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Conte philosophique

Le conte philosophique, genre littraire n au XVIIIe


sicle, est une histoire fictive, critique de la socit
et du pouvoir en place pour transmettre des ides,
concepts porte philosophique : murs de la
noblesse, rgimes politiques, fanatisme religieux ou
encore certains courants philosophiques. Il reprend
la construction du conte et utilise certaines de ses
formulations comme "il tait une fois", dans le but
de se soustraire la censure qui svit cette
poque. Il appartient, comme lui, au genre de
l'apologue, court rcit allgorique et argumentatif
dont on tire une morale, et qui regroupe aussi, entre
autres, la fable et l'utopie. Voltaire en est le principal
auteur et Candide et Zadig sont ses uvres les plus
reprsentatives.
Sommaire
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1Contexte d'mergence
2Les grandes caractristiques du conte
philosophique
o

2.1Un genre composite

2.2Un genre parodique

2.3Un genre satirique

2.4Un genre argumentatif

3Principaux auteurs

4Rfrences

5Bibliographie

6Voir aussi
o

6.1Liens externes

6.2Articles connexes

Contexte
d'mergence[modifier | modifier le code]

Lecture de la tragdie de l'orphelin de la Chine de


Voltaire dans le salon de madame Geoffrin.

Louis XIV meurt en 1715, aprs un rgne qui a vu


lapoge du pouvoir royal et le retour un ordre
moral. La monarchie absolue censure de
nombreuses publications littraires. Hritiers
des libertins du XVIIme sicle, des esprits critiques
comme Voltaire et Diderot sont appels les
"philosophes des Lumires". Ils dnoncent, au nom
de la Raison et des valeurs morales, les
oppressions qui perdurent leur poque. Ils
subissent pour la plupart cette censure ou des
peines d'emprisonnement. De ce fait, des
publications clandestines voient le jour pour
certains, pendant que d'autres se tournent vers des
souverains trangers que l'on appelle les "despotes
clairs". Pour essayer de contourner les interdits,
ces philosophes imaginent de nouveaux genres
littraires, et parmi eux, le conte philosophique.

Les grandes caractristiques du


conte philosophique[modifier | modifier
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Un genre composite[modifier | modifier le


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Le conte philosophique est un genre hybride1. Les
caractristiques des contes de fes sont dtournes
et des problmatiques philosophiques sont
dlivres. Ainsi, dans Candide de Voltaire, les traits
traditionnels du conte sont prsents: l'action se
droule dans un chteau, l'poque est indtermine
et les personnages sont nobles pour la plupart.
Certaines caractristiques du roman
d'aventures apparaissent galement, comme la
prsence de nombreuses pripties ou encore de
longs voyages2. Voltaire crit ses contes comme
des contes traditionnels, mais les modifie sa
manire en y insrant une thse philosophique;
c'est un moyen pour lui de communiquer ses ides3.
Il y ajoute les procds du registre comique, comme
l'ironie, se rapprochant ainsi parfois du genre de
la farce. Une morale et des lments de la socit
contemporaine sont aussi prsents, pour que le
lecteur rflchisse au conte et la question qu'il
pose. Le conte philosophique comprend galement
certains attributs du genre picaresque, comme le
fait que le hros traverse plusieurs classes sociales,
ou encore que les sentiments levs, comme
l'amour, sont tourns en drision.

Un genre parodique[modifier | modifier le


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Le conte philosophique tire la plus grande partie de
sa structure des contes, mais il parodie ce genre en
exagrant certaines de ses caractristiques4. Il
comporte gnralement des
aspects merveilleux comme des personnages qui
meurent, puis reviennent la vie sans plus
d'explication, alors que d'autres meurent
dfinitivement. De plus, les personnages sont
souvent caricaturaux : ils sont dfinis par un seul
trait de caractre. Ainsi, le personnage de Candide

peut tre compris simplement par son nom. Mais


l'univers est rel et se confronte souvent avec la
socit contemporaine de l'auteur. Ce dcalage est
cr par la parodie, un artifice littraire qui utilise le
dtournement, l'inversion, la rduction,
l'amplification, l'anachronisme et les jeux de mots,
en dtournant les rgles du genre parodi5. Ainsi,
dans Candide, Voltaire fait un jeu de mot sur
l'intitul de la philosophie du personnage de
Pangloss qu'il nomme la "mtaphysico-thologocosmolonigologie"6

Un genre satirique[modifier | modifier le


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d'arguments. Pour dfendre les ides des Lumires,


"les thmes des crits taient fictifs car la fiction
sduit le lecteur et fonctionne comme un appt : elle
ensorcelle par le rcit, la moralit (ou la thse
dfendue) devient ainsi plus digeste"8. Tout texte
comporte un thme, c'est--dire un sujet qu'il traite.
Mais le texte argumentatif comprend aussi
une thse, c'est--dire un avis, un jugement qu'un
locuteur dfend. Il faut donc identifier (et distinguer)
le thme et la thse. la thse soutenue par
l'auteur s'oppose la thse adverse, ou thse rfute.
Dans Candide de Voltaire, Pangloss est
l'incarnation de la pense de Leibniz dont la thse
est attaque par l'auteur durant tout le rcit. Afin de
dfendre sa thse,
l'auteur du texte emploie des arguments : ides,
causes, rfrences. Il les appuie et les rend plus
concrets grce des exemples. Le conte
philosophique est obligatoirement un texte
d'argumentation indirecte, c'est--dire que le rcit et
les situations peuvent sduire le lecteur mais la
leon que dlivre le texte (implicitement ou
explicitement ) doit l'instruire en lui dlivrant un
contenu moral. Au lieu de procder une
dmonstration fonde sur l'alternance d'arguments
et d'exemples, l'auteur choisit, grce ce genre, de
convaincre le lecteur par l'intermdiaire d'une
histoire qui sert d'argument unique et d'exemples
longuement dvelopps.

Homme qui va tre brl par arrt de l'inquisition.

Le conte philosophique utilise souvent


la satire comme procd littraire. En effet, la satire
est un bon moyen de dnonciation et de critique de
la socit. La satire s'appuie sur de nombreuses
techniques comme la caricature, l'ironie et l'humour
noir. La caricature permet en effet au lecteur de rire
en lui fournissant une image exagre de la ralit,
c'est le but mme de la littrature satirique. C'est
par ce procd que Voltaire critique la noblesse trs
prsente dans Candide. Il y dnonce galement la
pense de certains philosophes. Par exemple,
Pangloss est une caricature du philosophe
allemandLeibniz. L'humour noir fait aussi passer de
nombreuses choses ignobles et immorales qui
ont alors l'air tout fait banales. Par exemple, dans
le chapitre 9 du mme ouvrage, Voltaire crit : "On
enterre monseigneur dans une belle glise, et on
jette Issachar la voirie"7

Un genre argumentatif[modifier | modifier


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Le conte philosophique doit sa notorit Voltaire
dont les essais sont rendus concrets par le biais des
personnages et de l'utilisation des registres
comique ou encore satirique. L'argumentation a
toujours t lie la littrature : la lgret du rcit
permet de toucher un plus grand nombre de
lecteurs et donc de diffuser les thses des
philosophes. Le but de l'argumentation est de
prsenter de manire constructive le
dveloppement de certaines ides ou avis, l'aide

Principaux auteurs[modifier | modifier


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Voltaire (Candide)

Jonathan Swift (Les voyages de Gulliver)

Denis Diderot (Supplment au Voyage de


Bougainville, Entretien d'un pre avec ses
enfants)

Centres d'intérêt liés