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Caractristiques de la comdie

-histoire situe dans la vie ordinaire


-personnages bourgeois
-finit bien et fait rire
Les types de comique
-Comique de caractre: accentuer un dfaut (colreux, avare,
naf, etc.)
-Comique de gestes: coups, chutes, grimaces
-Comique de rptition: mots, gestes rpts
-Comique de mots: jeux de mots, grossirets,prononciation
-Comique de situation: malentendus, (quand on ne parle pas
de la mme chose) quiproquo (quand on croit parler une
autre personne, personnages dguiss, etc.), surprises

La structure : (5 actes)
o Acte I : exposition
o Acte II IV : pripties
o Acte V : dnouement

Le dnouement : (heureux)
o les bons sont rcompenss
o les ridicules chouent
o les amoureux se marient
o deus ex machina Cf Dom Juan par exemple)

Les personnages :
o sont issus de milieux bourgeois (ni hros, ni rois, ni
princes)
o proccupations banales : sant, argent, vie de famille ->
ressorts de l'intrigue

Langue de la comdie :
o se rapproche de la langue parle

Fonction de la comdie :

o divertir
o fonction critique la limite de la dnonciation explicite
o fait vivre des dfauts humains, du ridicule
o corriger les vices des hommes

Caractristiques de la tragdie
La structure : La tragdie prsente une action en cinq actes et se compose de la
manire suivante :
o Acte I : Exposition
o Acte II IV : Action dramatique
o Acte V : Le dnouement
Le dnouement :
o Les personnages tragiques prouvent leur hrosme dans un combat contre la fatalit.
Placs devant des choix difficiles (le dilemme tragique), ces hros ne peuvent viter un
dnouement malheureux. Lorsque le dnouement est heureux, on parle de tragicomdie
(Le Cid de Corneille, 1637).
Les personnages :
o La tragdie met en scne des personnages illustres et d'un statut social lev.
(hros lgendaires, rois, princes)
L'action :
o La tragdie se situe dans des temps reculs ou mythiques, dans l'Antiquit grecque
ou romaine (Horace de Corneille 1640), l'poque biblique (Esther de Corneille 1689).
La rgle des trois units :
unit de temps : L'action ne doit pas dpasser 24 heures (une journe)
unit de lieu : Toute l'action doit se drouler dans un mme lieu (un dcor de palais,
antichambre)
unit d'action : Tous les vnements doivent tre lis et ncessaires. L'uvre ne doit
donc contenir qu'une seule intrigue majeure qui a lieu du dbut la fin de la pice.
La langue de la tragdie :
o La tragdie est crite en vers (alexandrins) avec un langage soutenue. Les registres
privilgis sont le tragique et le pathtique. La gravit et la tension n'empchent pas
l'ironie tragique.

Fonction de la tragdie : La tragdie a un double objectif plaire et instruire.


o La terreur et la piti : La tragdie suscite, selon Aristote, la piti et la crainte ,
la crainte pour soi-mme, la piti pour autrui.
o Une fonction morale : La tragdie a aussi une fonction morale. S'identifiant au hros,
le spectateur prouve, en mme temps qu'il les rejette, des passions gnratrices de
souffrance : c'est ce qu'on appelle la Catharsis (ou purgation de passions).
La vraisemblance : les apparences de la vrit, l'illusion du possible.
La biensance : ce qui sied la morale, la religion, aux bonnes murs.

En rgle gnrale, l'action thtrale est organise autour de quatre temps forts :

l'exposition (concentre dans les premires scnes de l'acte I) qui


prcise la situation initiale en renseignant sur le lieu, le temps, les
personnages et leurs relations ;

le nud de l'intrigue (actes II et III) qui correspond l'ensemble


des conflits qui gnent la progression de l'action et sont autant
d'obstacles la volont des hros ;

les pripties (acte IV) qui inflchissent le cours de l'action et


retardent ou modifient le dnouement attendu ;

le dnouement (acte V) qui marque la rsolution dfinitive du conflit.


Heureux dans la comdie, il est le plus souvent marqu par la mort
dans la tragdie. Idalement, il doit rsulter de la logique de l'action
elle-mme et viter les interventions peu crdibles.

Les rgles du thtre classique du XVIIe sicle

Repres - collge

Contexte historique : le Cardinal de Richelieu est le principal ministre de Louis XIII ds 1624 et le reste
jusqu' sa mort (en 1642). Le Cardinal Mazarin lui succde alors, pendant la jeunesse de Louis XIV. En
1661, g de 23 ans, Louis XIV rgne enfin (jusqu' sa mort, en 1715).

La cration des rgles : A partir de 1630 environ, le pouvoir (exerc par Richelieu puis Mazarin et Louis
XIV) cherche viter toute instabilit politique et souhaite s'affirmer, mme au niveau culturel. Des
Acadmies sont alors cres dans chaque art (par exemple, l'Acadmie franaise en 1635). Ces
Acadmies ont pour but de rglementer les compositions des oeuvres artistiques. Les auteurs des pices
de thtre doivent obir des rgles.

Les rgles du thtre classique (et en particulier de la tragdie) :

La rgle des trois units : temps, lieu, action


Toute pice de thtre doit prsenter une histoire qui se droule en une seule journe (24 h) : c'est la rgle
de l'unit de temps. Elle doit aussi se drouler en un seul lieu, dans un dcor unique : c'est la rgle de
l'unit de lieu. Elle doit galement ne traiter qu'une seule intrigue (pour capter l'attention du spectateur) :
c'est la rgle de l'unit d'action.

"Qu'en un lieu, qu'en un jour, un seul fait accompli


Tienne jusqu' la fin le thtre rempli." (L'Art potique - Boileau, 1674)

La rgle de la vraisemblance
L'intrigue et la situation d'nonciation doivent tre possibles. Aucun rebondissement extraordinaire ni
raction fantaisiste ne sont autoriss. Au 17me, les deux valeurs fondamentales sont l'ordre et la
raison (= le bon sens).

La rgle de la biensance
Le dramaturge ne peut pas montrer de scnes choquantes aux spectateurs (qui sont souvent issus de la
haute noblesse et vivent la cour du roi). Ainsi les vnements violents (batailles, meurtres, suicides...)
peuvent exister dans la pice mais ne seront pas jous sur scne. Ils seront par exemple raconts par un
personnage qui y a assist.

Les dramaturges du XVIIe sicle

Molire a crit de nombreuses comdies. Quant aux tragdies, elles sont surtout l'oeuvre de Pierre
Corneille (qui a aussi cr des comdies) et de Jean Racine.

Les auteurs de tragdies cherchent montrer les dgts que peuvent provoquer les passions et
clbrer l'ordre et la raison. D'autre part, leurs pices permettent aux spectateurs d'expulser leurs
passions en les vivant par procuration (on appelle ceci la catharsis ).

Les auteurs de comdies cherchent instruire en amusant. Il s'agit donc pour les spectateurs de rire de
personnages ridicules mais aussi de mieux comprendre la nature humaine et devenir ainsi eux-mmes
meilleurs.

Style d'criture

La plupart des pices de thtre du XVIIe sicle (tragdies comme comdies) sont crites en vers (et plus
prcisment en alexandrins), gnralement avec des rimes plates. Elles utilisent donc de nombreux
procds stylistiques de la posie : exploitation des hmistiches (rythme binaire), figures de style,
allitration, assonance, etc.