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Agradecimientos

Este libro no habra sido terminado


de no haber sido por el huracn Rita, un
huracn de categora 3 que se abati
sobre Lake Charles (Louisiana) el 24 de
septiembre de 2005, a la sombra de su
hermano, el huracn Katrina. Rita caus
los mayores daos materiales que se
haban visto en toda la historia de
Louisiana. Los parientes de mi
compaera viven en Lake Charles, y
Rita destruy la casa de dos miembros
de su familia, afect la de un tercero y
dej a la madre de mi compaera sin

agua ni electricidad unas tres semanas.


Las veinte horas de viaje para ir a
recoger a mi suegra y las veinte de
regreso a Phoenix me dieron la gran
oportunidad de escribir Ven a buscarme.
Quien haya cruzado Nuevo Mxico y
Texas en coche sabe a qu me refiero. Si
mi suegra hubiera tenido la menor idea
de lo que generara ese viaje, habra
pensado otra cosa antes de decir:
Laura, vendrs a buscarme?.
A todas las mujeres de Bold Stroke
Books, que son maravillosas: el tiempo,
los nimos y el apoyo que me habis
dedicado, adems de la fe que tenis en
m, son inestimables. No bastara con
deciros simplemente gracias, pero
confo en la gran capacidad expresiva

de esa sencilla palabra. Jennifer Knight


fue mi editora, fabulosa, implacable, y
de ella he aprendido ms que de nadie,
aunque el punto de vista siga
obsesionndome.
Para terminar, el 14 de junio de 2006
ingres en la comunidad de mujeres
afectadas de cncer de mama. Durante el
tratamiento y la recuperacin tuve el
privilegio de conocer a varias de las
mujeres ms fuertes, simpticas y guapas
de todo el colectivo. Esas mujeres me
ensearon una nueva definicin de
esperanza, fe y amor, y de todo cuanto
las
mujeres
podemos
hacer
conjuntamente.

A mi padre: te echamos de menos


todos los das. Hablamos de ti
constantemente y nos remos porque
sospechamos que, seguramente, ests
fumando un cigarrillo, tomando una
cerveza y jugando a las cartas con tus
amigos.
A mi queridsima amiga Claire: te
echo de menos ms de lo que te
imaginas, y en el da de hoy, ms que
nunca. Te encantara leer este libro; es
perfecto que salga a la calle
exactamente al cabo de un ao de tu
partida. Di a Bailey que los nios le
mandan un saludo.
A Dude, la divina Miss Em, y la

nmero uno: me haces comprender lo


verdaderamente importante en la vida.
A Laura, mi compaera, mi vida:
sigo siendo tuya, despus de quince
aos. Ven a buscarme. Te amo.

Captulo 1
Pero, bueno, qu demonios pasa
ahora? grit Elliott Foster desde el
vestidor.
Intentaba vestirse, pero en la ltima
media hora haba recibido tres llamadas
de ventas por telfono y una por
equivocacin. Al or el timbre cruz la
casa a zancadas, dispuesta a saltar sobre
el inocente que estuviera al otro lado de
la puerta, y abri bruscamente.
Qu demonios haces aqu?
Saba que aquella mujer se presentara
en su casa tarde o temprano.
Siempre recibes a tus amantes tan
groseramente?

T no eres mi amante, Rebecca


gru Elliott con rabia. Es lo ltimo
que me faltaba ahora mismo.
Rebecca Alsip y ella haban pasado
un largo fin de semana en Aspen, entre
sbanas de franela, haca ya unos meses,
pero no por eso podan considerarse
amantes, en opinin de Elliott. La
relacin se alarg unas semanas ms,
pero, cuando Rebecca empez a
imponer exigencias y a adjudicarse
derechos exclusivos sobre ella, Elliott
cort. Sin embargo, aquella breve
aventura no iba a con-cluir tan
fcilmente.
Rebecca parpade con coquetera y la
mir con su mejor sonrisa de nia

buena.
Eso tiene fcil remedio, Elliott.
Sabes que estoy ms que dispuesta a
seguir donde lo dejamos. Reforz la
oferta envolviendo a Elliott por
completo en una lenta y acariciadora
mirada, al tiempo que avanzaba un paso.
Me encantara seguir donde lo
dejamos dijo Elliott bloqueando la
puerta. Si mal no recuerdo, te estaba
diciendo que todo lo que tuvieras que
decirme se lo dijeras a mi abogado.
Nunca haba tenido la intencin de
que el desacuerdo entre ellas terminara
en manos de abogados, pero la imprevisible conducta de Rebecca en los
ltimos meses la haba obligado a
actuar. Se debati entre emociones

contradictorias. No saba si estaba tan


furiosa porque aquella mujer se negaba
a aceptar que todo haba terminado entre
ellas o, simplemente, porque estaba all,
de pie, en el porche de su casa. Se
decidi por la segunda opcin y le
pregunt en tono exigente:
Qu quieres, Rebecca?
Contempl con fra fascinacin el
cambio de actitud de Rebecca, que en un
instante pas de utilizar su atractivo
sexual como cebo a utilizarlo como
arma. Era consciente de que, un da u
otro, tendra que enfrentarse a las
consecuencias
de
sus
aventuras
sexuales. Haba olido el peligro desde
el momento en que la conoci, pero

bast una mirada a su esplndida


anatoma para que toda precaucin se la
llevara el viento. Ese error no lo
cometa nunca en cuestiones de
negocios. En tres aos, haba trepado
hasta la cumbre del mundo de las
finanzas gracias a sus dotes para juzgar
a las personas y calibrar los riesgos. En
aquel momento se sinti idiota por no
haber hecho caso a su instinto, y ms
idiota todava porque an la tentara
tocar la llama que la quemaba.
Irritada, se oblig a apartar la mirada
del escote que exhiba la provocativa
blusa de Rebecca e hizo memoria de la
cantidad de veces que aquella rubia
manipuladora la haba llamado por
telfono. Rebecca lo haba intentado

todo por volver a verla, desde coquetas


insinuaciones sexuales hasta la splica,
y, ltimamente, incluso amenazas
descaradas, si segua rechazndola. En
aquel mo-mento, el destello de victoria
que asom a los ojos de Rebecca puso
de manifiesto que haba sorprendido la
lbrica mirada de Elliott, y se creci.
S lo que quieres, nena le dijo,
sonriendo sensualmente.
No te engaes replic Elliott con
frialdad. No tienes ni idea de lo que
quiero.
Puede ser. Pero s lo que no
quieres. Una mueca de desprecio
socav la belleza superficial del rostro
de Rebecca y sac a la luz a una mujer

capaz de chulear a su propia madre.


No quieres que todo el mundo sepa que
eres bollera. Pero por trescientos mil
dlares no tienen por qu saberlo.
Los aos de autocontrol en la sala de
juntas no le fallaron. Tena el corazn
acelerado
y un torbellino
de
pensamientos en la cabeza, pero
contest a Rebecca con la misma calma
que habra mostrado si le hubiera
pedido un poco de mantequilla.
No te sigo.
He dicho que trescientos mil
dlares me haran desaparecer
repiti, en un tono cargado de sarcasmo.
Evidentemente, crea que tena a Elliott
en un puo. Ya la haba amenazado con
denunciarla ante la junta directiva de

Foster McKenzie, y Elliott le haba


advertido que a la junta le importara un
comino, porque todos los directivos
saban que era lesbiana. Pero la
exigencia de dinero era una novedad
totalmente inesperada.
Elliott respir hondo varias veces
antes de hablar. No le gustaban las
amenazas, y menos si provenan de una
mujer que no era ms que una cara
bonita.
Eso sale a unos quinientos dlares
el polvo, ms o menos dijo, con un
atisbo de sonrisa. No s con quin has
hablado, Rebecca, pero no los vales,
desengate.
Rebecca la mir con una expresin

furibunda y su rostro adquiri un color


rojo oscuro, como si fuera a estallar.
Cmo te atreves! Espera a que
acabe contigo. Qu pensarn de ti tus
adorados peces gordos cuando les
demuestre que te dedicas a cazar y
seducir heterosexuales inocentes e
indefensas? La voz le herva de odio
. Ser un escndalo y te encontrars
en la calle sin nada.
Al cambiar la perspectiva del
problema, una calma inquietante domin
a Elliott. En realidad, haba sido
Rebecca la que se le haba ofrecido a
ella descaradamente, y no era ni por
asomo una inocente y virginal lesbiana.
Ahora, la cuestin dej de ser personal
y se convirti en una negociacin,

terreno en el que se desenvolva


perfectamente.
Permteme adivinar a quin van a
creer mis directivos. A m, la
propietaria de la compaa, o a ti, una
mujer que tontea a espaldas de su
marido y que pretende extorsionarme?
Te crees muy lista! respondi
Rebecca con voz estridente. Pues
preprate, porque has de saber que,
aunque a tus amigos de la compaa no
les importe que seas bollera a puerta
cerrada, ya veremos lo que opinan
cuando la prensa popular se cebe en tus
sucios secretitos. Es de majaderos
permitir que una mujer de tu posicin se
deje enviar mensajes pornogrficos por

correo electrnico, con fotos incluidas.


Pueden caer en manos de cualquiera.
Elliott necesit toda su voluntad para
no reaccionar ms que con un fro
desprecio. Acaso era posible que
Rebecca hubiera tenido acceso a su
correo electrnico? Aquella idea la
debilit. Tena una cuenta separada para
la correspondencia profesional y jams
la dejaba abierta. Pero, cuando
estuvieron en Aspen, haba utilizado el
porttil y era posible que no hubiera
cerrado el buzn personal. Pens en los
cndidos mensajes que Rebecca habra
podido encontrar all. Dos eran de la
hija de un poltico que defenda los
valores de la familia, una joven que no
haba salido del armario, y la prensa se

cebara con un escndalo as. Los haba


borrado haca poco, pero, al parecer, ya
era tarde.
Disimulando su preocupacin con un
tono de indiferencia descarada, dijo:
Rebecca, no me busques las
cosquillas porque te comer viva. Y
ahora lrgate, o necesitars a un
abogado que te defienda de algo ms
que amenazas. Cerr la puerta de
golpe a un error muy grande. Dios!
Ryan me va a partir la cara por esto
dijo en voz alta, mientras iba por el
pasillo a terminar de vestirse.
Enrollarse con Rebecca haba sido el
mayor error de su vida, y Ryan Smith, su
abogado, le haba dado la orden estricta

de que no hablara con ella. Ah estaba el


problema: por lo visto, haba perdido el
control de sus acciones en lo referente a
aquella rubia explosiva y, sin duda,
pagara por ello. Se pregunt si Rebecca
tendra verdaderas intenciones de
vender aquel cuento a la pren-sa
sensacionalista. En tal caso, trescientos
mil dlares quiz no fuera un precio muy
elevado por silenciarlo todo. La hija del
poltico era una jovencita encantadora
que haba hecho una tontera. No tena
que
haberle
enviado
mensajes
indiscretos, y as se lo haba dicho ya.
Haban quedado de acuerdo en borrar
todos los mensajes que se haban
intercambiado, pero Elliott se haba
descuidado un momento.

La prdida de dinero no era gran


cosa, pens; no sera ms que otra
entrada en el talonario. Ya oa las
carcajadas de Ryan ante semejante idea.
No sera ms que el comienzo; los
chantajistas nunca dejaban de pedir.
Pero haba que hacer algo. Todo era por
su culpa y no poda consentir que una ex
que no haba salido del armario saliera
en esas circunstancias, por no hablar de
la srdida publicidad que acarreara,
una publicidad que nadie necesitaba
para nada, ni homosexuales ni
heterosexuales.
Termin de abrocharse los gemelos,
se puso la chaqueta y se coloc el cuello
y las solapas delante del espejo. La

mujer que la miraba era una triunfadora


idntica a s misma hasta en el ltimo
detalle, desde el nudo de la corbata de
seda hasta la punta de los mocasines
Bruno Magli. El impecable esmoquin
Armani resaltaba su esbelto tipo y la
haca ms alta de lo que era en realidad.
Haca poco que se haba cortado su
indomable cabello oscuro, pero tampoco
esta vez haba aceptado el bao de color
que, segn Randall, el peluquero, le
escondera los pocos mechones
plateados que empezaban a asomarle en
las sienes. Elliott no quera ser ni ms ni
menos que lo que era.
A sus treinta y cuatro aos, era
presidenta de la junta directiva y
directora general de Foster McKenzie,

una compaa de fondos de capital


riesgo que tena millones de dlares
invertidos en empresas y economas de
todo el mundo. Hasta que se puso al
frente de la compaa, haca tres aos,
lo ms importante de su vida haba sido
la siguiente gran aventura entre las
sbanas. Llevaba coches de lujo, se
permita lo que ella misma llamaba
celebrar la vida, tena amistades en
todo el mundo y nunca le faltaba
compaa femenina. Todo se haba
venido abajo a raz de la muerte de su
padre, cuando su to tom el mando y
llev la empresa a la bancarrota,
prcticamente. Stephanie, su hermana
menor, no tena preparacin ni inters

suficientes para hacerse cargo del


negocio; por ese motivo, Elliott se vio
obligada a replantearse su alegre
existencia y asumir la responsabilidad
que le corresponda por derecho.
Junto con la responsabilidad llegaron
el poder y la fama, dos cosas que
acarreaban una reserva inacabable de
mujeres atractivas y dispuestas a
compartir la cama con ella. Elliott no
saba si les atraa ella o su dinero y,
sinceramente, casi nunca le importaba.
Siempre dejaba muy claro que no le
interesaban la monogamia ni las
relaciones estables, y cortaba las
amarras tan pronto como notaba el
primer tirn. Hasta el momento, nadie se
haba quejado. Siempre procuraba

escoger como pareja a las mujeres que


conocan su forma de pensar. Entonces,
cmo he podido equivocarme tanto con
sa?
Tiene
agallas,
por
intentar
chantajearme y pretender que le suelte la
pasta por un revolconcillo en la piltra
dijo en voz alta, y termin de vestirse
rpidamente ante el espejo. Que me
muera si le doy un cntimo a esa bruja.
Se pein. Y, hablando de brujas, la
gala benfica de esa noche era lo que
menos le apeteca en aquellos mometos.
Por qu no deca que no, simplemente?
S,
claro
le
dijo
desaprobadoramente la cara bronceada
del espejo.

Sin echar una mirada atrs, gir sobre


sus talones, apag la luz y sali por la
puerta en direccin al garaje.
Tal como esperaba, el trfico se
inmoviliz a tres manzanas de su
destino, el Lincoln Grand Hotel. El
atasco puso una nota ms de clera en el
mal
humor
que
tena.
Las
responsabilidades pblicas que se
derivaban de su cargo en Foster
McKenzie se le hacan pesadas y a
veces le parecan ms sociales que
propias de la gerencia. Eso pensaba de
la celebracin de esa noche. Saba que
la organizacin valoraba su presencia y
Victoria, su mejor amiga, haba insistido
en que acudiera, y de paso formaran

pareja, una estrategia que normalmente


les resultaba muy til: Elliott hara el
parip si Victoria quera marcharse
temprano y su amiga siempre lo haca
cuando era ella quien se quera marchar.
Los coches siguieron avanzando a
paso de tortuga, hasta que por fin pudo
girar hacia su destino. Pas las llaves al
mozo y entr en el vestbulo del
histrico hotel buscando un trago fuerte.
El aire estaba cargado de electricidad y
la multitud que daba vueltas por el lugar
le hizo rechinar los dientes. Era una
autntica maestra de la charla
convencional, sobre todo en aquella
clase de reuniones sociales, pero, con el
mal humor que tena, no iba a ser fcil
hablar por hablar. Se recompuso, como

preparndose para la batalla, y se


acerc a un miembro de la junta.

Captulo 2
Lauren Collier dej de prestar
atencin al hombre medio calvo que
hablaba desde el podio. Su pareja en
aquella velada era tan aburrida como el
orador y le costaba un esfuerzo prestar
atencin a cualquiera de los dos. Como
era la nica mujer del equipo ejecutivo
de Bradley & Taylor, por no decir la
nica mujer ejecutiva, le haban
asignado la tarea de acompaar al
sobrino del jefe aquella noche. Le
indignaba que se diera por supuesto que
no slo estara encantada de dedicar su
tiempo a la celebracin, sino que
adems agradecera la oportunidad de

pasar la noche con un hombre casadero


y bien situado. Horas despus, no se le
haba pasado el cabreo cuando el
pomposo mster financiero, licenciado
en
Princeton,
convenientemente
acicalado para la ocasin, sigui
tratndola como si fuera ella el florero
que le haban endilgado, en vez de
entender que era l quien necesitaba
pareja para la ocasin.
Esta mierda tendra que ser un
delito. Lo curioso era que Lauren
conoca la ley de arriba abajo, como
principal asesora legal que era de una
empresa catalogada en Fortune 500.
Haca dos aos, le haba sorprendido
que un cazatalentos la propusiera como
posible candidata a un puesto de asesor

que no tardara en quedar vacante por


jubilacin. Nunca supo con certeza
quin la haba recomendado al
cazatalentos, porque a la sazn no era
ms que una abogada de nivel medio con
xitos relativos, empleada en un bufete
de abogados de la ciudad. Siete
entrevistas y ocho meses despus, tena
un trabajo que le encantaba, con un
sueldo de seis cifras y un despacho con
vistas y secretaria, pero aquel soltero
de oro la consideraba un adorno.
Ech un vistazo general a la exquisita
decoracin de la sala de baile del
Lincoln Grand. Hombres atractivos y
hermosas mujeres se levantaron a
aplaudir desde las mesas, cubiertas de

manteles
blancos
y
porcelana
Wedgwood. Era una velada de etiqueta
y, a juzgar por las mujeres y algunos
hombres, pareca que todo San Diego
hubiera vaciado de joyas la caja fuerte
para lucirse en la ocasin.
Los ricos, famosos e influyentes de la
ciudad se haban reunido en masa para
dejarse ver y recaudar fondos para la
institucin educativa infantil del
condado de San Diego. Lauren haba
asistido a varias galas parecidas, el ao
anterior, y estaba convencida de que a
toda esa gente le interesaba ms
deducirse impuestos y gozar del honor
de figurar en las listas de benefactores
que ayudar de verdad a los nios
desfavorecidos de la ciudad.

El presidente de la Cmara de
Comercio y su seora ocupaban la
primera mesa ante el podio, y la
compartan con el obispo de la
archidicesis. A su lado se encontraba
el director general del mayor banco de
la ciudad, que miraba a una rubia platino
de pechos aumentados quirrgicamente,
mientras su mujer, de unos veintids
aos, lo fulminaba a l con la mirada,
sosteniendo una copa de Chardonnay
vaca. Compartan mesa con el alcalde,
su mujer y Steven Stark, un actor de cine
entrado en aos que se encontraba en la
ciudad promocionando su ltima
pelcula. La espectacular mujer de Stark,
sentada a su lado, tena cara de preferir

encontrarse en cualquier otra parte


mejor que all.
Lauren se fij en una mujer que se
hallaba en una mesa situada en el lado
opuesto de la animada sala. Era la ms
alta de su mesa y, a pesar de la
distancia, cuando se puso en pie para
aplaudir al ganador del premio, pudo
apreciar su esbelto tipo enfundado en un
traje formal. Le intrig el hecho de que
fuera la nica mujer de la sala que
llevaba esmoquin, y con absoluta
naturalidad. Le so-naba remotamente,
pero no consigui acordarse de dnde la
haba visto. Seguro que se acordara si
las hubieran presentado.
Se dio cuenta de que estaba mirando
de una forma indiscreta cuando su

acompaante se le acerc y le murmur


al odo algo que no entendi. Lauren
asinti distradamente e hizo un
comentario intrascendente apropiado;
por suerte, la farsa estaba a punto de
terminar y podra irse a casa a ver
viejos captulos de Te quiero, Lucy.
Durante la recaudacin de fondos, no
dej de volver la mirada hacia la mujer
del esmoquin, que es-taba cmodamente
sentada en su sitio, dando vueltas a una
copa de vino medio vaca. Le pareci
que estaba preocupada, que no estaba a
gusto all, pero lo disimulaba muy bien.
Mientras los prolijos discursos le
entraban por un odo y le salan por el
otro, Elliott pensaba en las opciones que

tena y en cmo iba a planterselo a su


abogado. Qu era lo peor que poda
ocurrir si mandaban a Rebecca a la
mierda sin ms? Su orientacin sexual
no era un secreto celosamente guardado,
pero tampoco que-ra ser tema de
conversacin todos los das, y Rebecca
poda armar jaleo. Poda afrontar las
consecuencias en su entorno personal
haca mucho tiempo que la familia la
aceptaba como lesbiana, pero le
preocupaba el escndalo que podra
acarrear a la compaa.
Haba trabajado sin tregua para
devolver a la compaa su antiguo nivel
de fiabilidad, respetabilidad y tica
impecable, las bases sentadas por su
padre aos atrs. Sera desastroso que

la clientela llegara a sospechar siquiera


que ella haba seducido a una mujer
contra su voluntad. Gracias a algunas
lecciones amargas, haba aprendido que
la mentalidad de la gente no se puede
cambiar, y haca muchos aos que haba
dejado de intentarlo. Era consciente de
que nadie se acordara de su brillante
capacidad empresarial ni de la cantidad
de dinero que haba ganado. Todo el
mundo estara pendiente de su
entrepierna,
reaccin
tpicamente
masculina, al parecer, cuando los
hombres fantasean sobre las relaciones
entre mujeres. Se acord de unos
cuantos clientes conservadores, que sin
duda perdera si Rebecca aireaba

rumores, y de algunos asociados que


empezaran a distanciarse de la
compaa. Estaba en el ltimo tramo de
las negociaciones con el mayor
promotor de software del pas,
intentando asegurar un fondo adicional
de capital riesgo, y saba con toda
certeza que el trato no se cerrara si se
daba publicidad a alguna clase de
atentado a la moral.
De pronto se imagin a todos sus
empleados. Seran quienes sufriran las
peores consecuencias ante un escndalo.
Si los clientes y los gestores de
inversin se llevaban su capital a otra
parte, ella se vera obligada a despedir
a las personas que trabajaban con las
cuentas correspondientes. La plantilla de

Foster McKenzie ya haba sufrido


bastante durante el desastroso reinado
de su to, pero ella pudo readmitir a la
mayora de los empleados cuando
consigui poner en pie la empresa otra
vez. Trag saliva al pensar en fallarles
ahora.
Mientras pensaba en aquellas
peliagudas perspectivas, se le pusieron
de punta los pelos de la nuca y le
distrajo la conocida sensacin de que
alguien la miraba. Estaba acostumbrada
a ser objeto de miradas inquisitivas en
las reuniones de empresa, cuando
pronunciaba un discurso o en los bares.
Slo en esa ltima circunstancia les
prestaba atencin, por lo general,

porque podan ser el preludio de una


noche de placer y diversin en brazos de
una bella mujer. Pero esa noche, lo que
menos le apeteca era un encuentro
fortuito. El roce con Rebecca todava
estaba fresco y no tena ganas de llevar
a cabo el interrogatorio de rigor para
asegurarse de que la mujer que quisiera
ligar con ella comparta sus ideas sobre
el sexo sin compromiso. En aquel
momento, lo nico que quera era
cumplir con su obligacin, escapar de
all y zambullirse en una baera con
agua caliente un buen rato.
Mientras el zumbido de los discursos
prosegua, mir discretamente a la
concurrencia. Caras igualmente aburridas salpicaban el paisaje de las

mesas, incluso alguna que otra


descabezaba un sueecito. Finalmente,
se fij en un rostro que finga
diestramente
una
vidriosa
concentracin, como si mereciese la pena
escuchar al hom-bre que hablaba por el
micrfono. Reconoci la actitud. Le
emociona estar aqu tanto como a m, y
lo disimula mejor que la mayora. En
qu mierda de lista estar? Una
fraccin de segundo despus, sus
miradas se encontraron.
Lauren se ruboriz. Saba que la
haban sorprendido mirando. La mujer
del esmoquin le sostuvo la mirada
firmemente durante un largo instante, y
su expresin pas de la aburrida

indiferencia y el fastidio a un cierto


inters; despus dej de mirar. Lauren
tuvo la sensacin de haber sido valorada
para algo importante y desechada a
continuacin, porque el esfuerzo no
valdra la pena. Bueno, pues a la
mierda t tambin. Volvi a mirar al
podio y, con valenta, retom una falsa
actitud de inters.
Veinte
minutos
despus,
ya
finalizados los discursos, el baile estaba
en pleno apogeo. Un grupo instrumental
tocaba una mezcla de msica clsica y
jazz ligero, muy bien recibida a juzgar
por la cantidad de parejas que salieron a
la pista. En las mesas ya no quedaba
rastro de la cena que los invitados
haban consumido con entusiasmo, y

haban cambiado los manteles blancos


por otros de color rojo.
Lauren dej plantada a su pareja y
se fue a buscar un cctel recin
preparado, porque supona que se morira de sed si esperaba a que l se
percatara de que tena la copa vaca.
Cumplida la misin, localiz un rincn
donde saba que podra esconderse de la
multitud sin perder de vista la fiesta por
completo, en caso de que su presencia
fuera necesaria. Se dirigi rpidamente
hacia aquel remanso de paz procurando
no cruzar la mirada con nadie que
tuviese ganas de charlar. Al dar la
vuelta a una esquina, estuvo a punto de
precipitarse de cabeza contra la mujer

del esmoquin. Se detuvo en seco y


murmur una disculpa, que la otra pas
por alto. La mujer estaba tan absorta que
apenas se dio cuenta.
Ya s lo que me has dicho, Ryan,
pero te lo repito. No pienso darle un
maldito cntimo. S, ya s que lo que
est en juego no es slo mi reputacin.
Elliott parpade. Casi haba pisado a
una invitada que se haba interpuesto en
su camino. Disculpe, esto es una
conversacin privada le dijo con
exasperacin a la desconocida, a modo
de saludo.
Lauren tuvo que echar la cabeza hacia
atrs para mirar a los ojos, fros y casi
negros, de aquella mujer que le sacaba
unos cuantos centmetros de altura a su

metro sesenta y ocho. Fue entonces


cuando vio que tena el mvil pegado al
odo y una expresin inequvoca de
clera. Antes, durante los discursos, le
haba parecido una cara muy atractiva,
pero, en ese instante, la ferocidad con
que la miraba empa el encanto.
Un momento, Ryan. Elliott se
apart el telfono del odo y le clav
una mirada capaz de reducir a bufones
contritos y gimientes hasta a los hombres
ms madu- ros. Oiga! Es que no me
ha odo? Estoy hablando por telfono y
es una conversacin privada! Enfatiz
la palabra privada para dejar bien
claro el mensaje.
Lauren, que se haba llevado un susto

al chocar contra ella, se recuper


enseguida y levant la barbilla en
respuesta al reto.
La he odo. Pero esto no es su
terraza particular y no hay necesidad de
que se ponga tan estpida. Si mirase por
dnde va, seguro que no chocara con
desconocidos y no tendra que echar la
culpa de su torpeza a los dems.
No fue necesario que Lauren
levantase la voz para hacerse or
perfectamente. Era experta en cortar a
cualquiera de cuajo con el tono y las
inflexiones de su voz. Fulmin a la
mujer con la mirada y se alej de all.
Todava echaba humo por el incidente
cuando vio que su acompaante se
diriga hacia ella. Mir a su alrededor

rpidamente y comprob que no tena


escapatoria. Re-primi un gesto de
desagrado al tiempo que se preparaba
para lo que tuviera que ser.
Con manos temblorosas, Elliott apag
el mvil y lo guard en el bolsillo. No
estaba disgustada por las reprimendas
que haba recibido, tanto del abogado
como de la furiosa mujer que acababa
de alejarse, sino por habrselas ganado
a pulso con su proceder. Dios, qu
folln! Llam al primer camarero que
vio, le pidi un whisky y se concentr en
respirar. El camarero volvi ms rpido
de lo que esperaba y le dio una generosa
propina para asegurarse un buen
servicio el resto de la velada. Bebiendo

a pequeos tragos, observ a la


multitud, al tiempo que repasaba
mentalmente la lista de personas a las
que tena que estrechar la mano antes de
marcharse y buscaba a la atractiva mujer
que le haba propinado el bofetn
verbal.
Como si repitiera imgenes de una
mala pelcula, record su propia
grosera y la consternacin y la sorpresa
de la mujer. Se le encogi el estmago.
En una situacin normal, no se le habra
ocurrido descargar su ira sobre una
desconocida inocente, y menos an
tratndose de una mujer tan encantadora.
Avergonzada y consciente de que tena
que enmendar el entuerto, divis a la
vctima a lo lejos y empez a ensayar

una disculpa aceptable.


A medida que se acercaba, se fij en
el sobrio y elegante vestido negro que
realzaba sus curvas sin ostentacin, al
contrario de lo que ocurra con los
atrevidos modelos que haba escogido la
mayora de las mujeres de la
concurrencia. Luca un agradable
moreno natural, no el tono artificial que
solan tener las mujeres con las que
ligaba. Tendr marcas de baador?,
se pregunt. En contraste con el tono
moreno de la piel, el pelo era de un
rubio rojizo que pareca natural. Era
abundante y ondulado, y con mechas un
poco ms claras, que le despertaron
deseos de acaricirselo. Gimi para s.

Limtate a disculparte y lrgate de aqu,


Foster.
Disculpe dijo, y se encontr de
pronto con unos ojos azules como no
haba visto en su vida. Tenan el color
de una baha caribea y eran limpios,
penetrantes e inquisitivos. La cara que
se alzaba ligeramente hacia la suya
careca de arrugas e imperfecciones, y
estaba exquisitamente proporcionada;
slo llevaba una levsima insinuacin de
maquillaje. Era una verdadera belleza
. Puedo hablar con usted un
momento? Como no obtuvo respuesta
inmediatamente, aadi: Por favor.
Lauren sinti una oleada de calor por
todo el cuerpo al or aquella simple
palabra, adems del rubor que le haba

producido la mirada directa de la mujer.


Haca un rato que se esforzaba por
participar en la conversacin de un
reducido grupo de abogados que haban
terminado reunindose, pero se distrajo
al ver acercarse a aquella mujer.
Murmurando una excusa de cortesa, se
separ del grupo.
Lamento alejarla de su pareja,
pero
No es mi pareja la interrumpi
Lauren sin dejarla terminar. Y, no bien
lo hubo dicho, se pregunt por qu se
molestaba en dar explicaciones a una
desconocida tan extremadamente
grosera.
Elliott asinti y dedic un instante a

preguntarse por qu la tranquilizaba


saberlo.
Entonces, me he equivocado.
Quisiera disculpar- me por mi
impresentable conducta de antes. Estaba
en medio de una conversacin y usted
me sorprendi. Las pagu con usted,
cuando no tena absolutamente nada que
ver. Le ruego que acepte mis excusas.
Se mora de vergenza al ver que la
mujer no reaccionaba como es-peraba.
Y si no las acepto?
Hgame el favor! Elliott no
estaba de humor para bromas. Slo le
pido disculpas, no un tratado de paz
mundial. La encantadora interlocutora
reaccion como si le hubiera dado una
bofetada. Mierda, esta noche ni

siquiera puedo enmendar esto! Se pas


la mano por la frente. Espere, por
favor. En general, no soy tan ogro como
parezco. Permtame empezar de nuevo.
Soy Elliott Foster. Estaba pasando un
mal momento, me descargu con usted y,
por lo que veo, sigo metiendo la pata.
Insisto, por favor, acepte mis disculpas.
Dej la seriedad a un lado y se llev
la mano al corazn. De lo contrario,
me lanzar contra el suelo y me
arrastrar a sus pies. Luego publicar un
anuncio a toda plana en el Wall Street
Journal o el USA Today, el que usted
prefiera. Y si tampoco as me perdona,
tendr que limitarme a invitarla a cenar.
La ltima frase se le escap de la

boca sin darse cuenta. No saba si se


habra propasado y se qued en
suspenso.
Lauren frunci el entrecejo pensando
en la lista de ofertas. No conoca de
nada a aquella mujer y no saba si era
sincera. Lo que s era cierto, sin duda,
es
que
Elliott
Foster
estaba
acostumbrada a salirse con la suya, y
Lauren crey que no sera la primera vez
que peda perdn por algo, si as le
convena. Quera mostrarse ofendida,
pero por algn motivo no pudo y
prefiri entrar en el juego.
Hummm. Cuntas ofertas. Tengo
que pensarlo.
Es justo. Elliott disimul la
sorpresa. Por lo general, las mujeres

reaccionaban enseguida, incapaces de


resistirse cuando se humillaba. Aun
sabiendo que era un error, no quiso que
la conversacin terminara ah. Puesto
que ese tipo no es su pareja, me
permite invitarla a una copa en el patio?
A Lauren se le aceler el pulso ante
la expectante mirada de aquella mujer
tan atractiva.
De acuerdo. Le concedo cinco
minutos.
La conocida cadencia del deseo
aceler
el
pulso
de
Elliott
inmediatamente. Es evidente que la
perspectiva general de la velada ha
mejorado mucho.
No se imagina lo que soy capaz de

hacer en cinco minutos.


No saba por qu demonios estaba
coqueteando con aquella mujer. El
incidente con Rebecca le haba quitado
las ganas de mujeres, al menos para
unos das. Pero aqulla le pareca muy
guapa y era perfectamente lgico que
intentara distraerse un rato de sus
preocupaciones. Por qu no comprobar
lo que daran de s cinco minutos?
Segn su experiencia, solan preceder a
una noche larga y placentera.
Lauren capt la insinuacin de Elliott,
pero prefiri pasarla por alto.
Tomar un gimlet de vodka dijo,
mientras se dirigan a una de las
mltiples
barras
estratgicamente
distribuidas por la sala. Por cierto,

soy Lauren Collier.


Es un placer conocerla, seora
Collier dijo Elliott, y le tendi la
mano.
Lauren recibi una mano clida en la
suya, y los ojos oscuros de la otra mujer
se oscurecieron an ms al envolverle la
cara en su mirada. El calor que brot en
la palma de la mano se extendi
rpidamente por todo el cuerpo y se le
aposent en la boca del estmago. Se
mare ligeramente al or la voz de
Elliott cuando pidi el vodka al
camarero y un Chivas para s.
Hasta ese instante no se dio cuenta de
que todava estrechaba la mano de
Elliott y la solt rpidamente, intrigada

por la reaccin fsica que le haba


provocado aquella mujer. Conoca gente
a diario, de todas las formas y tamaos,
ms atractiva o menos, pero nunca se
haba sentido tan afectada. La
respiracin se le haba acelerado como
si compitiera con el pulso, las manos se
le haban humedecido y deseaba
perderse en aquellos ojos lquidos, de
color castao oscuro, que la miraban
slo a ella. Saba que era imposible,
pero tena la sensacin de estar
incubando algo de fiebre. Sacudi la
cabeza para aclararse un poco y con
gran esfuerzo consigui darle las gracias
a Elliott cuando le pas la copa.
Lauren aprovech el momento de
cruzar la sala para mirar con mayor

detenimiento a la mujer que iba a su


lado. El pelo castao oscuro le llegaba
justo por debajo del cuello de la camisa,
blanca y almidonada, que se cerraba con
una pajarita azul real, en armonioso contraste con la camisa. Tena la piel
morena y no disimulaba con maquillaje
las pequeas arrugas de la risa de
alrededor de los ojos. Entre las sedosas
ondas que le tapaban las orejas
destellaban por
momentos
unos
pequeos diamantes. Se sorprendi al
darse cuenta de que Elliott le pareca
sumamente atractiva, de una forma
inaprensiblemente sensual.
Siempre haba sabido apreciar la
belleza femenina, igual que la

masculina, pero el cosquilleo que senta


en el estmago le indicaba que Elliott la
intrigaba ms de lo normal. Lauren no
era una mojigata en absoluto, pero
tampoco se acostaba con cualquiera a la
menor insinuacin. No era propio de
ella tener pensamientos sexuales sobre
una persona a la que acababa de conocer
y, sin embargo, ah estaba aquel fuego
inquietante
llameando
en
sus
pensamientos. Dios! Cunto hace que
no me en-rollo con nadie? Tuvo que
concentrarse para responder aquella
pregunta. Aceptar el puesto en Bradley
& Taylor haba significado ochenta
horas semanales de trabajo, ponerse al
da con la nueva empresa y hacerse
cargo de la cantidad de litigios que se

apilaban encima de su mesa. El poco


tiempo libre que le quedaba lo empleaba
en la reforma de la casa centenaria que
acababa
de
adquirir.
Como
consecuencia, haba perdido el contacto
con todo el mundo, exceptuando sus
amistades ms ntimas, y haca siglos
que no quedaba con nadie para salir.
Por fortuna, no crea que la falta de
pareja o amante significara una vida
incompleta. Valoraba mucho su libertad
y su privacidad. Sola decir que, aunque
estuviera sola, no se senta sola. Sin
embargo, al lado de aquella mujer,
sbitamente se dio cuenta de la soledad
en que viva. Supuso que imaginar
caricias y abrazos no era irracional,

aunque tampoco era habitual en ella que


esa clase de pensamientos se los
inspirase una mujer. Sinceramente, rara
vez se los inspiraba alguien, en realidad.
Elliott sujet la puerta de cristal y le
cedi el paso. Cuando pas por su lado,
capt el rastro del perfume de Elliott y
lo reconoci: Charisma, la nueva
fragancia que tanto revuelo haba
levantado en la oficina. Muy
apropiado. Al salir al patio, el nivel de
ruido descendi sustancialmente y las
recibi la fragancia del jazmn disuelta
en la fresca brisa.
Qu la ha trado a esta gala,
seora Collier? pregunt Elliott, al
tiempo que apoyaba la cadera en la
barandilla que separaba los jardines de

la zona en la que se encontraban.


Obligaciones de trabajo. Lauren
no saba por qu le pareca tan
importante insistir en que no estaba con
el seor Suave por voluntad propia.
Y a usted?
Una buena amiga ma trabaja en la
agencia de relaciones pblicas que
promociona esta juerga. Como Victoria
no tena pareja, me pidi que lo fuera
yo.
Un nuevo cosquilleo en el estmago
la sorprendi cuando Elliott utiliz de
esa forma la palabra pareja. Aunque
la dijo inocentemente, capt con
exactitud a qu se refera. Elliott, a su
vez, capt la reaccin de Lauren y

sonri.
Victoria es slo una amiga.
Tom un sorbo de whisky. En la
universidad, tuvimos un amago de idilio,
pero las dos llegamos a la conclusin de
que formbamos mejor pareja como
amigas que como amantes.
Ah queda eso, alto y claro. Lo
tomas y echas a correr, o simplemente
echas a correr? Y, por otra parte, a m
qu me importa? Pero Elliott saba por
qu le importaba. Lauren era preciosa y
encantadora al mismo tiempo, dos
caractersticas que normalmente no
reunan a la vez las mujeres con las que
sala. Solan pertenecer a la categora de
preciosas, sin duda, y muchas se abran
paso hasta su cama de una forma

encantadora, pero, comparadas con los


pocos minutos que haba pasado con
Lauren Collier, les faltaba algo. Lo
pens un poco ms y lleg a la
conclusin de que el atributo que les
faltaba era la clase. Y hay que ver
adnde me ha llevado este gusto en
cuestin de mujeres. El sbito recuerdo
de Rebecca le hizo fruncir el entrecejo.
Lauren contemplaba las emociones
que reflejaba el rostro de Elliot, y que
concluyeron en el cinismo. Aquella
expresin le record que tendra que
hacer lo polticamente correcto, es
decir, volver enseguida con su
acompaante. Joder! Por algn
motivo que no lograba identificar,

habra preferido mil veces pasar el resto


de la velada hablando con Elliott. El
hecho de que aquella mujer acabara de
reconocer que era lesbiana no empa
su inters por ella ni un poquito. Al
contrario: le pareci refrescante; al
menos haba una persona en la sala que
no finga.
Me gusta su nombre dijo,
pasando por alto la llamada del deber
. Le va que ni pintado. Dios mo!
Por qu he dicho eso? Ni siquiera la
conozco. Le importar un pimiento que
su nombre me guste o me deje de
gustar.
A Elliott no pareci disgustarle su
estpido comentario y, con un matiz de
exasperacin jocosa, dijo:

Gracias. Me toc el deber de


perpetuar la tradicin familiar. Con el
tiempo, he llegado a encariarme con el
nombre, pero hubo momentos en mi vida
en que me pareca un coazo.
Nunca habra dicho coment
Lauren sonriente que era usted
tradicionalista.
Otra
suposicin
precipitada. Se pregunt por qu
demonios se le ocurran comentarios tan
personales. No era propio de ella.
La incendiaria mirada de Elliott le
dej un rastro ardiente por todo el
cuerpo. A pesar del vestido negro de
seda, que le caa en suaves pliegues por
encima de las rodillas, tena una intensa
sensacin de desproteccin. Cuando la

mirada de Elliott se demor un poquito


ms de la cuenta en el discreto escote,
que slo insinuaba el canal del pecho,
Lauren not que se le endurecan los
pezones, y saba que el fino canes de
seda no podra ocultarlo. Llevaba los
hombros desnudos, exceptuando el fino
tirante del vestido, y se acalor cuando
Elliott los repas con la mirada. Se le
cort la respiracin al ver la reaccin
que provocaba su apariencia fsica.
Tuvo la sensacin de que acababa de
acariciarla. S, s, esta mujer es
lesbiana, definitivamente.
As pues, seora Collier, a qu se
dedica cinco das a la semana, que le
permite vestir un precioso modelo de
Vera Wang? pregunt Elliott,

refirindose al vestido que Lauren se


haba comprado haca poco para la
ocasin.
Soy
abogada
contest,
dominando una imperiosa necesidad de
cubrirse los pechos o de acercarse a
aquella mujer irresistible, no saba bien
cul de las dos.
Y trabaja por su cuenta o en
alguna empresa? Eres esplndida!
Soy asesora principal de Bradley
& Taylor.
E inteligente, adems. Elliott
entendi que aquella mujer le gustaba.
Le gustaba mucho, en realidad, y la
impresionaba. No deba de tener ms de
treinta y cinco aos y, sin embargo,

ocupaba el cargo ms elevado del


escalafn legal en una empresa del
Fortune 500, con sede en el sur de
California.
Eso est muy bien dijo, haciendo
un gesto de reconocimiento con la
cabeza.
Para m es una gran oportunidad
replic Lauren, y se alegr de volver a
terreno conocido. Y usted? se
dispuso a devolverle un comentario
sobre el diseador del esmoquin que tan
bien le sentaba. Algo me dice que una
mujer que se viste en Armani no est tan
integrada en el mundo empresarial como
pueda parecer.
Le suena el nombre de Foster
McKenzie? pregunt Elliott con una

sonrisa, y aguard con expectacin la


reaccin que esperaba.
Lauren tard unos segundos en
relacionar el nombre con la cara. Por
algo le sonaba Elliott Foster, claro. En
ese mismo instante reprimi un gemido.
Santo Dios! Es indecentemente rica.
Se acord de un artculo que haba ledo
haca meses en San Diego Business
Journal, una resea sobre la compaa
familiar Foster McKenzie, que, en la
tercera generacin, haba sido arrastrada
al borde de la bancarrota. Sin embargo,
en los ltimos tres aos haba dado un
giro vertiginoso y se haba convertido en
una de las compaas de fondos de
capital riesgo ms importantes del pas,

gracias a la direccin de la mujer con la


que estaba compartiendo el patio en
esos momentos.
Muy impresionante, tambin
replic.
Bueno, ya sabe dijo Elliott, e
hizo una pausa. Era una gran
oportunidad a la que no poda renunciar.
Apenas pudo contener una sonrisa al
hacerse eco del comentario anterior de
Lauren.
Le sorprendi la respuesta discreta y
aparentemente sincera de Lauren. No era
la reaccin tpica que mostraba la gente
cuando se daba cuenta de quin era ella.
O Lauren saba ocultar muy bien sus
emociones o, en realidad, no la haba
impresionado mucho. Fuera como fuere,

el inters de Elliott aument y dio un


paso ms hacia aquella enigmtica
mujer. El reducido espacio que las
separaba se llen de energa, y sta
aument cuando la escrutadora mirada
de Elliott se detuvo en la boca de
Lauren. Instintivamente, Elliott se pas
la lengua por los labios.
La invitara a bailar, pero me
parece que esta gente todava no est
preparada para eso.
La formulacin indirecta de aquella
pregunta tena un componente peligroso
y emocionante, que tent a Lauren a
aceptar,
pese
a
las
posibles
consecuencias. Elliott irradiaba la
seguridad de un aventurero desenfrenado

y pens que, si alguien era capaz de


marcarse un baile lento con una pareja
del mismo sexo en una gala de
recaudacin de fondos, era aquella
mujer.
Elliott se maldijo a s misma por la
ltima frase que haba pronunciado. No
haca ni una hora, no quera saber nada
de seducir a una mujer y, de pronto, ah
estaba, intentndolo con ahnco.
Interpret la vacilacin de Lau-ren como
una seal de desasosiego y ech una
mirada al reloj.
Aunque esta conversacin me
resulta sumamente agradable, creo que
mis cinco minutos han expirado. Me
permite que la acompae de vuelta a la
sala?

Elliott se situ directamente enfrente


de Lauren. Se le oscurecieron los ojos al
mirarla y, de repente, con la misma
rapidez, el cambio desapareci. Tom a
Lauren de la mano. Le acarici
suavemente con el pulgar la sensible
zona interior de la mueca y dijo:
Insisto una vez ms. Acepte mis
disculpas, por favor, y disfrute del resto
de la velada.
A Lauren se le hacan las piernas
gelatina, al ensalmo de la voz y la
mirada de Elliott. Cruzaron el pequeo
patio, pero no se dio cuenta de lo solas
que haban estado hasta que entraron de
nuevo en la atestada y bulliciosa sala.
Slo era capaz de quedarse mirando,

cada vez que Elliott se detena a saludar


a alguien; se mova entre el gento con el
garbo de una gacela y la seguridad de un
tigre. No tard en cautivar a todo un
grupo de invitados, y Lauren se fij en
que casi todos los hombres e incluso
algunas mujeres miraban a Elliott con
inters, unos con mayor inters que
otros. Inesperadamente sinti celos y se
sinti embargada por una sensacin de
culpabilidad,
cuando
una
voz
interrumpi sus pensamientos:
Hola, cielo. No esperaba verte aqu
esta noche.
Alan Stone ocup el espacio que
quedaba libre a su derecha. Alan y ella
se haban conocido haca muchos aos,
en la universidad, y congeniaron

inmediatamente. Iniciaron la va
romntica y la agotaron hasta que se
dieron cuenta de que no saltaban chispas
cuando estaban juntos. Desde entonces,
eran grandes amigos y se acompaaban
mutuamente en los encuentros sociales a
los que era preciso acudir con pareja.
Hola, Alan. No supe que iba a
venir hasta hace unos pocos das. El
sobrino del jefe est en la ciudad y me
mandaron un aviso de asistencia
obligatoria. Lo dijo en un tono que
expresaba lo molesta que le resultaba
aquella situacin. Saba que tena que
volver con el sobrino del jefe, pero
segua pendiente de Elliott. Qu
sabes de esa mujer de ah enfrente, la

que est al lado de la seora del vestido


azul? dijo, mirando en direccin a
Elliott, pero procurando disimular que
sealaba.
La del esmoquin? Con algo ms
que un poco de admiracin, Alan dijo
: Esa mujer tan deliciosa es Elliott
Foster.
A Lauren le sorprendi el acertado
calificativo que su amigo aplic a
Elliott.
S, es ella. Pero en realidad no es
tu tipo, verdad, Alan? Su amigo
prefera a los hombres de esmoquin.
No hace falta que sea mi tipo para
hacer un comentario sobre ella. Aprecio
la belleza fsica en todas su formas.
Alan, eres imposible. Lauren le

dio un golpe juguetn en el brazo. Solan


bromear entre ellos a costa de las
personas que les atraan. En una
ocasin, haca aos, los dos se haban
encaprichado del mismo hombre. Se
produjo
entonces
una
situacin
incmoda, cuando ambos descubrieron
que el hombre de los sueos del uno y el
objeto del fugaz inters de la otra estaba
casado con Miss Colorado.
Oye! Ms vale que no me trates
as, si quieres que renuncie a los
atractivos de Miss Alucinante le dijo,
frotndose el brazo en broma.
Lo lamento, es que sabes sacar lo
mejor de m misma replic Lauren.
No soportara sacarte lo peor.

Alan mir en direccin a Elliott. A


qu viene el inters?
Estuvimos hablando hace un
momento.
Antes de que Lauren pudiera aadir
algo ms, Elliott dej de mirar al
hombre con el que hablaba y ech una
ojeada a la sala. Al ver a Lauren, se le
encendieron los ojos y la salud con un
leve gesto de la cabeza. Lauren
respondi con una sonrisa. Alan se gir
para ver qu haba paralizado a su
amiga.
Baja de las nubes, Lauren. Le
pas la mano por la cara para llamarle
la atencin.
Haces muchas preguntas dijo
Lauren, apartando la mirada con

esfuerzo. Slo senta curiosidad.


Oye, Lauren, cario, sabes que
Elliott es lesbiana, verdad?
Dios, eso espero. La cabeza le
daba vueltas y tena un cosquilleo en el
estmago. Durante los aos que haba
pasado en la facultad de Derecho, haba
desarrollado el olfato para detectar a la
gente gay; su compaera de habitacin
era lesbiana y solan comparar a sus
posibles ligues. En realidad, no le
sorprendi que Alan confirmara sus
sospechas. Saba que la admiracin
espontnea que desprendan las miradas
de Elliott no era producto de su
imaginacin
y
que
no
haba
malinterpretado sus palabras.

Estaba claro que Alan tema que se


equivocara con aquella mujer, de modo
que intent traquilizarlo.
S, Alan, s que es lesbiana. Y,
con ms brusquedad de la que pretenda,
aadi: Vamos, escpelo de una vez.
Qu ms sabes de ella?
Alan respir hondo, como ordenando
sus pensamientos. Era evidente que
Lauren
no
haba
conseguido
tranquilizarlo del todo respondindole
con naturalidad a la pregunta sobre la
orientacin sexual de Elliott. Sin
embargo, siempre haba dicho que no le
corresponda a l decirle lo que tena
que hacer, y Lauren supuso que en ese
momento Alan estaba midiendo sus

propias palabras.
Es directora general de Foster
McKenzie dijo. Tom las riendas
de la compaa de manos de su to
cuando l casi la haba hundido, hace un
par de aos o as. Es brillante,
expresiva, gobierna el barco con firmeza
y sabe meterse en el bolsillo a
inversores y empleados. Algunos dicen
que tiene poder; yo lo llamo carisma.
As lo llamara yo tambin, sin
duda murmur Lauren.
Ronda los treinta y cinco, creo
prosigui Alan. Vive en Barrington
Estates. El lado bueno de la ciudad, sin
duda.
Lauren conoca el barrio al que se
refera Alan. Eran inmuebles de primera

categora construidos frente a la costa


del Pacfico, cada casa con su parcela
particular de playa y un precio no
inferior a los dos millones de dlares.
Da dinero a espuertas a sus
instituciones de caridad predilectas,
pero no lo airea dijo.
Por qu?
Supongo que no quiere esa clase de
publicidad. En los ltimos cinco aos,
ha donado casi un milln de dlares al
centro de ayuda a la infancia.
Quin lo dira! exclam Lauren.
Pero si alguien poda saber con certeza
hasta dnde llegaba la generosidad de
Elliott, era Alan, por su cargo de
presidente del comit de premios de la

gala de esa noche. No parece nada


pretenciosa.
Tambin hace donaciones a la
Barrett School, sabes?, donde estudian
los nios sin hogar del centro de la
ciudad aadi Alan. Financia los
autobuses de la escuela, que recogen a
los nios de los diversos hogares y
casas de acogida. Te acuerdas de John,
el tipo con el que sal un tiempo? Es
director de Blue House. Hizo una
pausa para ver si Lauren identificaba el
nombre de aquella tienda de ropa.
Elliott compr ropa y calzado nuevo
para todos los nios de la escuela, y
mochilas con todo lo que necesitaban
para el curso. Para doscientos nios.
Baj la voz y acerc la cabeza al odo

de Lauren. Fue ella la elegida para el


premio al benefactor de esta noche, pero
lo rechaz. Provoc un cataclismo en el
comit de seleccin.
Lauren no sala de su asombro.
Conoca a muy poca gente capaz de
rechazar un galardn pblico por sus
buenas obras. Era un detalle que
revelaba un aspecto de su personalidad:
seguramente le importaba ms lo que
haca que la opinin que la gente
pudiera tener de ella.
Tuvimos que volver a reunirnos y
escoger a otra persona para el premio
dijo Alan como suspirando. Ya
ves! Lo hace todo por los nios pero no
quiere que nadie se entere. Me pregunto

si pretende saltarse la ley o algo


parecido.
Y socialmente? pregunt Lauren
sin la menor sutileza.
A qu viene tanta curiosidad?
Porque quiero saberlo replic
con sequedad, impaciente por lo
reservado que se mostraba Alan y
adems no es asunto tuyo.
Ay! exclam Alan, como si le
hubiera picado un bicho.
Perdona. He tenido una larga
jornada. Sabes algo ms? Si no te
importa contrmelo, claro aadi con
una sonrisa conciliadora.
Bueno contest Alan, tirndose
de cabeza, vamos a ver, no son ms
que habladuras y no conozco sus

andanzas de primera mano


Lo entiendo, Alan lo interrumpi
Lauren.
Socialmente, es lo que se dice una
mariposa. Lauren puso cara de no
entender. Es decir le aclar, que
va de flor en flor, siempre est
cambiando de pareja. Cada vez que la
he visto por ah, iba con una distinta, y
todas despampanantes. Es un buen
partido, pero parece que no tiene
intenciones de atarse a nadie.
De veras? Lauren volvi la
mirada a tiempo de ver cmo Elliott le
estrechaba la mano a un hombre y se
diriga hacia la salida. En ese momento,
Elliott, volvi la cabeza, como si

quisiera regresar junto a Lauren, pero


cambi de opinin al verla conversando
con Alan. Entonces se limit a decirle
adis con la mano y desapareci por la
puerta.
Tiene que ser molesto plantearse
cada vez si a una mujer le interesas por
ti misma o por tu dinero coment Alan
comprensivamente.
S, supongo que s. A Lauren no
le interesaba Elliott por su fortuna,
definitivamente. Haba heredado una
cantidad sustanciosa de su abuela,
muerta haca quince aos, y haba hecho
buenas inversiones en ese tiempo. Tena
bien abonado el camino para disfrutar
de una jubilacin holgada, cuando
cumpliera cincuenta aos, si as lo

deseaba.
Hummm. A decir de las chicas,
donde pone el ojo, pone la bala, y no
deja insatisfecha a ninguna, a ver si me
entiendes dijo Alan, y levant las
cejas al estilo de Groucho Marx.
No me cabe la menor duda. Lauren
mantuvo una expresin neutra para
evitar que Alan detectara un inters
personal en sus preguntas.
Eso es lo que se dice por ah de la
seora Foster. Tmalo en ese sentido
recalc Alan, de modo terminante.
Charlaron un poco ms sobre temas
generales, se despidieron y, mientras
Alan se marchaba, Lauren se qued
pensando en lo que acababa de

descubrir. La generosidad de Elliott


para con los nios de San Diego
indicaba una personalidad ms profunda
de lo que poda sospechar. La primera
impresin que le haba causado era de
una persona tan narcisista que no
pensara nunca en los dems.
Con cierto sentimiento de culpa, mir
hacia la puerta por donde Elliott haba
salido. Habra podido alargar la
conversacin si hubiera querido, y en
ese momento se arrepinti de no haberlo
hecho. Preguntndose si volvera a verla
alguna vez, se fue a buscar a su pareja.
Estaba lista para poner fin a la farsa, por
esa noche.

Captulo 3
Los lunes inspiraban emociones
contradictorias a Elliott, y aquel lunes
tambin. Le gustaba mucho su trabajo;
los retos a los que se enfrentaba la
cargaban de energa. Su negocio
consista en invertir en ideas y sola
tratar con gente tan extraordinaria como
astuta. Las ofertas de negocios que se
evaluaban en Foster McKenzie a diario
le brindaban la ocasin de aquilatar sus
habilidades negociadoras, por una parte,
y de confiar en su instinto visceral, por
otra. Las personas astutas siempre
intentan conseguir algo a cambio de
nada y la obligaban a no bajar la

guardia. Millones de dlares dependan


de ella, por lo que no poda permitirse
que ningn artista del timo con mucha
labia le diese gato por liebre.
Lo que odiaba de los lunes era el
trfico. Haba ms coches en la calle
que cualquier otro da de la semana. Los
divida en tres categoras: la primera,
los que conduca gente que se haba
dormido y maniobraba entre los coches
para situarse lo mejor posible en el
carril. La segunda, los que deban de
odiar su trabajo y no tenan ninguna
prisa por llegar a su destino. La ltima
categora comprenda cualquiera de los
otros dos casos cuando iban hablando
por el mvil.
La minifurgoneta azul que iba delante

de
ella
tena
mucha
prisa,
evidentemente, y la mujer que la
conduca hablaba acaloradamente por el
mvil. Elliott se hundi en el asiento de
piel de su BMW 745i azul y solt un
sonoro
suspiro
cuando
aquella
conductora desconsiderada le cort el
paso por segunda vez. Procur mantener
la calma y empez a repasar las escenas
del sbado por la noche.
Poco despus de llegar al Lincoln
Grand, Pamela Whitney la haba
acorralado en el tocador de seoras.
Pamela era hija del jefe de polica y se
haban conocido en otra gala benfica
haca unas semanas. Le hizo saber sin
lugar a dudas que le apeteca repetir las

horas que haban pasado juntas en su


casa aquella noche. La sesin de sexo
haba sido emocionante y satisfactoria,
pero, al margen del recuerdo, Elliott
intuy que Pamela andaba tras algo ms
que una relacin pasajera, de modo que
la rechaz.
No le import volver sola a casa. Lo
ms interesante de la noche haba sido,
con gran diferencia, los minutos que
haba pasado con Lauren Collier. Slo
de pensar en ella, con aquel modelo
negro que le abrazaba la figura, Elliott
perdi el control de la carretera. Era
para darse de bofetadas. Por qu no la
haba invitado a salir?
Por Rebecca, exactamente.
El recuerdo le aceler el corazn. La

verdad es que notaba los latidos en los


odos. Tena que quitarse de encima a
aquella sanguijuela cuanto antes.
En el momento en que se dispona a
cambiar de carril, la minifurgoneta azul
y su distrada conductora viraron
bruscamente y la golpearon en la parte
derecha del guardabarros delantero.
Elliott pis el freno, la minifurgoneta
gir sobre s misma y se detuvo de cara
a ella.
Maldita
sea!
Elliott
se
desabroch el cinturn de seguridad y
sali del coche hecha una furia. Abri
de un tirn la portezuela de la
conductora que haba colisionado y
empez a hablarle a gritos. Estpida

zorra! Qu diablos ests haciendo?


Cuelga el puto telfono y presta
atencin a la carretera! Su clera
subi dos puntos ms al ver que la mujer
no colgaba el telfono. Elliott le arranc
de las manos el aparato, responsable de
la disputa, y lo cerr con furia. He
dicho que cuelgues el puto telfono.
Fue entonces cuando oy un llanto en
el asiento trasero. Meti la cabeza en el
coche y mir atrs. Un beb de semanas
lloraba a voz en grito.
La mujer agarr a Elliott por el brazo
y le dijo, suplicante:
Lo siento. Por favor, tengo que
llevar a mi hijo al hospital. Est malito,
se me est consumiendo de fiebre. Por
favor, se lo ruego, tengo que llegar al

hospital. Estaba hablando con el mdico


y me ha dicho que me d prisa. Sgame,
por favor. Pagar lo que sea por la
reparacin del coche, pero ahora tengo
que irme.
A Elliott se le encogi el estmago
cuando mir a la cara a la suplicante
mujer. Dios! Cundo me he convertido en un monstruo? Le devolvi el
telfono.
Est bien dijo, suavizando el
tono. Lleve a su hijo al hospital y no
se preocupe ms de este asunto.
La mujer sali disparada en direccin
al hospital antes de que Elliott pudiera
cambiar de opinin.
Elliott dio un manotazo al cap. Las

manos le tem-blaban y respiraba


ruidosamente. Elliott, acabas de
ponerte como una energmena con una
mujer que lle-vaba un beb enfermo.
Vas a ir de cabeza al infierno. Estaba
avergonzada por su conducta. Su
paciencia y su tpica serenidad haban
desaparecido definitivamente en las
ltimas semanas. Cada dos por tres
gritaba a la gente sin motivo y perda la
paciencia con los errores ajenos. Y la
forma en que haba explotado con
aquella pobre mujer era imperdonable.
Tengo que poner orden en mi vida.
Unos minutos despus de las nueve,
entr en la oficina y casi choca contra un
empleado de mantenimiento que sala en
ese momento. Aparent calma, pero por

dentro le herva la sangre.


Buenos das salud a Teresa
como si todo estuviera en orden.
La secretaria le devolvi el saludo,
que no son falso.
Qu tal la fiesta?
Como siempre contest Elliott
. La misma comida, las mismas caras,
las mismas peticiones de fondos.
Dios mo, Elliott, no son ms que
las nueve de la maana y ya ests de un
humor imposible. Ms vale que des
media vuelta, salgas por donde has
venido y entres otra vez con otra actitud.
Teresa la miraba directa y firmemente
a los ojos; no tema enfrentarse a su jefa.
Elliott le dedic una sonrisa irnica y

se dej caer en la silla de las visitas,


enfrente de Teresa. Haca ya unos aos
que era su secretaria y, en ese tiempo,
haban compartido sus experiencias con
hombres y mujeres, sus deseos,
desilusiones y tabarras de algn que otro
amante obsesivo. Podan y solan hablar
de todo. La consideraba una amiga, ms
que una empleada, y a cambio Teresa
procuraba mantener en orden la vida de
Elliott.
Elliott solt el maletn y lo dej
resbalar hasta el suelo, se inclin hacia
delante apoyando los antebrazos en los
muslos y se tap la cara con las manos.
Se senta ms pequea que despus de
chillar a aquella madre desesperada, un
rato antes. A cunta gente ms voy a

amargar la vida esta maana?


Dios, Teresa! No s qu me pasa
ltimamente. Sabes lo que he hecho
esta maana? Me he puesto como un
basilisco con una mujer que llevaba al
hospital a un beb enfermo. No poda
creer que se hubiera comportado as.
Cmo dices? pregunt Teresa
frunciendo el entrecejo.
Elliott se recost en la silla, agotada,
cuando el da an no haba empezado.
Cont el feo incidente con la mujer, que
haba sucedido haca una hora.
Estaba hablando por telfono con
el pediatra, que le deca que llevara al
nio al hospital y yo gritndole que
colgara! Se habra hecho una bola y

se habra fundido all mismo, si hubiera


podido.
Deplorable dijo Teresa con
indignacin. Nunca te he visto hacer
una cosa as, y has tenido muchas
ocasiones.
Teresa tena razn: desde que haba
tomado las riendas de Foster McKenzie,
nunca haba perdido la compostura ni
haba reaccionado de forma exagerada
en ninguna situacin, por tensa que
hubiera sido. Por el contrario, en lo
referente al trabajo, y sobre todo dentro
de la oficina, se comportaba como una
santa y tena la paciencia de las tortugas
en invierno. Nada la descompona ni le
haca reaccionar como esa maana. Al
menos as haba sido, hasta que el humor

empez a cambiarle unas semanas atrs.


Recogi el maletn del suelo y se
levant lentamente de la silla.
Necesito unas vacaciones. A lo
mejor en un sitio clido, tropical, con
una reserva inacabable de bebidas con
sombrillita de papel.
S, servidas por rubias en bikini
aadi Teresa. La conoca muy bien.
No dijo Elliott tras pensarlo un
segundo, tengo que alejarme de las
mujeres, sobre todo si van en bikini, al
menos por un tiempo. La expresin de
Teresa le indic que acababa de
descubrirse.
Qu ms te pasa? le pregunt,
dubitativa. Rebecca ha vuelto a

ponerse en contacto contigo?


Elliott se lo haba contado todo a
Teresa, despus de los diecisiete
mensajes telefnicos que le haba
dejado en tres das. El ltimo que
recibi deca Ms vale que esa perra
me llame. Se acord de la
conversacin de haca dos das y puso
cara de asco.
Vino a mi casa el sbado por la
noche y no me lo mont muy bien. Ahora
est cabreadsima conmigo, y Ryan
tambin. Y t, y tambin yo estoy
cabreada conmigo por no saber cerrar la
boca a tiempo. En realidad, la lista
era ms larga. Pero Elliott no quera
pensar en las malas intenciones de su
cuado ni en sus ltimos intentos de

escorar el barco de Foster McKenzie.


Yo no estoy cabreada contigo,
Elliott
le
dijo
Teresa
comprensivamente. Siento que ests
pasando tan mal trago con esa mujer. Y
qu quiere ahora?
Trescientos mil dlares. Elliott
manejaba sumas mucho mayores a cada
hora del da, pero, en esas
transacciones, los principios personales
no entraba en juego.
En concepto de qu?
En concepto de seis revolcones en
la piltra. Teresa puso una cara que
oblig a Elliott a reformular la
explicacin con un poco menos de
crudeza. Lo que dijo, ms o menos,

fue: Para hacerme desaparecer.


No pensars ceder, verdad?
pregunt Teresa.
Teresa admiraba mucho la sinceridad
y la integridad de Elliott. No crea que
su jefa se dejara chantajear, pero en ese
momento tuvo sus dudas. Tena la
sensacin de que las amenazas de
Rebecca le haban afectado ms de lo
que aparentaba. Elliott siempre daba
ejemplo de profesionalidad y no
permita que la vida personal
interfiriese en su trabajo. En los
negocios, era tan dura como fuera
necesario, pero siempre se mostraba
justa. Teresa admiraba a las personas
capaces de gestionar la complicada
organizacin de una conferencia

telefnica al tiempo que respondan


mensajes electrnicos y encargaban la
comida, y todo sin perder el hilo en
ningn momento. Con todo, Elliott le
pareca nica en su especie por motivos
ms importantes: concretamente, por los
cheques que firmaba todos los meses en
la carpeta titulada Nuestro Futuro.
Aquellas generosas donaciones iban
destinadas a varias organizaciones
infantiles, y jams haca publicidad de
ello. A Teresa se le encoga el co-razn
al ver a una mujer tan desprendida y
bondadosa liada con una persona tan
despreciable como Rebecca.
Desde luego que no. A esa
cazafortunas no pienso darle lo que

quiere. Hizo una pausa. Ah, s!


Espero que Ryan me llame dentro de un
rato para soltarme una buena
reprimenda,
as
que
psamelo
enseguida.
La gruesa alfombra apag el sonido
de los pasos de Teresa, cuando entr
cinco minutos despus, y Elliott se
sobresalt al ver aparecer una taza de
caf ante s.
Gracias murmur, sin levantar la
vista del montn de papeles que estaba
leyendo.
No hay de qu. Por cierto, justo
antes de que llegaras, te llam una tal
Lauren Collier. Elliott levant la
cabeza tan sbitamente que Teresa se
asust. Aj! Tiene algo que ver con

Rebecca?
Has dicho Lauren Collier?
Teresa asinti. No, no tiene nada que
ver con Rebecca, al menos que yo sepa.
Vaya, espero que no. Dej algn
recado?
Elliott se sorprendi de su propia
reaccin al or el nombre de la bella
mujer del sbado por la noche. No sola
recibir llamadas personales en el
despacho y estaba segura de que no le
haba dado el nmero a Lauren. La
sangre le cosquille en las venas de una
forma muy curiosa al entender que
Lauren se haba tomado la molestia de
localizarla.
Teresa dej la nota de color rosa

junto a la carpeta negra que haba sobre


la mesa.
Dijo que la llamaras. Tiene una
reunin hasta las once, pero despus
estar libre.
Qu haca aqu el empleado de
mantenimiento? pregunt Elliott,
recogiendo la nota de color rosa. El
aire acondicionado, otra vez?
Yo no he llamado a nadie
respondi Teresa, que ya se iba. Dijo
que era una revisin de rutina.
Elliott mir hacia los conductos de
ventilacin. Al menos el operario haba
limpiado despus, y no como el anterior.
Curiosamente desmotivada para el
trabajo, mir a la pared de enfrente.
Tena dos horas por delante, hasta que

pudiera llamar a Lauren, tiempo


suficiente para reunirse con un par de
altos cargos de la empresa y redondear
la presentacin prevista con unos
clientes para el da siguiente. Pero
estaba irremediablemente distrada.
Molesta consigo misma, se imagin a su
abuelo sentado all, en aquel mismo
escritorio de color cereza. Qu
pensara de ella, si la viera as?
No le hizo falta mucha imaginacin
para ver al pa-triarca dicindole que ya
era hora de sentar la cabeza y asumir la
responsabilidad que le corresponda por
nacimiento. No haba llegado a conocer
muy bien al viejo, pero se acordaba de
cmo creca el hombre cada vez que

entraba en el despacho, y Elliott saba


que haba heredado sus genes. Le
gustaba mucho lo que haca, lo haca
bien y casi todas las maanas acuda a
su puesto impaciente por ponerlo todo
en marcha. Sin embargo, hoy lo nico
que quera era que las manecillas del
reloj Waterford se movieran. Con un
triste suspiro, volvi a concentrarse en
un montn de archivos y se oblig a
zambullirse en la tarea.
En otra parte de la ciudad, en el
cuadragsimo segundo piso del edificio
Bradley & Taylor, Lauren tambin se
encontraba en su despacho, pero no
estaba sola. Se esforzaba por no perder

el hilo de la discusin entablada entre


las tres personas sentadas en torno a la
mesa de reuniones. Siempre se
concentraba en el trabajo, pero hoy se
acordaba
constantemente
de
la
impactante mujer del esmoquin que
haba conocido la noche del sbado.
Elliott Foster tena algo que se haba
apoderado de sus pensamientos, y no
haba dormido bien por su causa. Pero
ms que el cansancio y la prdida de
concentracin, lo que la preocupaba era
el comportamiento tan atpico que haba
tenido haca un rato, cuando levant el
auricular y la llam.
Nunca haca nada sin pensar
previamente hasta en las ltimas
consecuencias y, desde luego, jams

perdera el tiempo con una persona tan


voluble como Elliott. Haba presenciado
sus rpidos cambios de humor, desde la
clera y la grosera hasta la irritacin y
la humildad, sin perder nunca el encanto,
e, inexplicablemente, cada etapa le
haba parecido ms seductora que la
anterior. Haba pasado el domingo
buscando informacin en internet sobre
aquella mujer fascinante. Por suerte,
haba gran cantidad de material, y unos
cuantos artculos en los que se referan a
ella abiertamente como lesbiana. Estos
ltimos recogan lo que le haba
sonsacado a Alan y aadan algunos
jugosos detalles ms.
Cuanto ms lea sobre ella, ms

quera saber, hasta que por fin, con los


ojos cansados, se fue a la cama pasada
la medianoche. Se qued muda de
asombro al sorprenderse a s misma
hablando con la secretaria de Elliott,
nada ms empezar la maana. No haba
tenido bastante con buscar informacin
sobre la directora general de Foster
McKenzie como si se tratara de un caso
legal?
Disculpa, qu es lo que has dicho?
Se avergonz de perder el hilo de la
conversacin.
Cntrate,
Lauren.
Procur borrar a Elliott de su mente
mientras le repetan la misma pregunta
por tercera vez.
Tendra que irse.
No creo que lo digas en serio.

No saba si rerse o darle a Thomas


Merison con un ladrillo en la cabeza.
Acababa de preguntar si poda despedir
a un empleado porque era maricn,
segn sus palabras. Merison era el
director financiero de Bradley & Foster,
con una antigedad de veintitrs aos en
la empresa.
Por qu no? No puedo consentir
esa clase de alteraciones en mi
organizacin.
Desde la primera reunin, Lauren
saba que aquel tipo era un imbcil
petulante que no reconocera una idea
progresista aunque le mordiera el
trasero. Se situaba tan a la derecha que,
si se descuidaba, se caera por el borde

de la Tierra. Este to tendra que


desaparecer del mundo con todas sus
actitudes. Reprimi una sonrisa.
Lauren conoca a John Briggs, el
empleado en cuestin, y reconoca que
cantaba mucho, pero nunca haban
tenido queja de l. Por el contrario, las
relaciones con sus compaeros eran
excelentes y Lauren lo vea muchas
veces en una mesa de la cafetera
rodeado de compaeros. Lade la
cabeza.
Y qu clase de alteraciones son,
exactamente?
Es tan evidente dijo Merison,
como si eso lo explicara todo.
Y?
Qu quiere decir y? Merison

no saba ocultar sus emociones. Se


pasea por la oficina como una loca, con
la mano tonta colgando y meneando las
caderas. Est todo el da charlando y
soltando risitas. Y cmo se viste!
Lauren se imagin a Merison vestido
como un osito de peluche de Victorias
Secret y tuvo que tomar un gran sorbo de
caf para borrar de su mente aquella
grotesca imagen.
Has tenido queja de su
rendimiento en el trabajo?
No, pero no por eso deja de ser un
trastorno. Seguro que nadie dice nada
por miedo.
Miedo de qu, en tu opinin?
Pues respondi Merison mirando

a Lauren como si fuera tonta de que


sea l quien los acuse de maricones.
No
puedo
creer
que
esta
conversacin sea real. Este to est
tarado.
Tengo que responder ante el
gobierno federal sigui justificndose
Merison. Esta empresa tiene una
reputacin impecable y quiero que siga
siendo as. Gobierno este barco con
firmeza y no consiento disensiones en
mis filas.
Hasta el momento, la tercera persona
que haba en la mesa, Charles Comstock,
el director general, no haba dicho una
palabra sobre el tema. Lauren lo mir,
como pidindole su opinin, pero l no
dijo nada, de modo que tom ella la

palabra otra vez.


Por lo que me cuentas, no podemos
despedirlo, Thomas.
Qu ms necesitas?
No te alteres. Recuerda que este to
es idiota.
En primer lugar, Thomas, el
trmino ms apropiado es gay. En
segundo lugar, va contra la ley
despedirlo nicamente por tener
sospechas sobre las personas con las
que se relaciona en su tiempo libre. En
tercer lugar, esta empresa, y t
personalmente, podrais ser denunciados
slo por pronunciar la palabra
maricn en este contexto. Lauren
procur enfatizar las palabras t

personalmente del ltimo comentario


. En cuarto lugar, nadie se ha quejado,
ni oficial ni extraoficialmente. Y, para
concluir, no tienes argumentos para
despedirlo.
Cmo que no tengo argumentos?
Merison tens tanto la espalda que
Lauren vio cmo se le estiraba el nudo
Windsor de la corbata.
Quiero decir que no me has
demostrado que haya hecho algo que
justifique el despido. Su rendimiento es
ejemplar. Lo has dicho t mismo en las
tres
ltimas
evaluaciones
de
rendimiento. Lauren seal la carpeta
que tena ante s. Nadie se ha quejado
y no ha incumplido la poltica de la
empresa en ningn aspecto. No ha hecho

nada malo concluy taxativamente.


Merison se volvi hacia el director
general con una mirada suplicante, y el
director habl por fin.
Bien, Lauren, seguro que se puede
hacer algo, no es as?
Lauren capt la inflexin de su voz.
El jefe esperaba que apoyase la postura
de Merison. Saba que las palabras que
pronunciara a continuacin definiran su
carrera en Bradley & Taylor.
No, Charles, yo no puedo hacer
nada. No podemos despedirlo slo por
ser gay. No apoyar una actitud tan poco
tica, por no decir moralmente
equivocada. Se qued observando a
los dos hombres, que endurecieron la

mirada ante sus ltimas palabras, como


si la vieran por primera vez, y Lauren
supo que acababa de entrar en un campo
de minas.
Lauren
Es evidente que no he dado la
respuesta que se esperaba, pero es mi
decisin. En su opinin, no haba
nada ms que aadir.
Los dos hombres se levantaron de la
mesa y Merison habl con la boca
pequea.
De acuerdo. De momento lo acepto,
pero te garantizo que el seor mariposn
traer problemas. Oye bien lo que te
digo.
Lauren se levant tambin antes de
que Merison se separase de la mesa y lo

inmoviliz con la mirada.


Thomas, como asesora principal, te
aconsejo que dejes de utilizar trminos
inapropiados y de hacer comentarios
despectivos sobre un empleado de esta
compaa.
A solas, Lauren se dej caer en el
pequeo sof del despacho.
Dios bendito! Me parece que estoy
de mierda hasta el cuello. No haba
nadie
all
que
confirmase
su
observacin.
Elliott habra jurado que las
manecillas del reloj de cuarzo no se
haban movido desde haca media hora.
Los papeles que tena encima de la mesa

haban pasado de un lado a otro, como si


hubiera terminado la tarea, cuando en
realidad no los haba ledo. Por fin, al
cabo de una hora, dej que fingir que
trabajaba y se fue a comer algo. A su
regreso, Teresa le pas otra nota de
color rosa. Lauren Collier haba
llamado de nuevo: ya haba terminado la
reunin.
No esper a ver si haba ms
mensajes para ella. Entr rpidamente
en el despacho y cerr la puerta. Nunca
haba sentido tanta aprensin antes de
hacer una llamada telefnica. Todos los
das haca llamadas que podan cambiar
la vida de muchas personas, pero
aquella sensacin le resultaba totalmente
ajena. Mientras marcaba el nmero, le

pasaron por la mente a toda velocidad


los motivos que poda tener Lauren para
llamarla y qu le dira, pero se qued
completamente en blanco cuando el
telfono empez a dar la seal al otro
lado de la lnea. Intent ensayar unas
palabras, pero se qued atascada en el
primer saludo.
Lauren estaba abriendo un legajo de
unos cinco centmetros de grosor cuando
son el telfono. Dios! Por qu los
abogados no podemos decir las cosas en
unas cincuenta pginas, o menos? El
telfono son varias veces, hasta que se
acord de que Michelle, su secretaria,
haba ido a fotocopiar la documentacin
necesaria para la reunin del da

siguiente.
Lauren
Collier
contest
distradamente.
Soy Elliott Foster. Por qu
estoy tan nerviosa?
A Lauren se le aceler el corazn al
or aquella voz clida e insinuante al
otro extremo de la lnea. Solt el legajo
encima de la mesa y se quit la gafas de
cerca. Hola. Esto, gracias por
devolverme la llamada. Qu
estupidez! Por qu no iba a
devolvrmela?
Siento no haber estado antes,
cuando llam. Es que sucumb a un
deseo insaciable de comer chocolate y
baj a la tienda del vestbulo a comprar
un Snickers.

Lauren percibi una sonrisa en la voz


de Elliott.
Yo soy adicta a las galletas Reese
reconoci con culpabilidad.
Hay que ver! Por muy mayores y
triunfadoras que lleguemos a ser, todas
tenemos algn vicio secreto dijo
Elliott, rindose.
No le dir el suyo a nadie si usted
no pregona el mo por ah dijo
Lauren, como si fuera una cuestin de
seguridad nacional.
Hecho. Elliott no saba qu ms
decir.
Lauren reprimi una risita nerviosa.
Tena una fuerte sensacin de ridculo,
de miedo y de emocin que haca aos

que no senta.
Quera decirle que acepto sus
disculpas. El silencio que reinaba al
otro extremo de la lnea le atacaba los
nervios.
Por fin, la aterciopelada voz
respondi y Lauren dej de apretar el
telfono con todas sus fuerzas.
Gracias.
Estaba
un
poco
preocupada. Ya me vea contndole a mi
hermana lo impertinente que haba
llegado a ser y soportando la bronca
semanas y semanas hasta que arreglara
las cosas. Y le aseguro que me las hace
pasar canutas.
Me alegro de haberla librado de la
ira de su hermana. Tiene motivos para
regaarla con tanta frecuencia? A

Lauren le cautiv el comentario personal


de Elliott.
Elliott ech una mirada a la foto de
Stephanie, que ocupaba un lugar
destacado en una esquina de la mesa.
Ms de lo que me gustara, pero
menos que antes. En estos ltimos aos,
me he reformado un poquito, y ahora
dedica toda su atencin a emparejar a
sus amigos. Aunque me parece que a
ellos no les hace ilusin, precisamente.
A Lauren se le aceler el corazn de
nuevo al or la risa de Elliott. Qu
sonido tan maravilloso!
Ojal pudiera yo decir lo mismo.
Soy hija nica. Lauren se estremeci
al recordar que haca unas semanas que

no llamaba a su madre.
Toma! Y crea que yo lo tena
fatal. Las dos se rieron.
Aceptara cenar conmigo el
sbado que viene? dijo Lauren,
dejndose llevar por un impulso.
Dios, no puedo creer que lo haya
dicho yo! Contuvo el aliento.
Elliott no esperaba la invitacin y
sospech que Lauren ni siquiera lo haba
pensado hasta ese instante. Estaba
acostumbrada a que las mujeres, e
incluso algunos hombres desinformados,
dieran el primer paso, pero en esta
ocasin no estaba segura de que fuera un
paso, en realidad.
Lauren no entenda que le hubiera
dado por decir eso y se sinti totalmente

avergonzada. Busc desesperadamente


una forma de salir de aquella situacin.
Nunca le haban sorprendido tanto sus
propias palabras.
Hummm, bueno
Me encantara respondi Elliott
rpidamente.
Bueno, y ahora qu demonios digo?
Piensa!
Piensa!
Sus
propias
reacciones ante aquella mujer la dejaban
atnita. Sacudi la cabeza para poner el
cerebro en marcha. Tena la mente en
blanco; no recordaba ningn restaurante
de la ciudad. La salvacin lleg en
forma de invitacin a una comida de
negocios que destacaba en la bandeja
del correo.

Conoce el Madisons, ese


restaurante nuevo del Borgotta? Se
refera al elegante centro comercial que
acababan de restaurar en el paseo
martimo.
No, no lo conozco, pero dicen que
es maravilloso. Elliott se recost en
el silln y puso los pies encima de la
mesa.
Una vvida imagen de Elliott y ella,
sentadas frente a frente en una pequea
mesa ntima, invadi sus pensamientos.
Vio la luz trmula de las velas reflejada
en aquellos ojos oscuros, que prometan
misterio y aventura. Una mano de largos
dedos sujetaba una copa de Dom Perignon y se la llevaba lentamente a los

labios. Le pareci sentir cmo aquellos


labios le acariciaban los pechos.
Lauren?
S respondi, abandonando de
golpe sus lascivos pensamientos, sigo
aqu, lo siento. Dme su direccin.
No poda dejar de pensar en sus labios y
tuvo que preguntarle la direccin dos
veces. A las seis y media? Creo que
nos dara tiempo a las dos.
Que sean las seis, mejor, y as
tomamos un cctel primero, si le parece
bien. Elliott quera pasar unos
minutos a solas, antes de unirse a las
multitudes que saldran a cenar. A lo
mejor no llegamos ni al restaurante.
De acuerdo. Lauren quera
alargar la conversacin, pero no saba

cmo hacerlo, de modo que se repiti.


Quedamos as, la recojo a las seis.
Estar preparada dijo Elliott con
un claro doble sentido. Por el largo
silencio que sigui, dio por sentado que
Lauren haba captado la indirecta.
Bien, hasta entonces contest
Lauren sin fuerzas, y colg el telfono
antes
de
que
Elliott
siguiera
insinundose. Se ech hacia atrs en la
silla y se qued mirando a la nada,
esperando a que el corazn recobrase su
ritmo normal. Dios! Qu me ocurre
con esta mujer? Estoy como si me
hubiera pasado un camin por encima!

Captulo 4
Elliott se recost en la silla y se frot
la
sienes.
Estaba
cansada
y
malhumorada, despus de cuatro das de
reuniones continuas, y le dola la
cabeza. Ech una ojeada a las notas que
haba tomado en la reunin de la maana
y se dio cuenta de que haba llenado las
pginas de garabatos abstractos. Frunci
el entrecejo al com-prender que
aquellos garabatos delataban la
frecuencia con que se haba distrado
pensando en Lauren en los ltimos das.
Haba salido con muchas mujeres, y se
haba acostado con la mayora de ellas,
pero ninguna haba invadido sus

pensamientos como ella.


La evoc con el modelo negro de
diseo y volvi a sorprenderse de que
destacara tanto entre las dems mujeres
de la fiesta, y no por su belleza, sino por
su mera presencia. Irradiaba una energa
que relegaba a todas las personas de su
alrededor a un anodino segundo plano.
Estaba
segura
de
no
haber
malinterpretado el inters que vio en sus
ojos, incluso desde lejos, en aquella
sala, pero su mal humor por lo de
Rebecca le impidi reaccionar a tiempo.
Con los pies en la mesa, volvi a
mirar el reloj. Faltaba media hora para
la siguiente reunin, un momento tan
apto como cualquier otro para pensar en
lo que haba visto exactamente en sus

ojos antes de desviar la mirada.


Curiosidad? Sera hetero o una
bisexual aficionada? Se qued pensando
en las diferentes posibilidades mientras
mordisqueaba la ensalada que Teresa le
haba dejado en una esquina de la mesa.
Pero en el fondo de sus pensamientos
haba otra cosa que pugnaba por salir a
flote. Pocas veces se equivocaba al
juzgar a las mujeres o en los negocios,
pero la situacin con Rebecca apuntaba
a un fallo en sus dotes de valoracin.
Pocas cosas la hacan dudar de s
misma, pero la posibilidad de perder su
capacidad de juicio era una de ellas.
Unas horas antes, haba hablado largo
y tendido con Ryan para definir la

estrategia a la que recurriran si


Rebecca segua adelante con sus
amenazas. Termin la conversacin
asqueada y con cierto temor. Podran
controlarla, pero la cosa se pondra
irremediablemente fea. No le gustaba
ser objeto de chantaje, y el hecho de
habrselo buscado ella sola le resultaba
intolerable. Se frot el cuello para
aliviarse la tensin y hoje el
calendario; sonri al ver sealada la
cita para cenar con Lauren al da
siguiente. Casi esperaba que la hubiera
llamado para anularla con cualquier
excusa. Sin embargo, la haba
confirmado, lo cual aument el grado
general de distraccin de Elliott.
La idea de pasar la noche con una

mujer hermosa siempre la animaba, pero


esta vez, el cosquilleo que senta
habitualmente pareca ms intenso. No
era slo una cena con una belleza
cualquiera; iba a pasar la velada con una
mujer que la hipnotizaba como pocas.
Necesitaba volver a verla, aunque slo
fuera para averiguar si la reciprocidad
que perciba por parte de Lauren Collier
eran imaginaciones suyas o no.
Necesitaba. Elliott cambi de sitio
unos papeles. La idea de necesitar
cualquier cosa la intranquilizaba. La
necesidad haca vulnerables a las
personas, y no recordaba la ltima vez
que haba sentido necesidad de una
mujer determinada. Las necesidades

fsicas eran otra cosa. Sin embargo,


ltimamente la satisfaccin de sus
deseos
le
haba
acarreado
complicaciones intolerables, a ella y a
una tercera persona inocente, que la
dejaban a merced de las implacables
manipulaciones de Rebecca. Pens que
al menos poda agradecer que el asunto
no le afectase emocionalmente; en el
plano personal, lo nico que estaba en
juego era su orgullo. En adelante tendra
que ser ms precavida, lo cual
significaba que, pasara lo que pasase el
sbado por la noche con Lauren, no
tomara ninguna decisin precipitada
que despus pudiera lamentar.

Ya est bien, Lauren! Ponte


cualquier cosa! Lauren repasaba el
vestuario de su armario ropero,
ordenadamente colgado en la barra.
Mir la cantidad de prendas que haba
desechado ya, despus de probrselas,
amontonadas encima de la cama. Estaba
nerviosa y quera ponerse lo que ms la
favoreciese. No saba cmo llamar a la
velada con Elliott. En realidad, no era
una cita con un ligue, pero se lo pareca.
La sensacin de inquietas mariposas
en el estmago era una seal
inconfundible de que el compromiso
para cenar le despertaba ms deseos y
expectacin que nunca. Descolg una
percha y reconoci finalmente que

Elliott le pareca ms que atractiva, pero


no saba cmo encajarlo. Lauren era
muy culta, haba viajado mucho y no
tena nada de ingenua en lo que a la vida
se refera, pero con aquella mujer no
estaba ni mucho menos en igualdad de
condiciones.
Mir las perchas vacas y frunci el
entrecejo; no recordaba cundo haba
sido la ltima vez que se haba puesto
tan nerviosa. Se mova en crculos
selectos y, gracias a su buena educacin,
no se dejaba impresionar por la pompa
de las circunstancias ni por la gente. Su
padre viva satisfecho con su oficio de
cartero y le haba enseado la
importancia del compromiso con la
familia, el trabajo y el pas. Su madre,

maestra de profesin, la haba


familiarizado desde la infancia con la
literatura y con otras culturas, y Lauren
conservaba los valores del amor por
aprender y la aceptacin de lo diferente
en que la haban educado.
En casa de los Collier no sobraba el
dinero. Lauren se haba esforzado por
ganar lo suficiente para matricularse en
la universidad local, donde se gradu
summa cum laude y gan una beca para
entrar en la facultad de Derecho de
Harvard. En la poca de Harvard,
conoci, casi por primera vez en su
vida, a personas que crean que la
sangre que corra por sus venas o la
cuenta bancaria las haca superiores a

los dems. Tuvo que aprender a


adaptarse al entorno por necesidad, y se
enorgulleca de no haber comprometido
nunca sus valores ni su integridad en el
proceso.
Harvard
la
prepar
adecuadamente para lo que la esperaba
en el mbito profesional.
En la actualidad, estaba rodeada de
hombres y mujeres triunfadores, y
tambin de hombres y mujeres capaces
de hacer cualquier cosa por entrar en
ese crculo tan selecto. Saba que tena
enemigos, colegas que le guardaban
rencor por haber llegado tan alto.
Generalmente, subestimaban su fortaleza
y su sentido comn, y, si la obligaban a
actuar para proteger sus intereses, nadie
se daba cuenta de nada hasta que ya era

tarde para impedrselo. El trabajo duro


y la dedicacin le haban granjeado
fama de letrada brillante y poltica
extremadamente astuta. En general, los
que la conocan preferan tenerla como
amiga, incluso los pretendientes a
quienes haba rechazado.
Durante la carrera, haba conocido
algunos hombres acostumbrados a
salirse con la suya, que crean que le
hacan una especie de favor fijndose en
ella. Como les ocurra a muchas otras
mujeres triunfadoras con las que haba
hablado del tema, por lo visto, atraa a
hombres que queran dominarla o que
queran ser dominados por ella. Haba
salido con algunos cuando tena tiempo

y haba llegado a mantener relaciones


largas, casi formales, en dos casos. Pero
en ambos, cuando le propusieron
matrimonio,
se
encontr
sorprendentemente indecisa. Haban
pasado cuatro aos desde que rompi
con el ltimo aspirante a marido y,
desde entonces, haba salido con poco
entusiasmo con algunos hombres ms,
pero ninguno la satisfaca. Haba
empezado a preguntarse si alguna vez
cono- cera a alguien que le encendiera
su pasin.
En los ltimos tiempos, tambin
algunas mujeres haban expresado
inters por ella no es que no
conociera a ninguna lesbiana, pero
nunca haba salido en serio con ninguna.

Respir hondo y dej de revolver el


armario frenticamente. No era ms que
una cena. Haba tenido encuentros ms
ntimos con otras mujeres. Qu
demonios pasaba hoy?
Ni en la primera cita de mi vida
estaba tan nerviosa dijo en voz alta,
con la esperanza de que el sonido de su
propia voz la calmara un poco.
Sonri al acordarse de Claire Bailey,
la primera mujer con quien accedi a
salir. Varias citas despus, tambin fue
la primera a la que bes, pero la
relacin no prosper. Despus de
Claire, sali con algunas mujeres ms,
pero no se enroll con ninguna. Se dio
cuenta de que todas eran parecidas, en

cierto sentido: triunfadoras, seguras y


sofisticadas. Pero aburridas.
Elliott era muy, muy distinta. Es la
primera mujer que me pone la carne de
gallina. En el buen sentido. En el mejor
sentido. Su cuerpo confirm aquella
sensacin y tuvo que sacudir las manos
como para librarse del cosquilleo que
notaba en las puntas de los dedos. Elliott
poda tener a cualquier mujer que
desease. Puede de-searme a m? Lo
dudaba. No daba el tipo de las que le
gustaban a Elliott, segn la descripcin
de Alan.
Si al menos me callara la boca y
reconociera que quiero algo ms que una
cena, seguro que no estara tan nerviosa.
Se le apag la voz al pensar en lo que

quera en realidad. Nervios?


Maldicin, estaba muerta de miedo.
Por fin se decidi por unos pantalones
de color verde oscuro, de seda, y una
camiseta sin mangas de color crema, en
contraste con una chaqueta verde. Aquel
color le sentaba bien a su pelo rojizo y
al suave tono moreno de su piel, que
pareca una aberracin gentica. Era el
mismo tono que tena su madre,
sorprendente en una pelirroja. Ante el
espejo del armario, se puso unos
pendientes y observ su rostro
crticamente. No est mal. Se haba
maquillado con mucho cuidado, lo que
le haba costado un esfuerzo, porque las
manos le temblaban de nervios. Pero

consigui realzar las facciones de un


modo sencillo, con un resultado limpio y
natural que apenas acusaba los afeites.
Satisfecha, volvi a colocar la ropa en
el armario, alis las arrugas del edredn
de plumas que cubra la cama de medida
extra grande y mull las almohadas.
Se dispona a retirarse cuando tuvo
una imagen mental de Elliott tumbada en
la gran cama, desnuda. Un haz de calor
ardiente se le dispar desde el estmago
hasta la ingle. Retrocedi y, sbitamente
sorprendida, se dio cuenta de que Elliott
era la primera mujer a la que se haba
imaginado en su cama. Recogi
rpidamente el bolso y las llaves, y
sali de la habitacin con el corazn
alborotado.

Supongo que esto significa que


puedo ser lesbiana. Mierda, a ver si s
lo que tengo que hacer.
A diecinueve kilmetros de all, en
McComb Drive, Elliott se tomaba un
Chivas lentamente en un grueso vaso de
cristal, sentada en un silln de piel
supermullido. No se mova, pero su
mente iba a toda velocidad. No
recordaba tanta expectacin por su parte
en ninguna cita para cenar con una
mujer. Lauren Collier era atractiva, sin
duda, y la chispa del deseo haba
saltado al instante, pero haba algo ms,
algo que intensificaba la expectacin de
Elliott. Pareca muy distinta a las

mujeres con las que sola salir.


Nunca le haban faltado mujeres
atractivas ansiosas de compartir su
cama. Crea que, si surga una atraccin
entre dos mujeres y las dos deseaban lo
mismo, no haba motivos para no pasar
la noche juntas o la tarde, en algunos
casos. No era ms que sexo, una cosa
que poda disfrutarse voluntariamente
entre dos adultos. Lgicamente, haba
tenido muchas compaeras sexuales,
relaciones que, en la mayora de los
casos, duraban das o semanas, rara vez
ms. Los ligues casuales satisfacan sus
necesidades sexuales y se adaptaban
bien a su estilo de vida, sobre todo
porque dirigir Foster McKenzie da a
da la acaparaba por completo, desde

que decidi dedicarse a la empresa. No


le interesaba establecer relaciones ms
comprometidas.
No se engaaba: saba que sus ligues
eran conscientes de quin era cuando se
le acercaban o cuando se acercaba ella.
Frecuentaban los mismos crculos y,
aunque
no
se
conocieran
especficamente por el nombre, las caras
eran conocidas. Con todo, sospechaba
que, al principio, Lauren no saba quin
era y, desde luego, tampoco le import
cuando le ech aquella reprimenda por
su
grosero
comportamiento.
La
invitacin a cenar esa noche haba sido
una gran sorpresa; reciba pocas
sorpresas, y muy de tarde en tarde.

A pesar de que la invitacin haba


sido por telfono, sospechaba que
Lauren haba actuado impulsivamente,
cosa poco normal en un abogado.
Conoca a suficientes profesionales de
la ley como para saber que siempre
pensaban hasta en el ltimo detalle, y
generalmente saban con exactitud la
respuesta que obtendran a cualquier
pregunta que pensaran hacer. Sonri ante
la idea de hacerle perder los papeles a
aquella mujer.
Cuando el timbre anunci su llegada,
unos minutos despus, se levant
inmediatamente y cruz la habitacin
con ms prisa que de costumbre. Por lo
general, las mujeres no venan a

buscarla a casa. Al contrario: prefera


pasar ella a recogerlas o quedar en
cualquier sitio. As era ms fcil
escapar, en caso de necesidad, segn
deca siempre a sus amigas, y la
necesidad se haba impuesto en varias
ocasiones. Otro indicio de que Lauren
no era como las dems.
Los zapatos taconearon sobre el suelo
de mrmol del vestbulo y la mano le
tembl al agarrar el picaporte. Lo agarr
con fuerza al ver a Lauren en el umbral.
Es preciosa. Se fij en el corte
perfecto del traje de color verde que
llevaba y en el discreto escote que
asomaba por la parte superior de la
camiseta. El maquillaje le acentuaba los
pmulos y daba relieve a sus indecisos

ojos azules.
A Lauren se le cerr la garganta y su
respiracin se hizo superficial al darse
cuenta de que volva a encontrarse ante
aquella mujer impresionante una vez
ms. Qu demonios hago aqu?
Hola dijo Elliott, y su voz casi
revel la loca carrera de la sangre por
sus venas.
Hola
respondi
Lauren
tmidamente, perpleja ante su propia
reaccin al ver de nuevo a Elliott. Reconoci la lnea del modelo de pantalones
de vestir de Hugo Boss, de color
carbn, y se fij en la blusa de seda,
ms oscura, que haba escogido.
Alucinante.

Ay, disculpa! Adelante. Elliott


abri ms la puerta y se hizo a un lado
para que Lauren entrase. Hummm, qu
bien hueles. Ha sido difcil
encontrar la casa?
No, no. Lauren casi estalla en
una carcajada al recordar cmo haba
reaccionado al acercarse a la laberntica
casa de Elliott, unos minutos antes.
Haba aparcado en el centro de un largo
sendero circular y tuvo que respirar
hondo varias veces para contener los
nervios y apaciguar el pulso desbocado.
Despus, recorri a paso lento el
camino de adoquines flanqueado por
flores de brillantes colores y un csped
inmaculadamente cuidado. Una suave

brisa martima le agit el pelo y llen el


aire de olor a salitre. En otras
circunstancias, aquel paseo habra sido
delicioso, pero ahora slo estaba
pensando en cmo saludar a Elliott.
Por favor! Si no es ms que una cena!
S, claro.
Elliott la condujo por un espacioso
pasillo hasta el saln, decorado en tonos
marrones y tostados, con notas de color
en la tapicera de los sillones y en los
cojines del sof. Haba un cuadro de
Georgia OKeeffe sobre la chimenea y
otro en la pared de la izquierda. La
estancia resultaba cmoda y acogedora.
Qu casa tan bonita dijo Lauren,
mientras se dispona a sentarse en una
butaca, enfrente del sof.

Gracias. No estoy mucho en casa,


pero prefiero sentirme a gusto cuando
estoy replic Elliott, casi con un tono
de culpabilidad. No pasaba mucho
tiempo all, y a veces tena la sensacin
de que sacaba poco partido a un
mobiliario y un espacio tan agradables
. Quieres tomar algo, si me permites
el tuteo? Se acerc al minibar que
haba al otro lado de la habitacin.
Por supuesto dijo Lauren. Un
whisky, si tienes. Lauren no sola
tomar bebidas fuertes, pero en aquel
momento necesitaba algo fortificante.
S, claro. Qu tal la semana en el
mundo de la legalidad financiera?
Elliott se encogi al orse pre-guntar

semejante
tontera,
pero,
sorprendentemente, no se le ocurra nada
ms que decir. Por lo general, la charla
intrascendente se le daba muy bien, y
saba salpimentarla con insinuaciones
sexuales.
Seguro que parecida a la tuya, ms
o menos. Lauren tom el vaso y le dio
las gracias. Reuniones, llamadas
telefnicas, vuelos aburridos a otra
ciudad y ms reuniones. Por no
mencionar el correo electrnico,
siempre presente. Solt una risita.
Me parece que los mensajes procrean
mientras estn en la bandeja de correo.
Not la calidez del whisky en la
mano, pero aquello no fue nada,
comparado con el calor que se expandi

por su cuerpo al or la risa de Elliott,


que celebraba el acertado comentario.
Apret el vaso, tom un sorbo y tuvo
que parpadear rpidamente para no
soltar las lgrimas que quera arrancarle
la fuerte bebida.
Eso mismo pienso yo de los
mensajes rosas que me pasa Teresa. No
soy especialista en gentica, pero juro
que se reproducen como conejos en la
esquina de la mesa. Elliott no
consegua relajarse.
Lauren se atragant con el whisky que
le bajaba por la garganta al imaginarse,
de repente, a Elliott y a ella follando
como conejos sobre la mesa del
despacho.

Ests bien? le pregunt Elliott,


que se puso a su lado en un instante con
cara de preocupacin.
No, la verdad es que esto me
mortifica. Lauren consigui normalizar
la respiracin sin ponerse ms en
evidencia.
S; creo que me ha entrado el
lquido por mal sitio. No es nada, de
verdad. Parpade unas cuantas veces
ms hasta que se le aclar la cabeza.
Elliott volvi a su sitio sin quitarle
los ojos de encima a su invitada.
Entonces, cunto hace que trabajas
en B&T?
B&T?
pregunt
Lauren,
ladeando la cabeza.

Lo
siento
dijo
Elliott,
avergonzada, no pretenda molestarte.
No sabas que todo el mundo os llama
B&T?
Todo el mundo?
Bueno dijo Elliott despus de
tomar un sorbo, todo el mundo que
trata con vosotros. Es que Bradley &
Taylor suena tan vacil, tan
acartonado
Y Foster McKenzie no? replic
Lauren sin poder evitar un tono burln.
Hum. En eso tengo que darte la
razn.
Por qu no Foster Mac,
simplemente? Tiene ms gancho.
Lauren tom otro sorbo, pero esta vez no

se atragant.
Me da la impresin de que los
clientes no tendran mucha fe en una
empresa con un nombre con gancho.
La gente suele ponerse nerviosa con
todo lo que hace referencia al dinero.
Hummm, supongo, s.
El tic-tac del reloj del vestbulo se
hizo or en el silencio que sigui. Lauren
usaba el silencio con frecuencia como
tctica para darle tiempo a la gente a
abrirse, y pocas veces le fallaba. El
silencio sola incomodar y la gente
deca cualquier cosa para llenar el
vaco; sin embargo, con la mujer que
estaba sentada enfrente aquello no
funcionaba.
Elliott
pareca
perfectamente relajada, cosa que Lauren

no poda decir de s misma.


Pero Elliott no estaba relajada en
absoluto. Qu nos deparar la velada?
Mierda! Ni siquiera s de qu va esta
cita.
Bien, Lauren, hblame de ti.
Aparte de que no tengo la menor
idea de por qu estoy aqu?
En general o algo en concreto?
Por ejemplo, dime que eres lesbiana,
vale? Elliott reprimi una sonrisa y se
recost en el respaldo de la butaca.
Sorprndeme dijo, con una
mirada de ojos ahumados que le aceler
el pulso a Lauren.
No s por qu, pero me da
sensacin de que hay pocas cosas que

puedan sorprenderte, Elliott replic,


con ms seguridad de la que senta.
Elliott sinti una especie de calambre
por todo el cuerpo al or cmo
pronunciaba su nombre; un deseo de
tocarla le cosquille en los dedos.
Me has sorprendido.
En serio? Por qu? Lauren no
acababa de creerse que pudiera
aparentar tanta tranquilidad, cuando
tena el estmago hecho un puro nudo.
Tiene agallas, hay que reconocerlo.
Elliott tom otro sorbo y cruz las
piernas con naturalidad, mientras se
conceda unos instantes para pensar cul
sera el prximo paso. Le pareci que lo
mejor era mostrarse precavida.
Por la invitacin a cenar.

S, bueno contest Lauren sin


pensar, yo tambin me sorprend a m
misma, ms o menos.
En serio? dijo Elliott, imitando
la pregunta anterior de Lauren. Por
qu? Tena la sensacin de estar al
borde del asiento, esperando la
respuesta.
No estoy muy segura. Por una parte,
me pareca una cosa totalmente normal,
para conocer mejor a alguien
Lauren dud; no saba cmo terminar la
frase.
Pero por otra la ayud Elliott,
ilustrando las palabras con un gesto de
las manos. Contuvo el aliento. Tema
que su fama la hubiera precedido

negativamente. No sera la primera vez


que una mujer prefera no ser vista en
pblico con ella. De vez en cuando,
sala fotografiada en la seccin social
de los diarios junto a su amiga del
momento, como solan llamar a sus
ligues. Si tena suerte, slo se publicaba
la foto ah. Pero a la srdida prensa
sensacionalista le gustaba cebarse
cuando tena ocasin, y eso molestaba
de verdad a algunas mujeres que
valoraban su vida ntima.
Por otra, no tengo la costumbre de
invitar a cenar a la gente de buenas a
primeras. Creo que lo que me
sorprendi fue eso.
A riesgo de hacerte otra pregunta
tonta, por qu vamos a cenar juntas esta

noche?
Lauren iba a responder, pero las
campanadas del reloj la interrumpieron.
Mir la hora en el suyo.
Caray, he perdido la nocin del
tiempo! Tenemos que irnos ya.
Yo suelo decir que el tiempo vuela,
cuando me lo paso bien dijo Elliott
con ojos risueos, y se levant.
Cerr con llave la puerta de la casa y
sigui a Lauren por el sendero
iluminado hasta el coche. Oy el clic de
la alarma y las luces del interior se
encendieron derramando una clida y
tentadora claridad sobre los asientos.
Bonito coche dijo Elliott,
alabando el ltimo modelo de Mercedes

descapotable. Bien, quizs esta mujer


tenga una vena de locura, a pesar de
todo.
Gracias. Reconozco que me he
pasado un poco, pero es divertido.
Elliott abri la portezuela del
copiloto y se sent. Despus de
abrocharse el cinturn de seguridad, vio
que Lauren daba la vuelta por delante
del coche. Hasta el momento, la noche
iba como esperaba. Lauren era
encantadora, ingeniosa e inteligente. Le
haba impresionado la forma directa de
responder a sus preguntas, sin la coqueta
timidez que tanto utilizaban otras
mujeres. Aquella sinceridad le resultaba
refrescante, pero tuvo que recordarse a
s misma que Rebecca le haba dado

aquella misma impresin, y nunca se


haba equivocado tanto.
Pase la mirada por el suave perfil de
los muslos de Lauren, cubiertos por la
tela de color verde oscuro de los
pantalones. La idea de acariciarla entre
la leve abertura de los muslos borr el
feo recuerdo de Rebecca como un mal
sueo. Lauren sonri y movi la llave de
contacto. Elliott le devolvi la sonrisa,
sorprendida por una cosa: una sensacin
de felicidad. El simple intercambio de
miradas con aquella mujer la haca feliz
de verdad.
***
El trayecto hasta el restaurante dur
unos quince minutos y, mientras el mozo

aparcaba el coche, Lauren, sujetando a


Elliott por la espalda, a la altura de la
cintura, la condujo hacia el interior. El
matre las acompa hasta una mesa
situada junto a una ventana, desde donde
se vea la puesta de sol en el puerto de
San Diego.
Este sitio es fabuloso dijo
Elliott, despus de sentarse y pedir el
vino. Ech una ojeada a su alrededor y
vio que todas las mesas estaban
ocupadas, muchas por gays y lesbianas
. Me sorprende que hayas podido
hacer una reserva aqu. Veo que este
sitio tiene mucho xito.
Podra hacer una gracia y decirte
que slo tuve que pronunciar mi nombre

para que, milagrosamente, apareciese


una mesa vaca, pero, en realidad,
cuando llam, acababan de anular una
reserva.
Me gusta ms la gracia que la
verdad dijo Elliott, que empezaba a
apreciar el sentido del humor de Lauren
. Quedmonos con la versin
graciosa.
De acuerdo, pero no esperes que el
trfico se detenga con slo pronunciar
mi nombre. Lauren mir el men y la
boca se le hizo agua ante aquellas
deliciosas sugerencias.
Con el vestido que llevabas la otra
noche, seguro que lo detienes dijo
Elliott.
A Lauren se le par el corazn al or

tan inesperado cumplido. Levant la


mirada lentamente del men y la fij en
los penetrantes ojos que tena ante ella.
Menuda labia gastas!
Gracias. Me gusta ponerme
elegante de vez en cuando.
Y siempre te pones tan guapa?
No da puntada sin hilo. No era la
primera vez que una mujer se le
insinuaba, pero, sin duda, era la primera
vez que senta reciprocidad. Con
intencin de aligerar el ambiente, dijo:
No esperars que responda a esa
pregunta, verdad? Si dijera que no,
mentira. Si dijera que s, pecara de
narcisista.
Bien, en tal caso, la responder yo.

S, estoy segura de que te sienta muy


bien cualquier cosa que te pongas.
Inmediatamente, se la imagin sin nada y
empezaron a sudarle las manos.
Me ests poniendo en una situacin
embarazosa.
Perdona, pero es que se me escapa
la verdad de los labios.
A Lauren se le par el corazn de
nuevo al imaginarse aquellos labios
ocupados en otros menesteres. No sola
tener fantasas sexuales y, sin embargo,
no le pareca raro que su pensamiento
derivase constantemente hacia aquel
terreno desconocido.
Elliott advirti que Lauren se fijaba
en sus labios y lo interpret como algo
ms que una mirada de paso de aquellos

chispeantes ojos azules. Sonri al


pensar que las sbanas limpias serviran
de algo. Pisaba terreno conocido, un
terreno por el que haba pasado muchas,
muchas veces, y se relaj.
La vista es fantstica.
S, verdad? contest Lauren
despus de que les sirvieran la bebida
. Me encanta la puesta de sol en el
agua. Cuando era pequea, mi padre me
llevaba a la playa al final de la tarde,
nos
sentbamos
juntos
y nos
quedbamos esperando el sonido del sol
cuando toca el agua.
Cmo era ese sonido? pregunt
Elliott, atrada por la expresin
nostlgica de Lauren.

Un chisporroteo largo y lento, que


se haca ms fuerte al tocar el agua, y
luego
iba
disminuyendo
hasta
desaparecer, al mismo tiempo que el sol
desapareca en el horizonte. Ahora, de
mayor, s que el sol no toca el agua,
pero, de pequea, te juro que lo oa.
Dnde est tu padre ahora?
pregunt Elliott, con la esperanza de que
Lauren no le dijera que haba fallecido.
Sera un golpe mortal para la
conversacin.
Vive con mi madre no lejos de
aqu. Ni las bombas los haran moverse
de San Diego aadi, rindose. Y
tu familia?
La sinceridad de su pregunta la

desconcert. Todas las personas que


conoca saban quin era su padre o lo
conocan, y muchas recordaban tambin
a su madre.
Lauren,
sabes
quin
soy?
Dios, que prepontente suena
eso!. Es decir No pudo terminar
la frase.
S, Elliott, s quin eres replic
con calma, despus de que el camarero
acudiese a la mesa y ellas pidiesen la
cena. S quin eres, pero no te
conozco. Es decir aadi, al ver una
expresin de confusin en el rostro de
Elliott, lo que s lo he ledo en los
peridicos y en las revistas, o me lo han
contado. Vacil un momento.
Prefiero que me lo cuentes t.

Elliott se qued sin habla. Haca


mucho tiempo que nadie le demostraba
verdadero inters por su persona. Todo
el mundo crea que ya la conoca, slo
por la fama o porque saba quines eran
su padre o su abuelo. Todos la trataban
segn unas ideas e impresiones
preconce-bidas, y ella se haba
acostumbrado a aquella situacin. En
ese momento, gracias a aquella sencilla
pregunta de Lauren, descubri hasta qu
punto su vida se rega por esa premisa.
Qu quieres que te cuente?
pregunt con incertidumbre, sin saber
muy bien si quera seguir por ese
camino. Le resultaba mucho ms fcil
actuar segn lo que esperaban de ella

los asociados, los conocidos e incluso


las amantes. En ese terreno se mova con
seguridad; pero esto era otra cosa.
Hblame de tu familia. Lauren se
apoy en el respaldo cmodamente, con
la bebida en la mano, dispuesta a
escuchar.
Elliott la complaci. En realidad, no
dej de hablar durante toda la cena. Le
cont que sus bisabuelos haban
inmigrado de Europa en tiempos de la
Primera Guerra Mundial slo con lo
puesto, y haban montado una pequea y
prspera empresa en el sur de
Manhattan. Le habl de la expansin
subsiguiente,
con
la
siguiente
generacin, al terreno de la banca, de la
emancipacin de su abuelo, que levant

con gran xito una compaa de


inversiones bancarias al margen de la
familia.
A lo largo de la cena, Lauren se fij
en la luz que iluminaba los ojos de
Elliott cuando hablaba de su familia.
Vio que se le empaaban un poco al
recordar la muerte de su padre y la
evolucin de la compaa cuando su to
asumi la direccin.
Tena entonces veintiocho aos
dijo, en un tono de resignacin y
ningn inters por hacerme cargo de
Foster McKenzie.
Qu era lo que te interesaba?
pregunt Lauren.
Las mujeres. Muchas mujeres.

Elliott mir cautamente a la que tena


enfrente. Por su expresin, supo que
Lauren no la juzgaba ni la condenaba,
simplemente, la animaba a seguir
hablando. Supongo que, en aquella
poca, era muy egocntrica.
Supones? brome Lauren.
De acuerdo, era joven, rica y
egocntrica.
Y endemoniadamente atractiva, no
lo olvidemos apostill Lauren
jocosamente.
De veras? El buen carcter de
aquella mujer no dejaba de asombrarla.
Bien, s, eso tambin. Le hizo un
guio y sigui, medio en serio. Nunca
supe a ciencia cierta si lo que ms les
atraa era yo o mi dinero. Pero tengo que

reconocer, muy a mi pesar, que en


realidad no me importaba.
Y ahora s? inquiri Lauren.
A veces.
A veces? Lauren se mostr
sorprendida por su sinceridad.
Elliott, consciente de que su respuesta
le hara ganar o perder posibilidades de
llevarse a la cama a aquella mujer tan
sexy, se lanz de cabeza, sin pensarlo
ms.
A veces, lo nico que busco es
desahogarme un poco. No quiero
establecer vnculos duraderos, ni me
planteo ningn compromiso, por eso no
me importa, en realidad.
Lauren le sostuvo la mirada. No pudo

evitar hacer una alusin a los rumores


de conquistadora que Alan le haba
comentado.
Tengo entendido que te desahogas
con frecuencia, y que lo haces muy bien.
Bueno dijo Elliott, estupefacta
, ya sabes cun- to habla la gente
replic, quitndole importancia al
comentario.
No dijo Lauren, dispuesta a no
zanjar el tema tan fcilmente, cunto
habla la gente?
No hay que creerse la mitad de lo
que cuentan dijo Elliott despus de
tomar un sorbo de vino. Y la otra
mitad no son ms que imaginaciones de
quien lanza el rumor.
Entonces, qu mitad puedo creer?

Lauren no cejaba en su interrogatorio


. La de la frecuencia o la del buen
hacer?
Elliott sonri con satisfaccin y opt
por darle a Lauren exactamente lo que
quera.
De acuerdo, asesora. Te lo contar
todo. Soy de las que creen que el deseo
sexual es una funcin fisiolgica natural.
Las imgenes que aquella frase le
inspiraron le hicieron perder el hilo del
argumento. Juguete con la copa
mientras volva a concentrarse. Y,
en fin, si tenemos dos personas adultas,
que estn de acuerdo y son de la misma
opinin, pues dej morir la frase
sin saber cmo terminarla.

Lo que tienes son dos mujeres


satisfechas.
A Elliott se le contagi la risa que
bailaba en los ojos de Lauren.
Pues s, si sabes hacerlo bien. Y
no dudes de que yo lo har muy bien
contigo.
Concluida la cena y una vez retirados
los platos del postre, Lauren pregunt:
Entonces, por qu has asumido la
direccin de Foster McKenzie?
Elliott no estaba preparada para un
cambio de tema tan radical. Siempre le
incomodaba hablar del forcejeo que
haba tenido con su to para quitarle la
empresa de las manos. Haba sido una
batalla legal larga y dificultosa, que

enseguida dio un feo giro, porque su to


empez a airear trapos sucios, a
insultarla y a sealar con un dedo
acusador en todas direcciones, excepto
hacia s mismo. Ella no quiso rebajarse
a su nivel y se neg a reconocer o
refutar todas sus acusaciones e
insinuaciones. Al final, el juez dictamin
a su favor y su to Ted tuvo que
marcharse.
Supongo que en esta etapa de
nuestra relacin toca revolver la mierda
repuso Elliott, intentando suavizar la
humillacin que senta con una nota de
humor. Mi to tena ms experiencia
en las apuestas hpicas que en dirigir
una empresa de capital riesgo.
Consideraba que las dos cosas se regan

por el mismo principio. Apostar por un


caballo para ganar, apostar por una
empresa o por una idea para ganar.
Pero, en este caso, las apuestas son un
poco ms fuertes. En poco tiempo,
hundi la empresa, o casi. As
contado, no pareca gran cosa, pero
todava le resultaba doloroso. Uno de
nuestros clientes ms antiguos me
localiz en Pars y me lo cont todo con
pelos y seales. Supongo que en aquel
momento madur por fin y comprend
que me corresponda asumir la direccin
de la empresa, por derecho y por sentido
de la responsabilidad. Y aqu estoy.
Y eres feliz? Era una pregunta
simple, pero Elliott se ech a rer.

Qu es lo que te hace tanta gracia?


Hace aos que no me hacen esa
pregunta. Creo que a nadie le importa de
verdad, siempre y cuando les haga ganar
mucho dijo, plenamente consciente de
que era verdad.
Pero, eres feliz? insisti
Lauren.
Elliott tuvo que pensarlo un momento.
La felicidad era un concepto que no
relacionaba con el hecho de haberse
puesto al frente de Foster McKenzie.
Era una niita rica y caprichosa que
haba entrado en un mundo de hombres,
un mundo de egos inflados, dinero y
creencias firmes en la falta de cerebro
de la mujer para llevar asuntos tan
complicados.
Haba
tenido
que

enfrentarse tanto a los clientes como a


los empleados, y les haba demostrado
no slo que tena cerebro suficiente,
sino que adems haba heredado la
intuicin de su padre para los negocios.
Tard mucho tiempo en sentirse
cmoda: quin iba a pensar en la
felicidad.
S, en realidad s. Me gusta lo que
hago y parece que tengo madera para
ello. En tono de broma, aadi:
Reconozco que, en algunos momentos,
preferira seguir libre por el mundo, sin
responsabilidades Bueno, ya sabes.
Mir a Lauren a los ojos, tratando de
adivinar su reaccin. Pero, en
definitiva, estoy haciendo lo correcto.

Y t?
Te refieres a si me gusta lo que
hago, o a si preferira andar libre por el
mundo y bueno, ya sabes? Lauren
saba a qu se refera Elliott
exactamente, pero le pas la pelota.
Me refiero a ambas cosas
respondi Elliott enarcando las cejas y
ladeando la cabeza.
S, me gusta lo que hago y lo hago
bien contest Lauren. No he
conocido a fondo la parte de andar libre
por el mundo, de modo que tendr que
fiarme de ti, si dices que lo echara
mucho de menos dijo, con la
esperanza de que Elliott no se tomase a
mal la ltima observacin.
Y en cuanto a, bueno, ya sabes?

Elliott estaba segura de que la


conversacin se estaba encaminando
hacia donde ella quera.
Qu quieres decir? Lauren
contuvo el aliento. No se senta segura
en ese terreno. Me ests preguntando
si soy virgen? Su propia pregunta la
asombr tanto como el tono coqueto en
que la haba hecho.
Eres una mujer preciosa, Lauren.
Aquella frase tan sencilla fue
respuesta suficiente.
Gracias contest en voz baja,
con un matiz ronco que antes no tena.
Sostuvo la mirada de los ojos oscuros
que tena enfrente y se le sec la
garganta al percibir la promesa de

pasin que reflejaban. Cmo ha


derivado la conversacin de la broma al
deseo abrasador? Esta mujer es
peligrosa, y yo no tengo la menor idea
de lo que estoy haciendo ni de por qu
lo hago, siquiera.
Gracias por la cena, Lauren. Ha
sido maravillosa dijo Elliott, cuando,
finamente, se levantaron.
Ha estado muy bien, verdad?
Elliott not el leve roce de la mano de
Lauren en la espalda, a la altura de la
cintura, mientras se dirigan a la puerta.
Tiene la mano ms caliente que
cuando entramos? Cuando se sentaron
en el coche, tambin le pareci que
haca ms calor que antes, como si
ambas irradiasen fuego. Pocas veces

haba sido tan consciente de la


proximidad de una mujer. La oa
respirar y saba que la estaba mirando.
Hablaron muy poco en el viaje de
vuelta a casa, y el plan de ataque de
Elliott iba saliendo tan redondo que ni
siquiera tena que pensar en l. Cuando
Lauren la acompa hasta la puerta, le
pregunt:
Tomamos la ltima?
Lauren saba exactamente a qu clase
de ltima se refera Elliott, y tambin
saba lo que pasara si responda
afirmativamente.
He pasado una velada maravillosa,
Elliott, y eres una compaera de mesa
encantadora, pero, para no arriesgarme a

no volver a verte nunca ms, lo


aplazamos, como los partidos cuando se
echa a llover?
Dios! Qu es lo que acabo de
decir? Lauren parpade. Habra
querido retirar aquellas palabras, pero
saba que no poda. Ya vea cmo le
haba sentado a Elliott su respuesta.
Elliott se esforzaba cuanto poda por
disimular su sorpresa. Me ha dicho
que no? Despus de tanto coqueteo y
tantas insinuaciones, me dice que no?
Claro, por supuesto dijo,
procurando que sonase natural. Otro
da, quiz.
S, otro da. Lauren sonri
forzadamente. Gracias.
Elliott no insisti. Se limit a darle

las buenas noches.


Lauren se alej de casa de Elliott,
preguntndose
por
qu
habra
reaccionado as a una propuesta que
llevaba esperando toda la noche. No
era eso lo que quera? No quiero sentir
sus manos y sus labios por todo el
cuerpo? Quiero hacer el amor con ella,
no es eso? Desde luego que s, maldita
sea. Entonces, por qu demonios le he
dicho que no?

Captulo 5
Lauren estaba cansada. Cansada de
mirar el reloj de la mesilla de noche,
cansada de dar vueltas y ms vueltas,
cansada de pensar en Elliott y, teniendo
en cuenta que eran las cinco de la
madrugada y no haba pegado ojo,
cansada de puro cansancio. Se puso
boca arriba, mirando el techo y
buscando respuestas que llevaban cinco
horas sin aparecer. En la silenciosa
oscuridad de la noche, rememor minuto
a minuto la velada que haba compartido
con aquella mujer que ahora dominaba
sus pensamientos y, sobre todo, el
momento en que rechaz una noche de

placeres. De eso no tena duda;


comprendi que, seguramente, aqulla
era la nica certidumbre que tena, en lo
que a Elliott se refera.
Saba que Elliott se lo propondra, y
tena intencin de aceptar, hasta el
momento en que abri la boca para
rechazar la propuesta. Por qu
demonios no acept? Aqulla era la
pregunta que no la dejaba dormir.
Lauren no sola cuestionar sus propias
decisiones.
Prefera
analizar
la
situacin, sopesar las opciones, tomar
una decisin firme y seguir adelante. Su
mantra era decidir lo mejor posible
segn los hechos del momento, no jugar
al tendra que haber hecho tal, podra
haber hecho cual, ojal hubiera hecho lo

otro, porque eso slo traa disgustos.


Empezaba a estar preocupada, porque
desde haca unas semanas actuaba de
una forma poco propia de ella. En los
ltimos aos se haba esforzado mucho
por alcanzar la posicin a la que haba
llegado gracias a su facilidad natural
para pensar con lgica y no perder la
cabeza. Le gustaba su profesin y estaba
orgullosa de lo que haba conseguido,
pero empezaba a tener la sensacin de
que su vida bordeaba el vaco. Cada vez
vea ms claro que deseaba vivir como
sus padres. Despus de cuarenta y ocho
aos de matrimonio, su padre segua
pensando que se haba casado con la
pelirroja ms guapa de Estados

Unidos. A la hora de la cena, todos


hablaban sobre lo que haban hecho
durante el da, y despus discutan,
como de costumbre, por ver a quin le
tocaba fregar los cacharros. Su casa era
el centro de reunin del vecindario y, en
aquel
tiempo,
se
llenaba
de
adolescentes, jovencitos e incluso de
adultos.
Sus padres siempre la haban apoyado
en todo y le haban procurado todas las
actividades extracurriculares que podan
permitirse. Lauren los quera por igual,
pero se identificaba ms con su padre
que con su madre, sobre todo porque la
apoyaba incondicionalmente en todo,
incluso cuando haba querido participar
en los llamados deportes de nios.

Haba chutado el baln con ella, haban


hecho cientos de lanzamientos y
recogidas de bisbol juntos y la haba
animado desde los laterales del campo,
cuando jugaba con el equipo de ftbol
del vecindario. No crea que hubiera
llegado a ser la mujer segura que era
hoy sin l.
Y qu? Qu significa tener un buen
trabajo, una casa grande, un coche de
lujo, montones de dinero y la envi-dia
de todos los que me rodean? Menuda
mierda! Todo eso no vale nada si no
tengo con quien compartirlo.
Tena compromisos para cenar al
menos cuatro o cinco das al mes, pero
eran obligaciones profesionales. Quiso

acordarse de la ltima vez que haba


salido por diversin. Un latido
persistente en la entrepierna le record
con poca sutileza que haca ya
demasiado tiempo que no senta el roce
de otro ser humano. La verdad era que ni
siquiera se acordaba de la ltima vez
que haba practicado el sexo. Con
alguien que no sea Duracell. Al menos
haca siete u ocho meses, y, por lo visto,
no fue nada memorable. Se ri para s.
Dios! Tengo que echar un polvo
cuanto antes.
Con gran esfuerzo, cambi el rumbo
de sus pensamientos y se pregunt de
qu querra hablar el jefe con ella el
lunes. Le haba llegado un aviso por
correo electrnico el da anterior a

ltima hora, pero el campo del asunto


estaba en blanco. Una simple invitacin
anodina de las que siempre rechazaba, a
menos que supiera el motivo. La
formacin que haba recibido le
prohiba acudir a una reunin sin
habrsela
preparado.
Desafortunadamente,
no
poda
prepararse si el jefe la convocaba sin
decirle para qu, de modo que repas
mentalmente los hechos de las ltimas
semanas para ver si encontraba una
pista. Haba algo que le rondaba por la
cabeza: la postura que haba tomado
ante el intento de despido del empleado
gay
de
contabilidad.
Haba
reconsiderado aquella decisin varias

veces desde aquel da y estaba segura de


haber adoptado la postura correcta.
Pero, en cierto modo, esperaba que le
rebotase como un boomerang, y no
pensaba consentirlo. Aparte de las
consideraciones ticas, la empresa
correra un gran riesgo si despeda a un
empleado por ese motivo.
Confiando en su capacidad para
enfrentarse a cualquier aspecto de
aquella decisin que su jefe quisiera
discutir, cerr los ojos con la esperanza
de dormir al menos un poco.
Aunque Elliott odiaba que la hiciesen
esperar, llevaba toda la maana jugando
al ratn y al gato con Ryan por telfono.

Mientras escuchaba la tonta sintona de


la llamada en espera, sus pensamientos
derivaron hacia Lauren por duodcima
vez en el da, por lo menos. Haba
pasado el domingo intentando dilucidar
si haba malinterpretado las seales que
haba ido captando a lo largo de toda
cena. Su sexto sentido con las mujeres,
unido a la experiencia, pocas veces le
fallaba, por lo que el no de Lauren haba
sido un autntico trauma. Tanto, por
cierto, que ni siquiera haba intentado
convencerla. Y segua confusa por su
inesperado rechazo.
Sus amigas le haban dicho muchas
veces que tarde o temprano lamentara
la fama que se haba echado. Se le
revolvi el estmago al recordar lo que

haba dicho sobre sus intereses, en el


pasado.
Qu
curioso,
Elliott,
prcticamente le dijiste que eras una
putilla y ahora te sorprende que te
rechazara. Qu idiota! Si el juicio a
posteriori fuera el juicio a priori, habra
enfocado las cosas de otra manera, eso
seguro. Pero estaba tan acostumbrada a
que cenar con una mujer guapa fuera el
preludio de una sesin de sexo que ni
siquiera haba pensado en la posibilidad
de que un comentario sincero pudiera
provocar una reaccin negativa. Y a
m qu me importa su opinin?
Por fin, el abogado interrumpi sus
elucubraciones desde el otro extremo de
la lnea.

Ryan se quej, tienes que


cambiar esa msica, en serio. Si no
fuera por que has insistido tanto en que
hablramos hoy, no la habra soportado.
As es que ten cuidado si se me pega la
cancioncilla para el resto del da,
porque ir a machacarte personalmente.
No mantenan la tpica relacin entre
abogado y cliente. Haca ms de diez
aos que eran amigos y, naturalmente, lo
haba escogido como abogado. A pesar
de los muchos conflictos de intereses
que haban surgido entre ellos, saba que
no le fallara. No le haba fallado nunca.
Comprendi que la llamada era
importante al ver que l no responda
con otra pulla.

Ryan?
El, esta maana he recibido unos
documentos del abogado de Rebecca.
Elliott no dijo nada. Estaba segura de
que iba a caer otra bomba. Va a
denunciarte.
Por
qu?
dijo,
sorprendentemente tranquila. Saba que
su mejor amigo estaba conteniendo el
aliento.
Por trescientos mil dlares dijo,
todava sin res-pirar.
En concepto de qu?
Ryan vacil; Elliott supuso que no
quera herirla. La amistad entre ellos iba
ms all de una relacin normal entre
hombre y mujer. Aunque Elliott no sola

pensar en l como hombre. Cuando lo


miraba, el gnero no contaba: slo vea
a un amigo sincero y fiel, y saba que l
senta lo mismo por ella. Haban
capeado juntos los temporales de rigor,
desde ligues de una noche hasta fracasos
en relaciones ms duraderas. Elliott
haba sido la primera persona a la que
Ryan present a Cristal, su futura
esposa, y haba sido su principal testigo
el da en que se cas, trece meses ms
tarde.
Cuando se puso el birrete de abogado
y se lanz a hablar, Elliot comprendi
que estaba haciendo un gran esfuerzo.
Por alienacin de afecto, fraude y
difamacin. Es ridculo, desde luego,
puesto que t no has hecho pblica tu

opinin. Supongo que no supo encajar


que le dijeras que era un mal polvo.
Elliott suspir. No le sorprenda que
la situacin hubiera llegado a ese
extremo. Saba que Rebecca le iba a
traer complicaciones; slo faltaba por
saber cuntas.
Contina.
Era astuta y saba que en aquellos
documentos legales haba muchas cosas
ms que proyectaban una sombra sobre
su vida. Por lo ltimo que haban
hablado, dedujo que Ryan haba dejado
todo lo dems en cuanto recibi los
documentos por correo a las ocho de la
maana. Haba estudiado las diecisiete
pginas haciendo anotaciones al margen,

a medida que se le ocurran ideas, y


haba encargado a su asistente que
rastreara la web y recogiera toda la
informacin que encontrase sobre
Rebecca Alsip. Se mora de curiosidad
por saber lo que haba descubierto, pero
Ryan haba insistido en estudiar el caso
en profundidad y determinar con
exactitud la forma de deshacerse de
Rebecca de una vez por todas.
Tengo una noticia buena y otra
mala le dijo. Cul te cuento
primero?
Pasaron unos veinte minutos hablando
de los diversos elementos del caso.
Ryan repiti varias veces que, a pesar
de que las cosas podan ponerse feas, lo
ganaran. A Elliott la animaba la

seguridad de su amigo, pero el instinto


le deca que no iba a ser fcil.
Toda su atencin se centr de pronto
en una frase de la jerigonza legal.
Reptelo, por favor. Qu testigos
va a presentar?
Toda persona que haya mantenido
contacto sexual con la acusada
anteriormente o que lo mantenga en la
actualidad, as como toda persona que
pueda llegar a mantenerlo en un futuro
inmediato.
A ver si lo entiendo dijo Elliott,
frotndose los ojos. Piensa mandar
una citacin a todas las personas con las
que me he acostado y a todas con las que
cree que pienso acostarme? Es eso?

Aquello empezaba a parecer una locura.


Se la poda acusar de muchas cosas,
pero de ninguna de las que figuraban en
el documento.
Va a intentarlo. El comentario de
Ryan implicaba que se comprometa a
impedirlo.
Y puede hacerlo? Elliott rez
en silencio.
No. Es el tpico montaje. Por otra
parte, si quiere mandar una citacin a
toda persona con la que quieras
acostarte, nos moriremos todos de
viejos antes de que llegue a la eme.
No estoy segura de lo que quiere
decir eso res-pondi, animada por la
risa de Ryan, pero me lo tomo como
un cumplido.

No estoy seguro de habrtelo dicho


en ese sentido. Ryan se puso serio
enseguida. Esto puede ser un
problema si no llegamos a un acuerdo
con ella. Ya sabes quin ser la primera
a la que cite, y no es necesario que te
diga cmo le sentara al senador Jarvis
que el nombre de su hija saliera a
relucir. No es necesario molestar a este
hombre. Tiene muchas influencias en el
sector financiero.
Ya te he dicho replic Elliott,
seca y terminantemente que no pienso
darle nada a esa ta. Ni medio milln de
dlares, ni cien mil, ni cien. Ni un
puetero centavo! Te pago una cantidad
indecente de pasta, Ryan, y espero que

lo arregles. Inmediatamente. Colg el


auricular y maldijo en voz alta. Qu
desgraciada hija de perra!
Teresa se asom por la puerta,
vacilante. Saba que la jefa estaba
hablando con el abogado, y no
precisamente haciendo planes para el fin
de semana.
Todo bien por ah? Como no le
cortaron la cabeza inmediatamente, entr
en el espacioso despacho y se detuvo
ante la atestada mesa.
Esto es increble! exclam
Elliott, dejando caer la cabeza entre las
manos. Me estoy hundiendo. Pocas
veces perda los estribos, y no sola
emprenderla con cualquier inocente que
pasara por all. Se senta pequea como

una pulga, despus de haber descargado


su clera. Levant una mano pidiendo
silencio; no quera que Teresa le hiciera
ms preguntas mientras descolgaba el
telfono. Tras disculparse con Ryan
humildemente, se dirigi a su
preocupada amiga.
Teresa contuvo la respiracin al ver a
su jefa tan angustiada. Nunca la haba
visto tan alterada, y lo peor de todo es
que no saba qu hacer.
Te traigo algo?
A Lauren. Le sorprendi que su
primer pensamiento fuera para Lauren.
Me estoy desmoronando de verdad.
Se tom unos minutos para ordenar sus
pensamientos y sus emociones, pero no

consigui ordenar nada y, vencida, se


recost en el respaldo y suspir.
Nada, gracias. Siento preocuparte
con mis payasadas. Por qu no recoges
y te vas a casa? Quera tranquilizar a
Teresa, por lo que aadi: No me
pasa nada, de verdad. Slo estaba
descargando.
Pero s le pasaba algo, y le llev unas
horas
de
dura
reflexin
y
cuestionamiento ver las cosas con un
poco de perspectiva. Ms inquietante
que el problema de Rebecca era el
hecho de que no lograba dejar de pensar
constantemente en Lauren, y le
desesperaba no saber por qu. Aparte de
la breve conversacin que haban
mantenido en la gala de los premios y de

la cena del sbado anterior, en realidad


no la conoca en absoluto. Era cordial,
desde luego, ingeniosa e inteligente, y
tena un gran sentido del humor. Era un
reto para ella en todos los sentidos. Era,
sin lugar a dudas, la mujer ms
enigmtica que haba conocido en mucho
tiempo. En toda la vida, quiz.
Por un momento pens que, despus
del gran desencanto con Rebecca,
cualquier mujer normal, decente y
sincera poda parecerle excepcional.
Pero Lauren no era simplemente normal.
Era preciosa, independiente, y no crea
que tuviera planes ocultos; Elliott era
experta en detectar esas cosas. Con la
edad, haba aprendido que la gente de

fiar era un bien escaso.


No recordaba con certeza el momento
en que se dio cuenta de que casi todas
sus amistades estaban supeditadas a la
riqueza y a la clase social de su familia.
Tanto ella como Stephanie, su hermana
menor, haban estudiado en la
Willingham School de Pensilvania.
Willie, como llamaban las estudiantes al
colegio, era uno de los mejores
internados femeninos de enseanza
privada del pas. La lista de espera para
matricularse era de aos. En broma, se
deca que las madres tenan que solicitar
plaza desde el momento en que
ovulaban, con la esperanza de asegurar
un lugar a su futuro retoo en tan
preciada institucin tan pronto como

cumpliera la edad de ingreso.


Elliott se haba adaptado sin el menor
problema; era la tpica nia rica y
despampanante, duea de muchsimos
juguetes y con dinero para gastar.
Tambin era una camorrista con fama de
traviesa, y todas las chicas iban detrs
de ella. Pero siempre fue consciente de
que, aunque a todas les atrajera el
desenfreno, la mayora queran algo ms
de ella, un algo que muy pocas veces era
verdadera amistad.
Stephanie, en cambio, haba heredado
el gen de la confianza, factor que
dominaba su personalidad desde el da
en que naci. La madre muri cuando
Elliott tena seis aos, y nunca hubo

ninguna mujer en la vida de su padre que


asumiera tambin el papel de madre. Por
el contrario, tena la impresin de que,
cada vez que volvan del colegio, haba
una mujer diferente en casa.
Elliott, como hermana mayor, protega
a Stephanie. Durante los aos del
Willie, tuvo que rescatarla de muchas
situaciones
difciles
e
incluso
peligrosas. La ingenuidad y la fe de
Stephanie en la bondad de la gente le
destrozaban el corazn a cada paso,
adems del presupuesto semanal. Haca
cuanto poda por mantener a su hermana
a salvo y evitar que las dems abusaran
de ella, pero no poda estar a su lado a
todas horas.
La falta de juicio de Stephanie se

haca extensiva a los hombres con los


que sala, y haba culminado en la boda
con Mark Nelson, un manipulador y un
intrigante que tena por costumbre salir
con chicas ricas. Elliott haba procurado
hacerle comprender a su hermana por
todos los medios la clase de hombre que
era Mark, en realidad; incluso se haba
encargado de que investigaran en su
pasado y haba descubierto a un par de
prometidas que se haban desentendido
de l hbilmente antes de condenarse.
Pero no sirvi de nada. Stephanie estaba
sumida en un amor ciego y sordo a las
pruebas.
Para mayor disgusto, su padre invit a
Mark a formar parte de Foster

McKenzie poco despus de la boda,


cosa que lo convirti en un gilipollas
mayor de lo que ya era. Cuando James
Foster falleci, Mark dio por sentado
que se hara cargo del despacho
principal, puesto que se consideraba el
cabeza de familia. A Stephanie no le
interesaba el mundo de las finanzas y
Elliott segua disfrutando del sol, el vino
y las mujeres, y no en ese orden
necesariamente. Pero el testamento del
padre entregaba las riendas de la
empresa al to Ted, y Mark se enfureci;
de todos modos, no tard en aceptar, al
menos en apariencia, que lo nico que
haba cambiado era el culo que tena que
besar. Su estrategia sigui en la misma
lnea, con el tiempo, y Elliott perciba el

resentimiento que le herva por dentro,


ahora que el culo en cuestin era el de
ella. Lo nico que le impeda despedir a
aquel asno intil era su hermana.
Mark contaba con algunos aliados en
Foster McKenzie; los oportunistas
suelen ponerse de acuerdo entre s,
cuando intentan sacar tajada. Elliott
quiso librarse de ellos al hacerse cargo
de la empresa. Como era de esperar,
algunos de los que haban tomado
partido por su to y contra ella, de
repente, cambiaron de actitud y la
trataban como si fueran sus mejores
amigos, sus ms fieles partidarios. Los
despidi a todos sin pensarlo dos veces.
Para ella, la fidelidad era muy

importante, aunque sola acarrear


cadenas. Saba por experiencia propia
que todo el mundo quera algo de ella y,
por tanto, confiaba en poca gente, salvo
algunos amigos de verdad y sus
empleados directos.
Hizo un esfuerzo por pensar en cosas
ms agradables, descolg el telfono y
marc el nmero de una floristera local
en la que la empresa tena cuenta
abierta. Concert la clase de arreglo que
quera enviar y dio la direccin de
Lauren en Bradley & Taylor. Le habra
gustado ser una mosca y colarse en el
despacho de Lauren cuando le
entregaran el ramo primaveral dispuesto
en un paraguas que acababa de enviarle,
acompaado de una tarjeta en la que

deca: Estoy deseando que el


pronstico del tiempo anuncie lluvia.
Sacudi la cabeza. Vaya, y ni
siquiera nos hemos acostado. Iba a
aadir todava al final de la frase,
pero por primera vez en muchos aos se
sinti insegura. La seguridad en s
misma era una de las muchas
caractersticas que haba heredado de su
padre, y le resultaba muy inquietante que
le fallara, las pocas veces que le
suceda. En sus relaciones con las
mujeres no le haba pasado casi nunca.
Siempre saba en qu orden tena que
actuar y lo que tena que decir para
llevarse a una mujer a la cama. De vez
en cuando se presentaba algn reto, pero

entonces entraba en juego el instinto y


volva contenta a casa.
Se volvi hacia el ordenador y sus
dedos vacilaron sobre el teclado. Se
acord de las primeras semanas que
pas en aquella silla, muerta del susto.
Era mucha la gente que dependa de ella.
Pero lo ms importante era que
necesitaba demostrar su vala ante s
misma, demostrar que era hija de su
padre.
Al da siguiente, Lauren contest al
telfono, cuando son despus de comer.
Lauren Collier.
Hola, soy Elliott.
Hola, qu tal dijo Lauren, y el

corazn se le desboc al or aquella voz


al otro extremo de la lnea. Es que no
se me ocurre nada mejor que decir?
Espero no interrumpirte.
Despus de rechazar la invitacin de
Elliott para pasar juntas la noche del
sbado, Lauren crey que no volvera a
saber nada ms de ella. Cuando recibi
el ramo de flores, unas horas antes, se
qued
pasmada.
Sospech
inmediatamente que se las mandaba
Elliott, y el paraguas le dio la pista
definitiva, antes de leer la tarjeta.
S, me interrumpes, gracias a Dios.
Se quit las gafas de cerca y empuj
la silla hacia atrs.
Eso quiere decir que te alegras?
pregunt Elliott. No estaba segura de

haber interpretado correctamente sus


palabras.
Me alegro mucho. Lauren situ
la silla mirando a la ventana. Estoy
repasando una declaracin y el
interrogatorio es lo ms rido que he
ledo en mi vida. Creo que he ledo la
misma pgina tres veces y todava no s
cul es la respuesta del demandante. De
modo que ya ves cunto me alegro. Sin
contar las ganas que tena de saber algo
de ti.
Me congratula saber que he servido
de algo, asesora respondi Elliott;
haba captado la alegra en la voz de
Lauren.
Muchas gracias por las flores. Son

preciosas, y la forma de mandarlas, muy


imaginativa. Todava le duraba el
cosquilleo en el estmago, que le haba
empezado al recibir las flores.
Me alegro de que te hayan gustado.
Procuro salirme un poco de la norma.
Elliott tena mucho cuidado cuando
enviaba flores a una mujer. No quera
contradecir su propio principio de sin
compromiso. Aunque en esta ocasin
deseaba tender un cable entre ellas.
Espero que no haya sido inoportuno
recibirlas en el despacho.
No, en absoluto. Ha sido una
sorpresa maravillosa. El envo haba
provocado bastante revuelo. Lauren
nunca reciba flores en el trabajo, pero
la emocin se impuso a las inevitables

especulaciones.
Prudentemente,
Michelle no haba abierto el sobre con
la tarjeta, aunque Lauren saba que su
joven secretaria se mora de curiosidad.
Ests libre el sbado por la
noche? pregunt Elliott.
El sbado? Lauren pas
rpidamente las pginas del calendario y
consult las citas. S, a partir de las
seis. Tuvo un momento de duda y
expectacin. Elliott iba a invitarla a
salir otra vez. Le entraron ganas de
rerse.
Tengo entradas para el ballet, y a
lo mejor te apetece ir. Parezco una
adolescente solicitando una cita. Estir
las piernas, apoy los pies en una

mesilla auxiliar de teca que tena delante


y procur relajarse en el sof italiano de
piel que haba en el despacho. Aquel
sof era su mueble predilecto, despus
de la cama, y preferiblemente
acompaada.
Me encanta el ballet! exclam
Lauren. El ballet de San Diego pona en
escena El lago de los cisnes, todo un
xito nacional, y tena pensado comprar
entradas. Era admiradora de las artes,
pero su apretada agenda le impeda ir a
los espectculos con la frecuencia que
habra deseado. El hecho de que Elliott
fuera al ballet era otra pizca de
informacin que le pareci fascinante.
Tena intencin de descubrir ms.
Ya s que te lo he dicho con poco

tiempo, pero acabo de hacer un hueco en


el horario y he pensado en ti. Estaba
divagando, algo impropio en ella.
Podra-mos cenar en el centro antes de
que se levante el teln, si te apetece.
No podra ser despus? dijo
Lauren con cierta vacilacin. Tengo
un compromiso del que no puedo
librarme a tiempo para cenar antes de la
funcin.
Ech una mirada a una foto de una
nia adolescente que tena encima de la
mesa. Era mentora de Tonya Quinn por
tercer ao consecutivo, una adolescente
considerada en situacin de riesgo
por su consejero escolar. Tenan el
acuerdo de pasar juntas el segundo

sbado de cada mes. Aquella relacin


era importante para Lauren: nunca se
haba saltado la cita si no era por una
causa muy justificada. Pero quedar con
una mujer sexy no era una causa
justificada, por ms deseos que tuviera
de volver a ver a Elliott.
Si el sbado no te va bien,
podemos quedar otro da.
No! exclam Lauren con ms
energa de la que hubiera querido.
No, de verdad. El sbado es perfec-to,
pero no para cenar temprano.
Parecer deses-perada?
Estupendo.
Elliott
estaba
conteniendo el aliento sin darse cuenta
. Te parece bien que pase a recogerte
a las siete?

No
te
importa
que
nos
encontremos all directamente?
Lauren saba que no le dara tiempo de
llegar a casa desde el acuario y estar
preparada para cuando Elliott fuera a
buscarla. Se llevara ropa limpia en el
coche y se cambiara en la habitacin de
Tonya.
Claro que no dijo Elliott al
percibir la vacilacin de Lauren en la
ltima frase. No te preocupes. Te
dejo la entrada en la ventanilla de las
reservas y nos vemos dentro.
Por qu no nos encontramos en la
estatua del guila, hacia las siete y
cuarto?
All estar. Elliott saba dnde

estaba esa estatua, a la derecha del


teatro. No quera terminar la conversacin y frunci el entrecejo al ver a
Teresa en el umbral de la puerta,
sealando el reloj. Lo siento, Lauren.
Ahora tengo que irme corriendo. Teresa
me est mi-rando, desesperada, desde la
puerta. Nos vemos el sbado.
S. Gracias. Lauren colg y
record las frecuentes discusiones que
mantena consigo misma ltimamente a
todas horas. Por fin lleg a la conclusin
de que no quera que Elliott se la tomase
como una ms en la larga serie de
mujeres de su vida. A ella no le
interesaban el dinero, la fama ni el
poder de Elliott. Reconoca que, al
principio, la haba atrado sexualmente,

pero, despus de la conversacin que


haban mantenido du-rante la cena,
tambin le interesaba como persona.
Mezclarlo ahora con el sexo sera
enturbiar las aguas sin remedio. Pero la
verdad es que me encantan las aguas
turbulentas.

Captulo 6
Lo nico bueno de estos
espectculos es que se ve mucha carne.
Elliott fulmin con la mirada al
hombre que estaba a su lado. Jams
comprendera por qu su hermana se
haba casado con un canalla como Mark
Nelson, pero lo ms inexplicable era
que siguiera casada con l.
Vamos, El! exclam Mark, tras
dar un buen trago a su cerveza. Segua
escrutando al pblico con la mirada.
Sabes perfectamente que te gusta mirar
tanto como a m.
Elliott nunca habra dicho que Mark
miraba en nin-guna de las acepciones de

la
palabra.
Mark
desnudaba
lascivamente a las mujeres con los ojos.
Qu cerdo eres, Mark! le dijo,
sin disimular el asco que le daba.
Conozco a tu madre y s que te ha
enseado mejores modales. El padre
de Mark haba fallecido unos aos
despus de la boda de Stephanie y Mary
Lou Nelson sola asistir a las reuniones
familiares de los Foster.
S, es verdad. Pero tambin dice
que tengo a quin parecerme dijo, y le
gui un ojo.
El padre de Mark haba sido un
mujeriego, segn se deca, y, por lo
visto, Mark estaba orgulloso de la
herencia. Elliott siempre tena la
sensacin de que necesitaba una ducha,

despus de estar un rato con l. Con


aquella actitud tan grosera, poda
estropearle toda la velada. Dios!
Dnde estar Stephanie? Miraba entre
la gente, buscando a su hermana.
Empez a alejarse, pero Mark la agarr
del brazo.
La virgen! Mira lo que acaba de
entrar por la puerta. Elliott mir sin
poder evitarlo y, al momento, se le par
el corazn. Yo quiero una como sa
dijo Mark, casi babeando.
Por una vez, Elliott tena que darle la
razn a su cuado, pero desde luego no
se lo dijo. Aquel hombre la despreciaba
y recurra a lo que hiciera falta con tal
de ponerse por encima de ella. Le haba

molestado sobremanera que le hubieran


pasado por delante dos veces en la
direccin de Foster McKenzie, y haba
demostrado sin la menor sutileza que no
la consideraba apta para el cargo. Elliott
sospechaba que su cuado tramaba algo,
ltimamente, pero no saba qu, y en ese
momento tena cosas mejores en que
pensar.
Lauren todava no la haba visto, de
modo que Elliott tuvo ocasin de
observarla sin que ella lo supiera.
Llevaba un vestido negro de tirantes
finos, que dejaba al descubierto sus
suaves hombros. El cuerpo del vestido
tena unos botones de perlas y, al andar,
los suaves pliegues de la falda, que le
llegaba justo a las rodillas, se movan

con ella. Llevaba el cabello recogido en


la nuca y, en las orejas, unos pendientes
de diamantes que hacan juego con el
collar. Un reloj de oro en la mueca
completaba el conjunto de accesorios.
No tena ni idea de que una abogada
pudiera ser tan guapa.
Un codazo en el costado, cortesa de
Mark, la sac bruscamente de su
ensoacin.
Est para comrsela dijo, y se
relami los la-bios. Qu no dara yo
por ser el tipo al que est buscando.
En el mismo instante en que Mark
termin de hablar, la mirada de Lauren
se encontr con la de Elliott, y a Elliott
se le aceler el corazn al ver la sonrisa

de reconocimiento que iluminaba su


rostro. No pudo resistir responderle a
Mark:
Por qu crees que est buscando a
un hombre?
Mark dej de mirar a la mujer que se
acercaba a ellos y mir a Elliott
fijamente. Un instante despus, lleg a la
conclusin correcta y su expresin
cambi de la confusin a la sorpresa
mayscula.
Ha quedado contigo?
No s de qu te sorprendes. T
mismo lo has dicho. Me gusta mirar
tanto como a ti. Slo que, en este caso,
yo toco y t no. Con una ridcula
sensacin de haber ganado a Mark en su
propio terreno, fue al encuentro de

Lauren.
Cuando se detuvo ante ella, se
permiti pasear la mirada por toda su
anatoma una vez ms. Los pequeos
detalles que no haba visto de lejos
aparecieron ahora en todo su esplendor.
A Lauren le brillaba el pelo y le ola
ligeramente a jazmn. Tena los ojos
limpios como el cristal y se le hacan
pequeas arrugas a los lados al sonrer.
Aquel vestido se adaptaba a su cuerpo
como un guante y el escote slo
insinuaba levemente el comienzo de sus
pechos.
Ests preciosa. En opinin de
Elliott, aquel sencillo cumplido no
expresaba todo lo que quera decir. Pero

fue sincero, y se maravill de lo que


senta en aquellos momentos, tan distinto
de otras veces, cuando piropeaba
automticamente a sus ligues.
Lauren nunca se haba sentido tan
guapa como en el momento en que
Elliott la vio. La expresin de aquella
mujer le encogi el estmago y le envi
el corazn a la entrepierna, porque era
ah donde notaba los latidos de una
forma casi insoportable. Se puso a la
altura de su amiga y la repas de arriba
abajo con la misma intensidad, desde
los impecables y lustrosos zapatos y la
perfecta raya de los pantalones negros y
brillantes, hasta la pajarita verde que
complementaba la almidonada camisa
de color crema. Su bronceado cuello

pareca decir bsame. Conmovida y


con la mente en blanco, termin el
recorrido hasta encontrarse con los ojos
de Elliott.
Gracias. T ests impresionante
contest, con un nudo en la garganta.
La mirada ardiente de Elliott era casi
insoportable. Por ms que la deseara,
tena que pararlo todo en aquel instante,
o corra el riesgo de ponerse en un
aprieto ante toda aquella gente. Se le
acerc y le dijo, en voz baja:
Tienes que dejar de mirarme as,
Elliott.
Cmo te estoy mirando? sus
peligrosos ojos se oscurecieron.
Como si te estuvieras muriendo por

ponerme las manos encima. Que era


exactamente lo que Lauren deseaba
tambin.
Esper
su
respuesta
conteniendo el aliento.
Elliott se acerc ms y baj la cabeza
hasta casi rozarle la oreja.
Te equivocas, asesora. Esper
hasta que supo que Lauren la escuchaba
con los cinco sentidos. Quiero
ponerte encima algo ms que las manos.
Lauren se estremeci, aunque no saba
si era por el clido aliento de Elliott o
por la imagen que estall en su cabeza.
Pero daba igual. Estaba tan excitada que
poda explotar en cualquier momento.
Sonri y puso la mano de Elliott en el
centro de su pecho, sin dejar de mirar
aquellos ojos rebosantes de deseo.

Mientras le deslizaba la mano


lentamente pecho abajo, dijo:
Tengo muchas ganas y, retirando
la mano, se alej de aquella fuente de
fuego.
El contacto de la mano de Lauren
conmocion a Elliott de la cabeza a los
pies. Respir entrecorta-damente.
Es mejor que vayamos a buscar
nuestros asientos.
S dijo Lauren, con la expresin
ms serena que pudo asumir, necesito
sentarme, desde luego.
Elliott no supo cmo consigui cruzar
el teatro sin echarse encima de Lauren.
Una vez comenzada la funcin, no
consegua concentrarse en la melodiosa

msica que la orquesta interpretaba a


cien metros de ellas. Los ojos se le iban
constantemente hacia la piel morena que
Lauren dejaba al descubierto cada vez
que cruzaba las piernas. Al cabo de un
rato, dej de seguir el espectculo que
se desarrollaba en el escenario, o como
mnimo
dej
de
intentarlo,
y
sencillamente se dedic a disfrutar del
espectculo que se le ofreca al lado. El
largo y suave muslo de Lauren reposaba
a escasos centmetros de su mano
derecha, como retndola a que lo
acariciara. A pesar de la atenuada luz de
la sala, pudo contemplar una
musculatura bien torneada, que no
esperaba. Con esta mujer, nada es
como esperaba. Sonri y enarc las

cejas al imaginarse la parte del muslo


oculta bajo la sedosa tela. Pens que era
menos arriesgado seguir las piernas
hacia abajo que hacia arriba, y,
recorriendo el trazo del msculo hasta la
rodilla, lleg a la espinilla, donde la
pierna dejaba de verse.
Veinte minutos despus de alzarse el
teln, Lauren cambi de postura. La
nueva posicin le ofreci a Elliott un
panorama completo de la pierna derecha
de su com-paera, tan atractivo como el
anterior. Recre la vista en los msculos
perfectamente torneados, olvidndose de
la muchedumbre que las rodeaba.
Sospechaba que tanta insistencia en
mirar era una indiscrecin, pero no le

import. Un golpe de platillos la oblig


a mirar al escenario. Acababa de
entender qu parte de la obra
interpretaba el ballet cuando not una
presin en la parte exterior de la
pantorrilla derecha. Pensando que era un
movimiento involuntario de Lauren,
apart un poco la pierna para dejar ms
espacio entre ellas. Cuando la presin la
sigui, el corazn le dio un vuelco.
Sin apartar los ojos del escenario ni
mover un msculo, sintoniz al instante
con lo que ocurra por debajo de las
rodillas. Lauren le acariciaba el tobillo
con el pie, enfundado en una media, y se
colaba por dentro de la pernera de los
pantalones. Se le aceler la respiracin
cuando el sensual pie de Lauren le

acarici la pantorrilla.
Se arriesg a mirar aquel pie que la
atormentaba y se le encogi el estmago
al ver cmo apareca y desapareca por
debajo de los pantalones. Dej volar la
imaginacin y pens en otras partes del
cuerpo de Lauren desapareciendo bajo
sus pantalones, pero desde el extremo de
arriba. El vaivn del pie la estaba
excitando muchsimo y, sin poder
evitarlo, volvi a acariciarle lentamente
las largas piernas con la mirada. El
tempo de la msica la acompaaba en su
osada aventura, espinilla arriba, por la
rodilla y el muslo, hasta que la orquesta
lleg a un crescendo cuando su mirada
se pos en las manos, dignamente unidas

sobre el regazo. El programa que


sostena Lauren temblaba y Elliott supo
que aquel encuentro no la afectaba slo
a ella.
Lo que no supo fue si el sbito
aplauso y las luces de la sala que
anunciaron el intermedio supusieron un
alivio o un fastidio. Le temblaban las
piernas cuando se puso en pie y sigui a
Lauren por el pasillo.
Te apetece tomar algo? le
pregunt, tocndole el codo, a medida
que se acercaban al vestbulo.
S, gracias. Lauren perciba la
presencia de Elliott a su espalda, aunque
no la hubiera rozado. As vestidas, tan
elegantes coment, mientras se
dirigan al bar, supongo que tendra

que tomar algo adecuado, algo propio de


seoras refinadas, pero lo que me
apetece de verdad es un whisky con
hielo.
Elliott no pudo contenerse y solt una
gran carcajada, aunque saba que la
gente de alrededor se volvera a mirarla.
Si mal no recuerdo, la ltima vez
que te vi tan arreglada y tan guapa como
hoy estabas bebiendo un trago bien
fuerte.
Qu dominio, Dios! Es capaz de
convertir cualquier cosa en un piropo.
Ni que fuera una borracha
empedernida, Elliott! exclam, como
si se hubiera ofendido. No beb tanto,
de ninguna manera.

Me refera a la clase de alcohol, no


a la cantidad replic Elliott con una
sonrisa. Llegaron al primer lugar de la
cola y pidi dos copas. Qu te
parece la funcin? pregunt, apoyada
en la barra.
La postura de Elliott le record a
Humphrey Bogart en Casablanca.
No hay duda: El lago de los cisnes
es el ballet que ms me gusta. Al
coger su copa, roz los dedos de Elliott
a propsito y vio cmo se le oscurecan
los ojos inmediatamente. Sin intentar
siquiera ocultar el placer que le causaba
aquella seal delatora, pregunt: Y
t? Te lo ests pasando bien?
Elliott sonri, consciente de que la

haba sorprendido mirndole las


piernas. Ofreci el brazo a Lauren y se
alejaron de la cola. Llegaron a un rincn
apartado del vestbulo y, rpidamente,
maniobr de tal forma que Lauren se
qued con la espalda contra la pared.
Ya sabes que s le dijo,
mirndole las piernas descaradamente,
aquellas piernas que tanto la haban
tentado durante el primer acto. Ahora las
cubra la delicada seda del vestido y
Elliott dej escapar un pequeo suspiro
de desencanto.
Deberas prestar ms atencin a la
funcin, Elliott brome Lauren,
envalentonada, con ganas de arriesgarse
. Es muy bonita. No pensaba
reconocer que ella tambin se haba

distrado mucho.
La belleza, Lauren dijo Elliott
acercndose ms, est en quien la
aprecia, y no dudes de que he prestado
toda mi atencin a una cosa magnfica.
Eres encantadora respondi
Lauren, rindose. Se nota la prctica
que tienes en quitarles los pantalones a
las mujeres a fuerza de encanto.
Senta curiosidad por ver cmo
responda Elliott a aquel comentario. No
pretenda juzgarla en absoluto.
He dicho toda la verdad y nada ms
que la verdad, con la ayuda de Dios.
Elliott se puso la mano en el corazn,
pero no consigui borrar su sonrisa.
Y t no llevas pantalones aadi, con

un guio.
Qu observadora Lauren se ri,
y le toc el brazo. Bien, dispnsame
un minuto. Tengo que ir al lavabo. Y no
permitas que nadie te acapare aadi,
por encima del hombro. Vuelvo
enseguida.
Elliott dio un sorbo a su copa y se
qued mirando a su excitante
acompaante hasta que dej de verla. Le
asombraba lo mucho que estaba
disfrutando de cada instante con Lauren,
incluso al margen del coqueteo por
ambas partes. No recordaba desde
cundo no disfrutaba tanto en compaa
de una mujer inteligente. Foster
McKenzie tena un abono para la
temporada de ballet y Elliott sola poner

las entradas a disposicin de sus


empleados, pero haba tenido la
corazonada de que a Lauren le gustara
aquella produccin. Una vez ms,
empez a ima-ginarse aquel cuerpo
escondido bajo el vestido negro.
Qu lstima!
Una voz conocida, a su espalda, la
sobresalt, pero mantuvo la compostura.
Es la segunda vez que aciertas esta
noche, Mark. Es una lstima que te
empees en perder el tiempo.
Tendra que ser un delito que las
tas ms buenas sean de la otra acera
gru su cuado.
A Elliott se le revolvi el estmago.
La velada estaba transcurriendo

maravillosamente y no estaba de humor


para los comentarios del cretino de
Mark.
Mark le dijo, mirndolo
directamente a los ojos, anda y que te
folle un pez.
La verdad es que prefiero
follrmela a ella, Elliott. Seal a
Lauren, que ya volva, con la copa que
tena en la mano.
Elliott contuvo un deseo desbordante
de tumbarlo all mismo. Quera a su
hermana y hara lo que fuera por ella,
pero tener que aguantar las groseras de
su cuado siempre la pona a prueba.
Sospechaba que engaaba a Stephanie y
que no se lo pensara dos veces si
tuviera ocasin de hacer exactamente lo

que acababa de decir. Stephanie nunca


la haca caso en ese aspecto y segua
dedicndose en exclusiva a l, pero era
evidente que Mark slo crea en la parte
de los votos matrimoniales que dice en
la riqueza.
Elliott apur la copa rpidamente y
sali al encuentro de Lauren, dejando
plantado al sinvergenza de Mark. La
copa vaca era la excusa perfecta para
eludir juntas la compaa de su cuado.
Te apetece otra copa? le
pregunt a Lauren.
Lauren capt cierta tensin en su
amiga un instante antes de que pudiera
disimularla. Sospech que el hom-bre
que la miraba fijamente era la causa de

su inco-modidad y enseguida descubri


por qu. Todava no le haba dado
tiempo de aceptar la invitacin cuando
l invadi su espacio mirndola de
arriba abajo como si eso pudiera
halagarla.
Cunto bueno por aqu dijo, en
un tono repugnante. Soy Mark, el
cuado predilecto de Elliott.
Elliott, que se mora de vergenza, se
di cuenta de que no iba a ser tan fcil
deshacerse de l. Qu habr hecho yo
para merecer esto?
Mark, eres el nico cuado que
tengo puntua-liz. Contuvo el aliento.
Tema su rplica, y no la de-cepcion.
Tambin soy el cuado ms guapo
que tiene. No apartaba los ojos del

discreto escote del vestido de Lauren.


Mucho gusto dijo Lauren
amablemente; pero, en vez de
estrecharle la mano tendida, se agarr
del brazo de Elliott. Era experta en
cortar las atenciones no desea-das de
hombres como Mark. Entiendo
perfectamente que su mujer se
enamorase de usted a primera vista.
Tuvo un momento de incertidumbre, y
luego pregunt: Dgame, Mark, su
mujer es tan guapa como la hermana?
Elliott reprimi una risotada al ver la
expresin de Mark. Lauren le haba
dado un buen corte, sin estridencias y
sin la menor vacilacin. Tocado!
Muy pocas veces lo haba visto

quedarse mudo, y aquel instante fue


genial.
Lauren se agarr del brazo de Elliott
con las dos manos y se acerc a ella,
hasta que sus cuerpos entraron en
contacto.
Si es tan guapa como ella,
considrese afortunado. El hecho de
estar pegada a Elliott, indicaba
claramente que estaban juntas. La
intimidad que denotaba sutilmente
aquella actitud no dejaba lugar a dudas.
Elliott aprovech la coyuntura para
escapar de su lascivo cuado y se
dirigi rpidamente al bar. Cuando
Mark ya no poda orlas, apret la
clida mano de Lauren, que reposaba en
su brazo.

Eres implacable.
Lauren estaba como si no hubiera
hecho ms que espantar a un moscardn
pesado.
Cuestin de prctica. Son todos
iguales. Instintivamente, saba que a
Elliott no le ofendera su reaccin a las
majaderas de su cuado. Volvemos
a disfrutar del resto de la funcin?
Volvamos dijo Elliott, mirando
los chispeantes ojos azules de la mujer
que tena al lado, y el tema qued
zanjado.
Elliott haba reservado mesa en el
exclusivo restaurante Barretts, que
estaba a un paseo del teatro. Al salir del

edificio, Lauren vio a un hombre que se


diriga
a
ella
presurosamente,
llamndole la atencin con gestos de la
mano.
Es un vecino le dijo, y se
detuvieron a esperarlo.
Siento molestarte se excus el
hombre, despus de las presentaciones
. Me haras un gran favor si me
llevaras a casa. Mi mujer ha tenido que
ir al hospital a atender una urgencia a
media funcin. Ya sabes cmo son estas
cosas.
Te has quedado solo y sin
transporte dijo Lauren, que le habra
dado dos besos en aquel instan-te.
Elliott puede llevarme a casa. Ahora
bamos a cenar dijo, y le pas las

llaves del coche a su vecino. Si te


parece
bien,
claro
aadi,
volvindose hacia Elliott.
Ser un placer. Elliott la mir de
una forma inconfundible.
Lauren le dedic a su vecino una
sonrisa radiante y, tras un breve
intercambio de unas educadas palabras
de despedida, las dos mujeres
reanudaron el paseo.
El ruido de la ciudad las iba
envolviendo a medida que avanzaban a
paso tranquilo. Las farolas proyectaban
una luz suave en la acera de ladrillo y
cemento,
poco
transitada.
Los
escaparates exhiban con orgullo
prendas de moda, diamantes y los

ltimos xitos editoriales. Cuando sala


gente de los bares y restaurantes, la
msica se quedaba flotando en el aire
unos segundos. Se oy un claxon en la
calle, a unos metros de distancia, y una
sirena que ululaba a unas cuantas
manzanas. Los vendedores callejeros
voceaban mercanca variada, desde
rosas rojas hasta perfume barato.
Una brisa templada agit unos
mechones rojizos ante la cara de Lauren,
y ella se los recogi de nuevo en el
prendedor que llevaba en la nuca, sin
dejar de caminar. La mujer que iba a su
lado no deca nada; Lauren pens que
disfrutaba de un amigable silencio,
detalle que le gust. Tambin agradeci
que Elliott hiciera caso omiso de las

miradas de admiracin que le dedicaban


otras mujeres. Con la fama que tena,
esperaba que, de vez en cuando,
devolviera alguna de aquellas clidas
miradas, pero no fue as, y aquello le
produjo una sensacin, como si Elliott
le comunicara que toda su atencin era
para ella exclusivamente, pasara lo que
pasase.
La sensacin no se diluy durante la
cena. La charla se desarrollaba con
fluidez, entre bocado y bocado, y Lauren
era consciente de que Elliott le miraba
el discreto escote del vestido con
frecuencia, sin querer, hasta que dej de
intentar no mirar y, simplemente,
disfrut de la vista sin tapujos, con una

clida sonrisa de intimidad.


Cuando salieron del restaurante,
Lauren la cogi del brazo casi a la
misma altura que antes. Estaba a gusto.
Dej la mano resguardada en la
articulacin y as pasea-ron envueltas
por el aire templado de la noche.
Para Elliott, era habitual llevar a una
mujer del brazo, y aquella noche no era
una excepcin. Iba cmodamente en
silencio, sincronizando el paso con el de
su pareja. Era raro encontrar una mujer
que no insistiera en hablar sin parar tan
pronto como se produca un silencio en
la conversacin, de modo que lo
aprovech al mximo y no rompi el
silencio hasta que se acercaron al mozo
del aparcamiento.

Ests cansada o prefieres pasear


un poco ms?
No y s, pero los pies me estn
matando dijo Lauren, con un poco de
pena. Iba muy a gusto del brazo de
Elliott. Se senta protegida y deseable, y
hubiera que-rido alargar aquel momento
eternamente. Pero el dolor en el pie
derecho era insoportable y saba que no
resistira mucho ms.
Lauren no usaba zapatos que no le
resultaran cmodos por principio. No
estaba de acuerdo con la idea de que la
moda es ms importante que la
comodidad. Sin embargo, aquellos
zapatos de Prada combinaban tan bien
con el vestido que se haba saltado el

principio prctico y se los haba


comprado. Y no la decepcionaron, le
quedaban fenomenal, pero haba llegado
el momento de liberar sus pies.
Au! exclam Elliott, mirndole
los pies exa- geradamente. Entiendo.
A m me dejaran tullida. Entreg el
resguardo del aparcamiento al empleado
. Seguiremos con esto en otro
momento. Conozco un sitio fantstico,
donde la arena es tan fina que no hace
falta calzarse. Es como un masaje
shiatsu para los pies.
Lleg el coche y Elliott sujet la
portezuela para que Lauren se sentara en
el asiento del copiloto. Al ver las largas
piernas que asomaron por la raja del
vestido, not un pinchazo en la

entrepierna y se le sec la boca de


golpe. No fue la nica que se fij: el
mozo se haba quedado con la boca
abierta, de modo que le gui un ojo,
como dicindole es ma, y le dio una
propina ms generosa de lo habitual.
Lauren se pas el trayecto hasta su
casa con un temblor de manos
incontrolable. Cuando Elliott lleg a la
entrada, era plenamente consciente de
que no quera que la noche terminase
ah.
Me gustara recuperar ahora el
aplazamiento del otro da. Levant la
mirada de las manos, que apretaba con
fuerza sobre el regazo, y la clav en un

par de ojos negros abrasadores. Te


apetece entrar?
S dijo Elliott en voz baja.
Sin cruzar una palabra, Lauren abri
la puerta, sintiendo en todo momento la
proximidad de aquella mujer que le
haba prendido fuego en el cuerpo. Al
entrar, dej las llaves en el aparador y
se volvi hacia ella. El deseo abrasador
que vio en sus ojos la dej sin fuerza en
las piernas.
Te apetece tomar algo?
Slo me apeteces t. Se acerc y
la bes.
Lauren tena los labios ms tiernos de
lo que imaginaba, y sabore todas las
sensaciones. La mordisque dulcemente
y sonri cuando Lauren le hundi los

dedos en el pelo y se la acerc ms.


Elliott quera mucho ms y, como a la
fuerza, separ los labios y la bes en los
delicados pmulos y a lo largo de la
mandbula, antes de volver a aquella
boca tan tentadora. Lauren la anim a
continuar. Con la soltura que da la
prctica, recorri la espalda de Lauren,
deslizando las manos por todas partes, y
despus se fue acercando lentamente a
los pechos, hasta que se los cubri con
las manos. Traz un camino de besos
hasta el cuello y se detuvo a
mordisquear el pulso que se desbocaba
justo por encima de la clavcula, para
continuar despus su viaje hasta
aquellos hombros desnudos que la

haban atormentado toda la velada. Por


fin pudo saborearlos. No supo cul de
las dos gimi, pero aquel sonido le
result estimulante.
Lauren perdi la nocin del tiempo
mientras Elliott le cubra los labios y la
piel de besos que haba desea- do toda
la noche. En un instante notaba aire
fresco en el pecho y al instante siguiente
una boca caliente se lo cubra. La
sensacin le hizo tragar saliva y
estrech a Elliott contra su cuerpo. En el
momento en que Elliott se dispona a
lamerle sus erectos pezones, son el
telfono.
No contestes.
No pensaba hacerlo.
La boca de Elliott se apoder de un

pezn entero y, en recompensa, Lauren


se sujet con fuerza a sus hombros para
no caerse. Haba besado muchos pechos,
pero ninguno tan dulce como el que
estaba
explorando
en
aquellos
momentos.
Lauren, ests ah? Soy Charles
Comstock. Lauren se tens al or la
voz de su jefe en el contestador
automtico. Me temo que necesitamos
tu ayuda. Han detenido a la hija de
Merison. Por favor, llmame lo antes
posible.
Mierda! Lentamente, se deshizo
del abrazo de Elliott. Mierda, mierda
y mierda! Se apoy en el respaldo del
sof, tratando de recobrar el aliento.

Dios, cunto lo siento!


No pasa nada. Elliott intentaba
poner orden en el descontrol hormonal
de su organismo. Se qued unos
segundos mirando a Lauren, mientras
sta se abrochaba el vestido torpemente,
y dijo: Espera, djame ayudarte con
los botones. Cubri la distancia que,
hasta haca unos instantes, no mediaba
entre ellas. Le aboton el vestido con
unas manos tan inseguras como las
piernas que la sostenan.
Lo siento muchsimo. Sentirlo no
serva ni para empezar a describir la
vergenza de Lauren por la interrupcin
. Era mi director general.
Elliott sonrea dulcemente; se
imaginaba hasta qu punto una llamada

del director general poda echar por


tierra cualquier plan amoroso.
Soy la abogada de la empresa
dijo Lauren, con un gesto de fastidio,
no criminalista. Qu se cree que puedo
hacer? Nunca me llaman a casa y, para
una vez que llaman, tiene que ser ahora!
Lauren, no pasa nada, de verdad.
Elliott le abro-ch el ltimo botn del
vestido. Le levant la barbilla con un
dedo y se miraron a los ojos. Mejor
que haya sido ahora y no dentro de
quince minutos, porque no habras sido
capaz de contestar, siquiera dijo, en
un tono de diablillo que ayud a Lauren
a tranquilizarse.
Qu segura ests de ti misma!

Atrada por el brillo de aquellos ojos


que la contemplaban, y aun sabiendo que
era un error, volvi a besar a Lauren.
Fue un beso tan hmedo como el
anterior,
y
Lauren
respondi
instantneamente, pero, antes de pasar a
mayores, Elliott separ los labios una
fraccin de milmetro.
Slo voy donde la dama me
conduce dijo, con voz ronca.
Creo que el camino estaba bien
sealizado, no? respondi Lauren,
ruborizada. Cmo soy capaz de
bromear con esta mujer, cuando lo nico
que quiero es que me devore ahora
mismo?
Aunque se sepa el destino, lo mejor

es el viaje, sin duda. Y tena muchas


ganas de conocer los hitos de tu ruta.
Vaya, qu cursilada. Elliott se
avergonz un poco de su ltimo
comentario.
Eso es una promesa? pregunt
Lauren, con deseo. En toda la noche no
haba pensado en otra cosa que en las
caricias de Elliott y la llamada de su
jefe haba tirado por la borda la
esperanza de un encuentro satisfactorio.
Tenan los labios a pocos milmetros,
la una de la otra, y el aliento de ambas
se mezclaba. Elliott quera probarlos
otra vez estaba perfectamente
preparada, lista para lanzarse a la menor
invitacin, pero Lauren tena cosas
que hacer. Bes los rojos labios

rpidamente, casi castamente.


S, es una promesa. La solt con
un largo suspiro. Me voy, as podrs
concentrarte en la crisis que sea.
Lauren perciba la excitacin sexual
de Elliott, pero, por fortuna, haba
encajado la inoportuna interrupcin con
calma. Agradecida porque le facilitara
las cosas, la acompa hasta la puerta.
Me llamas dentro de unos das?
Cuenta con ello. Elliott apret la
mandbula para resistir el deseo de
besarla otra vez y sali a la calle.

Captulo 7
Summer Merison, la hija del director
financiero de Bradley & Taylor, de
diecisiete aos, haba sido detenida por
conducir borracha. Se supona que
estaba a salvo en su cama, en el
dormitorio del colegio catlico Mt.
Holy, pero en realidad se encontraba a
ms de doce kilmetros cuando empotr
el Mercedes contra un poste de
telfonos. Iban con ella tres compaeras
del internado, que sufrieron heridas de
diversa consideracin, y fue preciso
llamar a una ambulancia para llevarlas
al hospital.
La polica registr el coche y hall

cocana, lo cual se sum a la lista de


cargos contra ella, por lo que le
recitaron los derechos de Miranda. Fue
entonces cuando Summer, creyendo
errneamente que la belleza y la fortuna
la sacaran del apuro, ofreci al agente
de polica sexo, dinero o ambos. No era
la primera vez que utilizaba esos
recursos como fianza, por lo que Lauren
saba, y debi de creer que el joven y
apuesto polica sera pan comido. A
pesar
de
que
la
esposaron
inmediatamente, su sabidura de
adolescente le aconsej que lo nico
que tena que hacer era aumentar la
apuesta inicial. Se puso agresiva y
forceje con el agente que la llevaba
hacia el coche patrulla. Estaba tan

borracha que tropez, cay al suelo y se


hizo una herida, lo que agrav su mal
humor.
Cuando lleg al hospital, la lista de
cargos haba aumentado: se la acusaba
adems de resistencia a la autoridad,
ataque a un agente pacfico e intento de
soborno. Segn el parte de urgencias,
Summer no dej de vociferar durante el
reconocimiento mdico, en el que no se
encontraron ms heridas. En el lugar de
los hechos, se haba negado a someterse
a la prueba de alcoholemia y mont en
clera cuando una enfermera descorri
las cortinas y le pas un recipiente de
plstico transparente. Por ser una menor
de edad acusada de un delito grave,

tena que hacerse una prueba de drogas,


como marca la ley. Su indignacin lleg
a su punto mximo cuando la ataron y le
introdujeron un catter. No dej de
protestar hasta que lleg el resultado del
anlisis de orina. Estaba embarazada.
Lauren pas la noche, que tena que
haber sido de pasin, en compaa de
aquella arrogante y borracha niata y de
su padre, tan presuntuoso como ella. No
consigui convencer a Thomas Merison
de que no estaba especializada en
derecho penal. El hombre sigui
insistiendo en que sacara a su hijita
de aquella situacin, segn sus
propias palabras. Pero, lejos de estar
dispuesto a enfrentarse al hecho de que
su hija tena un grave problema, quiso

echar tierra al asunto a toda costa. No


convena que el escndalo saltara a la
prensa, ni por l ni por la empresa. A
Lauren no le gustaba que la utilizasen y
crea que Summer deba afrontar las
consecuencias de sus actos. Por fin se
avino a negociar una reduccin de los
cargos con el fiscal del distrito, a
cambio de que Summer empezara un
programa de rehabilitacin y se
mantuviera limpia y sobria dos aos
seguidos.
Lauren tena la sensacin de estar tan
sucia y descompuesta como la jovencita
a la que acompa muy de maana a
cerrar el trato. Summer guard silencio,
bajo la amenaza de sanciones

econmicas por parte de su familia, pero


segua igual de arrogante. Se le
concedi libertad bajo custodia de su
padre y con un calendario para
presentarse ante los tribunales.
Todava no puedo creer que me
haya metido en ese asunto le coment
a Elliott, enfurecida, cuando la llam. La
risa de Elliott se desbord por el
telfono, inundndole la cabeza, y las
piernas le temblaron.
Al menos ha salido algo bueno de
todo eso.
Dime lo que es, por favor, porque
yo no lo veo, te lo aseguro. Lo nico
que senta era vergenza y rabia.
Un aperitivo dijo Elliott, en un
tono sugerente.

Un aperitivo?
S, un aperitivo repiti, con voz
ronca. Me has hecho catar lo que
espero que llegue pronto. Esa peque-a
muestra me hace desearte ahora ms que
antes.
Lauren tard un momento en
comprender el sentido de sus palabras.
No tena mucha experiencia en flirteos
telefnicos desde el trabajo y le
resultaba inquietante..., en el mejor
sentido de la palabra.
De veras? replic, sorprendida
de su capacidad de reaccin ante un
comentario tan provocativo.
S, asesora, de veras dijo Elliott
con firmeza, dejando perfectamente

claras sus intenciones.


El fuego del deseo prendi en las
entraas de Lauren y se le extendi
rpidamente por todo su cuerpo. Sinti
cosquillas en el estmago y las imgenes
que le pasaban volando por la cabeza le
debilitaron las piernas.
Elliott, desde luego, sabes hacer
que una chica se sienta deseada.
No me cabe la menor duda.
Elliott se lo estaba pasando en grande y
slo se preguntaba hasta dnde llegara
el juego preliminar por telfono.
En el otro extremo del hilo, Lauren se
mareaba con la caricia de su melodiosa
voz. Se sent en la silla y la luz roja
intermitente del telfono la devolvi a la
realidad. Se recompuso como pudo para

contestar.
No s qu decirte, salvo darte las
gracias. La luz roja parpadeaba casi a
gritos. Aunque me encantara seguir
hablando de esto contigo, tengo que
volver. Volver, maldita sea!
Necesito una ducha fra!
De
acuerdo
dijo
Elliott,
decepcionada. Pero Lau-ren estaba en
plena reunin y tena que respetarlo.
Puedo llamarte esta noche? le
pregunt Lauren con expectacin.
Un filo ardiente parti a Elliott por la
mitad y se apo-sent entre sus piernas,
revelando lo mucho que deseaba a
aquella mujer y lo apremiante que era
ese deseo.

Tengo una reunin de junta. Creo


que llegar a casa bastante tarde.
Maldita sea! Ests libre
maana a la hora de comer?
No, me voy a Chicago en el vuelo
de las ocho de la maana.
Cundo vuelves? pregunt
Elliott, mirando el calendario que tena
sobre la mesa.
El jueves por la tarde.
Entonces, cenamos el jueves, de
acuerdo? Dios! Por qu me
parecer que falta un siglo? Elliott
tom nota mentalmente de decirle a
Teresa que cancelase la reunin con el
presidente de la Sociedad Rotaria.
Slo quiere sacarme algo, de modo que

puede esperar.
Cenamos el jueves, estupendo. Te
llamo en cuanto vuelva.
Pues, hasta entonces dijo Elliott,
pensando que el jueves no llegara nunca
. Que tengas buen viaje.
Gracias. Lauren vacil un
momento. Elliott!
Dime. Supo, por el tono, que
Lauren quera decirle algo ms. Pasaron
unos segundos. Lauren? insisti.
S, estoy aqu. Perdona. Lauren
carraspe, como si tuviera algo muy
importante que decir, pero, al parecer,
se inhibi. Nos vemos el jueves.
Estoy
desendolo
dijo,
decepcionada porque Lau-ren callaba lo
que iba a decir.

Yo tambin.
Lauren colg y respir hondo. Elliott
Foster le haba trastocado la vida, tan
ordenada y tranquila hasta entonces.
Saba que, despus de pasar tres das en
Chicago, volvera exhausta. Le esperaba
una sarta de declaraciones seguidas, que
se alargaran hasta altas horas de la
noche, y, a pesar de que viajaba con
frecuencia, dormir en un hotel siempre
le resultaba difcil. Con todo, la idea de
estar con Elliott borraba aquellos
pensamientos. Se qued mirando la luz
intermitente del telfono, pensando que,
desgraciadamente, no haba encontrado
palabras para expresar lo nico que la
preocupaba de aquel plan.

No se haba parado a pensar en las


grandes diferencias que existan en el
historial de relaciones de cada una, pero
pensaba que tenan que ser sinceras la
una con la otra. Elliott se haba
mostrado sin tapujos, pero ella haba
evitado las confesiones personales. Le
pareca que el pasado no tena
importancia, ante sus sentimientos
actuales. Decidi que ya surgira el
momento de hacer su pequea confesin,
probablemente durante la cena. Deseaba volver a llamarla en ese mismo
instante, slo por or su voz un poco
ms.
De pronto, aquella necesidad de
adolescente le pareci ridcula y se

oblig a volver al trabajo. Descolg el


telfono.
Ya estoy aqu. Lamento la
interrupcin. Bien, por dnde bamos?
dijo, de vuelta a su yo profesional de
costumbre. S, claro. Hace dos minutos
prcticamente estaba haciendo el amor
por telfono, y ahora estoy hablando con
un puado de cincuentones canosos.
El Boeing 757 se dirigi a paso de
tortuga hacia la puerta de embarque.
Lauren haba hecho aquel mismo viaje
ms veces de las que recordaba, pero
hoy el trayecto de vuelta se le haba
hecho ms largo que nunca. Iba en
primera clase, y su compaero de

asiento no haba parado de roncar.


Despus de pasar tres das encerrada en
la atmsfera cargada de una sala de
juntas, bebiendo caf recalentado,
tomando declaraciones y soportando las
gilipolleces de rigor del abogado de la
defensa, tena los nervios de punta y
estaba agotada.
Pero sinti que se animaba al levantar
la tapa del telfono mvil y marcar el
nmero de Elliott.
Hola, Teresa. Soy Lauren Collier.
Est Elliott?
Lo siento, seora Collier, la seora
Foster no est en la ciudad. Me dijo que
le pasara sus llamadas al mvil. Espere
un momento, por favor, que se la paso.
Claro. Sus nimos cayeron en

picado mientras esperaba a que Elliott


contestara. Llevaba toda la sema-na
pensando en esa noche.
Bienvenida a casa dijo la
melodiosa voz de Elliott, y a Lauren se
le aceler el pulso.
Gracias. El ruido de fondo le
resultaba muy conocido. Dnde
ests?
En el aeropuerto Charles de
Gaulle.
Ests en Pars?
Oui contest Elliott. Estoy en
la cola de la aduana, con unos mil
amigos ntimos, que tambin hacen cola.
Segn sus cuentas, ms de la mitad de
los accesos de la aduana estaban vacos,

y los que estaban atestados parecan


tener problemas con el equipo de
escaneo de pasaportes, lo cual
incrementaba todava ms el tiempo de
espera para entrar en la legendaria
capital.
Lauren hizo un clculo rpido de das
y husos horarios, y frunci el entrecejo.
Vas o vuelves?
Lamentablemente, voy. A Elliott
no le haba he-cho ninguna gracia
marcharse el da en que Lauren volva
. Ha sido totalmente inesperado. Uno
de nuestros mejores clientes se rene
aqu con un grupo de inversores y, en el
ltimo momento, decidi que me
necesitaba.
Que
necesitaba
mi
presencia, concretamente. Y aqu estoy.

Una gala a peticin del rey, por as


decir. Si este tipo no fuera tan valioso
para m, le habra dicho que se fuera a
frer esprragos, pero no puedo. Espero
que lo entiendas.
Lo entiendo, naturalmente.
Lauren pens con tristeza en la cantidad
de veces que haba tenido que coger un
avin a toda prisa, pocas horas despus
de que le comunicaran que tena que
presentarse en algn lugar. Haba
aprendido a hacer la maleta rpidamente
y a viajar ligera de equipaje por
necesidad.
Procur
ocultar
su
decepcin, pero el cansancio pudo con
ella y no lo consigui. A m me ha
pasado lo mismo muchas veces.

Lauren, estoy tan disgustada como


t, creme. Preferira mil veces cenar
con una mujer preciosa a tener que
conformarme con el servicio de
habitaciones.
He estado en Pars, Elliott.
Abundan las mujeres guapas con las que
ir a cenar. Y eso me preocupa.
Pero no son t replic Elliott en
voz baja, y entendi que el comentario
era sincero, y no una tontera para que se
tragara el anzuelo. De verdad quera
volver a verla.
Gracias, es una respuesta bonita.
Lauren suspir por la ocasin perdida
. Si ni siquiera tenemos tiempo para
hablar, cmo vamos a? Cort la

frase en seco, al darse cuenta de lo que


iba a decir en voz alta.
Vamos a qu? pregunt Elliott.
Pasar tiempo juntas dijo,
vacilante, llenando el hueco como pudo.
Hacer el amor durante horas, pens.
Y quieres que pasemos tiempo
juntas, como dices t? pregunt
Elliott, apretando el telfono y pi- sando
el suelo con ahnco.
Sabes que s.
A Elliott empez a latirle la
entrepierna. Muchas veces se excitaba
en un instante al ver a una mujer, o al
tocarla, pero no al oirla hablar. Una
clida sensacin inund su cuerpo.
Lauren, yo
El resto de la frase se perdi y Elliott

tard unos segundos en volver a hablar.


Entre tanto, Lauren oy una voz
hablando en francs.
Perdona, Lauren, tengo que colgar.
Me ha llegado el turno y el agente me
dice que tengo que colgar, de lo
contrario no me pondr el sello en el
pasaporte. Te llamo en cuanto llegue al
hotel. Tengo que darme prisa. Adis.
Y, de pronto, ya no estaba.
***
Elliott llam a Lauren aquella noche,
y muchas ms, mientras estaba en Pars.
Puesto que haba ido a Europa, decidi
aprovechar el viaje para buscar
proyectos viables. Dos semanas

despus, tena ocho clientes nuevos y


haba asegurado la financiacin de un
importante proyecto de desarrollo a otro
cliente. En suma, estaba satisfecha
porque el viaje haba sido muy
productivo.
Aunque tena un horario apretado,
encontr tiempo para mezclar el trabajo
y el placer, y sali a cenar con antiguas
amistades y con algunas mujeres que
demostraron claramente una buena
disposicin a ser sus nuevas amigas, al
menos durante una o dos noches. Haba
estado en Pars muchas veces y las
francesas le parecan unas compaeras
de cama fabulosas. Eran desenfadadas y
muy creativas, y se despedan a la
maana siguiente con un beso en la

mejilla y un au revoir.
La ltima noche que pas en la ciudad
de la luz, Elliott decidi aceptar una
oferta tentadora. Isabella le pareca una
compaera divertida. Sonaba msica
lenta, las luces eran tenues e Isabella
reaccionaba receptivamente entre sus
brazos. Algunas veces, a Elliott le
apeteca una noche lenta y seductora;
otras, lo nico que quera era un buen
polvo. Aquella noche lo que quera era
esto ltimo, sin duda, y, por lo que vea,
Isabella estaba ms que dispuesta a
complacerla.
Diez minutos despus de aquel baile,
lento y fogoso, Elliott caminaba una
corta distancia hasta el apartamento de

Isabella, situado cerca del Palacio de


Justicia. Isabella se apoyaba en su brazo
a plomo y no dej de hablar en todo el
camino.
Haba
muchos
turistas
bulliciosos en la acera y Elliott recibi
varios empujones, uno de ellos fue tan
fuerte que perdi el control. El
accidentado
paseo
le
record,
inevitablemente, la ltima vez que haba
paseado con una mujer del brazo. En
aquella ocasin haba sido un paseo
tranquilo:
Lauren y ella eran
prcticamente las nicas transentes. El
silencio le re-sult entonces tan
agradable como molesto el bullicio de
hoy. Lauren habr estado alguna vez
en Pars con una amante?, se pregunt.
Aquel pensamiento le provoc una

reaccin
inesperada:
desnimo
instantneo y algo semejante al
resentimiento. No quera imaginarse a
Lauren en brazos de otra. Haba que
subir unas escaleras y tuvo que prestar
atencin a lo que la rodeaba. Isabella
abri la puerta del apartamento y apenas
esper a que se hubiera cerrado para
abalanzarse sobre ella y ahogarla a
besos. No era que no esperase que la
besaran, pero todava estaba pensando
en Lauren y reaccionaba con lentitud.
Isabella le hizo una pregunta y tuvo que
repetrsela, para que respondiera.
No, no he cambiado de opinin. Es
que me has cogido por sorpresa. Esto es
exactamente lo que quiero.

Elliott se dej llevar hasta una puerta


abierta.
Cuando
sus
ojos
se
acostumbraron a la oscuridad, recobr
el control de la situacin. Con mano
segura, le desabroch la blusa a Isabella
y rpidamente toda la ropa qued
esparcida por el suelo. La cama cruji
bajo el peso; Elliott puso mala cara al
or el molesto ruido. Isabella se puso
boca arriba y la bes otra vez. Elliott
apart la boca y se pregunt en qu
momento los besos de aquella mujer
haban empezado a ser babosos, en lugar
de sensuales. Pens en los de Lauren,
tiernos y suaves como plumas, y en lo
mucho que la excitaban.
Ay! Un mordisco en el cuello la

sobresalt. Mierda! Espero que no


deje marca. A ver cmo se lo explico a
Lauren. Se qued helada al darse
cuenta de lo que haba pensado. No tena
por qu darle explicaciones. No le deba
nada.
Ests conmigo, chrie?
Aquella voz, extraa para ella, le hizo
volver de golpe a la mujer del pelo
oscuro que se le haba puesto encima.
Dej de pensar en Lauren y rpidamente
volvi las tornas para demostrarle a
Isabella hasta qu punto estaba con ella.
Isabella la envolvi con las piernas y de
pronto la asalt una imagen de muslos
alargados y bien torneados, cubiertos de
seda. Maldita sea, Elliott, en qu ests
pensando? Presta atencin!

Nunca se haba distrado en brazos de


una mujer hermosa y desnuda, pero
ahora no poda dejar de pensar en
Lauren. Aunque haba recurrido al sexo
muchas veces para desconectar de s
misma o de las tensiones del trabajo,
esta vez no lograba borrar la sensacin
de que estaba haciendo algo malo. La
cabeza le deca que no, pero las
entraas le decan lo contrario a gritos.
A Lauren le dolera saber lo que estoy
haciendo? Le importara?
Vas a follar conmigo o con la
mujer en la que ests pensando?
pregunt Isabella, cabreada de verdad.
Elliott lo entendi, y tampoco le hizo
ninguna gracia. Cmo es que Lauren se

atreva a controlar a quin se tiraba


ella? No necesitaba permiso de nadie
para acostarse con una mujer, y menos
de una con la que ni siquiera se haba
acostado. No era asunto de Lauren con
quin pasara ella el tiempo libre y, de la
misma forma, tampoco era asunto suyo
con quin se acostaba Lauren.
Dej que los actos hablaran por s
solos. Isabella se retorca bajo sus
caricias y sus besos, y Lauren no iba a
interferir
en
su
placer.
Desafortunadamente, se equivoc por
completo. Joder, joder, joder!
Se apart de Isabella y, tras musitar
una disculpa sincera, recogi la ropa y
se visti. Ni siquiera se molest en
terminar de abotonarse la camisa antes

de acercarse a la puerta. Se dirigi al


hotel caminando por la orilla del Sena,
con un fuerte dolor de cabeza y un
puado de nudos en el estmago. Estaba
furiosa por la intrusin de Lauren
mientras estaba con Isabella, y ms
furiosa todava por no haber sabido
evitarlo, pero lo que ms la alarmaba
era lo que senta por ella. Se senta
culpable por la noche con Isabella, e
incluso se pona celosa si se la
imaginaba con otra.
El fro aire parisino le refresc el
cuerpo,
pero
slo
la
alivi
superficialmente. Por dentro segua
hirviendo. La luna llena iluminaba las
calles vacas y se vea bien. Eran ms

de las dos de la madrugada y,


rpidamente, calcul la hora que sera
en California. Se pregunt qu estara
haciendo Lauren. Estara an en la
oficina? Estara cenando con alguien?
Se detuvo al pie de una farola en el Quai
des Orfvres y sac el mvil.
El olor del desayuno la despert en el
avin, y no le extra haber soado con
Lauren. Sinti una punzada de
remordimientos por el episodio con
Isabella, pero rpidamente desech
aquella sensacin por considerarla
ridcula. La noche anterior, despus de
intentar hablar con Lauren sin
conseguirlo, se haba dedicado a

callejear durante horas alrededor del


hotel, hasta que por fin el cansancio la
oblig a entrar. Metdicamente, se
duch, hizo el equipaje y esper a un
taxi para ir al aeropuerto.
En la sala de primera clase, mientras
aguardaba el momento de embarcar,
tom una decisin. No sola tener
remordimientos por su actividad sexual,
y no pensaba empezar a tenerlos ahora.
No se haba comprometido con ninguna
mujer y, por lo que a ella ataa, eso
significaba que era libre para verse con
quien quisiera.
Suspir y baj la mesilla abatible.
Pero resulta que la nica mujer a la que
quiero ver es ella.
Dormit a ratos durante el largo viaje

de regreso, pas la aduana enseguida y


se fue directamente del aeropuerto a la
oficina. Ms tarde se las vera con el
jet-lag. Aunque Teresa se haba ocupado
de los asuntos ms urgentes, saba que
tendra la mesa atiborrada de trabajo y,
aunque era viernes y podra dedicar el
fin de semana a ponerse al da, no le
gustaba que el trabajo se descontrolase.
Cuanto antes se lo quitara de encima,
mejor.
Se qued corta al pensar que estara
atiborrada de trabajo. Ech una
ojeada al calendario de los siguientes
das y el caf se le atragant al ver la
cena de la campaa pro derechos
humanos marcada en rojo para la noche

siguiente. Mierda! Cmo se me ha


podido olvidar! Era una seguidora fiel
de aquella campaa y no haba faltado a
la cena anual desde haca diez aos.
Rpidamente marc de memoria el
telfono directo de Lauren, rogando que
no tuviera ya un compromiso para esa
noche.
No tengo excusa por no haberte
invitado antes, Lauren dijo, cuando
son la seal del contestador. Siento
avisarte en el ltimo momento y lo
entender perfectamente si ya tenas otro
plan
Elliott? dijo Lauren. Est
bien. Lo entiendo, e ir contigo
encantada. Se trata de la cena de la
campaa pro derechos humanos, no?

S, es maana.
Me alegro de que hayas vuelto
dijo Lauren, tras una pausa.
Y yo me alegro de estar aqu
respondi Elliott con entusiasmo. Quera
encontrar la forma justa de decir lo
mucho que se alegraba de or su voz y
de saber que estaban en la misma
ciudad, y que pronto volveran a verse
otra vez.
Ven a buscarme a las siete. Y no te
retrases aadi Lauren en tono de
broma, para aligerar el ambiente, quiz.
S, seora, all estar. Elliott
nunca se haba alegrado tanto de haber
quedado con alguien.

Captulo 8
Formaban una pareja sorprendente en
la pista de baile. Lauren llevaba un
esmoquin de seda azul nocturno y un
chaleco blanco sin blusa debajo. La
pajarita azul real de Elliott contrastaba
muy bien con su esmoquin blanco.
Bailaban juntas armoniosamente y
evolucionaban con soltura por la pista.
Elliott llevaba con firmeza y Lauren se
senta ligera como una pluma entre sus
brazos. Al son de una lenta meloda, la
atrajo hacia s un poco ms y las dos
movieron las caderas sensualmente,
obedeciendo a la cadencia musical.
Cuando Elliott fue a recogerla, segua un

poco cohibida por la debacle con


Isabella en Pars, aunque estaba
convencida de que era una reaccin
irracional. Al entrar en la sala en la que
se celebraba la fiesta, todava no poda
mirarla directamente a los ojos, pero,
despus de cenar, la sac a bailar a la
pista y all se disiparon sus
vacilaciones.
Lauren abraz a Elliott por el cuello y
se acerc ms. Not que tomaba aire de
golpe, sorprendida, pero los clidos
brazos que esperaba no tardaron en
rodearle la cintura.
As me gusta ms murmur sobre
el hombro de Elliott. El baile
tradicional est bien, pero, a veces, lo
nico que quiero es bailar agarrado,

como ahora.
A m tambin me gusta. Se
estremeci de arriba abajo al sentir el
clido aliento de Lauren en el cuello.
Sobre todo contigo.
Baj las manos un poco, hasta rozar
levemente el comienzo del trasero de
Lauren, y percibi, no por primera vez,
que los dos cuerpos se ajustaban casi
perfectamente. Haca unos minutos que
sonaba la cancin cuando Lauren la mir
con los ojos brillantes de deseo y los
labios pidiendo besos. Elliott, que no se
haca de rogar con las mujeres, acerc
la cabeza lentamente. Lauren besaba con
ternura, tal como recordaba, un recuerdo
que en aquel momento le supo dulce.

Lauren le mordisque el labio inferior y


Elliott tuvo que refrenarse para no
ahondar en el beso. Logr mantenerse
derecha y dirigir los pasos de las dos
entre los dems bailarines de la pista
instintivamente, aunque no se explicaba
cmo lo haba conseguido.
A Lauren se le llenaron los sentidos
del olor almizclado de la mujer a la que
abrazaba. La espalda le arda bajo sus
suaves caricias, pero slo prestaba
atencin al sabor de sus labios. Al
principio, el beso fue dulce e indeciso,
pero despus Elliott le pidi
participacin activa. Entonces ella, ms
que dispuesta a complacerla y con una
clida sensacin de proteccin, empez
a acariciarle el pelo y la atrajo hacia s,

al tiempo que tomaba la iniciativa del


beso. No tuvo ms que un breve instante
para paladear el sabor de Elliott porque,
sbitamente, las sobresalt la voz
atronadora del pinchadiscos que
anunciaba la siguiente cancin.
Si no deseara tanto a Elliott, la pasin
que vio en sus ojos la habra asustado.
Le temblaban las piernas, pero la mano
que la gui hacia la mesa por el codo la
reconfort. Elliott reanud la charla con
sus amigos y colegas, intentando hacer
partcipe a Lauren por todos los medios.
Sin embargo, Lauren tena la cabeza en
otra parte. Hizo algunas observaciones
oportunas, pero, en general, dej que la
conversacin se desarrollara sin

intervenir. Era intil querer concentrarse


en temas polticos o sociales, cuando lo
nico que deseaba era estar a solas con
Elliott y reanudar lo que haban dejado
en suspenso haca dos semanas.
Los compaeros de mesa fueron
desapareciendo uno a uno, hasta que por
fin se quedaron solas. La noche era
fresca, pero Lauren tena calor. Se quit
la chaqueta y la dej resbalar sobre el
respaldo de la silla; despus se puso de
pie y le tendi la mano a Elliott.
Vamos a bailar.
Pero Elliott no se movi.
Dios mo! El chaleco de Lauren no
tena nada por detrs, slo la piel suave
y morena de los hombros y la espalda.
Se le cort la respiracin; lo nico que

oa era la sangre que flua como un


torrente por los odos. Los msculos
danzaban bajo la piel. Descubri un
pequeo tatuaje sobre el omplato
derecho y quiso acercarse para saber
qu era exactamente, pero no poda
moverse, no poda pensar, no poda
hacer nada ms que mirarla con la boca
abierta.
Elliott! La cara de Elliott, el
anhelo que sus ojos expresaban, la hizo
sentirse ms deseada que en toda su
vida. Por un momento se crey la mujer
ms poderosa y femenina de la sala.
Sonri tmidamente a Elliott y la tirone
de la mano. Vamos. Quiero estar entre
tus brazos otra vez.

Elliott no pudo hacer otra cosa que


seguirla hasta la pista, pero todava
tard unos segundos en sobreponerse.
Mientras bailaban, observ la reaccin
de otros invitados ante el provocativo
modelo de Lauren. Algunos parecan
escandalizados, otros se moran de
envidia.
Me parece que has provocado
cierta
conmocin.
Elliott
no
recordaba la ltima vez que una mujer le
haba producido una reaccin tan
visceral.
A qu te refieres?
Al chaleco. No tiene la menor
nocin de lo guapsima que es. Te
est mirando todo el mundo.

La nica persona de esta sala que


me interesa que me mire dijo Lauren,
sin molestarse en fingir que no entenda
a qu se refera eres t.
Elliott dio un pequeo traspis y, por
el gesto que hizo Lauren con la boca,
supo que acababa de delatarse. Unas
manos suaves se deslizaron por su
cuello y empezaron a acariciarle los
finos cabellos de la nuca.
Y a ti te conmociono un poco,
Elliott?
S. S a todo lo que t me
digas.
Bien. Lauren se arrim un poco
ms.
El contacto con la piel desnuda y el

olor de la carne clida le hacan perder


la cabeza. Not la tensin de los
msculos que tocaba y la cadencia
ardiente que transmitan le lleg
directamente al punto ms sensitivo de
la entrepierna. El acostumbrado pulso
de la excitacin sexual se apoder de
todo su cuerpo y los boxers de seda
poco pudieron hacer por contener los
jugos que en cualquier momento
empezaran a resbalarle por la pierna.
No recordaba que ninguna mujer,
vestida todava, la hubiera excitado
tanto nunca. Si no tena cuidado,
acabara ponindose en evidencia en
plena pista de baile. Haba estado en
brazos de muchas mujeres, pero ninguna
le haba provocado semejante calentura.

Quera hacer el amor con Lauren, de eso


estaba segura. Pero haba algo ms, y
quera saber qu era exactamente.
Aspir la fragancia de su pelo y
renunci a interpretar lo que le estaba
pasando. Sencillamente, cerr los ojos y
se perdi en la mujer a la que abrazaba.
La msica termin mucho antes de lo
que hubiera deseado y Lauren se llev a
Elliott a la mesa lentamente. Elliott se
haba recuperado un poco del shock que
le haba producido ver la espalda
desnuda de Lauren, pero todava no
poda dejar de mirar la piel que acababa
de acariciar. Le ofreci una silla y, una
vez sentadas las dos, le roz levemente
los hombros desnudos. Levant el vaso

de agua y las manos le temblaban tanto


que el hielo choc contra los lados
tintineando
desordenadamente.
Necesito algo ms que agua para
apagar esta sed. Su pareja de baile
estaba sofocada y sin respiracin, y la
miraba fijamente.
Salgamos a tomar el aire. A lo
mejor me re-fresco un poco y no la
devoro aqu mismo, pens Elliott.
Le tendi la mano a Lauren y, cuando
sus miradas se encontraron, empez a
respirar entrecortadamente. Se acerc
para besarla otra vez, pero una pareja
que sala de la pista de baile choc con
ella y se disculparon con poco
entusiasmo. Bast aquella interrupcin
para romper el hechizo; Elliott simul

naturalidad lo mejor que pudo y


continuaron avanzando hacia la puerta.
Tan pronto como salieron al fro de la
noche, Lauren se levant el pelo para
refrescarse y Elliott vio la fina pelcula
de sudor que le cubra el cuello. Le
habra gustado pasar la lengua y atrapar
aquella humedad, pero la interrumpi un
agudo grito de saludo y no pudo
satisfacer el impulso.
Lauren, me pareca que eras t.
Marcie
dijo
Lauren,
disimulando mal su consternacin.
Elliott la miraba con una expresin de
deseo que casi la derrumbaba. Sacando
fuerzas de flaqueza, sonri a la colega
de trabajo. Me alegro de volver a

verte. Qu fastido.
Lauren, dnde te metes? Tienes
que venir con-migo. Quiero presentarte
a Samuel Parker. Marcie, segn su
costumbre, no le dio ocasin de
contestar a la pregunta y sigui
cotorreando con su tpico acento sureo
. Ests guapsima con ese modelo.
De dnde lo has sacado? Tendi la
mano a Lauren y, como si lo hubiera
pensado tarde, se dirigi a Elliott. Por
cierto, soy Marcie Webster. Nos
disculpas un minuto, verdad? No
tardaremos.
Lauren lanz una mirada suplicante a
Elliott, como diciendo: Qu quieres
que haga?. Marcie siempre le haba
parecido poco discreta, y lo corrobor

cuando la empuj hacia la sala de baile


y le dijo en un fuerte susurro:
Has pensado en lo que te cont
hace unos meses?
Desconcertada, Lauren mir a su
alrededor con la esperanza de que no
hubiera ningn conocido por all que
pudiera orlas.
Lo siento, Marcie, no s muy bien
si
Eh, nada de falsa modestia!
brome Marcie. La comunidad
necesita un abogado hbil y bien
relacionado, como t, y seguro que lo
hars estupendamente. Pasarte al
ejercicio en el mbito privado es justo
lo que necesitas, seguro.

Maravilloso. Cuntaselo a todo el


mundo, anda. Marcie y Lauren haba
sido adversarias en un caso, haca ya
casi dos aos, y, poco despus, le
sorprendi que se le acercara en un
seminario de derecho en Los ngeles.
Se pas toda la tarde hablndole de una
abogada famosa que estaba a punto de
retirarse y que buscaba a alguien que la
relevara. Era representante de las
mujeres y los nios en el condado y se
haba granjeado el respeto de toda la
comunidad. Lauren se lo haba
planteado, pero todava no se senta
preparada para cambiar. Le gustaba
mucho trabajar en Bradley & Taylor.
En realidad, no he vuelto a pensar

ms en ello, Marcie respondi.


Pues le dije que la llamaras.
Lauren suspir. Ella no haba
quedado en dar ningn paso, pero
Marcie era una especie de apisonadora,
cuando se le meta una idea en la
cabeza.
De acuerdo, lo pensar.
Despus de hablar con ella un poco
ms, se excus y volvi al patio, donde
Elliott la esperaba con una bebida fresca
en la mano.
Lo siento. Me pill desprevenida.
Es un autntico huracn, no?
Elliott le pas la bebida y Lauren se
tranquiliz al comprobar en su mirada
que la situacin le haca gracia, que no
la haba irritado, como esperaba.

Quin es? Una ex, quiz? Elliott


subray la pregunta enarcando las cejas.
No!
replic
Lauren
enrgicamente. No quera que Elliott
pensase que una persona tan indiscreta
poda atraerla. No, no, nada de eso.
Representaba a un em-pleado que
denunci a Bradley & Taylor por
despido improcedente. Y perdi el caso
remat, levantando la barbilla con
orgullo.
Bien hecho. Elliott pase la
mirada por los labios de Lauren y el
corazn se le par cuando se los
humedeci con la lengua. Se acerc para
besarla otra vez. Me gustara
Segunda interrupcin de la noche.

Esta vez, una compaera de estudios;


despus de las presentaciones y tras
unos minutos de conversacin para
ponerse al da, la mujer se march.
Qu me decas? dijo Lauren,
dispuesta a matar a la prxima persona
que osara entrometerse. Interpret la
tensin sexual que dominaba el lenguaje
no verbal de Elliott y le emocion saber
que se la provocaba ella.
Elliott la agarr del brazo y la
condujo hacia la vegetacin que rodeaba
el patio, donde pudieron esconderse un
poco.
Esta noche todo el mundo te
conoce, asesora.
No es eso lo que me haba
propuesto dijo Lauren, y se detuvo a

escasos centmetros de Elliott.


Qu es lo que te habas propuesto,
entonces?
Seducirte.
Pues lo ests consiguiendo.
Los ojos de Elliott se oscurecieron
ms que nunca y el aire que las rodeaba
pareca cargado de electricidad. La
respiracin entrecortada formaba una
leve bruma entre ellas. Lauren dej
escapar un gruido de placer cuando los
labios de Elliott encontraron los suyos,
en un beso que enseguida se hizo
ardiente y exigente. Lauren se adapt al
cuerpo de Elliott y se puso de puntillas
para estar ms cerca de su hipntica
boca. La haban besado muchas veces,

pero nunca de esa forma. Elliott la


devoraba, pero esperaba que ella
tambin participase. El corazn le lata
tan deprisa que a la maana siguiente se
encontrara moretones en el pecho. Se le
qued la mente en blanco, pero, en
brazos de Elliott, millones de
terminaciones nerviosas vibraban y la
hacan temblar.
Unos minutos despus, Elliott se
separ para no tirarse a Lauren all
mismo. No sera la primera vez en su
vida que la lujuria le haca olvidar la
precaucin, y la cosa terminaba con la
ropa destrozada, la suya, la de la otra
mujer o la de ambas. Pero no quera que
fuera as con Lauren. No quera un polvo
rpido, quera toda la noche.

Ha estado muy bien dijo Lauren,


tmidamente. Bien? Joder! Me he
quedado sin respiracin!
S, ha estado bien.
Lo repetimos? Lauren no saba
si sobrevivira a otro beso como aquel,
pero, si no, morira feliz. Quera que
aquella mujer la besara una y otra vez, y
que el deseo la hiciera volar, un deseo
como no haba sentido nunca. Y quera
que fuese inmediatamente.
Desde luego. Elliott le bes la
nariz, los ojos, la mandbula y,
rpidamente, volvi a los labios. Al
mismo tiempo, levant un muslo y lo
insert entre los de Lauren. Tampoco
sus manos estaban ociosas, y Lauren

contuvo el aliento cuando le toc los


pechos. Elliott entendi el mensaje
claramente y emprendi un viaje de
besos hasta el primer botn del atrevido
chaleco.
Lauren apret el excitado cltoris
contra la pierna de Elliott y solt un
largo suspiro de placer. Dios, qu
bueno! Se apoy en el hombro de
Elliott y empuj un poco.
Creo que sera mejor que nos
furamos a un sitio ms ntimo.
Los abogados son siempre tan
sensatos? dijo Elliott, mirndola a los
ojos.
Pues s. Te lo ensean en la
escuela, sabes?
Elliott se ri y, sin ganas, solt el

pecho que tan perfectamente encajaba en


la palma de su mano.
Seguro que s. El mo tambin es
muy sensato.
Espero que no lo beses como me
acabas de besar a m.
No es mi tipo.
Cul es tu tipo?
Una mujer Elliott vacil un
instante segura de s misma, valiente,
clida,
encantadora,
ingeniosa,
inteligente, abrasadoramente sensual y
con los ojos del color del cielo en
verano.
Y hay alguien parecido por aqu?
brome Lauren. No estaba segura de
si buscaba el halago o, sencillamente, se

recreaba en or los atractivos que Elliott


le encontraba. Fuera lo que fuese, la
emborrachaba igualmente.
S, sobre todo por lo que respecta a
la sensualidad abrasadora. El cuerpo
de Elliott cantaba la cancin del deseo,
como de costumbre, aunque esta vez oy
versos nuevos cuyas palabras no
conoca. Senta ternura por la mujer que
tena entre sus brazos, una ternura que
escapaba a toda explicacin. Quera que
Lauren fuera feliz. Quera que no le
faltara nada que necesitase. Quera
protegerla. Despus de una eternidad, o
algo semejante, pregunt: Ests
preparada? La pregunta tena un doble
sentido evidente.
S.

Lauren no poda creer hasta qu punto


una simple palabra de dos letras
cambiara su vida para siempre. Haba
tenido algunos escarceos con mujeres y
senta que la atraan cada vez ms, pero
no saba si estaba realmente preparada
para comprometerse con el lesbianismo.
Haba descartado la bisexualidad. Los
hombres no le in-teresaban, ni siquiera
cuando intentaba comprometerse con
uno con todas sus fuerzas. Cruzar la
lnea hacia otro estilo de vida, sobre
todo tan controvertido como aqul, no
era para tomrselo a la ligera. Era una
decisin que poda tener repercusiones
en su carrera, quiz sus amigos la
abandonasen y su familia la repudiase.

En el fondo, saba que su familia


respetara cualquier decisin que
tomase, pero no saba con certeza lo que
poda pasar en los dems aspectos de su
vida. De lo nico que estaba
completamente segura era de que quera
hacer el amor con Elliott Foster.
Fueron hacia el coche de Elliott y,
cada cual a su manera, consiguieron
controlar la libido hasta llegar a casa de
Lauren. Mientras aparcaban, Lauren
respir hondo para calmarse.
Te apetece tomar la ltima?
Dios, qu pregunta tan tonta.
Elliott la mir directamente a los ojos
con una expresin traviesa, que alivi un
poco la tensin.
Me apetece ms el desayuno.

Cmo te gustan los huevos?


Salieron del coche y, nada ms entrar
en el espacioso vestbulo, se abrazaron.
Elliott no perdi el tiempo. Estrech a
Lauren entre sus brazos y la bes en la
boca directamente, nuevamente presa de
la excitacin. No haba podido conducir
ms deprisa, anhelando lo que iba a
suceder. Pero ah estaba ya, con la mujer
a la que deseaba entre sus brazos y
sabindose deseada tambin. Estimulada
por aquella certeza, desliz las manos
por debajo de las solapas de la chaqueta
del traje de Lauren y roz levemente los
pezones, que la esperaban erectos.
Lauren se quit la chaqueta y la tir a
una silla cercana, para que Elliott

explorase sin trabas la piel que la haba


atormentado toda la noche. Esta vez,
cuando le cubri el cuello de besos
hasta el primer botn del chaleco, nada
le impidi continuar.
Iba y vena sembrando besos de los
labios de Lauren hasta la nueva piel que
descubra con cada botn del chaleco de
seda que desabrochaba. Cuando termin
con los botones, volvi a mordisquitos
hasta la boca y se la rob con un beso.
Movi las manos por debajo del chaleco
y, dulcemente, le cubri los clidos
senos, que se henchan entre sus manos.
Dios, qu mujer! Los pechos suban y
bajaban entre sus manos al comps de la
rpida respiracin de Lauren. Espoleada
por la silenciosa invitacin, Elliott

recorri con los labios y la lengua el


camino trazado por las manos.
Oh, Dios! gimi Lauren cuando
Elliott cerr la boca alrededor del
pezn.
Retrocedi
unos
pasos
tambalendose, buscando la pared para
apoyarse. No saba si se agarraba de
Elliott con tanta fuerza por necesidad o
por deseo. Pero poco importaba. Era la
primera vez que experimentaba un deseo
tan intenso, y no se asust. Su cuerpo era
puro fuego y Elliott, con los labios y la
lengua, avivaba las llamas. Las
sensaciones eran desbordantes, y tembl
pensando en lo que vendra a
continuacin. Nunca haba pasado de ah

con una mujer, por lo que necesitaba la


seguridad que le transmitan los besos
de su compaera.
Elliott, como si percibiera aquella
necesidad, deposit un ltimo beso en la
suave piel del exigente pezn y volvi a
atender la boca. Lauren encontr fuerzas
para quitarle la chaqueta, la dej caer al
suelo y empez a desabrocharle la
camisa cuando Elliott le tom las manos,
temblorosas, suavemente.
Te tiemblan las manos coment
Elliott con cario, mirndola a los ojos,
donde asomaba la incertidumbre.
Estoy nerviosa dijo Lauren,
confusa.
Yo tambin. Los ojos azules le
llegaron al alma.

Elliott no saba por qu, pero lo que


acababa de decir era sorprendentemente
cierto. No recordaba la ltima vez que
se haba sentido as en brazos de una
mujer. Conoca la pasin, el deseo, el
anhelo, y tambin el aburrimiento, pero
nunca se haba puesto nerviosa. Era
como si fuera la primera vez, y no
quera decepcionar a su amante. Se
acerc para besarla otra vez.
Pero t ya lo has hecho otras veces.
Elliott se detuvo a una fraccin de
centmetro de los labios que la
esperaban, entreabiertos, con una
promesa de mucho ms.
Qu has dicho?
Lauren se qued helada. Tard un

poco en comprender lo que acababa de


decir. En cuanto lo comprendi, vacil,
porque saba que era un momento
decisivo. La cabeza le iba a toda
velocidad, pero la excitacin le impeda
pensar correctamente.
He dicho repiti, bajando la
mirada que t ya lo has hecho otras
veces.
Eso quiere decir que t no?
Elliott no estaba segura de querer saber
la respuesta. El fuego de la pasin
empez a apagarse.
No exactamente. Lauren percibi
la retirada de Elliott y procur no
alarmarse.
Qu significa no exactamente?
Elliott con-tuvo el aliento. Por favor,

no me salgas con esto.


Exactamente no dijo Lauren,
en voz tan baja que no saba si haba
hablado
o
no.
Tremendamente
decepcionada, supo que s, y que ya era
tarde para dar marcha atrs.
Elliott le solt las manos y, con
cuidado, cerr el chaleco sin
abrochrselo. Apret los puos. Saba
que, si tocaba los botones, terminara
deslizando las manos otra vez en la piel
caliente y tentadora, y detrs iran los
labios.
Tengo que irme dijo secamente,
buscando la chaqueta.
Lauren reaccion al sbito fro del
ambiente y al vaco donde antes estaban

las manos de Elliott. Le toc el brazo.


Elliott, espera.
Qu es lo que vas a decirme?
La frustracin que senta sali en forma
de clera. El roce de Lauren en su brazo
fue como un rayo ardiente por todo el
cuerpo y, en una fraccin de segundo,
visualiz aquellas manos acaricindola
por todas partes. Recogi la chaqueta a
modo de excusa para alejarse del
contacto.
Te lo haba dicho ya suplic
Lauren, pero le son a evasiva incluso a
ella. La esperanza de hacer el amor con
aquella mujer se evaporaba a toda prisa.
Pero ibas a decrmelo? Elliott
no estaba preparada para mantener
aquella conversacin.

No lo s respondi Lauren
sinceramente. Se haba planteado si
sera necesario contrselo desde el
momento en que comprendi que
deseaba acostarse con ella, pero,
siguiendo su costumbre, sopes
metdicamente los pros y los contras,
como si fuera un argumento de defensa
ante
el
Tribunal
Superior.
Desafortunadamente, no haba llegado a
una conclusin terminante. Esperaba,
simplemente, que no fuera necesario
llegar ah, o que la noche perfecta se
materializase como por arte de magia,
sin tener que pasar por confesiones
incmodas.
No lo sabes? La respuesta la

impresion. No crees que tendra


que haberlo sabido? Iba y vena por
la habitacin pasndose las manos por
el pelo. La sorpresa se convirti en
clera, despus en confusin, y volvi a
la clera.
Y eso habra cambiado algo?
pregunt Lauren, aunque ya saba la
respuesta.
Qu clase de pregunta es sa?
dijo Elliott, parndose en seco. Pues
claro que s! Puso los brazos en
jarras, desafiante. Me parece evidente
que lo ha cambiado todo.
Lauren no saba qu decir, de modo
que no dijo nada.
No soy una rata de laboratorio con
la que se puede experimentar, Lauren

dijo Elliott tajantemente. No saba si le


preocupaba ms que Lauren nunca
hubiera estado con una mujer o haberse
equivocado tanto al juzgar su
experiencia.
No
estoy
haciendo
ningn
experimento contigo dijo Lauren,
cohibida. Se desesperaba por hacerle
entender su posicin. Pero, cul es mi
posicin? Que quera que t fueras la
primera en mi vida? Seguro que le
gustara or eso ahora mismo.
Pues as es como me has tratado
exactamente, Lauren. Tienes treinta y
cuatro aos y acabas de decidir que
quieres ser lesbiana? Lo siento, pero
tendrs que buscarte a otra.

Elliott, deja que te lo explique.


Lauren no habra sabido qu decir,
aunque Elliott le hubiera dado ocasin
de hablar.
No, yo te lo explicar. Cruz la
estancia y se coloc delante de Lauren.
Ahora, en sus ojos slo haba furia, no
pasin. Es muy fcil, Lauren. Yo soy
lesbiana Elliott se seal en el pecho
con un dedo, y despus seal a Lauren
, y t, no. Reconozco que has sabido
ocultarlo muy bien. No tena ni idea. No
tena ni puta idea.
Elliott
Lo siento, Lauren, pero no me
acuesto con heterosexuales. Buenas
noches. Elliott se march muy digna,

sin querer escuchar una palabra ms.


La puerta se cerr pesadamente tras
ella y Lauren se qued all plantada,
totalmente estupefacta.

Captulo 9
Qu narices te pasa?
Elliott levant la vista de los
documentos que estaba firmando y mir
a Teresa.
Cmo dices?
Digo que qu narices te pasa.
Llevas dos semanas que no hay quien te
aguante, y no soy la nica que est harta.
La expresin de sorpresa de Elliott no
bast para que dejara de decir lo que
pensaba. Tienes a todo el mundo
andando de puntillas por aqu y ms vale
que arregles lo que tengas que arreglar,
porque nos ests haciendo la vida
imposible.

Elliott estaba acostumbrada a la


franqueza de Teresa; haca mucho
tiempo que eran amigas y se lo permita.
Pero nunca la haba reido de esa forma.
Lo siento. Creo que estoy un poco
nerviosa.
Un poco? inquiri Teresa,
enarcando las cejas.
De acuerdo, tengo los nervios de
punta reconoci, avergonzada de su
comportamiento. Es que estoy
preocupada. Se qued corta. Estaba
obsesionada con Lauren desde aquella
noche. Diseccionaba cada minuto que
haban pasado juntas buscando la prueba
de que no era lesbiana. No puedo creer
que me haya equivocado tanto al

juzgarla.
Elliott dijo Teresa, y acerc la
silla rpidamente, te he visto hacer
malabares con ms pelotas de lo que
sera humanamente posible, y jams has
estado como ahora. Ni por asomo. Qu
es lo que te pasa?
Aparte de haber sufrido una de las
peores decepciones de mi vida, sentirme
como una idiota y no poder dejar de
pensar en la mujer ms guapa que
conozco?
Nada, no me pasa nada. Hay algo
que tengo que solucionar, solamente.
Puedo ayudarte en algo?
Ojal, pens Elliott. Confiaba en
Teresa en todos los sentidos, tanto
profesional como personalmente, pero

aquel problema tena que resolverlo


sola.
Sigue haciendo lo que acabas de
hacer, Teresa. Sonri por primera vez
en muchos das. No dejes que me pase
de la raya, avsame cuando la haga y
dame un bofetn si no me enmiendo.
Necesitas unas vacaciones dijo
Teresa, poco convencida de la respuesta
, te lo digo en serio.
No te preocupes replic Elliott,
quitndole im-portancia al asunto, se
me pasar.
Sali de la oficina ms tarde de lo
normal, se fue a casa en el coche como
si llevara el piloto automtico y poco
despus estaba sentada en el sof con

dos dedos de whisky en un vaso.


Mientras beba, apret el botn del
contestador telefnico.
El nico mensaje que haba era de
Ryan, que insista en verla. En realidad,
no estaba de humor. Lo que menos le
apeteca era pasarse otra hora pensando
en cmo pararle los pies a Rebecca y
evitar que la saqueara; para eso no
necesitaba ayuda de terceros. A lo mejor
Teresa tena razn. A lo mejor
necesitaba unas vacaciones. Ella no
sola vacilar ante situaciones que podan
afectar a la empresa. Tena que pensar
en algo, y rpido.
Se sirvi otro whisky y ech un
vistazo a la habitacin. Su retiro
particular, cmodo y perfectamente

decorado, era un oasis de soledad que


valoraba mucho. Nunca se haba sentido
sola all, pero, de pronto, le pes la
soledad y lo nico que se le ocurra era
marcharse. Horrorizada y furiosa, dej
el vaso. Cmo poda pasarle eso a
ella? Se senta desplazada de la vida
que haba construido, de la persona que
era, de su propio entorno habitual y
confortable. Y no tena ni idea de cmo
volver a la normalidad, ni de si lo
deseaba, siquiera. Qu desbarajuste.
Y ahora qu hago?
Llova por la maana, desde haca
cuatro das. Una corriente de aire fro y
vigorizante entr por el conducto de

ventilacin y le puso la carne de gallina.


Gru al ver los grandes nmeros rojos
de su despertador de viaje. Slo haban
pasado diez minutos desde la ltima vez
que mir la hora. Irritada por el
persistente insomnio, se quit la manta
de encima y puso la CNN. Se qued
unos minutos sentada en el borde de la
cama, temblando, en pantalones cortos y
camisa de seda, viendo las deprimentes
noticias de costumbre, hasta que se
arrastr hacia el cuarto de bao
dispuesta a prepararse para otro da
tedioso.
El
viaje
haba
surgido
repentinamente, cuando Bradley &
Taylor recibi una notificacin del
Securities and Exchange Board de la

India, segn la cual se estaba


investigando a la compaa como parte
de una investigacin general de la bolsa
de Bangalore. Los cargos que se le
imputaban eran falsos, pero se requiri
la presencia de Lauren de todos modos.
En dos das, tuvo que dejar el despacho
en orden, hacer el equipaje y coger un
avin hasta la otra punta del mundo.
Se lav los dientes y, estaba a punto
de abrir el grifo de la ducha, cuando una
voz conocida la oblig a pararse en
seco. Muy despacio, se acerc a la
puerta del cuarto de bao y el corazn le
dio un vuelco. La cara de Elliott
ocupaba toda la pantalla del televisor:
estaba respondiendo a unas preguntas de

un periodista financiero. Estudi aquel


rostro y se fij en las ojeras, que el
maquillaje de la televisin no lograba
disimular del todo. Una chaqueta granate
le acentuaba el tono de la piel y, al
hablar, le brillaban unos pequeos
pendientes de diamantes en las orejas.
Pareca ms delgada, y Lauren percibi
adems un matiz nuevo en ella.
La esquina de la cama se hundi
cuando se sent, como hipnotizada. Se le
encogi el estmago cuando la vio
rerse por algo. El carisma que tanto la
haba atrado desde el principio era
patente, incluso a travs de las ondas.
Cmo pude hacerme ilusiones de que
una persona as llegara a interesarse por
m? Mrala! No apartaba los ojos de

la pantalla, atrapada por aquella


melodiosa voz. Sala en la televisin
internacional, por Dios! Por no hablar
de lo impresionante que es! Poda tener
a la mujer que quisiese.
Apag el televisor y volvi al cuarto
de bao, rindose. Mierda, no me
extraa que no me haya vuelto a llamar.
Se frot el cuerpo vigorosamente, pero
no poda quitarse la capa de
incertidumbre que la sigui a la ducha.
Unos das antes, durante las veintitrs
horas que haba durado el vuelo, estuvo
repasando el ultimtum que haba dejado
en el contestador de Elliott el da en que
se marchaba. Nunca haba suplicado a
un amante y, desde luego, no iba a

empezar ahora. El mensaje que le dej


era claro y concreto. Le explic lo que
senta y por qu le atraa tanto; el
siguiente paso le corresponda darlo a
ella.
Al igual que todas las vrgenes, se
deca rindose de s misma, no quera
que la primera vez fuera con cualquiera.
Desde el momento en que Elliott
prcticamente la arroll, supo que nunca
haba conocido a una mujer igual, y que
nunca la conocera. Despus de su
tormentosa despedida, haba justificado
con mil argumentos el hecho de que
Elliott no la llamara, desde los ms
absurdos hasta los ms morbosos, pero
siempre volva a una idea persistente.
Elliott pensaba que era tan tonta

como para creerla capaz de lanzarse


ciegamente en brazos de una mujer por
puro capricho? No se le haba ocurrido
pensar en las consecuencias que eso
tendra en su carrera profesional? Elliott
era lesbiana desde siempre y la
aceptaban tal como era, sin ms,
mientras que ella se lo jugaba todo. No
tena la intencin de quedarse en el
armario para siempre; quera compartir
su vida abiertamente con la persona a la
que amaba, cuando llegara el momento.
Poda perderlo todo. Acaso Elliott
crea que poda tomarse una decisin
semejante a la ligera?
Despus de secarse, se mir en el
espejo. No le gust lo que vio. Haban

herido su amor propio, adems del


orgullo. Era como revivir los ligues de
la adolescencia: estaba arriesgando la
confianza en s misma, una confianza que
haba cultivado durante toda la vida de
adulta, por una nimiedad como estar
pendiente de una llamada de telfono.
***
Un bocinazo lejano sobresalt a
Elliott. Un calambre en el cuello le
indic que el sueo la haba vencido un
instante. Parpade varias veces y mir a
su alrededor.
El antiguo vecindario segua como
siempre. Los rboles haban crecido y
los setos estaban ms frondosos, pero,

aparte de los coches que se hallaban


aparcados a los lados, Claude
Boulevard no haba cambiado. Haba
pasado los primeros aos de su infancia
en la casa del sendero sinuoso y, aunque
despus haba vivido en muchas otras
casas, aquella siempre le parecera su
hogar. Baj el cristal de la ventanilla y
apag el motor. En el silencio, slo se
oa el ladrido de un perro y el gorjeo de
los pjaros que saludaban a la maana.
El nico movimiento que se haba
producido en la calle desde haca una
hora haba sido el paso de un autobs
escolar vaco.
Se arrellan en el cmodo asiento de
piel y tom un sorbito de caf tibio en un
vaso de plstico, que haba comprado en

un pequeo sper, unas manzanas ms


atrs. Desde la acera de enfrente, vio
cerradas las cortinas de la ventana en la
que su madre sola esperarla al volver
del colegio. Se acord de la ltima vez
que la vio all.
Tena seis aos. Aquel da tena prisa
por llegar a casa con el primer boletn
de notas apretado en la mano, todo
lleno de letras y nmeros que todava no
saba interpretar, aunque estaba segura
de que le diran a su madre lo lista que
era. Todava se acordaba de lo que
sinti entonces, al dar la vuelta a la
esquina y ver a su madre esperndola:
estaba orgullosa de s misma y ansiosa
por darle la noticia. Se senta a salvo,

segura de que su madre siempre estara


ah. Tambin esperaba ansiosamente la
llegada de un hermanito o hermanita,
porque su madre estaba embarazada de
ocho meses. En aquella poca, no saba
nada de embarazos complicados.
Pocos das despus, cuando lleg a
casa su hermanita Stephanie, era ella
quien esperaba mirando por la ven-tana.
El coche se detuvo en la entrada y su
padre baj con un bulto rosa entre los
brazos. Era un hombre de complexin
robusta y ms de metro ochenta de
estatura, pero le pareci pequeo y
destrozado, mientras suba los peldaos
de la entrada. Su madre no vena con l
y Elliott no volvi a sentirse
completamente a salvo nunca ms.

Sbitamente agotada, ech la cabeza


hacia atrs. No haba dormido nada en
toda la noche, y la anterior la haba
pasado despertndose cada dos por tres.
Se haba ido de la ciudad para tomarse,
supuestamente, unas breves vacaciones y
para aclararse la cabeza. Pero no lo
haba conseguido, y por ello se
encontraba ahora sola en el coche, en la
calle de su primera infancia. Nunca
haba sabido por qu aquel lugar
siempre le devolva una sensacin de
paz e integracin. Iba all con frecuencia
en das distintos, en coches diferentes, a
refrescar el recuerdo de su madre, a
recordar lo feliz que haba sido hasta
que la perdi.

Oy un coche que se acercaba y, al


mirar por el retrovisor, se vio a s
misma por un instante. No le
sorprendieron las ojeras, pero s la
mirada vaca. Se acerc al espejo:
nunca se haba visto con la mirada tan
perdida. Faltaban la intensidad y el
dinamismo que vea en el espejo del
cuarto de bao todas las maanas, y en
su lugar no haba nada. A esto he
llegado?
Conmovida, lo achac todo al
cansancio. Casi todas las noches, sus
sueos se poblaban de imgenes de
Lauren, y tampoco lograba olvidarla
durante el da. Por lo general, se
concentraba muchsimo en el trabajo,

pero en los ltimos das se le


presentaban constantemente imgenes de
Lauren y ella, Lauren vibrante de
alegra, ardiendo de pasin. No saba
cunto le costara quitarse de la cabeza
a aquella bella mujer. Quiz tuviera que
bajar de las nubes y refugiarse en el
trabajo todava ms. O hacer el amor
con otra, o con otras muchas. Eran los
dos recursos habituales, cuando tena
algn proble-ma, pero esta vez le haban
fallado los dos.
Quedaba otra posibilidad en el aire:
quiz lo mejor fuera agarrar los
sentimientos por los cuernos y aceptar
que, hasta el momento, negarlos no le
haba servido de nada. Quiz la nica
forma de arrancar a Lauren de su vida

fuera seguir adelante hasta que lograra


acostarse con ella. Entonces, por qu
me asusta tanto la idea?
El taconeo insistente de sus zapatos se
oy en todo el vestbulo, a medida que
se acercaba al mostrador principal.
Consult la hora e inform al encargado
de que el taxi que haba pedido todava
no haba llegado. Le irrit la insolencia
del hombre que estaba detrs del
mostrador, de modo que le pregunt por
el director del hotel, el cual, tras diez
minutos ms de espera, slo fue capaz
de proporcionarle una disculpa, pero no
un taxi. Enfadada por la deficiencia del
servicio en general y por la de los taxis

en particular, concluy que, si quera


llegar a la reunin en el tiempo que le
quedaba, tendra que ir a pie.
Cinco minutos despus de tomar
aquella decisin, lo lament. Haba
dejado de llover, pero haca un
bochorno que levantaba vapor de los
charcos que tena que sortear. Las calles
estaban llenas de gente y todo el mundo
tena prisa por llegar a alguna parte. Una
mujer corpulenta, ataviada con el sari
indio tradicional, estuvo a punto de
tirarle el maletn al suelo, en su prisa
por cruzar la calle. Su rostro estaba
sudoroso y maldijo al sacar el zapato de
un montn de barro que no pudo evitar.
Lo que faltaba. Maldita sea! Lo
que faltaba!

Por lo general, Lauren soportaba bien


los viajes, pero aqul la haba agotado
fsica y emocionalmente y, a medida que
el ardiente sol de la India suba hacia el
cnit, su malhumor empeoraba. El ver a
Elliott en televisin aquella maana
deba de haberla afectado ms de lo que
pensaba. Una limusina pas lentamente y
se detuvo una manzana ms all; una
mujer de una belleza exquisita se ape
del
interior,
dotado
de
aire
acondicionado, con un aspecto tan
fresco como el que a ella le habra
gustado tener. La mujer se pareca tanto
a Elliott que Lauren se detuvo en seco, y
el hombre que iba detrs casi se le tira
encima. Balbuci una disculpa poco

convincente en el momento en que la


mujer entraba en un edificio.
Entrecerr los prpados, molesta por
el sudor que le quemaba los ojos.
Distingui el edificio que buscaba, unas
pocas manzanas ms all, suspir de
alivio y reanud la marcha. Si fuera a
llamarme, ya me habra llamado. Todo
es historia, ya. No le des ms vueltas.
El aire fro del vestbulo le produjo
un estremecimiento al acercarse a los
ascensores. Todava notaba el sudor que
le corra desde debajo de los pechos y
por la parte inferior de la espalda.
Detrs de ella, un reloj dio la media y
Lauren apret el botn de subida con
impaciencia. No le gustaba llegar tarde
a las reuniones, pero lo que menos le

gustaba era perder la actitud que


necesitaba si la reunin era con un
adversario.
Recobr la presencia de nimo al
salir del ascensor y se tom unos
segundos ms para normalizar la
respiracin antes de entrar en la sala de
reuniones.
Dios, qu viaje tan brutal. Thomas
Merison la haba acompaado a la India,
pero haba detectado en l una
hostilidad y un resentimiento mal
disimulados. Lo haba sorprendido
varias veces mirndola de una forma extraa, casi como si estuviera intentando
adivinar si estaba en el equipo de las
chicas o en el de los chicos. Sin duda, su

postura en el caso de John Briggs, el


empleado gay al que Merison quera
despedir,
haba
despertado
sus
sospechas. Pero Merison tena un fuerte
instinto de supervivencia y tambin
necesitaba confiar en que ella fuera
discreta con respecto al caso de su hija,
de modo que no le haba hecho ningn
comentario abiertamente. Sin embargo,
durante las reuniones con los
inspectores de Bangalore, haba
cuestionado el acierto de sus posturas en
lo referente a determinados temas
legales, y casi siem-pre ante un grupo de
gente de ambos lados. Estaba claro que
pretenda desautorizarla en pblico por
lo que, des-pus de la cena del primer
da, le llam la atencin sobre este

punto.
Se
indign
cuando
Merison,
condescendientemente, lo neg e insinu
adems que la vea ms dispuesta a
buscar un arreglo que a demostrar la
falsedad de los cargos. Se qued
mirndolo sin decir palabra hasta que el
hombre empez a sentirse avergonzado,
y entonces le dijo en trminos bien
claros que no volviera a poner su
credibilidad en cuestin bajo ningn
concepto. A partir de aquel momento,
Merison se comport impecablemente
en todas las reuniones, pero ella se vio
obligada a mantener la guardia con
mucho ms celo de lo habitual.
La puerta cruji al abrirse y todas las

cabezas se volvieron a mirarla. Lauren,


a su vez, mir a los asistentes, sentados
alrededor de la mesa, y no le sorprendi
en absoluto que todos llevaran traje
negro, camisa blanca y corbata de seda
con un nudo Windsor perfectamente
hecho. Dios, estos abogados son todos
iguales, y encima se visten igual. No
era la primera vez que era la nica
mujer en una sala de reuniones, y saba
que iba a ser una larga jornada ms.
***
Elliott dej las llaves en el aparador
y fue quitndose la ropa a medida que se
adentraba en la casa. Necesitaba una
ducha caliente y un trago fuerte. Opt

por combinar aquellas dos necesidades,


por lo que, se detuvo en el mueble bar y
se sirvi un Chivas en un vaso ancho.
Cuando pis las fras baldosas del
cuarto de bao ya estaba desnuda.
Se qued inmvil bajo un fuerte
chorro de agua caliente, que le golpeaba
el cuello y la espalda, deseando que la
ducha se llevara la melancola por el
desage. Despus se enjabon todo el
cuerpo y se aclar. El habitual olor del
jabn la reconfort. Le entr champ en
los ojos y el escozor le record que
todava estaba viva. Cerr el grifo
mecnicamente y se envolvi en una
toalla.
La luz intermitente del contestador
automtico se reflejaba en el espejo que

haba sobre el minibar. Volvi a


llenarse el vaso, se acerc al escritorio
sin hacer ruido y apret el botn de los
mensajes. Una voz conocida la atrap
por completo.
Elliott, soy Lauren. Ests en casa?
Unos segundos de silencio. Siento
haberte engaado, pero no lo hice a
propsito. Quera decrtelo, pero no
encontr el momento oportuno. Elliott
agarr el vaso con las dos manos y mir
fijamente el lquido dorado mientras oa
hablar a Lauren. Elliott, no soy un
ama de casa ingenua y aburrida que slo
quiere divertirse un poco. De pronto
pareca enfadada. Soy una mujer con
estudios, graduada en derecho por

Harvard y licenciada por Princeton. He


pensado mucho en esto, creme: nunca
hago nada sin pensarlo en profundidad.
Nunca he hecho el amor con una mujer,
pero eso no significa que no sea
lesbiana. Por Dios, Elliott, alguna vez
tiene que ser la primera. Para todo y
para todos hay una primera vez.
S, pero no voy a ser yo. Ya he
pasado por eso; ya lo he hecho y aprend
una leccin de mucho valor.
Me gustas, Elliott. Me atraes
muchsimo. Bueno, eso es evidente.
Lauren soltaba una risita ah, como si
comprendiera lo absurdo de la frase.
Y, lo que es ms importante, te respeto,
respeto tus convicciones y tus creencias.
Me desafas, cosa que, francamente, muy

poca gente puede hacer. Quiero estar


ms tiempo contigo. Y no me costara
trabajo decir muchas cosas ms. Soy
abogada Podra defender mi caso
horas y horas sin parar, pero no voy a
suplicarte. Hubo una larga pausa y
Elliott crey que Lauren haba colgado.
Su tono terminante la sorprendi de
pronto. Ahora la pelota est en tu
campo, Elliott. No dar un paso ms
hacia ti. Si me quieres, tendrs que venir
a buscarme.

Captulo 10
La gala anual de recaudacin de
fondos para el hospital infantil era una
de las celebraciones predilectas de
Elliott, y sola pujar varias veces en la
silenciosa subasta, aunque despus
devolva todo lo que compraba al
hospital para no quitrselo a los nios.
Haba pasado la mayor parte de la
velada saludando a antiguas amistades y
conocidos del mundo de las finanzas, y
por fin se haba quedado sola, tomando
una copa, cuando Lauren entr en la
sala.
Se le encogi el estmago y la cabeza
empez
a
darle
vueltas

vertiginosamente. El recuerdo del sabor,


el tacto y la suavidad del cuerpo de
Lauren la inundaron al ins-tante. Estaba
an ms guapa de lo que recordaba, si
eso era posible, y no fue la nica que lo
advirti. Mientras Lauren avanzaba con
seguridad hacia un grupo de gente, una
mujer en concreto la mir de arriba
abajo con naturalidad y se detuvo en el
pecho. A pesar de la distancia, Elliott
reconoci el apetito; aquella mujer
estaba al acecho. El estmago le dio un
vuelco y not un extrao sofoco.
No poda creerse la serie de
reacciones fsicas que le haba
provocado aquella aparicin. Era un
combinado que no haba experimentado
nunca. Arda de deseo, pero arda ms

de otra cosa. Qu era? Celos?


Tengo celos de otra mujer porque
mira a Lauren? Ni siquiera saba con
certeza en qu consista tener celos,
pero saba que se volva loca slo de
pensar en que otra mujer pudiera tocar a
Lauren. Y, lo que era peor, no saba qu
hacer.
Tena que haberle devuelto la
llamada. No haba borrado el mensaje y,
cuando por fin pudo escucharlo entero,
fijndose en las palabras y en el tono sin
enfurecerse, empez a comprender la
lgica de sus argumentos. No haban
sido todas vrgenes alguna vez? Y, en
realidad, no era un honor que Lauren
hubiera querido compartir su cuerpo con

ella, en vez de con cualquier otra mujer?


Ofertas no le faltaran. Quiz ya hubiera
dado satisfaccin a sus deseos, o a su
curiosidad, con otra persona.
Dej de pensar y se qued mirando
hasta el menor movimiento de las manos
de Lauren, imaginndose que las mova
sobre su cuerpo saciando su anhelo. Se
concentr en la boca y volvi a desear
con aoranza el roce incitante de
aquellos labios sobre los suyos. Haban
pasado semanas sin que se hubiera
producido el menor contacto entre ellas.
Se pregunt si ya sera tarde; tena la
impresin de que, con cierta clase de
mujeres, el encanto no serva de mucho
cuando las cosas se haban echado a
perder. Lauren haba dejado la pelota en

su campo y, por lo visto, iba en serio.


Elliott casi esperaba una llamada de
seguimiento. Se haba imaginado a
Lauren intentando convencerla para
quedar otra vez. Sin embargo, se haba
alejado. Al menos, eso deca algo sobre
sus prioridades: era la primera mujer
que no se interesaba por ella a causa de
su fortuna.
Despus de unos minutos de
conversacin amable, Lauren empez a
darse cuenta de que la observaban. Con
disimulo, dej de mirar a la mujer con la
que hablaba e inmediatamente conect
con unos clidos ojos castaos que
conoca
muy
bien.
Elliott!
Sospechaba que podan coincidir en la

gala, teniendo en cuenta el compromiso


de Elliott con las obras de caridad para
la infancia, y se haba preparado para
ese momento. Pero, aun as, el estmago empez a darle vueltas.
Elliott pareca perfectamente duea
de s, con una bebida en la mano y
apoyada en una columna decorada. Con
un sentimiento semejante a la
desesperacin, Lauren se dio cuenta de
lo mucho que la quera todava. Que
Dios me d fuerzas para no
desmoronarme. Haba tomado la
resolucin de no acercarse a ella; iba a
conservar intacto el poco orgullo que le
quedaba. La salud cortsmente, pero de
lejos, con un leve movimiento de
cabeza, y a Elliott se le oscurecieron los

ojos, aunque su expresin no cambi.


Lauren
le
sostuvo
la
mirada
dolorosamente durante unos instantes y
volvi a integrarse en el grupo con el
que estaba. Una mujer del grupo trataba
de llamarle la atencin desde el
momento en que apareci. Era una mujer
madura y bien conservada. Lauren le
dedic una clida sonrisa.
No volvi a ver a Elliott hasta muy
avanzada la velada, cuando una rubia
que pareca una artista de strip-tease
irrumpi en la sala y se detuvo muy
cerca de la enigmtica directora general.
Cuando Elliott se volvi, la mujer le
dijo algo que Lauren no alcanz a or y
despus la abofete sonoramente. La

rubia gir sobre sus talones y se march


en medio de un coro de exclamaciones.
Se produjo un destello sbito de
fogonazos fotogrficos, procedente de
los periodistas de sociedad que
enseguida se congregaron all.
Elliott tard un par de segundos en
reaccionar; despus le lanz una mirada
furtiva a Lauren y la otra mejilla se le
puso tan roja como la que haba recibido
el bofetn. Inmediatamente mir a otro
lado, con la sensacin de que se le
contraa hasta el ltimo msculo del
cuerpo; se qued en actitud tensa y como
demacrada, pero no tard en recuperar
su porte habitual y, haciendo caso omiso
de los murmullos y rumores, sali de
all, detrs de su tetuda agresora.

Lauren no fue la nica que se qued


mirando con la boca abierta.
Vaya coment Alan, su fiel
compaero, alguna vez tena que
pasar.
Quin era? pregunt Lauren. Si
sa era la clase de mujeres que le
gustaban a Elliott, no le extraaba que
no la hubiese llamado.
No tengo ni la menor idea dijo
Alan, y se encogi de hombros
filosficamente. Pero si Elliott Foster
crea que tena vida ntima, ya puede ir
despidindose de ella.
Elliott, qu sorpresa tan agradable
dijo Rebecca con sarcasmo.

No me vengas con jueguecitos.


Guard en el bolsillo las llaves del
coche. Puedo pasar? Le fue
imposible pronunciar el nombre de
Rebecca.
Siempre eres bien recibida en mi
casa, y en mi cama dijo Rebecca,
mirndola con lujuria, y le franque el
paso al interior.
Elliott pudo controlar el temblor que
sacuda su cuerpo gracias a la disciplina
que ejerca sobre sus emociones.
Conoca la casa de Rebecca y fue
directa al saln.
Whisky? pregunt Rebecca
edulcoradamente.
No, gracias. Vamos al grano. A
qu demonios vino ese numerito?

Me mandas aqu al FBI y todava


me lo preguntas? El pecho de
Rebecca, casi desnudo, suba y bajaba
bruscamente.
El FBI? Elliott domin su expresin.
Ryan habra tomado medidas drsticas
sin consultar con ella?
Seguro que te explicaron a qu
venan dijo cautelosamente.
S, desde luego. Me lo explicaron,
por supuesto. Me vigilan. Tienen
grabadas tus conversaciones telefnicas.
Te crees muy lista, no?
Lista? Se senta completamente
obtusa, pero no poda permitir que
Rebecca se diera cuenta de que no
entenda nada de nada.

Qu piensas hacer? pregunt


insulsamente.
Bah! Quieren que retire los cargos,
que les entregue mis pruebas y que no
vuelva a tener contacto contigo. De lo
contrario, me detendrn. Me acusan de
chantaje y, luego, todo ese cuento de la
seguridad nacional. Por-fa-vor!
Seguridad nacional? Elliott no poda
imaginarse qu les habra contado Ryan
a las autoridades, de modo que coment
lo ms obvio.
Es que me ests haciendo chantaje.
Podra ir a la crcel.
Qu horribles son los del uniforme.
Elliott no sala de su asombro, pero,
indudablemente, no se le escapaba la vis

cmica de aquella inslita conversacin.


Vamos, Elliott dijo Rebecca,
pasando de la indignacin a un gemido
quejumbroso, s que no quieres que
me encierren. De lo contrario, ya me
habran detenido. Todava podemos
arreglar lo nuestro. Yo lo estoy
deseando.
Elliott hizo caso omiso de aquel
intento de seduccin, pero segua
intrigada. Por qu el FBI no haba
detenido a Rebecca? Apenas se haba
formulado la pregunta, cuando encontr
la respuesta. El comportamiento de
Rebecca los habra alertado, pero, si la
detenan, la operacin fuera la que
fuese saldra a la luz. Entonces
tendran que justificar cmo y de dnde

haban sacado las pruebas del chantaje.


Es a m a quien estn investigando,
pero no quieren que lo sepa. Casi se
echa a rer. Crean que Rebecca iba a
guardar silencio? Error.
Rebecca, tengo que marcharme
dijo Elliott. Esto se ha terminado. Te
aconsejo que sueltes amarras y te
largues, mientras puedas.
No entiendo dijo Rebecca
sinceramente desconcertada. Unos
miles de dlares no son nada para ti.
Por qu no me has querido pagar?
Cuestin de principios.
Te gastas millones de dlares en
nios que no valen nada y no eres capaz
de hacerme un regalo por el tiempo que

pasamos juntas?
Me he acostado con esta mujer,
pens Elliott con repugnancia.
Si tuvieras una enfermedad grave,
te ayudara, pero no es as, puesto que
arrogarse ms derechos de los que se
tienen no se considera enfermedad.
Te aprovechaste de m dijo
Rebecca, derramando lgrimas de
cocodrilo.
No me digas.
Me sedujiste. Me metiste en la
cama sin darme ocasin de decidir por
m misma. No me di cuenta de cmo
eras en realidad hasta el final, de tan
asustada como estaba. Rebecca estaba
tensa en la silla, mientras hablaba.
Y cmo soy, exactamente?

Eres una depredadora le


escupi.
Elliott estall en una carcajada y, por
la expresin de furia de Rebecca, pens
que haba sido la reaccin ms prudente.
Y en qu momento, cuando estabas
desnuda y encima de m, me convert en
depredadora? Antes o despus de que
me metieras los dedos por el coo hasta
hacerme cosquillas en la garganta? O
fue cuando me seguiste a la ducha y me
rogaste que te hiciera llegar al clmax?
O cuando me follaste en el servicio de
seoras del Ritz? Dime, Rebecca, cul
de esas veces? Porque no hemos estado
juntas ninguna ms y, segn recuerdo, en
todas tomaste t la iniciativa muy

activamente. En realidad, cada vez que


yo quera irme, volvas a follarme.
Cuando termin, estaba tan colrica que
casi hablaba a voces.
No es as como pas.
As es como pas exactamente. Lo
sabes tan bien como yo. Estabas harta de
tu vida y queras un poco de desenfreno.
Las dos entramos por ese camino, y
guiabas t. Fue la segunda vez que vio
transformarse a Rebecca.
Tu nuevo ligue te folla igual?
Elliott no pudo disimular el espanto
que le produjo aquella pregunta. No se
esperaba que Rebecca supiera nada de
Lauren. Tena un nudo en el estmago, y
se le apret an ms.
Ya sabes a quin me refiero: tu

ltima noviecita, esa pelirroja tan mona.


Es abogada, verdad? Qu crees que
dira, si hablara un rato con ella? A lo
mejor me cambio de abogado y me
quedo con ella.
Mezclar el nombre de Lauren en el
contexto de aque-lla repugnante
conversacin hizo que Elliott perdiera
los estribos por completo.
Ni te atrevas a meterla en esto.
O qu? Eh? Qu hars, si la
meto? Se lo contars todo a mi marido?
Qu miedo! A l no le importa. Se lo
dirs a mi madre? Quin crees que me
ha enseado a m? Ah, ya s! A lo
mejor les dices a tus amigos del FBI que
me hagan desaparecer. Flas! Rebecca

ilustr aquella idea con un gesto de las


manos.
Elliott se levant de la silla como
movida por un resorte y se plant
delante de Rebecca.
Oye lo que te digo, brujilla
maquiavlica. Ya te he advertido que te
puedo comer viva, de modo que, si le
dices una palabra a ella una sola la
que sea, ten por seguro que te como.
Lauren estaba mirando el techo,
incapaz de dormir despus del extrao
giro
que
haban
tomado
los
acontecimientos en la gala benfica.
Estaba claro que se trataba de una ex de
Elliott que, enfurecida, haba querido

ponerla en evidencia pblicamente, y lo


haba conseguido. La prensa se cebara
en el incidente hasta que estallara un
nuevo escndalo. Se alegr de no haber
estado con Elliott en ese momento,
porque su cara habra salido tambin en
todas partes y cmo se lo explicara a
Thomas Merison y a Charles Comstock?
Pens en llamarla y decirle algunas
palabras de solidaridad. Pasara lo que
pasase entre ellas, o aunque no pasara
nada, Elliott tendra que afrontar una
mala poca, y lo procedente sera
brindarle apoyo. Estuvo unos minutos
indecisa, con la mano sobre el telfono
que haba al lado de la cama. Segn el
despertador, era la una de la madrugada.
No eran horas de llamar. Eso slo se

haca entre amantes.


Tampoco era una emergencia, y,
sinceramente, tena que reconocer que el
verdadero motivo de la llamada sera
otro. Era cierto que le gustara saber
cmo se encontraba, pero tambin
deseaba el contacto de los labios de
aquella mujer con los suyos, la caricia
de sus manos. Necesitaba que le dijera
que abandonara toda esperanza. Dio una
vuelta en la cama y se sinti muy sola,
pero, aun en contra de sus anhelos, se
reafirm en su postura: no iba a dar un
paso ms para acercarse a ella. Si me
quiere, tendr que venir a buscarme.
Ryan, a quin conocemos en el

FBI?
Es la una de la madrugada
balbuci Ryan.
Ya s qu hora es, Ryan. Elliott
oy ruidos de fondo. Ryan le deca algo
a su mujer y luego le pareci que se iba
con el telfono a la cocina y abra la
nevera. Por Dios, despierta! El FBI
ha hablado con Rebecca.
Qu? Qu tiene que hablar el FBI
con ella?
Esperaba que me lo dijeras t. T
no los llamaste, verdad que no?
No dijo Ryan, al tiempo que
bostezaba, pero es muy interesante.
Qu te ha contado, exactamente?
No s qu de un asunto de
seguridad nacional. Le han dicho que

tienen grabadas sus amenazas de


chantaje, y que podra ir a la crcel. Ella
cree que lo he organizado todo yo para
vencerla en su propio terreno.
Rebecca est empeada en
conseguir lo que quiere advirti Ryan
. Ests segura de que no es otro
montaje suyo?
Por qu iba a inventarse una
mentira as? Tal como pintaban las
cosas en esos momentos, Elliott incluso
se alegrara de que no fuera ms que
otro montaje de Rebecca para
manipularla, pero haba visto lo que
haba visto. Estaba asustada, Ryan.
Ha retirado los cargos contra m y me ha
abofeteado en pblico.

Bueno, es posible que nos hubiera


convenido avisarlos dijo Ryan.
Estoy casi seguro de que no eres la
nica a quien Rebecca quiere
extorsionar. Seguro que la vigilaban
desde antes.
No replic Elliott gravemente.
Si ella fuera el objetivo, la habran
detenido, pero slo le han dicho que se
quite de en medio.
El asunto se enreda. Insinas que a
quien buscan es a ti? dijo, como
perdido en sus pensamientos.
Si me ha dicho la verdad, me han
puesto escuchas telefnicas.
Y si te han intervenido los
telfonos de la ofici- na, los de casa

tambin, seguramente concluy Ryan


. Por lo tanto, esto tenemos que
hablarlo en otra parte.
Elliott sinti que se mareaba. As era
la vida? Cmo es que todo haba dado
un vuelco tan brutal, sin control, y tan
rpidamente?
No me lo puedo creer.
Bueno dijo Ryan, especulando a
toda velocidad, a lo mejor no es por
ti, especficamente. Puede que slo
formes parte de un sondeo ms amplio.
No demos nada por cierto al respecto.
Tenemos que llegar al fondo de esta
cuestin.
Un sondeo? Oa cosas raras.
Por cierto, vi lo del incidente en la
gala benfica en las noticias de la noche

coment Ryan con calma. Ya me he


puesto a
Ha salido en televisin? Tena
que haberse imaginado que alguien lo
habra grabado con un mvil.
Eso me temo. Como te deca, ya he
empezado a controlar los posibles
perjuicios. Tu cuado me llam nada
ms salir la noticia. No dejes de
vigilarlo.
Ah! Mark estar encantado con
esto. Lo utilizara contra ella, si
poda, de eso no haba duda. Elliott
confiaba en que no investigara a
Rebecca; tena que encontrar la forma de
atarle las manos antes de que se pusiera
a hurgar.

Le dije que es una acosadora


profesional dijo Ryan. Pero, en
serio: no tendramos que hablar de esto
por telfono. Reunmonos en cuanto
llegues al trabajo. Me pasar por all. O,
mejor todava, quedemos en el comedor
de Sandstone Drive. Al menos all no
habr escuchas.
De acuerdo dijo Elliott con
grave resolucin. He esperado mucho
para cortar esto pens en voz alta. Se
haba permitido una distraccin y una
terquedad. Negarse a pagar a Rebecca
era una cuestin de principios, pero a
veces los principios eran un lujo.
Menos mal que no le pagaste.
Ryan le adivinaba el pensamiento ms

de lo que a ella le habra gustado.


No s por qu, pero no lo entiendo.
El seco comentario de Elliott hizo rer
a su viejo amigo.
Pinsalo. Por lo general, los
culpables pagan enseguida, pero t eres
inocente, de modo que no tenas por qu
pagar.
El tono cuidadoso y la precaucin al
escoger las palabras le hicieron
comprender de pronto la gravedad de la
situacin. El FBI poda estar escuchando
la conversacin en esos precisos
instantes. Cualquier cosa que dijeran
Ryan o ella podra ser malinterpretada o
utilizada en su contra.
Todo esto es absurdo dijo.
Por qu coo iba a interesarle yo al

FBI?
Eso tenemos que averiguarlo. Qu
tal a las ocho de la maana?
All estar.
Entre tanto le advirti no
hables con nadie.
Elliott asinti y, al cortarse la
comunicacin, habra jurado que oa
unos ruidos extraos, como de
interruptores. Dej el auricular en su
sitio aprensivamente y empez a
registrar el estudio palmo a palmo. No
saba qu tamao poda tener un
dispositivo de escucha, pero, si haba
alguno en su casa, tena que encontrarlo.
Le llevara toda la noche, y aun as se le
poda pasar alguno por alto.

Dej de remover cojines y se tumb


en el sof. Aquello era una pesadilla. La
vida haba sido una balsa de aceite hasta
ahora y, de pronto, sin ms ni ms, se
haba convertido en una mierda. En una
mierda que la asustaba. Una cosa era
que un ex ligue quisiera aprovecharse y
le hiciera chantaje, y otra muy distinta,
el FBI. Y la seguridad nacional. Le
pareca tan inverosmil que era como si
la hubieran transportado a otra realidad.
Se acord de Lauren. La haba llamado
desde ah, desde casa, por un telfono
intervenido. A lo mejor la haba
implicado en algn asunto sin saberlo.
Se le revolvi el estmago. Tena que
avisarla. Ryan quera que no hablara con

nadie hasta despus de hablar con l y


tras decidir lo que tenan que hacer,
pero a Lauren se lo deba, eso y mucho
ms. Lauren tambin tena que cuidar su
carrera
profesional.
No
poda
arriesgarse a que la salpicara aquel
asunto, fuera lo que fuese. Por ms bajo
que pudiese caer a sus ojos a partir de
ese momento, tena que arriesgarse a
contarle todo lo que saba.
Se levant para ir a buscar las llaves
del coche mientras pensaba dnde
habra dejado el mvil. Cmo
interpretara una llamada tan extraa a
aquellas horas de la noche? Quedara
como una loca, hablando del FBI y de
telfonos intervenidos. Tengo que verla
cara a cara; esto no puede esperar.

Captulo 11
Dnde dices que ests? Lauren
se incorpor sobre un codo y busc a
tientas el interruptor de la lamparilla, al
tiempo que se pasaba el telfono de una
mano a la otra.
Acabo de aparcar en la entrada de
tu casa dijo.
Lauren se apart el pelo de la cara y
baj las piernas al suelo, por un lado de
la cama. Sin hacer ruido, se acerc a
mirar por la ventana. Pues s, ah estaba
Elliott, apoyada en el coche y mirando
hacia la casa.
Te veo.
Y yo a ti contest Elliott,

saludando con la mano.


Qu haces aqu? Son las dos y
media de la madrugada.
Me dejas entrar? Hace fro dijo,
con un matiz irnico.
Lo dices con doble sentido?
pregunt Lauren.
Te gustara? respondi Elliott
en voz baja.
Lauren tena el corazn acelerado,
pero la respuesta se lo aceler ms an.
Bajo a abrirte.
Lanz el telfono sobre la cama, se
puso una bata encima y sali
rpidamente del dormitorio. Elliott
estaba en su casa en plena noche y le
hablaba como si hubiera algo entre
ellas, o a lo mejor eran slo

imaginaciones suyas. Elliott coqueteaba


con las mujeres automticamente. Ahora
que lo pensaba con cierta perspectiva,
casi le pareca una forma agradable de
eludir conversaciones ms serias.
Mientras bajaba las escaleras y
llegaba a la puerta, comprob si la bata
le tapaba el pijama de seda, de pantalones cortos; por fin accion el pomo y
abri.
Gracias.
Nunca la haba visto tan desarreglada.
Llevaba unos vaqueros y una camisa
arrugada, e iba despeinada. De todas
formas, segua siendo la mujer ms sexy
del mundo.
Pasa, por favor.

Lo siento dijo Elliott, al tiempo


que entraban en la salita. Tengo que
hablar contigo.
Te escucho. Lauren se sent en
un silln y la invit a sentarse tambin.
No dijo nada ms. Si quera hablar, que
llevase ella el peso de la conversacin.
El silencio era ensordecedor, hasta
que Elliott entendi por fin que Lauren
estaba esperando una explicacin de
aquella visita intempestiva. No me lo
pone fcil. Se sent en el borde del
gran sof, lo ms cerca posible de
Lauren. No se le haba escapado el
detalle de que haba preferido sentarse
sola.
No s por dnde empezar dijo.

Perdona, no te he ofrecido nada.


Lauren mir hacia el mueble bar.
Quieres tomar algo o preparo un
cacao caliente, o caf?
No, pero gracias. No quiero alargar
esto. No bien lo hubo dicho, se dio
cuenta de que a Lauren le haba dolido.
Sus tiernos ojos azules apartaron la
mirada y sus hombros se tensaron lo
justo para que la bata se moviera. Elliott
no poda pasar por alto la lnea del
cuerpo tapado por el grueso satn. Era
tan bella que le torturaba no poder
tocarla. Es decir aadi de pronto,
desesperada por no crear malentendidos
, s que es tarde y que tendras que
estar durmiendo. No estara aqu a estas

horas si no fuera importante.


S. Lauren esperaba con
inquietud; no saba dnde ira a parar
todo aquello.
Lo que pas en la gala de
beneficencia Hay una cosa que tengo
que explicarte.
No tienes por qu darme
explicaciones de nada dijo Lauren.
Elliott le habra dado la razn hasta
haca muy poco. Acababa de pasar dos
semanas intentando convencerse de que
no tena nada que justificar ante aquella
mujer. Sin embargo, ah estaba, a punto
de darle una explicacin y de pedirle
comprensin.
La mujer que me abofete es
Rebecca Alsip. Tuve un breve lo con

ella hace un tiempo. La expresin de


Lauren no cambi, pero Elliott percibi
que se emocionaba y se pregunt por
qu.
Estara
cohibida?
Le
desagradara la situacin? Seran
celos? La esperanza es lo ltimo que se
pierde. Hace dos meses que quiere
chantajearme, quiere sacarme dinero.
Entonces Lauren dej traslucir una
emocin perfectamente identificable.
Abri los ojos y la boca de asombro.
Chantaje?
S. Como me negu a pagar, me
amenaz con denunciarme. Puedo
ensearte los documentos aadi, sin
saber muy bien por qu. Nada ms lejos
de su intencin que Lauren leyera la lista

de
srdidas
mentiras,
pensadas
nicamente para asesinar a su personaje.
No es necesario dijo Lauren,
perpleja, como si el ofrecimiento
estuviera fuera de lugar. Te creo.
Abreviando, esa mujer fue a la gala
benfica porque estaba enfadada. El FBI
acababa de decirle que diera marcha
atrs.
Llamaste al FBI? pregunt
Lauren, aliviada. Muchas veces, las
vctimas de un chantaje preferan no
avisar a las autoridades porque estaban
en una situacin delicada. Por lo
general, el chantajista tena algn chisme
feo en su poder y contaba con el deseo
de la vctima de mantenerlo oculto. Si ya
estaba el FBI de por medio, ellos

resolveran el asunto, y era lgico que


Rebecca se hubiera enfadado tanto como
para montar un escndalo pblico.
Haba puesto a Elliott en entredicho por
puro odio.
Elliott se distrajo con la calidez de la
mirada de Lauren y dej de hablar
durante unos segundos. Se recre
mirndole los labios y el recuerdo le
borr el orden mental.
No prosigui con voz ronca,
haciendo un es-fuerzo, yo no los
llam, aunque es posible que hubiera
tenido que avisarlos antes. Mir a
Lauren, que la mi-raba sin comprender
. No s cmo decrtelo, pero el caso
es que me parece que me estn

investigando. Le dijeron a Rebecca que


tenan grabados sus intentos de chantaje.
Dijeron que era un asunto de seguridad
nacional.
Lauren crey que se quedaba sin
sangre en las venas. En qu demonios
estaba metida, que haba llamado la
atencin de los federales?
Sabes de qu va todo el asunto?
Te prometo que no tengo ni la
menor idea. Esto ha salido de la nada.
No he hecho nada malo. Por qu me
estn investigando? Es absurdo, y me
voy a volver loca. Le agarr la mano
a Lauren como si le fuera la vida en
ello.
No s. Y es muy curioso que se
arriesgaran a po-nerse en contacto con

Rebecca. Porque, si ella te lo deca, les


echara a perder la operacin, su
tapadera quedara al descubierto.
Seguro que Rebecca les causaba algn
problema. No querrn que la prensa te
acose, ni a ti ni a tu empresa, y a lo
mejor Rebecca tena intencin de dar
publicidad al asunto si no le pagabas. Es
posible que el FBI quisiera evitarlo.
Elliott segua desconcertada, pero la
teora de Lauren tena ms sentido que
todo lo que se le haba ocurrido a ella,
incluida la posibilidad de que el
senador Jarvis se hubiera enterado de la
situacin
de
alguna
manera.
Evidentemente, el FBI no querra que
los periodistas anduvieran husmeando

por ah.
Y ahora qu hago?
Averigua todo lo que puedas sobre
lo que buscan y abre bien los ojos, a ver
si detectas algo inslito entre las
personas ms cercanas: alguien que se
comporte de una forma rara contigo,
incidentes singulares en el trabajo...
Tiene que haber algo que les haya
llamado la atencin.
Pero no pueden intervenirme el
telfono sin una orden, no es cierto?
No, que ella supiera. Intervenir
telfonos no era como registrar un
domicilio.
Legalmente no, pero eso no
significa que no lo hagan. Se sabe que,
ltimamente, el FBI justifica todo lo que

hace en nombre de la seguridad


nacional.
Mierda.
Lauren mir la mano que sujetaba la
suya. Al ser consciente del contacto, se
le puso la carne de gallina y record que
deseaba mucho ms. Se imagin que se
pona de pie y se llevaba a Elliott,
apoyndose
en
aquel
cuerpo
inolvidable, dejando caer la bata al
suelo Elliott debi de interpretar el
silencio como una pausa expectante,
porque
empez
a
hablar
atropelladamente.
He pensado en lo que dijiste se
zambull en el otro tema que le ocupaba
el pensamiento. En el mensaje del

telfono. Dijiste algunas verdades. No


le resultaba fcil reconocerlo ante s
misma, y mucho menos ante Lauren.
Bueno, ya sabes que soy abogada.
Su corazn volvi a latir con
normalidad.
S dijo Elliott con una carcajada,
que alivi en parte su tensin fsica,
y, no s por qu, pero me parece que no
podra ganarte la discusin.
La risa de Elliott expandi una onda
clida en el cuerpo de Lauren. Entonces
se dio cuenta de lo mucho que la echaba
de menos.
Seguro que s. No creo que a una
mujer tan triunfadora como t le falten
dotes de persuasin y no pueda ganar
una o dos discusiones.

S, bueno. He tenido suerte un par


de veces.
Un par? Pecas de modestia,
Elliott.
La voz de Lauren le provocaba
estremecimientos en la columna
vertebral. Qu idiota he sido!
Dejndose llevar por un impulso raro en
ella, dijo:
Te he echado de menos.
Aqu estaba replic Lauren,
dejando clara su postura, con tacto, pero
firmemente. Elliott poda haberla
llamado en cualquier momento, pero no
haba querido.
El sutil reproche dio en la diana y
Elliott procur aligerar la conversacin.

He estado una temporada en Pars.


Y yo, en Bangalore.
En Maine?
No, Bangor no, Bangalore.
En la India? Cunto tiempo
estuviste? Elliott se arrepinti de
haber hecho una pregunta tan tonta, pero
se alegr de que la conversacin fuera
ahora
sobre
cosas
mundanales.
Necesitaba un poco de tiempo para
planear la conversacin que saba que
tenan que mantener.
Casi dos semanas respondi
Lauren. Ahora valoro mucho ms los
taxis y el aire acondicionado de aqu.
Se reprimi un bostezo.
Mira dijo Elliott, para no abusar

del buen recibimiento, ahora me voy


ya. Slo quera que supieras lo del FBI
porque, seguramente, en la grabacin
tambin apareces t. Tengo que contar
con que me han intervenido el telfono y
que hay escuchas en casa.
No quera soltar la mano de Lauren,
pero not un pequeo tirn y relaj los
dedos, cediendo a aquel nico punto de
contacto cosquilleante que las una.
A Lauren le pes que la conversacin
tocara a su fin, pero no iba a hacer nada
por alargarla. Si Elliott tena algo ms
que decir, saba construir frases como
cualquiera. Se miraron y tuvo la clara
impresin de que Elliott esperaba una
seal por su parte.
Gracias por contrmelo dijo, en

tono cordial. Es lo ms correcto que


podas hacer.
En realidad, hay algo ms
reconoci Elliott con vacilacin.
Quera verte.
Est bien. Lauren hizo un gran
esfuerzo por no aadir nada ms.
Me obliga a dar el paso. Elliott
reconoci con admiracin la fuerza de
voluntad de Lauren. Haba lanzado un
ultimtum y no vacilaba. La pelota
segua en su campo.
Lo siento dijo, vacilante.
Lauren estaba pendiente de ella, pero
no dijo nada.
Siento haberme echado atrs. No
puedo explicar por qu, exactamente,

pero lo estoy pasando fatal. Suspir


. Lauren, tengo mucha experiencia en
ro-mances de dos das, pero soy una
novata total en todo lo dems, y eso, si
lo piensas un momento, nos convierte en
inexpertas a las dos, cada una a su
manera.
Contuvo el aliento hasta que se vio
gratificada por una sonrisa que
transform la expresin plcida y
distante de Lauren en una incitacin tan
autntica que slo pudo responder
sonrindole exactamente de la misma
forma.
Me alegro de que lo hayas dicho
respondi Lauren, simplemente.
Yo tambin.
Qu vamos a hacer con la

investigacin?
Vamos, las dos?
No pensars que me voy a quedar
al margen, esperando a que te pase una
desgracia dijo Lauren. Es evidente
que ha habido algn error, y tenemos
que llegar hasta el fondo.
Pues dijo Elliott, consultando el
reloj de pulsera he quedado con mi
abogado por la maana, dentro de un
rato.
Te parece bien que yo tambin
vaya?
Desde cundo una mujer se haba
puesto de su parte, sin contar a la
familia ni a Teresa? Era lo ltimo que
esperaba de aquella visita.

Por supuesto. Una sonrisa


bobalicona bailote en sus labios.
Bien. Lauren se levant del
silln. La bata se le abri un poco y dej
ver una imagen que a Elliott se le
grabara para el resto del da. Dnde
habis quedado?
Elliott se levant y sac una tarjeta de
visita de la cartera. Lauren le pas un
bolgrafo del secreter que haba en un
rincn de la salita y Elliott escribi los
datos de Ryan en el reverso.
Te lo agradezco, Lauren le dijo,
mientras se dirigan a la puerta.
Lo hara por cualquiera a quien
aprecie.
Ah lo tena, alto y claro: le daba otra

oportunidad. Pero no la tom


inmediatamente; no estaba totalemente
preparada para saltar al abismo.
Significa mucho para m le dijo
clidamente. Duerme un poco.
T tambin. Lauren no hizo el
menor movimiento en favor del beso que
se palpaba entre ellas. Dej que Elliott
se alejara y esper a que mirase atrs.
Y Elliott mir atrs.
Lauren tomaba el segundo caf
disfrutando del agradable sol del final
de la maana, en la terraza de atrs de
su casa, mientras esperaba a que Elliott
pasara a re-cogerla. Sorprendentemente,
la haba invitado a un par-tido de

bisbol que se celebraba el fin de


semana. Elliott la haba llamado despus
de la reunin del lunes con Ryan, le
haba dado las gracias una vez ms y le
haba preguntado si le apeteca ir con
ella al partido. En los das siguientes, le
envi una cesta de fruta y la llam un
par de veces para ponerla al corriente
de los progresos que se estaban
produciendo en el conflicto que la
abrumaba.
Todava
no
haban
averiguado gran cosa y Ryan insista en
que Elliott se pusiera en contacto con un
agente especial que conoca. Elliott le
haba dicho que lo pensara.
Una de las muchas personas que
corran por la playa le llam la atencin.
Reconoci a una mujer delgada, con un

chndal de color naranja, que pas ante


ella y la salud. Era Anne, la vecina de
al lado, con la que haba trabado
amistad en los cinco aos de vecindad
que llevaban. Lauren supo enseguida que
Anne era lesbiana, y de vez en cuando
hablaban del tema.
Se acord de la primera vez que la
invit a una fiesta. Estaba un poco
nerviosa, porque era una de las pocas
mujeres heterosexuales del grupo,
compuesto
mayoritariamente
por
lesbianas, pero Anne le asegur que
nadie se la iba a comer y que conocera
a algunas mujeres interesantes. Y
realmente se lo pas muy bien,
observando, intrigada, la forma que

tenan las invitadas de relacionarse entre


s. De las parejas, algunas estaban
profundamente enamoradas y otras
llevaban veinte o treinta aos de vida en
comn. Slo unas pocas mujeres no
tenan pareja, pero la buscaban
decididamente.
Lo que ms le llam la atencin fue
descubrir el vnculo que la una a ellas,
un vnculo que se reforz a medida que
se relacionaba con Anne y sus amigas,
hasta que, poco a poco, empez a
comprender que se perda muchas cosas
relacionndose con hombres. En sus
aos de estudiante y de profesin, haba
salido con algunos hombres e incluso
haba estado a punto de casarse con uno,
pero rompi el compromiso en el ltimo

momento. No saba por qu, pero en el


fondo estaba convencida de que no
quera pasar toda la vida con l.
En los ltimos aos, haba confiado a
Anne las sospechas crecientes que
albergaba sobre su posible lesbianismo,
y Anne la haba ayudado eficazmente a
ordenar sus pensamientos y emociones,
sin dirigirla hacia nin-guna tendencia
determinada. Entre litros de caf, copas
de vino y kilmetros de paseos por la
costa californiana, Lauren haba puesto
en palabras lo que senta y pensaba, lo
haban discutido y, finalmente, haba
sacado sus propias conclusiones.
A lo largo de aquel proceso, haba
salido con algunas mujeres e incluso

estuvo a punto de acostarse con una,


pero no se senta lo suficientemente
cmoda como para hacer el amor con
ella. Achac sus dudas a la hora de
perder la virginidad por segunda vez a
una falta de madurez, comparable a la
poca, veinte aos antes, en que
tonteaba con Steve Casper en el patio de
atrs de su casa. Saba que hacer el
amor por primera vez con una mujer
sera determinante en su vida y no tena
intencin de tirarse de cabeza sin estar
completamente segura. No era tan
ingenua como para creer que tena que
estar enamorada de la mujer en cuestin,
pero saba que reconocera el momento
oportuno cuando la ocasin se
presentase.

Lauren! Elliott estaba al otro


lado de la terraza, mirndola con
curiosidad.
El momento oportuno es contigo, sin
duda, Elliott Foster.
Hola!
Pens que estaras aqu. He
llamado varias veces pero no
contestabas. Sin que Lauren lo
advirtiera, Elliott haba aprovechado la
ocasin para observarla en silencio,
antes de anunciar su presencia. Se
quedaba
sin
respiracin
contemplndola. Estaba increblemente
guapa all sentada, relajada, con la brisa
del ocano removindole el pelo.
Perdona
dijo
Lauren,

incorporndose un poco, me has


pillado soando.
Si sta fuera mi casa, no podra
hacer otra cosa. Entiendo que te guste
estar aqu.
Podra pasarme el da aqu sentada.
La verdad es que algunos das no hago
otra cosa dijo Lauren, con una sonrisa
nostlgica, pero hoy no. Hoy voy a un
partido de bisbol, y me encanta el
bisbol!
Una hora despus, cuando ya estaban
en el estadio, volvi a pensar que haca
una tarde preciosa.
Qu buenas localidades!
exclam, mirando al campo de juego.
Estaban en el segundo nivel, justo detrs
de la base meta.

Gracias. Nos llegan muchas pelotas


de falta, as es que tenemos que estar
atentas al juego. Y, adems, la gorra y
las Ray-Ban te sientan de miedo.
A Elliott le sorprendi descubrir que
Lauren era una gran aficionada al
bisbol. A ella, particularmente, lo que
le gustaba era ir a animar a su equipo y
comerse, entre tanto, un perrito caliente
con un par de cervezas; sin embargo,
Lauren no dejaba de comentar la
incidencias del juego y la actuacin de
los jugadores. A lo largo del partido,
agarr a Elliott del brazo varias veces,
presa de un entusiasmo incontrolable en
las jugadas ms emocionantes. Cada vez
que lo haca, a Elliott le bajaba el calor

del contacto hasta la ingle. Dios santo,


qu calor hace hoy!
Fue uno de los partidos ms
entretenidos de los que haba
presenciado ltimamente, y la emocin
se mantuvo hasta el final, porque hubo
entradas extra y, finalmente, los Padres
ganaron a los Astros. Elliott propuso
cenar temprano en el Dugout, un bar con
asador muy animado y ruidoso que haba
cerca del estadio, y comentaron el
partido entre bocados de pizza y tragos
de cerveza, fieles al acuerdo de no
hablar de trabajo ni de la situacin,
que era como se referan al problema de
Elliott con el FBI. Mucho ms tarde,
cuando el sol empezaba a ponerse,
llegaron a casa de Lauren.

Me lo he pasado fenomenal, Elliott.


Gracias por invitarme. Dios, cunto
me gusta pronunciar su nombre!
Si hubiera sabido que eras mi
comentarista deportiva personal, te
habra invitado desde el principio de la
temporada dijo Elliott en son de
broma, mientras se acercaban a la puerta
de la casa.
He hablado ms de la cuenta?
pregunt Lauren, alarmada de pronto.
Mis amigos siempre me mandan callar
cuando vemos un partido. Mir a
Elliott disimuladamente, pero vio la risa
en sus ojos.
Claro que no. Por cierto, cuando
fuiste al servicio, el hombre que se

sentaba a mi lado me pregunt si eras


una cazatalentos del bisbol, por lo
mucho que sabas de todos los
jugadores.
Ah, vaya! exclam, un poco
cohibida, al tiempo que abra la puerta
de la casa.
Hasta me pregunt si iras el
prximo fin de semana a ver a los
Diamondbacks. Creo que estaba
encantado contigo. Como yo.
Bueno, es que a veces me dejo
llevar por la emocin del juego.
Apart con el pie un poco de basura
depositada en el umbral.
A veces? Elliott lade la
cabeza pcaramente.
Lauren comprendi que le estaba

tomando el pelo y se relaj. No quera


que el da terminase y deseaba invitarla
a entrar. Pero, como no dio la menor
seal de que le apeteciera, se limit a
decir:
Gracias, Elliott y entr en casa.
Elliott, sola en el porche, pens en
llamar a la puerta, pero, por algn
motivo desconocido, no quera cambiar
el ambiente que se haba creado entre
ellas a lo largo del da alargndolo hasta
la noche.
Aquello slo haba sido una salida, se
dijo, una salida normal, cuyo objetivo
no era llevarse a aquella mujer a la
cama cuanto antes. Y lo ms asombroso
de todo era que haba disfrutado de la

salida en s y que se mora de ganas de


volver a estar con ella, fueran cuales
fuesen las circunstancias.

Captulo 12
Dos das ms tarde, Elliott recibi
una carta del director de la casa de
acogida para nios, en la que le
agradeca las entradas para el mismo
partido al que haba ido con Lauren. La
carta estaba firmada, con diversos
grados de dominio de la escritura y en
colores variados, por los veinte nios
que haban asistido al juego. Sonriente,
abri una sencilla caja de madera que
tena en el escritorio, rebosante de
cartas similares. Antes de guardar la
ltima, se fij en una firma en particular.
La letra era tan diminuta que apenas
poda leerse el nombre. No saba nada

de anlisis grafolgico ni de los nios,


pero le dio la impresin de que la autora
era una nia pequea y atemorizada. Se
la imagin con la mirada vaca,
exactamente como una niita con la que
haba soado algunas veces.
Haca aos que no soaba con ella,
aunque recordaba muy bien aquel sueo.
Tena quince aos, iba en los asientos
traseros de un coche que haba ido a
recogerla al aeropuerto por Navidad. La
llevaban a reunirse con su padre y su
hermana, para pasar las vacaciones
esquiando en las Rocosas, pero, al igual
que
en
Navi-dades
anteriores,
seguramente su padre no se quedara con
ellas.
Fuera haca un fro tremendo, pero

ella estaba muy a gusto porque la


limusina tena calefaccin. El cristal de
las ventanillas era prcticamente negro,
pero se vea el mundo exterior. Entonces
vio una escena que no olvidara en la
vida. La limusina se haba detenido en
un semforo, y se fij en una mujer, que
se acurrucaba en un portal con un nia
en el regazo. Las dos se abrigaban con
una manta andrajosa, procurando darse
calor. La niita, que no tendra ms de
cuatro aos, levant la cabeza y pareci
mirarla directamente. La expresin
abatida de sus ojos hablaba de afliccin
y desesperanza, no de emocin por la
llegada de la Navidad. Entonces el
semforo se puso verde y la limusina se

alej.
No se le olvid la mirada de aquella
nia, y pas la mayor parte de las
vacaciones buscando a la madre y a la
hija con la nica intencin de hacer
sonrer a la pequea. Aquella nia no
tena prcticamente nada, pero tena a su
madre. Elliott, por su parte, tena cuanto
poda comprarse con dinero, pero haba
perdido a su madre haca tiempo y lo
nico que quera de verdad era estar con
su padre. Se acord de una fiesta en la
que, para empezar a conocerse, cada
cual contaba lo peor que haba hecho en
su vida. Ella minti. Cmo iba a contar
a tantos desconocidos que lo peor que
haba hecho era permitir que el chfer
dejara atrs a aquella nia y a su madre?

Todos los das intentaba compensar


aquella accin donando cientos de miles
de dlares para contribuir a poner un
rayo de esperanza en la vida de un nio
infeliz. Se le escap una lgrima y se la
limpi con rabia de la mejilla,
maldiciendo las emociones que tan
cerca estaban todava de la superficie, a
pesar del tiempo transcurrido. Dej la
caja de madera en su sitio e hizo girar la
silla al or abrirse la puerta; pero se
encontr cara a cara con quien no quera
ver as, nada ms empezar la semana.
Aunque no le sorprendi que se
presentara en su despacho.
Por qu me parece que no traes
buenas noticias?

Elliott No poda soportar que


Ryan le hablase en aquel tono. La haca
sentirse una nia malcriada. Quieren
hablar contigo. No tuvo necesidad de
decir que se refera al FBI. Tras unas
cuantas llamadas, haba podido hablar
con el agente encargado del caso. Poca
informacin le proporcion, aparte de
decirle que queran hablar con ella.
La sola idea le hizo rechinar los
dientes. Por qu ella, una inocente
ciudadana, tena que dar cuentas de s
misma a unos federales que se haban
pasado por el forro olmpicamente el
derecho individual a la intimidad? Eran
ellos los que tendran que presentarse
all a darle explicaciones.

Tienes que tomar cartas en el


asunto. Si no lo haces a tu manera, lo
harn ellos a la suya, y eso no te gustara
nada, Elliott, creme.
Sabes tan bien como yo dijo,
dando un puetazo en la mesa, que los
ricos siempre se libran de esta mierda
de engorros a base de dinero. No
puedes interponer un recurso, o algo?
Que me acusen de algo concreto o que
desaparezcan de mi vida!
No es tan fcil dijo Ryan, a
punto de perder la paciencia.
Tenemos que saber por qu estn husmeando en tus cosas. Si cooperas ahora,
al menos sabremos por dnde van los
tiros.

No puede ser nada personal.


Viva la vida como quera, no como los
dems esperaban, pero no haca nada
ilegal y, adems, cuanto ms tiempo
llevaba al timn de Foster McKenzie,
menos vida personal tena. Ya s que
no soy muy convencional, pero tendrn
mejores cosas que hacer que fastidiarme
a m porque No termin la frase.
Seguimos sin saber de qu va todo esto.
Tampoco es seguro que sea a ti a
quien investigan le record Ryan.
Es slo una posibilidad. De todos
modos, cundo fue la ltima vez que te
miraste al espejo? Formas parte de la
clase dominante, te guste o no. Tendras
que agradecer el haber llegado hasta

aqu sin haberte enfrentado a mayores


obstculos. Como no le respondi,
recurri a todos los argumentos posibles
. Me sorprende, Elliott. Huir de las
situaciones no es propio de ti.
Tena razn. Nunca haba rehuido un
enfrentamiento. Poda atajar los chismes
maliciosos y encubiertos de la prensa
Su publicista haba dado los pasos
necesarios para que su versin tambin
llegara a la imprenta: la rica directora
general acosada por una buscafortunas
que se inventaba historias sobre su
relacin.
Por suerte, un par de periodistas de la
prensa sensacionalista haban cumplido
con su deber respecto a Rebecca y
haban descubierto que haba sido una

bailarina extica durante seis meses, en


el pasado. Aquel detalle, unido a un
matrimonio con un hombre treinta aos
mayor que ella y que haba anunciado su
intencin de divorciarse, hizo callar a la
prensa. Hasta el momento, la versin
que crean era la de Elliott. Uno de esos
peridicos haba publicado incluso un
perfil de ella como filntropa en un
artculo en el que se comentaba que,
como tantas personas ricas, era blanco
de oportunistas. El control de daos
funcionaba muy bien. Lo que no queran
ver era un titular que dijera: El FBI
investiga a una directora general.
De acuerdo dijo, cooperar.

Lauren le abri la puerta a Elliott.


Llevaba unos vaqueros descoloridos,
que le hacan las piernas ms largas, una
camisa azul de batista y botas. Dios,
est guapsima! Mantn la calma,
Lauren.
Hola. Siento no haberte llamado
antes. Te apetece salir a cenar? le
dijo animadamente.
Antes de llamar a la puerta, haba
pasado media hora en el coche, al final
de la calle de Lauren. Saba que tena
que haber llamado previamente, pero la
haba perturbado mucho la reunin con
el FBI, aquella misma maana, y tena
una necesidad inaplazable de verla. El
interrogatorio haba durado horas y, a
instancias de Ryan, se acogi a la Quinta

Enmienda varias veces. Al final de la


sesin, Ryan y ella no tenan nada
concreto, pero el enfoque del
interrogatorio les proporcion algunas
claves. El FBI quera acceder a toda la
informacin de la cartera de clientes de
Foster McKenzie. Los agentes se
negaron a dar nombres concretos y a
identificar industrias concretas a las que
queran investigar. A pesar de todo,
entre las preguntas, Elliott detect cierto
inters por las empresas extranjeras.
Tambin se interesaron mucho por su
viaje fuera del continente y, por
supuesto, preguntaron por sus contactos
en Oriente Medio.
Elliott les dijo que tendra en cuenta

la solicitud de acceso a los archivos


confidenciales. Necesitaba un poco ms
de tiempo para investigar la cartera de
clientes y los tratos que estuvieran en
marcha.
A cenar? Me encantara dijo
Lauren. Haba te-nido tanto trabajo en
los ltimos das que se haba saltado
algunas comidas, y lo cierto es que
estaba hambrienta. La invitacin
sorpresa de Elliott no poda ser ms
oportuna. Pasa. Abri la puerta de
par en par y ech una mirada al reloj de
pared. Tena que hablar con la oficina
antes de salir. Quieres servirte algo
de beber mientras me cambio?
S, gracias.
Elliott pas al vestbulo y Lauren tuvo

un breve e inquietante recuerdo del beso


que se haban dado all mismo haca
unas semanas. Empezaron a temblarle
las piernas y los ojos se le fueron tras
los labios que le haban encendido la
piel de pasin. Como pudo, cerr la
puerta.
Hay cerveza en la nevera. Por qu
no sales a la terraza?
Ponte algo informal le dijo
Elliott al dirigirse hacia las escaleras.
Mejor todava la oy replicar
con entusiasmo, y se le aceler el pulso
un poco ms.
Tras la emocin inicial que le
produjo ver a Elliott otra vez, Lauren se
calm un poco, aunque su pulso segua

estando acelerado. No saba lo que


pasara esa noche, pero estaba ansiosa
por descubrirlo.
Elliott observ que Lauren se
ruborizaba. Casi saboreaba su piel y oa
sus quedos gemidos de placer. Se mora
por tocar aquella piel suave, pero no
cedi al deseo.
Te preparo algo a ti tambin?
S. Me apetece una cerveza. Ahora
subo a la terraza.
Elliott fue a la cocina y llen un par
de vasos, recren- dose en la hogarea y
satisfactoria sensacin de compartir con
otra persona aquel momento del final de
la jornada. La terraza de Lauren daba al
mar y Elliott recibi inmediatamente la
brisa fresca y salada al salir con los

vasos. A la luz del ocaso, casi no se


distinguan ya las olas que erizaban el
agua a lo largo de la playa. Aspir el
aire limpio y empez a relajarse.
Todava no saba a ciencia cierta por
qu haba ido, pero se alegraba de que
Lauren hubiera aceptado la invitacin.
Se apoy en la barandilla y se perdi en
el suave sonido del ocano.
En un momento determinado, tuvo la
sensacin de que la miraban, pero no
oy llegar a Lauren hasta que la tuvo a
su lado, vestida de manera informal, con
unos cmodos pantalones de color caqui
y una camiseta azul de manga corta, que
le acentuaba las pintitas de los ojos.
Mierda, tengo que tener mucho

cuidado!
ste es mi refugio dijo Lauren,
mirando al horizonte. En cuanto pongo
un pie aqu fuera, empiezo a
descomprimirme. Cuando me parece que
se me estn subiendo los humos a la
cabeza, miro el agua y todo vuelve a
cobrar sus debidas proporciones.
Mirando al mar, me siento como un
puntito nfimo en el universo. Elliott
solt una risita. Qu?
Lo que has dicho me sorprende.
Por qu?
Pues Elliott se apresur a
buscar las palabras justas, supongo
que ser un estereotipo, y me disculpo
de antemano por si te ofendo, pero casi
todos los abogados que conozco son

bastante arrogantes y jams se


consideraran a s mismos un puntito
nfimo en el universo.
Lauren sopes la observacin de
Elliott mientras tomaba un sorbito de
cerveza.
Tienes razn dijo. Es un
estereotipo bastante acertado. Pero yo
no me defino como abogada.
Esperaba que no se lo tomase como una
actitud tan defensiva como poda
parecer. Saba que el lado srdido de su
profesin era el que daba lugar a los
chistes de abogados, pero ella no era as
y jams lo sera.
Cmo te defines? pregunt
Elliott, deseando escuchar la respuesta.

Pues empez Lauren, tras


pensarlo un poco, en primer lugar, me
definira como mujer. Estaba
orgullosa de serlo y siempre haba
cultivado la ecuanimidad y la correcta
expresin.
S, mujer lo eres, sin la menor
duda.
Y despus?
Despus, como hija y luego, como
amiga.
Y qu lugar ocupa la abogada?
A Elliott le pareca que lo interesante de
aquella conversacin era que le permita
saber ms cosas sobre la elegante mujer
que estaba a su lado, con tanta
desenvoltura.

La profesin est ms abajo, en la


lista de lo que soy. Es un trabajo, es lo
que
hago,
no
lo
que
soy,
verdaderamente.
Nunca
haba
verbalizado aquella idea, pero de pronto
la vio clara. Y qu me dices de
Elliott Foster? Cmo te defines t?
Elliott se alter en cuanto el
interrogatorio se centr en ella. En
realidad, ya no saba cmo responder a
aquella pregunta.
Lo que mejor me define en estos
momentos es el hambre. Nos vamos?
Estoy preparada dijo Lauren,
pero no se le escap la evasiva de
Elliott.

Te apetece dar un paseo por la


orilla? pregunt Elliott cuando
volvieron a casa de Lauren, unas horas
ms tarde. Haba pasado una velada muy
agradable y no estaba preparada para
que se terminara.
Me encantara. Me hace falta bajar
un poco la cena.
Haba comido muchsimo, incluso una
desaconsejable porcin de tarta de
queso, y estaba llensima. Un poco de
ejercicio le vendra bien, y le gustaba la
paz de la playa. Caminaba en silencio al
lado de Elliott, recordando otro paseo
parecido que haban dado juntas la
noche del ballet. Slo el suave murmullo
de las olas que moran en la arena con la

marea alta rompa el silencio.


Los quince das que he pasado en
la India, con ms de mil millones de
habitantes, me han enseado a valorar
este lugar an ms coment en voz
baja, rompiendo el silencio. Y
gracias, Elliott, ha sido una velada
maravillosa. Lo que en realidad le
pareca maravilloso era haberla pasado
con ella, aunque hubieran hecho
cualquier otra cosa.
Me alegro de que te lo hayas
pasado bien. Yo tambin. A lo largo
de la noche, Elliott lo haba pensado
muchas veces. Lauren le pareca
encantadora, ingeniosa y muy versada en
poltica, sociedad y artes. Cuando las
luces del patio de Lauren empezaron a

verse, se dio cuenta de que nunca haba


estado tanto tiempo en compaa de una
mujer hermosa sin sentir la necesidad de
hablar, salvo en la cama.
La experiencia era nueva para ella, y
ligeramente incmoda, pero, antes de
que pudiera darle ms vueltas, Lauren la
mir y le pregunt:
Qu tal la entrevista?
Me gustara decir que ha sido muy
reveladora, pero no es cierto.
Lauren quera hacerle ms preguntas;
saba que haba tenido una entrevista
con el FBI. Pero Elliott se inquiet
palpablemente, de modo que cambi de
tema.
Elliott, quisiera pedirte un favor,

pero no quiero que te sientas obligada.


Una forma poco prometedora de
iniciar una conversacin, pero quera
hablar con claridad.
El leve gesto de preocupacin de
Elliott desapareci, como si se alegrara
de hablar de otra cosa.
De acuerdo. No me siento
obligada. De qu se trata?
Soy mentora de una adolescente, y
una de las cosas que hago es ponerla en
contacto con mujeres que han triunfado,
para que se forme una idea de lo que
puede conseguir en la vida si contina
estudiando y evita los problemas.
De veras? Es que esta mujer
siempre me tiene que sorprender?
Cunto hace que eres su mentora?

Unos tres aos, ya. Tonya tiene


ocho hermanos y vive en los hogares
pblicos de la Calle Tres con Lancaster.
Elliott conoca la zona. Haba hecho
donaciones annimas a los nios de la
escuela de ese barrio muchas veces.
Tiene un gran potencial y slo hace
seis meses que ha empezado a darse
cuenta de ello. El recuerdo del
momento en que Tonya empez a
comprender lo que vala la hizo sonrer.
Cuntos aos tiene? Elliott
tom nota de la luz que irradiaban los
ojos de Lauren al hablar de la nia.
Quince para treinta y tres. Las
dos se rieron.
En qu puedo ayudarte?

Lauren respir hondo. Al margen de


lo que hubiera entre ellas dos, o de lo
que no hubiera, Elliott sera un excelente
modelo para Tonya.
Me gustara que te conociera. No
tienes que prepararte nada.
Ser un placer dijo Elliott sin
dudarlo.
Si pudieras dedicarle una hora para
hablar con ella y responder a sus
preguntas
Dalo por hecho.
La respuesta pareci caer en odos
sordos; Lauren sigui hablando en tono
de vendedora.
Slo tienes que hablarle de los
retos a los que te enfrentas por ser una

mujer que dirige una empresa y de lo


importante que es no perder de vista las
metas. Bueno, esas cosas, ya sabes.
Casi no se haba parado a respirar.
Lauren dijo Elliott con calma,
te he dicho que ser un placer.
En serio? No esperaba que
Elliott se aviniera tan fcilmente, pero,
al mismo tiempo, no le sorprenda.
Claro que s. Adoro a los nios y
estoy ms que dispuesta a ayudar a quien
sea para que no cometa los mismos
errores que yo. Elliott mir el
calendario. Cundo?
Este sbado, si no es precipitado.
Esperaba que no tuviera ningn
compromiso ese da. Tonya y ella se
vean una vez cada quince das, pero la

nia necesitaba apoyo y nimo cuanto


antes, ahora que estaba en el buen
camino.
No, est bien.
Perfecto dijo Lauren, despus de
acordar que el encuentro sera a partir
de las diez y media. Sera mucho
pedir que quedramos en tu despacho?
Estaba segura de que el lugar
impresionara a la jovencita y no quera
escatimar medios para ayudarla,
incluida la oportunidad de mostrarle
todo lo que comportaba un cargo tan
alto.
De acuerdo. No es en horario
laboral, de modo que no habr nadie en
el edificio. Tengo que hacer algo en

concreto?
No, slo ser t misma. Creo que
bastar
para
impresionarla
convenientemente. Como a m.
Creo que eso s sabr hacerlo.
Procurar no mos-trarme demasiado
extravagante ni atrevida.
Gracias, Elliott, te lo agradezco.
Es un placer respondi Elliott en
voz baja y ronca.
A Lauren le gustaba aquel tono y le
gustaba orla hablar as. Quera perderse
en la sensacin envolvente de aquella
voz.
Elliott se pregunt si le habra
costado mucho pedirle el favor. Cuanto
ms conoca a Lauren, ms le intrigaba
el carcter que se iba perfilando. Tuvo

que reconocer que volver a verla haba


sido un acierto total. Despus de pasar
un rato con ella, empez a comprender
que le faltaba compaerismo en la vida,
sin la presin de los negocios o el sexo,
sin ms objetivo que pasar un rato con
una persona importante para ella.
Te acompao a la puerta dijo, al
acercarse a casa de Lauren.
No es necesario.
Mi padre me educ muy bien. Se
removera en su tumba y me perseguira
si permitiera que una mujer tan guapa
llegara sola a la puerta de su casa. Al
subir los peldaos hasta la puerta, le
puso la mano en la espalda, a la altura
de la cintura.

A Lauren le daba vueltas la cabeza


cuando abri la cerradura. Esto ha
sido salir juntas? Qu hacemos ahora?
Va a besarme? Tras unos breves
instantes, se hizo evidente que Elliott
tampoco tena respuesta a aquellas
preguntas.
Gracias de nuevo por este rato tan
agradable, Elliott. Buenas noches.
A Elliott le sorprendi y, al mismo
tiempo, le alivi que Lauren cerrase la
puerta. Tena un conflicto entre el
cuerpo y la mente: no saba lo que
quera hacer, ah de pie, en el porche de
Lauren. No saba si darle las buenas
noches simplemente o besarla hasta
perder el sentido. Lauren no le haba

dado ninguna pista sobre lo que prefera,


pero Elliott tena la sensacin de que no
la rechazara, si tomaba la iniciativa.
Pero, antes de que una de las opciones
venciese a la otra, Lauren tom una
decisin y le dese buenas noches.
Elliott record vvidamente las palabras
de Lauren: No dar un paso ms hacia
ti. De camino al coche, comprendi
que lo haba dicho de verdad, con todas
las consecuencias.
Mark, ya te lo he dicho, no quiero
que entres en mi despacho si no estoy
yo. Su cuado estaba sentado en su
sitio, con los pies encima de la mesa. Le
habra borrado la cara de petulante de

un guantazo all mismo, pero se contuvo.


Stephanie iba a tener que fastidiarse,
porque ella ya no poda ms con l.
Buenas tardes tenga usted, Elliott
dijo, sin moverse.
Elliott rode la mesa y, de un golpe,
le apart los pies de la pulida superficie
de madera de cerezo. El mpetu de la
accin lo oblig a levantarse
inmediatamente, y, pavonendose, se fue
a la silla de enfrente. A Elliott siempre
le pareca que se mova como un pavo
real, todo ahuecado.
Qu quieres?
Ni una frasecita intrascendente,
El? Nada de qu tal ests Mark, o qu
tal Stephanie y los nios? Ay, ay, ay. S
que tienes mejores modales que todo

eso.
No soportaba que la llamase El, y
menos todava que le recordase que era
el marido de su hermana. Puso cara de
aburrimiento total y no le contest.
He pasado por aqu para decirte
que ya tengo preparado el material
mercadotcnico preliminar del proyecto
Gallien.
El proyecto Gallien era una propuesta
de inversin de muchos millones de
dlares, que Mark le haba presentado
sin xito haca unas cuantas semanas.
Mientras escuchaba la propuesta, haba
detectado ms codicia de lo habitual en
los ojos de su cuado. Por lo visto,
Mark no haba odo lo que no quera or.

Ya te he dicho que Foster no va a


recomendar el proyecto Gallien a nadie.
Elliott, esto podra dar millones, a
nuestros clientes y a nosotros. Puede ser
justo lo que necesitamos.
Quieres decir millones para ti.
Ya tenemos lo que necesitamos. Lo
hemos construido sobre valores como la
honradez y la integridad. No voy a
recomendar ninguna operacin que no
cumpla nuestros requisitos.
No lo entiendo. Mark intentaba
mantener la calma, pero ella lo conoca
muy bien. Leste el prospecto, viste
los nmeros. Es dinero lquido en el
banco.
Mark no tena tiempo para sus

sandeces ni el menor inters en


apaciguarlo, la respuesta es no.
Elliott replic con una fea
expresin, cometes un error. Gallien
est creciendo y la junta te pedir
explicaciones sobre por qu te
abstuviste de entrar ah.
No quiso morder el anzuelo. No iba a
permitir que la insinuacin de ir con el
cuento a la junta condicionara su
decisiones. Saba muy bien que aquello
no era un buen negocio.
Alguna otra cosa, Mark? Tengo
mucho que hacer.
Mark sali dando un portazo. Una
fraccin de segundo despus, Teresa
abri la puerta y entr.
Ha venido Rebecca.

Captulo 13
Dios! Se le encogi el
estmago. Aquello no iba a ser
agradable.
Quieres que te ponga a Ryan al
telfono? le dijo Teresa.
No, est en Cancn con su familia.
Adelante, hazla pasar. Si dentro de diez
minutos no sale nadie de aqu, llama al
911, de acuerdo?
All t dijo Teresa, con una
sonrisa desalentadora.
Elliott se arm de valor. Se haba
hecho ilusiones, crea que el susto del
FBI y el escndalo en la prensa la
libraran de Rebecca para siempre. Pero

aquella rubia explosiva entr como si


fuera la duea y seora del lugar y se
sent en uno de los sillones orejeros que
haba frente a la mesa. Llevaba un traje
caro y, cuando cruzaba las piernas, la
falda se le suba por encima del muslo.
A Elliott no se le ocurri dirigirle ni una
mirada furtiva.
Rebecca dijo, a modo de saludo.
Todava no saba de qu humor estaba,
de modo que se puso en guardia.
Voy directa al grano dijo
Rebecca. He estado pensando en
nuestra ltima conversacin.
A qu te refieres? Elliott no lo
habra llamado conversacin.
Terminamos de mala manera. Creo
que no entiendes mi postura, Elliott

repuso, en un tono suave y dulce.


Refrscame la memoria.
Odio hablar de dinero, es una
ordinariez. Rebecca se crea muy
refinada, cuando en realidad haba
salido de un cmping de caravanas
utilizando sus encantos. Pero, gracias
a ti, mi marido ha pedido el divorcio, y
ahora estoy en un apuro.
Cosas que pasan. Elliott se
recost en el res-paldo, ms relajada, y
sonri.
Una extraa sensacin de serenidad la
invadi. Poda enfrentarse a Rebecca.
No senta ni el menor rastro de deseo.
Se permiti dedicar una mirada
indiferente a aquel cuerpo que tanto la

haba cegado en otro momento. La


encontr un poco cambiada. Quizs
hubiera adelgazado o se hubiera hecho
un arreglo. Tena la mirada ms dura,
la nariz pareca ms porosa y los labios,
antes
sensuales,
estaban
como
hinchados. Ya no le resultaba atractiva
y, menos an, irresistible. Sabiendo que
por fin vea con la claridad suficiente
para enfrentarse a ella como se mereca,
escuch su ltima peticin.
Por eso me debes una especie de
compensacin. Ahora lo estoy pasando
mal por tu culpa. Si no fueras quien eres,
los periodistas de televisin no estaran
acosndome.
Tampoco te habras fijado en m si
no fuera quien soy dijo Elliott,

encogindose de hombros. Ni habras


querido chantajearme.
He retirado la denuncia y no voy a
contarle nada a la prensa, tal como me
dijo el FBI. Adems, me han requisado
el ordenador, de modo que no puedo
hacer
nada con los mensajes
comprometedores. Qu ms quieres?
Quiero que desaparezcas
respondi Elliott, que salgas de mi
vida.
En ese caso dijo con ojos
brillantes, estirndose la ceida blusa
sobre el generoso pecho, podemos
hacernos un favor la una a la otra. Estoy
dispuesta a marcharme de San Diego si
tengo dinero suficiente para instalarme

en otro sitio.
Eso me suena a chantaje otra vez
observ Elliott.
Llmalo como quieras. A m me
parece un modo de comprar paz y
silencio.
Elliott apoy los codos sobre la mesa
y hundi los dedos en el mentn.
Tendr una vida tranquila si te
pago por callar. Es eso?
Saba que opinaras lo mismo que
yo dijo Re-becca, con una petulante
expresin de satisfaccin.
No, no opino como t. Elliott
descolg el telfono. Teresa, por
favor, acompaa a la seora Alsip a la
salida.
No? dijo Rebecca, con la

misma dureza en la voz que en la mirada


. No creo que te convenga echarme.
Por qu? Porque irs a insultarme
ante la junta directiva? se ri.
Adelante. Ya te he dicho que saben que
soy lesbiana y, por si a alguien se le
haba olvidado, a estas alturas lo habrn
ledo en los peridicos. Mis clientes
tambin lo saben y, mientras siga
hacindoles ganar mucho dinero,
tampoco les importa.
Les importar cuando publique un
vdeo nuestro en internet. Rebecca
jug el as que esconda en la manga con
evidente regocijo.
Elliott no saba si Rebecca haba
guardado
la
prueba
ms

comprometedora hasta el ltimo


momento o si se la acababa de inventar,
despus de que el FBI le prohibiera
publicar los dainos mensajes de
correo. Pero ya no importaba. Con
serenidad, sac una grabadora de debajo
de un montn de papeles, una mquina
que utilizaba para grabar ideas sobre los
proyectos. Despus, Teresa converta
las divagaciones en notas coherentes.
No me has puesto contra las
cuerdas, Rebecca. Eres t la que se ha
puesto ah, y puedo acabar contigo.
Quedars en evidencia porque voy a
entregar esta cinta al FBI y
desaparecers de mi vida para siempre.
Sabes, Rebecca? No creo que les haga
ninguna gracia que te hayas saltado sus

instrucciones en materia de seguridad


nacional. Pero tranquilzate, seguro que
en la crcel haces nuevas amistades. Es
posible que incluso aprendas a follar
bien.
No sers capaz de hacerme eso.
Rebecca parpade incrdulamente.
Seora Alsip dijo Teresa desde
la puerta, le pido un taxi?
Elliott! Pareca que Rebecca
haba entendido por fin que no tena
nada con que presionarla. Se puso en
pie, respirando agitadamente. Qu
voy a hacer ahora? No puedo ponerme a
trabajar.
Teresa resopl.
Voy a hacerte un favor, Rebecca

dijo Elliott con benevolencia. Me


pides dinero porque nos acostamos, no
es eso?
Si lo quieres llamar as asinti
Rebecca, con inquietud.
Las prostitutas tienen derecho a
cobrar por sus ser-vicios. Estoy
dispuesta a reconocer que yo no saba
que nuestra relacin era profesional,
pero soy consecuente con mis
responsabilidades. Abri un cajn de
la mesa y sac un fajo de billetes; se
levant de la silla, rode la mesa y se
detuvo frente a Rebecca. Entonces le
arroj los billetes al regazo. Eso es lo
que vales. Ahora, vete.
Rebecca no dijo nada ms. Guard el
dinero en su bolso Gucci y sali.

Me parece una jovencita estupenda


coment Elliott mientras esperaba con
Lauren fuera del probador, donde Tonya
estaba probndose unos vaqueros. El
encuentro de la maana se haba
alargado hasta la hora de la comida, y
despus haban ido de compras.
Lo es dijo Lauren, sonriente.
Ha avanzado mucho.
Estoy segura de que ha sido gracias
a ti. Est claro que eres su modelo.
Gracias dijo Lauren por el
cumplido. La res-ponsabilidad es
grande, pero el esfuerzo es todo suyo.
Yo slo disfruto ayudndola a crecer.
Desde que estamos juntas, no nos hemos

saltado la cita ni una sola vez. Es


importante para las dos.
No dejas de sorprenderme
continuamente dijo Elliott, pensando
en voz alta.
Supongo que tengo que tomrmelo
como un cumplido brome Lauren.
La charla se vio interrumpida por la
aparicin de Tonya, que sali del
probador dispuesta a buscar una camisa
que quedara bien con los pantalones que
tena en la mano.
Y Lauren necesita un traje de bao
dijo con entusiasmo.
Puedo ayudarte a escoger se
ofreci Elliott. Tengo experiencia en
trajes de bao. Le clav la mirada en
las partes del cuerpo que cubrira un

baador. Cuanto ms pequeo, mejor.


No lo dudo. Lauren esper a que
Tonya se distrajera con los trajes de
bao, y entonces le propin un fuerte
codazo a Elliott. Ya basta. Me ests
poniendo casi dijo cachonda,
pero lo sustituy por nerviosa.
La mirada atrevida de Elliott, con las
cejas enarcadas, puso las cosas peor y
Lauren tuvo que refugiarse en los
percheros de brevsimas prendas de
bao. Tanto insistieron sus dos
acompaantes que, finalmente, tuvo que
probarse un bikini que escogi Tonya. A
la nia le cost varios minutos de
zalameras y ruegos hacerla salir del
probador para pasar el modelo. No

puedo salir ah vestida de esta forma! Es


decir, desnuda de esta forma. Se mir
una vez ms al espejo y dijo para s:
Bien pensado, no es mala idea.
Elliott y Tonya estaban sentadas,
rindose entre ellas, cuando Lauren
sali, pero las risas cesaron y el
reducido pblico se qued mirndola en
silencio, con los ojos como platos.
A Elliott se le cort la respiracin.
Virgen santa del amor hermoso!
Contempl la gran cantidad de piel que
el bikini dejaba al descubierto. La
sangre se le aceler en las venas y le
retumbaron los odos. Dio gracias por
estar sentada, porque haba empezado a
marearse al mirar aquel cuerpo moreno,
tan cercano que poda tocarlo. Se agarr

a los bordes de la silla para no lanzarse


a acariciarla inmediatamente. Lauren dio
una vuelta sobre s misma lentamente y
Elliott se excit tanto que se le
humedecieron las bragas.
Bingo! Lauren no dud de lo que
vea en los ojos de Elliott, y se sinti
orgullosa de provocarle aquella
reaccin. Saba que Elliott la haba
deseado una vez, y siempre haba cierto
coqueteo entre ellas, pero hasta ese
momento no estaba segura de sus
verdaderos sentimientos. El deseo puro
que se vea en sus ojos era como un
grito alto y claro desde la cima de una
montaa. La mirada de Elliott le dejaba
un rastro caliente all por donde pasaba

y supo que se le haban puesto los


pezones duros cuando Elliott abri ms
los ojos al posar all la mirada.
Por suerte o por desgracia, antes de
que una de ellas pasara a la accin,
Tonya se plant delante de Lauren para
ensearle otro modelo; Lauren no supo
si se lo agradeca o no. Le temblaban las
piernas cuando volvi al probador.
Nunca se haba sentido tan desnuda
como al ver la ardiente y apasionada
mirada de Elliott. Tard en vestirse:
quera y no quera volver a presentarse
ante la mujer que la acababa de comer
con los ojos. Ruborizada, volvi con sus
compaeras y, cuando cruz la mirada
con Elliott, volvi a sentirse tan desnuda
como antes, aunque ya estaba

completamente vestida.
Elliott estuvo muy apagada el resto de
la sesin de compras y procur aliviar
la tentacin de tocar a Lauren
manteniendo las distancias con ella.
Saba que, si se dejaba llevar por los
impulsos, no podra parar, y eso la
asustaba. Mientras iban de tienda en
tienda, se distrajo hablando con Tonya y
cargando con los paquetes, cada vez ms
numerosos.
Qu tal si invito a cenar a estas
dos mujeres tan guapas? pregunt,
dirigindose a Lauren, cuando ya todas
haban dicho que los pies las estaban
matando y que tenan que descansar.
Tonya acept, emocionada, y, despus

de una cena de hamburguesas y helados,


la llevaron a casa. Lauren acompa a
Elliott a buscar el coche al aparcamiento
de la oficina.
Me lo he pasado muy bien hoy
dijo Elliott, cuando aparcaron. No s
cundo fue la ltima vez que me lo pas
tan bien, sobre todo de compras. La
verdad es que no me gusta nada ir de
compras. Puso los ojos en blanco, de
un modo expresivo.
No te gusta ir de compras?
Elliott, eso es muy antipatritico!
Elliott se ri y Lauren sigui hablan-do
. Si no te gusta ir de compras, por
qu nos has acompaado?
Elliott vacil un instante, pensando en
la respuesta, hasta que decidi que lo

mejor era mostrarse sincera.


Porque me ha parecido que sera
divertido. Bueno, sincera a medias.
S que Tonya estaba encantada de
que vinieras con nosotras. Gracias por
haber querido conocerla.
Ha sido un placer.
Elliott pareca tensa y Lauren se
volvi a mirarla. Se haba dado cuenta
de que su amiga haba mantenido las
distancias, despus del pase de trajes de
bao, pero prefera no pensar en los
motivos. Mejor as, en cierto modo,
porque no podra irse sola a casa si
volva a percibir otro atisbo de aquel
crudo deseo. Saba que tena que
alegrarse de que la versin manejable

de Elliott hubiera vuelto a su lugar, pero


le pareci un poco decepcionante y
amargo.
Yo tambin me lo he pasado muy
bien dijo, disimulando lo que senta.
Hubo unos minutos incmodos, en el
interior del coche, hasta que Elliott sali
y cerr la portezuela. Se asom de
nuevo por la ventanilla.
Una cosa ms. Sus ojos eran
oscuros
y sensuales.
Estabas
impresionante con el bikini. Dijo
adis a Lauren, que estaba roja como la
grana.
***
No puedo hacerlo! No puedo
hacerlo! El rostro de Lauren bailaba

ante sus ojos y Elliott se apart de la


morena desnuda que estaba debajo de
ella.
No puedo, lo siento. Recogi la
ropa inmediatamente y cerr la puerta
antes de que la mujer saliera de la cama.
No dej de dar vueltas en el coche
hasta que aparc en un estacionamiento
vaco, a dieciocho manzanas. Apag el
motor, pero tena el corazn desbocado
y se qued sentada en silencio, con la
cabeza apoyada en el reposacabezas.
Dios! Qu iba a hacer? Abri los
ojos y mir la negra noche a travs del
parabrisas. Ya se le haba pasado el
pnico que le haba sobrevenido cuando
estaba a punto de hacer el amor con
aquella
mujer.
Respiraba
con

normalidad y su cabeza empezaba a


aclararse. Entre tanto, intentaba ordenar
sus pensamientos. Qu demonios me
pasa?
Pero saba exactamente cul era el
problema. Haba dejado marchar a
Lauren. Tenan que haber pasado la
noche juntas. Slo haca falta decirle la
verdad, que la deseaba, que le
importaba. No pareca tan complicado y,
sin embargo, haba optado por lo de
siempre: pasar la noche en un bar con
desconocidas.
Despus de unas cuantas copas, se
haba sentado al lado de una morena con
un cuerpo digno de perderse en l, que
la hizo volver a su yo de siempre, al

menos durante diez minutos. La mujer


estaba ms que dispuesta a complacerla
y empez a acariciarla por todas partes
tan pronto como entraron en el
apartamento. Desafortunadamente, a
partir de aquel momento, todo se ech a
perder.
Puso el coche en marcha y volvi a
las calles. No estaba de humor para irse
a casa, a una cama vaca, de modo que
se dirigi al refugio de comodidad y
apoyo ms cercano. Veinte minutos
despus, estaba sentada en un sof rojo
de piel, con una gran taza de caf en las
manos, confesndose con Victoria.
Bueno, no s si entiendo Y no lo
digo con segundas. Has conocido a una
mujer maravillosa, una mujer como no

habas conocido en la vida, que te


cuestiona, que se interesa por ti y que,
adems, es guapsima. Por eso has
salido esta noche a emborracharte y a
acostarte con otra cualquiera? Lo he
entendido bien?
No me he acostado con otra
aclar Elliott.
Eliott, estabas desnuda en la cama,
encima de ella. No nos pongamos
quisquillosas con la semntica.
Tena la sensacin de que la estaba
engaando. Elliott no poda creer que
hubiera dicho aquellas palabras.
Nunca me haba pasado esto con nadie.
Quiero saberlo todo de ella, lo que hace,
lo que piensa, lo que desayuna, dnde

quiere ir de vacaciones, si llora viendo


una pelcula triste, de qu sabor prefiere
los helados Dej morir la frase y se
rasc la nuca. Quiero ser mejor
persona, por ella.
Ests desconocida dijo Victoria,
frunciendo el entrecejo. No has
sufrido un accidente ni nada de eso,
verdad? A lo mejor un golpe en la
cabeza
Crees que estoy loca?
No, me parece que por fin has
sentado la cabeza, pero no s qu es lo
que te ha pasado.
Ya saba yo que no me
comprenderas dijo Elliott, y se qued
callada, perdida en sus pensamientos,
intentando analizar el problema. No

s qu hacer, Vic. Es decir, mierda, no


hemos salido ms que tres o cuatro
veces, y apenas nos hemos besado, ms
que al principio de todo. Si no me llevo
a una mujer a la cama al segundo intento,
paso y me busco otra.
Entonces,
por
qu
sigues
insistiendo?
pregunt
Victoria,
simplemente.
Porque me gusta, me gusta de
verdad. Y me parece que nunca me
haba gustado nadie de verdad.
Elliott, a ti lo que te ha interesado
siempre de las mujeres es meterte en sus
pantalones, no en su cabeza. Pero, dime,
quin es esa diosa?
Se llama Lauren Collier.

La que conociste en los premios


del ayuntamiento?
S.
Pues no acabo de ver dnde est el
problema dijo Victoria.
Es hetero. Elliott lanz un
suspiro.
Qu? En serio?
En serio.
Joder. No se me habra ocurrido en
la vida. Empieza desde el principio le
pidi Victoria, y no te dejes nada en
el bote.
Elliott empez desde el principio y
termin el relato con el ultimtum
telefnico de Lauren.
Me ha dejado muy claro que el

siguiente paso tengo que darlo yo.


Mierda, yo tengo que dar todos los
pasos. Ni siquiera me llama. Se pas
la mano por el pelo. Es diferente a
todas las mujeres que he conocido, Vic.
Es clida e ingeniosa, y muy inteligente.
Me lo cuestiona todo y me hace pensar
en cosas que no se me haban ocurrido
nunca. No es el dinero lo que le interesa
de m. Es honrada, tiene un trabajo
respetable y es mentora de una
adolescente. No es egosta y creo que no
tiene ni la menor idea de lo guapsima
que es. Es la primera mujer de verdad
que he conocido en no s cunto tiempo.
Me da la impresin de que la
conoces por quien es, no por lo que es.
Prate a pensarlo un momento, Elliott.

No te equivoques slo porque ella es


diferente. Puede ser algo maravilloso.
Lo s.
Entonces, dnde est el problema?
Por lo que me has contado, no me parece
tan hetero, de modo que no puede ser
por eso.
No s lo que pasa, de verdad
dijo Elliott, mirndola como si le
hubiera hecho la pregunta del milln.
Despus se levant del sof y se dirigi
a la ventana. Quiero dar el paso, pero,
cada vez que voy a darlo, no me atrevo.
Qu es lo que te asusta?
pregunt Victoria.
No estoy segura. Elliott suspir,
contrariada. Aquello era ms difcil que

cualquier problema de trabajo.


Supongo que no me siento con derecho a
empezar algo, a hacer promesas. Ya
me conoces. No me comprometo. Si
empezara algo con Lauren, ella querra
un compromiso, y yo no quiero
decepcionarla
Es decir, no confas en ti misma,
ms all de una relacin de una noche.
Qu crudo lo pones. Se le
ocurri una idea. A lo mejor tengo
miedo de que se repita lo de Rebecca.
Elliott dijo Victoria, mirndola
socarronamente, lo de Rebecca no fue
una relacin, fue un ligue. Me ests
diciendo que Lauren es como ella?
No, no, por Dios! La idea le
pareci,
de
pronto,
totalmente

incongruente. Volvi a la postura


anterior. Vic, creo que soy realista
conmigo misma, nada ms. Hay tantas
mujeres interesantes en el mundo que no
quiero atarme a una sola. Sin
embargo, pens inmediatamente en
Lauren. Puede haber alguna ms
interesante que ella?
Vamos, Elliott. Tan superficial te
consideras?
Cmo dices?
Tienes treinta y seis o treinta y
siete aos, no? Son casi cuarenta! Las
nenas envejecen al mismo tiempo que t.
Dios! Lo dices como si estuviera a
punto de arrugarme como una uva pasa.
No se ofendi; siempre haba

confiado en la sinceridad de Victoria.


No hace falta que seas tan sincera.
Elliott prosigui Victoria,
qu ves en el espejo, cuando te miras
por la maana?
Adnde quieres ir a parar?
Saba que Victoria la apreciaba y que lo
que deca tena sentido, pero estaba
harta de defenderse.
Quin eres, Elliott? No me refiero
a la directora general, ni a la chica rica
que dona millones a obras de caridad, ni
a la ms ligona del mundo. Me refiero a
la mujer. Quin es la mujer llamada
Elliott? Elliott no dijo nada. Yo te
dir quin es. Es una persona que est
asustada. Tiene miedo de acercarse
demasiado a otra persona, sobre todo si

es una mujer, porque le asusta empezar a


sentir algo por alguien y tener que
confiar en ese alguien. Se esconde en el
trabajo y recurre al dinero para hacer
felices a los dems, cuando tendra que
recurrir al ingenio, la inteligencia y la
personalidad propias. Pero no, eso es
terreno estrictamente personal, y ella
nunca entra en cuestiones personales.
Qu coo est pasando?
pregunt Elliott, al lmite de la
paciencia. Soy la misma de ayer, de
antes de ayer y del da anterior. Y de
pronto no soy ms que una fulana
superficial? Sin olvidar la cobarda,
claro. Hizo una pausa y se oblig a
hablar de una manera ms serena.

Bien, pues permteme decirte que he


salido en la televisin nacional, me he
levantado ante miles de personas para
hablar durante horas sin apuntes ni
notas, he negociado millones de dlares
en contratos y he invertido miles de
millones en nombre de otras personas.
No tengo miedo, Victoria, creme.
Pero alguna vez le has dicho a una
mujer te quiero? replic Victoria
con calma, en voz baja.
Se le cay el alma al suelo. Victoria
la haba descrito mejor de lo que ella
misma poda describirse, y fue
necesario orselo decir a su mejor amiga
para comprenderlo, porque ella sola no
poda. Una mano clida y amable le
tom la suya.

El, sabes que te quiero ms que


nadie en el mundo. S, eres la misma de
ayer y de antes de ayer. Y por eso es tan
triste. No eres capaz de dejarte llevar y
crecer un poco ms como ser humano,
como mujer. Eso tiene que cambiar,
Elliott, o te quedars sola para el resto
de los das. Has conocido a una persona
excepcional. No es un juguete ms que
puedes usar y tirar, y lo sabes. Por
favor, El, hazte un favor. No lo eches a
perder.

Captulo 14
Le temblaba la mano al llamar al
timbre. Victoria y ella haban estado
hablando hasta altas horas de la
madrugada y, finalmente, Elliott cay
rendida en la habitacin de huspedes
de su amiga. Desayun caf y bollitos, y
se fue a casa. Se dio un bao caliente y
se qued dormida entre las frescas
sbanas. Se despert renovada y segura
del paso que iba a dar. Bueno, no tan
segura.
Lauren mir por la mirilla porque no
esperaba a nadie. Elliott? Abri
enseguida.
Hola. Por qu no se me ocurre

nunca otra cosa que decir? Elliott


cambi el peso del cuerpo de un pie a
otro. Ya s que no he llamado. Espero
no molestarte.
No, no. Pasa, por favor. Lauren
abri la puerta del todo y le franque el
paso.
Gracias dijo Elliott, cruzando el
umbral. Se detuvo en medio del
vestbulo y se volvi hacia Lauren.
Yo no pudo seguir hablando.
Seora Foster! Tonya apareci
en la puerta de la cocina, con su
ondulado pelo castao recogido en una
cola de caballo.
Hola, Tonya. Me alegro de volver
a verte. Elliott comprendi que haba
sido una tontera no llamar antes. Se

dirigi de nuevo a Lauren. Lo siento,


no saba que tuvieras compaa. No
quiero inmiscuirme en el tiempo que
pasis juntas.
No te inmiscuyes en nada dijo
Lauren, al tiempo que le impeda
retroceder levantando una mano. La
verdad es que estbamos hablando de ti
ahora mismo. Tonya deca que tena
ganas de hablar contigo otra vez. Te
quedas a cenar con nosotras?
A cenar? Elliott intentaba por
todos los medios centrarse en el nuevo
curso de los acontecimientos, que la
alejaban del objeto de su visita.
S, ya sabes, la comida de la noche,
con un postre poco recomendable al

final. La broma de Lauren hizo rer a


Tonya. Por favor. No nos molestas.
Nos encantara que te quedaras.
Lauren llev a Elliott hasta la sala.
Acabbamos de empezar en la cocina.
Tras dar unos pasos, Elliott empez a
recuperar su yo normal, aunque estaba
como mareada.
Tambin sabes cocinar?
Tengo muchas virtudes ocultas.
Me muero por descubrirlas dijo
con voz ronca, mirndola de la cabeza a
los pies, demorndose en el pecho.
Lauren la miraba fijamente.
Me has odo bien insisti Elliott,
con un brillo peligroso en los ojos.
Vamos. Estoy hambrienta.
La cena fue deliciosa. Tonya y Elliott

dominaron la conversacin y Lauren


estaba encantada de que se entendieran
tan bien. La situacin habra sido difcil,
si Elliott no hubiera respetado el
compromiso con Tonya, o si a la nia no
le
hubiera
gustado
Elliott.
Afortunadamente, no tena de qu
preocuparse en ese aspecto.
Despus de la cena, Lauren y Elliott
recogieron la cocina, mientras Tonya
terminaba unos deberes. Cuando la nia
ya estaba en la cama, salieron a la
terraza con una botella de vino. Se
quedaron en silencio, contemplando el
ocano, con las manos apoyadas en la
barandilla. El resplandor de la luna
imprima una suavidad al rostro de

Lauren que le arrebataba el sentido a


Elliott.
Lauren. Elliott acerc la cabeza
lentamente a aquellos labios que la
hipnotizaban desde haca semanas. Se
detuvo muy poco antes de rozarlos.
S. A Lauren se le aceler el
flujo sanguneo y el estmago le dio un
vuelco. Tena los labios de Elliott a un
pelo de los suyos. Lo nico que tena
que hacer era cerrar el hueco, pero
esper a que Elliott tomara la iniciativa.
Ven. Elliott la atrajo hacia s y
termin de recorrer la distancia hasta
sus labios. Esta vez, el beso tena otro
sabor, y a Lauren tambin se lo pareci,
por la forma en que respondi.
Unos segundos despus, Lauren se

separ para mirarla a los ojos. Era lo


nico que poda hacer para arrancar la
mirada de la boca que acababa de
estremecer su mundo.
Qu haces?
Te beso. Algunas personas tambin
lo llaman juegos preliminares.
Ests segura?
Completamente respondi Elliott
con firmeza. Sigui besndola unos
minutos ms, hasta que se separ a
fuerza de voluntad. Las frentes se
tocaban y las dos intentaban recuperar el
aliento. Sin embargo, por ms que me
apetezca seguir, tienes una invitada en
casa. Ms vale que me marche, ahora
que todava estoy a tiempo.

A Lauren no le caba el corazn en el


pecho, al saber que Elliott no podra
marcharse, si continuaban. Se haba
excitado tanto que se le haban
humedecido las bragas al pensar en lo
que vendra luego, y tuvo que buscar
apoyo en Elliott. Tom una gran
bocanada de aire y dijo:
Qu inoportuno! Mierda!
Elliott sonri y la bes de nuevo.
Pero ahora brevemente, porque, si lo
prolongaba, no podra parar, tendra que
besar hasta el ltimo centmetro de
aquella anatoma que la obsesionaba.
Eso quiere decir que te crees muy
buena. Lauren haba echado de menos
aquel flirteo sensual y ahora lo

disfrutaba de nuevo.
Te prometo que me comportar
irreprochablemente. Elliott la ci
por la cintura.
Lo que ms me interesa de ti dijo
Lauren, mirndole los labios vorazmente
no es que te comportes
irreprochablemente. Iniciaron otro
beso, ms largo y profundo. Las manos
de Elliott bailaban sensualmente por la
espalda de Lauren.
Elliott le cubri la cara de besos
hmedos y calientes, y se detuvo a
mordisquear el delicioso lbulo de la
oreja. Lauren gimi de placer y hundi
las manos en el pelo de Elliott, cuando
le cubri los pechos con las manos y la
bes en el cuello. Lauren pronunci su

nombre con voz ahogada y se desat la


pasin; se estremeca con sus caricias y
se le habran doblado las piernas si no
hubiera estado apoyada contra la
barandilla.
Las
desbordantes
sensaciones que experimentaba en
brazos de Elliott la dejaban sin
respiracin. Arque la espalda para que
sus pechos se amoldaran mejor a las
manos de Elliott y gimi nuevamente de
placer. Se llev las manos a la espalda
con intencin de quitarse la camiseta.
Necesito sentir tus labios en m.
Los pechos de Lauren en sus manos
eran una autntica gloria y sus dedos
pinzaban los ansiosos pezones. Dios,
qu maravilla de mujer! Sin saber

cmo, volvi a la realidad; sac las


manos de debajo de la camiseta de
Lauren y le tom las suyas, impidindole
el movimiento. Al mismo tiempo, dej
de besar la suave piel y levant la
cabeza.
La mirada voraz de Elliott le lleg
hasta la entrepierna. El cltoris le lata,
pidiendo caricias a gritos, y la
respiracin se le cortaba en la garganta.
Se pregunt si Elliott habra cambiado
de opinin.
No. Elliott interpret la mirada
de Lauren y la bes dulcemente. No
me desdigo. Al contrario, te deseo tanto
que no puedo pensar. Pero tienes una
invitada y, cuando haga el amor contigo,
te quiero toda para m.

Lauren no saba que poda llegar a


excitarse ms de lo que estaba en aquel
momento, pero las palabras de Elliott la
transportaron a un lugar donde nunca
haba estado. No poda hablar. Elliott la
tom suavemente de la mano y juntas
cruzaron la casa hasta la puerta de la
calle. Abri, dio media vuelta y la bes
brevemente en la mejilla. Esta vez,
cuando dijo buenas noches y cerr la
puerta, Lauren supo que volvera.
Un olor que conoca bien le llen la
nariz cuando Lauren la adelant.
Ests estupenda. La verdad es
que ests imponente.
Lauren llevaba unos pantalones de

color azul marino y una camisa Oxford


blanca, de manga larga, con botn en las
solapas. Los mocasines marrones hacan
juego con el cinturn y se haba
recogido el pelo en la nuca con un
pasador.
Gracias. No haba podido parar
de nerviosismo, desde que Elliott la
llam para invitarla a cenar en su casa,
pero de pronto se calm y se qued
increblemente tranquila.
Elliott estaba tan tensa que apenas
pudo probar bocado y, mucho menos,
disfrutar del arte culinario de uno de los
restaurantes ms refinados de la ciudad,
donde haba encargado la cena. Cuando
Lauren le sonri, se le cay el tenedor y
mascull una disculpa. La incertidumbre

sobre lo que le deparara aquella velada


minaba su seguridad. La cena sola ser
el preludio de una sesin de sexo y,
algunas veces, un obstculo irritante
antes de conseguir su objetivo. Sin
embargo, esa noche era diferente. Le
pareca que no quera que la cena
terminase, pero, al mismo tiempo, la
impaciencia poda con ella.
Cuanto ms nerviosa estaba Elliott,
ms serena se mostraba Lauren. Casi
resultaba cmico verla tan torpe, cuando
siempre pareca tan correcta y
sofisticada.
Al final del gape, Lauren se ofreci
a retirar los platos.
No, no es necesario. Maana

vendr Ruth y lo limpiar todo.


Ruth?
La mujer de la limpieza dijo
Elliott. Bueno, es como una ms de la
familia, la verdad, no una simple mujer
de la limpieza. Har veinticinco aos
que trabaja con nosotros. Cada vez que
como zanahorias, me acuerdo de sus
palabras. Siempre me deca que, si no
las coma, tendra que llevar gafas.
Salieron a la terraza con una botella
de vino, acercaron dos sillas de exterior
y se dejaron caer entre los mullidos
cojines. Haca una noche fresca y
despejada. Miles de estrellas titilaban
en las alturas como pequeos diamantes.
Las casas de los alrededores,
relativamente alejadas, no eran ms que

puntos de luz a izquierda y derecha.


Elliott le pas una copa de merlot y dej
la botella sobre la mesa. El clido vino
la ayud a relajarse y ech la cabeza
hacia atrs para contemplar el cielo.
Elliott, entre tanto, segua inquieta, y
Lauren se pre-gunt si habra cambiado
de opinin respecto al camino que
deban seguir sus relaciones. Apenas la
haba mirado en toda la cena y no haba
dado ni un paso hacia ella.
Verdaderamente, la noche no haba
empezado en el punto en que la dejaron
la ltima vez.
Elliott, ests preocupada por
algo?
Elliott guard silencio unos instantes.

Tena la sensacin de estar al borde de


un salto en cada libre; despus, respir
hondo y se lanz.
Voy a estallar, si no te toco
enseguida.
Lauren dej la copa sobre la mesa. El
corazn le lata al doble de la velocidad
normal
y
empez
a
respirar
superficialmente, pero mantena la
calma.
Pues adelante.
Elliott le toc la cara suavemente. Le
acarici los labios, tan insinuantes, y la
expresin de los ojos de Lauren la dej
sin respiracin. Le solt el pasador que
le sujetaba el pelo y los mechones le
cayeron en las manos como suaves
cintas de oro. La acerc a ella y la bes

con ternura. Prolong el beso


dulcemente, resistiendo al impulso
fsico de devorar inmediatamente a la
mujer que tena entre sus brazos. Quera
recrearse en el momento y descubri que
nunca se saciara de aquellos labios que
respondan a los suyos. Lauren la rode
por el cuello, al tiempo que la empujaba
contra la barandilla. El agresivo
movimiento encendi su pasin y le hizo
saltar los lmites de la contencin.
Sin pronunciar una palabra, la tom
de la mano y se la llev por el pasillo
hasta el dormitorio. Se detuvo nada ms
entrar y volvi a besarla. Los labios de
Lauren
respondan
anhelantes,
mordisquendola. Antes de perder el

control por completo, Elliott se separ


de ella y encendi la luz en un
interruptor que haba al lado de la cama.
Un suave resplandor inund la estancia.
Te parece bien?
S dijo Lauren, tragndose el
nudo que tena en la garganta.
Ests asustada?
S y no. Dios, si no puedo ni
respirar!. Pero estoy contigo, y te
deseo.
Eres preciosa. Elliott le tom la
cara por la barbilla y la mir con
deleite.
Cuando los labios se encontraron,
Lauren la envolvi entre sus brazos por
el cuello y sus lenguas iniciaron la danza
del deseo. No supo cul de las dos

gimi, porque estaba sumida en la


voracidad del beso. Quera sentir los
labios de Elliott en el cuerpo y, con
esfuerzo, dio a entender su necesidad
separndose.
Los labios de Elliott cubrieron la fina
piel. Sigui besndola hasta el escote de
la camisa, acaricindole la espalda
lentamente, despus los pechos. Lauren
gimi y Elliott sigui abriendo un
camino
de
besos
mientras
le
desabotonaba la camisa. Con cada botn
que desabrochaba, depositaba un beso
en la firme piel del estmago y notaba el
temblor de los msculos entre los
labios. Subi de nuevo hasta el cuello y
le mordisque el hombro, libre ya de la

camisa, que cay al suelo. Los pechos


de Lauren seguan ocultos por el
sujetador. Elliott repas el sedoso
permetro con la lengua y volvi a
besarla en los labios, justo en el
momento en que le desabrochaba el
cierre del sujetador. Lauren se dej caer
sobre Elliott cuando sus pechos se
liberaron y se derramaron en las manos
de su compaera.
El placer la sobrepasaba y se le
doblaron las piernas cuando la boca de
Elliott le apres un pezn. Dios! La
ltima vez que estuviste en esta
situacin, dijiste no s qu, que fue
como un jarro de agua fra sobre esta
pasin. No digas una palabra. Le sac
la camisa de los pantalones rpidamente

y, cuando desliz sus manos por debajo,


Elliott se sobresalt. Aquella respuesta
hizo volar el corazn de Lauren.
Explor la carne, firme y suave, con las
dos manos y Elliott se separ de ella
ligeramente, un instante antes de que el
cierre de los pantalones se abriera.
Lauren la anim de la nica manera
que saba, con el cuerpo y con las
manos, y la cremallera cedi enseguida.
Elliott la acariciaba por dentro de los
pantalones y le presion la entrepierna
levemente con los dedos. Con el tumulto
de placer que la ensordeca, Lauren
pase las manos lentamente por el
estmago y los pechos de Elliott, hasta
que le arranc un gemido y la presin de

los dedos en la ingle aument.


Lauren separ la boca de la boca que
segua devorndola y dijo:
Elliott.
Hummm? El sonido de su
nombre, pronunciado sin aire, enardeci
su pasin. Le acarici el cuello con la
nariz.
Me parece que no puedo seguir de
pie.
Entonces dijo Elliott, sonriendo
contra el cuello de Lauren ser mejor
que nos tumbemos.
Sin dejar de mirarla a los ojos, Elliott
retir las sbanas de la cama
extragrande. Deposit a Lauren sobre
las frescas sbanas y Lauren la arrastr
consigo, procurando que el contacto no

dejara de ser total. Elliott acudi


rpidamente a los pechos, que
suplicaban su atencin, y lo que empez
como leves besos de mariposa
rpidamente cobr intensidad, en la
medida en que los labios y la lengua no
lograban saciarse.
La sensacin era tan intensa que
Lauren agarr la sbana con las dos
manos. Se le cort la respiracin cuando
Elliott la cubri de besos hasta el
comienzo de los pantalones. Elliott
separ la boca lo imprescindible para
desencajrselos de las caderas y tirarlos
al suelo. Cuando volvi, emprendi un
viaje de besos desde el comienzo de las
piernas de Lauren hasta la punta de los

pies, donde le hizo unas leves cosquillas


en los dedos. Las manos acompaaron a
la boca en aquel viaje y se detuvieron en
el hmedo tringulo que forma la ingle
con los muslos, sobre el ltimo
obstculo del placer. Lentamente, le
quit los bxers de seda, se ech hacia
atrs y se sent en los talones para
contemplarla con reverencia.
Eres una preciosidad dijo, y
volvi a acercarse para besarla, pero
sin unir los cuerpos esta vez.
Me ests torturando! Lauren no lo
soportaba ms; solt la sbana y le quit
la camiseta a Elliott por la cabeza.
Elliott no llevaba sujetador y Lauren
entr en contacto con su piel
inmediatamente.
Virgen
santa!

Empez a reconocer la carne que


apretaba con los dedos mientras Elliott
reanudaba los besos. Top con tela
spera.
Qutate
la
ropa
dijo,
ahogadamente. Quiero sentirte toda.
Elliott
se
qued
petrificada,
desbordada de deseo. Lentamente, se
puso en pie y se quit los pantalones sin
apartar los ojos de Lauren ni un
segundo. Cuando se hubo desnudado del
todo, vacil, pero no dijo nada, para que
fuera Lauren quien decidiera si quera
continuar.
Ya no haba vuelta atrs y, sin
pensarlo ni un ins-tante, Lauren la atrajo
sobre s y se cubri con su cuerpo por

completo.
Elliott suspir de placer. Despacio,
no corras. Quera recrearse en cada
sensacin tanto tiempo como fuera
posible y quera que Lauren lo gozara
tanto como ella. Lauren le hunda los
dedos en el pelo.
Eres maravillosa dijo Lauren,
admirada.
Elliott sonri y le acarici
tiernamente las mejillas con el dorso de
los dedos.
Esto no es ms que el principio.
La bes una vez ms. Es que nunca
tendr bastante de esta boca? Baj un
poco, apres un pecho con la boca y
mordi el pezn con suavidad. Debajo
de ella, Lauren arque la espalda y

gimi audiblemente. Elliott sigui


saboreando aquel pecho, al tiempo que
deslizaba las manos por el estmago y
las caderas de Lauren, acaricindola
muy cerca de la calidez que slo
esperaba recibirla. Se detuvo en la parte
interior de los muslos y se acerc
insopor-tablemente
al
cltoris,
esperando ser invitada. Lauren levant
las caderas con expectacin. Elliott dej
la mano quieta al lado del cltoris y la
mir a los ojos.
El ardor que Lauren vio era reflejo
del suyo propio y no dejaba dudas
respecto al deseo de su compaera.
Apart la mano de la espalda de Elliott
y la baj lentamente por su brazo,

provocando espasmos en los msculos.


Lleg a la mano de Elliott, puso la suya
encima y la condujo hasta el cltoris.
Por favor, tcame! Al primer roce,
cerr los ojos y gimi de placer.
Oh, Dios, Dios! Elliott se qued
sin respiracin al recibir el calor del
centro hmedo de la mujer que tena
debajo. Empez a explorarla poco a
poco con los dedos, sin dejar de besarla
tiernamente, mientras las lenguas se
entrelazaban expresando un deseo
mutuo. Lauren empez a moverse
rtmicamente
debajo
de
Elliott,
empujando con las caderas. Elliott
respondi a la cadencia con deseos
renovados. Despacio, despacio. Quiero
que esto dure eternamente.

Las caricias eran insoportables y


clav la cara en el cuello de Elliott,
arqueando el cuerpo de tal modo que se
sali de la cama al tiempo que se corra
en la mano de su compaera. Vio
chispas de luz y se olvid de respirar
mientras todo su cuerpo se estremeca
con espasmos. Temblaba sin control,
cabalgando en una sensacin de euforia
que nunca se haba imaginado. Elliott
sigui acaricindola hasta llevarla a la
cumbre por segunda vez, abrazndola y
susurrndole palabras tiernas.
Chist, chist. Est bien. Disfrtalo.
Dej de acariciarla y la estrech entre
sus brazos. Lauren segua con las manos
enredadas en el pelo de Elliott y, al

deshacer el abrazo, Elliott levant la


cabeza y mir a la mujer con la que
acababa de hacer el amor. Tena los
ojos cerrados y una expresin de puro
placer en el rostro; era la mujer ms
hermosa que haba visto en su vida. Una
fina pelcula de sudor le cubra el
cuello, y all llev los labios una vez
ms. Mientras le besaba y lama la
sensible piel, empez a acariciarla de
nuevo. Lauren respondi inmediatamente
levantando las caderas.
Elliott cambi de postura enseguida y
resitu la mano, al tiempo que posaba
los labios con indecisin. Lauren no
respiraba y empez a mover la cabeza al
tiempo que Elliott exploraba lentamente
con la lengua hasta el ltimo repliegue

de su compaera.
Oh, Elliot! Dios!
Elliott tom con las dos manos las
nalgas de la mujer de la que estaba
disfrutando plenamente. La alz un poco
para llegar ms fcilmente y abri los
ojos; esta vez, quera verla llegar al
clmax. El cltoris que envolva con la
lengua se endureci y Lauren se agarr a
las sbanas con las dos manos,
retorcindose en la cama. Se corri con
mayor intensidad que antes, y Elliott
estuvo a punto de correrse tambin con
los estremecimientos de deseo de
aquella bella mujer.
A medida que la tensin del orgasmo
descenda, Elliott pasaba la lengua ms

despacio y probaba los jugos que fluan


libremente. Lauren jadeaba y contena el
aliento cada vez que la lengua pasaba
por el cltoris. Al cabo de unos
instantes, Elliott dej el fragante y
clido tringulo y se tumb boca arriba,
arrastrando
a
Lauren
consigo,
acunndola mientras las descargas del
orgasmo terminaban de desaparecer.
Lauren se acomod como si fuera su
sitio de siempre. Elliott alcanz la
sbana y tap a las dos. Le prodigaba
tiernas caricias en la espalda y le
apartaba mechones de pelo de la
hmeda cara.
Ests bien? le pregunt en voz
baja.
Lauren tard unos minutos en

recuperar el aliento y volver a pensar


con claridad. Nunca se haba imaginado
el intenso placer que acababa de
experimentar. En realidad, nunca haba
tenido un orgasmo mltiple.
No estoy segura dijo, con una
dbil sonrisa. Estoy como si me
acabara de morir y hubiera llegado al
cielo. Abraz a Elliott por la cintura y
le pas una pierna por los duros muslos.
Puedo afirmar con toda sinceridad
que ests muy viva dijo Elliott con
una risita, y la bes en la cabeza.
Y cmo, Dios! Ha sido increble.
Se quedaron tumbadas en silencio
unos minutos; Elliott se senta satisfecha
slo por estar abrazada a Lauren, por

tener su clido cuerpo sobre el suyo.


Aunque arda de deseo, dejara que
Lauren imprimiera el ritmo en el
siguiente acto de su unin.
Lauren no se haba dormido. La
cabeza le daba vueltas en torno a la
mujer que la abrazaba. Ha sido tan
dulce! De pronto sinti un deseo
incontenible de tocar a la mujer que le
haba proporcionado tanto placer.
Tmidamente, empez a mover la mano
sobre el estmago de Elliott,
acaricindola con ternura. Not el
temblor de los msculos que acariciaba
y Elliott apret el abrazo. De modo que
as es como responde una mujer a las
caricias. Es maravilloso. Con la
sensacin de poder que le dio la

respuesta de Elliott a sus caricias, sigui


moviendo la mano por el duro estmago
en direccin al pecho en el que apoyaba
la cabeza. Se dio cuenta de que Elliott
respiraba superficialmente y su cuerpo
se encendi de pasin.
Elliott?
pregunt
con
incertidumbre.
Hummm? La mano errante de
Lauren empezaba a volverla loca. Como
transcurrieron unos segundos y Lauren
no prosegua, se la puso encima. Qu
placer, tenerte aqu!. Qu pasa,
Lauren? pregunt, apartndole el pelo
de la cara.
Lauren vacil; no era capaz de
articular palabra. Elliott la mir

dulcemente a los ojos y le dio fuerzas.


No s lo que tengo que hacer.
Baj la mirada. Supona que lo que
acababa de pasar era una leccin, pero
cmo poda estar segura de que a
Elliott le gustaran las mismas cosas?.
Me siento intil, como si hubiera vuelto
a la virginidad de los diecisis aos.
Elliott le levant la barbilla y le
atrajo la mirada de nuevo.
Haz caso a los sentidos. Escucha a
todos tus sen-tidos le dijo, sin dejar
de acariciarle la espalda. Escucha
con los odos y con los ojos. Escucha al
tacto y al olfato, y oirs lo que te dice tu
amante. Le dio un tierno beso.
Lauren, cualquier cosa que hagas ser de
mi gusto. Pero hazlo ya!

El deseo la domin de nuevo. Baj la


cabeza y bes los labios que haca un
momento le haban dado tanto placer.
Cuando las lenguas se encontraron,
sinti un deseo irreprimible de tocar y
probar hasta el ltimo centmetro de
Elliott, y llev la boca hasta el cuello de
aquella mujer al tiempo que las manos
iniciaban osadas incursiones. Elliott
respondi con un gemido y empez a
moverse con ella.
Lo he odo.
Le atrap un pezn con la boca y
Elliott le hundi las manos en el pelo y
se la acerc ms. Fue consciente del
calor y la humedad del deseo de Elliott
al apretarse contra su muslo.

Lo he sentido.
Se recre en el sabor y el tacto del
otro pecho de Elliott y desliz su mano
por el estmago hasta alcanzar los
muslos. Imprimi a los dedos el ms
leve de los movimientos y Elliott arque
la espalda con un gemido.
Oh, Dios santo!
Lo he odo.
Qu caliente ests dijo Lauren,
impresionada, sin dejar de mover los
dedos libremente por todo el cuerpo de
aquella mujer, hasta acariciarle
delicadamente el contorno del cltoris
. Te gusta? le pregunt,
envalentonada, mientras le cubra los
pechos de besos.

No lo dudes ni un instante gru


Elliott, tras recuperar el aliento.
Segundos despus, Lauren volvi a
tocarla y Elliott habl con una voz
impregnada de deseo. Si sigues
haciendo eso, sabrs cunto me gusta
exactamente.
Lauren sonri y se alegr de corazn
al saber que estaba proporcionndole
placer: Elliott empezaba a jadear y se
mova bajo el influjo de los dedos
exploradores de Lauren. Ella quera
darle tanto placer como haba recibido,
de modo que, moviendo la mano ms
despacio, se acomod entre las piernas
de Elliott. La mujer que vio al completo
ante s la maravill. Un olor delicioso la

impuls hacia delante y, con suavidad,


pas la lengua por la brillante superficie
roja.
Elliott contuvo el aliento otra vez.
Lauren la explor sin dejar ningn
recoveco, sintiendo el clmax imparable
de Elliott.
Te he odo. No voy a parar.
De pronto, Elliott se incorpor
arqueando la espalda, montada en la
cresta del deseo.
Dios, Lauren!
Lauren volvi a correrse slo de or
el placer de su compaera. Lentamente,
regres al mundo y repos la cabeza en
el muslo de Elliott, devorando a su
amante con la vista, el odo y el olfato.
Mi amante. La mera idea de aquella

expresin le alborotaba la sangre otra


vez.
Ven dijo Elliott con voz ronca.
No quiero irme de este lugar
maravilloso replic Lauren, tocando
la carne reluciente una vez ms.
Elliott le detuvo la mano, ahogando un
jadeo.
No te preocupes. Podrs volver
siempre que quieras. Ven. Quiero
abrazarte. Se dio unos golpecitos en
el pecho, indicndole dnde quera
tenerla.
Lauren trep por el cuerpo caliente y
se acurruc entre los brazos de Elliott
una vez ms.
Ha sido fantstico.

Me alegro de que te gustara.


Lauren estaba asombrada de su propia
capacidad para satisfacer a la mujer que
la abrazaba.
S, s, me ha gustado. Me ha
gustado mucho. Elliott la estrech ms
contra s, recrendose en la unin de los
dos cuerpos. Tard varios minutos en
recuperar el ritmo normal del corazn y
en ordenar la cabeza. Ests bien?
pregunt. Instintivamente, saba la
respuesta, pero necesitaba orla. Supo
que Lauren sonrea al notar su clido
aliento en el pecho.
S. En realidad, estoy mejor que
bien. Estoy tan bien que quiero repetir.
Lauren oy la respuesta inmediata del

corazn de Elliott.
Es lo mejor de ser mujer. Elliott
se puso encima de ella con un brillo
pcaro en los ojos. Se puede estar as
toda la noche. Baj la cabeza y prob
el sabor de su propia pasin en los
labios que empezaba a besar de nuevo.
De pronto, Elliott estaba en todas
partes. Sus manos alcanzaban lugares
donde se esconda un intenso placer,
desconocido hasta entonces. Elliott
intentaba controlar el deseo, pero la
respuesta de Lauren, ahora sin
inhibiciones de ningn tipo, le haca
perder el sentido. Elliott labr un
camino ardiente con los labios, desde la
cara a la suave y cremosa piel de la
garganta de Lauren.

Oh, Elliott, es fabuloso! gimi,


cuando su com-paera le atrap el
erecto pezn en la boca. Le aprision
nuevamente un muslo con las piernas. El
poco control que pudiera quedarle a
Elliott desapareci al orle decir con
voz ronca: Tcame.
Elliott llev la mano al lugar deseado
y Lauren respondi con un gemido de
placer que termin de arrebatarle la
razn. Dej el pecho que estaba
devorando y se fue a la boca de la que
nunca se saciaba. En el momento en que
le toc los labios, introdujo un dedo en
el clido canal y Lauren respondi al
instante abriendo las piernas para darle
ms espacio. Elliott sac el dedo

lentamente y describi un delicado


crculo alrededor del cltoris de su
amor. Volvi al interior con dos dedos y
Lauren aplast la boca contra la de ella.
Lauren se meca y Elliott empujaba,
las dos al un-sono. Lauren nunca haba
experimentado tanta armona entre la
mente y el cuerpo, ni tanto descontrol al
mismo tiempo. La mujer que la
acariciaba
pareca
conocer
sus
necesidades fsicas con precisin,
incluso las que ella misma ignoraba.
Elliott segua empujando con los dedos,
al tiempo que le acariciaba el cltoris en
crculos con el pulgar. Bajo la nueva
presin, Lauren estall en espasmos
inmensos, que la obligaron a separar la
boca de la de Elliott y a apretar la cara

contra el cuello de la mujer que


alcanzaba el xtasis al mismo tiempo
que ella.
Agotadas las fuerzas, yacieron
recuperando la respiracin poco a poco,
a medida que los minutos pasaban.
Elliott se separ de Lauren arrancndole
un gemido.
Chist le dijo con dulzura, y la
atrajo hacia el corazn. Mientras se
acomodaba, caliente y satisfecha, se dio
cuenta de que la mujer que tena entre
sus brazos se haba dormido. Moviendo
un solo brazo, apag la luz y ech las
sbanas sobre los dos cuerpos.

Captulo 15
Todava era de noche cuando Lauren
se despert con una sensacin de calor
en la espalda y una respiracin en el
odo. Sorprendida, se tens un momento,
pero enseguida volvi a acurrucarse en
el clido abrazo de Elliott. Elliott se la
acerc un poco ms, le acarici el
cuello con la nariz y le cubri el pecho
con las manos, y Lauren se qued
despierta, pensando que la vida nunca
volvera a ser igual. Y sinti
agradecimiento: un ser completamente
nuevo haba surgido de entre los brazos
de aquella mujer fuerte y generosa. Se
inquiet cuando una necesidad personal

inaplazable pudo con su deseo de seguir


en brazos de Elliott.
Enseguida
vuelvo
musit.
Termin en el cuarto de bao, pas
rpidamente por la cocina y, sin hacer
ruido, volvi a la cama, se acurruc al
lado de Elliott y se durmi al instante en
el acogedor nido.
Unas suaves y cariosas caricias y
unos labios que le mordisqueaban el
cuello la despertaron ms tarde. Medio
dormida todava, crey que se caa
cuando Elliott le dio media vuelta y se
puso encima de ella. Se despert por
completo al notar la lengua de Elliott y
rpidamente lleg al orgasmo en el
momento en que el sol despuntaba por el
horizonte.

Buenos das. Elliott le dio un


beso en los labios justo cuando
empezaba a recuperar el aliento.
Hummm, s, muy buenos dijo
Lauren, e invit a su amante a acercarse
ms. Antes de que los besos se
volvieran ardientes, se separ y dijo:
No suelo hacerlo por la maana.
Pues has sabido engaarme.
Elliott la mir a los ojos, brillantes
todava despus del acto amoroso.
Sern las compaas que frecuento
ltimamente
repuso
Lauren,
hacindole cosquillas en el estmago.
Caf? le pregunt Elliott. Un
perro ladraba en el vecindario,
sealando el comienzo de un nuevo da.

Ms tarde dijo. Tumb a Elliott


en la cama y se puso a horcajadas sobre
ella.
Ms atrevida y segura que la noche
anterior, explor el cuerpo de Elliott,
recrendose en su belleza bajo la
primera luz de la maana. Observ la
reaccin de su carne a las caricias y el
subir y bajar del pecho con cada jadeo.
Contempl, hipnotizada, cmo se le
ponan los ojos vidriosos al introducirle
los dedos y acariciarle el cltoris. Elliott
tena razn: los sentidos le contaban la
historia de la pasin de su amante. Los
sonidos y las imgenes de Elliott
llegando al orgasmo gracias a sus
caricias eran sobrecogedores.

Cuando Lauren se levant de la cama,


despus de otro orgasmo ms, estaba
ms alegre que en toda su vida. Le
haban
hablado
msculos
cuya
existencia ignoraba. Fue al cuarto de
bao, se lav la cara y se mir al
espejo. Vio a la misma mujer de ojos
claros de siempre la cual, por cierto,
necesitaba ir a la peluquera cuanto
antes, pero no vio el cambio que
senta por dentro. Vio que Elliott se
acercaba por detrs y la rodeaba con los
brazos, asomndose por encima de su
hombro.
Qu ves?
A una mujer que ha cambiado
dijo Lauren con calma.

A m me gustaba como era antes.


Elliott frunci el entrecejo.
Creo replic Lauren, mirando
profundamente a los ojos castaos que
se reflejaban en el espejo, creo que la
nueva te gustar ms. Se volvi entre
los brazos de Elliott y la bes.
Me lo prometes? dijo Elliott,
separndose al cabo de un momento.
Har todo lo posible.
Bien, ya sabes que para hacer bien
una cosa hay que practicar, practicar y
seguir
practicando.
La
bes
dulcemente con cada repeticin.
Los besos encendieron la pasin una
vez ms y Lauren se sinti flotar.
Cuando recuper el sentido, estaba a

segundos de un orgasmo conjurado por


la mgica lengua de Elliott.
Dios mo, Elliott! exclam, y
empez a ver fuegos artificiales con los
ojos cerrados.
Tard unos instantes en comprender
lo que haba pasado y, cuando Elliott la
bajaba de la encimera del cuarto de
bao, se le ech a los brazos. Empez a
recorrerle la espalda con las manos y le
agarr los firmes glteos. Se los apret
y Elliott gimi.
Ya estoy completamente despierta
dijo Lauren, y empuj a Elliott hasta
el dormitorio.
Una hora ms tarde, cmodamente
tumbada entre sus brazos, dijo:
Ahora s que quiero caf.

Elliott protest en broma con un


gemido, contemplando la tersa piel
morena de la mujer que tena entre sus
brazos. A regaadientes, se levant de
la cama.
No me apetece nada esconder ese
cuerpo tan her-moso, pero no me fo de
m dijo. Le pas una bata que sac del
armario y Elliott se puso unos
pantalones cortos y una vieja camiseta.
Le dio un beso, la tom de la mano y se
la llev a la cocina.
Unos minutos despus, mientras
tomaban caf, Elliott se apoy en la
encimera y dijo:
A riesgo de repetirme, qu
guapsima eres. Lauren sonri

tmidamente y se sonroj.
De pronto me siento cohibida, y no
s por qu. Hizo una pausa. Es una
tontera, despus de todo lo de anoche.
No es ninguna tontera dijo
Elliott, tomndole la mano. Al
contrario, a m me parece encantador. Es
refrescante ver a una persona tan
impresionada por algo. Hoy da, casi
nadie se impresiona por nada.
Bueno, s; ahora ya se me puede
pasar en cualquier momento dijo,
incmoda. Haba vivido esa misma
situacin con hombres, pero nunca se
haba turbado tanto.
Elliott dej la taza, se acerc a
Lauren y se la sent en el regazo.
Espero que no se te pase nunca.

Le bes los labios con ternura. El beso


prendi la llama de la pasin al instante
y Elliott le desat el nudo de la bata
azul. Introdujo las manos por debajo y le
aprision los pechos; Lauren recibi las
caricias arquendose y Elliott llev la
boca desde los labios de Lauren hasta el
erecto pezn.
Dios mo, Elliott! gimi Lauren
. Eso me vuelve loca.
Elliott separ la boca una fraccin de
centmetro del incitante pecho.
Y a m me vuelve loca lo que haces
t replic, cuando Lauren enred los
dedos en su pelo y la apret contra el
pecho. Cuando el deseo lata con fuerza
entre sus piernas, se levant y se llev a

Lauren de nuevo al dormitorio. Lauren


no se quej cuando Elliott la tom
rpidamente, con dureza.
Tcame dijo Elliott, mientras
Lauren cabalgaba en su muslo, y Lauren
obedeci inmediatamente. En el
momento en que sus dedos tocaron el
centro caliente y hmedo de Elliott, las
dos se estremecieron en un orgasmo.
Descansando la una en brazos de la
otra, poco a poco normalizaron la
respiracin. Elliott suspir.
No puedo creer lo que voy a decir,
pero tengo que ir al despacho.
Cmo? Lauren se sent,
incrdula.
Tengo una reunin de junta y no
puedo faltar bajo ningn concepto. Si

hubiera sabido que iba a despertarme


contigo en brazos esta maana, la habra
cancelado.
Bien. Yo no tengo absolutamente
nada en la agenda para esta maana, de
modo que date prisa. Me quedo aqu,
haraganeando en esta cama suave y
calentita, que huele a sexo. Lauren
volvi a tumbarse y gimi quedamente
mientras se desperezaba entre las
lujosas sbanas.
Y cmo te las has arreglado?
pregunt Elliott, al darse cuenta de que
Lauren le estaba tomando el pelo. Saba
lo difcil que era tener una maana
completamente despejada, sin citas.
Llam a Michelle y le dije que

haba tenido un percance y que me


cambiara todas las citas de la maana
dijo, orgullosa de s misma.
Cundo lo hiciste? Vaya, vaya,
vaya!
Esta maana, hace un rato, cuando
me levant para ir al bao.
Qu traidora! exclam Elliott, y
se sent a ha-cerle cosquillas. As no
vale!
Un buen abogado siempre sabe qu
paso va a dar a continuacin dijo
Lauren entre risas.
Lo que yo s s es cul ser mi
prximo
paso
dijo
Elliott,
agachndose a besarla. Cuando la hubo
excitado completamente, sali de la
cama de un salto. Huy! Ms vale que

empiece a vestirme! De camino al


cuarto de bao, mir por encima de su
hombro y vio la expresin de sorpresa
de Lauren.
Entr en la ducha rindose todava.
Estaba acla-rndose el pelo cuando not
una corriente de aire y, enseguida, las
manos de Lauren se le echaron encima.
Unos rizos espesos se apretaban contra
sus nalgas mientras Lauren la tocaba, y
unos dedos largos y finos la penetraron.
Todava estaba hmeda a causa del
ltimo escarceo en la cama, y las
piernas se le doblaron cuando oy decir
a Lauren:
Ms dura ser la venganza.
Lauren pretenda dejarla tan excitada

como lo estaba ella, pero, cuando Elliott


lleg a ese punto, sucumbi al deseo y
no habra podido parar aunque hubiera
querido.
Elliott contuvo el aliento y se apoy
en la pared de la ducha con las dos
manos. El agua le caa por la espalda. A
pesar del vapor de agua, saba que
Lauren estaba tocndose al mismo ritmo
que la tocaba a ella. Al darse cuenta, su
excitacin aument y dijo:
Eso es, justo ah y la anim a
continuar. Grit al correrse, y su grito
qued ahogado por el de Lauren.
Despus, ms tranquilas, Lauren
cogi el jabn y la enjabon.
Inspeccion hasta el ltimo centmetro
de aquel cuerpo tan excitante y la pasin

volvi a susgir. Se haba duchado con


algn amante otras veces, pero con
ninguno tan ntimamente como ahora con
Elliott. Antes de llegar al punto en el
que no hay vuelta atrs, aclar a su
nuevo amor y cerr el grifo.
Qu haces? Elliott dej el
maletn encima de la mesa y se sent con
el mvil pegado al odo.
A Lauren se le aceler el corazn al
or la voz ronca al otro lado de la lnea.
Estoy aqu, tumbada en tu cama y
pensando en ti. Haba visto vestirse a
Elliott para ir a la oficina y haba
disfrutado a fondo de todas las etapas de
la transformacin de amante apasionada

en respetable mujer de negocios. En


realidad, cuanto ms lo pensaba, ms se
excitaba.
De veras? Elliott se sent,
sujetando el telfono como si fuera
Lauren.
S, de veras. Y t, qu haces?
Pensar en ti dijo Elliott con una
sonrisa, sacudiendo la cabeza. Una onda
de calor la envolvi al pensarlo.
Seguramente ya lo sabrs Lauren
apoy la ca-beza en la almohada donde
Elliott haba descansado unas pocas
horas, pero eres una amante increble.
Dios! La onda de calor se
concentr directamente en el punto entre
las piernas que ya arda.
No me digas esas cosas.

Por qu? pregunt Lauren.


Espera, que te lo digo de otra
forma. No me digas esas cosas cuando
tengo que pasarme el da en una reunin
de junta. Te aseguro que lo que ms
deseo no es concentrarme en finanzas y
estrategias a largo plazo.
Y por qu? Lauren ya saba la
respuesta, pero quera orsela decir a
Elliott.
Por varias razones.
Cuntamelas le encantaba or la
acariciadora voz de Elliott.
Elliott saba que Lauren se recreaba
en la conversacin tanto como ella.
Bien, en primer lugar, soy buena
amante slo en la medida en que lo sea

la mujer con la que hago el amor, de


modo que toda la culpa es tuya. En
segundo lugar, preferira estar ah
contigo. Y, en tercer lugar, tengo las
bragas empapadas ya y no son ni las
diez y media de la maana. Lauren
estuvo callada tanto tiempo que Elliott
crey que haba colgado. Lauren?
S, estoy aqu. Slo estaba
pensando en algo que decir.
La incertidumbre que percibi en la
voz de Lauren le hizo contener el
aliento.
Qu te gustara decir?
Que Lauren respir hondo y se
lanz. Que quiero verte esta noche.
Me gustara. La verdad es que
quiero hacer el amor contigo ahora

mismo. Te parece que pase por tu


casa? Creo que terminar sobre las ocho
y media.
Estar esperndote dijo Lauren,
procurando que no se le notara el alivio.
De acuerdo. Si no cuelgo ahora
mismo, no valdr para nada en todo el
da. Si es que todava tengo remedio.
Al colgar, oy la risa de Lauren.
***
Elliott cumpli con su papel de
ejecutiva triunfadora el resto de la
jornada, pero no logr concentrarse
completamente hasta que llam al timbre
de la casa de Lauren.
Lauren abri la puerta. Llevaba un
jersey de cachemira y pantalones

vaqueros. Se haba recogido el pelo y


estaba descalza. Por Dios, qu guapa
es.
Hola. Pasa. Entonces, puedo
devorarte aqu mismo, en el suelo del
saln?
Hola. Elliott cruz el umbral y se
volvi a mirar a Lauren, que cerraba la
puerta. El beso, que pretenda ser un
sencillo saludo, prendi el fuego del
deseo tan pronto como Lauren respondi
con varios ms.
No vas muy vestida? dijo
Lauren, pellizcando la chaqueta que tan
bien le quedaba a Elliott.
Pues ponle remedio.
Lauren no se contuvo ms: desliz las

manos por debajo de las solapas de la


chaqueta y acarici levemente los
pezones, que empezaron a endurecerse;
le quit la chaqueta hacia atrs y la dej
caer al suelo. Le sac la blusa de seda
de la cinturilla de los pantalones
entallados. Las manos buscaban su piel
y, cuando la encontraron, estall la
pasin.
Elliott se apart un instante para
quitarle el jersey por la cabeza y
despejar el acceso a los pechos que la
haban obsesionado el da entero. Se
estremeci cuando Lauren le pas las
uas por la espalda y le desabroch
rpidamente el cinturn. Al or el ruido
de la cremallera que se abra, le meti
la mano por la cinturilla de los vaqueros

y se encontr con un lugar hmedo y


caliente. No poda parar de tocar la
carne henchida, y not que a Lauren le
flojeaban las piernas.
Oh, Elliott, no pares!
Lauren no poda respirar de deseo y
Elliott no habra podido detenerse
aunque lo hubiera querido. Mova los
dedos sabiamente y Lauren solt la
cremallera para abrazarla por el cuello
y acercrsela ms. Elliott perciba su
respiracin entrecortada en el odo, a
medida que se acercaba al final. La
pasin la llevaba al mismo punto, pero
dej de pensar en su propia satisfaccin
y se concentr por completo en el placer
de la bella mujer que la abrazaba.

Lauren se habra cado al suelo sin


fuerzas si Elliott no la hubiera apoyado
contra la puerta. Le temblaban las
piernas y los brazos le pesaban como el
plomo, cruzados sobre los hombros de
Elliott. Crea que no poda mover
ninguna parte del cuerpo, pero tampoco
estaba segura de necesitarlo.
Al notar que los espasmos se
calmaban, Elliott retir la mano
lentamente y levant a Lauren en brazos.
No he pensado en otra cosa en todo
el da musit.
Qu? Hacer el amor en la
puerta? dijo Lauren, sonriendo.
No. Elliott le toc la cara con
los dedos hmedos todava de la prueba

del deseo. Que te corrieras entre mis


brazos.
La ternura de los ojos de Elliott le
quit las fuerzas de nuevo, al tiempo que
reavivaba su deseo.
Ven
conmigo
murmur,
llevndosela de la mano.
Se fueron por el pasillo; Lauren
termin lo que haba comenzado en el
vestbulo y, en el momento oportuno,
tumb a Elliott sobre la cama. Le tap el
cuerpo con el suyo y dej escapar un
largo suspiro.
Ests estupenda.
Elliott not el hmedo deseo de
Lauren en el muslo y se excit ms an.
Y t tambin replic, levantando
la pierna lo justo para demostrrselo.

No, ahora no dijo Lauren,


cambindose de lugar ligeramente,
que no quiero perder el hilo.
El hilo de qu? pregunt,
aunque saba que la respuesta era lo que
su cuerpo necesitaba.
De todas las cosas que me he
pasado el da pensando que hara
contigo. Lauren le bes el cuello.
Por ejemplo? Elliott buscaba y
exploraba la suave piel de los dedos.
Lauren la mir a los ojos, y el anhelo
que Elliott vio en ellos hizo que se
derritiera de expectacin.
Tmbate y vers.
Que Dios me d fuerzas musit
Elliott al or lo que aquella voz

prometa.
Y Dios le dio fuerzas, y tard unas
cuantas horas en recuperar el aliento.
Ests segura de que no lo habas
hecho antes?
Lauren zigzague con los dedos por el
pecho de Elliott y baj al estmago,
donde traz un crculo alrededor del
ombligo.
Qu significa eso? pregunt,
con un exagerado acento sureo.
Ya lo sabes dijo Elliott,
rindose, y detuvo el camino de la mano
que volva a atormentarla.
Para describir cmo hicieron el amor
no bastara con la palabra bien y, para
demostrarlo, empezaron a moverse
juntas otra vez. Lauren estaba en todas

partes. No paraba de explorar con las


manos, al tiempo que mordisqueaba y
chupaba sin tregua en puntos que volvan
a Elliott loca de deseo. Cuanto ms
responda Elliott, ms se excitaba
Lauren. Finalmente, despus de una
eternidad, Lauren se qued en el punto
en el que Elliott ms la necesitaba. No
tard en saber lo desesperada que
estaba por su lengua, y all continu
mientras Elliott suba a las alturas del
clmax.
Creo que lo dijiste t antes, Elliott.
Lauren sonri al pensarlo. Soy
buena slo en la medida en que lo sea la
mujer que est conmigo, as que la culpa
es tuya. Le solt la mano y la desliz

entre los calientes y hmedos rizos de la


entrepierna de Elliott.
Guau! La inesperada caricia la
sobresalt. Tengo que descansar un
minuto. Apart la mano del sensible
cltoris. Ests que te comes el mundo.
Me parece que me he vuelto muy
tragona dijo Lauren, rindose de la
broma, y se arrim ms a Elliott.
Qu suerte tengo replic Elliott.
Sobreponindose a la lasitud de la
satisfaccin sexual, tir de la sbana y
tap a las dos. Fue lo ltimo que hizo
antes de quedarse dormida.
Lauren se despert al oir el gorjeo de
los pjaros por la ventana del

dormitorio y el ruido de la cortadora de


csped de la casa de enfrente. Estaban
tumbadas de lado, mirndose, y
aprovech la ocasin para contem-plar a
la
mujer
que
todava
dorma
profundamente a su lado. Elliott
respiraba paz. Las lneas del estrs se
haban suavizado y estaba despeinada.
As, pareca mucho ms joven. Eres
maravillosa. Qu nos est pasando?
Mir las manos que tanto placer le
haban proporcionado durante la noche y
el recuerdo le des-pert un cosquilleo
por todo el cuerpo. Pens en el tiempo
que haban pasado juntas entre arrebatos
de pasin. Nunca se habra imaginado
que una funcin fisiolgica bsica
pudiera resultarle tan placentera. Aho-ra

entenda el significado de la frase: Las


mujeres hacen el amor con el cerebro,
ms que con el cuerpo. La conexin
con Elliott era inequvoca, y el deseo de
besarla, irrefrenable.
Ya has descansado suficiente
musit Lauren cuando Elliott empez a
responder a sus besos.
Hummm. Qu hora es?
La hora de volver a hacerlo.
Lauren tom un rosado pezn con la
boca.
Oh, Dios! exclam Elliott,
mientras Lauren morda tiernamente el
duro botn. Se haba despertado
completamente excitada y saba que no
tardara en perder la capacidad de

razonar. Tom la iniciativa rpidamente


y tumb a Lauren de espaldas. De eso
nada le dijo, al tiempo que se pona
de horcajadas sobre sus muslos,
sujetndole las manos por encima de la
cabeza. Ahora me toca a m.
El ardor posesivo de los ojos de
Elliott sec la boca a Lauren. Dios,
cunto te deseo!
Siempre es as? le pregunt.
Cmo? Elliott se acerc a
besarla.
Que no nos saciemos la una de la
otra. Lauren intent mover las manos,
pero Elliott la sujetaba fir-memente.
Date la vuelta le dijo al odo.
En un nanosegundo, se le revolucion
toda la sangre en las venas y un

cosquilleo aprensivo se desliz por su


columna.
Por qu?
Confas en m?
S.
Entonces, date la vuelta. No voy a
hacerte dao.
Con ayuda de Elliott, Lauren se tumb
boca abajo. La excitacin subi como un
cohete cuando Elliott se asent sobre
ella con todo su peso. Unos rizos suaves
le hacan cosquillas en las nalgas y unos
pezones duros como la roca se le
hundan en la espalda. Elliott empez a
mo-verse despacio por su espalda, hacia
arriba y hacia abajo, hacindola
retorcerse en la cama. Le pas una mano

por debajo e inmediatamente encontr el


punto que buscaba.
Lauren gimi de placer cuando Elliott
empez a acariciarla cadenciosamente
donde ms lo ansiaba. Se le ar-queaba
el cuerpo con cada enrgico roce, y la
sensacin de los dedos de Elliott sobre
el cltoris, junto con el peso de su
cuerpo en la espalda, la llevaron
rpidamente al orgasmo. Cuando
empez a recobrarse, Elliott se frotaba
contra ella con ms apremio que antes.
Entonces Lauren hundi la cintura, de
modo que los incesantes empujones de
la pelvis de Elliott impactaron
directamente en sus nalgas. Unos
minutos despus, Elliott se corri y se
derrumb sobre la espalda de Lauren.

Lauren se alegr de or la respiracin


irregular de Elliott: supo que poda
darle tanto placer como Elliott a ella.
Con la persona adecuada, s
respondi entre jadeos a la pregunta
anterior de Lauren, siempre es as.
Y yo soy la persona adecuada para
ti, Elliott?

Captulo 16
Lauren estaba pensando en llamar a
Elliott cuando son el telfono.
Lauren
Collier
dijo
enrgicamente, con intencin de colgar
lo antes posible.
Es usted mi Lauren Collier?
pregunt una voz acariciadora y sensual,
y el pulso se le dispar.
A qu Lauren Collier se refiere?
La que me corta la respiracin cada
vez que la veo continu la voz, ms
ronca ahora. La que me pone el
corazn como un pjaro enjaulado con
una sola mirada. La poseedora de unos
dedos que se vuelven fuego sobre mi

piel. La de la piel suave como ptalos


de rosa. La que me vuelve loca de
pasin y cuya pasin me vuelve ms
loca todava. Casi jadeaba.
Lo lamento replic Lauren
framente. Creo que se ha equivocado
de Lauren Collier. Le habla Lauren
Collier, una simple abogada de empresa,
una seora muy reservada.
Quiz lo sea durante el da, pero yo
me refiero a la de la noche.
Haber empezado por ah!
exclam Lauren, que no pudo seguir con
la farsa. Elliott, qu haces?
Llamarte.
Eso ya lo s.
En realidad, quera decirte que no
he parado de pensar en ti. Te echo de

menos.
Hemos hablado a diario dijo
Lauren, rindose suavemente. Haba
estado fuera de la ciudad, solucionando
asuntos en la bolsa de valores, y Elliott
la haba llamado todas las noches.
Quera mandarte flores, pero pens
que entonces te coseran a preguntas.
Elliott tena la costumbre de mandar
flores a las mujeres con las que pasaba
la noche, en seal de agradecimiento por
la experiencia. Pero ahora le pareca
vulgar.
Has acertado, pero te agradezco la
idea y la consideracin. Lauren
procuraba evitar que le llegaran envos
personales al trabajo. Todava se

hablaba del ramo con paraguas.


Cmo te ha ido el da?
Parece que no se acaba nunca
dijo, mirando los montones de
documentos apilados sobre la mesa, y
suspir. Y t?
No ha estado mal, pero me divierto
ms contigo.
Quieres divertirte un rato ms,
mueca? dijo Elliott, imitando a
Groucho Marx.
Lauren iba a responder cuando
percibi movimiento en la puerta.
Levant la mirada y vio a Charles
Comstock en el umbral. Mierda! Qu
habr odo?
S, me interesa esa sugerencia, sin
duda dijo. Le llamo ms tarde y

concretamos los pasos.


Ha llegado alguien a tu despacho?
Elliott no entenda el sbito cambio
de tono.
As es, en efecto contest
Lauren, escrutando a su jefe en busca de
alguna indicacin de que hubiera odo
algo inoportuno.
Pues diles que se vayan. Ests
reunida con tu amante, hablando de
guarradas brome Elliott.
Bien, s, me encantara, pero es
imposible, se lo aseguro. Lauren le
hizo una sea a Charles, dndole a
entender que haba comprendido sus
gestos y que se presentara enseguida en
su despacho.

De acuerdo. Pase por esta vez, sin


que sirva de precedente dijo Elliott
. Pero, a partir de ahora, acurdate de
cerrar la puerta con pestillo.
Cerrar la puerta con pestillo?
Dios, esta mujer me vuelve loca!
Tiene toda la razn. Hablar con
usted ms tarde. Sin darle la
oportunidad de responder, se despidi
de Elliott y se puso en marcha. No le
apeteca nada ir a ver a su jefe y, a
juzgar por lo tenso que estaba, la visita
no iba a ser agradable.
Lauren se enfureci. Acababa de
ganar la discusin sobre la retirada de
cargos de la bolsa de cambio contra

Bradley & Taylor. Los dos hombres


tendran que haber estado muy
satisfechos por el giro de los
acontecimientos; sin embargo, apenas
haban hablado en el viaje de vuelta, y
ahora la trataban como a una enemiga.
Charles estaba sentado a su mesa y
Thomas Merison ocupaba la silla de la
izquierda. En la mesa de Charles no
haba ms que una carpeta de papel
manila. Prefera celebrar las reuniones y
las charlas en aquella mesa de
conferencias o en el rincn de descanso
habilitado junto a la ventana. El hecho
de que se hubiera situado en la cabecera
de la impresionante mesa indicaba que
el asunto era grave y que la afectaba.
Lauren, por favor, pasa y sintate

dijo con toda formalidad.


Merison pareca disfrutar, sentado en
la otra silla.
Lauren, hay una cosa que me ha
llamado la atencin, y me preocupa
mucho.
A Lauren se le encogi el estmago,
pero no dijo nada.
He recibido unas fotografas que
son, digamos que no son propias de la
imagen que queremos dar aqu, en
Bradley
&
Taylor.
Me
has
decepcionado, Lauren. La empresa
esperaba mucho de ti, pero, al parecer,
nos equivocamos al depositar nuestra
confianza en ti.
Fotografas?
Puedo
verlas,

Charles? Lauren no tena ni idea de lo


que habra en la carpeta, pero no estaba
dispuesta a achicarse, fuera lo que fuese.
Se alegr de que no le temblase el pulso
al recoger la carpeta que Comstock le
pas deslizndola por encima de la
mesa. La toc lo menos posible. Daba la
impresin de que no quera contagiarse
con el contenido, cualquiera que fuese.
Mientras la abra, not, ms que ver, que
los hombres no le quitaban los ojos de
encima.
Vio una fotografa de Elliott. La
experiencia de abogada le permiti
contener toda reaccin, mientras miraba
las fotos de una en una. En una de ellas,
abrazaba apasionadamente a Elliott.
Reconoci el patio de atrs de su casa y

supo inmediatamente de qu se trataba el


asunto. Ay, Dios mo! Elliott! El
estmago se le puso del revs. Lo nico
que quera era vomitar encima de los
mocasines de piel de Merison y de la
alfombra persa de Comstock, pero no
iba a darles esa satisfaccin. Todas las
fotos eran del mismo estilo. Las fue
mirando con desinters y, al final, sin
decir palabra, le devolvi la carpeta a
Comstock hacindola resbalar por la
mesa. Mir a los dos hombres a los
ojos, desafiante, pero no dijo nada.
Que lancen ellos la pelota.
Comprenders
nuestra
preocupacin, Lauren dijo Comstock.
Porque dos personas adultas y sin

mediar coaccin sientan una atraccin


recproca? dijo con voz clara y firme.
Es repugnante! escupi Merison
desde su sitio.
Tom
No, Charles. Es una pervertida. Lo
que hace en esas fotos, y Dios sabr lo
que haran despus, es repugnante. No
podemos consentir que esta clase de
degenerados forme parte de nuestra
empresa. Rabiaba. Ahora, todas las
cartas estaban encima de la mesa.
Lauren? pregunt el jefe. No
tienes nada que decir al respecto?
Lauren saba lo que el jefe quera or.
Esperaban que lo negara todo o que
alegara excusas por haber besado a
Elliott. Queran que dimitiese y se

humillase, y, si no, le haran la vida


imposible. Aunque no la despidieran del
trabajo, le quitaran responsabilidades,
le impediran hacer lo que tanto le
gustaba, no permitiran que ejerciera su
profesin. La postura que adoptase en
los siguientes minutos determinara el
rumbo de su vida personal y profesional
para siempre.
Lauren? Comstock esperaba una
respuesta.
Ella los mir, primero a uno, despus
a otro, y tom la decisin ms crucial de
su vida.
No, Charles, no tengo nada que
decir, porque no es asunto vuestro. Soy
una buena abogada, mejor dicho, soy

una abogada excelente, y lo sabes. Mi


vida personal no tiene nada que ver con
esta empresa, maldita sea, y no voy a
dejarme amenazar por ello. Se dirigi
a Merison, que la miraba con suficiencia
. Dime, Thomas, qu tal est
Summer? Ya ha vuelto a las clases?
Qu han sido: dos, tres meses? Ah, no,
un momento, eso significa un trimestre
completo, no? La expresin de susto
de Merison le indic que haba dado en
el mismsimo centro de la diana.
Los dos hombres se quedaron en
silencio. Haba sido necesario un gran
esfuerzo para conseguir que el asunto de
la hija de Merison se llevara con
discrecin y no saltara a la prensa.
Merison se volvera loco si ahora

estallaba el escndalo, con todos sus


detalles srdidos.
No creo que nunca pueda
conciliarme con la degeneracin moral
de una adolescente embarazada que
intenta cambiar sexo por favores de un
oficial de polica dijo con absoluta
firmeza, y, lo que es peor, que su
padre, que debera ser ms sensato, la
apoye en una conducta que va contra la
ley. Suspir. Lo trgico es que, a
veces, quien ms tiene que esconder es
quien ms duramente juzga errores como
el de Summer. Supongo que es porque
los hipcritas necesitan desviar la
atencin de s mismos para que nadie se
fije en ellos. Volvi a mirar a

Merison. De eso sabes mucho t,


Thomas.
No creo que se puedan comparar
las dos situaciones. La indignacin de
Comstock son falsa.
No, no se pueden comparar dijo
Lauren, porque una es delito, pero la
otra no. Quin te ha mandado esas
fotos, Charles?
Han llegado de manera annima.
A
Lauren
le
volaban
los
pensamientos. Merison lo habra
maquinado todo? Era posible, teniendo
en cuenta que era un homfobo
recalcitrante, y adems pareca que
haba emprendido una especie de
campaa contra ella. Sin embargo,
seguro que saba que ella no estara

dispuesta a guardarle el feo secretillo de


su hija, si la condenaba al ostracismo
por cuestiones relacionadas con su vida
personal.
Resulta muy decepcionante para m
descubrir que esta empresa no es lo que
yo crea. Levant las manos al ver
que Comstock abra la boca. No,
Charles, de verdad, no me digas nada
ms, no quiero saberlo. Habl
enfadada, pero cambi a un tono de
conmiseracin. Eres t quien ms me
ha decepcionado en todo este asunto. Te
respetaba, habra hecho lo que fuera
necesario por ti y por esta empresa, y
me encuentro con esto porque quiz
quiera invitar a mi novia a la fiesta de

Navidad? Pero, perdindome a m, t


eres el que ms pierde, Charles dijo,
y subray la sentencia sealndolo con
el dedo. T y esta empresa, y los dos
me dais pena.
Hizo un movimiento para marcharse,
pero vacil, dio media vuelta y se
dirigi de nuevo a los dos hombres.
Una cosa ms. Si alguna vez me
entero de que John Briggs ha dejado la
empresa por cualquier motivo que no
sea haberse hartado de toda esta mierda,
el mundo sabr quin es Summer.
Sali y dej la puerta abierta.
Ests completamente
Teresa? pregunt Elliott.

segura,

Los encontr por casualidad.


Estaba
buscando
el
documento
Colchester. Mark es un tanto dejado, de
modo que empec a mirar en su mesa
y all estaban, en el ltimo cajn,
debajo de unos papeles.
En una carpeta con la tarjeta de
visita de un detective privado?
Poda haber cogido la carpeta, pero
entonces l podra negarlo sin ms y
decir que era una trampa.
Bien pensado. Elliott hizo sitio
en la cabeza para pensar en un par de
soluciones diferentes. Poda llamar a
Ryan y enfocar el asunto formalmente, o
poda ir a su despacho directamente y
encararse personalmente con l. Voy

a arreglarlo. Est aqu ahora?


Con sus noventa kilos de
irresistible virilidad al completo
replic Teresa de buen humor.
Elliott recorri el pasillo hasta las
escaleras y baj al piso inferior. Como
de costumbre, pens un momento en
Stephanie, pero su hermana menor ya no
entraba en sus clculos. Stephanie haba
elegido libremente y tendra que
aprender a vivir con ello. Seguro que
vendra a verla con una buena excusa
que explicara por qu su marido le haba
encargado a un detective privado que le
hiciera fotos a ella besando a una mujer.
No llam antes de entrar. Abri la
puerta, cruz la habitacin y dio un
manotazo en la mesa. Con slo ver la

expresin de culpabilidad reflejada en


su rostro supo que haba hecho todo lo
que Teresa deca y ms, seguramente.
El. Trag de golpe un bocado de
pizza que estaba comiendo. Qu te
trae a mi humilde morada?
No me hagas perder el tiempo.
Se puso en jarras. Sabes por qu
estoy aqu.
Su cuado mir furtivamente hacia la
puerta, como si estuviera pensando en
echar a correr. Despus, con una
fanfarronera que a duras penas poda
mantener, dijo:
Calma. No s qu te habrn
contado, pero la Gallien Company no
tiene ninguna relacin en absoluto con

los sirios. Esos rumores son totalmente


infundados. Comprob personalmente la
buena fe del director.
Qu? explot Elliott, sin poder
dar crdito a sus odos. Se olvid por un
segundo de lo que haba ido a hacer y
dijo: Insinas que sigues tras ese
negocio a mis espaldas?
De pronto cobraron sentido algunos
puntos oscuros del interrogatorio con el
FBI. Le haban preguntado si haba
estado alguna vez en Siria y si la
empresa tena relaciones con algn
proveedor de armas francs, y le
pidieron una lista de todos sus contactos
financieros en Oriente Medio. Aquello
termin de firmar su sentencia.
Me limito a reunir la informacin

adecuada para que tengas todos los


datos en tu poder dijo Mark.
Comprendo tu preocupacin, pero esos
rumores los ha puesto en circulacin la
competencia. El asunto es
El asunto est muerto y enterrado!
Tengo todos los datos en mi poder, pero
no he venido aqu por eso. su cabeza
trabajaba a marchas forzadas. El FBI
estaba encima de ella por lo de Gallien?
En tal caso, el asunto quedara aclarado
en cinco minutos.
Mark no tena ya nada que decir. La
miraba con mala cara, con una mezcla
de temor e incertidumbre.
Ponla aqu encima dijo Elliott,
golpeando la mesa secamente.

Qu?
La carpeta con las fotografas.
Mark se puso rojo hasta las orejas,
solt una especie de silbido y se agarr
el pecho. Por favor, un ataque de
corazn no. No estaba de humor para
hacerle el boca a boca a aquella
sanguijuela.
Vamos! grit.
No saba que iba a hacer fotos, lo
juro. Empez a decir tonteras,
mientras se agachaba y sacaba la carpeta del ltimo cajn. Slo le dije que
te vigilara y me informara, pero esos
tos Parece que no saben hacer nada
si no usan la cmara.
Que no me muera aqu mismo.

Encargaste a un detective que me


vigilara a m?
No es lo que parece. La idea no fue
ma. Esa mujer Rebecca. Vino aqu un
da
Y te la tiraste.
Saba que yo te odiaba replic,
incapaz de contenerse ni aun estando
hundido hasta las orejas. Joder! Todo
el mundo lo sabe. Me pareci que le
gustaba mucho enrollarse con un
hombre, para variar.
Ests despedido, Mark dijo, y la
expresin golosa que tena Mark
desapareci al instante.
No puedes despedirme.
Acabo de despedirte. Elliott

descolg el telfono y llam a seguridad


. Tienes cinco minutos. No te lleves
nada de la mesa ni de los archivos. Te
mandar a casa los efectos personales.
Dijo por una vez, pareci
quedarse
sin
palabras.
Estaba
completamente plido, dijo que
necesitaba un poco de seguridad.
Mark, un consejo: piensa con la
cabeza. Elliott ech un vistazo a las
fotografas. Quin ms las ha visto?
No Parpade. Era evidente
que se estaba inventando una mentira.
No las ha visto nadie.
Puedo ponerte las cosas mucho
peor
dijo
Elliott,
hastiada.
Cuntamelo todo y esto no saldr de
aqu. Dir a la junta que has dimitido

para pasar ms tiempo con la familia.


Las mand a su empresa dijo
Mark, hundido.
A la empresa de Lauren?
pregunt Elliott, atnita. Haciendo un
gran esfuerzo, mantuvo la calma y no lo
estrangul al instante con sus propias
manos. Por qu?
Es una zorra.
Elliott lo mir con los ojos
entrecerrados, dicin- dole con una sola
mirada que estaba pisando terreno
peligroso.
De acuerdo, me dio calabazas.
Joder! Lo nico que hice fue tocarle el
culo, y ni siquiera saba que era ella
hasta que vi las fotos. No lo plane.

Pero, cuando viste quin era, se te


ocurri aprovechar la ocasin para
vengarte, no?
Y qu cojones importa? dijo,
con falsos remordimientos. No es ms
que otra de tus pu
Dilo y te parto la cara. Elliott
apret los puos.
Ests hablando de la mujer a la que
amo, gilipollas. Y si vuelves a ponerle
un dedo encima en tu vida, all t, pero
yo te mato.
Elliott no saba cul de los dos estaba
ms perplejo. Mark la miraba con la
boca abierta, y ella disimul ponindose
a cerrar con llave los cajones de la mesa
y de los archivos. Los agentes de

seguridad llegaron mientras ella


procuraba que Mark no se llevara nada
del edificio.
Por favor, El como era de
esperar, las ltimas palabras de Mark
fueron las de un cobarde, piensa en
Stephanie, por favor, no se lo cuentes,
por su propio bien.
Elliott no contest. En su cabeza slo
haba sitio para un pensamiento. La
mujer a la que amo.

Captulo 17
Necesito verte dijo Elliott,
cuando por fin consigui vencer el celo
con que la secretaria de Lauren protega
a su jefa.
No es un buen momento dijo
Lauren con precaucin. No quera
desanimarla, pero tampoco quera que
alguien pudiera or la llamada.
Es urgente insisti Elliott, y no
podemos hablarlo por telfono.
De acuerdo, pero no s si te servir
de algo. El director general me acaba de
lanzar una bomba.
Elliott, atemorizada de pronto, no dijo
nada. Comprendi que la situacin sobre

la que quera ponerla al corriente ya


haba estallado, y no saba cmo
reaccionara Lauren cuando descubriera
qu era lo que haba puesto en peligro su
carrera profesional.
Contstame slo una pregunta,
Lauren. La bomba tiene algo que ver
con unas fotografas?
Cmo lo sabes? pregunt
Lauren, sobrecogida.
Como ya he dicho, no podemos
hablarlo por telfono. Por favor, puedo
ir a tu casa esta noche?
Una hora despus, aposentadas en el
saln de Lauren, sta inici la
conversacin.
Las fotografas?
Ha sido culpa ma reconoci

Elliott.
Cmo que ha sido culpa tuya?
replic Lauren, intranquila.
Te acuerdas de mi cuado?
El hombre de las cien manos?
dijo, haciendo una mueca.
Ojal me hubieras dicho que te
haba metido mano dijo Elliott,
dolida.
Es de tu familia, no quera causar
problemas.
El problema no eres t, sino l.
Dej escapar un gemido. Lauren, fue
l quien mand las fotos. Encarg a un
detective privado que me siguiera, y el
tipo sac las fotos. Mark te reconoci y
crey que podra vengarse de ti.

Porque le di calabazas?
pregunt, con incredulidad. Ha
intentado destrozarme la carrera por
eso?
Qu quieres que te diga? Ese to
es gilipollas. Elliott hizo una pausa.
Y hay ms.
Me da miedo preguntar.
El leve matiz humorstico de la
respuesta alivi a Elliott. Lo que ms
tema era que Lauren se enfadara y la
culpara, porque eso supondra el fin de
su relacin. Elliott record la
conversacin con Mark y procur situar
el comentario en el contexto adecuado.
Haba dicho la mujer a la que amo en
el acaloramiento de la discusin. Se

qued mirando a Lauren, ensayando las


palabras y contrastndolas con lo que
senta. Sonaba perfecto, pero la idea le
era tan ajena que no saba si en verdad
conoca su significado.
Amaba a algunas personas, saba lo
que era el amor. Sin embargo, lo que
senta por Lauren era diferente. En
primer lugar, poda estar lejos de las
personas a las que quera sin sentirse
vaca y privada de todo. Poda
imaginarse una pelea con Victoria sin
que la asaltara un temor atroz a perderla.
Elliott? Lauren la miraba
socarronamente. Qu ms ibas a
decirme?
Elliott se pas la mano por la frente y
por el pelo, mientras ordenaba sus

pensamientos.
Rebecca lo plane todo. Se acost
con Mark y lo convenci de que
contratara a un detective. Crea que eso
sera su seguro, una prueba contra m,
contra nosotras, para el futuro,
supongo.
Lauren permaneci callada durante
unos instantes. No saba si sera el
momento ms oportuno para contarle lo
que haba hecho. La vea indignada, a
punto de perder el control de sus
emociones.
En primer lugar le dijo, con
delicadeza, no creo que la culpa de
todo sea tuya. Los responsables son
Rebecca y Mark. En segundo lugar, hoy

he dimitido.
Oh! Dios mo! No. Lo lamento.
Hablar con tu jefe. Esto no tiene por
qu
Espera. Se vea venir, Elliott.
Haba empezado a pensar en ello a raz
de la discusin sobre John Briggs.
Empezaba a ver claramente la clase de
empresa que es Bradley & Taylor, y no
me gustaba.
Qu vas a hacer? pregunt
Elliott.
No lo s.
Qu quieres hacer?
Soy una abogada de primera
categora. No me voy a morir de
hambre. Hay tres compaas a las que
podra llamar maana mismo, y

cualquiera de ellas me dara trabajo.


Si puedo ayudarte en algo,
conozco a mucha gente.
No necesito favores respondi
Lauren con firmeza.
Elliott sonri en su fuero interno por
el punto de orgullo que mostraba su
amada. Tena que haber sabido que no
necesitaba aquella clase de favores.
Lauren no era de las que medran en la
vida a costa de amigos poderosos. Tena
un gran sentido de la tica y mucha
clase. Un pensamiento no deseado le
vino a la mente y suspir. Aquello iba a
ser siempre un problema para Lauren.
Creo que tendramos que dejar de
vernos dijo, conteniendo el aliento.

Qu? Lauren se levant del sof


como movida por un resorte.
Lauren, las dos tenemos puestos
muy pblicos, en empresas muy
expuestas al pblico, y si seguimos
dejndonos ver juntas, si siguen
hacindonos fotos juntas, empezarn las
murmuraciones. Elliott se acord de
una foto que haba visto haca poco en la
revista San Diego, en la que aparecan
dos mujeres en una gala de captacin de
fondos para mujeres maltratadas. Las
cmaras no mentan, como demostraba
la mirada que se cruzaban entre ellas en
el momento en que se accion el
disparador de la cmara. Por ms que
creyeran que estaban comportndose con

discrecin, la relacin entre ambas era


evidente.
No quiero que nuestra relacin te
haga dao. Me muero si rompemos,
pero romper por tu bien.
No hablars en serio? dijo
Lauren con incredulidad. Una sensacin
de pnico recorri su cuerpo.
Completamente.
Pues vas lista si crees que voy a
dejar de verte por esto! Lauren
empez a pasear por la habitacin. Te
quiero, Elliott Foster, y te juro que no
habr quien se interponga entre nosotras,
y menos an un imbcil como Charles
Comstock. Lauren se par en seco al
darse cuenta de lo que acababa de decir.
Qu has dicho? Elliott respir

hondo por primera vez en los ltimos


minutos.
He dicho contest Lauren,
arrodillndose ante ella que vas lista.
Ya, eso ya lo s, pero me refera a
lo otro.
Lo de que Comstock es imbcil o
lo de que te quiero? dijo, desbordada
de amor por ella.
El corazn de Elliott empez a cantar
de alegra. Quera hablar, pero tena la
garganta tan dolorosamente atenazada
que slo fue capaz de emitir un gruido.
Te quiero, Elliott. No quiero dejar
de verte. Quiero pasar contigo el resto
de mi vida. Le tom la cara entre las
manos y la mir a los ojos con tal pasin

y anhelo que a Elliott se le cort la


respiracin. Se puso muy seria. Por
favor, no utilices esto como excusa
para huir de m.
Sus palabras acertaron en la diana
con mayor fuerza de la que pretenda la
dulce forma de decirlas. Conmovida
hasta el alma, reconoci que Lauren
haba ido directa a la verdad.
No puedo huir de ti le dijo.
Yo tambin te quiero, Lauren. Lo eres
todo para m y me mata ver lo que te
est pasando. No puedo soportar que te
traten as por mi culpa.
Elliott dijo Lauren, sentndose
en su regazo, sin ti no soy nada. Eres
mi corazn y mi alma, lo nico que me
permite empezar cada nuevo da. Le

brillaban los ojos de amor. No temo


nada, si s que ests conmigo. No me
importa dimitir, esa gente no me merece.
Tengo demasiado amor propio para
seguir all ahora. Eso no tiene nada que
ver contigo. Es una decisin que he
tomado yo.
Dios, Lauren, cunto te quiero
dijo Elliott sin aliento, y la bes.
Hicieron el amor como no lo haban
hecho antes, all mismo, en el suelo del
saln.
Entre
murmullos,
se
intercambiaron tiernas palabras de
entrega y gemidos de pasin, mientras
alcanzaban juntas la cima del placer.
Cuando
por
fin
descansaron,
acurrucadas la una junta a la otra,

agotadas, Lauren dijo:


Llvame a la cama.
Y as lo hizo Elliott. La llev al
dormitorio y la deposit sobre la cama;
despus se qued contemplando
abiertamente a la mujer que le inflamaba
el cuerpo como ninguna otra. Contigo
soy otra persona, una persona que no he
sido nunca. Y me gusta.
Qu? dijo Lauren, mirndola a
los relucientes ojos castaos.
Qu ocurre?
Por qu me miras as?
Cmo?
pregunt
Elliott,
temerosa de que Lauren hubiera podido
verle la verdad en los ojos.
No s, como si Lo pens un
minuto antes de contestar. Como

perpleja, dira.
Estoy pensando en cmo sera todo
si viviramos juntas: encontrarte en
casa al volver, compartir la vida
contigo. Me da la impresin de que
sera estupendo.
Una alegra inmensa llev a Lauren a
la dicha absoluta. Se haba atrevido a
imaginrselo, pero haba pensado que
Elliott tardara
un tiempo
en
planterselo siquiera. Esta noche eres
todo sorpresas.
Qu estaras haciendo ahora, si
estuvieras sola en casa? le pregunt
por curiosidad.
Pues dijo Elliott, tras pensarlo
un momento, si estuviera en casa,

seguramente estara trabajando. Era


ms cierto de lo que hubiera querido,
pero sola trabajar hasta muy tarde, ya
fuera en el despacho o en casa.
Y si viviramos juntas?
Si viviera con una mujer tan guapa
como t dijo Elliott, con una clida
sonrisa, seguro que no estara
analizando estados de cuentas.
Qu estaras haciendo?
pregunt, aunque saba la respuesta, y,
por la forma en que Elliott la miraba, su
cuerpo tambin empezaba a saberla.
Estara haciendo el amor con ella
suavemente, poco a poco, hasta que me
rogara que la tomase inmediatamente,
con fuerza. Vio encenderse una llama
en los ojos de Lauren, la misma que

senta ella en la boca del estmago.


Lauren le pas la mano por la
garganta hasta situarla entre los pechos.
No quisiera echar a perder el
seguimiento
de
los
informes
financieros
Me parece que ya lo has echado a
perder.
Podemos saltarnos la parte de
suavemente, poco a poco e ir directas
a la inmediata y fuerte? dijo Lauren,
sonriendo provocativamente.
A Elliott se le par el corazn. De
pronto, le mare el deseo que se
apoderaba de su cuerpo. Que Lauren le
dijera lo que quera y cmo lo quera
bast para encenderla del todo. La bes

fuerte y apasiona- damente.


Lauren no tard en colgarse de la
boca y las manos de Elliott en busca de
apoyo. Tena la sensacin de estar en un
tren de carga que no poda parar y al que
se senta incapaz de controlar. Los
susurros de placer de Lauren, cuando le
introdujo un dedo, avivaron su pasin.
Otro dedo se uni al primero y Lauren la
mordi con fuerza en el cuello, lo cual
aument todava ms su ardor.
Por Dios, Elliott! Ms rpido!
grit Lauren. Elliott la obedeci y
Lauren crey que le explotaban estrellas
dentro de la cabeza. S! grit, entre
convulsiones sucesivas. Hiperventilaba,
jadeaba como un animal. Lentamente,
percibi un movimiento: era Elliott, que

la suba un poco ms arriba en la cama e


inmediatamente cambiaba los dedos por
la boca y la haca volar de placer otra
vez.
Elliott absorbi los restos del
orgasmo de Lauren y bes dulcemente la
carne, temblorosa todava. Eres la
mujer ms hermosa y apasionada que he
conocido en mi vida. Por fin, Lauren se
qued quieta, con el corazn acelerado
de emocin y la cabeza apoyada en el
vientre de Elliott. Cada vez que hacan
el amor, era ms intenso, tanto que se
quedaba sin respiracin. Quiero darte
tanto placer como me das t a m.
Ven musit Lauren. Estaba
fsicamente agotada y slo fue capaz de

envolver a Elliott en sus pesados brazos


. Eres maravillosa. Aunque eso no
me sirve ni para empezar a describir lo
que siento.
Ha sido un placer. Elliott le
acarici la piel con dejadez. Un placer
como nunca. La oy rerse en las
profundidades del pecho.
En realidad, el placer ha sido mo.
Lauren la bes en la cabeza.
Elliott se incorpor sobre los codos
para mirarla a los ojos directamente.
Darte placer me da placer a m.
Respondes de una manera que me
enciende, y entonces quiero darte ms.
A Lauren se le pas de pronto la
somnolencia que la rondaba y, en su
lugar, sinti un gran deseo de darle a

Elliott lo que acababa de recibir.


Te entiendo muy bien le dijo, y
la puso boca arriba. Te amo dijo,
con toda la pasin que senta.
Yo tambin te amo a ti, Lauren
respondi Elliott. No poda creerse lo
absolutamente feliz que le haca
pronunciar aquellas palabras. Te amo
con todo mi ser.

Captulo 18
Lauren, qu haces aqu?
pregunt Elliott cuando, tres semanas
despus, su amor se dej caer por Foster
McKenzie.
Qu manera de recibir a la mujer a
la que amas! Saber que aquella mujer
la amaba la haca sentirse ligera como
una mariposa, de pura felicidad.
Bueno, es que me ha sorprendido
verte. No se le notaban las arrugas
que la tensin haba dibujado en su
rostro ltimamente. Resplandeca como
nunca. Qu novedades hay?
Puedes desaparecer el resto de la
tarde?

Elliott se acord de la ltima vez que


se haba marchado temprano con Lauren
y el estmago le dio un vuelco. Se
haban pasado la tarde en la cama.
Por ti, lo que quieras.
Tengo el coche ah fuera dijo
Lauren, tomndola de la mano.
De acuerdo. Adnde vamos?
Ya lo vers. Ten paciencia, mi
amor.
Se le aceler el corazn al or aquella
palabra tan tierna.
Ya sabes que no tengo paciencia en
lo que a ti respecta. Sobre todo si me
pones las manos encima.
Paciencia repiti, acaricindole
el muslo. Te prometo que valdr la

pena.
Sabes muy bien lo que me vuelve
loca. Elliott quera hacer el amor con
ella all mismo, encima de la mesa. Pero
no sera apropiado, en horas de trabajo.
Contuvo las hormonas, recogi sus
cosas, le dijo a la sonriente Teresa que
se iba hasta el da siguiente y acompa
sumisamente a su amor a los ascensores.
Diez minutos despus llegaban a una
pequea zona de oficinas. Haba coches
aparcados ante los diversos locales, que
se agrupaban en torno a un patio.
Qu hacemos aqu? pregunt
Elliott, que no entenda nada.
Ven conmigo.
Salieron del coche. Lauren la tom de
la mano y la llev hasta el fondo del

patio. Apresur el paso a medida que se


acercaban a una oficina vaca.
Te acuerdas de Marcie Webster?
le pregunt.
La
apisonadora
surea?
Imposible olvidarla!
Bien dijo Lauren, rindose.
Me habl de una oportunidad
Lauren? Elliott ley la placa
que haba en la puerta.
Rechac la oferta de Powell y
Powell. Le haban ofrecido ser socia
en uno de los bufetes de abogados ms
prestigiosos de la zona. Lauren le apret
la mano a su amada. Quiero ayudar a
la gente. Quiero ayudar a las mujeres y a
los nios desprotegidos. Pero eso no lo

puedo hacer desde una gran mesa de


despacho, cincuenta y tres pisos por
encima del nivel del suelo. Quiero
trabajar con personas a quienes no les
importe con quin me acuesto, que slo
se interesen por la ayuda que pueda
prestarles. Quiero cambiar un poco la
vida de la gente.
La emocin y la conviccin que
acababa de expresar era exactamente lo
que le pareca ms propio de Lauren.
Elliott sinti un amor desbordante por
aquella mujer fuerte y apasionada. La
abraz y murmur:
Te amo, Lauren y la bes.
Estoy orgullosa de ser tu compaera.
Bueno, ensame la oficina.
Antes de abrir la puerta del futuro, un

futuro que vivira con la mujer a la que


amaba, Lauren pas la mano levemente
por la placa:
LAUREN COLLIER, ABOGADA
ESPECIALIDAD EN DERECHOS
DE LA MUJER Y LA INFANCIA

Fotografa de portada: Fotosearch


Diseo grfico de cubierta: Nieves
Guerra
Realizacin de ePub: Safekat
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