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A propos de la Futuwwa

8 novembre 2014

Omar Benassa
Il est parmi les croyants de vrais hommes qui avrrent les termes de leurs actes
avec Dieu, dautres qui accomplissent leur vu, dautres qui attendent, mais sans le
moindre gauchissement. Coran, sourate 33, verset 23.
Considre dans labsolu, la futuwwa, en tant qutat de perfection humaine, est un
phnomne universel. En Occident, La gnalogie de la morale de Nietzsche, en
offre la meilleure illustration philosophique possible, en tant que comportement
dexcellence ne puisant sa justification que dans la nature mme de lhomme, et sans
rfrence quelque doctrine que ce soit. Lhomme en tant quhomme, en tant que
dignit essentielle.
Cest cette universalit qui explique aussi pourquoi dans son trait de Futuwwa,
Sulami ne sest pas attard sur les devoirs spcifiques de la religion musulmane, pour
naborder que les actes qui font de lhomme quil mrite justement le nom dhomme.
Ab Abd al-Ramn al-Sulam (325/937-412/1021) veut nous dire que si les qualits
quil va dfinir nexistent pas en nous, la qualit de notre foi musulmane sen
ressentirait.
Cest dailleurs dans ce contexte aussi quil faudrait comprendre la parole du Prophte
: Les meilleurs dentre vous avant lislam sont les meilleurs dentre vous dans
lislam .
Il veut dire que ceux dentre vous qui avaient dj les bonnes qualits davant lislam
nen seront que plus agrandis en les compltant avec ladhsion de tout cur la
nouvelle foi que fut lislam. Ils taient musulmans sans le savoir.
Le fat est lhomme qui agit par del le bien et le mal, qui nest motiv que par la
ncessit du cur et de lintellect, qui agit tout simplement parce que ce nest
quainsi que les choses doivent tre faites.
Et l aussi, on peut penser que cest lintention quexprime le hadith selon lequel
Dieu fera triompher cette religion par des peuples dpourvus de morale . On peut
mal imaginer en effet que le Bien soit dfendu par le mal. Il ne peut donc sagir que
des gens dont les motivations se situent hors du champ de la morale et des
conventions sociales connues, et qui agissent par un commandement suprieur
auxquels ils obissent en toute exclusivit. Ce sont des hommes au-dessus de la
morale, dans le sens positif et bien videmment pas des immoraux. Ils sont ns bons,
dans la fitra, et nont pas besoin quon leur enseigne la morale.
Je ne veux pas apprendre la grammaire de Sibuyeh
Mais la grammaire de Dieu
Ni le droit dab Hanifa,
Mais le droit de Dieu (Rmi)
Cest ce qui explique aussi pourquoi les maitres soufis, qui sont gnralement des
potes hautement inspirs, ont fait gnralement des personnages anticonformistes
et antisociaux les images de lhomme libre, du fat qui nobit qu la Loi de lAmour.
Aime et fais ce que tu veux. Parce que lamour fixe les limites de la volont. Un
amoureux ne peut vouloir que le bien.
Les je-menfoutistes, les maffieux, les robin-des-bois, les fauteurs de troubles,
tratguiya, la3baz, al-ayyarin, al-rund, al-shuttr, al-awbsh, fityn, antisociaux,
anticonformistes, et autres marginaux, etc. Tous ceux qui en apparence, sont en
infraction lgard de la norme sociale, font du mal en agissant en fauteurs de
troubles ou en prenant en drision les vrits officielles. Ils agissent par-del le
bien et le mal, par ncessit. Comme Khezr avec Ms (S).

Ils offrent de belles images pour le soufisme qui cherche exprimer des ralits
positives, par des mtaphoriques qui peuvent choquer au premier abord, autrement
que par le langage de la morale.
Ainsi lalcoolique, lhomme qui tombe dans livresse au dtriment de sa sant, devient
un excellent exemple pour exprimer livresse prternelle que provoque lattaque de
lAmour.
Jai t ivre avant que ne fut cre la vigne
(min qabl an yukhlaqa al-karamu ) a dit Ibn al-Fridh
Etre croyant, cest dj beaucoup, mais parmi eux, il en est qui sont spciaux, ce
sont les Hommes qui tiennent ferme dans leur engagement et ne varient jamais.
Ce sont les hros qui ont vaincu leur doute, une bonne fois pour toutes, qui nont
cure de ce que peuvent penser les autres leur endroit. Plaire seulement leur Bienaim, et nobir qu Lui.
Ils reprsentent la catgorie la plus leve des spirituels, des croyants. On les appelle
les hommes du blme. Ils se cachent justement derrire le voile de la normalit. Ils
se comportent en hommes ordinaires. Ils se nourrissent et ils frquentent les
marchs, comme dit le Coran propos du Prophte. On les prendrait pour nimporte
parmi les gens ordinaires.
Au dbut de lislam, on connaissait le fat. Ce mot dsignait une ralit, une
personne physique au comportement bien identifi, ayant les qualits morales
suprieures, exceptionnelles, au-dessus de la morale sociale moyenne. Le mot
dsigne donc une ralit psychologique incarne en acte en chair et en os. Ce
pourrait tre le hro, ou le champion, mme si les deux mots voquent dabord des
qualits physiques de force, dendurance, alors que le fat met aussi laccent plus sur
les qualits humaines et morales.
Si ce mot sapplique donc des personnes dtermines, on en savait le sens, la
dfinition, et on ne pouvait lattribuer qu ceux chez qui les qualits existent bel et
bien, vrifies par les actes et les faits darmes, par exemple.
Le fat est donc un hros, pas un hros au combat seulement, mais un homme ayant
un sens aigu de lhonneur, un esprit chevaleresque, une gnrosit, et un sens de
lhumanit toujours veill. Ce qui fait le fat, cest dabord cette qualit intrinsque.
Peu importe quil sorte vainqueur du combat, lessentiel est quil ne craigne pas de
dfendre son honneur ou lhonneur de celui dont il se porte comme protecteur, ou de
se porter au secours de lorphelin, du faible ou du voyageur. Le modle semilgendaire en tait, dans la vieille socit arabe, le prince Htim al-T, mais
dans lIslam, le grandissement progressif de la figure de Ali a fait voir en lui
le fat par excellence, ce quexprime le dicton ancien l fat ill Al. (EI2,
Futuwwa)
Lantriorit historique et ontologique du fat sur le hros religieux, sincarne dans
une mme personne, en loccurrence celle du Prophte Ibrahim (Abraham), qui est
appel ainsi par ses propres compatriotes, qui avaient donc peru en lui des qualits
humaines exceptionnelles.
Dans la vie du Prophte de lislam (S) galement, nous savons quil appartenait un
pacte mecquois notoire appel le hilf al-fuzl, pacte des vertueux, dont les membres
sengageaient dfendre les faibles, les femmes et les trangers de passage. Plus
tard le Prophte dira que ce fut lune des rares choses datant davant sa mission
prophtique dont il sera toujours fier.
On voit ainsi que le fat est un titre prestigieux qui se mrite par la bravoure et le
renoncement soi.
Ce type de hros finit par rentrer dans la lgende. Il fait partie des hros de la
socit, des parangons sociaux que lon donne en exemple la jeune, et dont on
raconte les hauts faits de gnration en gnration dans lespoir de les voir revivifis,

rincarns par dautres personnes issus de la mme socit. Toute socit a besoin
de hros, rels ou fabriqus.
Trs tt dans lislam apparaissent les premiers hros, la bataille de Badr o toutes
les qualits individuelles de chacun des combattants seront mises lpreuve dans ce
combat dcisif. Les hros sont alors Hamza et Ali pour ne citer que les plus connus.
Mais le mot fat n'est pas le seul, il est employ, comme le fait le Coran, ct
d'autres mots ayant la mme signification comme rijl qui figure dans le verset cit
en dbut d'article, ou encore dans la sourate al-Nur, verset 37, rijalun l tulhihim
tijaratun wa l bay'un 'an dhikri Allah...
Pour Ibn Arab, le pluriel rijl dsigne ici la virilit spirituelle, et pas seulement les
individus de sexe masculin, et ce vocable inclut donc les femmes.
Les fityn feront leur apparition tout au long de lhistoire de lislam, marginaux,
asociaux, connus ou ignors, vivant dans des cits ou dans les campagnes.
Mais pendant lpoque de splendeur, ils seront tenus pour quantit ngligeable,
dconsidrs, incompris en tout cas non couts. Une sorte dingratitude
sociologique. Lorsque la richesse matrielle devient manifeste la richesse spirituelle
se cache, se retire du monde.
Quand se feront sentir clairement les signes de faiblesse, la socit musulmane
cherchera dans tous les recoins les derniers carrs de rsistance de faon se
rarmer face aux nouveaux dfis.
Cest la raison pour laquelle, ce sera un grand maitre spirituel au 13me sicle (7me
sicle de lhgire), Ab Hafs Sohrawardi, le clbre auteur de Awrif al-marif, qui
sera lorigine de linitiative de redonner la socit le modle de la grandeur
individuelle pour rarmer psychologiquement la socit musulmane fatigue, puise
par des sicles de conflits internes qui ont fini par lui faire perdre ses repres.
Une socit sans hros est impossible.
Quand le calife abbasside al-Nsir li-Dn Allah (570 620/1181 -1223) recourt la
revivification de la futuwwa, il a enfin compris que la situation tait devenue bien plus
grave que pouvait limaginait un sicle plutt un homme comme Ab Hamid alGhazzl en son temps. Ce nest plus un problme de revivification des bases du
savoir ; le virus sest mut en un autre, cest dsormais un problme dme. Il fallait
formater la conscience musulmane pour lui rinsuffler lme authentiquement
musulmane, celle du fichier racine de lislam.
Le Ihy ulm al-Dn na pas t suivi deffet. On le jeta mme au feu dans le lointain
Maghreb.
En homme politique, Nasir li-Dn Allah, lui-mme initi et convaincu de la force du
soufisme, va proposer une riposte politique, c'est--dire ordonner un rarmement
spirituel de la socit musulmane. Il dclenche un combat dans lequel vont sengager
des hommes de toute condition, de toutes origines, qui ne sont pas ncessairement
des hommes de science, mais plutt des hommes de bonne volont, des hommes
allant lessentiel, comme aux premiers temps de lislam o les musulmans navaient
ni armes, ni organisations sociales, ni philosophes, ni juristes, mais seulement la
vision claire de la foi. Les rgles ntaient pas aussi compliques et lon passait
facilement laction, la bonne action que le Coran appelle justement al-marf, tant
elle est vidente.
Au Maghreb aussi, on a conscience du problme de la crise de la foi. Cela tait facile
comprendre aux maghrbins : lOrient avait cess de leur envoyer des ides
neuves : cest que quelque chose allait vraiment mal au sein de la socit. Sous les
Almoravides, la dernire production orientale, Ihy ulm al-Dn, avait t accueillie de
faon mitige. Il y en eut pour lexalter, - Comme Ibn Qas - mais il en eut pour le
jeter aux flammes, comme les Almoravides.

On dit quIbn Tmart stait rendu en Orient, et mme qu Baghdad, il aurait


rencontr al-Ghazzl et se serait entretenu avec lui. Ibn Tmart aurait inform
Ghazzl du sort qui a t rserv son livre au Maghreb. Ghazzali aurait t attrist
par cette information, et aurait implor Dieu de mettre en pices les Almoravides,
comme ils ont mis en pices son ouvrage. Ibn Tumart se serait port candidat pour
tre lhomme par lequel cette prire sera exauce. (Voir en appendice al-mannu bilimmat, dIbn Sahib al-Salt)
La chronique nous fournit une indication concernant la position dIbn Tmart lgard
de Ghazali, mais la rencontre pourrait trs bien avoir t invente. Si Ibn Tmart
sest rendu en Orient, il aurait pu rencontrer un disciple de Ghazzali, car ce dernier
tait mort en 505 / 1111.
Ibn Tmart ralise la gravit de la situation, et se convainc que dsormais, les
Maghrbins allaient devoir trouver eux-mmes la solution.
Peut-tre quenfin pour une fois le Maghreb viendra-t-il au secours de lOrient. Plus
tard, Ibn Arab revendiquera cela en usant dune mtaphore nuptiale : la sagesse est
occidentale par son premier mariage, et elle nchoit aux orientaux quen secondes
noces.
Les orientaux avaient dit tant de choses et leurs contraires, quils avaient perdu le fil
de lcheveau. Ibn Tmart tente donc une premire rforme. Mais si Ibn Tmart
entrevoit le problme, son action aura seulement le mrite de dverrouiller les
esprits, de dclencher les mcanismes, en un mot de lever les tabous. Oui, on a le
droit de rflchir, on a le devoir de rflchir.
Il introduit la rationalit au fond du dbat, mais il introduit surtout ce qui sera selon
moi, le matre mot du dbat qui rsume la problmatique : lUnit. Al-Muwahiddn.
Cette expression ne doit pas tre comprise seulement comme laffirmation ritre de
lunit divine qui est admise et comprise par tous les musulmans. Ibn Tmart a en
vue den tirer toutes les consquences sociales et sans doute philosophiques. Dans
son trait Aazzu m Yutlab, on rencontre un vocabulaire tonnamment nouveau : il
emploie lexpression de wujd motlaq
Le rle de revivificateur de la religion (Dn), Muhyi al-Dn, et pas seulement muhy
ulm al-dn, sera dvolu Ibn Arab, n aux dbuts de la dynastie almohade, qui tel
Zarathoustra, rapportera de son Andalousie natale la solution son peuple, tous les
peuples. Ibn Arab a conscience que cette solution quil a trouve, - ce remde
miraculeux qui avait le pouvoir de soigner les maux les plus incurables-, tait destin
dabord lOrient au chevet duquel il sempresse de se rendre. Il fait ses adieux sa
chre terre maghrbine .
Ibn Arab arrive en Orient et sy installe au dbut du 13me sicle. Le Calife
abbasside lance sa campagne pour lhonneur des musulmans autour des annes
1220. Entre temps, Ibn Arab, homme de plume, mais aussi homme daction, aura
rencontr les plus grands esprits de son temps, et pris en charge la formation de
centaines dlves.
Il rencontre Abu Hafs Sohrawaradi, lauteur du Awrif al-marif, que lon continue
de publier en marge du ihya ulm al-Dn, en reconnaissance de la dette que le
soufisme garde envers al-Ghazzl.
Au Maghreb, en 1212, sonne dj le glas des Almohades qui sont vaincus par la
coalition chrtienne la Navas de Tolosa Aprs leur victoire Tunis, contre les
derniers Almoravides, en 1202, Les Almohades nauront runifi le Maghreb que pour
dix ans.
Pendant ce temps, au lointain, en Mongolie, Gengis Khn rassemble ses troupes.
Une re nouvelle commence dans lhistoire de lislam : celle o les hommes du cur,
les maitres soufis vont enfin tre couts. Nous tions entrs dans la troisime phase
de lpistm musulmane : il y eut un temps o le verbe et le substantif savoir

correspondait essentiellement au savoir juridique, puis une autre tape nous fit
pntrer dans les arcanes du questionnement philosophique. La troisime phase tait
celle du retour au cur du problme : en quoi consiste la foi ? Il y eut dabord les
fuqah, suivis des falsifa, lheure tait aux mystiques.
Est-ce dire que les fuqaha taient devenus inutiles ou que lon navait plus besoin
de philosophes ? Certes non. Mais le mal qui frappait la socit tait trop grave pour
relever des dcisions lgislatives ou parlementaires, comme on le voit aujourdhui en
Occident qui fait face une crise spirituelle semblable. Seuls les mystiques ont
qualit pour soigner cette sorte de mal.
Le calife abbasside a eu le mrite dentrevoir cela, de raliser que quelque chose
devait tre fait qui ne soit ni de nature philosophique, ni de nature juridique, quelque
chose qui rchauffe les curs des croyants, qui leur insuffle la joie de vivre en se
mettant au service de la cause divine, avec amour.
Il ordonne la restauration de la Futuwwa, mais une chelle gnralise. Mais cela
est aussi une dcision juridique. Bonne dcision qui tmoigne de la sagesse du calife,
mais quand le calife la prend, le mal tait fait. Et ctait dj trop tard, dirait celui qui
ne voit quun seul aspect de la question : les mongols finiront par prendre Baghdad
Humiliation plus grande pour les musulmans que celle du 11 septembre pour les
Amricains. Un gant qui vient se faire battre sur son propre sol !!!
Va-t-on penser que tout est fini, que ctait vraiment trop tard ? Cest laspect
apparent des choses. Chaque chose vient en son temps.
Le travail des groupes de qalandar, de akhis, de fityan, de soufis qui sillonnaient dans
les deux sens Est-Ouest les territoires de lAsie mineure, allait savrer efficace.
Les forces bnfiques de lislam taient, elles-aussi, inlassablement luvre.
Rsultat : ces mmes vainqueurs finiront par se convertir en particulier grce au
travail dun maitre qui fut le fils dun disciple de Nadjm al-Dn al-Kubr et qui
sappelle Ibrahim, fils de Seyf al-Dn Bkharz. La parole a vaincu lpe.
Le vainqueur est vaincu ? Non. Le vainqueur a triomph de son triomphalisme. L
ghliba ill Allah !!
Ltude moderne de la futuwwa par les orientalistes voyait ses dbuts dans la
futuwwa, une sorte de chevalerie (Hammer-Purgstall). Cest normal : on dfinit ce
que lon ne connat pas par rapport ce que lon connat ; mais cela prte sourire,
car aujourdhui, on dirait plutt que cest la chevalerie qui est une sorte de futuwwa,
comme nous allons essayer de le montrer par la suite.
La socit moderne le sait bien : tous les esprits grands ou petits le reconnaissent :
la science occidentale est la plus avance qui soit, y compris la science religieuse.
Mais cette science-l ne peut rien faire pour lOccident. La technologie rgle beaucoup
de problmes, les antibiotiques modernes viennent bout de tant de maladies qui
terrassaient les gnrations prcdentes, mais la maladie de la foi na jamais eu
quun seul remde et ce remde parfait ne demande aucune sophistication nouvelle.
Ce qui fait dfaut, cest le mdecin de lme qui le prescrirait.
Nous navons pas la recette des prophtes, ou plutt on ne veut mme pas essayer
de retrouver la recette des prophtes, et dinverser la tendance. Comment cette
recette prend , au bout de plusieurs sicles, et comment on l oublie au bout de
quelques autre sicles.
En ce moment, vous le savez sans doute, mme les occidentaux sont la recherche
de la simplicit, de ce qui permettrait de sortir du malaise actuel, et de retrouver
lquilibre et la joie naturelle dans la socit. Ils sentent aussi que quelque chose de
grave est en train de faire perdre les repres aux gens, sans avoir de remde
proposer.
Cest dire que tout le monde, toutes religions confondues, ont besoin de la futuwwa.
Et je pense que cest l que la futuwwa constitue un retour la muruwwa,

lhommerie, comme disait Montaigne en franais, et qui srement traduisait le mot de


rajla (rujla), comme nous disons au Maghreb..
Avant de se rclamer de telle ou telle enseigne religieuse, apprenons dabord les
bases de ce que cest qutre un homme.
Je vous donne ici un exemple de la faon dont un maitre spirituel de la Kabylie a
enseign cette modeste vie, cette vie normale qui doit tre celle du fat.
Vous connaissez sans doute cette habitude parmi les murids qui croient en lInvisible,
al-ghayb, (cest cela le soufisme, et cest cela qui dfinit dabord le mumin), on
trouve une certaine navet dans lexaltation de leur matre. Il est le qotb de notre
temps, il est le plus grand matre, etc
Cette tendance tanzihiyya, est quilibre par la tendance tashbihiyya de ceux qui
pour parler de leur maitre affirment simplement : cest lui qui ma appris prter
attention lducation de mes enfants, les couter, cest lui qui ma appris rtablir
la paix dans ma famille, etc.
Un homme qui se disait pote se rendit auprs du Shaykh Mohand oulHossin (mort
en 1905) pour lui rciter quelques-unes de ses compositions.
Il lui dit :
O sont les awliya ?
Ils sont tablis dans les montagnes
Cest du regard quils inspectent la terre
Sans jamais la fouler du pied
Le Shaykh Mohand lui dit :
Non, ne dis pas a, dis plutt :
O sont les awliya ?
Ils sont dans les cits, dans leffort!
Ils combattent pour les familles
Et dpensent pour les pauvres
Les amis et les proches
Ils sont mieux que les plerins
La Voie ne consiste pas dans laffirmation de principes mtaphysique, mais elle est
une voie dapprentissage de la vie sociale, de lutilit pour la socit. Le maitre ne
vous enseigne pas la doctrine de la wahdat al-wujd, il vous apprend devenir apte
voir la wahdat al-wujd. On ne dbat pas chez les maitres.
Lorsquon regarde la face kaml du saint, on a tendance la premire, tanzih.
Quand on regarde la face humaine, la face fat du Shaykh, on parle de la seconde,
tashbih.
Dans les traits de futuwwa, laccent est mis sur les qualits sociales de lacte du fat
: il ne tue pas, il ne chasse pas, il nexerce pas la profession de boucher.
A la guerre, il est brave et valeureux, mais ne tue que pour la bonne cause. Il ne
poursuit pas le combattant qui senfuit. Et lui-mme ne senfuit jamais, cela
compromettrait son exemplarit. Limam Ali ne portait pas de cotte de maille sur son
dos. On lui en demanda la raison : il rpondit : Ma-t-on jamais vu tourner le dos
lennemi ?
Cest surement cause de cette dimension dexemplarit que la futuwwa a t
perue par les musulmans comme ce qui mritait dtre institu pour assurer la
dfense de lislam, de lhonneur de lislam. Car ce sont les actes des croyants qui
illustrent lenseignement dune religion donne.
Nos imams savent trs bien ce quil en coterait lislam si leur comportement tait
entach de lchet de corruption ; idh fasada al-limu fasada al-lamu. Quand se
corrompt lhomme de science, le monde entier se corrompt.
Nous avons vu combien les actes de certains prtres faibles ont rcemment mis dans
lembarras une grande religion sur de la ntre.

Etymologie du mot chevalerie


Le cheval est la plus belle conqute de lhomme, dit-on ; dompter un cheval serait le
parfait exercice pour apprendre se maitriser soi-mme.
Parmi les pratiques sportives recommandes par la tradition prophtique : la
natation, le tir larc, et la pratique de lquitation.
Je me demande quand mme comment en Occident on a appel chevalerie cet ordre
de noblesse correspondant la futuwwa. Dautant plus que le terme caballus en latin
qui aurait donn le mot cheval, dsignait un mauvais cheval, et que le cheval de
bonne race tait appel equus par les romains. On dit une statue questre, un sport
questre. Ladjectif questre est employ ds lors quil sagit du cheval de bonne
race. A contrario, on parle de viande chevaline.
On sattendrait donc ce que ce qui dsigne la grandeur morale, aurait du sappeler
quiterie ou quelque chose de semblable.
Voyons donc pourquoi, notre avis, chevalerie a prvalu ?
Le texte par lequel le calife abbasside al-Nasir li-Dn Allah a institu la futuwwa, au
dbut du 13me sicle, parlait de la remise au laurat des pantalons de la futuwwa
(si nous donnons au mot sarwl le sens quil a aujourdhui dans larabe parl).
Nous ne savons pas sil sagit rellement dun vtement, ou de quelque chose qui le
symbolisait, comme lordre de la jarretire.
Sarwl est le mot arabe pour dsigner les pantalons (sarwl au singulier). Le mot
lui-mme drive du persan shalvr, la lettre sin se substituant en arabe la lettre
shin du persan dans les mots arabes dorigine persane.
On a un autre exemple ou cest le sin persan qui est remplac par le shin arabe,
comme le mot arabe que nous utilisons au Maghreb, shawr, sorte de grande besace
que lon pose sur le dos des nes, les mulets ou les chevaux et que lon charge de
faon quilibre pour le transport des objets ou des marchandises. Or le mot persan
pour monter cheval est savr shodan, tre mont sur un cheval. Le verbe savr
kardan tout seul signifie monter, au sens gnral.
Savr dsigne donc la pratique de lquitation.
Savr, pluriel savrn, dsigne le cavalier ou ceux qui sont sur une monture.
Tiz davam, Tiz davam, t be Savrn beresam (Rum)
Je cours vite, je cours vite, afin de rattraper ceux qui sont sur des montures
Je me demande si le mot subir en espagnol, ne driverait pas de ce savr persan.
En gnral, ce peut-tre un cheval (ou une jument), mais il peut aussi sagir dun
ne, dun mulet, et je crois savoir que cest le chameau, et plutt la chamelle, qui est
la monture par excellence aux yeux dIbn Arab, toujours guid par lImitation du
Prophte (S).
Je me demande alors si le mot chevalerie qui dsigne bien une pratique faite de
vertu, de courage et de service, ne sest pas progressivement construit sur ces
valeurs, sans aucun lien avec le cheval, comme on a tent plus tard de le rattacher
en Occident.
Le mot chevalerie aurait donc bien pu venir aux occidentaux par une transformation
du mot shalvar, en persan ou sarwl en arabe, qui dsigne le pantalon. On est pass
de shalvr cheval, par ressemblance de sonorit.
La source la plus intressante ce sujet est celle du Futuvvatnme (Livre de la
futuwwa) crit en persan en 689 hgire/ 1290, par un auteur vivant en Anatolie et
nomm Nsiri, mort vers 1300 et auteur dun mathnawi exposant la chevalerie
spirituelle.
Nasiri crit une grande poque du soufisme que fut le 13me sicle. Cest lpoque
dIbn Arab, de Shams Tabrizi et de Rm, pour ne citer que les noms les plus grands.

Mais les disciples de ces derniers sont aussi des gants de la pense spirituelle de
lislam.
LAnatolie en particulier tait connue pour tre la terre des Abdaln-e Rum (abdl,
terme soufis dsignant une catgorie de saints appels les substituts ; abdln est le
pluriel persan de abdl qui lui-mme est un pluriel en arabe de badal) ; Le
mouvement des akhis tait devenu trs anim. Ibn Battouta qui visite lAnatolie en
734 de lhgire, les appelle les akhiyat ul fityn . Un auteur Ottoman comme Ashiq
Pasha-Zad les appelle aussi akhiyan-e Rm .
Nsiri dfinit la Futuwwa dabord par les textes coraniques puis par les traditions
prophtiques et par les paroles des grands saints de lislam, comme Junayd, abu Bakr
al-Warrq, etc
Ce qui dfinit le Fat est quil ne rend jamais le mal pour le mal. Il ne fait que le bien
mme ceux qui lui font du mal. Il persiste dans cette attitude, mme quand la
provocation est rcurrente, durable. Il na pas dennemis. Les lecteurs dIbn Arab
reconnaitront ici ltape o la ayn thbita (essence immuable, la personne telle
quelle est connue par Dieu) renonce ltre propre pour sen remettre entirement
lEtre divin, dans la station de servitude (ubudiyya) parfaite.
Parmi les personnes qui ne goteront jamais le sens de la futuwwa, Nsiri
mentionne les infidles, les hypocrites, ce qui va de soi, mais aussi les hommes qui
sadonnent la chasse ou au mtier de boucher.
Il dcrit de faon prcise beaucoup de rites dinitiation la Futuwwa, en en dcrivant
les mythes qui en sont lorigine de chacun.
Ce qui est intressant pour nous ici, cest quil donne une explication lorigine de
lusage du pantalon comme insigne de la Futuwwa que nous ne trouvons pas
dans les ouvrages relatant linstitution de lordre par le calife abbasside.
Lorsque Nemrod voulut jeter Abraham au milieu du brasier, il ordonna quon le
dpouillt dabord de sa robe. Dieu ordonna Gabriel de le revtir dun pantalon
apport du Paradis, afin que le nom dAbraham ne soit pas entach par une mauvaise
rputation.
LorsquAdam a gout au fruit de larbre dfendu, il a eu la surprise de dcouvrir sa
nudit. Pris de honte, il alla chercher le moyen de la dissimuler, mais toutes les
plantes refusrent de lui offrir leurs feuilles, y compris limmense arbre du Paradis
nomm Toba.
Ses plaintes finissent par attendrir le figuier qui lautorisa arracher quatre feuilles
qui laissrent schapper leur base des gouttes dune sve laiteuse.
Les Houris recueillirent cette sve et en tissrent un turban (dastarche) et des
pantalons qui serviront plus tard Abraham qui sera le premier porter les pantalons
de la Futuwwa , aprs avoir abattu les idoles de son peuple.
Dieu blma le figuier davoir dsobi et enfreint la rgle qui fut observe par tous les
autres arbres. Le figuier reconnut sa faute. Il donna cependant la raison pour laquelle
il a consenti la demande dAdam : il a rendu le bien pour un mal ; il est venu au
secours du pcheur. Il a imit Dieu Lui-mme dont la bont na pas de limite.
Dieu fut trs satisfait de cette excuse et ordonna que le bois de figuier ne servt
jamais au feu.
Plus tard, le pantalon qui devait servir Adam fut attribu Abraham qui se
comporta en Fat en abattant les idoles de son peuple. Et cest depuis ce temps-l
que les pantalons servirent dinsigne de la futuwwa. Le pantalon dAbraham revint en
hritage lEnvoy de Dieu qui le transmit lImam Ali. Ce dernier la transmis
Selman. Aprs ce dernier, le Pantalon est retourn au Paradis.
Le mot employ par Nsiri est celui de sarwl, ou sarvl prononc la persane ou
la turque.

Mais il emploie aussi le mot persan shalvar, dans le titre du chapitre o il en traite. On
sait que le mot sarwal vient du persan shalvr et si Nsiri emploie aussi la graphie
arabe, sarwl, cela doit sexpliquer par son souci dobserver le vocabulaire employ
par ses prdcesseurs et notamment le calife abbasside.
Nsiri distingue aussi deux types de futuwwa, qawl et seyf, c'est--dire celle de la
(bonne) parole et celle de lpe.
Celui qui possde les deux est suprieur. Le Prophte (AS) a dit : Je suis le
prophte de lpe et de lpope .
Et puis je rappellerai ce propos la parole prophtique : al-dll al al-khayr kafilih , Celui qui indique le bien est semblable celui qui le fait. La noblesse de robe
vaut la noblesse dpe.
Je me demande si par le fat qawli, on ne devrait pas comprendre les hommes qui
ont combattu par la parole, en galvanisant le courage des combattants par de beaux
vers par exemple. Par exemple, Hassn ibn Thbit le pote de lEnvoy de Dieu (saw)
ou notre poque Nizzr Qabbn, dernier reprsentant de la posie arabe. La plume
vaut bien lpe.
Je me demande aussi, si Zuhayr ibn abi Salma navait pas cela en vue quand il
distinguait dans sa muallaqa deux dimensions du fat : celle de la bonne parole et
celle du cur, moteur des actions.
Lisnul fat nisfun wa nisfun fuduhu
Mais en son temps, le fat navait pas la mme charge smantique que celle quil
recevra quelques dizaines dannes plus tard, avec la rvlation coranique.
Omar Benassa
Bibliographie :
EI2, (Encyclopdie de lIslam, 2me dition) Article Futuwwa
Ibn Shib al-Salt, al-mannu bil-immah
Ibn Bibi, El-evamirulaliyye fil umr al-aliyye, dition de Necati Lugal et Adnan Sadik
Erzi, Ankara, 1957
Taeschner, Franz, Der Anatolische Dichter Nsir (um 1300) und Sein Futuvvetnme,
Leipzig, 1944 comprenant le texte complet du Futuvvetnme-ye Nsir, ainsi que
des extraits dun trait en rime mathnawi sur la voie de lillumination, intitul kitb
al-Ishrq.
Sulami, Kitb al-Futuwwah

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