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Tema 7.

- Fsica moderna

TEMA 7.- Fsica moderna


NDICE GENERAL
0.- Introduccin: lmites de la Fsica clsica.
1.- Fsica Cuntica.
1.1.- Problemas precursores de la teora cuntica.
1.1.1.- Radiacin trmica. Teora de Planck.
1.1.2.- Efecto fotoelctrico. Teora de Einstein.
1.1.3.- Espectros atmicos. Modelo atmico de Bohr.
1.2.- Principios de la Fsica Cuntica.
1.2.1.- Dualidad onda-partcula. Hiptesis de De Broglie.
1.2.2.- Principio de incertidumbre o indeterminacin de Heisenberg.
1.2.3.- Funcin de onda y ecuacin de onda. Interpretacin probabilstica.
1.3.- Aplicaciones de la Fsica Cuntica.
1.3.1.- Lser.
1.3.2.- Microelectrnica.
1.3.3.- Nanotecnologas.
1.3.4.- Microscopio electrnico.
2.- AMPLIACIN: Relatividad.
2.1.- Introduccin. Relatividad en Mecnica Clsica.
2.2.- Transformaciones de Galileo. Aplicaciones.
2.3.- Relatividad en Electromagnetismo: experimento de Michelson-Morley y contraccin
de Lorentz-Fitzgerald.
2.4.- Teora especial de la Relatividad (o Relatividad Especial).
2.4.1.- Postulados de Einstein. Transformacin de Lorentz.
2.4.2.- Consecuencias de la transformacin de Lorentz: dilatacin del tiempo y
contraccin de la longitud.
2.4.3.- Transformacin relativista de la velocidad.
2.4.4.- Transformacin relativista de la masa.
2.4.5.- Equivalencia entre masa y energa.
3.- Fsica Nuclear.
3.1.- El ncleo atmico.
3.1.1.- Composicin. Concepto de istopo.
3.1.2.- Estabilidad: defecto de masa y energa de enlace.
3.2.- Radiactividad natural.
3.2.1.- Descubrimiento y tipos. Leyes de Soddy y Fajans de los desplazamientos
radiactivos.
3.2.2.- Desintegracin radiactiva.
3.3.- Radiactividad artificial: reacciones nucleares.
3.3.1.- Fisin y fusin nucleares.
3.3.2.- Aplicaciones de la radiactividad.
3.4.- AMPLIACIN: Partculas fundamentales.
3.5.- Fuerzas o interacciones fundamentales de la Naturaleza.
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La Fsica nuclear se ha hecho imprescindible para la medicina. As, los tratamientos de tejidos con clulas cancergenas mediante radioterapia con rayos gamma altamente energticos constituye una de las principales aplicaciones de la Medicina nuclear.

0.- INTRODUCCIN: LMITES DE LA FSICA CLSICA.


A finales del siglo XIX y principios del XX, sobre los aos 1899-1900, los fsicos pensaban que el
funcionamiento del Universo estaba perfectamente explicado:

La Mecnica newtoniana explicaba el movimiento de objetos de cualquier tamao, en la Tierra o en


cualquier lugar del Universo.
La Termodinmica permita explicar el comportamiento de los objetos cuando se sometan a transferencias de calor y permiti el avance y mejora del motor de vapor, base de la revolucin industrial.
El Electromagnetismo, culminado en las ecuaciones de Maxwell, predeca el comportamiento de
cualquier carga en reposo o en movimiento, dentro de campos elctricos y/o magnticos.
La ptica, que se encarga de estudiar las propiedades y el comportamiento de la luz, fue considera da parte del Electromagnetismo, al tratarse la luz de una onda electromagntica.

As pues, se tena asumido que la luz tena naturaleza ondulatoria, que la materia estaba formada por
partculas y que la energa se transfera de forma continua.
Sin embargo, existan algunos fenmenos relacionados con la estructura de los tomos o con la
emisin y absorcin de luz que se produce en stos, o con la estructura del Universo sin explicacin, aun que se consideraba que sta llegara pronto empleando las teoras anteriores. Asimismo, a principios del siglo
XX se comprob que la energa estaba cuantizada (formada por pequeos paquetes o cuantos de energa).
Para explicar todos estos fenmenos algunos cientficos como Max Planck, Niels Bohr, Albert Einstein,
Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg,... elaboraron, durante el primer tercio del siglo XX, nuevas explicaciones que rompan con toda la Fsica clsica (la conocida hasta el momento) y que supusieron el comienzo
de la llamada Fsica Moderna. La Fsica Moderna es la que explica el comportamiento de los sistemas microscpicos (nivel atmico o nuclear) y de los macroscpicos (Universo); para los restantes casos, que son
aquellos con que nos encontramos en la vida cotidiana, la Fsica Moderna se reduce a la Fsica Clsica que,
por tanto, sigue siendo vlida en dicho rango.
En resumen, la Fsica Moderna fue la segunda revolucin cientfica en el mbito de la Fsica (la pri mera tuvo lugar en tiempos de Galileo y Newton), y se reduce a la Fsica Clsica siempre que no nos refiramos al tomo o al Universo. Las principales ramas que la forman son la Fsica Cuntica, la Relatividad y la
Fsica Nuclear.

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1.- FSICA CUNTICA.


1.1.- PROBLEMAS PRECURSORES DE LA TEORA CUNTICA.
Los tres principales fenmenos que obligaron a revisar las leyes de la Fsica Clsica y que, por tanto,
propiciaron el nacimiento de la Fsica Cuntica, fueron los siguientes:
1.1.1.- RADIACIN TRMICA. TEORA DE PLANCK.
Todos sabemos que cualquier cuerpo, cuando se calienta, irradia energa. La radiacin trmica de
un cuerpo es la energa electromagntica que un cuerpo emite debido a su temperatura. Este comportamiento
de la materia puede observarse cuando cambia el aspecto al calentar el filamento de una bombilla, cuando se
calienta una barra de hierro a elevadas temperaturas, etc. Para explicar el fenmeno de la radiacin trmica
se introdujo a finales del siglo XIX el concepto de cuerpo negro, como aquel objeto ideal (no tiene por qu
tener color negro!) que es capaz de absorber todas las radiaciones que llegan a l y que, por tanto, es capaz
de emitir radiaciones de cualquier longitud de onda. La radiacin de un cuerpo negro obedece a dos leyes experimentales:
Ley de Wien: la intensidad de la radiacin emitida por un cuerpo negro es mxima a una cierta longitud de onda, tal que su valor disminuye al aumentar la temperatura:
mx T = 2910-3 mK
La importancia de esta ley es grande, pues permite determinar la temperatura de la superficie de las
estrellas o la del filamento de una bombilla, o explicar los cambios de color que experimenta
cualquier cuerpo segn vare su temperatura.
Ley de Stefan-Boltzmann: la intensidad de la radiacin emitida por un cuerpo negro (o energa emitida por unidad de tiempo y de superficie), a una cierta temperatura, es proporcional a la cuarta potencia de dicha temperatura:
Itotal = T4
siendo = 56710-8 Wm-2K-4 la constante de Stefan-Boltzmann.
Sin embargo, los resultados experimentales mostraban
(ver figura a la izquierda) que la intensidad tiende a cero tanto
para longitudes de onda cortas como largas, lo cual hizo necesario buscar una nueva explicacin. Dicha explicacin fue dada en
el ao 1900 por el fsico alemn Max Planck, quien afirm que la
energa emitida por un cuerpo negro no era continua, sino discontinua, es decir, formada por paquetes o cuantos de frecuencia
determinada. La energa de cada uno de estos cuantos (partculas
que se mueven a la velocidad de la luz y cuya masa en reposo es nula) se calcula
mediante:
E=hf
donde f es la frecuencia de la radiacin emitida y h = 66310 -34 Js es la constante de Planck.
As, aplicando dicho principio Planck dedujo una ecuacin que se ajustaba perfectamente a la grfica
experimental antes mencionada. La hiptesis de Planck, por tanto, marc el comienzo de la Fsica Cuntica.

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1.1.2.- EFECTO FOTOELCTRICO. TEORA DE EINSTEIN.


El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones
(o fotoelectrones) pertenecientes a las superficies de los metales
cuando stos son iluminados con luz de frecuencia adecuada. Fue
observado por primera vez por Hertz en 1888, al iluminar metales
con luz ultravioleta.
Cuando se estudi experimentalmente la velocidad con que
eran despedidos los electrones y el nmero de stos que se emiten
bajo distintas condiciones de iluminacin, se obtuvieron los siguientes resultados:
Para cada metal, si la energa del fotn es menor que un cierto valor (llamado funcin de trabajo o
trabajo de extraccin, W 0), o lo que es lo mismo, si su frecuencia est por debajo de la frecuencia
umbral, f0, o mnima para arrancar al electrn, no se producir el efecto fotoelctrico.
Si la energa del fotn es igual al trabajo de extraccin, entonces su frecuencia es justamente la fre cuencia umbral, f0, de modo que la energa cintica del electrn ser nula . La frecuencia umbral es
caracterstica de cada material metlico, y depende bsicamente del estado en que se encuentre la superficie del metal.
Si la energa del fotn es mayor que el trabajo de extraccin, entonces el electrn escapar del metal
con una cierta velocidad, la cual depende de la frecuencia de la radiacin incidente, pero no de su intensidad.
El potencial de corte o de frenado es la diferencia de potencial necesaria para evitar la aparicin
del efecto fotoelctrico, o lo que es lo mismo, para frenar los fotoelectrones emitidos.
El nmero de electrones emitidos es proporcional a la intensidad de la radiacin luminosa recibida,
sin importar el valor de la frecuencia de dicha radiacin.
La emisin de electrones es prcticamente instantnea.
Todos estos resultados eran claramente
incompatibles con la teora ondulatoria de
la luz, la cual predeca que la energa cintica de los fotoelectrones emitidos deba
crecer con la intensidad de la onda incidente, cosa que no suceda en la prctica.
Es por ello por lo que en el ao 1905, el
cientfico germano-americano Albert Einstein propuso una teora, basada en la hiptesis de Planck, para
explicar el efecto fotoelctrico (por la que recibi el premio
Nobel de Fsica en 1921). Parti de la idea de que la luz se propaga por el espacio transportando energa en
pequeos paquetes o cuantos (teora corpuscular de la luz) cuya energa viene dada por la ecuacin de Planck. Cuando un cuanto o fotn incida sobre la superficie del metal, su energa era absorbida por el electrn,
el cual debera salir despedido con una determinada energa cintica siempre y cuando la energa del fotn
fuera superior a un cierto valor (trabajo de extraccin o funcin de trabajo, W 0):
hf = W0 + Ec = hf0 + mv2
As pues, la funcin de trabajo o trabajo de extraccin de un metal ser la energa necesaria para arrancar un
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electrn de la superficie de dicho metal. A la ecuacin anterior se la conoce como ecuacin de Einstein del
efecto fotoelctrico.
La teora de Einstein explica el resultado experimental de que si aumenta la intensidad de la radiacin, aumentar el nmero de fotones que llega a la superficie del metal y la intensidad de la corriente de fo toelectrones, aunque no cambiar su energa cintica.
AMPLIACIN: Las corrientes que se originan en las clulas fotoelctricas son de muy baja intensidad (del
orden del microamperio), por lo que para utilizarlas de forma prctica deben ser amplificadas mediante la incorporacin en el circuito de un dispositivo llamado triodo; las clulas fotoelctricas pueden ser entonces uti lizadas para abrir o interrumpir circuitos que hagan sonar timbres de alarma, que enciendan bombillas, que
abran o cierren puertas, que contabilicen las personas que entran o salen por una puerta, que accionen mqui nas fotogrficas o filmadoras, etc.
1.1.3.- ESPECTROS ATMICOS. MODELO ATMICO DE BOHR.
Cuando un tomo absorbe energa, o la desprende si se encuentra en estado excitado, absorbe o emite radiacin electromagntica. Si se analiza dicha radiacin con ayuda de un espectroscopio, se obtiene un espectro discontinuo formado por
una serie de rayas de colores; cada una de ellas se corresponde
con una longitud de onda de las varias que forman la radiacin
analizada. Los espectros atmicos de emisin y absorcin no
pueden ser explicados utilizando la Fsica Clsica, pues es necesario partir del hecho de que la energa de los tomos es discontinua, es decir, se emite y absorbe en forma
de pequeos cuantos o paquetes de energa.
En la figura de la derecha se muestran los espectros de emisin y de absorcin del tomo de hidrgeno; observar que ambos espectros son complementarios, pues las rayas espectrales aparecen justamente en el mismo lugar, es
decir, para la misma longitud de onda.
Para explicar la existencia de estas rayas el fsico dans Niels Bohr pens en una nueva
estructura del tomo (o modelo atmico). As, considera que los electrones en sus rbitas no
irradian (o pierden) energa de ah el nombre de rbitas estacionarias para designarlas -,
sino que absorben o emiten energa (en forma de cuantos o fotones) cuando realizan
transiciones electrnicas, o saltos, entre dichas rbitas. Si E1 y E2 son las energas de las
rbitas inicial y final, la frecuencia de la radiacin emitida o absorbida vendr dada, de
acuerdo con la hiptesis de Planck, por:
E2 E1 = hf
Para explicar las rayas de los espectros, Bohr consider que cada una de ellas apareca siempre que el electrn saltaba de una rbita (o nivel de energa) a otra. En la
figura de la derecha aparecen las posibles series espectrales para el tomo de hi drgeno, segn el salto o transicin electrnica que tenga lugar. Los nombres de
dichas series se deben al cientfico (espectroscopista) que las descubri.

1.2.- PRINCIPIOS DE LA FSICA CUNTICA.


La hiptesis de Planck, la teora de Einstein del efecto fotoelctrico y el modelo atmico de Bohr son
el germen de una de las teoras ms revolucionarias en la Fsica: la Fsica Cuntica (o Mecnica Cuntica).
Adems de los mencionados, esta teora se basa en los trabajos de fsicos como De Broglie, Schrdinger,
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Heisenberg, Pauli, Hund, Dirac,... La Fsica Cuntica es una teora muy compleja desde los puntos de vista
conceptual y matemtico; incluso algunas de sus predicciones chocan con el sentido comn, aunque han sido
corroboradas experimentalmente con muchsima precisin. El comportamiento del mundo atmico y subatmico ha de ser necesariamente explicado por esta teora. Es por ello por lo que en este apartado nos ceiremos a los principios ms importantes en los que se basa, explicados de forma muy sencilla.
1.2.1.- DUALIDAD ONDA-PARTCULA. HIPTESIS DE DE BROGLIE.
Al igual que ya se conoca la naturaleza dual de la luz (ondulatoria y corpuscular), el
fsico francs Louis de Broglie se plante en 1924 la posibilidad de que las partculas pudieran poseer tambin dicha doble naturaleza, esto es, que las partculas pudieran comportarse como ondas o como partculas propiamente dichas. Basndose en las recientes teoras
cunticas y relativistas, lleg a la conclusin de que cualquier partcula en movimiento lleva asociada una onda (llamada onda de materia), cuya longitud de onda depende de la
constante de Planck, de la masa de la partcula y de la velocidad que posee:
=

h
h
=
p mv

Si calculamos el valor de dicha longitud de onda para cualquier partcula ordinaria, obtendremos valores muy pequeos, de donde deducimos que las ondas de materia, aunque tienen una existencia real, no son
observables en la vida ordinaria. Sin embargo, s son significativas para el caso de electrones, protones, tomos, etc. Ahora bien, no hay que perder de vista que los aspectos ondulatorio y corpuscular de las partculas
no pueden manifestarse a la vez: una partcula tiene propiedades ondulatorias o corpusculares dependiendo
del fenmeno que tenga lugar en cada momento.
La hiptesis de De Broglie fue experimentalmente confirmada en 1927 por los fsicos Davisson y
Germer, quienes realizaron experimentos de difraccin de electrones y observaron que stos se comportaban
en tales situaciones como ondas.
El siguiente vdeo trata acerca de la dualidad entre ondas y partculas:
http://www.youtube.com/watch?v=8lGjmAbjm0o
1.2.2.- PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE O INDETERMINACIN DE HEISENBERG.
En el ao 1927, el fsico alemn Werner K. Heisenberg estableci que no es posible determinar simultneamente, y de un modo preciso, la posicin y la cantidad de movimiento (o momento lineal) de una partcula. A dicho enunciado se le conoce con el nombre de principio de
incertidumbre o indeterminacin de Heisenberg, y su expresin matemtica es la siguiente:
x p

h
4

Es importante mencionar que dicha inexactitud no se debe a los aparatos de medida, sino que es una
limitacin fundamental de la Naturaleza. Por otra parte, es fcil deducir que dicho principio es consecuencia
de las naturalezas duales de ondas y de partculas.
El principio de Heisenberg es vlido para cualquier partcula; sin embargo, esto no significa que haya
que describir la posicin o velocidad de una partcula en trminos probabilsticos, es decir, que no se sepa
qu le pueda suceder a una partcula. El valor de la constante de Planck es muy pequeo en comparacin con
el orden de dimensin de los objetos de la vida cotidiana, por lo que dicho principio puede ser totalmente ignorado en el mbito macroscpico. No ocurre as en el mbito microscpico: el principio de incertidumbre
tiene importantes consecuencias, pues al no conocer con exactitud la posicin y velocidad de una partcula es
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imposible, por ejemplo, conocer con exactitud la trayectoria de un electrn en un tomo: no tiene sentido ha blar de la trayectoria de un electrn, slo podemos hablar de zonas en las que es muy probable encontrar al
electrn, tal y como veremos en el siguiente apartado.
1.2.3.- FUNCIN Y ECUACIN DE ONDA. INTERPRETACIN PROBABILSTICA.
En el ao 1926, Heisenberg publica un artculo en el que explica el comportamiento de cualquier
partcula microscpica; considera que cualquier magnitud posicin, velocidad, energa,... - que describe a
la misma puede representarse mediante matrices, por lo que a esta interpretacin de la Mecnica Cuntica se
le llam Mecnica de Matrices.
En el mismo ao, el fsico alemn Erwin Schrdinger (a la izquierda) publica un artculo en
el que, basndose en el concepto de dualidad onda-corpsculo enunciado por De Broglie, introduce una ecuacin, llamada ecuacin de ondas, y que supone el germen de la Mecnica
Ondulatoria para explicar el comportamiento de los objetos microscpicos. As, la teora
cuntica de Schrdinger se basa en el hecho de que cualquier partcula puede ser representada
por una funcin de onda, , de modo que su comportamiento es anlogo al de una onda.
La Fsica Clsica se basa en los principios de determinismo y causalidad. Ello significa que el comportamiento de los objetos est completamente determinado por las leyes de la Fsica (relacin cau sa-efecto).
Sin embargo, al explicar el comportamiento de las partculas microscpicas mediante una ecuacin de ondas,
Schrdinger introduce el concepto de probabilidad en la Fsica. As, al cuadrado del valor absoluto de la
funcin de onda, 2 , lo llam densidad de probabilidad. Cuanto mayor sea dicho valor, mayor ser la
probabilidad de encontrar al electrn en una determinada regin del espacio. Es por ello por lo que, al estudiar el mundo microscpico, la Mecnica Cuntica desecha los conceptos clsicos de determinismo y causalidad, sustituyndolos por los de probabilidad.
Para el caso concreto del electrn, la funcin de onda se denomina orbital, que es la zona dentro del
tomo en la que es muy alta la probabilidad de encontrar al electrn (del orden del 90-99 %).

1.3.- APLICACIONES DE LA FSICA CUNTICA.


A pesar de resultar tan extraa y paradjica, la Fsica Cuntica es fundamental hoy en da, pues adems de resultar imprescindible para estudiar el mundo microscpico, tiene mltiples aplicaciones, algunas de
las cuales se comentan a continuacin de forma somera.
1.3.1.- LSER.
La palabra lser procede del ingls light amplification by stimulated emision of radiation, es decir, luz amplificada por emisin estimulada de radiacin. Un lser es un dispositivo que permite obtener un
haz intenso de luz monocromtica (de una nica frecuencia), de modo que todas las ondas cuya superposicin da lugar al haz se encuentran en fase entre s (son coherentes). Sabemos que la luz ordinaria no es coherente, pues las ondas que la forman son de distintas frecuencias y, por tanto, no se encuentran en fase.
Cuando un fotn de energa E2 E1 = hf incide sobre un tomo, pueden suceder dos tipos de procesos (ver figuras):
Que el tomo, que se encuentra en un estado de energa E 1, absorba la
energa del fotn y pase a un estado excitado E 2 (ver figura de la derecha).
Que el fotn incidente estimule al tomo a caer a un nivel de energa
inferior, emitiendo un segundo fotn con la misma energa y coherente
con el incidente. En tal caso, hablamos de emisin estimulada (ver figura a la izquierda).
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Sin embargo, habitualmente la emisin estimulada es insignificante, pues la mayora de los tomos
suele encontrarse en su nivel de energa fundamental (E1). Es por ello por lo que se hace necesario conseguir
que haya ms tomos en el nivel de energa superior que en el inferior (inversin de poblacin), para lo cual
hay que aportar energa al sistema. Un lser tpico es un slido transparente o un tubo lleno de gas con espe jos en ambos extremos, uno de ellos semiplateado para permitir que salga una parte de la luz. La distancia
entre los espejos es igual a un mltiplo entero de semilongitudes de onda de la luz confinada en la cavidad
del lser, para que as se forme una onda estacionaria.
Las aplicaciones del lser se deben al hecho de que suministra una luz muy intensa y que puede enfocarse sobre una superficie muy pequea: as, se utilizan en transmisiones telefnicas por fibra ptica, en el
estudio de estructuras moleculares, para tratar metales en la industria, como bistur en microciruga, como
lectores de CD y DVD, en holografas (para producir imgenes en 3D), en reactores de fusin nuclear para
inducir el proceso, en Astronoma, en lectores de cdigos de barras, etc.
1.3.2.- MICROELECTRNICA.
Los circuitos y componentes electrnicos se fabrican con materiales semiconductores, en los que la
carga puede ser portada por electrones o huecos. Algunos de los dispositivos electrnicos ms habituales son
los siguientes:
a) Transistor: se utilizan para amplificar, rectificar o conmutar la corriente. Se emplean en radios, tele visores, grabadoras y reproductores de vdeos y audio, electrodomsticos, calculadoras, ordenadores,
equipos de rayos X, ecgrafos, reproductores MP3 y MP4, telfonos mviles, etc.
b) Circuito integrado o microchip: es una superficie muy delgada en la que se encuentran millones de
dispositivos microelectrnicos conectados entre s (transistores, diodos, resistencias, condensadores,...). Los ms modernos son los microprocesadores y las memorias digitales, de amplio
uso en la Informtica y en la telefona y que han supuesto una verdadera revolucin tecnolgica.
c) Ordenador: es un circuito integrado digital que se conecta a un dispositivo de memoria y se provee
de dispositivos de entrada y de salida. Requieren de dispositivos de almacenamiento (discos duros,
CDs,...) en los que almacenan los datos empleando el cdigo binario.
1.3.3.- NANOTECNOLOGAS.
Es el conjunto de tecnologas empleadas para el control y manipulacin de la materia a escala atmi ca o molecular (del orden de 10 -9 m), a la cual las propiedades fsicas y qumicas de la materia cambian debi do a los efectos cunticos. Su desarrollo requiere de conocimientos de Fsica, Qumica, Biologa molecular,
Matemticas, Informtica y Electrnica, y se prev que permitan avanzar en la obtencin de nuevos mate riales, tratamiento de enfermedades, tratamiento de aguas y del aire, ingeniera gentica, etc.
1.3.4.- MICROSCOPIO ELECTRNICO.
Su funcionamiento se basa en que cuanto ms corta es la longitud de onda de la radiacin utilizada
mayor ser el aumento conseguido. Como la longitud de onda de los electrones (de acuerdo con la hiptesis
de De Broglie) es miles de veces menor que la de la luz visible, se pens en utilizar un chorro de electrones
como fuente luminosa en un microscopio. Dicha idea se llev a cabo por primera vez en 1933, y hoy en da
el microscopio electrnico se utiliza en investigacin, en medicina,... por su gran poder de resolucin (con l
pueden observarse objetos de hasta 0001 m).
En la siguiente pgina web puedes consultar los principales aspectos de la Mecnica Cuntica:
http://recursostic.educacion.es/newton/web/materiales_didacticos/cuantica/index.htm
En el siguiente vdeo aparecen resumidos los principales aspectos de la Mecnica Cuntica:
http://www.youtube.com/watch?v=m3Su4b_ynm4
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2.- AMPLIACIN: RELATIVIDAD.


2.1.- INTRODUCCIN. RELATIVIDAD EN MECNICA CLSICA.
La teora de la Relatividad surge para explicar el comportamiento de las partculas
cuya velocidad es prxima a la de la luz, pues en tal caso las predicciones de la Fsica Clsica
(leyes de Newton) dan lugar a resultados en clara contradiccin con los hechos experimentales. Para partculas cotidianas, que se mueven a pequeas velocidades, esta teora se reduce a
la Fsica Clsica. Comenzaremos, por ello, estudiando el concepto de relatividad desde el
punto de vista de la Mecnica Clsica, para a continuacin profundizar en la teora de la relatividad (especial) propuesta por Einstein.
Todos sabemos que el movimiento es relativo, es decir, tiene unas determinadas caractersticas de pendiendo del observador o sistema de referencia:

La trayectoria y la velocidad de un objeto son relativas, ya que dependen del observador.


Sin embargo, el tiempo es absoluto (se dice que el tiempo es un invariante), pues es el mismo para
todos los observadores.

2.2.- TRANSFORMACIONES DE GALILEO. APLICACIONES.


Un sistema de referencia es inercial cuando se encuentra en reposo o se mueve con velocidad constante. Para describir un suceso a partir de un sistema de referencia, necesitamos
conocer cuatro coordenadas, tres espaciales y una temporal: (x,
y, z, t). Consideremos (ver figura a la izquierda) dos sistemas de
referencia S y S. Si en el punto P ocurre un suceso, para el observador O dicho suceso vendr descrito por las coordenadas (x, y, z, t), mientras
que para el observador O el mismo suceso vendr dado por (x, y, z, t). Las
ecuaciones de transformacin relacionan las observaciones realizadas en sistemas de referencia distintos; si
el movimiento relativo entre ambos sistemas de referencia es uniforme, y consideramos que dicho movi miento tiene lugar a una velocidad v sobre el eje X, las transformaciones de
Galileo adquieren la forma siguiente:
x = x vt
y = y
z = z
t = t
donde hemos considerado que el tiempo es universal y absoluto (invariante) en la Fsica Clsica.
OBSERVACIONES A LAS TRANSFORMACIONES DE GALILEO:
1. Las transformaciones de Galileo describen de manera precisa el movimiento relativo entre observadores en aquellos casos en que sus velocidades relativas son muy pequeas en comparacin de la luz.
En caso contrario, deberemos utilizar otras transformaciones, como veremos ms adelante.
2. De las transformaciones de Galileo deducimos que...
i. ...la distancia entre dos puntos es invariante.
ii. ...la velocidad no es invariante: depende del observador. En efecto:
x = x - vt u = u - v
siendo v la velocidad relativa entre ambos observadores.
iii. ...la aceleracin es invariante, es decir, es la misma para ambos observadores.
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Si dos observadores se encuentran movindose uno respecto del otro con m.r.u., entonces las leyes fsicas tendrn la misma expresin matemtica para ambos. Esto es, las leyes fsicas son las mismas en todos
los sistemas de referencia inerciales. Dicho enunciado se conoce con el nombre de principio de relatividad
de Galileo.

2.3.- RELATIVIDAD EN ELECTROMAGNETISMO: EXPERIMENTO DE MICHELSON-MOR LEY Y CONTRACCIN DE LORENTZ-FITZGERALD.


Sabemos que la velocidad de la luz es absoluta, de modo que su valor
no depende del sistema de referencia escogido. As, si un observador se
desplazara a la velocidad de la luz, o bien las leyes del Electromagnetismo
dejaran de ser ciertas, o bien las transformaciones de Galileo no seran
aplicables, lo que supone que en tal caso la mecnica newtoniana no es cierta.
Comoquiera que los experimentos han mostrado que las leyes del
Electromagnetismo se cumplen siempre, llegamos a la conclusin de que
cuando un objeto se mueve a la velocidad de la luz no es aplicable la trans formacin de Galileo.
Los fsicos del siglo XIX consideraban que todas las ondas necesitaban de un medio para propagarse;
para el caso de la luz (ondas electromagnticas), se le llam a dicho medio ter, el cual se encontraba en reposo absoluto, deba ser lo suficientemente rgido como para propagar la velocidad de la luz y deba carecer
de masa para que los objetos se desplazaran libremente a travs de l.
En el ao 1887, los cientficos A. A. Michelson y E. W. Morley realizaron un
experimento para demostrar la inexistencia del ter. Para ello, dividieron un haz
de luz en dos con ayuda de un espejo semiplateado; uno de ellos viajaba paralelamente a la direccin de movimiento de la Tierra, y el otro se mova perpendicularmente a ella. Posteriormente, los dos rayos de luz se reflejaban en sendos
espejos para unirse de nuevo en un solo rayo. Si existiera el ter, el primer rayo
debera tardar menos tiempo que el segundo en alcanzar el telescopio, pues se
mueve en el mismo sentido que la Tierra. Sin embargo, no se observ ningn tipo
de interferencia en el telescopio, pues los dos rayos llegaban a la vez a l. As
pues, Michelson y Morley llegaron a la conclusin de que es imposible medir la
velocidad absoluta de la Tierra con respecto al ter. Hoy en da, afirmamos que la
velocidad de la luz en el vaco es igual para cualquier sistema de referencia, es decir, la velocidad de la luz
en el vaco es un invariante.
Para explicar el resultado del experimento anterior, los fsicos G. F. Fitzgerald y H. A. Lorentz sugi rieron que los dos rayos tardaban el mismo tiempo porque el brazo paralelo a la direccin de movimiento de
la Tierra deba experimentar una contraccin, de modo que su longitud sera:

l = l 1

v
c2

donde v es la velocidad de la Tierra a travs del ter, l su longitud en reposo y c la velocidad de la luz.
La hiptesis de la contraccin de Lorentz Fitzgerald establece que todos los objetos que se mueven a travs del ter se contraen en la direccin del movimiento en una proporcin
dimensiones transversales.

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v , sin variar sus


c2

117

Tema 7.- Fsica moderna

2.4.- TEORA ESPECIAL DE LA RELATIVIDAD (O RELATIVIDAD ESPECIAL).


Einstein interpret el resultado del experimento de Michelson Morley afirmando que la velocidad
de la luz es la misma para todos los sistemas de referencia inerciales, esto es, no existe un sistema de referencia que permita definir el movimiento absoluto. De estas ideas surge en el ao 1905 la Teora de la Relatividad, cuyos principios bsicos indicamos a continuacin.
2.4.1.- POSTULADOS DE EINSTEIN. TRANSFORMACIN DE LORENTZ.
Los postulados de Einstein en que se basa la Relatividad Especial son los siguientes:
1. Las leyes de la Fsica son vlidas y tienen la misma expresin matemtica en todos los sistemas de referencia inerciales.
2. La velocidad de la luz es la misma para todos los sistemas de referencia inercia les, esto es, cualesquiera que sean los movimientos del foco y del observador.
De los postulados de Einstein se deduce que el principio de relatividad de Galileo no es vlido cuando hablamos de velocidades cercanas a la de la luz; es por ello por lo que se desarrollaron en 1895 unas nuevas ecuaciones de transformacin, llamadas en su conjunto transformacin de Lorentz:
x = (x - vt)
y = y
z = z
vx
t = (t 2 )
c

donde = 1 v 2 . Observar que la transformacin de Lorentz se reduce a la de Galileo siempre que la


c
velocidad del objeto sea muy pequea (v << c).
2.4.2.- CONSECUENCIAS DE LA TRANSFORMACIN DE LORENTZ: DILATACIN DEL
TIEMPO Y CONTRACCIN DE LA LONGITUD.
Las principales consecuencias de la transformacin de Lorentz son totalmente contrarias al sentido
comn. Son las siguientes:
1. Dilatacin del tiempo: esta consecuencia implica que un reloj en movimiento avanza ms lentamente que un reloj idntico en reposo (t = t). Al trmino t se le llama tiempo propio, y es aquel que
mide un observador que se mueve junto con el reloj. Dicho fenmeno se aplica a cualquier tipo de
proceso; de hecho, todos los procesos fsicos, qumicos y biolgicos se retardan cuando tienen lugar
en movimiento.
Una famosa consecuencia de la dilatacin del tiempo es la paradoja de los gemelos: si un gemelo
realiza un viaje espacial a una velocidad cercana a la de la luz y regresa despus a Tierra, habr en vejecido mucho menos que su hermano, que haba permanecido en la Tierra.
2. Contraccin de la longitud: la longitud de un objeto medida en un sistema de referencia respecto del cual el objeto est en movimiento es menor que la longitud
propia:
1
l = l
donde l es la longitud propia, es decir, la longitud del objeto medida en el
sistema de referencia en el cual el objeto se encuentra en reposo. En la figura de la derecha aparece
una explicacin grfica de este fenmeno.
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118

Apuntes de Fsica 2 Bachillerato

Curso 2015-2016

2.4.3.- TRANSFORMACIN RELATIVISTA DE LA VELOCIDAD.


Al igual que sucede en la Fsica Clsica, la velocidad no es un invariante;
la ecuacin de transformacin de la velocidad en la teora de la relatividad es la siguiente:
u=

uv
uv
1 2
c

donde u es la velocidad del punto P para el observador O y u es la velocidad para un observador O que se
mueve a una velocidad v con respecto a O (ver figura).
2.4.4.- TRANSFORMACIN RELATIVISTA DE LA MASA.
Einstein demostr, a partir de su teora, que la masa de un objeto no es un invariante, sino que depende de su velocidad v:
m = m0 m =

m0

v2
2
c

donde m0 es la masa del objeto en reposo, en el sistema de referencia del obser vador. Observar que si la velocidad del objeto es prxima a la de la luz, la masa
tiende a hacerse infinitamente grande; por tanto, la fuerza necesaria para acelerar a una partcula que se mueva a la velocidad de la luz sera infinita.
CONCLUSIN: Ningn objeto con masa puede viajar a la velocidad de la luz.
2.4.5.- EQUIVALENCIA ENTRE MASA Y ENERGA.
Unos meses despus de publicar la Teora de la Relatividad, Einstein dedujo que, para cualquier objeto, deba existir una energa asociada a la masa, ya se encuentre el objeto en movimiento o en reposo. Di cha energa depende de la velocidad de la luz y de la masa del objeto de la manera siguiente:
E = mc2
El resultado anterior implica que la variacin de masa en un sistema equivale a una variacin de energa del
mismo, ley que se conoce con el nombre de equivalencia masa energa:
E = m c2
En la siguiente pgina web puedes afianzar tus conocimientos sobre la equivalencia masa-energa de Einstein:
http://recursostic.educacion.es/newton/web/materiales_didacticos/relatividad/index.html

3.- FSICA NUCLEAR.


El desarrollo de la Fsica Nuclear ha permitido que el hombre pueda conocer cada vez mejor la estructura de la materia y la del Universo. Adems, le ha permitido disponer de nuevas fuentes de energa y le
ha permitido tratar enfermedades, hasta hace poco incurables, como el cncer. Tal vez se trate de una de las
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119

Tema 7.- Fsica moderna

partes de la Fsica ms relacionadas con la sociedad, pues los temas nucleares se encuentran en boca de mu chsimas personas y medios de comunicacin.

3.1.- EL NCLEO ATMICO.


Sabemos de cursos anteriores cmo es la estructura interna de un tomo. En este apartado la
recordaremos brevemente y daremos una explicacin a la elevada estabilidad de los ncleos atmicos.
3.1.1.- COMPOSICIN. CONCEPTO DE ISTOPO.
Los primeros modelos atmicos datan de finales del siglo XIX (modelo de Thomson) y principios
del XX (modelos de Rutherford y Bohr). La estructura interna de cualquier tomo tiene las siguientes caractersticas:

Est formado por dos partes:


Zona central o ncleo, en la que se encuentran los nucleones (protones y neutrones), formando
una estructura muy compacta. Al nmero total de protones se le llama nmero atmico (Z) y al
nmero total de nucleones, nmero msico (A). Todos los tomos del mismo elemento qumico
coinciden en el n de protones, no as en el de neutrones. As, a todos los tomos de un mismo
elemento qumico que se diferencian nicamente en su n de neutrones (o en su n msico) se les
llama istopos. Por otra parte, al conjunto de ncleos iguales entre s, que tiene los mismos nmeros atmico y msico, se le llama nclido o nucleido.
Zona externa o corteza, en la que se encuentran los electrones girando a una gran distancia al rededor del ncleo (dicha distancia es casi 104 veces el tamao del ncleo).

En la tabla siguiente aparecen las principales propiedades de las partculas fundamentales constituyentes del tomo:
PARTCULA
Protn

CARGA
+ 1610

-19

MASA
C

167310-27 kg

Neutrn

167510-27 kg

Electrn

- 1610-19 C

91110-31 kg

La mayora de los ncleos tiene una forma esfrica cuyo radio depende del nmero msico de la manera siguiente:
R 1 2 1015 A1/ 3
de donde se deduce que el volumen del ncleo ser directamente proporcional al nmero msico.

Aunque el volumen del ncleo es muchsimo menor que el volumen total del tomo, en l se encuentra la mayor parte de la masa del tomo, por lo que su densidad es muy elevada (prxima a 2410 14
g/cm3).

Para medir las masas de los tomos o de las partculas fundamentales que los forman se utiliza una
unidad de masa muy pequea llamada unidad de masa atmica (uma u), que se define como la doceava parte de la masa del tomo de carbono de n msico 12 y cuyo valor es el siguiente:
1 u = 1 uma = 16610-27 kg

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120

Apuntes de Fsica 2 Bachillerato

Curso 2015-2016

El siguiente vdeo trata sobre la estructura del tomo:


http://www.youtube.com/watch?v=5CAZEqqs30M
3.1.2.- ESTABILIDAD: DEFECTO DE MASA Y ENERGA DE ENLACE.
La distancia media entre los nucleones es de unos 10-15 m (tambin llamada fermi); esta distancia es
tan pequea que las fuerzas de repulsin elctrica entre ellos (ley de Coulomb) tiene un valor muy elevado.
Por otra parte, la fuerza de atraccin gravitatoria es despreciable en comparacin con la elctrica. Ello nos
lleva a pensar que, para que los ncleos sean estables, deber existir una tercera fuerza, de corto alcance y
atractiva, que sea de mayor intensidad que la elctrica y que mantenga unidos a los protones en los tomos.
Esta fuerza se llama interaccin nuclear fuerte, slo se da en el ncleo de los tomos y su valor entre dos
nucleones es el mismo independientemente del tipo de nuclen de que se trate.
Los espectrgrafos de masas son los
aparatos destinados a medir las masas de los ncleos de los tomos. Pues bien, el valor de la
masa para un determinado tomo obtenida con
dicho aparato siempre resulta ser inferior a la
suma de las masas de las partculas que lo forman. As, llamamos defecto de masa a la diferencia entre la suma de las masas de los nucleones de un ncleo y su masa real:
m = [Zmp + (A Z)mn] - M
donde M es la masa del ncleo (o del tomo).
Ahora bien, de acuerdo con la equivalencia entre masa y energa postulada por Einstein, existir una energa
equivalente a dicho defecto de masa. Esta energa se llama energa de enlace o energa de ligadura del ncleo, y se define como la energa que se libera cuando se forma el ncleo a partir de los nucleones que lo
constituyen, o bien la energa necesaria para separar al ncleo en sus nucleones constituyentes:
E = mc2 = [[Zmp + (A Z)mn] - M]c2
Si dividimos la energa de enlace de un ncleo entre su n msico obtenemos la energa de enlace
por nuclen (E/A), cuyo valor es indicativo de su estabilidad: a mayor energa de enlace por nuclen,
mayor estabilidad, pues mayor ser la energa necesaria para separar el ncleo en sus partculas constituyentes.
En la figura siguiente se muestran las energas de enlace por nuclen de algunos ncleos. Observar
que si un ncleo pesado se divide en dos ligeros (fisin nuclear) o dos ligeros se unen para formar uno ms
pesado (fusin nuclear), se obtienen ncleos
ms estables (con mayor energa de enlace por
nuclen) y se libera una gran cantidad de
energa.

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121

Tema 7.- Fsica moderna

3.2.- RADIACTIVIDAD NATURAL.


3.2.1.- DESCUBRIMIENTO Y TIPOS. LEYES DE SODDY Y FAJANS DE LOS DESPLA
MIENTOS RADIACTIVOS.

ZA-

La radiactividad fue descubierta en 1896 por Henry Becquerel, quien observ que
varios compuestos del uranio eran capaces de velar o impresionar pelculas fotogrficas sin
necesidad de ser excitados por la luz solar. Desde aquel momento, a esta radiacin invisible, capaz de velar placas fotogrficas, ionizar gases y atravesar cuerpos, se le llam ra diactividad.
Dos aos ms tarde, el matrimonio formado por Pierre y Marie Curie descubrieron el polonio y el radio, dos elementos que tenan tambin
propiedades radiactivas. Observaron que las emisiones radiactivas eran independientes de
las reacciones qumicas o de los cambios de presin y temperatura, de lo cual dedujeron
que la radiactividad deba ser producida por cambios en los ncleos de los tomos inestables, que al transformarse espontneamente en otros adquieren una mayor estabilidad.
Si se somete a la radiacin de una muestra a un campo magntico, observa mos el comportamiento que aparece en la figura de la izquierda. De ello se deduce
que existen 3 tipos de radiaciones o de radiactividad: una formada por partculas positivas, otra por partculas de carga negativa y otra que no se ve afectada por el cam po magntico. Vemoslas con mayor detenimiento:
1. Radiacin : est formada por ncleos de helio.
Suele ser emitida por ncleos demasiado grandes
como para ser estables, tales como los de uranio, torio, radio o plutonio, debido a la elevada repulsin
elctrica entre los protones. Tiene un pequeo poder
de penetracin, pues la masa de las partculas es
relativamente elevada, posee carga elctrica y es emitida a a velocidades no
muy altas. As, puede ser detenida por una lmina de cartn, unos pocos
centmetros de aire o por la piel humana. En la figura de la derecha se muestra cmo los ncleos pesados tienen mayor nmero de neutrones que de protones, lo que explica su inestabilidad.
2. Radiacin : est formada por electrones. Estos electrones se originan gracias a la interaccin nuclear fuerte, pues si existe un nmero grande de neutrones el ncleo es inestable; se estabiliza convirtiendo un neutrn en un protn, un electrn y una partcula, sin carga y sin masa, llamada antineu trino ( e ):
1
0

n 11 p + 10e + e

El proceso anterior se debe a la existencia de una fuerza nuclear llamada interaccin nuclear dbil,
cuyo alcance es mucho menor que el de la interaccin nuclear fuerte y cuyo orden de magnitud es,
aproximadamente, 1013 veces menor.
Esta radiacin tiene un elevado poder de penetracin, pues las partculas beta se emiten con veloci
dades prximas a la de la luz y su masa es mucho menor que la de las partculas alfa. Pueden ser
frenadas tras recorrer unos metros de aire, una lmina de aluminio o unos centmetros de agua.
3. Radiacin : son ondas electromagnticas de frecuencias elevadas, superiores incluso a las de los rayos X. Se emiten cuando un ncleo que se encuentra en un estado excitado vuelve a su estado fundaDepartamento de Fsica y Qumica IES Leopoldo Queipo (Melilla)

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Curso 2015-2016

mental; habitualmente, los dos tipos de radiaciones antes mencionados suelen ir acompaados de radiacin gamma.
Los rayos gamma tienen un poder de penetracin muy superior al de las radiaciones alfa y beta: atraviesan el cuerpo humano y slo pueden ser frenados con planchas de plomo y gruesos muros de hor mign.
Las leyes de los desplazamientos radiactivos nos indican cmo cambian los nmeros atmicos y
msicos de los ncleos que experimentan desintegraciones radiactivas. Fueron enunciadas por Soddy y Fa jans, y son las siguientes:
a) Cuando en una desintegracin radiactiva se emite una partcula alfa, se obtiene un ncleo cuyo n
atmico es dos unidades menor, y cuyo n msico es cuatro unidades menor:
A
Z

A 4
Z2

Y + 42 He

b) Cuando en una desintegracin radiactiva se emite una partcula beta, se obtiene un ncleo cuyo n
atmico es una unidad mayor, y cuyo n msico no vara:
A
Z

A
Z+1

Y + 10e

c) Cuando un ncleo que se encuentra en un estado excitado vuelve a su estado fundamental (de menor
energa), emite radiacin gamma, pero no cambia su composicin:
A
Z

X AZ X +

3.2.2.- DESINTEGRACIN RADIACTIVA.


En el ao 1900, el fsico neozelands Ernest Rutherford sugiri que los procesos radiactivos son
aleatorios, y que por tanto han de estudiarse utilizando la Estadstica y la Probabilidad.
AMPLIACIN: As pues, como la desintegracin de un ncleo se produce al azar, el nmero de ncleos que
se desintegran, dN, al cabo de un cierto tiempo dt, ser directamente proporcional al nmero de ncleos existentes, N, y al tiempo:
- dN = Ndt
donde es la constante de desintegracin (probabilidad de que un determinado ncleo se desintegre), cuya
unidad en el S.I. es el s-1, y el signo negativo nos indica que el nmero de ncleos disminuye con el tiempo.
Si integramos la ecuacin anterior teniendo en cuenta que N 0 es el nmero inicial de ncleos, obtendremos:
dN
N
= dt ln( ) = t N = N 0 e t
N
N0
Si N0 es el nmero inicial de ncleos y N es el nmero de ncleos que queda al
cabo de un cierto tiempo t, entonces se cumple que:
N = N0 e-t
donde es la constante de desintegracin (probabilidad de que un determinado ncleo se desintegre), cuya unidad en el S.I. es el s -1. La ecuacin anterior es la ecua-

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123

Tema 7.- Fsica moderna

cin fundamental de la radiactividad, pues nos permite calcular el nmero de ncleos radiactivos que
quedan sin desintegrar en cada instante. En la figura de la pgina anterior aparece una representacin grfica
de dicha ecuacin. Tambin puede escribirse en funcin de la masa inicial de ncleos radiactivos, m 0, y de la
masa existente tras haber transcurrido un cierto tiempo:
m = m0 e-t
pues la masa de una muestra radiactiva es proporcional al nmero de ncleos que haya de dicha sustancia.
La actividad o velocidad de desintegracin, A, de una muestra radiactiva es el nmero de desintegraciones que se producen por unidad de tiempo:
A =

dN
= N
dt

La unidad de actividad en el S.I. es el becquerel (Bq), que equivale a una desintegracin por segundo . Tambin suele utilizarse el curio (Ci), que se define como la actividad de una muestra de 1 g de radio, y que equivale a 371010 des/s:
1 Ci = 371010 Bq
El perodo de semidesintegracin (T1/2) o perodo de semivida es el tiempo necesario que debe
transcurrir para que el nmero de ncleos presente en una determinada muestra se reduzca a la mitad . Es caracterstico para cada ncleo, y puede calcularse haciendo N = N 0/2 en la ecuacin fundamental de la radiactividad:
N0
ln 2
T
= N0 e
T1/2 =
2
1/2

La vida media, , es el tiempo que por trmino medio tardar un ncleo en desintegrarse. Se calcula
hallando la inversa de la constante de desintegracin:
T
1
= = 1/ 2
ln 2

3.3.- RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL: REACCIONES NUCLEARES.


3.3.1.- FISIN Y FUSIN NUCLEARES.
Las reacciones nucleares son aquellas en las que intervienen ncleos atmicos. Suelen producirse al
bombardear un ncleo con otros de menor tamao y gran velocidad o con alguna partcula subatmica . La
primera reaccin nuclear fue producida por Rutherford en 1919, al bombardear nitrgeno-14 con partculas
alfa:
14
7

N + 42 He 178 O + 11 H

En todas las reacciones nucleares se conservan los nmeros atmico y msico. Mostramos a continuacin algunos ejemplos:
9
4

Be + 42 He 126 C + 10 n

27
13

1
Al + 01 n 27
12 Mg + 1 H

Las reacciones nucleares conducen frecuentemente a la obtencin de ncleos inestables que se desintegran mediante un proceso similar al de los elementos radiactivos naturales. Este proceso se denomina raDepartamento de Fsica y Qumica IES Leopoldo Queipo (Melilla)

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Apuntes de Fsica 2 Bachillerato

Curso 2015-2016

diactividad artificial o inducida, y permite obtener sustancias radiactivas radioistopos de amplia aplicabilidad, como se sealar ms adelante.
Explicamos a continuacin de forma breve dos de los principales tipos de reacciones nucleares:
a) Fisin nuclear: consiste en la divisin de un ncleo pesado en dos ncleos ms ligeros con ayuda
del bombardeo de neutrones. Los ncleos obtenidos son ms estables, pues tienen mayores energas
de enlace por nuclen, y en el proceso se liberan 2 3 neutrones y una gran cantidad de energa. La
primera fisin nuclear fue realizada por Hahn y Strassmann en 1938, utilizando el U-235:

235
92

141
1
U + 10 n 92
36 Kr + 56 Ba + 2 3 0 n + energa

De acuerdo con la equivalencia entre masa y energa, la energa liberada se debe a la


diferencia de masas entre los productos iniciales y los finales, aproximadamente de
200 MeV por ncleo (millones de veces mayor que la energa que se obtiene en una
combustin). No solamente el uranio es fisionable; tambin lo son el torio, plutonio,
protactinio, etc. Los neutrones liberados generan a su vez nuevas fisiones, dando lugar a una reaccin en cadena (ver figura a la izquierda) que termina cuando se acaba
el combustible (uranio o ncleos que se fisionen). La primera reaccin en cadena
tuvo lugar en el ao 1942 en la Universidad de Chicago, y fue llevada a cabo por el
fsico italiano Enrico Fermi.
b) Fusin nuclear: es el proceso inverso a la fisin, es decir, consiste en la unin de ncleos ligeros
para obtener ncleos pesados. Estos ncleos son ms estables, pues tienen mayor energa de enlace
por nuclen. En el proceso, adems, se libera una gran cantidad de energa. Para producir una fusin se requieren temperaturas de varios millones de grados, pues es preciso vencer las fuerzas elctricas de repulsin
entre los protones de los tomos que se unen, de modo que los ncleos
deben chocar a velocidades suficientemente altas. La tecnologa actual
intenta encontrar materiales que soporten estas elevadas temperaturas
para confinar el proceso de fusin. La fusin nuclear es la que tiene lugar
en el interior de las estrellas, y la que da lugar a la gran cantidad de energa que, en forma de luz y calor, emiten.
Mostramos, a modo de ejemplo, una tpica reaccin de fusin:
2
1

H + 31 H 42 He + 10 n + energa

3.3.2.- APLICACIONES DE LA RADIACTIVIDAD.


En los reactores nucleares, adems de energa, se obtienen istopos radiactivos con amplia aplicabilidad:
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125

Tema 7.- Fsica moderna

Medicina:
Localizacin de tumores y tratamiento del cncer (radioterapia).
Marcapasos.
Deteccin de la hipoactividad o hiperactividad de ciertas glndulas.
Comprobacin del funcionamiento de rganos.
Estudio de la accin selectiva de antibiticos.
Estudio de la fijacin de calcio en los huesos.
Biologa:
Esterilizacin de especies nocivas para evitar las plagas.
Estudio de la fotosntesis.
Control de insecticidas.
Estudios de la emigracin de aves, insectos, etc.
Qumica e Industria:
Radiografas industriales.
Generadores elctricos en la industria espacial.
Anlisis qumico.
Control de desgaste en paredes de altos hornos.
Control de circulacin de petrleo en oleoductos.
Fechado radiactivo para datar restos orgnicos o arqueolgicos (prueba del carbono-14).
Estudio de la contaminacin atmosfrica.
En la siguiente pgina web aparecen resumidos los principales aspectos de Fsica Nuclear:
http://recursostic.educacion.es/newton/web/materiales_didacticos/radiactividad/index.htm

3.4.- AMPLIACIN: PARTCULAS FUNDAMENTALES.


Aunque la materia ordinaria est constituida por protones, neutrones y electrones, es verdad que en
los experimentos llevados a cabo en los aceleradores de partculas ha aparecido un gran nmero de partculas
subatmicas, as como sus correspondientes antipartculas (antiprotones, antineutrones y positrones).
La Fsica de Partculas o de Altas Energas se encarga de estudiar y clasificar todas las nuevas part culas que aparecen en los aceleradores. Actualmente, se considera que las partculas elementales son de 2
grandes tipos:
1. Leptones: se cree que son partculas indivisibles o elementales. Existen 6: electrn, mun, partcula
tau o taun, neutrino electrnico, neutrino munico y neutrino taunico. Los neutrinos viajan a la velocidad de la luz, tienen masas en reposo prcticamente nulas y pueden atravesar enormes cantidades
de materia sin sufrir ninguna interaccin. Se producen en el Sol y en las estrellas.
2. Quarks: se cree que son partculas elementales; son de 6 tipos (designados por las letras u, d, s, c, b,
t) y cada tipo puede existir en 3 variedades distintas.
En la siguiente tabla se muestran las principales caractersticas de los leptones y de los quarks, expresando las masas en mltiplos de la masa del protn:

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126

Apuntes de Fsica 2 Bachillerato

Curso 2015-2016

Las restantes partculas se obtienen a partir de las partculas elementales, se les da el nombre de hadrones y son de dos grandes tipos:
a) Mesones: son los hadrones de menor masa, y estn formados por un quark y un antiquark.
b) Bariones: son los hadrones de mayor masa, y estn formados por 3 quarks. Los bariones ms impor tantes son los protones y los neutrones; el protn est formado por dos quarks u y un quark d, mien tras que el neutrn est formado por un quark u y dos quarks d.
No obstante lo anterior, la mayora de las partculas se han observado nicamente en colisiones artificiales de alta energa, lo cual dificulta su estudio. De hecho, se han detectado cientos de hadrones, los cuales
parecen estar constituidos por quarks.
El siguiente vdeo trata acerca de las partculas fundamentales:
http://www.youtube.com/watch?v=_QDlng7FA5M

3.5.- FUERZAS O INTERACCIONES FUNDAMENTALES DE LA NATURALEZA.


Cualquier fenmeno que suceda en la Naturaleza puede ser descrito mediante 4 tipos de fuerzas o in teracciones, es decir, solamente existen 4 interacciones o fuerzas fundamentales: nuclear fuerte, electromagntica, nuclear dbil y gravitatoria. Mencionamos a continuacin algunas de sus caractersticas:
1. Interaccin nuclear fuerte: es la ms intensa de todas, aunque tiene muy corto alcance (aproximadamente, 1 fermi = 10-15 m). Afecta a los quarks y mantiene unidos a los protones y neutrones dentro
del ncleo, venciendo la repulsin elctrica que existe entre ellos. No se aprecia fuera del ncleo.
2. Interaccin electromagntica: es aproximadamente 100 veces menor que la interaccin nuclear
fuerte. Acta sobre partculas cargadas, y puede ser atractiva o repulsiva dependiendo del signo de
las cargas. Es la responsable de que los tomos, las molculas y la materia en general permanezcan
estables. Su alcance es infinito, aunque su intensidad disminuye con la distancia.
3. Interaccin nuclear dbil: su intensidad es aproximadamente 10 5 veces menor que la de la interaccin nuclear fuerte, su alcance es muy pequeo (aproximadamente, 10 -17 m) y es la responsable de la
desintegracin beta de los ncleos y de las transformaciones entre los leptones.
4. Interaccin gravitatoria: es la ms dbil de todas, siendo su intensidad aproximadamente 10 39 veces menor que la interaccin nuclear fuerte. Aparece entre cualquier pareja de objetos, siempre es
atractiva, su alcance es infinito (aunque su valor disminuya con la distancia) y es la responsable de la
estructura del Universo.
Uno de los grandes objetivos actuales de la Fsica es el de unificar todas las interacciones fundamen tales, es decir, encontrar una nica fuerza que explique todos los fenmenos que tienen lugar en el Universo
y que se reduzca a una cualquiera de las anteriores dependiendo del fenmeno que tenga lugar.
As, los cientficos Weinberg, Salam y Glashow recibieron en 1979 el premio Nobel de Fsica por demostrar que la
interaccin nuclear dbil y la electromagntica son dos manifestaciones de una nica interaccin, la electrodbil, de manera
que ambas tienden a confundirse a elevadas energas.
Ms adelante, se unificaron las interacciones nuclear
fuerte, nuclear dbil y electromagntica mediante la interaccin fuerte-electrodbil, de manera que a altas temperaturas
(por encima de 1028 K) las 3 interacciones tienden a confundirSalvador Molina Burgos (salvador@iesleopoldoqueipo.com)

127

Tema 7.- Fsica moderna

se. A esta teora se le llama Teora Estndar o Modelo Estndar, segn la cual existen dos tipos de
partcula: partculas de materia y partculas portadoras de fuerza; las primeras las hemos visto en el apar tado
anterior. Las segundas son las que transmiten las interacciones entre las partculas de materia, y son las
siguientes:
Fotones: transmiten la fuerza electromagntica entre cuerpos cargados elctricamente. Tienen masa
en reposo nula.
Bosones: transmiten la fuerza nuclear dbil. Sus masas son aproximadamente 100 veces mayores que
la del protn.
Gluones: transmiten la interaccin nuclear fuerte. Tienen masa en reposo nula.
Gravitones: se cree que transmiten la fuerza gravitatoria (an no han sido descubiertos). Se cree que
tienen masa en reposo nula.
En la pgina siguiente mostramos, a modo de resumen, las caractersticas de las interacciones fundamentales:

INTERACCIN Alcance

Intensidad

Ejemplos
Fuerzas nucleares

Quarks

Gluones

Fuerzas atmicas

Partculas cargadas

Fotones

Desintegracin beta

Hadrones y leptones

Bosones

Nuclear fuerte

10-15 m

Electromagntica

10-2

Nuclear dbil

-17

-5

Gravitatoria

10

Acta sobre... (par- Partculas portculas mediadortadoras de


as)
fuerza

10

10-39

Fuerzas astronmicas Partculas con masa

Gravitones

Los siguientes vdeos tratan acerca de las fuerzas fundamentales de la Naturaleza:


http://www.youtube.com/watch?v=hU2G9eSiI1Y (1 de 2)
http://www.youtube.com/watch?v=eyuGr693_iY (2 de 2)
AMPLIACIN: La teora actual que pretende unificar las 4 interacciones fundamentales es la Teora de las
Supercuerdas, que supone que tanto las partculas de materia como las portadoras estn constituidas por un
nmero muy grande de pequeos vibradores unidimensionales o cuerdas, de tamao 10 20 veces inferior que
el ncleo de un tomo, de modo que el modo de oscilacin de estas cuerdas determinar las caractersticas
de las partculas. Cada partcula fundamental est formada por una sola cuerda y todas las cuerdas son
idnticas. La Teora de las Supercuerdas unifica la Relatividad General y la Mecnica Cuntica, de modo
que los distintos tipos de fuerzas o interacciones fundamentales se corresponden con distintas oscilaciones
microscpicas de las cuerdas. Como esta teora describe el Universo de forma global, nica y unificada
afirmando que toda la materia y todas las fuerzas estn unificadas por las distintas oscilaciones microscpicas de las cuerdas, tambin se le llama Teora del Todo (TOE: Theory of Everything).

Departamento de Fsica y Qumica IES Leopoldo Queipo (Melilla)

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