
los manuscritos quechuas que contienen los Ritos y Tradiciones de
Huarochiri (Taylor 1999).
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Constanza Ceruti

De entre las fuentes de fines del siglo XVI y del siglo XVII que
arrojan luz sobre las creencias y ritos religiosos tradicionales andinos, se
destacan los documentos elaborados por sacerdotes comprometidos con
las campaas de extirpacin de idolatras, durante las cuales se interrogan
sistemticamente a los pobladores locales acerca de los objetos y deidades
que adoraban, sus mtodos de curacin y adivinacin, entre otros tpicos
de inters para sistematizar el conocimiento de la religin andina y as
poder proceder ms eficazmente a combatir las herejas. Quedan comprendidos dentro de esta categora las obras de los sacerdotes Jos de Acosta
(1962), Cristbal de Albornoz (1967), Jos de Arriaga (1984), el Jesuita
Annimo (1918), Francisco de vila (1918), Hernando de Avedao
(1986), Bernardo de Noboa (1981) y Rodrigo Hernndez Prncipe
(1986). Si bien en aquel entonces, la informacin generada por los
extirpadores de idolatras fue instrumento idneo para la destruccin de
numerosos templos y objetos sagrados de la tradicin andina, hoy en da
los documentos constituyen valiosas fuentes de informacin acerca de las
creencias y prcticas religiosas tradicionales en la poca del contacto hispano- indgena (Urton 1999: 70).
Las fuentes histricas y los datos de la etnografa andina permiten
ahondar la profundidad temporal en el anlisis, rastreando la supervivencia del substrato de creencias y prcticas rituales vigentes en tiempos de
los incas, durante las etapas inciales del contacto hispano. Indgena y en
algunos casos, hasta nuestros das. El uso de las referencias etnohistricas
y etnogrficas aplicadas al registro arqueolgico de alta montaa procura
ser una herramienta til para ampliar los rasgos de indiferencia y para
acercar al investigador al reservorio simblico andino, permitindole trascender algunos de los sesgos interpretativos derivados de su propia racionalidad occidental. A ttulo de ejemplo cabe sealar unas bolsitas pequeas conteniendo cabello, que fueron halladas junto a los cuerpos de las
momias del volcn Llullaillaco, y sobre las cuales resultaba inicialmente
muy difcil elaborar conjeturas interpretativas. El anlisis comparativo de
las fuentes histricas permiti averiguar que era una prctica frecuente en
pocas prehispnicas que el cabello y las uas de una persona se guardaran
con cuidado al ser cortados (Cieza de Len 1984: 271); y que se conserva72

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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

ban para ser enterradas con el cuerpo tras la muerte, puesto que se lo
consideraba un requisito importante para acompaar al alma del difunto
en el ms all (Gracilaso 1966: 84-85). La investigacin etnogrfica actual
arroj luz sobre la importancia mgico ritual del cabello en el mundo
andino, el cual es cortado por primera vez durante una ceremonia denominada rutuchicuy. Los campesinos quechuas todava guardan los cabellos
cados, para no tener que perder el tiempo buscndolos luego de su muerte (Allen 1988: 62).

Estudios interdisciplinarios en gabinete


Los trabajos bsicos de gabinete que suceden a la labor arqueolgica
de campo incluyen la clasificacin preliminar de los objetos y muestras
recuperados; su catalogacin, limpieza, almacenaje e inventariado. En una
primera instancia del anlisis, se procede a la clasificacin funcional y la
determinacin de la filiacin cultural de la arquitectura y los objetos segn sus atributos tecnolgicos, estilsticos y funcionales. En algunos casos
puede ser necesario efectuar tambin estudios complementarios (Ej.:
metalogrficos, determinacin de especie botnica y zoolgica, entre otros).
La investigacin de momias y ofrendas congeladas procedentes de
santuarios de altura permite avanzar hacia un planteo metodolgico de
investigacin interdisciplinaria, la cual debe desarrollarse en un marco
tico de profundo respeto, en el que se privilegien los abordajes no invasivos
que contribuyan a la conservacin de los cuerpos para las generaciones
futuras. Pionero en los estudios interdisciplinarios sobre momias congeladas de altura en Argentina es el Dr. Juan Schobinger, quien coordin las
investigaciones en las momias del Cerro El Toro (Schobinger 1996), del
Aconcagua (Schobinger 2001) y del nevado de Chuscha (Schobinger 2004).
En el caso de las momias y ofrendas asociadas procedentes del volcn
Llullaillaco y del nevado de Quehuar, las investigaciones interdisciplinarias
se desarrollaron durante cinco aos en el marco del Instituto de Alta Montaa de la Universidad Catlica de Salta, bajo la direccin de Johan
Reinhard y la autora de este trabajo (Ceruti et al. e.p). Se realizaron anliNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 63 a 83

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Constanza Ceruti

sis radiolgicos incluyendo radiografas y tomografas computadas-que


brindaron informacin acerca de la condicin y afecciones de rganos internos y aparato osteo- articular de las momias (Previgliano et al. 2003 y
2005); y se efectuaron estudios odontolgicos- incluyendo anlisis
cefalomtricos, diagnsticos de salud dental y determinacin de edad al
momento de la muerte (Arias et al. 2002). Por otra parte, se efectuaron
estudios de anatomopatolgica a cargo del Rr. Gerardo Vides Almonacid; anlisis bacteriolgicos a cargo del Dr. Arnaldo Arroyo-; estudios de
A.D.N antiguo, bajo la direccin del Dr. Keith McKenney (ver Reinhard
y Ceruti 2000) y estudios de cabellos tendientes a reconstrucciones
paleodientarias (Wilson et. al. m.s). En forma complementaria se describieron las ofrendas asociadas (ver Ceruti 2003, Ceruti 2004), a la vez
que se desarrollaron estudios ceramolgicos (Bray et al 2005) y de textiles
(Abal m.s). Dichos trabajos fueron financiados con fondos aportados por
los propios investigadores, sin demandar erogacin al Estado provincial.

Transferencia a la comunidad
Los resultados de las investigaciones arqueolgicas deben ser accesibles, no slo para la comunidad cientfica, sino tambin para el pblico en
general, y principalmente para los miembros de las comunidades locales.
La arqueologa de alta montaa tiene la particularidad de atraer la atencin del pblico, quizs debido a la espectacularidad paisajstica del entorno y a la fascinacin que ciertos hallazgos, como las momias, ejercen en
el imaginario colectivo.
Un aspecto que cada vez cobra mayor relevancia en la investigacin
arqueolgica contempornea es el de la participacin de las comunidades
originarias. En este sentido, la que suscribe ha desarrollado la mayor parte
de su labor en carcter de residente de una comunidad andina (viviendo
durante cinco aos en el pueblo de Tilcara, en la Quebrada de Humahuaca)
y en compaa de montaistas oriundos de la Puna y los valles del Noroeste Argentino. En las campaas arqueolgicas a los volcanes Llullaillaco,
Quehuar, Chai y Argentino. En las campaas arqueolgicas a los volcanes Llullaillaco, Quehuar, Chai y Acay se cont con la valiosa colabora74

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Consideraciones metodolgicas para los estudios arqueolgicos en alta montaa

cin de nativos quechua- hablantes del Valle de Colca, en Per. Las sesiones de trabajo con las momias y ajuares del Llullaillaco en el Instituto de
Investigaciones de Alta Montaa de la Universidad Catlica de Salta contaron con la participacin de representantes de comunidades originarias
del Per, de la Puna de Salta y de los Valles Calchaques, as como de
artesanos indgenas, quienes fueron asistidos por los directores del proyecto de investigacin para familiarizarse con las tcnicas que se observan en
los textiles incaicos (las cuales procuraban reproducir en sus rplicas
artesanales).
Los resultados de los estudios arqueolgicos de alta montaa son
transferidos a la comunidad mediante ponencias en congresos nacionales e
internacionales, conferencias, seminarios, charlas en escuelas primaras y
secundarias, y mediante libros donados a bibliotecas pblicas y universitarias. Los datos de las investigaciones arqueolgicas en los volcanes
Llullaillaco y Quehuar; as como de los estudios interdisciplinarios a los
que condujeran los hallazgos, fueron puestos desinteresadamente a disposicin de las autoridades, para su utilizacin en el marco de la cartelera
del Museo de Arqueologa de Alta Montaa de Salta, institucin que alberga actualmente a las momias congeladas y sus ajuares.

Palabras finales
El presente trabajo ha procurado esbozar algunas consideraciones
metodolgicas para el estudio arqueolgico de los santuarios de altura
andinos. La propuesta ha quedado estructurada desde un enfoque
fenomenolgico, con opcin por un abordaje holstico y una epistemologa post- procesual, siendo la evidencia arqueolgica en primer trmino
analizada desde una perspectiva conductual, para luego ser interpretada
desde los aportes tericos simblicos y del conflicto social, con el auxilio
de fuentes histricas y datos de la etnogrfica. Esta propuesta metodolgica
procura llegar a una ms profunda comprensin de la manera en que era
vivido, planificado y entendido el fenmeno de las ceremonias de sacrificios humanos y ofrendas en las cumbres de las altas montaas en tiempos
de los Incas.
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75

Constanza Ceruti

La investigacin de campo, tanto en sus etapas de prospeccin como


de excavacin, apunta a producir datos que permitan encara el anlisis
conductual del emplazamiento, extensin, variabilidad arquitectnica y
distribucin del registro material en un sitio; as como de la segregacin
espacial y los vnculos visuales, tendientes a posibilitar la inferencia de las
actividades realizadas y de la participacin de los actores sociales
involucrados en las mismas, hasta donde sea posible. Al enfoque conductual
se suma la interpretacin social y simblica de las ceremonias incaicas en
alta montaa, mediante el anlisis de fuentes histricas y datos de la etnografa. Contrastando con la evidencia material las referencias etnogrficas,
se procura inferir implicancias socio-polticas de las ceremonias sacrifciales
y apreciar su anclaje ideolgico en las tradiciones entretejidas en torno a
las montaas sagradas en los Andes.

Agradecimientos
Al Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas de
Argentina (CONICET), y a la Universidad Catlica de Salta, por el aval a
mis investigaciones. A mis colegas y maestros en la arqueologa de alta
montaa, Juan Shobinger, Johan Reinhard y Antonio Beorchia Nigris. A
Johan Reinhard por la oportunidad de codirigir las expediciones al Quehuar
y al Llullaillaco en 1999. A la Nacional Geographic Society que otorg al
Dr. Reinhard la beca para financiar dichas expediciones y que me distingui como Exploradora Emergente (2005). A mis compaeros de ascensiones en los Andes.
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NOTAS / VOLVIENDO A LOS CLSICOS

La Vigencia de Jean Guitton y de El trabajo intelectual

VIGENCIA DE JEAN GUITTON Y DE


EL TRABAJO INTELECTUAL
Alberto David Leiva *

Hace ms de medio siglo, en 1951, el filsofo francs Jean Guitton1


public, bajo el ttulo Le travail intellectuel, una obra que sirvi de gua a
millares de estudiantes. Un libro de esos que se subrayan y que se releen,
*

Doctor en Derecho por la Universidad de Buenos Aires. Profesor titular ordinario en la


Universidad Nacional del Sur. Titular en la Pontificia Universidad Catlica Argentina y
profesor en la Universidad Nacional de Buenos Aires. Es miembro de la carrera de investigador cientfico del (CONICET).
1
Nacido en el seno de una numerosa familia catlica, Guitton entr en la cole normal
suprieure de la rue d Ulm en 1920 obtuvo una diplomatura en filosofa en 1923 y en
1933 un doctorado en letras. Su tesis tena como ttulo Le temps et lternit chez Plotin et
Augustin d Hippone Ense en Troyes, Moulins y Lyon se inici en la docencia universitaria en la Universidad de Montpellier en 1937. Fue prisionero de guerra de junio de
1940 ajunio de 1945 en el campo de concentracin para oficiales de Elsterhost: Entr
en cautividad dir recordando aquella experiencia como se entra en un monasterio.
Tras la liberacin ejerci como profesor en el Liceo de Avignon y en la Universidad de
Dijon, desde donde se traslad a la Sorbona, donde imparti clases deFilosofa y de
Historia de la Filosofa (1955-68). Fue discpulo de Bergson y profesor de Louis Althusser,
a quien acompa hasta el final de sus das tras la muerte de su esposa. Frecuent a Paul
Valry, a De Gaulle y a Po XII. Amigo ntimo de Monseor Montini, (luego Pontfice
Paulo VI) fue, en 1962, el nico laico invitado por Juan XXIII a tomar parte en la segunda
sesin del Concilio Vaticano II, participando activamente en su desarrollo. En su larga
vida public una treintena de libros sobre filosofa y apologtica; en los que es una
constante el enfrentamiento entre la fe y el absolutismo de la razn, y que lo transformaron en uno de los pensadores catlicos ms importantes del siglo XX. El 8 de junio de
1961, fue elegido miembro de la Academia Francesa, ingresando en 1987 en la Acadmie
des Sciences Morales et Politiques. Muri en Paris el 21 de marzo de 1991 alos 97 aos.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 87 a 92

87

Jean Guiton

que conviene tener siempre a mano, y que mantiene su vigencia an a


principios del tercer milenio.
La obra tiene un subtitulo que define de manera concisa su objetivo:
Consejos a los que estudian y a los que escriben, buscando ayudar a
concretar la tarea de creacin intelectual, ensea a pensar y a sacar rendimiento de la lectura y del estudio. Un libro escrito en principio para estudiantes, pero que como los buenos libros se lee con provecho a toda
edad y condicin, una propuesta nacida de un sentimiento de amistad
profunda hacia los estudiantes [] Pretende ayudarles en su trabajo []
Pero que tambin se dirige a los que, en medio del ajetreo de la existencia
moderna, no han renunciado a leer, a escribir, a pensar. En primera instancia, Guitton dedic su libro a los jvenes que ingresaban en la universidad de su tiempo. Quera ofrecerles una gua para ordenar sus estudios y
mejorar su rendimiento. Consciente de que los hbitos del pensamiento
riguroso, sistemtico y creativo, no se aprenden ni sobreviven por inspiracin; sino que se generan por la repeticin de actos que requieren entrenamiento, trabajo, disciplina y atencin; rescat todo lo que la educacin
tiene de mirada a lo interior de nuestro propio ser. Enunciando hbitos de
pensamiento enmarcados en un mbito de sencillez, consigui muchas
recomendaciones prcticas, que no deberamos renunciar a seguir transmitiendo, porque todava son vlidas.
De una manera sencilla y amena, utilizando ejemplos, citas y ancdotas de escritores, filsofos y pensadores, el viejo maestro va examinando
poco a poco las claves del trabajo de la mente, empezando por el empleo
del tiempo y el uso del espacio. No todos tenemos la misma capacidad de
atencin2, ni esta es igual a las mismas horas del da. Algunos rendimos
mas por la maana, otros prefieren la noche para estudiar, y la atencin
flucta de modo recurrente a toda hora Guitton fue un precursor de la
cronobiologa, cuando explicaba que la capacidad de aprender, de asimi2

La atencin de Montaigne, por ejemplo, duraba 10 minutos. Conf. El Trabajo intelectual, pg. 45
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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La Vigencia de Jean Guitton y de El trabajo intelectual

lar, de recordar, est condicionada por nuestro reloj interno. Deberamos esforzarnos para buscar cules son las horas reales, aquellas en las la
atencin se halla en el ms vivo estado de lucidez.
Adems, hace hincapi en la concentracin como elemento primordial, censurando la pauta de mezclar trabajo y ocio, aconseja sepralos
muy bien, y propone una regla de oro que sigue siendo vlida: No toleres
ni trabajo a medias ni reposo a medias. Entrgate todo entero a la actividad o permanece completamente ocioso. La mente es como un pizarrn, es necesario borrar para poder volver a escribir, nos explicaba en
Buenos Aires tambin hace medio siglo otro profesor en el colegio secundario.
Sobre el ambiente de estudio, escribi:
La preparacin del trabajo implica una morada y, ms an, una atmsfera.
Creo que el primer cuidado, en este sentido, debe ser el de encontrar un
refugio, un rincn, un escondrijo. Cada estudiante tiene sus preferencias,
unos trabajan mejor en grupo, otros aislados, unos en la biblioteca, otros en la
cafetera, y hasta hay quien viajando

Tambin es fundamental el orden de nuestros papeles de trabajo.


Aunque aprendimos a ordenar los libros en anaqueles, no siempre sabemos ordenar nuestros apuntes y papeles. Es muy aconsejable conservar
esta arcilla primordial constituida por la mayor cantidad posible de notas de lecturas, apuntes, citas. Todos nuestros esbozos contienen pensamientos que alguna vez sern tiles, porque han surgido de lo ms hondo
de nosotros mismos; traducen el esfuerzo de nuestro ser, y no deben ser
abandonados, solo porque no se adecuen a nuestras necesidades del presente. Debemos ser respetuosos con el espritu que mora entre nosotros,
aun cuando se sea un aprendiz o un nio aplicado, en todo nosotros
balbucea el verbo3

Conf. El trabajo intelectual, pg. 152.


Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 87 a 92

89

Jean Guiton

En este sentido el mejor criterio de clasificacin, ser aquel que nos


permita encontrar en diez segundos una nota tomada hace diez aos
Siempre; un buen libro nos ofrece la ventaja de permitirnos entrar en
el mundo interior de otro ser, lo que es casi imposible de otra manera4,
pero hay tambin sobreabundancia de libros en nuestra vida, por lo que
propone desechar lo superfluo y apostar por la lectura autntica, aquella
que se hace estado de hambre y de deseo.
Conociendo las circunstancias de su vida, la lectura renovada de esta
obra de Guitton, nos recuerda la ntima relacin que existe entre la tarea
intelectual y la ejemplaridad moral del profesor. En un proceso en que
docente y discente se transforman en educador y educando, el verdadero
maestro genera una empata capaz de llevar aprendizaje. El profesor ensea. El maestro, adems, forma y orienta. Es cierto que sentir es distinto
que conocer, pero ambos actos estn indisolublemente unidos. Por eso, un
maestro no se baja de Internet, ni se compra en una librera.
Las referencias a Dios, o a una espiritualidad cristiana perfectamente coherentes con la confesionalidad del autor del libro son igualmente
vas para llegar a nuevos conceptos:
Se ha olvidado la semejanza de la atencin con la plegaria. Esta semejanza es
olvidada por los creyentes que se abandonan a las plegarias sin poner en ellas
atencin, y los incrdulos se contentan con trozos de atencin sin plegarias5.

La ltima recomendacin, presente en todo el libro, nos insta a no


confundir los medios con el fin, los mtodos tiles para el pensamiento,
con el pensamiento mismo.
En el transcurso de dos generaciones, desde que Guitton escribi El
trabajo intelectual se han sucedido cambios profundos.
4
5

90

Conf. El trabajo intelectual, pg. 106.


Conf. El trabajo intelectual, pg. 116.
Consejo de Investigaciones de la Ucasal

La Vigencia de Jean Guitton y de El trabajo intelectual

La computadora, que por algo tambin se llama ordenador, es hoy


una herramienta invalorable para el estudio. Nos ayuda a organizar el
espacio ms intimo de nuestras ideas, pero est ms claro que no es por s
misma capaz de crearla. Su uso prematuro en la enseanza, vino a desvalorizar la tarea de educadores y educandos; pretendiendo que haba llegado
el da de sustituir el pensamiento por una burda imitacin mecnica. Con
un reduccionismo originado siempre en razones comerciales, se lleg a
comparar la capacidad de almacenamiento de las mquinas con la memoria humana, y la capacidad de procesar datos con el razonamiento 6 ; esa
asombrosa capacidad que tiene la mente para crear ms all de s misma.
A los 96 aos, siempre dialogando a comps de los tiempos, Guitton
escribi tambin sobre las nuevas tecnologas:
Creo que de nuevo tenemos derecho a esperar. La tcnica puede tambin
tener una virtud libertadora la tcnica permite la movilizacin instantnea
de todo capital intelectual existente, segundo, el aumento del nmero de los
autores y la constante acumulacin de sus escritos acrecientan la masa del
material por estudiar sobre el menor tema, muy por encima de los lmites de lo
humanamente posible, tercero, los progresos en la construccin de las memorias electrnicas hacen intil, de todos modos, el trabajo de memorizacin
especializada. Las nicas fuentes raras e irremplazables sern, la intuicin, la
crtica, la meditacin, la sntesis y la invencin. Mediante la tcnica nos curaremos as de la acumulacin por el exceso de informacin 7

La mente piensa con ideas, no con informacin. La informacin por


si misma no crea ideas. Una idea puede nacer, confrontarse o morir, slo
por otra idea. Las ideas nos llevan al interior de las personas.
Todo pensar se inaugura con un acto de admiracin, que es cmo
6

La computadora tiene una capacidad de almacenamiento ntimamente relacionada


con el espacio fsico disponible en el disco, y la autentica memoria, en cambio, existe en un
mbito espiritual en el fsico del cerebro. La inteligencia carece de un rgano corporal.
7
Despus de la muerte, el autor responde a las preguntas de Scrates sobre internet y
la filosofa. Conf.: Mi testamento filosfico, Sudamericana, Buenos Aires, 1999. p. 113.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 87 a 92

91

Jean Guiton

una anticipacin de lo que va a descubrir. La primera virtud de la inteligencia, afirma Guitton, es tener la impresin de que no se comprende:
slo entonces se desencadena el trabajo de pensar. La admiracin nos proporciona un estado de gracia que hay que aprovechar para ponerse a trabajar. Por tanto, primero es necesario desatar la imaginacin, pero despus se
ha de imponer un orden.
Cuando alguien, de la edad o instruccin que fuere, se pregunta por
qu? La capacidad de relacionar de su mente, le abre el camino al conocimiento de la causalidad como principio explicativo de las cosas. Nuestra
mente no podra funcionar sin concepciones generales, tales como la verdad, la bondad, la belleza. Gracias a ellas podemos ejercitar la crtica y
distinguir lo verdadero de lo falso. La distincin ha de servir para no tomar
dos cosas diferentes como iguales. Es fundamental, que se aplique este
proceso al lenguaje, para distinguir los sentidos que encierran las palabras.
Finalmente, en cada lectura, habr que discernir entre lo esencial y lo
accesorio, hasta lograr el resumen, que es el medio esencial de ayuda para
la inteligencia para acceder por fin a la sntesis la prueba suprema de
madurez intelectual, entendida como una relacin totalizante, en que todas las reas del saber entran en juego.
Nada de esto lo puede hacer por nosotros una mquina. Slo el pensamiento evitar, dice Ferrarotti, que lleguemos a ser un pueblo de idiotas
informadsimos, que pueden hablar de todo, sin ser capaces de establecer
un juicio crtico sobre nada porque; pese al uso generalizado de las redes
digitales, la cultura no se puede distribuir como un servicio al instante.
La cultura, como siempre, se asimila lentamente, en el curso de toda una
vida. Es un fruto que madura en el corazn de cada persona. Los aos han
pasado; pero esto solo ha servido para valorizar an ms la artesana intelectual de Jean Guitton.
Martnez (Prov. de Buenos Aires), verano de 2007.

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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Don Santiago Ramn Cajal

DON SANTIAGO RAMN Y CAJAL


Susana Caro*

Considero importante dedicar un captulo en sta Revista para recordar a aquellos hombres estudiosos que dedicaron su vida a la Investigacin cientfica y cuyas obras no pierden vigencia y utilidad a pesar del
paso de los aos.
Uno de ellos, fue don Santiago Ramn y Cajal, el mayor prestigio
cientfico de Espaa. Naci el 1 de Mayo de 1852 en Petilla de Aragn
(Navarra). Creci en un ambiente familiar dominado por el inters por la
medicina, porque su padre Justo Ramn Casass era mdico-cirujano. La
familia se traslada a Zaragoza, y all Santiago curs la carrera de medicina,
licencindose en esta disciplina en 1873. Fue nombrado mdico segundo
en su ingreso al cuerpo de Sanidad Militar, destinado a la Provincia de
Lrida y luego a Cuba. A su regreso a Espaa, en 1875, marc el inicio del
doctorado y de su vocacin cientfica. Se interes por la Histologa y compr su primer microscopio con el propsito de crear un laboratorio en
Zaragoza. Sus hallazgos son la piedra angular de las ciencias neurolgicas;
tanto que la histologa se divide en un antes y despus de Ramn y Cajal;
hoy es uno de los autores ms citados en las miles de revistas mdicas
existentes.
Fue mucho ms que un sabio histlogo, fue, ante todo, hombre de
ciencia, su trabajo y aporte a la neurociencia se veran reconocidos, le fueron otorgados la Medalla de oro Helmholtz, el Premio Internacional de
*

Profesora de Historia. Docente de la Ucasal. Secretaria tcnica del Consejo de Investigaciones.


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Susana Caro

Mosc, la Gran Cruz de Isabel la Catlica y la Gran Cruz de Alfonso XII


y fue nombrado doctor Honoris Causa de las Universidades Clark, Boston
y Cambridge, hasta que finalmente, en 1906, fue galardonado con la concesin del Premio Nobel de Fisiologa y Medicina, que comparti con el
mdico italiano Camilo Golgi. Public ms de doscientos artculos en
revistas nacionales e internacionales y varios libros.
En 1897 ingres como miembro en la Real Academia de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales, en su discurso se dirige a la juventud estudiosa para alentarla en las labores de la Investigacin Cientfica. Consciente de las falencias del desarrollo de las ciencias en Espaa emite una
serie de consideraciones y consejos tan acertados y valiosos, que decide
publicar este discurso con el ttulo Los tnicos de la voluntad. Reglas y Consejos sobre Investigacin cientfica.
Me permito en esta comunicacin transcribir al menos dos captulos
de sta obra para conocimiento y apoyo de todos aquellos que quieren
iniciarse en la investigacin cientfica.

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Preocupaciones enervadoras del principiante

PREOCUPACIONES ENERVADORAS DEL PRINCIPIANTE


Santiago Ramn y Cajal 1

Admiracin excesiva. Agotamiento de la cuestin.


Devocin a la ciencia prctica. Deficiencia intelectual

Admiracin excesiva a la obra de los grandes iniciadores cientficos


Entre las preocupaciones ms funestas de la juventud intelectual
contamos la extremada admiracin a la obra, grandes talentos y la conviccin de que, dada nuestra cortedad de luces, nada podemos hacer para
continuarla o completarla.
Esta devocin excesiva al genio tiene su raz en un doble sentimiento
de justicia y de modestia, harto simptico para ser vulnerable, mas si se
enseorean con demasa del nimo del novicio, aniquila toda iniciativa e
incapacita en absoluto para la investigacin original. Defecto por defecto,
preferible es la arrogancia al apocamiento, la osada mide sus fuerzas y
vence o es vencida, pero la modestia excesiva huye de la batalla y se condena a vergonzosa inaccin.
Cuando se abandona esa atmsfera de prestigio que se respira al leer
el libro de un investigador genial, y se acude al laboratorio a confirmar los
hechos donde aqul apoya sus fascinadoras concepciones, sucede a veces
que nuestro culto por el dolo disminuye tanto como crece el sentimiento
de nuestra propia estima.
1

Ramn y Cajal Santiago. Los tnicos de la voluntad, regalas y consejos sobre investigacin
cientfica. Espasa Calpe, Coleccin Austral. Madrid. Ao 1963. Pp.21-61
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Santiago Ramn y Cajal

Los grandes hombres son, a ratos, genios, a ratos, nios, y siempre


incompletos. Aun concediendo que el genio, sometido al contraste de la
observacin, salga puro de todo error, consideremos que todo cuanto ha
descubierto en un dominio dado es casi nada en parangn con lo que deja
de descubrir. La Naturaleza nos brinda a todos con una riqueza inagotable, y no tenemos motivo para envidiar a los que nos precedieron ni exclamar como Alejandro ante la victoria de Filipo: Mi padre no me va a dejar
nada que conquistar
No es lcito desconocer que existen creaciones cientficas tan complejas, luminosas y tan firmes, que parecen el fruto de una intuicin casi
divina, habiendo surgido perfectas, como Minerva de la cabeza de Jpiter.
Ms la justa admiracin causada por tales obras disminuira mucho si
imaginramos el tiempo y el esfuerzo, la paciencia y perseverancia, los
tanteos y rectificaciones, hasta las cualidades que colaboraron en el xito
final, al cual contribuyeron casi tanto como el genio del investigador. Sucede en esto lo que en las maravillosas adaptaciones del organismo a determinadas funciones. El ojo o el odo del vertebrado, examinado aisladamente, constituyen un asombro, y parece imposible que se hayan formado por el solo concurso de las leyes naturales, mas si consideramos todas
las gradaciones y formas de transicin que en la serie filognica nos ofrecen
aquellos rganos, desde el esbozo ocular informe de ciertos infuriosos y
gusanos hasta la complicada organizacin del ojo del vertebrado inferior,
nuestra admiracin pierde no poco de su fuerza, acabando el nimo por
hacerse a la idea de una formacin natural en virtud de variaciones, correlaciones orgnicas, selecciones y adaptaciones. 2
Qu gran tnico sera para el novel observador el que su maestro, en
vez de asombrarlo y desalentarlo con la sublimidad de las grandes empresas acabadas, le expusiera la gnesis de cada invencin cientfica, la serie de
2

Hoy creo menos en el poder de la seleccin natural que al escribir, treinta aos hace,
estas lneas. Cuanto ms estudio la organizacin del ojo de vertebrados e invertebrados,
menos comprendo las causas de su maravillosa y exquisitamente adaptada organizacin.
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Preocupaciones enervadoras del principiante

errores y titubeos que la precedieron, constitutivos , desde el punto de


vista humano, de la verdadera explicacin de cada descubrimiento! Tan
hbil tctica pedaggica nos traera la conviccin de que el descubridor,
con ser un ingenio esclarecido y una poderosa voluntad, fue, al fin y al
cabo, un hombre como todos.
Lejos de abatirse el investigador novicio ante las grandes autoridades
de la Ciencia, debe saber que su destino, por ley cruel, pero ineludible, es
crecer un poco a costa de la reputacin de las mismas. Pocos sern los que,
habiendo inaugurado con alguna fortuna sus exploraciones cientficas, no
se hayan visto obligados a quebrantar y disminuir algo el pedestal de algn dolo histrico o contemporneo. A guisa de ejemplos clsicos recordemos a Galileo refutando a Aristteles en lo tocante a la gravitacin, a
Coprnico arruinando el sistema del mundo Ptolomeo, a Lavoisier reduciendo a la nada la concepcin de Stalh acerca del flogstico, a Virchow
refutando la generacin espontnea de las clulas, supuesta por Schwann,
Schleiden y Robin. Tan general e imperativa es esta ley, que se acredita en
todos los dominios de la Ciencia y alcanza hasta los ms humildes investigadores. Si nosotros pudiramos ni nombrarnos siquiera despus de haber
citado tan altos ejemplos, aadiramos que, al iniciar nuestras pesquisas en
la anatoma y fisiologa de los centros nerviosos difusos de la sustancia gris
y sobre el modo de transmisin de las corrientes.
En la vida de los sabios se dan, por lo comn, dos fases: la creadora o
inicial, consagrada a destruir los errores del pasado y el alumbramiento de
nuevas verdades y la senil o razonadora (que no coincide necesariamente
con la vejez), durante la cual, disminua la fuerza de produccin cientfica,
se defienden las hiptesis incubadas en la juventud3 , amparndolas con
amor paternal del ataque de los recin llegados. Al entrar en la historia no
hay grande hombre que no sea avaro de sus ttulos y que no dispute

En reciente libro, Ostwald corrobora esta reflexin, haciendo notar que casi todos los
grandes descubrimientos fueron obra de la juventud. Newton, Davy, Faraday, Hertz,
Mayer son buenos ejemplos.
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Santiago Ramn y Cajal

encarnizadamente a la nueva generacin sus derechos a la gloria. Muy


triste, pero muy verdadera suele ser aquella amarga frase de Rousseau:
No existe sabio que deje de preferir la mentira inventada por l a la verdad descubierta por otro.
Aun en las ciencias ms perfectas nunca deja de encontrarse alguna
doctrina exclusivamente mantenida por el principio de autoridad. Demostrar la falsedad de esta concepcin, y a ser posible, refutarla con nuevas investigaciones, constituir siempre un excelente modo de inaugurar
la propia obra cientfica. Importa poco que la forma sea recibida con malvolas censuras, con prdidas invectivas, con silencios ms crueles an,
como la razn est de su parte, no tardar el innovador en arrastrar a la
juventud, que, por serlo, no tiene pasado que defender, a su lado militarn
tambin todos aquellos sabios imparciales, quienes, en medio del torrente
avasallador de la doctrina reinante, supieron conservar sereno el nimo e
independiente el criterio.
Empero, no basta demoler, hay que construir. La crtica cientfica se
justifica solamente entregando, a cambio de un error, una verdad. Por lo
comn, la nueva doctrina surgir de las ruinas de la abandonada y se
fundar estrictamente sobre los hechos rectamente interpretados. Menester ser al innovador excluir toda concesin piadosa al error tradicional o a
las ideas cadas, si no quiere ver prontamente compartida su fama por los
espritus detallistas y perfeccionadores brotados en gran nmero, a raz de
cada descubrimiento, como los hongos bajo la sombra del rbol.

Creencia en el agotamiento de los temas cientficos


He aqu uno de los falsos conceptos que se oyen a menudo a nuestros
flamantes licenciados: Todo lo sustancial de cada tema cientfico est apurado: qu importa que yo pueda aadir algn pormenor, espigar en un
campo donde ms diligentes observadores recogieron copiosa mies? Por
mi labor, ni la Ciencia cambiar de aspecto, ni mi nombre saldr de la
oscuridad.
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Preocupaciones enervadoras del principiante

As habla muchas veces la pereza, disfrazada de modestia. As discurren algunos jvenes de mrito al sentir los primeros desmayos producidos
por la consideracin de la magna empresa. No hay ms remedio que extirpar radicalmente un concepto tan superficial de la Ciencia si no quiere el
joven investigador caer definitivamente vencido en esa lucha que en su
voluntad se entabla entre las utilitarias sugestiones del ambiente moral,
encaminadas a convertirlo en un vulgar y adinerado practicn y los nobles
impulsos del deber y del patriotismo que le arrastran al honor y a la gloria.
En su anhelo por satisfacer la deuda honrosa contrada con sus maestros, el novel observador quisiera encontrar un filn nuevo y a flor de
tierra, cuya fcil explotacin levantara con empuje su nombre, ms por desgracia, apenas emprendidas las primeras exploraciones bibliogrficas, reconoce con dolor que el metal yace a gran profundidad y que el yacimiento
superficial ha sido casi agotado por observadores afortunados llegados antes
que l, y que ejercitaron el cmo derecho de primeros ocupantes.
No paran mientes los que as discurren en que hemos llegado tarde
para unas cuestiones, hemos nacido demasiado temprano para otras y en
que, a la vuelta de un siglo, nosotros vendremos a ser, por la fuerza de las
cosas, los acaparadores de ciencia, los desfloradores de asuntos y los
esquilmadores de minucias.
No es lcito, empero, desconocer que existen pocas en las cules, a
partir de un hecho casualmente descubierto o de la creacin de un mtodo feliz, se realizan en serie, y como por generacin espontnea, grandiosos progresos cientficos. Tal aconteci durante el Renacimiento, cuando
Descartes, Pascal, Galileo, Bacon, Bayle, Newton, nuestro Snchez, etc.,
patentizaron los errores de los antiguos y generalizaron la creencia de que,
lejos de haber los griegos agotados el dominio de las ciencias, apenas haban dado los primeros pasos en el conocimiento positivo del Universo4.
4

La brillante serie de descubrimientos elctricos que siguieron al encuentro de la pila de


Volta, a principios del siglo pasado, la plyade de trabajos histolgicos provocados por el
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Santiago Ramn y Cajal

Fortuna y grande para un cientfico es nacer en una de estas grandes crisis


de ideas, durante las cuales, hecha tablarasa de gran parte de la obra del
pasado, nada es ms fcil que escoger un tema fecundo.
Pero no exageramos esta consideracin, y tengamos presente que,
aun en nuestro tiempo, la construccin cientfica se eleva a menudo sobre
las ruinas de teoras que pasan por indestructibles, consideremos que si
hay ciencias que parecen tocar a su perfeccin, existen otras en vas de
constitucin y algunas que no han nacido todava. En Biologa, especialmente, a despecho de los inmensos trabajos efectuados en el pasado siglo,
las cuestiones ms esenciales esperan todava solucin (origen de la vida,
problema de la herencia y evolucin, estructura y composicin qumica de
la clula, etc.)
En general, puede afirmarse que no hay cuestiones agotadas, sino
hombres agotados en las cuestiones. Esquilmando para un sabio el terreno, mustrese fecundo para otro. Un talento de refresco, llegado sin prejuicio al anlisis de un asunto, siempre hallar un aspecto nuevo, algo de
que no se percataron quienes creyeron definitivamente apurado aquel estudio. Tan fragmentario es nuestro saber, que aun en los temas ms
prolijamente explorados surgen a lo mejor inslitos hallazgos. Quien, pocos
aos ha, hubiera sospechado que la luz y el calor guardaban todava secretos para la Ciencia! Y, sin embargo, ah estn el argn de la atmsfera, los
rayos X de Roentgen y el radio de los esposos Curie, para patentizar can
insuficientes son nuestros mtodos y cuan prematuras nuestras sntesis.
En Biologa es donde tienen su mejor aplicacin esta bella frase de
Saint- Hilaire: Delante de nosotros est siempre el infinito Y el pensadescubrimiento de Schwann acerca de la multiplicacin celular, y la repercusin profunda que l no muy alejado hallazgo de los rayos Roentgen ha producido en toda la fsica
(encuentro de la radiactividad, descubrimiento del radio, del polonio, del fenmeno de
la emanacin, etc.) son buenos ejemplos de esa virtud creadora, y en cierto modo automtica, que posee toda gran descubrimiento, el cual parece crecer y multiplicarse como la
semilla arrojada al azar sobre terreno frtil.
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Preocupaciones enervadoras del principiante

miento no menos grfico de Carnoy: La Ciencia se crea, pero nunca est


creada. No es dado a todos aventurarse en la selva y trazar, a fuerza de
energa, un camino practicable, pero aun los ms humildes podemos aprovecharnos del sendero abierto por el genio, y arrancar, caminando por l,
algn secreto a los desconocido.
Aun aceptado que el principiante deba resignarse a recoger detalles
escapados a la sagacidad de los iniciadores, es tambin positivo que los
buscadores de minucias acaban por adquirir sensibilidad analtica tan exquisita y pericia de observacin tan notable, que al fin abordan con fortuna cuestiones trascendentales.
Cuntos hechos, al parecer triviales, han conducido a ciertos investigadores, adecuadamente preparados por el conocimiento de los mtodos,
a grandes conquistas cientficas! Consideremos, adems, que por consecuencias de la progresiva diferenciacin de la Ciencia, las minucias de hoy
sern acaso maana verdades importantes.
Esto sin contar con que nuestra apreciacin de lo importante y de lo
accesorio, de lo grande y de lo pequeo, asintase en un falso juicio, en un
verdadero error antropomrfico. En la naturaleza no hay superior ni inferior, ni cosas accesorias y principales. Estas jerarquas que nuestro espritu
se complace en asignar a los fenmenos naturales, proceden de que, en
lugar de considerar las cosas en s y en su interno encadenamiento, las
miramos solamente en relacin a la utilidad o el placer que pueden proporcionarnos. En la cadena de la vida todos los eslabones son igualmente
valiosos, porque todos resultan igualmente necesarios. Juzgamos pequeo
lo que vemos de lejos o no sabemos ver. Aun adoptando el punto de vista
del egosmo humano, quo de cuestiones de alta humanidad laten en el
misterio protoplasma del ms humilde microbio! Nada parece ms trascendental en bacteriologa que el conocimiento de las bacterias infecciosas, nada ms secundario que el de los microbios inofensivos pululantes en
las infusiones y materias orgnicas en descomposicin, y, no obstante, si
desapareciesen estos humildes hongos, cuya misin es reintegrar a la circulacin general de la materia los principios secuestrados por los animales
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Santiago Ramn y Cajal

y plantas superiores, bien pronto el planeta se tornara inhabitable para el


hombre.
Acaso en ningn dominio se muestra mejor la trascendencia del detalle como en los mtodos tcnicos de la Biologa. Para no citar sino un
ejemplo, recordemos que R. Koch, el gran bacterilogo alemn, por haber
tenido la idea de adicionar a un color bsico de anilina un poco de lcali,
logr teir y descubrir el bacilo de la tuberculosis, desentraando as la
etiologa de una enfermedad hasta entonces rebelde a la sagacidad de los
ms ilustres patlogos.
De esa falta de perspectiva moral, cuando de aquilatar las adquisiciones cientficas se trata, han participado hasta los ms preclaros ingenios.
Que de grmenes de grandes invenciones, mencionadas como curiosidades de poca monta, hallamos hoy en las obras de los antiguos y hasta en las
de los sabios del Renacimiento! Perdido en un indigesto Tratado de Teologa (Christianismi restitutio), escribi Servet, como al desdn, tres lneas
tocantes a la circulacin pulmonar, las cuales constituyen hoy su principal
timbre de gloria. Grande sera la sorpresa del filsofo aragons si hoy
resucitara y viera totalmente olvidadas sus laboriosas disquisiciones metafsicas, y exaltando un hecho al cual no debi conceder ms inters que el
de un argumento accesorio para su tesis de que el alma reside en la sangre!
De un pasaje de Sneca se infiere que los antiguos conocieron ya el poder
amplificante de una esfera de cristal llena de agua. Quin hubiera sospechado que en dicho fenmeno amplificante, desestimado durante muchos
siglos, dorman en germen dos poderosos instrumentos analticos; el microscopio y el telescopio, y dos ciencias a cul ms grandiosa: la Biologa y
la Astronoma!
En resumen, no hay cuestiones pequeas, las que lo parecen son
cuestiones grandes no comprendidas. En vez de menudencias indignas de
ser consideradas por el pensador, lo que hay es hombres cuya pequeez
intelectual no alcanza a penetrar la trascendencia de lo minsculo. Constituye la Naturaleza mecanismo armnico, donde las piezas, conspiran al
conjunto funcional, al contemplar este mecanismo, el hombre ligero distin102

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Preocupaciones enervadoras del principiante

gue arbitrariamente sus principales rganos en esenciales y secundarios,


en cambio, el pensador discreto se contenta con clasificarlos, prescindiendo de tamaos y de sus efectos tiles inmediatos, en conocidos y poco
conocidos. En cuanto a su futura trascendencia, nadie puede ser profeta.

Culto exclusivo a la ciencia llamada prctica


Otro de los vicios del pensamiento que importa combatir a todo
trance es la falsa distincin en ciencia terica y ciencia prctica, con la consiguiente alabanza de la ltima y el desprecio sistemtico de la primera. Y
este error se propala inconscientemente entre la juventud, desvindola de
toda labor de inquisicin desinteresada.
No son, ciertamente, las gentes del oficio, las que incurren en semejante falta de apreciacin, sino muchos abogados, literatos, industriales y,
desgraciadamente, algunos estadistas conspicuos, cuyas iniciativas, de tan
graves consecuencias pueden ser para la obra de la cultura patria.
A estos tales no se les caen de la boca las siguientes frases Menos
doctores y ms industriales. Las naciones no miden su grandeza por lo que
saben, sino por la copia de conquistas cientficas aplicadas al comercio y a
la industria, a la agricultura, a la medicina y al arte militar. Dejemos a los
cachazudos y linfticos tudescos con sus sutiles indagaciones de ciencia
pura, con su loco afn de escudriar los ltimos resortes de la vida y consagrmonos por nuestra parte a sacar el juego prctico de los principios de
la Ciencia, encarnndolos en positivas mejoras de la existencia humana.
Espaa ha menester mquinas para nuestros tremes y barcos recetas prcticas para la agricultura y la industria, fabricas de abonos, higiene racional, en suma, cuanto contribuya a fomentar la poblacin, riquezas y bienestar de los pueblos. Lbrenos Dios de sabios ociosos entretenidos en
especulaciones sutiles, o entregados a la conquista de lo menudo, que si
costara demasiado caro, podra calificarse de pasatiempo frvolo y hasta
ridculo
Tal es el cmulo de inepcias que a cada paso formulan los que al
viajar por el extranjero ven, por un espejismo extrao, el progreso en los
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Santiago Ramn y Cajal

efectos y no en las causas, los que, en sus cortos alcances, no advierten esos
hilos misteriosos que enlazan la fabrica con el laboratorio, como el arroyo
a su manantial. Creen de buena fe que, tanto los sabios como los pueblos,
forman dos grupos: los que pierden el tiempo en especulaciones de ciencia
pura y estril, y los que saben hallar hechos de aplicacin inmediata al
aumento y comodidad de la vida5.
Tendremos necesidad de insistir sobre lo absurdo de tal doctrina?
Habr alguno tan menguado de sindresis que no repare que all donde
los principios o los hechos son descubiertos brotan tambin, por modo
inmediato, las aplicaciones? En Alemania, en Francia, en Inglaterra la fbrica vive en intima comunin con el laboratorio, y por lo comn el iniciador mismo de la verdad cientfica dirige, el aprovechamiento industrial. Semejantes alianzas saltan a la vista en esas grandes fbricas de colores de anilina, que constituyen uno de los filones ms prsperos de la
industria alemana, suiza y francesa. Tan notorio es este hecho que huelgan
aqu ejemplos demostrativos. Empero, por recientes y significativos, quiero citar dos: la grande industria de la construccin de objetivos de precisin (microgrficos, fotogrficos y astronmicos) creada en Alemania por
los profundos estudios de ptica matemtica del profesor Abber, de Jena,
y los cuales aseguran a la Prusia un monopolio de valor enorme que sufra5

La opinin vulgar aqu combatida ha sido repudiada elocuentemente por casi todos
los sabios. No resisto, sin embargo, a la tentacin de copiar una comparacin presentada
bajo diversas y brillantes formas por nuestro incomparable vulgarizador cientfico don
Jos Echegaray, cuya desaparicin ha dejado a la ciencia espaola hurfana de un gran
talento. La ciencia pura es como la soberbia nube de oro y grana que se dilata en
Occidente, entre destellos de luz y matices maravillosos: no es ilusin, es resplandor, la
hermosura de la verdad. Pero una nube se eleva, el viento la arrastra sobre los campos y ya
toma tintas ms obscuras y ms severas, es que va a la faena y cambia sus trajes de fiesta,
digmoslo as, por la blusa de trabajo. Y entonces se condensa en lluvia, y riega las tierras,
y se afana en el terruo, y prepara la futura cosecha, y al fin dan los hombres el pan
nuestro de cada da. Lo que empez por hermosura para el alma y para la inteligencia,
concluye por ser alimento para la pobre vida corporal (academia de Ciencias, sesin
solemne del 12 de marzo de 1910)
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Preocupaciones enervadoras del principiante

ga el mundo entero6 , y la fabricacin de sueros teraputicos, nacida en


Berln y perfeccionada en Pars, y en la cual intervienen, como es natural y
legtimo, Behring y Roux, creadores de los principios cientficos de la
sueroterapia.
Cultivemos la ciencia por s misma, sin considerar por el momento
las aplicaciones. stas llegan siempre a veces tardan aos, a veces, siglos.
Poco importa que una verdad cientfica sea aprovechada por nuestros hijos
o por nuestros nietos. Medrada andara la causa del progreso si Galvani, si
Volta, si Faraday, si Hertz, descubridores de los hechos fundamentales de
la ciencia de la electricidad, hubieran menospreciado sus hallazgos por
carcter entonces de aplicacin industrial.
Dejamos consignado que lo intil, aun aceptado el punto de vista
humano (con las necesarias restricciones de tiempo y lugar), no existe en
la Naturaleza. Y, en ltimo extremo, aun cuando no fuera posible poner
en ltimo extremo, aun cuando no fuera posible poner al servicio de nuestra comodidad y provecho ciertas conquistas cientficas, siempre quedara
una utilidad positiva: la noble satisfaccin de nuestra curiosidad satisfecha
y la fruicin incomparable causada en el nimo por el sentimiento de
nuestro poder ante la dificultad.
En suma: al abordar un problema, consideremos en s mismo, sin
desviarnos por motivos segundos, cuyo perseguimiento, dispersando la
atencin, mermara nuestra fuerza analtica. En la lucha con la Naturaleza, el bilogo, como el astrnomo, debe prescindir de la tierra que habita
y concentrar su mirada en la serena regin de las ideas, donde, tarde o

Esto se inscribe en 1896. Actualmente, fbrica de instrumentos pticos de Jena


cuenta al frente de sus secciones nada menos que 33 investigadores matemticos, pticos,
mecnicos y qumicos, todos de primera fuerza. Legiones de qumicos trabajan tambin
en las grandes fbricas de productos qumicos alemanes demostrando que el nico medio
de que la industria evita la ruina y el estancamiento es convertir el laboratorio en antesala
de la fbrica.
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temprano, surgir la luz de la verdad. Establecido el hecho nuevo, las


aplicaciones vendrn a su sazn, es decir, cuando aparezca otro hecho capaz de fecundarlo, pues, como es bien sabido, el invento nos es otra cosa
que la conjuncin de dos o ms verdades en una resultante til. La Ciencia
registra muchos hechos cuya utilidad es actualmente desconocida, pero,
al cabo de unos lustros, o acaso de siglos, ve la luz una nueva verdad que
tiene con aquellas misteriosas afinidades, y la criatura industrial resultante
se llama fotografa, fongrafo, anlisis espectral, telegrafa sin hilos, vuelo
mecnico, etc. Tratase siempre de una sntesis a corto o largo plazo. Porta
descubri la cmara oscura, hecho aislado, del cual apenas se saco partido
para el arte del diseo, Wedgwood y Davy sealaron en 1802 la posibilidad de obtener imgenes fotogrficas sobre un papel lubricado en una
solucin de nitrato argntico pero como la copia no poda fijarse, este otro
hallazgo no tuvo consecuencia, despus lleg John Herschel, que logr
disolver la sal argntica no impresionada por la luz, con ello fue ya posible
la fijacin de la fugitiva silueta luminosa. Con todo eso, la dbil sensibilidad de las sales argnticas hasta entonces aprovechadas hacia casi imposible el empleo del aparato de Porta, por fin aparece Deguerre, quien descubre en 1839, con la exquisita sensibilidad del yorudo argntico, la imagen
latente sintetiza admirablemente el intento de sus predecesores y crea en
su fundamento a fotografa actual.
As evoluciona todos los inventos: los materiales son en diversas pocas, acarreados por sagaces cuanto infortunados observadores, que no logran recoger frutos algunos de sus hallazgos, en espera de las verdades
fecundantes, mas una vez acopiados todos los datos, llega un sabio feliz,
no tanto por su originalidad como por haber nacido oportunamente, considera los hechos desde el punto de vista humano, opera la sntesis y el
invento surge.

Pretendida cortedad de luces


Para justificar deserciones y desmayos alegan algunas faltas de capacidad para la ciencia. Yo tengo gusto para los trabajos de laboratorio
nos dicen pero no sirvo para inventar nada. Cierto que hay cabezas re106

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Preocupaciones enervadoras del principiante

fractarias para la labor experimental, y entre ellas contamos todas las


incapacidades de atencin prolongadas y exentas de curiosidad y
admirabilidad por las obras de la naturaleza. Pero la inmensa mayora de
los que se confiesan incapaces, los son positivamente? No exageran, tal
vez, las dificultades de la empresa y la penuria de sus actitudes? Tal creemos, y aadiremos an que muchos toman habitualmente por incapacidad la mera lentitud del concebir y del aprender, y a veces, la propia
pereza o la falta de alguna cualidad de orden secundario, como la paciencia, la minuciosidad, la constancia, atributos que se adquieren pronto con
el hbito del trabajo y con la satisfaccin del xito.
En nuestro concepto, las listas de los aptos para la labor cientfica es
mucho ms larga de lo que se cree, y se compone, no slo de los talentos
superiores, de los fciles, de los ingenios agudos codiciosos de reputacin
y ansiosos de enlazar su nombre a una obra grande, sino tambin de esos
entendimientos regulares conocidos con el dictado de maosos, por la
habilidad y tino con que realizan toda obra manual, de esos otros dotados
de temperamento artstico y que sienten con vehemencia la belleza de las
obras de la naturaleza en fin, de los meramente curiosos, flemticos,
cachazudos, devotos de la religin de los menudos, y capaces de consagrar
largas horas al examen del ms insignificante fenmeno natural. La ciencia, como los ejrcitos, necesita generales y soldados, aquellos conciben el
plan, pero {estos son los que positivamente vencen. Que no por modestia
deja de ser altamente estimables la colaboracin de los perfeccionados y
colaboradores: gracias a estos obreros del progreso, la concepcin del genio adquiere vigor y claridad, pasando de la categora de smbolo abstracto
a realidad viva, apreciada y conocida de todo.
A fin de que cada uno pueda cerciorarse de su aptitud para su trabajo
del laboratorio, diversos medios pueden ensayarse. Aludiendo aqu a los
estudios de nuestra predileccin, nosotros aconsejaramos estos dos:
1.
Empleo de un mtodo analtico que pase por incierto y difcil hasta que, a fuerza de paciencia y trabajo, se obtenga los resultados
mencionados por los autores. El xito lisonjero en este caso, sobre todo si
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se ha logrado sin la vigilancia del maestro, es decir, trabajando aisladamente, ser indicio claro de la aptitud para la labor de la investigacin.
2.
Estudio de un tema cientfico de cierta dificultad, donde las
opiniones contradictorias abunden y para el cual el aficionado se prepara
examinando superficialmente el estado de la cuestin (mera lectura de los
libros de consulta, sin llegar a las monografas especiales). Si despus de
algunos meses de trabajo experimental nuestro principiante repara, al consultar la bibliografa ms moderna del tema, que ha conseguido adivinar
algunas conquistas recientes, que en punto muy litigioso ha conseguido
con las interpretaciones de sabios ilustres; que, en fin, ha acertado, a sortear errores de apreciacin en que incurrieron algunos autores, debe abandonar su timidez y entregarse sin reserva a la labor cientfica, pues en ella
le esperan, pocos o muchos, segn sea la actividad que despliegue triunfos
y satisfacciones.
Aun los medianamente dotados desde el punto de vista intelectual
podrn conseguir algn fruto con tal de que abriguen fe robusta en la
virtud creadora de la educacin y se contraigan a profundizar, durante
mucho tiempo un tema limitado.
Aun a riesgos de redundancia o de parecer pesados y prolijos, sanos
permitido presentar contra los escpticos en los milagros de la voluntad
las siguientes reflexiones:
a)
Como han afirmado muchos pensadores y pedagogos el descubrimiento no es fruto de ningn talento originariamente especial, sino
de sentido comn mejorado y robustecido por la educacin tcnica y por
el hbito del meditar sobre los problemas cientficos7.

Es el sentido comn trabajando a alta tensinsegn la frase grfica de nuestro


Echegaray. As, pues, quien disponga de regular criterio para guiarse en la vida, lo tendr
tambin para marchar desembarazado por el camino de la investigacin.
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b)
El cerebro juvenil posee plasticidad exquisita, en cuya virtud
puede, a impulsos de un enrgico querer mejorar extraordinariamente su
organizacin creando asociaciones interideales nuevas, depurando y afinando el juicio.
c)
Las deficiencias de la aptitud nativa, son compensables mediante un exceso de trabajo y de atencin. Cabe afirmar que el trabajo
sustituye al talento, o mejor, dicho, crea el talento. Quien desee
firmsimamente mejorar su capacidad, acabar por lograrlo a condicin de
que la labor educadora no comience demasiado tarde, en una poca en que
la plasticidad de las clulas nerviosas esta casi del todo suspendida. No
olvidemos que por la lectura y la meditacin de las obras maestras todo
hombre es dueo de asimilar una gran parte del ingenio que las cre, dado
que toma de ste, no solo las doctrinas, sino el criterio, los principios
directores y hasta el estilo.
d)
En la mayor parte de los casos, eso que llamamos talento
genial y especial no implica superioridad cualitativa, sino expeditiva, consistiendo solamente en hacer de prisa y con brillante xito lo que la inteligencia regulares elaboren lentamente, pero bien. En vez, de distinguir los
entendimientos en grandes y pequeos, fuera preferible y ms exacto (al
menos en muchos casos) clasificarlos en lentos y rpidos8. Los entendimientos rpidos son ciertamente los ms brillantes y sugestivos; son insustituibles
en la conversacin, en la oratoria, en el periodismo, en toda obra en que el
tiempo sea factor decisivo, pero en las empresas cientficas los lentos resultan tan tiles como los rpidos porque el cientfico, como el artista, no se
le juzga por la viveza del producir, sino por la excelencia de la produccin.
Aun osaramos aadir que, por una compensacin muy comn las cabezas
lentas poseen gran resistencia para la atencin prolongada y abren ancho y
profundo surco en las cuestiones, mientras que las rpidas suelen fatigarse

8
Es singular la coincidencia de esta doctrina con la clasificacin en clsicos y romnticos
(talentos de reacciones lentas y talentos de reacciones rpidas), dada por Ostwald en su
reciente e interesante libro sobre Los grandes hombres.

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pronto, despus de haber desbrozado apenas el terreno. Hay en esto, sin


embargo, numerosas excepciones: Newton, Davy, Pasteur, Virshow, etc.,
fueron talentos rpidos y dejaron ancha estela luminosa.
e)
Si, a despecho de los esfuerzos hechos por mejorarlas nuestra
memoria es inconstante y poco tenaz administrmosla bien. Como dice
Epctecto: cuando en el juego de la vida vienen malas cartas no hay ms
remedio que sacar el mejor partido posible de las que se tienen. Ensea la
Historia de los grandes descubrimientos que su excelencia no dimana siempre de un ingenio superior, sino de un entendimiento y memoria regulares, pero hbilmente aprovechados. Grandes innovadores cientficos, como
Helmholtz quejaronse de escasez de memoria, considerando como un suplicio el aprenderse de coro un escrito. Por compensacin, los escasamente
memoriosos de palabras y de frases, suelen gozar de excelentes retentivas
de ideas y de series de razonamiento. Jean Locke not que los dotados de
gran ingenio y pronta memoria no sobresalen siempre en el juicio.
f)
Para poder consagrar al tema de nuestras meditaciones todas
las escazas facultades que poseemos desechamos, las ocupaciones innecesarias, y esas ideas parsitas tocantes a las menudencias ftiles de la vida y
fijemos tan solo en la mente, a favor de una atencin ahincada y persistente, los datos relativos al problema que nos ocupa. Condenmonos, durante la gestin de nuestra obra a ignorar lo dems: la poltica, la literatura, la
msica, la chismografa, etc., hay casos en que la ignorancia en una gran
virtud, casi un herosmo: los libros intiles, perturbadores de la atencin
pesan y ocupan lugar tanto en nuestro cerebro como en los estantes de la
bibliotecas y deshacen o estorban la adaptacin mental del asunto. El
saber ocupa lugar, diga lo que quiera la sabidura popular.
g)
Aun el talento mediano llegar a ilustrase por trabajos estimables en varias ciencias, con tal de abandonar la pretensin de abarcarlas
todas a la vez; concentrar, pues, sucesivamente, es decir, por pocas, su
atencin en cada tema, y lo debilitar o borrar sus adquisiciones anteriores en otros dominios lo que equivale a declarar que el cerebro es adaptable
a la ciencia total en el tiempo, pero no en el espacio. En realidad, hasta las
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grandes capacidades proceden de este modo, y as, cuando algn sabio nos
asombra con publicaciones sobre diversas disciplinas, reparemos que a cada
materia corresponde una poca. Ciertamente, los conocimientos anteriores, no habr desaparecido enteramente de la mente del autor, pero se
habr simplificado, condensndose en formulas o smbolos abreviadsimos.
De esta suerte puede quedar libre en la pizarra cerebral un gran espacio
para el registro y estampacin de las nuevas imgenes.

Cualidades de orden moral que debe poseer el Investigador


Las cualidades indispensables al cultivador de la investigacin son: la
independencia mental, la curiosidad intelectual, la perseverancia en el trabajo, la religin de la patria, y el amor a la gloria.
De atributos intelectuales no hay que hablar, pues damos por supuesto que el aficionado a las tareas del laboratorio goza de un regular
entendimiento, de no despreciable imaginacin, y sobre todo de esa armnica ponderacin de facultades que vale mucho ms que el talento brillante, pero regular y desequilibrado.
Afirma Carlos Richet que en el hombre de genio se juntan los
idealismos de don Quijote al buen sentido de Sancho. Algo de esta feliz
confusin de atributos debe poseer el investigador; temperamento artstico que le lleva buscar y contemplar el nmero, la belleza y la armona de
las cosas, y sano sentido crtico capaz de refrenar los arranques temerarios
de la fantasa y de hacer que prevalezcan en esa lucha por la vida entabladas en nuestra mente por las ideas, los pensamientos que ms fielmente
traducen la realidad objetiva.
a)

Independencia de juicio

Rasgo dominante en los investigadores eminentes es la altiva independencia de criterios. Ante la hora de sus predecesores y maestros no
permanecen suspensos y anonadados, sino recelosos y escudriadores.
Aquellos espritus que, como Vesalio, Eustaquio y Arveo, corrigieron la
obra anatmica de Galeno, y aquellos otros llamados Coprnico, Kleper,
Newton y Huygaens, que echaron abajo la astronoma de los antiguos,
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fueron sin duda, preclaros entendimiento, pero, ante todo, poseyeron individualidad mental ambiciosa y descontentadiza y osada critica extraordinaria. De los dciles y humildes pueden salir los santos, pocas veces los
sabios. Tengo para m que el excesivo cario a la tradicin, del obstinado
empeo de fijar la Ciencia en las viejas formulas del pasado, cuando no
denuncian invencible pereza mental, representan las banderas que cubren
los intereses creados por el error.
Desgraciado del que, en presencia de un libro, queda absorto y mudo!
La admiracin extremada achica la personalidad y ofusca el entendimiento, que llega a tomar las hiptesis por demostraciones, las sombras por
claridades.
Harto se me alcanza que no he dado a todos sorprender a la primera lectura de un libro inspirado. La veneracin excesiva, como todos los
estados pasionales, excluye sentido crtico. Si despus de una lectura
subjetiva nos sentimos dbiles, dejemos pasar algunos das; fra la cabeza
y sereno el juicio, procederemos a una segunda y a hasta una tercera
lectura. Poco a poco los vacos aparecen, los razonamientos endebles se
patentizan; las hiptesis se desprestigian y muestran lo deleznable de
sus cimientos; la magia misma del estilo acaba por hallarnos insensibles,
nuestro entendimiento, en fin, reacciona. El libro no tiene en nosotros
un devoto, sino un juez. Este es el momento de investigar, de cambiar
las hiptesis del autor por otras ms razonables del autor, de someterlo
todo a crtica severa.
Al modo de muchas bellezas naturales, las obras humanas necesitan,
para no perder sus encantos, ser contemplados a distancia. El anlisis es el
microscopio que nos aproxima al objeto y nos muestra la grosera urdimbre
del tapiz, disipase la ilusin cuando salta a los ojos lo artificioso del bordado y los efectos del dibujo.
Se dira acaso que en los presentes tiempos que han visto derrocados
tantos dolos y mermados u olvidados muchos viejos prestigios, no es necesario al llamamiento al sentido crtico y al espritu de duda. Cierto que
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no es tan urgente hoy como en otras pocas; pero todava conserva la rutina sus fueros; aun se da con harta frecuencia el fenmeno de que los discpulos de un hombre ilustre gasten sus talentos, no en esclarecer nuevos
problemas sino en defender los errores del maestro. Importa notar que
tambin en esta poca de irreverente crtica y de revisin de valores, la
disciplina de escuela reina en las universidades de Francia, Alemania e
Italia, con un despotismo tal, que sofoca a veces las mejores iniciativas e
impide el florecimiento de pensadores originales. Los que nos batimos en
la brecha como simples soldados cuntos casos ejemplares podramos citar de esta servidumbre de escuela y cenculo! Qu talentos conocemos
que no han tenido ms desgracia que haber sido discpulos de un gran
hombre! Y aqu aludimos a esas naturalezas generosas y agradecidas, las
cuales, sabiendo inquirir la verdad no osan declararlas por no arrebatar al
maestro parte de su prestigio, que, asentado en el error caera tarde o
temprano al empuje de menos escrupulosos.
Por lo que hace a esas naturalezas dciles, tan fciles a la sugestin
como pasivas y perseverantes en el error, las cuales forman el sequito de los
jefes de escuela, su misin ha sido siempre adular al genio y aplaudir sus
extravos. Este es el pleito homenaje que la mediana rinde complaciente
superior. Ellos se comprender bien recordando que los cerebros dbiles se
adaptan mejor al error, cuasi siempre sencillo, que a la verdad, a menudo
austera y difcil.
b)

Perseverancia en el estudio

Ponderan con razn los tratadistas de lgica la virtud creadora de la


atencin; pero insisten poco en una variedad del atender que cabra llamar
polarizacin cerebral o atencin crnica, esto es, la orientacin permanente
durante meses y aun aos, de todas nuestras facultades hacia un objeto de
estudio. Infinitos son los ingenios brillantes que por carecer de este atributo
que los franceses designan esprit desuit, se esterilizan en sus meditaciones.
A docenas de espaoles podra yo citar que, poseyendo un intelecto
admirablemente adecuado para la investigacin cientfica, retranse desNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

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animados de una cuestin sin haber medido seriamente sus fuerzas, y acaso
en el momento mismo de la Naturaleza iba a premiar sus afanes con la
revelacin ansiosamente esperada. Nuestras aulas y laboratorios abundan en
estas naturalezas tornadizas e inquietas, que aman la investigacin y se pasan
los das de turbio en turbio ante la restorta y el microscopio. Su febril actividad revelase en el alud de conferencias, folletos y libros, en que prodigan
erudicin y talentos considerables fustigan continuamente la turba grrula
de traductores y teorizantes, proclamando la necesidad inexcusable de la
observacin y estudio de la naturaleza en la Naturaleza misma; y cuando
tras largos aos de propaganda y de labor experimental se pregunta a los
ntimos de tales hombres, a los asiduos de misteriosos cenculos de pontifical
confiesan ruborosos que la misma fuerza del talento, la casi posibilidad de
ver en pequeo la extraordinaria amplitud y alcance de la obra emprendida,
han imposibilitado llevar a cabo ningn progreso parcial y positivo. He aqu
el fruto obligado de la flojedad o de la dispersin excesiva de la atencin, as
como del pueril alarde enciclopedista inconcebible hoy que hasta los sabios
ms insignes se especializan y concentran para producir. Pero sobre los vicios
de la voluntad trataremos ms adelante.
Para llevar a feliz trmino una indagacin cientfica, una vez conocidos
los mtodos conducentes al fin, debemos fijar fuertemente en nuestro espritu los trminos del problema, a fin de provocar enrgicas corrientes de
pensamiento, es decir, asociaciones cada vez ms complejas y precisas entre
las imgenes recibidas por la observacin y las ideas que dormitan en nuestro inconsciente, ideas que una concentracin vigorosa de nuestras energas
mentales podr llevar al campo de la conciencia. No basta la tensin expectante, ahincada, es preciso llegar a la preocupacin. Importa aprovechar para
la obra todos los monumentos lcidos de nuestro espritu, ya el trabajo
mental supra intensivo que solo da la clula nerviosa caldeada por la congestin, oras, en fin, la inesperada intuicin que brota a menudo, como la
chispa del eslabn, del choque de la discusin cientfica.
Casi todos los que desconfan de sus propias fuerzas ignoran el maravilloso poder de la tensin prolongada. Esta especie de polarizacin cerebral con relacin a un cierto orden de percepciones afina al juicio, enri114

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quece nuestra sensibilidad analtica, espolea la imaginacin constructiva


y, en fin, condensando toda luz de la razn en las negruras del problema,
permite descubrir en ste inesperada y sutiles relaciones. A fuerza de horas
de exposicin, una palanca fotogrfica situada en el foco de un anteojo
dirigido al firmamento llega a revelar astros tan lejanos, que el telescopio
ms potente es incapaz de mostrarlos, a fuerza de tiempo y de atencin, el
intelecto llega a percibir un rayo de luz en las tinieblas del ms abstruso
problema.
La comparacin precedente no es del todo exacta. La fotografa
astronmica limitase a registrar actos preexistentes de tenue fulgor, mas en
la labor cerebral se da un acto de creacin. Parece como si la representacin
mental obstinadamente contemplada emitiera, al modo de un ambo, apndices invasores que, despus de crecer en todos sentidos y de sufrir extravos
y detenciones, acabaran por vincularse estrechamente con las ideas afines.
La forja de la nueva verdad exige casi siempre severas abstenciones y
renuncias. Convendr durante la susodicha incubacin intelectual que el
investigador, al modo del sonmbulo, atento solo a la voz del hipnotizador, no vea ni considere otra cosa que lo relacionado con el objeto de
estudio: en la ctedra, en el paseo, en el teatro, en la conversacin, hasta en
la lectura meramente artstica buscar ocasin de intuiciones, de comparaciones y de hiptesis, que le permitan llevar alguna claridad a la cuestin
que le obsesiona. En este proceso adaptativo nada es intil: los primeros
groseros errores, as como las falsas rutas por donde la imaginacin se aventura, son necesarios, pues acaban por conducirnos al verdadero camino, y
entran, por tanto, en el xito final, como entran en el acabado cuadro del
artista los primeros informes bocetos.
Cuando se reflexiona sobre la curiosa propiedad que el hombre posee
de cambiar y perfeccionar su actividad mental con relacin a un objeto o
problema meditado no puede menos que sospecharse que el cerebro, merced a su plasticidad, evoluciona anatmica y dinmicamente, adaptndose progresivamente al tema. Esta adecuada y especfica organizacin adquirida por las clulas nerviosas produce a la larga lo que yo llamara talenNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

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to profesional o de adaptacin, y tiene por motor la propia voluntad, es


decir, la resolucin energtica de adecuar nuestro entendimiento a la naturaleza del asunto. En cierto sentido no sera paradjico afirmar que el
hombre que plantea un problema no es el mismo que lo resuelve; por
donde tienen fcil y llana explicacin esas exclamaciones de asombro en
que prorrumpe todo investigador al considerar lo fcil de la solucin tan
laboriosamente buscada. Cmo no se me ocurri esto desde el principio!exclamamos-. Qu obcecacin la ma al obstinarme en marchar por caminos que conducen a parte alguna!
Si, como a pesar de todo, la solucin no aparece presentimos, no
obstante, que el asunto se acerca a su madurez, procuremos algn tiempo
de reposo. Algunas semanas de solaz y silencio en el campo traern la
calma y la lucidez a nuestro espritu. Esta frescura del intelecto, como la
escarcha matinal marchitar la vegetacin parsita y viciosa que ahogaba la
buena semilla. Y al fin surgir la flor de la verdad que, por lo comn,
abrir su cliz, al rayar el alba, tras largo y profundo sueo, durante esas
horas plcidas de la maana que Goethe y tantos otros consideraron propicias a la invencin.
Tambin los viajes, al traernos nuevas imgenes del mundo y remover nuestro fondo ideal, poseen la preciosa virtud de renovar el pensamiento y de disipar enervadoras preocupaciones. Cuntas veces el rudo
trepidar de la locomotora y el recogimiento y soledad espiritual en el vagn (el desierto de hombres, que dira Descartes), nos ha sugerido ideas
que justific ulteriormente el laboratorio!
En los tiempos que corremos, en que la investigacin cientfica se ha
convertido en una profesin regular que cobra nomina del Estado, no le
basta al observador concentrarse largo tiempo en un tema: necesita adems imprimir una gran actividad a su trabajo. Pasaron aquellos hermosos
tiempos de antao en que el curioso de la Naturaleza, como recogido en el
silencio de su gabinete, poda estar seguro que ningn mulo vendra a
turbar sus tranquilas meditaciones; hogao, la investigacin es fiebre; apenas un nuevo mtodo se esboza, numerosos sabios se aprovechan de l,
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aplicndolo casi simultneamente a los mismos temas y mermando la gloria del iniciador que carece de la holgura y tiempos necesarios para recoger
todo el fruto de su laboriosidad y buena estrella.
Inevitables son, por consecuencia, las coincidencias y las contiendas
de prioridad. Y es que, lanzada al pblico una idea, entra a formar parte
de ese ambiente intelectual donde todos nutrimos nuestro espritu, y en
virtud del isocronismo funcional reinante en las cabezas preparadas y polarizadas para un trabajo dado, la idea nueva es simultneamente en Pars
y en Berln, en Londres y en Viena, casi de idntico modo, y con similares
desarrollos y aplicaciones. La invencin crece y se desarrolla al modo de un
organismo, espontnea y automticamente, como si los sabios quedasen
reducidos a meros cultivadores de la semilla sembrada por un genio. Todos entrevn la esplndida floracin de hechos nuevos, y todos desean,
naturalmente, acaparar la esplndida cosecha. Esto explica la impaciencia
por publicar, as como lo imperfecto y fragmentario de muchos trabajos
de laboratorio. El afn de llegar antes nos lleva a veces a incurrir en ligerezas, pero ocurre tambin que el ansia febril de tocar la meta los primeros,
nos granjea el mrito de la prioridad.
En todo caso, si alguien se nos adelanta, haremos mal en desalentarnos. Continuemos impertrritos la labor, que al fin llegar nuestro turno.
Ejemplo elocuente de incansable perseverancia nos dio una mujer gloriosa: Madame Curie, cuando, habiendo descubierto la radiactividad del torio,
sufri la desagradable sorpresa de saber que poco antes el mismo hecho
haba sido anunciado por Schmidt en los Wiedermann Annalen, lejos de
desanimarle la noticia, prosigui sin tregua sus pesquisas, ensay al
electroscopio, nuevas sustancias entre ellas cierto xido de urano (la
pechblende) de la mina de Johanngeorgenstadt, cuyo poder radiactivo
sobrepuja en cuatro veces al del uranio y sospechando que aquella materia
tan activa encerraba un cuerpo nuevo, emprendi, pacientes y heroicos
trabajos, cuyo galardn fue el hallazgo de un nuevo cuerpo, el estupendo
radio, cuyas maravillosas propiedades provocando numerosas investigaciones, han revolucionado la fsica y la qumica.
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En Espaa, donde la pereza es, ms que un vicio, una religin, se


comprenden difcilmente esas monumentales obras de los qumicos, naturalistas y mdicos alemanes en las cuales solo el tiempo necesario para la
ejecucin de los dibujos y la consulta bibliogrfica parecen deber cortarse
por lustros. Y, sin embargo, estos libros se han redactado en uno o dos
aos pacficamente, sin febriles apresuramientos. El secreto est en el mtodo de trabajo; en aprovechar para la labor todo el tiempo hbil; en no
entregarse al diario descanso sin haber consagrado dos o tres horas a la
tarea, en poner dique prudente a esa dispersin intelectual y ese derroche
ejercido por el trato social, en restaar, en fin, en lo posible, la chchara
ingeniosa del caf o de la tertulia, despilfarradora de fuerzas nerviosas (cuando
no causa disgusto, y que nos aleja con pueriles vanidades y ftiles preocupaciones de la tarea principal.
Si nuestras ocupaciones no nos permiten consagrar al tema ms que
dos horas, no abandonemos el trabajo a pretexto que necesitaramos cuatro o seis. Como dicen juiciosamente Payot, poco basta cada da si cada
da logramos ese poco.
Lo malo de ciertas distracciones, demasiado dominantes, no consiste
en el tiempo que nos roban, cuanto en la flojera de la atencin creadora
del espritu y en la prdida de esa especie de tonalidad que nuestras clulas nerviosas adquieren cuando las hemos adaptado a determinado asunto.
No pretendemos proscribir en absoluto las distracciones, pero las del
investigador sern siempre ligeras y tales que no estorben las nuevas asociaciones ideales. El paseo al aire libre, la contemplacin de las obras artsticas o de las fotografas de escenas, de pases y de monumentos, el encanto de la msica y sobre todo la compaa de una persona que, penetrada
de nuestra situacin, evite cuidadosamente toda conversacin grave e
irreflexiva, constituyen los mejores esparcimientos del hombre de laboratorio. Bajo este aspecto ser bueno tambin seguir la regla de Buffon, cuyo
abandono en la conversacin (que chocaba a muchos admiradores de la
nobleza y elevacin de su estilo como escritor) lo justificaba diciendo:
Estos son mis momentos de descanso.
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En resumen, toda obra grande es el fruto de la paciencia y de la


perseverancia, combinadas con mucha atencin orientada tenazmente
durante meses y aun aos hacia un objeto particular. As lo han confesado
sabios ilustres al ser interrogados tocante al secreto de sus creaciones.
Newton declaraba que solo pensando siempre en la misma cosa haba
llegado a la soberana ley de la atraccin universal, de Darwin refiere uno
de sus hijos que lleg a tal concentracin en el estudio de los hechos biolgicos relacionados con el gran principio de la evolucin, que se priv
durante muchos aos y de modo sistemtico de toda lectura y meditacin
extraa al blanco de sus pensamientos, en fin, Buffon no vacilaba en decir
el genio no es sino la paciencia extremada. Suya es tambin esta respuesta a los que le preguntaban cmo haba conquistado la gloria: Pasando
cuarenta aos de mi vida inclinado sobre mi escritorio. En fin, nada ignora que Meyer, el genial descubridor del principio de la conservacin y
transformacin de la energa, consagr a esta concepcin toda su vida.
Siendo, pues cierto de toda certidumbre que las empresas cientficas
exigen, ms que vigor intelectual disciplina severa de la voluntad y perenne subordinacin de todas las fuerzas mentales a un objeto de estudio,
cun grande es el dao causado inconscientemente por los bigrafos de
sabios ilustres al achacar las grandes conquistas cientficas al genio antes
que al trabajo y la paciencia! Que ms desea la flaca voluntad del estudioso o del profesor que poder cohonestar su pereza con la modesta cuanto
desconsoladora confesin de mediocridad intelectual! De la funesta mana
de exaltar sin medida la minerva de los grandes investigadores sin parar
mientes en el desaliento causado en el lector, no estn exentos ni aun
bigrafos de tan buen sentido como L. Figuier. En cambio, muchas autobiografas, en las que el sabio se presenta lector de cuerpo entero con sus
debilidades y pasiones, con sus cadas y aciertos, constituyen excelente
tnico moral. Tras esta lectura, henchido el nimo de esperanza, no es raro
que lector exclame: Anche io sono vittore.
c)

Pasin por la gloria

La psicologa del investigador se aparta un tanto de la del comn de


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los intelectuales sin duda, le alientan las aspiraciones y les mueven los mismos resortes que a los dems hombres; pero en el sabio existen dos que
obran con desusado vigor: el culto a la verdad y la pasin por la gloria. El
predomino de estas dos pasiones explica la vida entera del investigador, y
del contraste entre el ideal que este se forma de la existencia y el que se
forja el vulgo resultan esas luchas desvos e incomprensiones que en todo
tiempo han marcado las relaciones del sabio con el ambiente social.
Se ha dicho muchas veces que el hombre de ciencia, como los grandes reformadores religiosos o sociales, ofrecen los caracteres mentales del
inadaptado. Mora en un plano superior de humanidad, desinteresado de
las pequeeces y miserias de la vida material.
Con todo eso, el sabio sincero y de vocacin permanece profundamente humano. En el amor a sus semejantes excede a los mejores. Irradiando en el tiempo y en el espacio, esta pasin comprende a propios y
extraos, y se dirige lo mismo a la humanidad actual que a la futura.
Gracias a esos singulares talentos, cuya mirada penetra en las sombras del
porvenir, y cuya exquisita sensibilidad les fuerza a condolerse de los errores
y estancamiento de la rutina, es posible la evolucin social y cientfica.
Slo al genio le es dado oponerse a la corriente y modificar el medio moral,
y bajo este aspecto es lcito afirmar que su misin no es la adaptacin de
sus ideas a las de la sociedad, sino la adaptacin de la sociedad a sus ideas.
Y como tenga razn (y la suele tener) y proceda con prudencia energa y
sin desmayos, tarde o temprano la Humanidad le sigue, le aplaude y le
aureola de gloria. Confiando en este halagador tributo de veneracin y de
justicia, trabaja todo investigador, porque sabe que si los individuos son
capaces de ingratitud, pocas veces lo son las colectividades, como alcancen
plena conciencia de la realidad y utilidad de una idea.
Es vulgarsima verdad que, en grado variable, el afn de aprobacin y
aplauso mueve a todos los hombres, y preferentemente a los dotados de
gran corazn y peregrino entendimiento. Empero, cada cual busca la gloria por distinto camino, uno marcha por el de las armas, tan celebrado por
Cervantes en su Quijote, y aspira a acrecentar la grandeza poltica de su
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pas, otros van por el del arte, ansiando el fcil aplauso de las muchedumbres, que comprenden mucho mejor la belleza que la verdad, y unos pocos
solamente en cada pas, y singularmente en los ms civilizados, siguen el
de la investigacin cientfica, el solo derrotero que puede conducirnos a
una explicacin racional y positiva del hombre y de la naturaleza que le
rodea. Tengo para m que esta aspiracin es una de las ms dignas y loables
que el hombre puede perseguir, porque acaso ms que ninguna otra se
halla impregnada con el perfume del amor y de la caridad universales. 0
Se ha expuesto muchas veces el contraste existente entre la figura
moral del sabio y la del hroe, puesto que vivimos en un pas que ha
sacrificado demasiado en el altar a sus hroes (guerreros, polticos o religiosos), y desamparado cuando no perseguido a sus pensadores ms originales, same permitido exagerar aqu el encomio en contrapuesto sentido.
Ambos, el hroe y el sabio, constituyen los polos de la energa humana, y son igualmente necesarios al progreso y bienestar de los pueblos;
pero la trascendencia de sus obras es harto diversa. Lucha el sabio en beneficio de la Humanidad entera, ya para aumentar y dignificar la vida, ya
para ahorrar el esfuerzo humano, ora para callar el dolor, ora para retardar
y dulcificar la muerte. Por el contrario, el hroe sacrifica a su prestigio una
parte ms o menos considerable de la Humanidad, su estatua se alza siempre sobre un pedestal de ruinas y cadveres, su triunfo es exclusivamente
celebrado por una tribu, por un partido o por una nacin, y deja tras s, en
el pueblo vencido, estela de odios y de sangrientas reivindicaciones. En
cambio, la corona del sabio otrgala la Humanidad entera, su estatua tiene por pedestal el amor, y sus triunfos desafan a los ultrajes del tiempo y
a los juicios de la Historia; sus nicas vctimas (si pueden llamarse tales los
redimidos de la ignorancia) son los rezagados, los atvicos, los que medraron con la mentira o el error, todos, en fin, los que en una sociedad bien
organizada debieran ser proscriptos como enemigos declarados de la felicidad de los buenos.
No faltan, afortunadamente, en nuestra patria altos ingenios que cifran su dicha en conquistar el aplauso de la opinin, mas, por desgracia, y
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salvadas contadas y honrosas excepciones, nuestros talentos prefieren ganar el lauro siguiendo la senda del arte o de la literatura. Empeo en que
fracasan o se esterilizan la inmensa mayora de ellos, pues exceptuando
unos cuantos genios artsticos y literarios muy elevados, cuya obra es
apreciada y aplaudida en el extranjero, cun pocos de nuestros pintores
y poetas sern consagrados por la posteridad! Cuantos que luchan en
vano por crearse una reputacin mundial como literatos u oradores podran alcanzarla, sin tantos esfuerzos quiz, como investigadores de ciencia! Qu difcil la originalidad en un terreno en que casi todo est apurado por los antiguos, los cuales, dotados de maravillosa intuicin para
la belleza literaria y la forma plstica, apenas dejaron nada que espigar
en el campo del arte!
Despus de leer las oraciones de Demstenes y de Cicern, los dilogos de Platn, las vidas paralelas de Plutarco y las arengas de Tito Livio, se
adquiere la conviccin de que ningn orador moderno ha podido inventar
un resorte absolutamente nuevo para persuadir al entendimiento o mover
al corazn humano. El papel de orador actual es aplicar a casos determinados, y ms o menos nuevos, los innumerables tpicos de forma y argumentacin imaginados por los autores clsicos.
Y qu diremos de los que buscan en la poesa o en la prosa artstica
el prestigio de la originalidad? Despus de Homero y de Virgilio, de Horacio
y de Sneca, de Shakespeare y de Milton, de Cervantes y Ariosto, de Goethe
y de Heine, de Lamartine y de Victor Hugo, de Chateaubriand y Rousseau,
etc., quin es el osado que pretende inventar una figura potica, un matiz
de expresin sentimental, un primor de estilo que hayan desconocido aquellos incomprensibles ingenios?
No pretendemos, empero, negar en absoluto la posibilidad de creaciones artsticas comparables y acaso superiores a las legadas por los clsicos.
Los grandiosos monumentos elevados por los polgrafos del Renacimiento, y las sublimes creaciones de la escuela romntica durante el pasa122

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do siglo, estn ah para atestiguar que la vena de la originalidad literaria


dista todava de estar exhausta. Afirmamos solamente que las composiciones literarias de sobresalientes mrito son dificilsimas y cuestan ms desvelos y trabajos que las producciones cientficas originales. Y la razn es
obvia, el arte, atenido al concepto vulgar del Universo y nutrindose en el
limitado terreno del sentimiento, ha tenido tiempo de agotar casi todo el
contenido emocional del alma humana, las bellezas del mundo exterior y
las ingeniosas combinaciones de la imaginacin verbal, mientras que la
Ciencia, apenas desflorada por los antiguos y totalmente ajena a los vaivenes de la moda como a las volubles normas del gusto, acumulada por cada
da nuevos materiales y nos brinda labor inacabable. Ante el cientfico est
el Universo entero apenas explorado, el cielo salpicado de soles que se
agitan en las tinieblas de un espacio infinito; el mar; con sus misteriosos
abismos, la tierra guardando en sus entraas el pasado de la vida, y la
historia de los precursores del hombre, y en fin, el organismo humano,
obra maestra de la creacin, ofrecindonos en cada clula una incgnita y
en cada latido un tema de profunda meditacin.
Llevado por mi entusiasmo, acaso caiga en la hiprbole, pero estoy
persuadido de que la verdadera originalidad se halla en la Ciencia, y que
el afortunado descubridor de un hecho importante es el nico que puede lisonjearse de haber hollado un terreno completamente virgen, y de
haber forjado un pensamiento que no pas jams por la mente humana.
Aadamos que su conquista ideal no est sujeta a las fluctuaciones de la
opinin, al silencio de la envidia ni a los caprichos de la moda, que hoy
repudia por detestable lo que ayer ensalz por sublime. Al afortunado
escrutador de la Naturaleza es sobre todo aplicable el pensamiento de
James, para quien el ideal del hombre consiste en llegar a ser un colaborador de Dios.
Ciertamente la gloria del cientfico no es tan popular ni ruidosa como
la del artista o del dramaturgo. Vive el pueblo en el plano del sentimiento,
y pedirle calor y apoyo para los hroes de la razn fuera vana exigencia.
Pero el sabio tiene tambin su pblico. Est formado por la aristocracia
del talento y habita en todos los pases, habla todas las lenguas y se dilata
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

123

Santiago Ramn y Cajal

hasta las ms lejanas generaciones del porvenir. Claro que los admiradores
del hombre de ciencia no palmotean no se descomponen con transportes
de pasin, pero estudian con amor, juzgan con mesura y acaban por hacer,
pese a los ataques pasajeros de la envidia, plena e irrevocable justicia. En
punto a reputacin, la ventura suprema fuera merecer la aprobacin de
esos raros espritus superiores que la Humanidad produce de vez en cuando. Por lo cual comprndase bien la noble altivez con que el matemtico y
filsofo Fontenelle deca a cierto personaje despus de preguntarle su tratado de la Gometrie de Iinfinit: He aqu una obra que slo podrn leer
en Francia cuatro o seis personas. Sentidas y nobles son tambin aquellas
conocidas expresiones con que Klepler, radiante de jbilo y palpitante de
emocin por el descubrimiento de la ltima de sus memorables leyes,
terminaba su obra Harmonices mundi diciendo: Echada est la suerte, y
con esto pongo fin a mi libro, importndome poco que sea ledo por la
edad presente o por la posteridad. No le faltar lector algn da. Pues qu,
no ha tenido Dios que esperar seis mil aos para hallar en mi un
contemplador e intrprete de sus obras?
d)

Patriotismo

Entre los sentimientos que deben animar al hombre de ciencia merece particular mencin el patriotismo. Este sentimiento tiene en el sabio
signo exclusivamente positivo, ansa elevar el prestigio de su patria, pero
sin denigrar a las dems.
Se ha dicho que la Ciencia no tiene patria, y esto es exacto, mas,
como contestaba Pasteur en ocasin solemne, Los sabios s que tienen.
El conquistador de la Naturaleza no solamente pertenece a la Humanidad, sino a una raza que se envanece con sus talentos, a una nacin que se
honra con sus triunfos y a una regin que le considera como el fruto selecto de su terruo.
Representado la Ciencia y la Filosofa las categoras ms elevadas de la
actividad mental y los dinammetros de la energa espiritual de los hombres,
comprndese bien el noble orgullo con que las naciones civilizadas ostentan
124

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Preocupaciones enervadoras del principiante

sus filsofos, sus matemticos, sus fsicos y naturalistas, sus inventores, todos
cuantos, en fin, supieron enaltecer el nombre sagrado de la patria.
Fuerza en confesar que los espaoles tenemos mayor necesidad de
cultivar dicha pasin a causa del desdn con que, por motivos que no
hacen ahora al caso, hemos mirado durante muchos siglos cuanto se refiere a la investigacin cientfica y a sus fecundas aplicaciones a la vida. Obligacin inexcusable de cuantos conservamos todava sensible la fibra del
patriotismo, ms de una vez lastimada por los dardos de la malquerencia
extranjera, es volver por el prestigio de la raza, probando a los extraos que
quienes siglos atrs supieron inmortalizar sus nombres, rivalizando con las
naciones prceres tanto en las hazaas de la guerra y en los peligros de
exploraciones y descubrimiento geogrficos como en las pacficas empresas del Arte, de la Literatura y de la Historia, sabrn tambin contender
con igual tesn y energa en la investigacin de la Naturaleza, colaborando, al comps de los pueblos ms ilustrados, en la obra magna de la civilizacin y del progreso.
Algunos pensadores, Tolstoi entre otros, inspirados en un sentimiento humanitario tan reido con la realidad como inoportuno en estos tiempos de crueles competencias internacionales, declaran que el patriotismo
es sentimiento egosta, inspirador de guerras incesantes, y destinado a
desaparecer, para ceder su lugar al ms noble y altruista de la fraternidad
universal.
Fuerza es reconocer que la pasin patritica, exagerada hasta el chauvinismo, crea y sostiene entre las naciones rivalidades y odios harto peligrosos, pero reducida a prudentes lmites y atemperada por la justicia y el
respeto debidos a la ciencia y virtud del extranjero, promueve una emulacin internacional de bonsima ley, en la cual gana tambin la causa del
progreso, y en definitiva hasta la Humanidad. Bajo este aspecto, son
eficacsimos los Congresos cientficos internacionales. Porque muchos sabios que en un principio se miraban recelosamente, ya por rivalidad internacional, ya en virtud de la noble y loable envidia aprobada por Cervantes,
al ponerse en contacto acaban por conocerse y estimarse cordialmente, y
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

125

Santiago Ramn y Cajal

las corrientes de simpata y de justicia nacidas en las alturas no tardan en


filtrarse hasta lo intimo de la masa social, suavizando progresivamente las
relaciones polticas entre los pueblos rivales.9
De todos modos, cualesquiera que sean los progresos del cosmopolitismo, el sentimiento de patria conservar siempre su poder dinamgeno
y continuar siendo el gran excitador de las competencias cientficas e
industriales. Emerge de raz psicolgica harto profunda para que los embates del socialismo internacional y las lubricaciones del humanismo filosfico puedan extinguirlo. Pasiones de este gnero no se discuten, se aprovechan, porque constituyen inapreciables depsitos de energa viril y de
sublimes herosmos. Misin de los Gobiernos e instituciones docentes es
canalizar, domar esta admirable fuerza, aplicndola a provechosas y redentoras empresas y desvindola de las alargadas y alborotos del separatismo
fratricida.
9

Este ingenuo optimismo ha sufrido actualmente, con la horrenda guerra internacional iniciada en 1914, franco y rotundo ments. Todo haca creer, cuando esto se escriba,
que la era de las grandes contiendas europeas haba pasado. Ferrocarriles, telgrafos,
peridicos, congresos, conferencias internacionales, difusin de idiomas, etc., parecan
rganos destinados a realizar, tarde o temprano, la generosa aspiracin de solidarizar y
aproximar cordialmente a las naciones europeas.
Espectculo consolador era contemplar cmo por encima de las fronteras se apretaban
efusivamente las manos filosficos, sabios y obreros. Por desgracia, gobiernos militares y
logros insaciables actuaban en sentido contrario, y ahogaban de continuo, merced a
inoculacin intensa iniciada desde la escuela, la semilla del amor con el veneno del odio.
Al siglo XXI tocar comenzar nuevamente la obra, acaso quimrica, de la reconciliacin
definitiva de los Estados de Europa, y de someter definitivamente al derecho atvicas
codicias y desaprobadas ambiciones territoriales.
(Esta nota se escribi en 1916. Hoy, firmada la paz, arruinada Europa, visto el fracaso de
la candorosa concepcin wilsonianana de la
Sociedad de las Naciones,
enconado el odio de los pueblos vencidos, que suean ya con prximo desquite, miramos
con amargo escepticismo todo intento jurdico de paz perpetua. Triste es reconocerlo!,
pero todo el pueblo, modelado en monarqua o en repblica, se hace ferozmente imperialista en cuanto puede serlo. Ay de los dbiles o de los antipatriotas!)
126

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Preocupaciones enervadoras del principiante

Muy atinadamente nota P. J. Thomas, en su Educacin de los sentimientos,


que la idea de patria, como la idea de familia, es necesaria, como lo son
igualmente los sentimientos en ellas implicados. Obran como estimulantes del
progreso y garantizan nuestra propia dignidad. Se lucha por la gloria de la
patria, como se lucha por el honor de su nombre. La nacin, se ha dicho, es un
elemento indestructible de la armona de los mundos, con igual ttulo que la
provincia, la familia y el individuo... El gnero humano debe permanecer
diversificado para mantenerse fuerte y desenvolver una actividad sin cesar
renaciente.

Aun en la improbable hiptesis de los Estados Unidos de Europa, o


del mundo, el hombre amar siempre con predileccin el medio material y
moral prximo, es decir, su campamento, su regin y su raza, y sonsagrar
solamente un tibio afecto rayano en la indiferencia, al medio lejano. Se ha
dicho repetidas veces que la adhesin y el cario del hombre a las cosas del
mundo es inversamente proporcional a la distancia de stas en el espacio y
en el tiempo. Y decimos tiempo, porque la patria no es solamente el hogar
y el terruo, es tambin pasado y el porvenir, es decir, nuestros antepasados remotos y nuestros descendientes lejanos.
Con razn ha dicho Bayle: No son las opiniones generales del espritu las que nos determinan a obrar, sino las pasiones presentes en el corazn y entre ellas ninguna tiene en sus anales hazaas ms gloriosas que el
amor a la patria. Poco importa saber si tales sentimientos son justos o
injustos, si reproducen o no la fase primitiva y brbara de la humanidad.
Son tnicos morales que deben juzgarse solamente por sus efectos, pragmticamente, como ahora se dice.
e) Gusto por la originalidad cientfica
Excelentes son los estmulos del patriotismo y el noble afn de celebridad para mover a la ejecucin de grandes empresas. Con todo eso,
nuestro principiante correra el riesgo de fracasar si no posee adems
aficin decidida hacia la originalidad, gusto por la investigacin y el
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

127

Santiago Ramn y Cajal

deseo de sentir las fruiciones incomparables que lleva consigo el acto mismo de descubrir.
El elogio de la accin en funcin de escrutar misterios o de inquirir
hechos nuevos, se ha hecho muchas veces. Acerca de esto, Eucken, entro
otros, ha escrito pginas admirables. Agudamente hace notar que la accin nos personaliza, llevando al sumo la individualizacin, aportndonos
la grata ilusin de ser reyes creadores y nos proporciona, con la conciencia
de una libertad sin trabas, el goce de un poder ilimitado
Aparte la hipertrofia del sentimiento de la propia estima y la aprobacin de nuestra conciencia, la conquista de la nueva verdad constituye, sin
disputa, la ventura ms grande a que puede aspirar el hombre. Los halagos
de la vanidad, las efusiones del instinto, las caricias de la fortuna, palidecen ante el soberano placer de sentir cmo brotan y crecen las alas del
espritu y cmo, al comps del esfuerzo, superamos la dificultad y dominamos y rendimos a la esquiva naturaleza.
Fortalecido con ese sentimiento hedonista, el hombre de ciencia
desafa hasta la injusticia. En su nimo no harn mella el silencio deliberado de sus mulos que muchas veces, como dice Goethe, afectan ignorar lo que desean permanezca ignorado ni la incomprensin del
medio moral, ni el olvido de las instituciones oficiales. Las consideraciones que el mundo rinde al poder, a la nobleza o al dinero, no son primordial objeto de sus aspiraciones, porque siente en s mismo una nobleza superior a todas las caprichosamente otorgadas por la ciega fortuna
o por el buen humor de los prncipes. Esta nobleza, de la que se envanece con tanto mayor motivo cuanto que es su propia obra, consistente en
ser ministro del progreso, sacerdote de la verdad y confidente del Creador. El acierta exclusivamente a comprender algo de ese lenguaje misterioso que Dios ha escrito en la Naturaleza, y a l solamente le ha sido
dado desentraar la maravillosa obra de la Creacin para rendir a lo
Absoluto el culto ms grato y adepto, el de estudiar sus portentosas
obras, para ellas y por ellas conocerle, admirarle y reverenciarle. Aun
descendiendo a las miserias del egosmo humano, todos podemos com128

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Preocupaciones enervadoras del principiante

probar que slo nos estiman y respetan quienes nos leen y tratan de
comprendernos.
Segn decamos antes, la emocin placentera asociada al acto de descubrir es tan grande, que se comprende perfectamente aquella sublime
locura de Arqumedes, de quien cuentan los historiadores que fuera de s
por la resolucin de un problema profundamente meditado, sali casi
desnudo de su casa lanzando el famoso Eureka: Lo he encontrado!
Quin no recuerda la alegra y la emocin de Newton al ver confirmada por el clculo, y en presencia de los nuevos datos aportados por Picard
con la medicin de un meridiano terrestre, su intuicin genial de la atraccin universal! Todo investigador, por modesto que sea, habr sentido alguna vez algo de aquella sobrehumana satisfaccin que debi experimentar
Coln al or el grito de Tierra! Tierra! Lanzado por Rodrigo de Triana.
Este placer inefable, al lado del cual todos los dems deleites de la
vida se reducen a plidas sensaciones, indemniza sobradamente al investigador de la persona y perseverante labor analtica, precursora, como el
dolor del parto, de la aparicin de la nueva verdad. Tan exacto es que para
el sabio no hay nada comparable al hecho descubierto por l, que no se
hallar acaso un investigador capaz de cambiar la paternidad de una conquista cientfica por todo el oro de la tierra. Y si existe alguno que buscan
en la Ciencia, en vez del aplauso de los doctos y de la ntima satisfaccin
asociada a la funcin misma del descubrir, un medio de granjera oro, este
tal ha errado la vocacin: al ejercicio de la industria o del comercio debi
por junto dedicarse.10
Es que, por encima de todos los estmulos de la variedad y del inters, est el goce supremo de la inteligencia al contemplar la inefables ar10

Tal estado de cosas ha variado algo en la actualidad. El tipo de inventor que trabaja
por afn de lucro abunda mucho hoy en Alemania y, en general, en las naciones ms
adelantadas. La lucha por la patente y la fiebre de la competencia industrial han turbado
la calma augusta del templo de Minerva. es un mal o un bien?
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 95 a 130

129

Santiago Ramn y Cajal

monas del mundo y tomar posesin de la verdad, hermosa y virginal cual


flor que abre su cliz a las caricias del sol matinal. Como dice Poincar en
su hermoso libro La science et la mthode: la belleza intelectual se basta a
s misma, y solo por ella, ms bien que por el futuro bien de la humanidad, el sabio se condena a largos y penosos trabajos.

130

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

SEMBLANZAS Y HOMENAJES

Santiago Ramn y Cajal

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Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Semblanza al Dr. Horacio de la Serna

SEMBLANZA AL DR. HORACIO QUINTO DE LA SERNA


Ruth Raquel Barros*

A mi maestro
Dar ejemplo no es la principal manera de influir sobre los
dems, es la nica manera
(A. Einstein)
Me ha correspondido el inmenso honor de presentar ante ustedes
una semblanza del profesor Horacio Marcelo de la Serna. Hablar de alguien que ha tenido tanta influencia en la formacin de muchos hombres
y mujeres universitarios, y de su efecto multiplicador, es algo muy especial
ya que son muchas las enseanzas que nos ha dado no slo en la ctedra,
en el aula de clase, en el mbito profesional, sino fundamentalmente a
travs de su ejemplo de vida.
Horacio Marcelo de la Serna naci el 9 de setiembre de 1939 en
Metn Viejo (Salta) y falleci el 1 enero de 2008 en la ciudad de Salta, a
la edad de 68 aos. Fue el Quinto hijo del matrimonio de don Mario de
la Serna Caldern y doa Nieves Mara Ernestina Saravia Toledo.
Curs sus estudios en el Colegio Nacional Revolucin de Mayo (Buenos Aires), obteniendo el ttulo de Bachiller Especializado en Letras. Posteriormente, estudi en la Universidad de Buenos Aires, gradundose de
Procurador y Abogado.
*

Profesora de Derecho Constitucional (Facultad de Ciencias Jurdicas y Facultad de


Economa y Administracin, Universidad Catlica de Salta) y Asesora Jurdica Permanente de la Universidad Nacional de Salta.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 133 a 135

133

Ruth Raquel Barros

Se inici como Jefe de Bedeles en la Escuela Nacional de Arte Dramtico (Buenos Aires), entre los aos 1961 a 1967. Se desempe como
docente universitario, desde 1984 a 2007, en la Universidad Catlica de
Salta, en las carreras de Abogaca, Licenciatura en Relaciones Internacionales, Licenciatura en Administracin de Empresas y Contador Pblico,
correspondientes a las Facultades de Ciencias Jurdicas y de Economa y
Administracin, pertenecientes al Sistema Presencial; as tambin, en el
Sistema de Educacin a Distancia de esta misma Casa de Altos Estudios.
Dict la materia Historia Constitucional Argentina, para las carreras
de Abogaca (Auxiliar Docente - agosto 1984 a marzo de 1990, y Profesor
Adjunto -marzo de 1990 a diciembre de 2007) y Licenciatura en Relaciones Internacionales (Profesor Adjunto a cargo de la ctedra), ambas de la
Facultad de Ciencias Jurdicas.
Tambin, la materia Derecho Constitucional, para las carreras de
Abogaca (Profesor Adjunto a cargo de ctedra, desde 1991 a 2007), Licenciatura en Administracin de Empresas y Contador Pblico (Profesor
Adjunto a cargo de ctedra, desde 1995 a 2007). En estas dos ltimas
carreras, adems, en el Sistema de Educacin a Distancia (SEAD), de la
Universidad Catlica de Salta.
Fue Director del Departamento de Derecho Pblico (1993/1994) y
Miembro del Consejo de Investigacin por la Facultad de Ciencias Jurdicas, entre otras actividades de gestin universitaria.
Fue Director de Asesora Jurdica de la Universidad Nacional de Salta (1984-2007), formando un cuerpo de abogados permanentes, para la
defensa de los intereses de esta institucin; habiendo dejado en ella su
impronta a travs de una brillante labor profesional, hoy reconocida a
nivel nacional por la Red de Asesores de Universidades Nacionales que le
brindaron un homenaje pstumo en la ciudad de Corrientes (mayo 2008).
El Dr. Quinto de la Serna, como le gustaba que lo llamen, ha sido
un profesor con una profunda formacin profesional en el campo del dere134

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Semblanza al Dr. Horacio de la Serna

cho, que tuvo el soporte de su plena y fervorosa vocacin docente, la que


cumpli hasta sus ltimos das. Fue un profesor que form a generaciones
de salteos en el conocimiento de la Historia y del Derecho Constitucional Argentino, con el fin de forjar ciudadanos concientes, crticos y responsables de la vida social y jurdica.
Todos los que fuimos sus alumnos, y luego conformamos su equipo
de ctedra, sabemos que sus clases eran motivadoras, desafiantes,
provocadoras de debates y de posiciones encontradas, llenas de planteos
ticos, jurdicos y existenciales; y recordaremos siempre que el Dr. de la
Serna, con su jovialidad, ingenio y forma tan particular de ensear, hizo
que valorramos que la honestidad, la libertad de pensamiento y el respeto
son los pilares de una sociedad ms democrtica.
As, supo transmitirnos que lo ms importante es saber pensar por s
mismo, que la autonoma, la libertad y el amor son grandes riquezas de las
que el hombre jams debe privarse ni ser privado.
Profesores, alumnos, abogados, amigos y familiares coinciden en sealar que sus caractersticas ms destacadas e incomparables eran las de su
singular sentido del humor y su generosidad a la hora de transmitir no
slo sus conocimientos de la historia y el derecho constitucional argentino, sino sus enseanzas de vida.
Fue un gran lector y un investigador nato, como lo demuestra su
calidad de miembro del Instituto Argentino de Ciencias Genealgicas y el
Instituto de Ciencias Genealgicas de Salta, y su constante empeo en
registrar datos histricos. Tambin, fue un profundo analista poltico, generador de espacios de reflexin.
Su innegable entrega al magisterio y su ejemplo de vida como un
formador incansable de personas libres, se plasm en cada una de sus clases
y en cada mbito profesional que le toc actuar, y hoy son un legado para
sus alumnos y para aquellos que tuvimos el honor de compartir su camino.
Toda mi admiracin, para un gran maestro.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 133 a 135

135

Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

HOMENAJE AL DR. JUAN ALFONSO SAMAJA TORO


POR SU CONTRIBUCIN AL DESARROLLO
DEL PENSAMIENTO CIENTFICO
Emilas Darlene Carmen Lebus*
Es cierto que los desarrollos conceptuales y tericos siempre estn vinculados a tecnologas
avanzadas. Tambin es cierto que en Argentina padecemos de notables carencias tecnolgicas y los desarrollos particulares no tienen an una presencia fsica cuantitativamente
relevante,aunque cualitativamente se puedan apreciar emprendimientos de mucha
excelencia. Pero, precisamente, la revolucin cognitiva ha venido a comprobar que cada vez
ms el futuro del desarrollohumano no descansa principalmente en las mquinas,sino en los
intelectos sociales e institucionales que la interpretan para poder operarlas.
Una ventaja de Argentina en el continente, lo constituyen, sin duda, sus recursos humanos
y sus niveles de desarrollo en el campo del conocimiento.
Juan Samaja, 2006.

Introduccin
No resulta nada sencillo responder al reto que me han planteado
desde la Universidad Catlica de Salta de escribir un texto en Memoria del
Dr. Juan Samaja. Digo esto porque se torna muy complejo rememorar
aspectos tan ricos y entrelazados que definieron la vida del Doctor, mxime an cuando sobre quien se escribe ha sido mi maestro, amigo y colega
en los contextos laborales en que me invitara a participar e involucrarme
de lleno en estos ltimos tiempos. Por lo tanto, el producto de este

Docente de la Universidad Nacional de Rosario y de la Universidad Catlica de Salta.


Discpula, amiga y colega del Dr. Juan Samaja.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

137

Emilas Darlen Carmen Lebus

esfuerzo que pretende recapitular dimensiones insoslayables de su persona


y del hombre de ciencia estn impregnados de ese matiz que provee la experiencia vivida, compartida en tantos momentos, en charlas e intercambios
de ideas que he tenido en estos ltimos doce aos, junto al maestro.
Por esta razn y porque adems no se puede escribir sobre una personalidad tan pletrica de atributos, como lo fue la vida y obra del Doctor,
sin que uno se llene de fervor en el proceso de engendramiento del texto,
por lo que he preferido conservar la ms autntica expresin de afecto,
admiracin y ejemplo de bien que me invade el alma al hablar de un
grande!, optando as por dirigirme a los lectores con un lenguaje directo,
casi coloquial y, con frecuencia, en primera persona, sobre todo en la parte
inicial de este escrito. Por ello, los comentarios acerca de su vida y obra
estn matizados con ancdotas y experiencias compartidas, que ilustran y
refrendan los tpicos tratados. No obstante, el hilo conductor de este texto son los aportes sustanciales de su pensamiento, abocando todo mi esfuerzo por transmitir de la manera ms sencilla los ncleos de ideas principales trabajados por el Doctor en el estudio del conocimiento y de los
procesos que sostienen la lgica de las ideas cientficas.
Sin embargo, ste no es un texto que reproduce framente las pautas
de la redaccin cientfica convencional, sino ms bien pretende constituir
una contribucin al conocimiento de un exponente insoslayable de la ciencia
argentina, como agradecimiento colectivo por su dedicacin incansable
al desarrollo del pensamiento cientfico en nuestro pas y, especialmente,
hacindolo desde la Universidad Catlica de Salta donde sus ideas, explicaciones y puntos de vista sobre la ciencia anclaron hondo entre sus docentes e investigadores. Este se convierte as en un pequeo pero sentido
homenaje a su tarea como docente en su paso por esta universidad.

La Persona
Juan Samaja era una de esas personas excepcionales que uno encuentra muy pocas veces en el camino de la vida. Apelo a este calificativo
para resumir sintticamente su hombra de bien y su integridad moral,
138

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

que lo llev a considerar de igual a igual a las personas con las cuales entablaba contacto.
La personalidad de Juan es difcil de caracterizar porque su identidad
era la expresin convergente de distintas facetas, que se dan cita en la
definicin del ser humano y del cientfico a la vez. De mirada penetrante
y mente atenta a la situacin, saba intuir rpidamente de qu se trataba,
saba hilvanar el espritu profundo de las circunstancias que enmarcaban
la relacin con los dems y construir la representacin de esa experiencia
colectiva que estaba producindose.
Su voz grave y de tono enftico haca que uno se dirigiera a l con
un profundo respeto, aunque esto no significaba que la comunicacin fuese distante. Al contrario, Juan era una persona que, sabiendo adaptarse
fcilmente a las diversas situaciones, poda iniciar una charla profunda,
amistosa e intercambiar ideas en un clima de cordialidad y respeto que no
siempre se logra en las relaciones intersubjetivas, muchas veces teidas por
motivaciones dispares.
En este sentido, hablar con Juan era equivalente a encontrar casi siempre un consejo sabio, en el sentido de que a uno le daba seguridad para
actuar con prudencia frente a las circunstancias, o bien, orientar la bsqueda de la solucin sobre un terreno ms firme. Para decirlo en pocas
palabras, contribua a visualizar el sendero para superar los inconvenientes. Y cuando las dimensiones de los obstculos eran demasiado grandes
aconsejaba ser cautos y obrar con la paciencia necesaria.
Era adems una persona muy respetuosa de los dems y de los procesos institucionales, y puede afirmarse que en su vida se afan por cultivar
esto al mximo, sabiendo siempre que las interacciones entre los seres humanos son, inevitablemente, complejas. Sin embargo, siempre trat de
potenciar los vnculos con un sentido constructivo, a pesar de los obstculos
que participan naturalmente de las situaciones que se plasman en los
contextos sociales. Aun en esto daba una leccin de mtodo, poniendo en
prctica una forma de interpelar la realidad y relacionarse con los dems de
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

139

Emilas Darlen Carmen Lebus

tal manera de preservar siempre la integridad colectiva como un estilo


de vida.
Por otra parte, Juan saba captar rpidamente las cualidades de las
personas con que entraba en contacto. Este descubrimiento del ser1 del
otro lo llevaba a resaltar los atributos que encontraba en sus semejantes, y no
tena ningn impedimento (ni reparo) para comunicrselo a la persona,
haciendo de esta prctica, que enaltece su dignidad, un hbito casi cotidiano en su vida. Esta capacidad que l tena de divisar lo bueno de los
dems (o lo que l descubra como atributos a potenciar en los otros) haca
que uno pudiera encontrarse a s mismo. Esta forma de ser no es muy
frecuente hallar en los tiempos que vivimos, donde las pequeeces y los
intereses mezquinos, derivados de la distorsin del universo de valores en
la sociedad actual, entorpecen las buenas relaciones entre los seres humanos. Por el contrario, Juan era una persona esencialmente solidaria y atenta
a las necesidades de los dems, necesidades que, en el mbito en que l se
desenvolva, tenan que ver casi siempre con situaciones ligadas al mundo
cientfico y acadmico.
Esa predisposicin al encuentro con los dems empapaba tambin el
dilogo espontneo, en el cual como sabemos los temas que afloran en
primer trmino son aquellos que definen nuestra experiencia existencial. Las
palabras de bienvenida en el inicio del dilogo con Juan eran, casi siempre:
Cmo le va? Cmo est su familia? Y si uno tena hijos: Cmo estn sus
hijos? Esperando una respuesta positiva del interlocutor, ese momento se
cerraba con una sonrisa, casi suspirando, como dando gracias por ello y
compartiendo la alegra con uno. Y luego, vena la otra parte de la conversacin Dgame!, o cunteme!, palabras que pronunciaba con un tono enrgico, lo que induca a uno a plantear el asunto del que se trataba, sea ste una
situacin problemtica, una dificultad en la comprensin de un tema, una

Empleo el trmino ser para referirme a las cualidades sustanciales que definen a una
persona, incluyendo tanto atributos ponderables como los defectos, lo cuall est ligado a
la esencia misma del ser humano.
140

Consejo de Investigaciones de la Ucasal

Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

cuestin enigmtica para el pensamiento cientfico o, simplemente, una


acotacin sobre su clase o el inters que despertaban los temas tratados.
Llegados a este punto, en este rpido repaso de los baluartes de su
vida, voy a referirme a dos asuntos claves que no pueden pasarse por alto
respecto a su forma de conducirse en situaciones grupales. Me refiero bsicamente al trato con los alumnos y al dilogo con sus colegas.
Con los alumnos se mostraba como una persona infinitamente paciente, pues era plenamente consciente de las vicisitudes que implican los procesos de aprendizaje, y si bien los contenidos complejos que desarrollaba
saba transmitirlos de un modo claro y ameno, alternando la exposicin
con ejemplos y ancdotas ilustrativas, no resultaban sencillos de aprehender2. Por esta razn, sus cualidades didcticas lo llevaron siempre a abrir el
dilogo en cada una de sus clases, a parar las explicaciones para escuchar
a sus interlocutores y tantear las diversas situaciones. Si hay algo que
puede resumir esto era el respeto con que se diriga a sus alumnos y el espritu
de apertura que mostraba para canalizar las dudas y volver a retomar puntos
oscuros cuando las explicaciones no quedaban lo suficientemente claras.
Empero, esta entrega generosa y hasta apasionada por la enseanza
apostando al aprendizaje de sus alumnos, iba acompaada de un proceso
sostenido de exigencias progresivas. En este sentido, no era fcil adecuarse al
ritmo de trabajo que su laboriosidad impona, sobre todo porque responder
a este reto significaba para el alumno un compromiso tico con su maestro, en la medida en que el estudio constante y profundo que Juan plasmaba
en su vida intelectual, enmarcado en un movimiento de superacin permanente, obligaba a responder con una contrapartida de esfuerzo equivalente.
Sin embargo, no por ello el alumno se senta obligado en el preciso sentido del trmino, sino ms bien comprometido con su propio aprendizaje,

El verbo aprehender se emplea en el sentido de adquirir conocimientos estudiando, segn el significado que reza en el Diccionario Enciclopdico Ilustrado (1977),
Sopena, Barcelona, Tomo 1, p. 307.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

141

Emilas Darlen Carmen Lebus

entusiasmado y atento a las nuevas ideas que Juan traa cada vez que uno lo
escuchaba, especialmente si estos procesos se enmarcaban en la formacin
de posgrado donde el nivel de autoexigencia es mayor. Puede afirmarse, con
toda seguridad, que al trmino de sus clases sus alumnos no seran los mismos que al comienzo, en el sentido de que, aunque mucho o poco que
pudieran reconstruir de sus conocimientos previos, stos habran experimentado al menos un sacudn en su formacin y que devendra de las
ideas que el maestro aportaba, de los puntos de vista que introduca y de la
renovacin profunda de los saberes a que invitaba.
En realidad, ms que mostrar un producto acabado y muy exquisito,
a Juan le interesaba sobre todo la superacin que el propio alumno poda
alcanzar y, ms an, las construcciones propias que poda hacer a medida
que iba desarrollndose el proceso de aprendizaje. Siendo as, lo llevaba a
uno mismo a hacerse responsable de sus dichos y a fundamentar cada una
de las ideas, aspecto ste sumamente valioso en la formacin de los espritus jvenes, casi siempre vidos por el cambio pero fcilmente propensos a
emitir ideas triviales o hiptesis sin fundamento. Recuerdo an muy vivamente el momento en que nos advirtiera en nuestra carrera de Doctorado3
sobre esta cuestin, oportunidad en que nos alent al desarrollo de ideas
propias, creativas, pero aclarando que l aplauda a quien hiciera esto y se
mostrara irreverente incluso con sus maestros, a condicin de que su punto de vista estuviera adecuadamente argumentado y naciera de la bsqueda
del rigor y del esfuerzo. Este criterio es, en mi opinin, el sendero firme que
permite el progreso de la ciencia.
El otro aspecto a considerar es la relacin con sus colegas, que era tan
o ms clida que la que entablaba con sus alumnos. Si hay algo que lo
3

Ese momento form parte de la ltima clase que Juan dio en su vida. Siento que ha
sido casi un privilegio haber sido partcipe de ella y de haber compartido fervorosos
dilogos centrados en sus ltimos desarrollos conceptuales que Juan nos brind en ese
contexto. Esto tuvo lugar el 26, 27 y 28 de diciembre de 2006, en la Universidad
Nacional del Nordeste, Resistencia, Chaco (Argentina). Apenas un mes y un par de das
antes de su muerte.
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defina, en este sentido, era su capacidad de escucha del punto de vista de


su colega y su permanente predisposicin a intercambiar ideas y a enriquecer los desarrollos conceptuales, aunque siempre focalizando la atencin en el conocimiento, sin deslizarse hacia aspectos subjetivos que escapaban al tema vertebrador del dilogo. Esta cuestin fue central en su
trayectoria intelectual, y hasta me atrevera a decir de toda su vida, teniendo en cuenta el esfuerzo denodado que Juan realiz en pos del avance de
las ideas cientficas, lo que lo llevaba a dedicar largas horas de estudio y a
hacer pivotear prcticamente todas las facetas de su persona en torno a esta
cuestin prioritaria.
Precisamente, dada esta cualidad suya, uno poda someter a su mirada crtica los desarrollos conceptuales propios que uno iba produciendo,
con la seguridad de que en algn momento iba a venir su devolucin. Se
mostraba predispuesto a ofrecer su colaboracin en donde poda ser valiosa, sea para sugerir cautela en torno a ciertas ideas que uno iba generando
o para sealar los puntos que, a su criterio, haba que profundizar, o bien
para alentar en el rumbo emprendido por considerar muy promisorio lo
que se estaba construyendo. Sea cual fuese el producto de este examen
crtico que Juan realizaba sobre las producciones de sus colegas, y de sus
alumnos incluso cuando intua que stos contaban con cualidades para
hacer avanzar sus ideas en el camino de la ciencia, ello representaba un
aliciente muy importante para sus interlocutores, quienes se introducan
as en un camino apasionado, que ya no se podra eludir.
Finalmente, en este apartado deseo referirme a algunos aspectos de la
vida de Juan que tienen que ver con los valores humanos que l cultiv y que
fueron los baluartes ms destacados de su personalidad.
Puede decirse que estamos frente a un caso del tipo de persona cuya
presencia no pasa inadvertida. Con esto quiero decir que era un ser humano que movilizaba los espritus, aunque esto no debe interpretarse, en
absoluto, que todas las personas que leyesen sus escritos estuvieran de
acuerdo con su punto de vista sobre la ciencia. Y esto l lo saba. Los
desarrollos que gener en el mundo acadmico contribuyeron a plasmar
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una diferencia (no me gusta hablar de ruptura4) que llev a algunos a


calificar sus ideas de raras, difciles de comprender, o poco pragmticas.
Quienes se han subido a este barco sin conocer demasiado a fondo sus
fundamentos y la riqueza de contenido que sus desarrollos conceptuales
introducan en el mundo de las ideas, quizs piensen que sus aportes no
resultasen tan interesantes. Pero stos se equivocan.
Quienes hemos podido intuir y captar la estructura profunda de sus
conceptos y enfoques hemos internalizado una imagen de Juan Samaja que
pocas veces se descubre en el mundo acadmico. Para criticar las ideas que
l planteaba era preciso tener una visin amplia de un cmulo de conceptos y hechos del desarrollo de la ciencia moderna y, ms an, de la ciencia
que comienza a relacionarse estrechamente con la tecnologa a partir del
giro cognitivo que significa el advenimiento de la complejidad y de las
ciencias del conocimiento (sobre lo que me referir ms adelante), sin lo
cual la crtica carece de fundamento y termina siendo mero epifenmeno5
de un status quo que evidencia el inmovilismo en que cae la conciencia
cuando la actividad acadmica se reduce a una mera repeticin de lo ya
sabido.
Juan Samaja est lejos de pertenecer al mundo acadmico convencional (por decirlo de alguna forma), o si se quiere, bastante comn en el
contexto universitario, atravesado como sabemos- por la crisis de la educacin. Con letras maysculas puede atribursele a Juan Samaja la autora

Pues no se trata de suplantar un pensamiento por otro, sin ms, cosa que no estaba en
sus propsitos. Al contrario. imbuido por el enfoque filosfico de Hegel, sola seguir como
regla del pensamiento la mxima (o la norma) instaurada por la pregunta: Cules son
las consecuencias que se desprenden de un nuevo concepto, de una nueva idea. de un
nuevo mtodo...? En qu contribuye a modificar lo viejo? Esto lo llev a buscar, en todo
momento, los fundamentos de lo que se dice. Si estos fundamentos son crebles por
las consecuencias pragmticas que se derivan, entonces son sostenibles.
5
Epifenmenoviene a significar el fenmeno que emergede otra realidad ms profunda.
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de una renovacin profunda de la concepcin cientfica en nuestro pas, al


haber contribuido con una produccin original que forj las bases
epistemolgicas y metodolgicas de una ciencia relacional, capaz de vincular y superar los compartimentos estancos disciplinarios.
Al respecto y siguiendo el firme propsito de transmitir los desarrollos conceptuales que l estaba introduciendo en los campos concatenados
de la Epistemologa, la Metodologa, las Ciencias Cognitivas y las ideas
vinculadas con la vida misma, describira a Juan desde dos metforas para
sintetizar lo que fue su aporte como catedrtico y como pensador. Como
sabemos, las metforas resultan tiles para hablar de las situaciones difciles de describir, a partir de una situacin anloga que hace las veces de
puente.
Desde el punto de vista cientfico y, parafraseando a Galtung (1985),
lo llamara, en primer trmino, un constructor de pirmides . Qu quiere
decir esto?
Para Galtung, en el mundo de la ciencia hay dos tipos de hombres.
Uno, el ms frecuente que podemos encontrar, corresponde al tipo cuenta
historias. Un hombre as acta por mera tradicin, repitiendo conceptos
elaborados por otros y completando, aqu y all, algn que otro punto descuidado en la historia de la ciencia, aunque sin provocar mayores impactos
precisamente porque los agregados que realiza no dejan de ser redundantes,
por lo que contribuyen muy poco al avance del conocimiento.
Otro tipo de hombre, mucho ms difcil de hallar, es el llamado
constructor de pirmides. Tal como la expresin lo indica, sta es una persona que realiza grandes obras, que salen de lo comn y nos invita como
le sucede al turista que se introduce al interior de una pirmide a descubrir un universo nuevo. Nuevo en el sentido de que el objeto que se
presenta al esfuerzo intelectivo viene dado por el movimiento del pensamiento que lleva a hurgar en el pasado para encontrar el sentido de lo que
se construye desde el presente, donde el desafo ms prominente est dado
paradjicamente en no quedarse en el pasado sino en realizar el esfuerzo
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de ir ms all y, efectivamente, llegar ms all, generando para esto ideas


propias, nuevos constructos, otras categoras de anlisis que nos permitan
comprender de manera ms apropiada los grandes enigmas que entraa el
conocimiento.
En este sentido, Juan Samaja fue un forjador de pirmides, en tanto
aboc todo su esfuerzo intelectual a desarrollar un sistema conceptual propio, mtodos de indagacin para interpelar la realidad y lograr interpretaciones totalizadoras de sentido a partir de una dedicacin sostenida durante aos, que lo conectaron con las grandes obras de los clsicos, para
hallar en stos las herramientas y las nociones claves que le permitieran
resignificar la comprensin de la ciencia y del conocimiento en general.
Podramos decir, en relacin a ello, que gener una instancia fundacional
de conceptos para pensar los procesos del conocimiento desde una perspectiva dialctica, totalizadora y constructivista, desde los cuales se puede
explicar la gnesis y evolucin del pensamiento cientfico y los modos por
los cuales el ser humano genera conocimiento en su ms amplia acepcin,
integrando de este modo el proceder de la ciencia con los procesos cognitivos
no cientficos.
Desde otro punto de vista, relacionado ms bien con la faceta humana, Juan podra ser llamado un orjador de puentes. Considero que esta
metfora expresa con elocuencia un tipo de personalidad con la capacidad
para crear vnculos intersubjetivos, de importancia crucial en las relaciones humanas y en los contextos acadmicos. Se poda encontrar en l una
plasticidad para captar situaciones, para leer en los contextos difciles, allanando el camino hacia el descubrimiento de una pauta que orientara la
bsqueda.
Pero tambin reuna un profundo sentido humano hacia su prjimo,
mostrndose especialmente colaborador con las personas en los contextos
a los que l se vinculaba, desprendido de todo inters mezquino y abriendo las puertas a los dems en la medida en que estaba a su alcance. Esta
cualidad constituye un atributo que lo enaltece en grado sumo, un atributo que no es tan frecuente en los tiempos que vivimos. Es, de este modo,
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como me acerc a la Universidad Catlica de Salta, compartiendo acciones


de capacitacin que all por el ao 2004 y 2005 llevamos a cabo en forma
conjunta. Es as tambin como me hizo partcipe de la ctedra de Metodologa6 que hasta la fecha de su muerte compartimos en la Maestra en
Derecho Procesal en la Universidad Nacional de Rosario. Estos ejemplos
de altruismo desinteresado y totalmente coherente con la altura de su
pensamiento, ponen en evidencia la persona intachable, generosa y humilde que marc su forma de ser, imponiendo as un sello distintivo a su
nombre y que amerita ser tenido tan presente como su contribucin a la
ciencia.
Por estas razones he afirmado su virtud inconfundible como creador
de puentes, en el sentido de abrir posibilidades, tender una mano y ofrecer
su buena voluntad para colaborar en todo cuanto poda, especialmente
hacia aquellos a quienes vio nacer y crecer en el camino de la ciencia, al

No piense el lector que esto fue una decisin improvisada. Considero que Juan Samaja
vena evaluando desde aos mi desempeo, no slo en todas las instancias de evaluacin escrita y oral a que fui sometida durante la carrera de postgrado que l dirigi, sino
porque estoy segura que lo hizo a travs de las diversas publicaciones y trabajos inditos
mos que somet a su revisin. En este sentido, Juan era una persona muy cuidadosa en la
bsqueda de sus colaboradores, y me consta que tambin era as en la seleccin de profesores en las carreras de posgrado que l dirigi. Por ello, su convocatoria para involucrarme
en la ctedra en Rosario me ha otorgado una enorme satisfaccin. He sentido que haba
pasado el examen ms riguroso de mi vida y an recuerdo, como si fuese hoy, el momento
en que me transmiti su decisin (previo dilogo que tuvo con el Director de la Maestra)
cuando le agradec por ello. Y l me respondi: No tiene nada que agradecerme. Y
agreg: Usted se lo merece. Este dilogo que reproduzco de aquellos momentos, tiene
como nico propsito subrayar que Juan Samaja me apreciaba muchsimo. Y yo, a su vez,
tena una enorme admiracin y un profundo respeto hacia su persona y como cientfico. Esto explica porqu nunca pude tuteralo, a pesar de que l me dijera que lo hiciera.
Pero a m, dirigirme hacia l con el trmino Usted era expresin de la gratitud infinita
que le tena por haberme acercado a un enfoque de la ciencia totalmente nuevo e integrador,
cual es el pensamiento que forj, y entonces comunicarse con l de este modo representaba para m la venia que solo se puede dispensar y deberse hacia un autentico maestro!
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amparo de su irremplazable tutora. Yo me siento uno de esos casos, aunque de ninguna manera el nico, y por esto estoy y le estar eternamente
agradecida. Confieso, con total sinceridad, que en mi educacin (en todos
los niveles por los que he recorrido) ningn docente ha impactado tanto
en mi formacin y ha dejado huellas tan profundas en mi pensamiento
como la labor acadmica desarrollada por Juan Samaja. Era un profesor
con maysculas, capaz de transportarlo a uno hacia horizontes lejanos
del pensamiento y hacerlo regresar renovado. En mi imaginario es, sin
duda, un referente clave para encontrar modelos de accin en el campo
profesional y humano. Y esto no tiene precio.

Su contribucin al pensamiento cientfico


En la trayectoria de la obra intelectual de Juan Samaja pueden identificarse, desde mi apreciacin personal, dos etapas. Una primera etapa
que se presenta centrada fundamentalmente en la Metodologa de la Investigacin, que se inicia con los dilemas cognitivos que le planteaba la
ctedra en que se desempeaba en la Carrera de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires (URA). Y, una segunda etapa, ms actual, en la cual
sus preocupaciones centrales giraban en torno al problema del conocimiento en general, explorando y cultivando los vnculos con otras disciplinas que podramos llamar metadisciplinas por la transversalidad de los conceptos y problemas que abordan, como es el caso de la Semitica, la Epistemologa Gentica, la Dialctica y las Ciencias Cognitivas, especialmente
el aporte de la Ciberntica.
En lo que respecta a la primera etapa, Samaja construy un pensamiento propio sobre la ciencia partiendo de un cmulo de interrogantes
que sustentaron sus indagaciones.
El problema en torno al origen del conocimiento (observacin o intuicin intelectual) podra considerarse quizs un antagonismo superado.
Sin embargo, esto no es as ya que los mismos interrogantes y presupuestos de la vieja controversia entre empiristas y racionalistas resurgieron en
pleno siglo XX bajo otras denominaciones, conservando en el fondo los
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mismos principios rectores de las preguntas inquietantes que han movilizado los espritus durante dcadas. Esta cuestin irresuelta puede considerarse como el gran dilema epistemolgico de la ciencia moderna.
En efecto, en el siglo XX tomaron fuerza y se configuraron como
posiciones dogmticas muy fuertes dos lneas de pensamiento. Una de
ellas es la que dio forma a lo que se conoci como el neopositivismo,
empirismo lgico o positivismo lgico. La otra lnea es la que desarroll Karl Popper. Popper sostena que no haba conocimiento certero de los
hechos, pues la induccin no poda sostener las conclusiones a las que
arribaba, y el empirismo lgico adoleca del supuesto justificacionista7en
que se apoyaban sus conclusiones. En lugar de ello Popper propone como
criterio de reconstruccin racional de las teoras cientficas lo que l denomina falsacionismo lgico. Segn esta epistemologa, todo el esfuerzo de
la ciencia debe dirigirse a programar tests severos para llevar a cabo el
proceso de contrastacin de una hiptesis con el objeto de realizar esfuerzos deliberados en pos de derribar la teora y no aceptarla sin que ella haya
pasado por pruebas rigurosas.
Segn Popper, el problema del origen de las hiptesis era un tema
que poda interesarle a los psiclogos pero no a los cientficos, ya que todo
lo que deba hacerse era proponer una hiptesis (cualquiera sea) y llevar a
cabo el proceso de testeo emprico en las condiciones por l especificadas,
a fin de saber si una hiptesis se mantena firme o deba ser abandonada.
Si la hiptesis pasaba las duras pruebas experimentales se deca que quedaba corroborada momentneamente hasta tanto surgiera una teora con
mayor contenido emprico y, por lo tanto, con mayores posibilidades de
ser refutada (o falsada). Si la hiptesis, en cambio, no pasaba el proceso de
testeo riguroso, ella quedaba automticamente refutada y, en tal caso, se
reiniciaba todo el proceso a partir de proponer otra hiptesis como

Recordemos que para el justificacionista, la hiptesis que concuerda con el comportamiento de los hechos significa que se ha llegado a la verdad del asunto. Un popperiano,
en cambio, no admite el criterio verificaccionista de los enunciados de la ciencia.
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candidata y desarrollar el mtodo antes indicado, que Popper llamaba


mtodo de racionalismo crtico.
As pues, ni los justificacionistas lgicos, ni los popperianos logran
responder satisfactoriamente a la pregunta: Qu es lo que est primero en
el conocimiento cientfico? Estn los enunciados universales (teora) o
estn los enunciados particulares (observaciones, actualizadas con Popper
bajo la forma de testeo riguroso)? Es decir, qu tipo de construcciones
cognitivas est al comienzo del proceso cientfico.
Esta es la gran pregunta que asume Juan Samaja como punto de
partida para construir una Epistemologa de la Praxis8 (o del protagonismo).
Samaja sostiene que lo que est primero no es ni lo uno ni lo otro, sino otra
cosa distinta. Lo primero no son las categoras del intelecto con las cuales
vamos al encuentro de los hechos, ni los rasgos observacionales de la cosa
que est all exterior al sujeto, sino las experiencias de protagonismo, la accin o actuacin concreta.
Al postular la praxis como punto de partida Samaja revierte totalmente el problema, pues ahora la cuestin a resolver no se sita en el
punto final del movimiento del pensamiento, esto es, en el producto
sobre el cual operan constructos tericos y referentes empricos, sino que la
dimensin clave para comprender la ciencia radica en la gnesis de/proceso
8

He optado por denominarla as para subrayar el lugar destacado que Samaja atribuye
a las experiencias de protagonismos, o sea, al saber que emana de lo actuado en el mundo
de las prcticas cotidianas. En este sentido podra llamrsela tambin Epistemologa de las
Praxis Histricas y Situadas, o bien, Epistemologa de la Accin (ambas son denominaciones mas. (E. L), con lo que pretendo remarcar as los numerosos puentes que l hall con
los aportes de Jean Piaget. Tambin podramos concebir la propuesta de Samaja como una
Epistemologa Dialctica Ampliada (E.L), pues todo el esfuerzo intelectual de Samaja se
orient a hallar un sentido pleno de la tesis de Hegel en la prctica misma de la ciencia y
en el conocimiento en general, enriqueciendo de este modo La ciencia de la Lgica , tal
como aqul la concibi. Para referirse a este punto de vista, Samaja empleaba la expresin
Lgica Ampliada.
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cognitivo. Por qu la gnesis? Sencillamente porque las propias categoras


con que opera el pensamiento (cuestin de forma o problema lgico) y
los indicios perceptivos que registramos sobre los hechos (contenido o
problema semntico), van construyndose en un proceso de gnesis que se
suscita en el propio advenimiento de la interaccin entre sujeto que conoce y objeto a ser conocido.
Este punto de vista posibilita resolver el dilema de lo terico versus lo
emprico, postulando un camino de encuentro que va abrindose desde la
praxis, a partir de los sistemas representacionales construidos y empotrados en las experiencias de la vida cotidiana. Juan Samaja llama a este camino la va media (1995)9 entre las posturas antagnicas, con pretensin a
resolver las antinomicidades10 que se suscitan en tomo a los procesos desarrollados por la ciencia.
Es as como Samaja aborda desde un enfoque totalmente distinto los
principales interrogantes que plantea la prctica de la investigacin cientfica, entre ellos: cmo se desarrolla el proceso de investigacin, qu lugar
ocupa el marco terico, la hiptesis, las estrategias metodolgicas, cmo se
construye el objeto de estudio, cmo se plantea el problema y qu relacin
se establece con los propsitos y los objetivos, qu diseos sostienen la investigacin, qu mtodos desarrollar en la investigacin, y tantos otros.
Estas cuestiones son abordadas a partir de un criterio central que
estructura su pensamiento y que consiste en apartarse por el momento
de las preocupaciones meramente cronolgicas del proceso de investigacin y de las exigencias institucionales que surgen con relacin al pro-

Este camino de en medio no debe entenderse como una alternativa ms que se


presenta a la par o en el mismo plano que las otras posturas, sino que constituye una
perspectiva superadora de la contradiccin, como se explicar ms adelante.
10
Una antinomicidad es una contradiccin entre dos principios racionales; por ejemplo, si algo es figura no puede ser a la vez, fondo. Si algo est en su fase germinal no puede
ser, al mismo tiempo, el ser totalmente formado.
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yecto de investigacin, para centrar, en cambio, todo su esfuerzo en develar


y comprender la lgica del proceso de investigacin. A los efectos de evitar
confusiones, cabe aclarar que lgica del proceso en este caso no tiene
nada que ver (al menos en principio) con la Lgica en tanto ciencia que
estudia los razonamientos deductivos. El trmino lgica se emplea aqu
para hacer referencia a los vnculos y a los mltiples eslabonamientos que se
establecen en el proceso mismo de generacin (o engendramiento) del
conocimiento cientfico.
Esto implica un giro fundamental en la Metodologa, pues la indagacin no se dirige a captar el deber ser del proceso de investigacin,
sino a develar y comprender profundamente el ser de la investigacin
cientfica, cuestin que lleva a orientar la reflexin concomitantemente al
hacer de la ciencia. Samaja vio en este giro una cuestin de importancia
capital, pues si abandonamos (momentneamente) los interrogantes centrados en el deber ser, los criterios normativos (o prescriptivos) que han
plagado la Filosofa de la Ciencia desde los orgenes mismos de la ciencia
moderna pasan entonces a un segundo plano.
Pasar a un segundo plano de anlisis el problema del deber ser implica asumir como principal centro de inters las preguntas por la gnesis,
esto es, por la investigacin considerada como proceso formativo, con historia, entendiendo a la ciencia como un tipo de conocimiento que se resuelve en el marco de los sujetos vivientes, protagnicos, histricos, cuya prctica cientfica est contextualizada en las formas organizativas de las sociedades con Estado.
Al focalizar el inters en el ser de la ciencia y el hacer (como experiencias de protagonismo), aparece una dimensin sumamente relevante que
hasta entonces haba sido descuidada: el problema ontolgico, que involucra
a los planteos relacionados con la naturaleza de la investigacin cientfica. Por otra parte, esta cuestin lleva a Samaja a investigar los vnculos que
existen entre la ciencia y la no-ciencia para sostener su propuesta, de lo
que nos ocuparemos ms adelante.
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Lo dicho hasta aqu a modo de presentacin, sintetiza los resortes


fundamentales que enmarcan la primera etapa de la obra de Juan Samaja.

La renovacin de la concepcin de la investigacin cientfica


En este apartado considero indispensable referirme a los aspectos
sustanciales aportados por el pensamiento de Samaja sobre la ciencia, desde una perspectiva renovada de la Metodologa, profundizando as la presentacin realizada en el punto anterior.
Cabe aclarar que esta nueva perspectiva terica no se desprende de
meras especulaciones acerca de los modos de proceder de la ciencia; se
trata, en cambio, de focalizar el anlisis en sus modus operandi y considerar
los interrogantes que abre la dimensin pragmtica de la ciencia. Esta lnea
de trabajo ha sido introducida a fines del siglo XIX por talentosos pensadores, nucleados en lo que se conoce como el pragmatismo norteamericano, entre los cuales pueden mencionarse a John Dewey, Charles Morris
y, fundamentalmente, a Charles S. Peirce por sus importantsimos aportes
a la lgica del conocimiento tratada desde la instancia de la gnesis. Es
preciso tener presente, adems, que Peirce es considerado el fundador de
la Semitica, disciplina que tiene con la Metodologa numerosos puentes.
Este enfoque pragmtico11 es el que da sentido a las incursiones que
hace Samaja para comprender la naturaleza del conocimiento cientfico en
su dimensin dinmica, o sea, centrando la pregunta en qu hace el
cientfico cuando hace ciencia?, para derivar desde all las consecuencias
que se desprenden en los aspectos lgico-normativos que regulan este
hacer. Esto es clave en la propuesta de Samaja, pues todo su trabajo ha
girado siempre en comprender los procesos de la ciencia ms que prescribir;

11

No debe confundirse el sentido que aqu se da al trmino pragmtico, que de


ninguna manera es sinnimo de prctico o til, sino que se emplea para invocar los
vnculos que el conocimiento cientfico tiene respecto del mundo de la praxis o de las
vivencias cotidianas, histricas, de los sujetos que hacen ciencia.
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estudiar las operaciones que se desarrollan como parte de la lgica de ese


proceso ms que indicar procedimientos a seguir, descubrir el valor, el origen y la utilidad de las categoras del pensamiento que posibilitan la construccin del conocimiento antes que tomarlas como nociones per se dadas
de antemano.
Con justa razn l consideraba que por esa va se pierde lo fundamental, esto es, el sentido profundo de cada accin, de cada concepto, de
cada consecuencia que se deriva y que slo encuentra significacin plena
posicionndonos en la gnesis del conocimiento que produce la ciencia.
As pues, es desde esta ptica como cabe considerar sus aportes que pretendo presentar en los tpicos que siguen. Dems est decir que la perspectiva gentica ha sido totalmente descuidada en las lneas ortodoxas del
pensamiento epistemolgico, las que por otra parte han sido dominantes
en el siglo XX.

La lgica del proceso de investigacin


La mayora de los manuales de Metodologa presentan un gran
inters por destacar los aspectos que hacen al proceso de investigacin
desde el ordenamiento secuencial de las acciones que cabe esperar del investigador. Esta versin de los asuntos de la ciencia es, al menos, la tendencia ms corriente.
Desde este punto de vista toma fuerza la descripcin del proceso de
investigacin que yo llamara la forma esttica y, hasta en cierto sentido,
ingenua sobre dicho proceso. Segn esta versin se presenta a la investigacin como transitando por distintas etapas, todas ellas
cronolgicamente ordenadas desde el inicio de la investigacin hasta el
final de la misma. Asociado a ello se abordan posteriormente cada una de
esas etapas considerando los pasos a seguir: haga esto o aquello y obtendr esto otro! Esta concepcin simplifica demasiado las acciones que realmente se generan en un proceso cientfico, desembocando as en una imagen estereotipada y prescriptiva de la investigacin. Supone adems que el
propio inicio de la investigacin es claro y bien diferenciado del resto de
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los momentos de dicho proceso, como as tambin que su finalizacin


conduce a un resultado preciso y contundente que se desprende casi
automticamente si se siguen fielmente los pasos y las etapas de la investigacin.
Por supuesto que en un planteo as el sujeto investigador aparece
en un plano secundario, supeditado a un conjunto de recetas que el
metodlogo indica para llegar a buen puerto. Pero, cules son los alcances
de tales acciones, a qu nuevas construcciones conducen, qu cuestiones
plantea el conocimiento cientfico en su estado de formacin (o de proceso) y qu significa en ltima instancia llegar a buen trmino una vez recorrido dicho camino? Son stos los interrogantes cruciales que Samaja se
propone abordar para arrojar luz sobre eso que llamamos ciencia o conocimiento cientfico, planteando la lgica del proceso como dimensin
sustantiva que da fundamento a sus indagaciones, no presuponiendo nada
de antemano sino examinando las operaciones, componentes y relaciones
por las que transcurre la ciencia como proceso, para despus resituar los
aspectos que corrientemente son tratados en los manuales, a la luz de la
lgica12 que sostiene ese proceso.
Uno de los aportes sustantivos de Samaja ha sido sustituir la nocin
de etapas y pasos por las nociones de instancias de validacin, fases y
momentos de la investigacin. Qu significan cada una de ellas y qu
cambios introducen?
Se entiende que una investigacin cientfica va desdoblndose en
funcin de la necesidad de validar determinadas acciones que se generan, las cuales estn orientadas a resolver ciertos desafos que implica el
advenimiento mismo del conocimiento que est producindose en la investigacin. Por esta razn, las instancias de validacin comprometen a las
distintas hiptesis que intervienen en el proceso y sobre las cuales el inves-

12

Recurdese el significado que en este texto atribuimos a la palabra lgica, ut supra


aclarado.
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tigador est llamado a dar cuenta13 y que tienen-que ver con las operaciones que se desarrollan en el contexto del proceso de la ciencia.
Desde este punto de vista, en toda investigacin cientfica se ponen
en juego cuatro instancias de validacin, cada una de ellas definidas por
distintos tipos de hiptesis. As, el proceso de investigacin queda plasmado por las instancias de validacin conceptual, emprica, operativa y
expositiva, en las que se plantean y se validan las hiptesis sustantivas,
indicadoras, de generalizacin y retricas, respectivamente. Dichas
instancias ponen de manifiesto la secuencia cronolgica de acciones, pero
de ninguna manera esto significa que prime lo cronolgico, pues en el
planteo de Samaja la razn de ser de cada instancia de validacin y de cada
hiptesis, as como de las relaciones que entre ellas se establecen, no es
cronolgica sino lgica, es decir, responde a las necesidades reales de la
prctica cientfica y expresa el modo en que el sujeto investigador va resolviendo la tensin que se instala en todo el proceso entre lo terico y lo
emprico, aspecto que trataremos en el apartado siguiente.
Dichas instancias intentan responder a una de las condiciones esenciales que definen al conocimiento cientfico, que es la validacin de las operaciones y de las consecuencias (o resultados) que se desprenden de ellas
(que en la Filosofa de la Ciencia se conoce como el problema del contexto
de justificacin). La validacin nos remite as al gran interrogante que suscita constantemente al trabajo del cientfico, que puede expresarse bajo la
siguiente pregunta: cmo puedo estar seguro de lo que afirmo, o qu derecho me asiste a sostener lo que digo? Este interrogante remite a la dimensin
del quid juris (cuestin de derecho) al que inevitablemente hay que responder en tanto define uno de los rasgos especficos que diferencian a la ciencia
de otros tipos de conocimiento, esto es, la posibilidad de legitimar las
conclusiones a que se llega y de generalizar los resultados.
13

Decimos dar cuenta para sealar que la ciencia conlleva la necesidad de fundamentar o validar las principales decisiones que se tomen y las operaciones que de ello se
derivan, que debern justificarse frente a terceros, es decir, ante la comunidad que legitima
el producto de la misma como conocimiento cientfico
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

Por otra parte, Samaja trabaja otras nociones metodolgicas que


permiten encontrar respuesta a otro tipo de preocupacin que enfrenta
constantemente el cientfico: cmo hacer avanzar la investigacin. Este
es un problema ligado a la eficacia de las acciones y de los medios empleados para resolver el problema de investigacin planteado.
Para ello desarrolla dos conceptos claves, la nocin de fases y la
nocin de momentos de la investigacin, nociones que se vinculan a lo
que en Epistemologa se conoce como el contexto de descubrimiento de
la ciencia. Samaja aplica la nocin de fases para hacer referencia a aquellas
acciones que admiten un antes y un despus (y por eso se vinculan con el
aspecto cronolgico que presenta el proceso), reservando el trmino momento para aquellas operaciones que no admiten un antes y un despus.
Por ejemplo: la recoleccin de informacin es precisamente una fase porque ella opera antes que el tratamiento de los datos y despus que se ha
diseado el objeto de estudio de la investigacin. En cambio, la realizacin de una entrevista a un informante clave define un momento, en tanto
no se puede desprender esa accin de la hiptesis sustantiva14 y de los
conceptos definidos desde la teora adoptada, que permitirn interpretar el contenido de la entrevista.
En este sentido, el proceso de investigacin puede analizarse a partir
del movimiento dialctico, y no lineal, que sostiene la gnesis del proceso.
Este es el ncleo conceptual del pensamiento de Samaja, pues lo importante
es comprender la regulacin dinmica que se establece entre las instancias, fases y momentos del proceso. Samaja ha trabajado, en torno a esto, las
nociones de expansin, movimiento circular, ensimismamiento y ascenso
que tienen lugar en el desarrollo de la investigacin (sobre esto vase su libro
Epistemologa y Metodologa, Parte IV). El proceso de investigacin puede
verse as como un proceso de ascenso desde lo abstracto a lo concreto. Esto signi-

14

Se entiende por hiptesis sustantiva a lo que corrientemente en Metodologa es la


Hiptesis de investigacin que se contrasta, que suscita la dinmica del proceso de construccin de nuevo conocimiento y sobre lo cual pivotean las acciones que se desarrollan.
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fica que a medida que avanza la investigacin se logra reducir el carcter


abstracto que asume el objeto de estudio en los momentos inciales, hacia
grados crecientes de concretizacin, que alcanzan su mxima expresin al
final de la investigacin cuando se logra resolver el problema planteado.
Estas consideraciones nos llevan al apartado siguiente.

Dialctica entre el proceso y el producto de la investigacin


Uno de los aportes claves de Juan Samaja ha sido tambin el haber
clarificado respecto de las dos dimensiones en que puede abordarse la investigacin cientfica.
Casi siempre se ha tendido a considerar la investigacin desde el punto
de vista de los resultados que alcanza, o sea, por referencia al producto
obtenido, que es lo que denominamos conocimiento cientfico. Sin embargo,
la investigacin puede, y debe, analizarse tambin desde el punto de vista
del proceso que engendra dicho conocimiento, en cuyo caso el anlisis se
orienta a captar la dimensin gentica de la investigacin cientfica.
Por qu es importante distinguir ambas dimensiones? En primer
lugar, porque si no nos adentramos a la dimensin gentica es imposible
comprender la investigacin desde dentro, es decir, asumiendo los avatares a que nos enfrenta la lgica misma del conocimiento en su estado de
desarrollo y, como vimos en apartados anteriores, esto es una preocupacin central de Samaja para arrojar luz al tipo de conocimiento que es la
ciencia, por referencia a su naturaleza (u ontologa) y a las categoras constructivas que pone en juego.
En segundo lugar, diferenciar ambas dimensiones posibilita identificar el lugar que le corresponde a la teora y al plano emprico respecto a las
inferencias (o modos de razonamiento) que se generan en el desarrollo de
la investigacin.
Slo desde esta perspectiva tiene sentido preguntarnos por el tipo de
producto que genera la investigacin cientfica. El producto puede enten158

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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

derse como la re-descripcin del objeto de estudio, siendo ste un sistema


complejo cuya naturaleza es esencialmente hbrida, en tanto comporta elementos tericos (conceptos) que sirven como descriptores de la situacin
real estudiada, y los referentes empricos (o rasgos descriptivos) del objeto
que nos enfrenta a determinadas configuraciones sobre los hechos, cuyo
comportamiento se espera poder explicar al trmino de la investigacin.
Esto significa que el producto de la investigacin es el objeto de estudio analizado, descrito y explicado a la luz de cierto sistema terico. El
objeto de estudio evoca esa parcela del mundo real llevado al plano de la
indagacin cientfica, es decir, un objeto de conocimiento que en tanto aade la intencionalidad y propsitos fijados por el investigador se transforma
en el objeto de investigacin. Desde este punto de vista, el producto expresa la
reconstruccin de los rasgos con que advienen los objetos empricos, en funcin de los indicadores que permiten hacer ese cartografiado sobre un sistema
conceptual que proporciona el contexto interpretativo de su comportamiento. De esta manera estamos situndonos en el plano de la dimensin estructural en la investigacin (o del producto) ya que all se exhibe la traduccin de los valores de las variables estudiadas a los conceptos que posibilitan resolver el problema de investigacin inicialmente planteado.
Pero, para poder llegar a dicho producto (o estructura resultante) es
preciso hacerlo nacer, o para decirlo en trminos ms sencillos, haber pasado por la dimensin gentica o de construccin del producto de la investigacin. Este plano de la gnesis se enmarca en un contexto de tensin
entre lo emprico y lo terico que se mantienen contradictoriamente en
todo el proceso y, por este motivo, si bien las acciones que se desarrollan
en la investigacin estn empapadas de la incertidumbre propia de toda
gnesis, alberga una extraordinaria riqueza, que no llega a apreciarse plenamente porque cuando estamos aproximndonos al final, es decir, resolviendo el problema de investigacin, el producto del proceso boira la gnesis
y sta recae por inmediatez en las estructuras ms prximas a la epignesis.15
15

Se entiende por epigenesis a la estructura o sistema organizado que resulta al final de


un proceso de gnesis (lo que emerge o aflora como producto).
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Samaja estudi la profunda relacin que existe entre gnesis y estructura,


ya que si bien en principio las hemos distinguido por necesidad de rescatar el proceso formativo, no por ello deben entenderse como dos dimensiones separadas.
Ambos procesos (diferenciacin e integracin) se desprenden de los
conceptos desarrollados por Hegel. Quienes hemos aprendido al lado de
Samaja sabemos perfectamente que todo su pensamiento anda en ese gran
pensador alemn del siglo XIX. Decir que el producto resultante de una
investigacin16 borra la gnesis significa que ha dejado atrs la riqueza del
proceso y ha reconstruido (en funcin de la interaccin que opera entre
sujeto y objeto) la trama de vnculos que se establecen en el sistema de
matrices de datos (volveremos luego sobre este concepto). Pero tambin
significa que sin la gnesis es imposible comprender el producto que obtiene la
investigacin, es decir, eso que llamamos conocimiento cientfico. En
este punto es donde se reasume el hacer de la ciencia (su carcter
operatorio17 y creativo) que haba sido descuidado en la historia de la
Epistemologa. Por otro lado, decir que el producto recae por inmediatez
significa que al cabo de la misma lo ms concreto es la reconstruccin lograda del problema planteado y que ha operado como un movimiento conceptual tendiente a reducir la tensin entre teora y plano emprico, expresada entonces como resultados obtenidos por la investigacin. Dichos resultados constituyen los datos que permiten sostener la respuesta al
problema y esto es lo ms inmediato de que se dispone al final de la
investigacin.

16

Entindase por producto resultante al objeto de estudio reconstruido al final del


proceso como respuesta al problema de investigacin, y que resulta del trabajo constructivo sobre el dato cientfico.
17
El trmino operatorio fue acuado por Ladrire (1978), al cual adherimos totalmente. Piaget ha trabajado este mismo carcter del conocimiento con el trmino accin.
160

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Dialctica entre gnesis y epignesis y su importancia en la re-construccin del objeto de estudio


Las nociones desarrolladas en el apartado anterior permiten comprender el enfoque que Samaja le ha impreso al estudio de la investigacin
cientfica. Para l, la preocupacin principal es descubrir y explicar las contradicciones internas del proceso de conocimiento, de qu modo se resuelven
y, a la par, cmo en cada avance del proceso emerge una configuracin
distinta del objeto, que se reconstruye a partir de la interaccin que se
establece con el sujeto cognoscente en el marco de la contradiccin teora
plano emprico y que slo alcanza pleno sentido en el contexto de la
totalidad aulorregulada del conocimiento que est formndose.
Por esta razn Samaja sostiene que la investigacin avanza por saltos
epigenticos (2004), lo que indica que el proceso constructivo del conocimiento no es lineal, sino dialctico, espiralado, lo que no debe interpretarse
como una espiral ad infinitum sino siempre constreida al marco de las experiencias posibles. Este enfoque lo llev a indagar en los constructos aportados
por otras disciplinas, como es el caso de las nociones desarrolladas por la
Epistemologa Gentica, especialmente las aportaciones efectuadas por el
grupo de pensadores e investigadores nucleados en la Escuela de Ginebra,
cuya instancia fundacional viene dada por los estudios de Piaget y sus colaboradores. Actualmente, el reconocido Dr. Antonio Castorina de Argentina
es uno de los investigadores que viene trabajando en esta epistemologa.
Pero Samaja tambin ancl su pensamiento en los aportes de la
Embriologa y la moderna Teora de la Evolucin. Desde este ngulo ha planteado que las acciones y componentes del proceso de investigacin pueden
comprenderse como un movimiento regulado entre la gnesis y la ontognesis.18
18

Cfr. Epistemologa y Metodologa (p. cit.). Todo el libro gira en torno a este importante eje del anlisis. Consltese especialmente las Partes III y IV. La ontognesis viene a
si jijear la reconfiguracin de! ser (o del algo). en este caso el objeto de estudio de la
investigacin. conforme transito por los distintos estadios originarios en el proceso de
gnesis.
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La regulacin dinmica que se establece entre el proceso que avanza


guiado por determinados propsitos fijados por el investigador, y los resultados que van consiguindose conforme se desarrolla el proceso (productos ontogenticos emergentes) pone de relieve otra cuestin de suma
importancia, trabajada por Samaja a partir de la dialctica hegeliana, y
que l la llev al estudio de la investigacin cientfica. Me estoy refiriendo
al concepto de Aufhebung, nocin clave para comprender por qu el producto de la investigacin resuelve la contradiccin mantenida en todo el
proceso entre la teora y los descriptores empricos. Dicho concepto viene
del verbo Aufheben que en alemn significa levantar pero en sus tres
acepciones: suprimir, conservar y superar.
Por lo tanto, el trmino Aufhebung describe la reconstruccin del
objeto de estudio que opera durante la gnesis de la investigacin, mediante la recoleccin, tratamiento e interpretacin de los datos guiados
por el marco conceptual que sostiene la investigacin. En consecuencia, es
una idea fecunda para captar la lgica del proceso y la riqueza del material
con que interacta el investigador para responder al problema planteado.

La distincin de los dos modos del mtodo


Una de las contradicciones que se ha mantenido por mucho tiempo en
las reflexiones epistemolgicas se desprende de las condiciones mismas que
definen el conocimiento que produce la ciencia. Por un lado se le exige a la
ciencia que las respuestas que elabora puedan ser generalizables, es decir,
expresables en un lenguaje universal y, por otro, se le pide a la ciencia que
contraste las ideas (hiptesis) que propone como explicaciones sobre los hechos. Ambas condiciones son irreductibles19 entre s y, no obstante, el conocimiento que llamamos cientfico las exhibe y las incorpora como atributos
inherentes a su propia naturaleza. Cmo es posible esto?

19

Irreductible significa que el conocimiento cientfico no puede reducirse a una de


ellas.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

Si la ciencia aspira a la universalidad no puede desarrollar, al mismo


tiempo, la contrastacin emprica, pues los enunciados universales no son
contrastables en la experiencia en tanto no son decidibles. A su vez, si la
ciencia aspira a contrastar sus hiptesis opera sobre enunciados particulares, que s son decidibles, pero entonces ella no puede aspirar a la universalidad. Este dilema que puede describirse bajo la metfora del problema
del huevo o la gallina, ha sido llamado por Samaja la contradiccin interna de la ciencia20, considerando que es la contradiccin principal del
conocimiento cientfico.
Resolver esta contradiccin exige abrir la indagacin sobre la ciencia
para desprenderla a partir de la no-ciencia, esto es, desde la praxis o mundo
de la experiencia cotidiana. Ahora bien, este punto de vista exige resignificar
tambin el sentido del mtodo ya que gran parte de los debates
epistemolgicos han quedado atrapados en dos posturas antagnicas. Por
un lado, estn quienes afirman que la tarea del epistemlogo debe centrarse en explicar cmo la ciencia justifica o valida el tipo de conocimiento
que elabora, cuestin sta que lleva a centrar el inters en lo que se conoce
como el contexto de justificacin, que bsicamente ha llevado a priorizar
la reconstruccin racional de las teoras cientficas, es decir, buscando una
explicacin de cmo operan las teoras una vez dadas, mediante la bsqueda de sus resortes normativos derivados de la Lgica y la Matemtica.
Desde otro ngulo, estn quienes sostienen que la reflexin
epistemolgica debe ocuparse tambin del contexto de descubrimiento,
plantendose cmo surgen las teoras cientficas y qu mecanismos llevan al
surgimiento de las hiptesis. Pero esta lnea de indagacin se ha desarrollado lenta y marginalmente en el campo de la Epistemologa, y el rescate
de estas preguntas centrales no slo condujo a una Epistemologa orientada hacia la praxis, sino tambin a un giro en la Metodologa, ms preocupada por la gnesis.

20

Cfr. Samaja. Juan. (1996). El lado oscuro de la razn. Cap. 1.


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Emilas Darlen Carmen Lebus

El planteo que hace Samaja en torno a estos debates es que el mtodo no puede ser entendido unidireccionalmente, sea como un conjunto
de acciones destinadas a justificar, o en su defecto, destinadas a descubrir.
Para Samaja, el descubrimiento y la validacin (o justificacin) son dos facetas
de un nico proceso, el proceso dialctico que desarrolla la investigacin,
que, conforme sealamos en pargrafos anteriores, se mueve suscitando
acciones de bsqueda y, simultneamente, instalando la necesidad de dar
cuenta de cada nuevo dato, de cada indicador, de cada estrategia adoptada, de cada concepto, cuestiones stas que descansan en los acuerdos
intersubjetivos que definen a la ciencia como una actividad socialmente
coordinada
Esta concepcin permite resolver los antagonismos y evitar las posturas excluyentes que tanto dao han hecho a la Metodologa, llevndola
por senderos errneos, derivando en dogmatismos y prescripciones a priori
sobre el hacer de la ciencia. Pero adems este enfoque posibilita evitar el
error de creer que slo se descubren hechos y de que slo se validan teoras.
Samaja sostiene, en cambio, que se descubren hechos y teoras, como tambin se validan hechos y teoras. Ntese que lo que se valida o lo que se
descubre opera respecto a la naturaleza inextricablemente dialctica del
propio objeto de estudio, ya que ste rene tanto componentes tericos
como empricos.
Este posicionamiento que adopta Samaja abre nuevas perspectivas a
la reflexin epistemolgica pues permite ubicar 21 las distintas
epistemologas que se han sucedido en la historia del pensamiento cientfico moderno a partir de la distincin arriba mencionada. Est claro que
21

En el sentido de que se pueden referenciar cada una de esas propuestas episternolgicas


segn estos cuatro componentes que ubican las acciones de investigacin como movindose (o girando) en torno a esas dimensiones de descubrimiento o de validacin que
estn empotradas en la esencia misma de la investigacin cientfica, dado que sta conlleva la bsqueda de patrones de regularidad emprica, patrones de significacin terica
de las regularidades fcticas, patrones de desarrollo de ideas creativas y patrones de sostenimiento de las estructuras tericas propuestas por la ciencia.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

la dialctica hace la apuesta de comprender el pensamiento cientfico a


partir de resolver las contradicciones que surgen cuando la reflexin
epistemolgica est focalizada en una postura particular y, desde all, reconstruir la contradiccin y alcanzar el proceso de Aufhebung ya explicitado.

El problema de los medios en que transcurre la investigacin


La ciencia constituye una actividad socialmente organizada, de manera que su prctica est atravesada por imperativos institucionales
administrativos que regulan esa actividad. En efecto, este carcter se expresa en la formacin de Institutos de Investigacin, en las polticas cientficas y de desarrollo tecnolgico, en las agendas de temas prioritarios de
investigacin, etc., que condiciona tanto la factibilidad como la viabilidad
de las investigaciones.
Samaja sostiene que las matrices epistmicas22 se enmarcan y se
desarrollan en los contextos de sentido que proveen las sociedades organizadas bajo las formas estatales (sociedades con Estados). En este anlisis
socio-histrico que Samaja realiza de las posibilidades de desarrollo de la
actividad cientfica, sostiene que la ciencia es posterior a la existencia de
los Estados.23
Considero que este punto es un aspecto clave para analizar el desarrollo de la actividad cientfico-tcnica en nuestro pas, por ejemplo, ya
que la consolidacin y afianzamiento de las instituciones cientficas expresa, en cierto modo, el grado de institucionalizacin alcanzado por una
sociedad.
Samaja advierte sobre la necesidad de efectuar una revisin crtica del
tipo de ciencia que estamos produciendo, pues, en un mundo globalizado,
22

Matrices epistmicas, en la postura de Samaja, viene a indicar los esquemas, modelos o paradigmas de la ciencia.
23
Cfr. Samaja, Juan. (1993. p. cit.). Parte V.
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la ciencia tiende a aliarse cada vez ms con la tecnologa (y no por razones


casuales) y a direccionar la investigacin en pos de objetivos pragmticos,
cortoplacistas y orientados por las demandas del mercado.24
Cul es la consecuencia que se deriva de esta tendencia? Samaja, y
tambin otros pensadores, advierte de los efectos negativos que acarrea un
enfoque unidireccional de la ciencia, descuidando sus importantes aportes
a la sociedad en la bsqueda de solucin a problemas graves que nos aquejan en este siglo XXI que comenzamos a transitar, entre ellos la pobreza,
las desigualdades, la marginacin social, las desventajas productivas, el
poder avasallante de los medios de comunicacin, el cambio en los patrones culturales, el deterioro progresivo de la calidad ambiental y la extincin paulatina de los recursos, el poder econmico y su impacto en los
pases subdesarrollados...
La solucin a estos problemas sustantivos requiere abrir la indagacin sobre el papel de la ciencia en la sociedad, implicando la necesidad de
desarrollar no slo investigacin aplicada, sino tambin la investigacin
bsica y la investigacin enfocada con sentido crtico hacia los temas estratgicos de alta relevancia social. Esto implica asumir una crtica dialctica
que apunte a encontrar y re-definir, en las condiciones actuales de las
relaciones mundiales y nacionales, los vnculos que se establecen entre
ciencia, tecnologa, sociedad, Estado y mercado.
Una poltica cientfica seria debe tener en cuenta todas estas dimensiones para lograr una ciencia que no slo atienda a las necesidades
inmediatas, sino que apunte a abrir la investigacin para construir, como
en antao se ha hecho, una ciencia que propicie el desarrollo de la investigacin terica, la reflexin filosfica, la investigacin centrada en los
valores y los dilemas ticos que la misma ciencia actual abre en muchos
24

Existe un texto de Samaja que pone de manifiesto esta preocupacin central, titulada
Sobre la ciencia, la tcnica y la sociedad. Para pensar la nueva agenda de la Educacin
Superior. Dossier que me ha facilitado el autor. Desconozco si ha sido publicado.
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campos de estudio. Hablo de crtica dialctica para sealar que el esfuerzo reflexivo debe ser capaz de contemplar las contradicciones que la ciencia
actual presenta, para generar sntesis superadoras de sus propias limitaciones, a partir de explorar sus resortes profundos anclados en el sentido comn.
Desde este punto de vista, Samaja examina qu tipo de vnculos se
establecen entre las prcticas cientficas concretas y los medios que condicionan dichas prcticas. Por un lado, la investigacin depende de las tecnologas de registro de la informacin, y, por otro lado, la investigacin
misma puede conducir al desarrollo de tcnicas ms precisas y procedimientos ms adecuados para el tratamiento y sistematizacin de la informacin. Adems, el producto de una investigacin (los resultados conseguidos) pueden operar como medio de investigaciones futuras, al abrir
nuevos interrogantes y suscitar nuevos procesos de bsqueda en torno a
una temtica principal.
El proceso, el diseo y el proyecto de investigacin: una distincin
preliminar para poder construir puentes
Samaja advirti tambin sobre la importancia de distinguir con claridad ciertos aspectos que constituyen tres facetas de un mismo asunto: el
Proceso, el Diseo y el Proyecto de Investigacin. La diferencia entre ellos
no est dada por mera decisin arbitraria sino por la relacin que establecen con el sujeto investigador y por el tipo de vnculos que comportan
respecto a la investigacin misma.
Desde que la ciencia se ha constituido una actividad social organizada vino a descansar en los contextos normativos que regulan dicha
actividad y que devienen, como puntualizamos en el apartado anterior,
de las reglas que definen las sociedades con Estado. Por esta razn, la
ciencia asume una dimensin administrativo-institucional que antes del
siglo XIX no exista. Incluso antes de ese momento, no podramos hablar siquiera de la existencia de cientficos ya que la labor de prominentes hombres como Galileo, Kepler, Newton, Darwin y tantos otros, se
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conoca ms bien como la dedicacin de los filsofos,25 configurando


una tarea que prosperaba sin los mecanismos de control que emanan de
la organizacin social del conocimiento, como lo son hoy en da los Centros de Investigacin, las Sociedades Cientficas, los Institutos Tecnolgicos o las Academias de Ciencias, por mencionar slo unas pocas formas de
realizacin de ese control. Pero en los tiempos de aquellos pioneros de la
ciencia moderna su obra era como apuntan Lpez Gil y Delgado- una
tarea de lobos solitarios (1994:157).
Piaget nos dio una pista sobre el fenmeno de la ciencia como actividad organizada, cuando ubic los mecanismos de gnesis del conocimiento en el seno mismo de la evolucin social y de la cultura.
Teniendo en cuenta este hecho, pero sobre todo, el giro interpretativo
que Samaja diera al desarrollo de la ciencia, vinculndola y desprendindola de los procesos de gnesis y regulacin surgidos del proceso mismo
de evolucin social, es preciso diferenciar las acciones de investigacin segn tres perspectivas diferentes, ya que la esencia (o sustancia) de las cuestiones a resolver en cada caso son diferentes.
Me estoy refiriendo a la distincin que Samaja seal entre proceso
de investigacin, diseo de investigacin y proyecto de investigacin.
Con frecuencia, en torno a estas cuestiones suele reinar una confusin que
no es menor, y esa confusin afecta al producto que se espera obtener de
las tareas que el investigador lleva a cabo.
El Proyecto de Investigacin es el documento que se eleva a terceros, a
la entidad controladora de la gestin de la investigacin y, como tal, exige
resolver aspectos que indiquen con claridad, todos los tems solicitados
por stos para evaluar y controlar el desarrollo de la investigacin, sus
tiempos, sus estrategias investigativas, los recursos que demandar su ejecucin, la relevancia del tema de investigacin y su impacto esperado. El
25

168

Wainstein (2006) hace referencia a esta cuestin; pg. 23.


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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

proyecto pone de manifiesto el aspecto institucional que asume hoy la


prctica cientfica. Sin embargo, sera un error considerar que el proyecto
es slo una cuestin formal que se presenta a una institucin y se guarda
en algn lugar; al contrario, sin este soporte documental y de registro
sera inviable la ciencia en las condiciones actuales, al ser esto parte intrnseca de los vnculos entre la ciencia y los contextos socioculturales en que
ella se inscribe.
En cambio, el Diseo de la Investigacin hace referencia a la parte de
la investigacin que uno est dispuesto a planificarla, mediante la identificacin precisa de los niveles en que operan los datos que definen el objeto
de estudio, as como la planificacin rigurosa y metdica de los cursos de
accin. Como podr verse, el diseo anticipa y programa, por un lado, la
estructuracin que adopta el objeto de estudio tal como ste resulta modelado en funcin de los significados anclados en el mundo de la praxis.
Por otro lado, el diseo prev las acciones de investigacin, las operaciones
que compondrn los indicadores y las estrategias investigativas (cursos de
accin o mtodo) mediante los cuales el investigador ir al encuentro del
objeto de estudio.
Por lo tanto, es una dimensin fundamental de la investigacin e
implica una serie de tareas comprometidas para el investigador, a resolver
antes de iniciar la instancia de la contrastacin emprica de la hiptesis. El
nfasis que se haya puesto en las tareas del diseo depende de las necesidades mismas que el investigador llega a percibir respecto a lo que exigir el
desarrollo de la investigacin, por lo que el esfuerzo dedicado a esta dimensin se traducir en la eficacia26 del proceso de investigacin.
Por ltimo, el Proceso de la Investigacin es la dimensin ms rica y
ms compleja, ya que constituye el desarrollo mismo de la investigacin,
la construccin del conocimiento en accin. Comporta tanto la gnesis
26

Se entiende por eficacia, en este punto, la cualidad de hacer avanzar el proceso de


investigacin.
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del conocimiento cientfico como los resultados ontogenticos (emergentes) que van obtenindose como productos parciales surgidos en el contexto del proceso.
Es en esta dimensin donde ms se aprecian las relaciones profundas y comprometidas que se establecen entre el sujeto investigador y el
objeto de indagacin, y que suscita la dinmica misma del proceso.
En consecuencia, el planteo de Samaja es que estas dimensiones hay
que comprenderlas como tres lados de una misma cosa, que estn estrechamente relacionadas. Sin embargo, la distincin entre ellas se impone
por fuerza propia, pues est en la naturaleza misma del conocimiento cientfico el reclamar para s componentes institucionales (proyecto), componentes planificables (diseo) y acciones concretas para producir conocimiento (proceso). En este sentido, entre ellos se establece nuevamente un
vnculo dialctico, por el cual el proceso de la investigacin (o la lgica de
construccin del conocimiento cientfico) puede ser considerado la sntesis que integra y supera tanto a los esfuerzos que impone el proyecto
(dedicado a terceros) y el diseo (como instrumento de apoyo al propio
investigador). Por ello el proceso de investigacin se vuelve as la nocin
ms fecunda de las tres dimensiones.

El enfoque del Sistema de Matrices de Datos como aporte indito


de Samaja
Si hay algo que caracteriz la actitud cientfica de Juan Samaja ha
sido su humildad, cualidad sta que cultiv al mximo y que qued
evidenciada en sus desarrollos conceptuales. Quien lea sus obras podr
corroborar por s mismo este atributo, ya que preserv siempre el respeto
hacia las ideas trabajadas con anterioridad por otros autores.
Digo esto porque si se aprecia y valora los giros interpretativos, las
nociones que introdujo y el desarrollo de ideas integradoras que cultiv a
lo largo de su trayectoria intelectual, puede afirmarse que stos han sido
170

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muy amplios y han tocado prcticamente todas las principales preocupaciones de la Metodologa.
No obstante, he escuchado decir a Samaja, en reiteradas oportunidades, que su nico aporte totalmente indito a la ciencia, que l poda
atribuirse, es la explicacin que elabor sobre el dato cientfico y que l
llam el sistema de matrices de datos. En verdad, considero que es realmente justo reconocer este aporte que constituye un autntico avance en
la investigacin metodolgica, que no encuentra antecedentes de un desarrollo similar al otorgado por Juan Samaja en lo referente a la comprensin
y explicitacin de la naturaleza del dato.
Para Samaja el sistema de matrices de datos expresa la estructura del
objeto de investigacin tal como resulta de las tareas de diseo. El objeto
resultante del proceso de modelizacin del asunto de inters (o de investigacin) es denominado por Samaja objeto-modelo
Este objeto-modelo se presenta organizado en distintos niveles jerrquicos que expresan el carcter relacional y dialctico de los datos que
intervienen en una investigacin cientfica. Para l, en una investigacin
intervienen al menos, es decir, como mnimo, tres matrices de datos que
operan en tres niveles diferentes: el nivel de anclaje, el nivel subunitario y el
nivel supra-unitario (o contextual).
El nivel de anclaje expresa la unidad a la que evoca el tema de investigacin, es decir, nos remite a la totalidad de sentido y como tal implica la
referencia a las principales variables y unidades de anlisis. El nivel subunitario plantea la referencia a las matrices que se desprenden de la particin del objeto de estudio, siendo entonces un nivel de mayor
desagregacin del dato. En este nivel operan los indicadores cuya razn de
ser es la medicin27 de las variables planteadas en el nivel de anclaje. Por
ltimo, el nivel supra-unitario hace referencia a las unidades de anlisis y
variables que definen las condiciones contextuales que regulan a los datos
27

Medicin que puede ser cuantitativa o cualitativa.


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171

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del nivel de anclaje. Samaja sostiene que estos niveles no deben entenderse
como entidades separadas. Si bien, cada uno de ellos define un nivel que
posibilita operar all en determinado momento de la investigacin, entre
ellos se establecen procesos de constitucin y de regulacin. Los procesos
constitutivos tienen lugar desde las matrices de menor integracin hacia las
de mayor integracin, lo que lleva a admitir que en el sistema de matrices
opera un movimiento de ascenso que permite omitir el nivel de anclaje a
partir de las matrices del nivel sub-unitario y, asimismo, contextualizar el
nivel de anclaje por referencia a las unidades ms integradoras que operan
en el nivel supra-unitario. A su vez, los procesos de regulacin hace referencia a los efectos de sentido que condicionan desde las matrices ms
integradoras a las menos integradoras, por lo que ellas actan como contextos de estas ltimas. Es decir, Samaja entiende que los vnculos entre
matrices de distintos niveles de integracin son dialcticos y responden a la
propia naturaleza del dato cientfico que opera como una lgica de construccin de sentido (o como una funcin semitica), de caracterstica jerrquica. Esto lleva a resignificar enormemente la cuestin que, a mi criterio, es
la de mayor importancia en el proceso de investigacin: el trabajo centrado
en los datos.
La operatoria que se suscita en el proceso de investigacin sobre el
sistema de matrices sostiene la reconstruccin del objeto-modelo, lograda
en el curso del proceso, a partir de los movimientos dialcticos que se
establecen entre datos de distinto nivel. Tiene razn Samaja cuando afirma que investigar cientficamente es construir sistemas de matrices; llenar matrices; procesar matrices e interpretar matrices de datos. (1995:182)
Ahora bien, para llegar a esta construccin conceptual y metodolgica
que Samaja aporta sobre la naturaleza del dato, parti primero de un anlisis crtico y superador de las tesis de Galtung y Lazarsfeld. Para stos, el
dato cientfico es tripartito por estar constituido por el individuo de estudio, la variable y el valor del dato. Samaja postula, en cambio, que el dato
cientfico es de naturaleza cuatripartida y que adems de los componentes
anteriores interviene un cuarto componente: el indicador.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

Llama la atencin sobre cmo a esos autores se les escap la participacin del indicador, al cual entiende como la combinacin de una dimensin (o sentido especfico de la variable) ms el procedimiento (u
operacin) aplicado a esa dimensin para producir el valor del dato (los
autores mencionados haban analogado indicador con dimensin, lo que
constituye un profundo descuido). Cmo se puede descuidar, nada ms
ni nada menos, que el importante papel del indicador, sin el cual no habra posibilidad de construir (o producir) el valor del dato?
A mi entender, el indicador viene presentificar (en su propia ontologa) la existencia de un sujeto productor de significado, ya que el dato es
dato para alguien. Es decir, el indicador instala ipso Jacto la existencia del
sujeto cognoscente, lo cual no es una cuestin menor ya que en esto estriba el cambio metodolgico fundamental que acompaa el giro desde las
epistemologas ortodoxas hacia las epistemologas de la praxis (dialctico /
constructivistas), al implicar en la gnesis misma del conocimiento (expresada en la reconstruccin de los datos) la interaccin sujeto objeto.

Contribucin de Samaja al estudio del conocimiento cientfico desde el Paradigma Cognitivo


En las pginas que siguen abordar los aportes conceptuales de Samaja
respecto al problema de la cognicin en general y sus consideraciones sobre
el lugar que le cabe, en este contexto, al conocimiento cientfico en particular. Para ello es preciso posicionamos en la perspectiva ms amplia y ms
integradora del pensamiento de Samaja, que sustenta los grandes interrogantes
que le preocupaban en los ltimos aos y sobre los cuales dedic la mayor
parte de sus ltimas producciones intelectuales. Con este propsito dedicaremos el resto de este artculo, presentando de una manera globalizadora la
esencia de su punto de vista sobre el tema. De acuerdo a Samaja, el conocimiento cientfico puede comprenderse mejor a partir de la reflexin semitica. Como sabemos, la Semitica es la ciencia del estudio de los signos. Si
bien esta disciplina se ha construido con el aporte conceptual de distintos
pensadores, sin duda el ms influyente en el pensamiento de Samaja es
Peirce, a quien se considera adems el Padre de la Semitica.
Nihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

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Emilas Darlen Carmen Lebus

Peirce plantea que el signo es una construccin tridica que sostiene


una produccin de significado. De este modo, su naturaleza (o el ser del
signo) est integrado por el representamen (o signo en s, que representa
o evoca un objeto), el objeto dinmico (que se refiere al objeto representado) y el interpretante que no debe confundirse con el intrprete, sino
tomado como la entidad percipiente capaz de captar el efecto de sentido
que produce el signo. Esta relacin significa conforma lo que se conoce
como funcin semitica. Desde este ngulo, la construccin de los datos
que participan en una investigacin y que definen el sistema de matrices
puede ser estudiado como un sistema complejo de funciones semiticas.
Si bien el trmino funcin semitica puede parecer raro o confuso, no
estamos sealando otra cosa que las acciones de produccin de sentido (o de
significado) que tienen lugar en el proceso mismo de la investigacin, sin lo
cual no podra nunca generarse una respuesta al problema planteado. En
el curso del proceso, el investigador est orientando todo su esfuerzo en la
construccin del valor de los datos que participan del desarrollo del
conocimiento cientfico y, por lo tanto, la obtencin del valor de cada
variable estudiada es una funcin semitica, que asume un significado
determinado.
Basndose en las lneas de investigacin abiertas por Umberto Eco,
que ha trabajado la naturaleza del signo como construccin de significancia,
Samaja advierte que el planteo que hace Eco puede ser entendido perfectamente como una operacin de generacin de sentido sobre algo (el objeto
analizado) mediante la inferencia que va desde el valor del indicador (que
Eco trabaja como el plano de la expresin, icono o significante) hacia el
valor de la variable (que segn Eco es el plano del contenido o significado). Entonces un signo es una relacin que se establece entre el plano de la
expresin (o elementos significantes) hacia el plano del contenido (o
aspectos significados) mediante la intervencin de un cdigo que posibilita dicha relacin.
Samaja entiende que el cdigo no es otra cosa que la regla que permite efectuar la inferencia. Siendo as, es preciso asumir que no es posible
la existencia de reglas operando autnomamente con independencia de
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

los procesos que dan origen a dichas reglas. Es decir, no existen los cdigos
per se, o por as decirlo, obtenidos de la nada, sino que dichos cdigos o
reglas van forjndose en la historia formativa de las praxis o de las actuaciones concretas de los sujetos viviendo en comunidad.
Peirce introduce una lgica28 en la funcin semitica, de modo que el
signo mismo puede ser entendido bajo su naturaleza tridica como una
construccin; de ah que para Peirce el signo deviene como accin, o como
una lgica de la accin productora de sentido.
Samaja se apoya en este punto de vista para postular que toda la
realidad puede ser abordada como procesos de semiosis, siendo necesario admitir que no hay conocimiento (de ninguna especie, y tampoco cientfico)
sin la participacin de un sujeto cognoscente o de una mente que acte
como interpretante de la situacin, mediante la captacin de la diferencia
que el signo produce en cierto contexto. Este enfoque que Samaja trabaja
constantemente y retorna en los distintos temas ligados al conocimiento
cientfico es clave para comprender la investigacin cientfica como un
movimiento de generacin de significados, orientado a la construccin de
una respuesta al problema de investigacin planteado sobre un asunto
determinado.
Esta forma de enfocar la construccin del conocimiento conlleva
importantes consecuencias, pues una de las preocupaciones fundamentales de Samaja era encontrar una salida al problema irresuelto de la Epistemologa tal como haba quedando encerrado a mediados del siglo XX. Si
por un lado ni el inductivismo ni el deductivismo (de la mano del positivismo lgico) haban podido salir airosos de la pregunta por el origen del
conocimiento, tampoco Popper logr una solucin a este dilema.
28

Es necesario aclarar que Pierce emplea el trmino lgica en relacin al signo para
expresar que el signo se constituye como accin, o sea como la dinmica misma que se
suscita por su naturaleza tradica, que define una unidad ontolgica o del ser del signo. Y si
el signo es una lgica exige reparar en sus componentes invariantes que son su razn de ser.
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Emilas Darlen Carmen Lebus

Popper se ha ocupado precisamente por la validacin de la teora por


referencia a los hechos, pero dej totalmente de lado y sin respuesta a la
cuestin del descubrimiento de nuevas teoras. Popper sale del paso diciendo que las nuevas teoras, que en el lenguaje corriente las podemos
llamar simplemente hiptesis, surgen de la inventiva o del azar, pudiendo el investigador proponer cualquier hiptesis, aunque sea una idea
descabellada (tal como l lo seala), y todo lo que tiene que hacer la ciencia es contrastarla en el plano de la experiencia mediante duros tests
empricos, planeados intencionalmente con el propsito de derribar la
hiptesis, es decir, la teora. Un discpulo del mismo Popper, Lakatos, ha
criticado esta concepcin falsacionista, argumentando que en la historia
de la ciencia se puede encontrar muchos ejemplos de cmo los cientficos
se han aferrado a sus ideas (o sea, a sus hiptesis) y la han mantenido
an cuando aparecan contraejemplos (hechos que se comportaban de una
manera contraria a como lo especificaba la hiptesis). Esta misma idea
parece reafirmarse en Kuhn, quien nos explica que los cientficos no cambian su paradigma todos los das sino que, al contrario, tratan de preservarlo y trabajar dentro del paradigma, por ello las revoluciones cientficas son muy infrecuentes.
Esta es la situacin en que Popper haba dejado planteada la cuestin
sobre el origen (o descubrimiento) de nuevas hiptesis. Si bien Kuhn ya
nos estaba anticipando (all por la dcada de 1960) que los aspectos sociolgicos tambin deben ser tenidos en cuenta a la hora de explicar cmo
funciona la ciencia, l no se haba adentrado a la bsqueda del mecanismo
o del proceso por el cual emergen las ideas creativas en la ciencia.
En cambio, el trabajo de Samaja va precisamente en esta direccin,
hasta me atrevera a decir que constituye el ncleo fundamental de sus
ideas y es desde esta perspectiva en que se debe valorar su contribucin a la
ciencia, ya que all anclan muchas de sus tesis metodolgicas y tambin
cognitivas.
Cuando Samaja plantea que la no-ciencia no es un plano del conocimiento totalmente separado y autnomo del plano cientfico, y que la cien176

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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

cia est montada y construida sobre la no- ciencia lo que est refrendando es la
construccin de esa va media, que hicimos referencia al principio.
Ya vimos que lo que est al comienzo en la construccin cientfica
son las experiencias decantadas por lo vivido, por lo actuado. As, la ciencia va abrindose paso a partir de las percepciones, intuiciones, metforas
y analogas construidas en la vida cotidiana de los individuos. Ese mundo
de la praxis no slo existe y modela las experiencias cientficas sino que es
condicin de posibilidad del desarrollo mismo de la ciencia. En este sentido, hay un autor muy valorado por Samaja, el italiano Juan Bautista
Vico (siglo XVIII), quien ha planteado la importancia que asume el sujeto protagnico, colocndolo en el lugar mediador entre el sujeto terico y el sujeto observante. Vico fue el primero en advertir que lo que es
verdadero procede de las experiencias de protagonismos o del sujeto con
historia, viviendo en contextos de comunidad. Es all como surgen las
experiencias sociales, dimensin sta que ya haba sido planteada tempranamente por Platn y Aristteles y trabajada en profundidad por el
propio Hegel. Lo que est diciendo Samaja es que no puede haber ciencia
sin antes haber existido el conocimiento no cientfico y, ms an, que
cuando el cientfico hace ciencia construye conocimiento sobre la base de
un saber forjado y modelado a partir de su actuacin como sujeto viviente,
como sujeto integrante de comunidades, como sujeto regulado por los
marcos normativos establecidos por el Estado y, tambin, como sujeto que
opera bajo las pautas de control del mtodo cientfico en el marco del
contexto intersubjetivo forjado por las comunidades cientficas para producir conocimiento vlido y confiable. Este enfoque que Samaja atribuye
a la ciencia lo lleva a retomar nuevamente la perspectiva semitica para dar
cuenta de estos procesos de integracin que se establecen desde el mundo
no cientfico hacia los modos de proceder de la ciencia. Para ello se vale del
concepto de macrosemitica que toma del planteo de Greimas, que l
completa y ampla.
Samaja emplea el trmino macrosemitica para referirse a los campos de
significacin, que lo entiende como grandes reservorios de signos, y que
abarcan tanto las formas comunicativas pre humanas como todos los estaNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

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Emilas Darlen Carmen Lebus

dios de desarrollo y complejizacin de las sociedades hasta llegar a las formas


de significacin ms complejas y entrelazadas que elabora la ciencia.
Distingue as la macrosemitica del mundo natural (en sus vastos dominios), como por ejemplo, la comunicacin que desarrollan los pjaros, cuyas
bandadas cambian de direccin frente a la aproximacin de una tormenta;
la macrosemilica de los lenguajes naturales o de las sociedades grafas29, que
hace referencia a los modos de comunicacin propios de aquellas comunidades humanas que an no han desarrollado la escritura; la macrosemilica de
los lenguajes escriturales o jurdico-estatales, que coincide con el surgimiento
de los Estados y con el origen y consolidacin de las grandes religiones
monotestas. Y, finalmente, la macrosemitica cientfico-tcnica (o
tecnoeconmica) que describe los procesos de produccin de significados
propios de los modos de operar de la ciencia y de la tecnologa,
contextualizados en la trama creada por la actual revolucin de los medios
de comunicacin y la globalizacin de la economa, que explica el surgimiento de las pautas de vida orientadas hacia los objetos de consumo.
Paso siguiente Samaja relaciona las macrosemiticas (o grandes campos de produccin de significado) con los mtodos para fijar creencias que
desarroll Peirce. Y sobre esta base establece los vnculos con los tipos de
sujetos que sostienen la generacin de significancia, segn la naturaleza
del conocimiento que est formndose.
De este modo asoci el mtodo que Peirce llama de la tenacidad
con el modo de conocer propio del sujeto orgnico (o individual); el
mtodo que Peirce llama de la autoridad o de la tradicin con el modo
de conocer propio del sujeto que integra comunidades sin Estado, coincidente con la existencia de comunidades sin procesos escriturales; el mtodo que Peirce llam de la reflexin o metafsica con el modo de conocer
propio del sujeto terico surgido en las sociedades con Estado; y, por ltimo, el mtodo de la ciencia (mtodo experimental), llamado por Peirce
29

grafas; sin haber generado procesos de escritura, ni sistemas de registro.

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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

mtodo de la eficacia, que pone en juego al sujeto epistmico, es decir, el


sujeto que acta bajo los modos de operar propios de la ciencia.
La tesis que sostiene Samaja es que el ser humano cuando construye
conocimiento se vale de estos distintos mtodos y procede anlogamente a
como lo hacen los distintos sujetos antes mencionados, sencillamente por
el hecho de que los procesos cognitivos integran y, a la vez, diferencian
(y, por esto mismo, valoran) los productos obtenidos de estos diferentes
procesos de significacin, segn los contextos de actuacin en que el sujeto participa.
De aqu se desprende que el sujeto epistmico no est totalmente
separado de los otros sujetos, aunque s cabe afirmar que la ciencia reconstruye a su modo los otros mecanismos de generacin de conocimiento y los
deja atrs, mediante un movimiento de Aufhebung -recordemos este trmino- que los suprime, conserva y supera. De ah que el conocimiento cientfico constituye la forma ms alta de conocimiento que el ser humano es
capaz de generar, pues en su propia operatoria quedan subsumidos, integrados y superados los otros conocimientos.
Esto explica tambin por qu la macrosemitica cientfico-tecnolgica en la actualidad tiende a integrar a las restantes macrosemiticas, aunque sin absorverlas totalmente. Ms an, podemos afirmar que esas otras
macrosemiticas tienen una potencia de desborde que no puede ser captada ni explicada totalmente por la ciencia, y esto permite comprender tambin por qu los otros tipos de conocimiento siguen siendo vlidos para
dar cuenta de determinados problemas cognitivos. As seguimos valorando el conocimiento mtico, potico, religioso y filosfico, sin que esto signifique una ruptura30 con los modos de construccin del conocimiento
propio de la ciencia. Desde este marco interpretativo, Samaja puede
30

En el sentido en que Bachelard (1993) hala de ruptura cuando analiza la formacin del espritu cientfico. Para l. ste comienza a partir de derribar los conocimientos
adquiridos en la vida cotidiana, o sea, lo contrario a lo que sostiene Samaja.
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resignificar el problema irresuelto de la Epistemologa tal como Popper y su


falsacionismo lo haban dejado planteado. Efectivamente, puede hallarse
una explicacin ms real y genuina al dirimido asunto de cmo surgen las
ideas creativas en la ciencia. Para esto, desarrolla ampliamente un tema que
es de capital importancia y que tiene que ver con el problema de las inferencias
que participan cuando se construye conocimiento cientfico.
Aparte de la induccin y de la deduccin, formas de razonamiento
que capitalizaron la preocupacin de la Filosofa de la Ciencia, Samaja
sostiene que en el proceso de construccin del conocimiento cientfico
(que hemos denominado la dimensin gentica de la ciencia), operan
otras dos formas de razonamiento que haban sido descuidadas durante
mucho tiempo: la analoga y de la abduccin.
El rescate de la abduccin que hace Samaja procede de la temprana
incursin en este tema llevada a cabo por Peirce, quien le ha dado precisamente el nombre de abduccin, mientras que la analoga es una forma
de inferencia que fue trabajada por Hegel, pero que Samaja la incorpora al
cuadro general de las inferencias, analizando su funcin en los momentos
inciales de la investigacin.
Mientras la abduccin infiere el caso que representa el objeto-modelo31 de la investigacin, la analoga infiere la regla para que funcione la
abduccin. Por lo tanto, en los inicios de una investigacin cientfica primero analogamos y luego abducimos, y es mediante la abduccin como
surgen las nuevas hiptesis ya que el descubrimiento del caso no es otra
cosa que identificar a qu tipo o especie puede vincularse el problema planteado en tanto objeto de estudio, y esto es precisamente la hiptesis de la

31

El objeto modelo (trmino acuado por Samaja) vendra a ser el objeto de estudio
de la investigacin tal como queda definido (es decir plasmado) por la modelizacin que
tiene lugar en los momentos inciales de la investigacin, en el cual quedan identificadas
las variables y las relaciones relevantes que sustentan la indagacin sobre el problema que
se investiga.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

investigacin. Es decir, en el propio objeto-modelo asumido en la investigacin, segn el modo en que se definan las relaciones sustantivas que
refieren a los problemas reales, queda implicada la relacin caso-Tipo, o si
se prefiere, espcimen-especie. As como la analoga y la abduccin son las
formas de razonamiento predominantes en la instancia de gnesis del conocimiento cientfico (especialmente en los momentos inciales), la deduccin y la induccin operan sobre los resultados (o productos
ontogenticos) que van obtenindose conforme avanza el proceso de investigacin. De tal manera que Samaja sostiene que en una investigacin
cientfica existen las cuatro formas de inferencias interactuando, conformando un sistema de inferencias, pues la construccin y validacin del conocimiento cientfico implica la participacin de las cuatro formas de inferencia en distintos momentos del proceso.
Esto adems da sentido a la propuesta de Samaja, cuando postula un
modelo ternario para comprender la naturaleza y dinmica del conocimiento
cientfico. Tal modelo32 est definido por la Teora, la Emprea y, mediando entre ambas, el Objeto-Modelo (o caso de estudio inferido por el
razonamiento abductivo). En este sentido, el objeto-modelo expresa el
vnculo entre el plano de los conceptos y el plano de los observables. Ntese tambin que esta concepcin relacional e integradora de la ciencia
permite comprender las distintas mediaciones que las formas operatorias
de la ciencia (estrategias metodolgicas) establecen con las formas de razonar propias de otros contextos, y que devienen como dijimos- del mundo de la praxis, en funcin de las cuales construimos todos los procesos de
significacin sobre el mundo, las dems personas y lo simblico.
Llegados a este punto, es preciso referirnos a los planteos que Samaja
estaba trabajando ltimamente desde el contexto ms amplio de los pro32

Se asigna el trmino modelo en este prrafo con un sentido diferente del empleado
al hablar de objeto- modelo. Ahora modelo viene a significar el esquema interpretativo
sobre el conocimiento queelabora la ciencia, que fundamente lo que en otro momento
hemos llamado Epistemologa de la Praxis
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cesos cognitivos, situando el anlisis en la perspectiva de lo que se conoce


actualmente como el paradigma cognitivo de la ciencia. En principio hay
que tener en cuenta que las ciencias cognitivas que dieron origen a este
paradigma tuvieron su nacimiento casi inmediatamente concluida la Segunda Guerra Mundial. Se reconoce su origen entre mediados de la dcada de 1940 y de la dcada de 1950, perodo en que se consolidan un
grupo de disciplinas cuya principal preocupacin giraba en torno al problema de la mente y de los procesos cognitivos que sta desarrolla. Entre
esas disciplinas podemos mencionar la Teora de la Comunicacin, la Psicologa Cognitiva, las Neurociencias, la Informtica y la Ciberntica, entre otras. En una primera etapa stas entendieron la mente desde el enfoque computacional postulando la existencia de representaciones mentales
que podan equipararse a operaciones de cmputo, admitiendo as la existencia de una analoga entre el ordenador informtico y la mente humana.
Esta concepcin result ser reduccionista, dadas sus limitaciones para explicar procesos mentales complejos. La investigacin cognitiva comenz
entonces a sostener la idea de que existen propiedades emergentes que
no pueden explicarse a partir de la existencia de meros procesos
computacionales. Se comenz a pensar que haba procesos que al interactuar
con el contexto generaban cierta asociacin de operaciones y esto dara
lugar a procesos de reorganizacin de las construcciones cognitivas. Sin
embargo, tampoco este enfoque no poda dar cuenta plenamente de la
impronta del medio sobre los procesos de asociacin internos que la mente desarrollaba.
Esto da lugar al desarrollo de una tercera etapa, ms reciente, segn
la cual la mente es un atributo de ciertos sujetos percipientes capaces de
captar diferencias en los contextos y de actuar en consecuencia. Estas supuestas mentes33 tienen capacidad para leer las diferencias, tal es el enfoque
33

Se habla de supuestas mentes porque admitimos que para que algo se constituya en
un algo significante debe existir un sujeto (una mente) que perciba una diferencia en un
contexto determinado y construya el significado, mediante la representacin que se
genera como proceso semitico que ocurre en esa situacin.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

que puede encontrarse en Bateson (1993). Ahora bien, en el enfoque


batesoniano, la mente no puede entenderse nicamente como mente humana, sino que hay mente donde existe capacidad para captar diferencias y
actuar en correspondencia con ello, es decir, en funcin de la lectura del
contexto. Esta ltima lnea del desarrollo de las ciencias cognitivas es donde abreva el pensamiento de Samaja, aunque resignificando los aportes de
los autores cognitivos que han trabajado el tema con anterioridad y que l
logra por va de la Dialctica entendida como lgica constructiva del pensamiento. Samaja sostiene que las mentes son propias de los sistemas complejos
con historia. Si no hay interaccin con otros sujetos, es decir, si no hay
comunidad, no hay conocimiento. Aqu por sujeto hay que entender a
cualquier entidad capaz de producir significacin, esto es, intuir o percibir el cambio en las condiciones contextuales de las que participa, siendo
entonces que este criterio puede aplicarse a entidades semiticas diversas.
Y dado que para constituirse como tales deben avenirse como entidades
comunitarias (o co-sujetos) podemos decir que los procesos mentales constituyen sistemas semiticos complejos34. El agregado que Samaja hace al sostener que dichos sistemas tienen historia viene a reforzar los constructos
elaborados por diversas disciplinas que sealan que hay cognicin cuando
hay un proceso formativo que permita actuar en correspondencia con los
cambios ambientales (o contextuales), lo que supone que detrs de la comunidad percipiente hay una historia formativa, en la cual la mente o las
facultades de la cognicin han evolucionado desde las formas menos desarrolladas hasta las ms complejas. Este punto de vista da sentido a los
desarrollos que Samaja trabaja desde la Metodologa de la Investigacin,
ya que las operaciones complejas que desarrolla la ciencia (acordes a su
macrosemitica especfica) fueron forjadas en la historia dramtica de los
sujetos y las comunidades humanas que le precedieron (tratados al plantear las distintas macrosemiticas y los diferentes mtodos para fijar creen34

La expresin es ma, E.L. Considero que mente (o subjetividad), complejidad y


semiosis constituyen los pilares que fundamentan una concepcin cognitiva ampliada,
respecto a la cual los planteos de Samaja podran considerarse fundacionales de este nuevo
enfoque del conocimiento.
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cias). Siendo as, la Metodologa de la Investigacin vendra a constituirse


como una metadisciplina cientfica cuya tarea consiste en indagar y explicar
los mtodos, los procesos y las operaciones por las cuales se construye ese
tipo de conocimiento que elabora la ciencia y que desemboca en los razonamientos lgico-formales. De este modo la lgica del proceso de la ciencia se presenta como el tipo de conocimiento por excelencia, en la medida
en que permite, desde su propia operatoria, examinar y comprender los
dems modos de construccin del conocimiento humano.
Los antecedentes que registra este punto de vista son mltiples, pero
pueden mencionarse de paso los importantes desarrollos de Piaget, de
Margaret Meed (esposa del ya mencionado Bateson) quien ha llegado a
importantes conclusiones en el campo de la investigacin antropolgica,
Humberto Maturana y Francisco Varela al rescatar la importancia que
asume el conocimiento enactivo35 Herbet Simon quien ha incorporado la
teora de la evolucin desde un punto de vista renovado (o distinto si se
quiere de lo que fue su formulacin originaria), y Waddington (desde el
campo de la biologa) examinando la racionalidad humana a partir de su
tesis sobre la evolucin del sistema evolutivo humano.
Estos aportes y otros que no mencionamos por razones de espacio
vienen a indicar que la cognicin exige ser interpretada de un modo amplio enfoque en el cual ancl Samaja postulando lo que l denomina ciencias cognitivas como perspectiva transdisciplinaria (2007)36 Con esta expresin afirma que el conocimiento est empotrado en la realidad misma,
pues sta envuelve tanto a los sujetos, como a los objetos y a las categoras

35

Siguiendo a Varela, enactivo vendra a ser el conocimiento que emerge de un


trasfondo profundo, enraizado en las experiencias de lo actuado, y que puede ser entendido como un significado que se construye en el movimiento circular de accin e interpretacin.
36
Es el ao de publicacin de un documento pstumo de Juan Samaja, cuya redaccin
procede del documento fundacional, de su autora, que fundamenta el Doctorado en
Ciencias Cognitivas, UNNE, Resistencia, Argentina.
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Homenaje al Dr. Juan Alfonso Samaja Toro

de anlisis empleadas para construir significados. Samaja rescata as los


planteos de Hegel y Peirce quienes trabajaron la problemtica de las categoras del pensamiento, es decir, de las nociones con las que describimos y
explicamos todo objeto de conocimiento. Sin embargo, Samaja pretende
ir ms all, adentrndose a una revisin conceptual crtica del estado en
que qued el tema, tratando de superar la antinomia en la que haba quedado atrapada la ciencia moderna, cual es la paradoja de no poder dar
cuenta de dnde surgen las categoras de anlisis y de no poder explicar la
cuestin del deber ser a partir del ser.
Basndose en Simn, Samaja sostiene que en los procesos
evolucionarios est la clave para comprender cmo se van construyendo las
categoras. Fundamentos de esto puede hallarse tambin en Piaget en sus
investigaciones sobre cmo se generan las operaciones complejas (formales) a partir de las operaciones ms simples (sensoriomotrices) y cmo
convergen, en ltima instancia, en la coordinacin social de las operaciones. Las tesis de Simon revisan el concepto de racionalidad, mostrando
sus limitaciones, pero Samaja se adentra un poco ms yendo hasta Hegel
para encontrar una salida a las paradojas trabajadas por Simon (arriba
mencionadas) sosteniendo que en la categora de cualidad y en la categora de la Idea, estudiadas profundamente en el pensamiento hegeliano,
est la respuesta a ese enigma de la razn instrumental moderna.
De este modo se invierte el problema. Lo que en la reflexin filosfica
estndar es el punto de inicio, esto es, el problema del ser, se constituye con
Hegel en el punto de llegada. Y, en cambio, puede verse entonces que la
Idea, movindose libremente como la dinmica del propio concepto que va
pasando por los momentos del universal abstracto y del particular abstracto
se presentan sintetizados y concretizados en el singular o universal concreto . De este modo el ser determinado resurge resignificado y con pleno
sentido al haberse hecho todo el recorrido que engendr la Idea.
Es as como en la Lgica de Hegel, desarrollada como Teora del Ser,
Teora de la Esencia y Teora del Concepto, la construccin del pensamiento alcanza su mximo esplendor, y es esta dinmica que permite comNihil Intentatum. Ao1, N1.2011: 137 a 190

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prender los procesos por los que atraviesa (o transita) la lgica del significado.
En definitiva, ste es el punto que Samaja pretende rescatar en Hegel.
De ah que su pasin por el pensamiento hegeliano se comprende como
una bsqueda del pice luminoso de la razn humana, movindose a s
misma y encontrando un cierre de sentido para s y que expresa, nada
ms ni nada menos, que el movimiento permanente del espritu humano.
Pero adems Samaja descubre que los conceptos desarrollados por Hegel
proporcionan un mtodo de investigacin, o un procedimiento potente
para examinar las operaciones que se ponen en marcha en la construccin
del conocimiento, no slo cientficos sino en general. De ah la universalidad y, por tanto, la validez que asumen las categoras hegelianas, para
construir lo que Samaja denomina una lgica ampliada sobre el conocimiento. Esta es precisamente la perspectiva integradora en la que Samaja
estaba trabajando en la ltima parte de su vida. Este enfoque totalizador
permite comprender los puentes que l vea entre la lgica de los procesos
de la ciencia, la construccin del significado (o funciones semiticas), las
estrategias metodolgicas y las categoras que moviliza el pensamiento,
procurando avanzar hacia los fundamentos que sostienen esos vnculos. Es
desde esta perspectiva como la Metodologa de la Investigacin puede
proyectarse bajo nuevos horizontes, que no slo la colocan en un lugar
privilegiado para analizar los procesos cognitivos, en tanto metaciencia
como la hemos calificado, sino que operando desde un nivel
transdisciplinario pudiera ella misma enlazar los modus operandi de la ciencia
con los modos de conocimiento menos elaborados, mediante la indagacin de sus estructuras profundas ancladas en las praxis humanas.

Reflexiones Finales
Si tuviera que resumir, en unas pocas lneas, lo dicho sucintamente
en este escrito sobre la vasta produccin acadmica de Juan Samaja podra
expresarlo en algunas ideas que, a mi entender, ilustran con elocuencia lo
que puede decirse de su personalidad y de su obra.

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1- Juan Samaja fue un ingeniero de pensamiento cientfico al buscar constantemente las estructuras profundas que sostienen el conocimiento,
mediante un trabajo de reflexin orientado a vislumbrar los resortes conceptuales que ligan a la ciencia con las otras formas de conocimiento.
2- Su obra puede asumir distintos calificativos, vasta, penetrante,
relacional, pero sin duda indita en el pensamiento epistemolgico, ya
que la originalidad de sus ideas radica precisamente en la construccin de
vnculos, por lo que podra ser llamado un artfice del pensamiento complejo , que lo sita al lado de los grandes precursores de las ciencias cognitivas
contemporneas.
3- Por su modo de autoconducirse, por su estilo de vida, por la rigurosidad de su pensamiento, por la coherencia entre el desarrollo intelectual y
la prctica acadmica puede considerarse a Juan Samaja como uno de los eruditos ms brillantes que ha producido la ciencia argentina en los ltimos tiempos. Pero adems un ser un humano excepcional, definido por su humildad,
su generosidad, el respeto hacia sus interlocutores y su profunda conviccin
de que la ciencia slo puede comprenderse acercndola a las ricas experiencias
existenciales del hombre en relacin a todos los contextos y a todas las otras
formas del conocer. En este sentido, el aporte de Samaja puede entenderse
como el producto de una mente ecolgica, expresada en su bsqueda incansable
de vnculos entre las ideas que fluan de una enorme capacidad intelectual
pero tambin de su pasin por el conocimiento.
Quisiera cerrar esta reflexin con unos versos de Hamlet Lima Quitana,
que a mi criterio- ilustran ese tipo de ser humano capaz de desplegar la
belleza del pensamiento y la hermosura del alma, creando en cada uno de
sus discpulos una experiencia nica:
Hay gente que con solo abrir la boca
Llega hasta los lmites del alma,
Alimenta una flor, inventa sueos,
Hace cantar el vino en las tinajas
Y se queda despus como si nada
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Emilas Darlen Carmen Lebus

Y uno se va de novio con la vida


Desterrando una muerte solitaria
Pues sabe que a la vuelta de la esquina
Hay gente que es as, tan necesaria.

Y, sin duda, aunque el destino nos hiera de muerte, y aunque la muerte sea un punto sin retomo, es evidente que ella no lo puede todo y que slo
el espritu es capaz de construir y recrear, instalndonos en una presencia
siempre latente, capaz de sobrepasar los lmites humanos y quedarse, ella
misma, como fiel testigo del poder de las ideas entraadas en la vida.
As pues, el pensamiento de Juan Samaja est muy vivo entre todos
nosotros, tanto como su memoria y su buen nombre.
En reiteradas oportunidades, y tambin en la ltima conversacin que
he mantenido con Juan, me alent a proseguir continuando en la tarea emprendida, dicindome que confiaba enormemente en m. En consecuencia,
este escrito representa para m un pequeo aporte a ese enorme desafo que
dej sembrado en varios de nosotros. Agradezco a la vida haberme dado la
oportunidad de conocer a un ser humano as, tan necesario!
Mgtr. Emilas Dariene Carmen Lebus
Abril de 2007

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La Revista del Consejo de Investigaciones Nihil Intentatum se termin de editar a


cargo de Soledad Martnez en diciembre de 2011

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