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CARACTERIZACIN DE LA ANTROPOLOGA COMO CIENCIA


"Si la sociedad est en la Antropologa, la Antropologa est a su vez en la
sociedad ... "1
N os proponemos caracterizar a la Antropologa como ciencia. N o vamos a
restringirnos al campo de lo estrictamente cientfico, porque consideramos
que la ciencia no es autnoma, sino que vamos a acompaarlo con el
sealamiento de los condicionantes sociohistricos de produccin de ese
conocimiento cientfico.2 La explicacin de estos condicionantes funciona
como una vigilancia epistemolgica, como medio para precisar y enriquecer
el conocimiento del error y de las condiciones que lo hacen posible e
inevitable. Y el error tiene una funcin positiva en la gnesis del saber.3 El
comienzo, desarrollo y decadencia de todo sistema terico ocurre en un
ambiente que no es cientficamente asptico, sino que est
permanentemente perm~-dQ_por:.latotalidad deJa _vida. social.
~ap_ricin del conocimiento est condicionada por factores extra tericos.
Las actJtudesJ~e.nca~_rio-soii _de natura:eza ir!dividual; surgen ms bien
de los propsitos colecti_yof?._Qe_ un grupo, que-so .. los .. que estn
c1etrs del pensamiento del ind.ividuo. - ----- - -- As se llega a ver
que una parte del conocimiento no puede ser comprendida correctamente
mientras que no se tengan en cuenta sus co!:!ex:!.Q!!'.J:OP.J--~~$tencia
o con las im_plicancias_sociales .. de.Ja.vida humana. La Atropologa
ilustra de manera paradigmtica estas concepciones. Qu estudia
la_Ant~gQJgga?
gos:
Tomemos una defrlcin ampliamente aceptada por los propios antroplo
"La Antropologa apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el
objeto en toda su extensin geogrfica e histrica; aspira a un conocimiento
aplicable al conjunto de laeyolucin del hombre, desde los honl}id.os .
.hasta las:razas-modernas y tier(i'e a conclt.isiones, positivas o negativas,
pero v:.lidas .. para_todas las sociedades humanas, de~<fe Ja gran ciudad
moderna hasta la m?s pequea tribu melanesia" (Lvi-Strauss, C.,
Antropologa estructural).
Es una ciencia con grandes aspiraciones, acusada, en el mbito del trabajo
cientfico cl.ej1Ilp~Jj_li-~ta, por sus pretensione_s __ de .. abar.car-lastotalidades -sincrnicas y:__~iac_r__:p.jcas. Vamos a ver que esta
aspiracin de totalidad la fue configurano. a lo largo- de su historia y en
relacin con la unidad de anlisis con la que trabaj: la pequea c<:~~~?
~~-!lativa.
11
A esta misma unidad de anlisis atribuye Hobsbawn~ el hecho, en su
opimon, de que la Antropologa haya alcanzado, dentro de las ciencias
sociales, el mayor nivel cientco despus de la economa y la lingstica.
Hobsbawn opina que el trabajar en la pequea tribu o localidad nativa ha
obligado a los antrop0logos a conside~ar a las sociedades como un todo y a
indagar sus leyes de funcionamiento y de transformacin. Y si bien durante
el perodo clsico del funcionalismo, la Antropologa Social tenda a

desarrollar sus propias teoras como teoras de __ ll.n ~_omplejo pero


esttico equilibrio, hoy _los antroplogos han redescubierto la historia. 5
-Dsd. la ltima guerra, la Antropologa considera que los conflictos
sociales son inherentes a las sociedades, como hechos fundamentales.
"Pocas o ninguna de las sociedades que una investigacin sobre el lugar nos
permite estudiar, muestran una marcada tendencia a la estabilidad. Si el
ritual es a veces un :rp.ecanismo de integTacin, se podra con la misma
frecuencia sostener que es un mecanSI!!_9__4~--cl~_j:qJegradn. 6
sta es una clara alusin a los ritos, elementos que haban sido
interpretados como indicadores de la continuidad sin ruptura de las
sociedades.7 Retomando la definicin de Lvi-Strauss, podemos precisar
que el campo de intereses de la Antropologa es vasto. Cubre todas las
pocas -incluyendo el recorte del campo arqueolgico-, todos fosespacios;i:ncol-porando en las ltimas dcadas estudios en sociedades complejas,
todosJo~ _ _p:r.gJ?lemas -:-Antropologa poltica, econmica, estudios depare!itesco-etc.=: Cubre tanto-)a~ ~1m~risii biolgica -estudio de
hominizcin, clasificacin de las variedades raciales- como la dimensin
cultural. Pretende explicar tanto las diferencias como las semejanzas entre
los distintos grupos humanos. Pretende dar, tambin, razn tanto de la
continuidad como del cambio_:de-Ja.so_cieaades. ~-.---,--~"---'----"sta es
una aproximacin abstracta y descriptiva al objeto de la Antropologa. Pero
si nos atenemos a la produccin antropolgica anterior a los aos '60,
apreciamos que "la Antropologa ha ido configurndose. como especialidad
a partir de conceptos que focalizaron 1~ g!~~t~Ii..,<!L<t~i!l_ g~J,',otQ)_~lIt,g:r~l'. La Antropologa aporta como produCto-bsc--de-su~
pralds, para gtan~paife-~de los antroplogos contemporneos, el
descubrimientoyla objetivacin del~'k!2-;:~"~lt1JIS:l'.8 El punto de partida
es una prctica cientfica que ha encontrado en las "sociedades exteriores"
a la sociedad occidental su terreno de aplicacin, sociedades sometrrhrs--crpresioes- e~~e.m~S's~ I~=ms~c~ivas fuerzas de cambio. --- '""'Como~~~~~ ~sp-ecfica, la ~tropolog_i-'SP~Il,_CultllrL:y" Etr1o~gi~~9
aparece recortando un seCtor -particular, el de gr-qpg_~_ .tni~Q_ y '"?
():~!29g]:t._t:g:;:lJ~s no euro:peqs y_qlterionnente.no.di3.!T<J.llQ._g_$.
Esdec~r, el sectorde la humanidad que a-~partir 'de'la segunda guerra
mundial se conoce con. eC:oriibre a e paises subdesarrollados o "Tercer
Mundo". --La Sodologfa recortaba ~_su vez en esta divisin internacional
del trabajo intelectual, aJos paises desarrollados. El procesOliistricosocaTmimdial, .. que conducir a partir de 1945 al surgimiento de las
nacionalidades y a la parcial ruptura de los imperios coloniales, as
12
como al acceso de dichos paises a un nuevo tipo de comunicacin, si no de
distribucin internacional, los conformar como "nacionalida<;les
complejas". Su relacin, si bien en la mayora de los-casos sigue.
sienaoae dep~nd~n_cia, no se manifiesta a partir del mismo tipo de
relaciones Cnfiguraaas--durante el _ siglo XIX. Dichas J}_GiQ:gJidades
reaparecen .en e}1,ln~y~r~_Q____k_ inyestigacin sociocultural baJo- el
apelativo etnocntrico de .... :'nuevas .. socieqg-~_o_-@Prejas" y psan
-~.Cconvertirse en objet()_ comn del antroplogo y del ~()~i~_l()go. ----- -

Es decir que, en la primitiva divisin del epacio de:r~alidad sociocultural


la lnea pasaba por la diferenciacin entndo.sup.erior .. yJo_inferiQ_r, entre
lo desarrollado y_no .desarrollado, .entre lo occidental y lo no occidental, y
eJ]. _l::t .actualidad reaparece a parti_r g~ll.naJnea._que_ pasa, por lo
urbano (modelo de lo desarrollado) y lo camp-esino- (modelo de lo no
desarrollado)." ---- - Entonces, ese ..
''Qtr.o.~culturar~.--.objetQ_g~_J_antrop_Q}Qgill, habran sido en el
transcurso del_ desarrollo histrico de la disciplina en primer trmino los
puefilos etograficoso-conjunross<fiaies-antr:?-J9gico.S~]ueggJg~ ...
~-l:rlP-~~iP.-:2~.;Y .por_ltimo y/o simultneall1ente, .las _clasessubalte_r!las. En los aos '60, adems, la produccin acadmica se ocupa
de toda una serie de "Otros" que_ cuestionan o por lo menos establecen una
"diferencia" respecto a la "nornaldad" gene.r.ada--por-1-os-seetores-dominantes ... de.Ias .. socie.dade .capitalistas av_anzadas. Entre ellos se
incluan los_J~~51-m~ii]..Q._yj~~--~la~es su?alt~rnas _que ya
mencionamos, lo.s~adol~_s!;~e.nt&.~!.<ts~g_f~xmo.sD1e!
ltfl.le~,_elJu:Wpe'jj'fr<?1~#?:(i_():, etc. Todos estos ~~.otros" aparecen
como .ejemp!o~_ de _Ufia "diferencia''. Pero la razn que permite
generalizaciones arbitrarias a partir de- esas J'otredades" es la falta de un
anlisis terico riguroso. Esas otredades poseen diferencias de signo
distinto; lo ___ !-.n.ico_gue ... tienen .en ... comn .es -lf!,;:.afiTI_!l~~i.n de
la;~~lJft:~~~sjJt. La diferencia eri -s -el hecbo-~cie.:::se-r::diferente-no
'puede ser' estolciQ.ii como un valor, puesto qu~J]if~J:E;!lcia, tanto como
la no diferencia ha servidoy-puede "se-rvir como mecanismo
de.....do.minacin_. En trminos abstractos y no contextualizados
puedeafiTrs~l "dg_r.e.cho"a---la.dife:rencia", pero la diferenGj
ha.~end.dQ _en sociedades histricamente determinadas
para_.acrecentar .determinadas expresiones de dominio-colonial. . Ela
actualidad, el campo de estudio d la Antropologa es la sociedad en
sueonjunto, compartiendo co~_Q....An.tl:QRO!Q~:f:todalla
especifi~id~d.9!JIJ,)J3ociologJ---~--1~.~g:g_~. _!!Q_j_ .. lL8;::!l .. ,J;!
if~_:reil_cias epistemolgic;:s. Con la que cada vez cqnpa:r-te~--rrl,::st~cnicas,_:-:t_-~I.Il~t_ggQ$,. Y frente a la cual slo cabran esgrimir los
elem-entos que las d.If''r"ei1diir6fien.:el momento en que se gestaban
como ciencias. Y que constituyeron a la Soc~.!Qloga como la ciencia
de.~'nosotr_o_~" y a Ja~Antropolog J:Q_mo .. la. cien.ca.de Jo~.
~~Qt[Q'~ ------~--- -----~-~.M- .. ~ .... Si bien el "punto de vista'; y el
equipo conceptual especfico de los antroplogos han sido formados por las
investigaciones consagradas a las "sociedades tradicionales", se han
realizado numerosas tentativa-s por ensanchar el campo de la investigacin
antropolgica, as como para aplicar sus mtodos y sus tcnicas a los
diferentes tipos de sociedades. Tambin gran nmero de antroplogos han
trabajado en terrenos muy opuestos (v. g. pequeas ciudades de Francia o
de los EE.UU. , el conurbano bonaerense, instituciones totales). Al intervenir
en nuevos campos, el antroplogo tiende, o bien a recoger los datos que
escapan a otros tipos de investigaciones o bien a aislar los significados de
conjunto que a veces olvidan las otras ciencias sociales. Para R. Firth, el
antroplogo "puede ser clasificado como un socilogo que
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se especializa en la observacin directa sobre el terreno . y a_ p_~qp,~f~


escala, y conservando en cuant_Oji la sociedad y a la cultura, un cuadro
conceptual que acenta lidea-de-totalidad ... Ya sabemos mucho acerca de
la macroestructura de nuestras _:fstitucines ... -Lo que el antroplogo
debe proporcionar es un conocimiento ms sistemtico de su micro
estructura y de su organizacin" .10 Si bien todava en la actualidad parece
posible una eleccin entre Antropologa y Sociologa, para el anlisis de la
realidad social, tal vez ms adelante ser necesario que. ~_g_-~rSLJJ.Da:-:'~ci~p.~i.a .. d(31:::l."!Pw-P.r~~~j:r, que se 'Q~neficie. deaportaciones .. C9!:h<;~ptua!f%~ . ~~Jn~J9:Q;glgj.~~: a~ aJribs
dsdplinas. No obstante, aunque los objetos de la investigacin de la
Antropologa sean, en la actualidad, problemas de n_l1t;!s.t:r_pnmi;:l. __
~g_<::iE:l~ad (la alcoholizacin en una localida~mexicana; las estrate~as
familiarescl,e vid c:leJo~u?ectores populares en . reas del
COI11_11"!?.::1..J?.~ .. J:~Ol! .. ~~E~nse) se la sigue
~()gi_J.e:i;:@._do.com() estandQ alejllda de do o.~ddental. -- - ---__ , ... --->or otra parte, creemos que es posible reivindicar el hecho de
que nuestra disciplina ha dado a la cultura occidental el acceso a otras
fuentes que aquellas de la antigedad clsica con las que contaba,
convirtiendo en posible un humanismo de ms amplias resonancias. Los
datos de la Antropologa proporcionan el conocimiento de toda la historia
cultural del hombre, desplegada en la diversidad de la experiencia humana.
En el transcurso de su desarrollo, nuestra ciencia no se conforma slo con
laQ.escripcin_ d.~la diversidad humana, aspira tambin a proporcionar un
conoc- .. miento ciritfico de la socie_da(l. Lo ha hecho por ejemplo
tratando de responder a los _interrogantes sobre _los Universales o las In
varianzas humanas. ... -Para-caracterizar su situacin en la actualidad,
diramos que el papel de la Antropologa sera el de cuestionadora de cada
sociedad particular. Queriendo significar por cuestionadora, el hecho de que
cada sociedad particular se convierta en PJ"()Q}ema para nuestra_
disciplina. - Lo que-hemos dicho hasta ahora vale para el recorte de su
campo de estudio, la divisin de trabajo con la sociologa, en los comienzos
de ambas disciplinas, a fines del siglo XIX y en la actualidad y una
descripcin mnima de sus logros (relevamiento de sociedades no
occidentales y preocupacin terica). .N os restara especificar el tipo de
_problemtica que tradicionalmente ha abordado y su metodologa. La
disciplina en su conjunto nunca ha sido homognea en lo que respecta a sus
intereses y perspectivas. Dentro de la problemtica, el abanico es amplio y
diverso. D~sde la tecnologa a los sistemas polticos, desde las
representaciones mgico-religiosas hasta el relevamiento de las lenguas
nativas. El totemismo en la actualidad; sistemas polticos africanos;
parentesco y organizac16ri social; magia, ciencia y religin; la familia entre
_los aborgenes australianos; organizacin social y econmica de los kurdos;
las religiones africanas en Brasil; stos son algunos ttulos de
investigaciones antropolgica$ del perodo clsico. Y en la actualidad:
poder, estratificacin y salud; relocalizacin de poblaciones; las culturas
populares en el capfbilisrrio; estrategias familiares y esc11,elas; desarrollo
regional y grandes aprovechamientos hidrulicos; la construccin social de
la enfermedad en trabajadores de la industria grfica; etnia, antropologa y
estado; la identidad en la investigacin antropolgl.ca a travs del caso de

los japoneses y sus descendientes en la Argentina. Problemtica, vasta y


diversa, pero
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reiteramos, con una impronta identificatoria, el anliis ... d,_ .
.mi.grQ~,i,t.g{\9Q.~ls_ .. ~ . p:;gtjr-:df?;::fu,~.n.tC=l9;Jle::,p:rimer.a ..
mano. . . '"""~-:~-~---"'""'""-"'' Su: metodologa ha sido
tradicionalmente .i!ldu~tiYJ.St~y emp1nstc:L La tesis fundamental del
empirismo es que.1os .. universales o leyes .que los antroplogos debieron
tratar de descubrir se hallan a nivel emprico, en el nivel del
comportamiento. Esta metodologa ha sido un obstculo en el avance
cie~tfico de nuestra disciplina, ya que las leyes soc:~al~s 1)0 pueden
hallarse en_ el mvel ~el comportamiento porque ste es una sntesis de
mltiples det~rmina~ione~, y en todo caso, slo puede expresar dichas
leyes de una fQTI!tl!~.P!::\TQ~LY.,<;li.$t,Qr.s~onada. . En palabras de
Poppe.r: "~1 co~ocimil_IIto no comien~a con percepcwne~11u
observaciones o con la recopilacwn de datos o de hechos, smo con
problemas. Esta particularidad epistemolgica de nuestra disciplina se
explica por haberse desarrollado en sus comienzos como un--~nda ..
natu.raLd~ l_a~ sociedades humanas (ver este desarrollo en El
ModefoAntropolgico clsico, en esta misma unidad). As, el antroplog(),
ante la comunidad nativa se planteaba la descri~cin y clasificacin de los
objetos ext:raos que se presentab~ an~e su observacwn~ Despus del
perodo . cls1~o J:lO. e!l~QI1tT:l!!l:O~ uniCI~::ld e?Ja ~eto.~ologa. Esta
debe ser referida a los para,<:Iign:Iaf) g _ e~itat_~~l"~'".g.~_ '~~9!!.JAY~~~~g.-9~!h que dependen de las ideas bsicas en torno a ~a
pertmen~1a de ~a ciencia para la experiencia humana y en tomo a la
presencia o ausencia de diferentes clases de procesos causales. . . ~ La
amplitud y complejidad de nuestra disciplina expresada en la defimcwn de
Lvi-:Strauss da lugar a que se configuren diferentes ramas de ~a
~tropologa general, centradas en distintos aspectos o. dimensiones de la
expe~n~mc,gt 1lu.maJJJ:t . La Antropologa. ... Biolpgica o fsica fundamenta
los demas campos de la Antropologa en nuestro origeri~i1mal. Los
.a11troplogos. fsicos tratan d~ ~econstruir el curso de la evql:ucin_b.m!
l_~na mediante el estudiO de los _restosf?s~~es de
espe~c,ie..,Jt.ntigg.~s-~-.TamJ:>in -describen: la aistnl5U.Cio~--d las
va~iaciones her~ditarias entre ~as p_o_l:>!_.:t~~-c~rq~-~-cg};!i~!E:J2.?
E~-~~,J>~'f .ql_slip-clary me~rl__po_:r_t~-wne_s relativas de l:;
__he_re.nc.ia, la .. cu}tura y el med1o ambiente a -la Vlda humana. Lahqueologq, ~e .. eJ1t.ierr,Jos vestigios de culturas de pocas p~sad~s.
Los arquelogos estudian secuencias de la evolucin social y .<!.':l}tu~al
_baJO diversas condiciones naturales y .. cultur.ales. La Lingstica
Antropolgica aporta el estudio de la gran diversidad de lenguas habladas
por los seres-humanos. Se interesa p~r la forma en qu~ el lenguaje influye
y es i~flui~? J;:>?r _?_tr()s a.sp~ctos 4(=}. la _V1da humana:~ Se m teresa
tambin por la re,lacin~~ll:tre.Ia..evolucwn .del lenguaJe y la ev<U.CI()P,
4e.}.HQmo $l:l,r>ies.-- --- -._ .. - -- .. _ - , . ~ Por ltimo, la
Antropologa Cu~~T!:..!'f}l, la Al]tropo_lQ~zq_ g<;zal, y J?-. $.trwlog~a se
ocupan de la desnpcion'Jl,li-Is .. ~de..Jas~.c~turas. del pasad?-y-del
presente .. .Estas......d..e.JJ...Q!!!~.~~~iones -n0--pueden .. se.r.

u~I~~a,s __ .~?JE()~~qlilyaJent~s _que .. no susciten ningn problema,


ya que r~vel8!1 ()ri~J:J.~a,ci~nes_ !l<>ry.cas difereQtes. L::;s diferencias
se atribuyen a las tradiciOnes de los distmtos pru.ses, la ~~}"()P.o_loga
Cultural r1 EE.UU., la AI:ltropologa Socia,l_en Gran Bretaa y la Etnologa
en Frania, -Y tienen que ver con el abordaje diferencial de los probl~emas,
lo que refiere a marcos conceptuales diferentes. En el caso de la Antr()p<?.!
QgaCultural se privilegia el concepto _de cultura, en el de la Antropologa.
$.~~i1 Y en el de la Etnolog:3., _los de ~structura y de funcin.
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Otra distincin en las denominaciones es la que existe entre. __ E,:L_:qggrJ!
fi- y Etnologa. Se denomina Etnograf~-L'~trb.ajQ __ so.br~e ...
eLte.rrend.' .... Toma general\mete la forma de un traba:jo monogrfico,
que contiene la descripcin QlJD grupo \limitado. - ----------------------------------~~------- ..... -. - Pero, por otra parte, se constata
que la descripcin pura no existe, que las observaciones que realizamos,
siempre estn sesgadas. Que la distincin entre hecho y teora ha sido
conservada como una reliquia en la Antropologa en la distincin entre la
Etnografa (descripcin de las culturas) y la Etnologa (teorizacin acerca de
estas d'es""tr:rci.ories)coJii()una aiCotoni":a- que puede ser engaosa.
Observamos los hechos y los filtramos a travs de una pantalla de inters;
de predisposicin y de experiencias previas, y todas nuestras descripciones
estn inevitablemente influidas por consideraciones tericas. Lo que
equivale a decir que las descripciones varan de acuerdo con los marcos
conceptuales o tericos de los investigadores. Lo que adems cuestiona la
distincin entre Etnografa y Etnologa como dos momentos separados en el
quehacer cientfico. O entre Etnografa y Antropologa Social o Cultural,
otras denominaciones que habitualmente se utilizan para sealar los
momentos de sntesis tericas. El siguiente ejemplo confirmara nuestro
sealamiento, a la vez que servira para mostrar la constante reformulacin
de la explicacin cientfica frente a un fenmeno; en este caso la explicacin
antropolgica ante una institucin (el potlch) de los nativos de la costa
noroeste de Amrica del Norte, el grupo .kwakiutL F. Boas, antroplogo
norteamericano, produce en 1886 la primera explicacin del potlach: Fiesta
en la que se destruyen y regalan toda clase de riquezas. Segn su juicio,
esta institucin escapa a toda causalidad econmica.
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" ... si alguien se propusiera demostrar que la cultura no se sujeta a leyes, la
costa del noroeste sera uno de los mejores sitios que podra escoger. En el
tiempo de la primera visita de Boas, y probablemente desde bastantes
dcadas antes de esa fecha, los kwakiut1 acostumbraban a celebrar una
forma de fiesta .que.pa:rece desafiar a cualquier forma de explicacin
tecnoeclgica o tecp_qecQnnca .. All estaba todo un pueblo preso en un
sistema de cambio que confera el mayor prestigio al individuo que se
desprenda de mayor cantidtc:l de .bienes valiosos. Como los nlisis
anteriores del comportamiento econmico haban subrayado la importancia
de ahorrar los productos del trabajo y de organizar racionalmente el
esfuerzo en relacin con las necesidades y con las pautas del consumo, el
material kwakiutl representaba, efectivamente, la puntilla del horno

oeconomicus concebido segn la imagen capitalista o segn la imagen


socialista. Adems, no era simplemente que los bienes fueran regalados,
sino que eri ocasiones la pasin por la autoglorificacin era tan poderosa
que llevaba a destrozar m::mtas, quemar valioso aceite de pescado, prender
fuego a poblados enteros y hasta a ahogar esclavos en el mar. La
descripcin que Boas hizo del potlach ha sido probablemente la ms
influyente de todas las descripciones etnogrficas publicadas hasta hoy.
Visto el potlach a travs de los ojos de quienes participaban en l, y
especialmente de los principales contendientes, los hechos que abonan la
interpretacin de Boas y de sus discpulos son los alardes de grandeza, la
intencin declarada de abrumar de vergenza a los rivales y la compulsin
por la que un hombre que hubiera sido avergonzado de ese modo se senta
obligado a vengarse de su riv;l ofreciendo una fiesta todava ms
dispendiosa. Durante los ltimos aos, un grupo de estudiosos
e~p~ci.~izados en la costa del noroeste ha propuesto una drstica
reinterpr:~ttci4n,d.elpot],c;ch,,.,_1Jna nueva sntesis a la que han llegado
combinando inter~ses hist?~c~.~Y.~<::.9l9gic?sy poi1iendo en
conexin las peculiaridades de la etnografia kwakiutl con tipos ms
generales de fenmenos. El primer intento de relacionar el potlach con el
~esarro~lo ~uroa~ericano del noroeste ccntemporneo lo hizo Helen
Codere en su hbro Fzgh~zng unth proP_erty (1950). Las historias de familias
que recogieron Boas y Hunt, as1 como los testimonios de los agentes de
indios de los comerciantes, permiten afirmar que el pot~ach aborigen slo
lejanamente se asemejaba a los que se observaron a finales del SI~lo. Los
kwakiutl como todas las otras sociedades tribales que se hallaban en el
cammo dA expansin' de los euroamericanos, fueron vctimas de presiones
ecolgicas Y socioculturah~s extremas que comenzaron en el momento de
la aparici?n d.e los primeros . europos. en la regin. Aquellas presiones
llevaron, dramtica e ~nevitable;ne.r;te, a la aesaparicin de los modos de
vida aborgenes e incluso a la VIrtual extinc10n de los kwakiutl como
poblacin capaz de reproducirse. Ya antes de que el explorador Vancouver
entrara en contacto con ellos en 1792, estaban comerciando en mosquetes
que llegaban hasta ellos a travs de sus vecinos nutka y haban empezado a
.experimentar los primeros efectos de las ~nfermeda~es europeas. purante
la pn;n~ra parte del siglo XIX el lento incremento del con:-ercl~ fue
ac~mpanado por un drastico descenso de la poblacin, producido por las
ep1dennas de VIruela y de ~nferm~dades respiratorias contra las que,
como los dems amerindios, no estaban mmu~z~dos. Entre 1836 y 1853 su
poblacin cay de 23.000 a 7.000. En 1849, el.estab~eci~nento en Fort
Rupert de un puesto comercial de la Hudson Bay Company mtens1fico tanto
el comercio con los_~llr.o_peos ~o_mo los efectos de las enfermed~des ..
Ll!e~o, en 1858, entre 25.000 y 30.000 blancos se precipitaron s~brela
Columbia ~nta~~a en busca de minas de oro e hicieron de la vecina
Victona su centro de distracc10n. Muchas mujeres kwakiutl empezaron a
servir a aquellos ho~bres como prost:J.~utas, c.on lo que las enfermedades
venreas aceleraron la tendencia a la despoblac10n. Hacia. ~os aos
ochenta la gran industria conservera del noroeste estab~ en plena
~roducc10n, con seis mil pescadores slo en el ro Fraser? y m~chos
kwa~utl re.spondieron a las ofertas de trabajo de la factora. Por aquel
nnsmo tiempo, la mdustna maderera, que en la dcact de 1870-80 haba

producido ya 350 millones de pies cbicos de madera, trataba tambin de


atraerse a los kwakiutl. Para el tiempo de la primera visita de Boas, toda la
poblacin kwakiutl haba descen~Cf~a-2:000-persona.s.-- . Codere
demuestra cmo, con el establecimiento del puesto comercial de la Hudson
Bay Company, ~LR9ctlach pas a incluir un gran nmero de bienes
procedentes del com.t?rcio .euro:peo;-especial1Ilente m_gp..t:,__
retle.jando--de .. ese modo la otra nueva econom?.industrial~y-come-rcial,.
prodigiosamente .expansiva. Otra consecuencia de la pre;;ncia
euroamericana fue la JlJ9hihicin .. d&-1a: guerra, Y Codere trata de
establecer una conexin entre la desaparici<?n 4 .. e.J_g:JJerra_y
eLdesarrollo de las agTesi vas~pa.ta.~: -d~l. ,pofl::l;q}.i)iq''fiL'l~-la
.epoca. tarda. Segn Codere, cuar:do los indios se"Viron obligados a dejar
d~g:g_gr--m:, ... emp_ezarnn..-.l!J_g.hax.. con la.nqueza, unaxi.ql!~z.;~
gy.~J:~_..!l.E.~Y.~~-~Qnd.iCion_~;LpQ!lap a su. alcance a un;:1. _escalasm precedentes. La reformulacin de la_.&.'t.llil~?fia-kwakiutl por Codere y
otros (cf. Drucker, 1939, pg. 955) no logr deshacer la madeja de
particularismo con que Boas haba envuelto su descripcin. El material
kwakiutl sigui desconectado del mundo de la teora. Pese a ello, el potlach
de Fort Rupert se presentaba ya como el producto definido de una situacin
de contacto, con lo que de golpe quedaban derrotados t~dos los intentos de
probar, basndose en los datos de Boas que los factores causati:r?s que
explicaban eran demasiado complejos para prestarse ~ una f~rm ulac1o?
nomottica. El descenso de poblacin, la introduccin del trabaJO
asalanado, la subita abundancia de bienes, la supresin de la guerra y la
anti~a costumbre del banquete comunitario, todo eso junto indicaba que
~bfa Un COnJUnto de factores perfectamente definidos que actuaba
1;>obre los. kwki~~~ : Actualmente hay bastantes posibilidades de que
con el tiempo seamos capa
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ces de entender .los a~~ectos del :istema kwa~utl que todava se nos
escapan si tomanos en cons1derac10n el matenal comparativo
caracterstico de otros fenmenos de contacto.12
. . El co~oci~iento antrop?lgico es un conocimiento que, como
to<iosJos.conocnmento~ cientificos, se constituye sin ce~ar. a -travs de un
trabajo crtico.
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TI. SITUACIN IDSTRICA Y CONOCIMJENTO EN ANTROPOLOGA
Esta disciplina, que se desarrolla en forma plena y autnoma en las
postrimeras del siglo XIX y se consolida en la primera mitad de nuestro
siglo, teniendo coino -elemento fundante y que le va a conferir originalidad
"el trabajo sobre el terreno", en localidades sittl<ia~_JeJC?s ____ <i_~_las
111etrpolis ~e donde provenan los antrop_logos, va construyendo su
objeto ~~esfumo y el reco'it de la--realidad que le interesa investigar, de
acuerdo con los distitos moinetos histricos. Sus formulaciones, sus
elaboraciones tericas, son el producto de ~ situ,adn histrica: el
Golonialis.mo. El Co~onialjmJt.ha sido la condidn necesaria de la aparicin
de la Ant-r<J..PQJoga.---- .. " ... c .. ., - . -"' . - . :Pi~IT~ Bor1~e1~

(:{istingue cinco perodos histricos-cientficos en el desarrollo de la


Arttropolog!~ 'que caracteriza de la siguiente manera:
Perodo
Siglo XV
S. XVIII
1850 a 1880
Contenido Histrico
Descubrimiento occidental del mundO.''~fj~s~!!()J!() 4~(~pitalismo.
mercantil_ y gel.comercio de esclavos. 'Acumulacin. primitiva de ,c,apital:

Liquida~iQR 9-e 1::1 .. ~sdavitud e inicig~-~el_ 9olQmalismo' p'iopiamente


dicho. Formacin del capitalismo industrial occidental y
'nue.vas._posibilidades de acll!?~!~C.~.~~ g~-~~R!tal. .. -,-
Entrada en la fase imperialista de reparto del mundo y origen de las
congyi~tas .col<rrrifl:~es.
Etapas del Pensamiento Etnolgico
Descubrimiento del "mundo salvaje". Y constitucin de- un ruev? can1po
de!conocimiento: la deseripciori. de'hbitos y costumbres, V. g. crnisis de
Indias.
Crtica de las tesis esclavistas recogidas de otras civilizaciones. La dicotoma
"salvaje-civilizado", se convertir en "primitivo-civilizado".
Repitiendo la dicotoma anterior "primitivo-civilizado", la Antropologa se
constituye como disciplina independiente y compm~te. con las ciencias de
la poca la id_(;!Qloga _d_~l evolucionisino:,~::,_: .:.~ .
19
1920 a 1930
1950 a 1960
In1plantacin definitiva y triunfante del sistema colonial.
Desarro1lo de. los movimientos de liberacin nacional y-comienzo de los
procesos de descolonizacin.
Crtica al evolucionismo. Constitucin de la Antropologa Clsica y de sus
diversas escuelas cientficas que definen los mtodos de _observacin y
anlisis.
La Antropologa plantea de nuevo su objeto y su relacin con el mismo.
Investigacin de los fundamentos de una Antropologa General y crtica a la
Antropologa Clsica.
Para comprender las causas profundas de la expansin colonial en el
perodo que nos interesa (tercer perodo de Bonte), es necesario que nos
detengamos bre- vemente en up.a_caracterizacin de la Europa del siglo

XIX. El ao 1870 marc para Europa.- el inicio de un largo perodo de paz,


destinado a prolongarse hasta las puertas de la Primera Guerra-Mundial. Si
de 1854 a 1870 se haban lfQ:rado 16 guerras, en los ltimos 30 aos del
siglo XIX, Europa no registr ningn conflicto. militar digno de mencin. Pero
el xito al congelar las tensiones europeas se obtuvo a expensas del resto
del mundo, que precisamente en aquellos aos fue escenario de luchas
continuas y objeto de reparto entre las grandes potencias. El escritor ingls
R. Kipling (1865-1936) sostena que el hombre blanco deba sopQrtar la
"carga" de extender por todo el mundo las formas materl.les y
esP,ir~t118:l~; .el~ -~u .. ~iyilizacin. Las poblaciones africanas y
asiticas deban ser despertadas Y conducidas al sistema de vida que haba
probado ser el mejor tanto en el terreno poltico como en el cientfico, y
sobre todo, en el econmico. El sentimiento de superioridad de los blancos
estaba asociado al gran progreso econmico que en aquellos aos haba
efectuado Occidente. El desarrollo industrial fue tal que, si bien en 1870
Gran Bretaa poda ser considerada como la potencia que detentaba la
hegemona econmica de Europa y de todo el mundo, slo diez aos
despus se encontraba igualada y superada en algunos sectores por
naciones como Alemania y los EE.UU. En este magno proceso de
crecimiento y reestructuracin del sistema econmico occidental deben
buscarse las causas profundas de la expansin colonial. Los ltimos 30
aos del siglo XIX conocieron un gran desarrollo productivo, pero al. mismo
tiempo se caracterizaron por una importante y prolongada crisis, que baJO
el nombre de "gran depresion" se prolong hasta principios del siglo :XX. ~n
est.e perodo, aun9-ue el volumen de la produccin de los intercambios y de
las mvers10nes fue supenor en mucho al de los aos precedentes, se
registr sin embargo una clara disminucin de las tasas de incremento en
todas las ramas de la actividad econmica debido esencialmente a la falta
de salidas suficientes para absorber las mercancas y los capitales
acumulados. El sistema productivo occidental se encontr por tanto frente a
la necesidad de reestructurar por completo sus bases, condicin
indispensable para no incurrir en un autntico desastre econmico.
20
La crisis planteada por primera vez en 1873 estimul en ciertos sectores la
concentracin de la produccin en pocas pero gigantescas empresas
industriales. Nacan as autnticos imperios econmicos que controlaban
completamente las principales ramas de la actividad productiva, como las
del acero, de los productos qumicos, de los tejidos, de las fuentes
energticas. Por otra parte, la divisin entre capital bancario e industrial iba
desapareciendo dando lugar, con la unin de los bancos y las industrias a un
nuevo capital mucho ms pujante: el finanCiero. La crisis, derivada de
un incremento de la produccin superior a la capacidad de absorcin de los
mercados, se prolongaba. Europa estaba cerrada por barreras aduaneras,
las potencias comenzaron a buscar efi otra parte Iassaliuas-para-sus
productos. Jules Ferry, primer ministro francs (1880-1881 y 1883-1885) y
promotor de la expansin imperialista de Francia, escriba que "La poltica
colonial es la continuacin de la poltica industrial, porque en los estados
ricQ~, en los que el capital es abundante y se- -acumula rpidainente y en
los cuales el sist~ma de produccin contina creciendo, la exportacin

es.un hecho esencial de la propiedad pblica. El sistema proteccionista es


como una mquina de vapor siri una vlvula de seguridad, a menos que
tenga el correctivo de una sana y seria poltica colonial". Tag1bin Gran
Bretaa recurre a la penetracin en pases extraeuropeos. Entre I875y-1880
el valor de las jm:portaciones aument en detrimento de las exportacione..s
y,el_dficit de la. planza comercial se dobl llegando a los 125 millones-de
libras esterlinas al ao. Los ingleses se dedicaron entonces a estimular las
inversiones en el extranjero, especialmente en las reas coloniales. La
carrera por el reparto del mundo, en la que Gran Bretaa particip antes
que nadie, seguida muy pronto por el resto de las potencias, revesta
caracteres muy distintos de los de_ la poca colonial anterior. La pura y
simple bsqueda de mercados, natural en la crisis de superproduccin
agudizada por la adopcin de sistemas proteccionistas, no basta para definir
cumplidamente la lgica del imperialismo. Es necesario remontarse a las
nuevas estructuras de tipo monopolista que todos lo estados industriales
estaban realizando. Los grandes monopolios en formacin deban
asegurarse un rendimiento continuo e invertir en reas ventajosas el exceso
de capitales que su gran'vitalidad econmica les permita acumular. En
Europa esto no era posible. El crecimiento y el refuerzo de lqs .grandes
trusts no poda, por tanto, verificarse sinoa expensas de los territorios
extraeuropeos donde la tierra a. buen precio, .los salarios bajos. las
materias primas a bajo . costo y la facilidad de asumir posiciones
monopolistas hacan prever inversiones altamente re!ltables. La posesin
exclusiva de regiones ricas en materias primas constitua una necesidad
cada vez ms esencial para los grandes grupos econmicos. Cuanto ms se
desarrollaba el proceso de formacin de los monopolios, ms aumentaba la
carrera por la conquista de nuevos territorios. El imperialismo se convirti
en la doctrina poltica de Gran Bretaa sustentada por la opinin pblica y
compartida por casi toda la clase cii.ri.gente. El primer pas en seguir por
este camino a Gran Bretaa fue Francia, luego se agre_garan Blgica,
Alemania y se revitalizaran Holanda. y Portugal. Esta era la situacin de la
economa politica en la Europa del sigl_o_ -~ Nuestra disciplina, a la que se
le co!J.fiej~ ri Viitl.ld deJa divis:ln del trabj~-:~--. o .r .. ,.-. A O ~---21
cientfico el estudio de las culturas diversas, diferentes de la cultura
occidental, debe colocarse necesariamente ante la "situacin colonial".
El abismo entre las civilizaciones era demasiado grande para tender un
puente entre las orillas, a veces incluso demasiado grande para un
entendimiento mutuo. Peridicamente, cuando los hombres rompan las
barreras de montes, idioma, ocano, murallas, se quedaban boquiabiertos
ante lo que vean. Cmo. podianJos hombres llevar existencias tan
animalescas? .. E:r_?.J:tJ~lm~nte h~?.m:R:r~s?_.En la Colonia del Cabo
los nmadas primitivos eran azados por deporte. EnTasmania, los
colonizadores de 1830, junto con soldados, poliCiasy
cnffiinale$;~:r~cmerori'J.aisla en una batida militar para limpiarla de toda
su poble3.ctn. aborigen. En los primeros das de la colonzac:in las cosas
eran a menudo distintas. En el Cabo, las relaciones entre los blancos y los
negros eran lo bastante equilibradas como para que fueran normales los

matrimonios entre holandeses y mujeres hotentotes. El caso ms famoso


fue el matrimonio del explorador Van Merhof, en 1664, con Eva,una
hot_er1tote, en el que la boda fue celebrada con una fiesta nupcial eri. hi
Casa de Gbierno. Este breve perodo de tolerancia no dur mucho. Las
guerras de los hotentotes y la de Kaffir, ms la importacin de esclavos en
gran escala, cambiaron pronto las cosas. Hacia 1792 el Consejo de la Iglesia
de Ciudad del Cabo declar que ya no existan razones temporales o
religiosas para dejar libres a los esclavos que se convirtieran al
cristianismo.l4
W orsley nos sigue reseando esa "creacin del mundo" que fue la
expansin colonial:
22
La cultura humana ha sido una, pero slo "objetivamente"; existi "en s",
pero no "para los hombres". La sociedad humana slo vino a existir
subjetivamente, los hombres slo adquirieron el conocimiento de que
formaban parte de un solo mundo social a travs del compadrazgo del
imperialismo europeo. Los hombres empezaron. a conocerse y a r.eflejarse
.l.lnos .en otros. Pero el reflejo se fue volviendo cada vez ms condicionado
por la naturaleza de sus relaciones reales y directas sobre el terreno, ms
que por las categoras derivadas de sus propias sociedades. A medida que
los blancos entraron ms y ms en conflicto con los isleos, el idilio se hizo
ms difcil de concebir. "Es posible -recalc Jean J acques Row:seau al tener
noticia de la matanza de un explorador francs por los maores-, es posible
que los buenos Hijos de la Naturaleza puedan llegar a ser tan perversos?".
La significacin moral de las civilizaciones recin descubiertas empezaba a
cambiar a medida que su destino y el de Europa se fue entrelazando cada
vez ms desigualmente. La fase realmente crucial que termin con la
divisin triunfante del globo entero entre un puado de potencias europeas
vino en 1885. El logro europeo de este perodo no fue simplemente una
repeticin de viejos modelos de ''imperialismo"; marc el alba de una nueva
era de la historia humana, caracterizada por un imperialismo de nuevo tipo
como respuesta a claras y nuevas presiones econmicas y financieras en la
propia Europa. Y tl!-.Vo lug}3.r como resultado la unificacin del globo en un
sol~ sistema social. Si hubiramos de escoger una fecha para los iniciol de
1~ historia mundial, sera el ao del CongTeso de Berln y de la particin del
Africa. i En el proceso, la propia Europa fue transformada. Por tanto, la
nueva fase fue destruir sin temor alguno la tradicional nacin-Estado
europea occidentaL Ahora era el meollo de un sistema imperial ms amplio.
La nacin-Estado de los antiguos tiempos, en adelante, sera una categora
arcaica que nunca habra de alcanzar su antigua importancia, incluso con la
disolucin del orden mundial imperialista. El
espacio social de Francja,inclua ahora a Indochina y Argelia; el de Gran
Bretaa a Suc:lfrica y la India. No poda haber ya un retroceso a las
entidades localistas de la poca prendustrial. Ahora su_ destino trascenda
sin remedio los lmites tradicionales de una economa naialista o
europea occidental o incluso atlntica En particular, nunca ms podra Gran
Bretaa encogerse dentro de sus lmites; dependa del mundo ex .. .;erno
para los materiales y los mercados (Worsley, El tercer mundo, op. cit.).

Pero la situacin colonial y la configuracin del globo tal como queda fijada
en el Congreso de Berln de 1885, en el que las potencias europeas se
reparten el mundo colonial, no ya a sE;r percibida por la Antropologa
Clsica. Solamente va a apareC'er cori-la descolonizacin. Qu es la
situacin colonial? G. nalandier la define as: "Es la dominacin impuesta
por una minora extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en
nombre de una superiorid,ad racial o tnica y cultural, afirmada
dogmticamente. Dicha minora se imp_or:}~-AA--P.9Ple!i9I1
ut9t<m,a,_ql.l~ GOnstituye una mayora numrica, pero que es inferior al
~upo _doii1ilante . desde un punto de vista material. Esta dominacin
vincui::l"'e" alguna''oririai"relaCri" entr civilizaciones radicalmente
diferentes: un~ __ s.gcj,edadjnql1~triaJ~g-?,}!!~C:;t~iza.da, de intenso
desarrollo y de origen cristino, se impone a una sociedad no
industrializada, de economa "atrasada" y simple y cuya tradicin religiosa
no es cristiana. Esta relacin presenta un carcter antagnico bsico, que es
resuelto por la so~i_<lad __ Qe~..r.:r<~lld.a mediante. el_ ejercicio de la
fue~za, un sistema de seudojustificacio11es y \ln patr~ ... de corip?
rtmient()s __ estereotipados operando en la relad.n~- La sitiid ..
coloni~f es una situacin 't~tal."15 O sea que podrfacctedrse q_u_e,
.desde. el siglo XV hasta la actualidad y en diversos grados de relacin,
vamos a encontrar conformadas situaciones de relacin colonial en Amrica,
Asia, frica y Oceana. La situacin colonial nace de la conquista y se
desarrolla a partir del establecimiento de relaciones entre dos seres
sociales, entre dos civilizaciones. Conoce en el curso de su d,~~IT9ll9J:i
_seri de -tiempos fuertes y dbiles en la presin ejercidl"pOr ... el 'grupo
dominante: Fases cie "conquista, de aprovisionamiento", de
"administracin" y _al tr~o_ del ciclo, un encaminarse hacia la autonoma.
Balandier-distirigue. "tres- tipos de empresas dentro de su caracterizacin
de la situacin colonial: a) La empresa material (control de la tierra y
modificacin de poblacin de los pases sojuzgados, economas ligadas a la
metrpoli); b) la empresapoltica y administrativa (control de autoridades
locales y autoridades de reemplazo, control de la justicia, oposicin a las
iniciativas polticas autctonas, aunque se expresen de manera discreta); e)
la empresa ideolgica (tentativas de desposesin religiosa para permitir la
evangelizacin, accin directa de un aprendizaje importado, transmisin de
modelos culturales en funcin del prestigio desarrollado por el grupo
dominante). Los colonizados prueban la situacin colonial como una
empresa de desposesin ._ materiaLy espiritual. Nkrumah16 dice en 1947:
"La escena comienza con la aparicin de los misioneros, de los etnlogos,
de los comerciantes, de los concesionarios y de los administradores.
Mientras que los misioneros con su "cristiani~mo deformado" exigen al
sujeto colonial que atesore "sus riquezas en el cielo donde ni la polilla ni el
xido
23
: j! !l
lo destruyen', los comerciantes, los concesionarios y los administradores
disponen de sus recursos minerales y agrcolas, destruyen sus artesanas y
sus industrias locales. La poblacin negra de frica del Sur expresa en esta
frmula su situacin: "Ahora nosotros tenemos la Biblia, pero vosotros los

blancos, tenis la tierra". Es sobre esta situacin histrica concreta, pero sin
percibirla como tal, que se va a desarrollar la Antropologa Clsica. El
colonialismo no es slo expansin y dominacin econmica, sino tambin
dominacin y etnocentrismo culturales. El colonialismo supone la creencia
en una sola cultura. A la visin imperial est ligada la negativa de reconocer
a las sociedades no occidentales una interioridad real, una interioridad que
no sea percibida como pasividad u hostilidad. Segn un autor de fmes del
siglo pasado:
"No es natural, no es justo que los pueblos civilizados occidentales vivan en
espacios restringidos, donde acumulan maravillas de la ciencia, el arte, la
civilizacin, dejando la mitad del mundo a pequeos grupos de hombres
incapaces e ignorantes ... o bien de poblaciones decrpitas sin energa ni
direccin, incapaces de todo esfuerzo."
Esta superioridad intrnseca de los europeos legitima la apropiacin y el
colonizado se va transformando ante la percepcin del colonizador en un
vago, un desganado, un desocupado. Pero la visin imperial no es
negacin pura y simple de la otra. La diversidad del mundo es sabrosa para
el colonialismo de 1900. Esta diversidad que la civilizacin pretende querer
destruir por razones cientficas y que el capitalismo destruye por razones
econmicas se conserva ilusoria y mticamente en la conciencia imperial. Tal
es la funcin del exotismo. "Porque es poco explotar al otro. Es necesario
saborearlo en tanto tal. .. la inspiracin extica y la curiosidad cientfica son
la doble compensacin del imperialismo. Curiosidad de un tipo bien
determinado, ya que para ella 'la religin se convierte en supersticin, el
derecho en costumbre y el arte en folklore' ".17 En todos los tiempos se ha
colonizado, pero a fines del siglo XIX se va a pretender adems, estudiar
cientficamente los pueblos que se colonizan y colonizar cientficamente. El
antroplogo ingls Lubbock lo expresa de esta manera:
"El estudio de la vida salvaje tiene una importancia muy particular para
nosotros los ingleses, ciudadanos de un gran imperio que posee, en todos
los rincones del mundo, colonias cuyos habitantes indgenas presentan
todos los grados de civilizacin."
Las escuelas antropolgicas que dominan la historia d la expansin colonial
de los siglos XIX y XX son el evolucionismo y el funcionalismo (ver: Tacca, M.
y Sinisi, L.). Sin ser las nicas, son las hegemnicas. Qu concepciones se
tenan de las sociedades no occidentales en el siglo XIX, en el marco de
esas corrientes tericas? . Dura11te el siglo XVIII los idelogos del
Iluminismo elaboran una VlSion progresista de las sociedades salvajes,
visin coherente que no logra plasmarse en
24
una teora y en una prctica antropolgica en sentido estricto (aunque para
algunos autores -Evans-Pritchard, Lvi-Strauss-habra que fijar el inicio de la
Antropologa Cientfica en el Iluminismo) ... El siglo XVIII conserva la
creencia en la universalidad de la naturaleza humana concebida como la
expresin, en el plano geogrfico e histrico, de la universalidad de la razn.
Las sociedades salvajes no son estudiadas por s mismas, sino por la ayuda
que puedan aportar al establecimiento de una tipologa de las operaciones

de que es capaz el espritu humano. Para los pensadores originales del siglo
XVIII los salvajes son los representantes contemporneos de los hombres de
origen o prximos al origen. Pero esta idea de los salvajes no es asimilable a
la de los pensadores evolucionistas, para quienes el primitivo es el
representante del estadio primero de la sociedad. El origen es concebido en
el siglo XVIII como Jo aut~ntico, en tanto que en el siglo XIX ser concebido
como lo simple (tosco) y lo inacabado. En la medida en que el origen es lo
autntico, se pueden obtener de l enseanzas tericas y prcticas.
Condillac dice: ''Nosotros, que nos creemos instruidos, tendramos
necesidad de ir hasta los pueblos ms ignorantes para aprender de ellos los
comienzos de nuestrodescp.brimiento: puesante todo es de esos comienzos
de lo que tendramos necesidad; lo ignoramos porque hace ya mucho
tiempo que no som<>.~.c.li.?c::pu,los de la. naturaleza". . ----i~~~c~pto de "pueblo de naturaleza" no solamente remite a la idea de una
norma prctica, de una vida moral autntica, sino tambin a la de una
norma teric13,, respecto a la cual el saber actual toma sentido y validez. La ideologa del ''buen salvaje" est ligada aJa del Iluminismo. Rousseauve
en la sociedad salvaje el modelode sociedad autntica, de la sociedad
que responde a las reesidades inmediatas. Y la sociedad que sus
contemporneos llaman "ilustrada" no es ms, para l, que una sociedad en
la que las luces consisten ante todo en el lujo, l::1 afectacin,_el._a,rtificto.
yJa super,fi<::ialidad, y la exportacin de las luces sera la de los artificios y
del lujo europeos, que iran a pervertir al "buen salvaje" en estado puro,_ y
de encantadora inocencia. Por otra parte, como 1as necesidades y las ideas
que constituyen la naturaleza humana son las mismas en todas partes, las
propiedades generales de las sociedades son comparables; tienen
preocupaciones e intereses comunes. Y es as como el inters y las
preocupaciones de las sociedades salvajes son las mismas que las de
Europa. Los pueblos, naturalmente, son comerciantes y cambian sus
mercancas y Europa podra organizar con ellos relaciones pacficas si no
hubiera una dificultad debida al hecho de que esas relaciones han sido
manchadas por la anterior violencia de Europa. El pensamiento dominante a
fines de1 siglo XVIII no pretende fundar en la violencia el establecimiento de
-reiaC:ones con las naciones salvajes, aunque esto sea incompatible con
una cierta colonizacin, ante la cual ha tenido que "arreglar" sus
concepciones. Pero de ninguna manera es asimilable al colonialismo que
aparece a mitad del siglo XIX. HacjJl_l860_Jf!_reflexin antropolgica toma
un nuevo rumbo. Entre 1860 y 1880 aparecen las obras-Clsicas de
Bchofen, Tjlory Margan: El contenido de las mismas explica que las
sociedades estn alineadas segn un continuo homogneo
25
y nico, jalonado por cortes: "estadios de. avance". Toda sociedad real se ve
reducida, en un determinado momento, a un estadio <le evolucin
tcnico:econmico. En el tiempo de la revolucin industna.I, el critrio de
avance en a escala de la evol"ll~in_es esencialmente tecnolgico. El
principio de la unidad del gnero humano se funda ante todo en la
universalidad del conocimiento tcnico: ''Un principio comn de in.teligencia
puede encontrarse en el. salvaJe,. el brbaro y_el.homl:m:~ civiliz;ado. En
virtud de ello, la humanidad ha sido capaz de producir en. condiciones

s'emejantes los mismos instrumentos y utensilios, los mismos invetos y'


coristrilir instituciones semejantes a partir de los mismos grmenes de
pensamiento originales. Hay algo verdaderamente impresionante en un
principio que ha dado poco a poco la civilizacin por una aplicacin asidua a
partir de humildes comienzos. De la punta de la flecha que expresa el
pensamiento en el cerebro del salvaje, aJa punta en mineral (lehierro que
expresa el ms alto grado de inteligencict delJ?,rbar<>. y, fina1me!lte, el
ferrocarril, que puede ser llamado el triu.nJo de lt ciyili.z;~win" (Morgari:
''Aiident socie; ty", 1877). . Para Morgan .el salvajismo l1.a :precedido a la
barbarie en todas las tribus de la h:umanidad~yla- barl?~rt~ .. hpr_eGedido_ala ~ivilizacin. En el siglo XIX se asocia el aporte de la
civilizacin a la valoracin de los recursos in explotados. "Pretender que hay
tribus salvajes a las que una civilizacin sensata no llegara a elevar por
encima de su condicin, es una afirmacin que ningn moralista podra
sostener: por otra parte, del conjunto de los testimonios, se desprende que
el hombre civilizado es en todo, no solamente ms juicioso ms h'Qjl.q:ue.
eLsalvaje., sino tambin mejor y ms dichoso" (Tylor, cit. por Leclerc, op.
cit.). Ya ha cado en desuso la ideologa del buen salvaje y ha sido suplida
por la de la superioridad de las()~iedadcivilizada oindustrial. Dentro de esta
corriente de ideas, a ra.~ Aiitropologa le. cabe como rra la descripcin de
esas sociedades atra~a.c!~s "antes de que SE?~ tJ:ansf()rma<:las P.or
Occidente". - Eropa tiene erderecho y el deber de abrir los pueblos
coloniales a la civilizacin. La especificidad de la colonizacin
contempornea no es slo el hecho de una sociedad que se cree superior,
sino el hecho de una sociedad que cree fundamentar su superioridad en la
ciencia y especialmente en la ciencia social. Como dice J. Berque: "El
imperialismo impona al mundo una forma de conciencia al mismo tiempo
que una forma de gestin''. Vamos a presentar un ejemplo en el que se
evidencia tanto la ideologa evolucionista como el dislocamiento de los
sistemas econmicos tradicionales: la expansin colonial a lo largo de los
siglos XV a XX se realiz sobre sociedades precapitalistas con diferente
expresin de modos de produccin: primitivo (con todas sus variantes),
asitico, feudal-seorial, en los cuales exista explotacin pero establecida a
partir de una determinada relacin de equilibrio ecolgico ~ social. Esta
relacin fue destruida, dislocada, deculturada. El siguiente ejemplo se
refiere a la situacin de la economa en Argelia a casi 80 aos de haber sido
conquistada y colonizada por los franceses. En Argelia, en vsperas de la
civilizacin francesa, las dos terceras partes de la poblacin eran pastores
nmades dedicados a la cra de ovinos y camlidos: y en menor proporcin,
ganado vacuno. Investigaciones contemporneas, realizadas por cientficos
sociales argelinos,18 demuestran que el verdadero ciclo nomdico inclua la
actividad agrcola
26
c~:!Do e~e111ento complementario indispensable y que es una falsa
alternativa opone:r~gr.~ct!l~lJ:ra~cria'd ga:tlado.Lo que vamos a
transcribir es la conclusin de un trabajo obre N.omadismo .realizado por
antroplogos franceses en 1906.19 En este trabajo se reconoce la
importanciad~ la gl:ll}adera pastoril como actividad econmica, pero el
objeto es logri.-'la .. sedeniiizacin de la poblacin y la sphmtaCin de la

produccin pastoril por la agricultura como estadios a ser alcanzados por los
nativos del pas.
"El fin de los nmades?" Llegando al fin de este estudio sacamos las
siguientes conclusiones: en lo que concierne a la evolucin de los nmades
argelinos hay que sealar dos dificultades: 1) no hay que declarar que la
transformacin es imposible y que no se pueden aportar mejoras a las
condiciones de existencia de estas poblaciones. Incluso si en el trmino de
una o dos generaciones no se perciben cambios, eso no quiere decir que no
se producirn en el futuro. Ser ms durable si no es brusca, ni impuesta
desde afuera, sino por el contrario libremente aceptada,, y sobreviniendo
naturalmente de las mismas transformaciones sufridas por el medio
(postura relativista). Hay que llevar a los indgenas a evolucionar, no en
nuestra civilizacin, sino en la propia: Por otra parte, hasta el momento esta
evolucin se manifiesta, es ms o menos acentuada segn loadec11ado <i~
Jaregin, segn la preparacin de la gente, segn que el contact con los
eilfpeos sea ms o me11os frecuente: es preciso agregar que segn
tambin el mismo tenperame.nto de los. oficiales que han llevado a cabo
los informes las apreciaciones sobre la importancia y la extensin de esta
evolucin. Pero no puede negarse su existencia. 2) No obstante no hay que
imaginarse que una transformacin radical sea posible, que se pueda
alguna vez hacer de todos .los. nmad~s, sedentarios, ni de todos los
pastores, ~gri~l,lltores: " -- Pudim()s remediar la inseguridad
y poner fin al estado de guerra, pero no podemos cambiar completamente
las condiciones geogrficas ni. aumentar la .corriente de agua que TeClJe }
:. regiJ} ~e la e~~.~~ Pudimos, entonces, reducir e} I'lO!Tiaclismo en
lam~dida en que restllt{ll:lad~-factores polfticos,pero n,oen cuanto
er.consec11Emcia de factores .,climticos. Entre las modificaciones que
hemos costtado algunas son-muy importantes: tendencia a reducir las
migraciones, decadencia de la cra de camellos, crecimiento, en cambio, de
la cria de bueyes, progreso de cultivos, tendencia a construir casas,
progreso del lujo, progreso. del- indiviciua1ismo en,Ja.familia, liberacin de
la familia con respecto a la tribu. Pero el verdadero problema contina
siendo el equilibrio entreJa-ganadera .. y.J .. J~mi~~l~ra..t Y. ~.a
.con~il~a.ci~r de los intereses de los bosques con }()s de la industria
pastoril. En el fondo, la ~!!~.~-'ganado ovino .c0nti.I11J.:a.~~gc;loJa.v:erda.derariqueza. Es muy probable que se puedan llegar a aumentar los
recursos hidrulicos de las estepas, a utilizar mejor los pastos, a producir
carne y lana en mejores condiciones, a acrecentar notablemente la cifra de
ganado ovino. En sntesis, hay que ocuparse de los bosques, de Jos cultivos,
de los Pastores. El inters de los bosques debe estar siempre antes que
ningn otro. L.~ 'agricultura debe preferirse a la ganadera siempre quesea
posible." --- , __
L_!l..i_milacin constituye el objetivo de la colonizacin en la perspectiva
evolucionista:-osea:la entrada de todas las sociedades no occidentales en
la rbita de la "civilizacin ' . -Se adopta una actitud de desilusin ante la
resistencia de los colonizados y
27

se afirma la necesidad de un paso gradual y mesurado del viejo estado a la


civi:lizacin. N o queremos que se entienda nuestra postura como una
mistificacin del Paraso Perdido, donde todo fue mejor. Nuestra apreciacin
del ejemplo anterior no implica ninguna ''huida etnogrfica" hacia un
pasado indeterminado en el cual el hombre era permanentemente feliz. Pero
s qu~remos que se const9:tE) que la expJotciiL~Qlonial supone.en todos
los casos el pasaJe de una economa de subsistencia o de excedente relativo
a una economa basada en la produccin d excedente para el.mercado
irionoposta. y que esto conducir a cambios radicales en las relaciones
eColgicas, en las relaciones de produccin, en los contenidos culturales .. e
ideolgicos d esas relaciones. Ademas, reiteramos que la penetracin
colonial supone dos procesos conjuntos: la.J:mro:pi_a_?in y priv~tizacin_
deJa tierra y la produccin de mano de obra barata. Estos procesos se
sostienen sobre los siguientes supuest()s: a) Considerar lo "~escubierto"
como si no pertenecierl:l. a nadie; com-si las reas no estuvieran
hab1~~das y .t~:sadas por otros grupos. b) Invocar causas legales.
Derechos creados p_or la _legi;sl~cin europea. e) Legitimar los hechos de
apropiacin por la superiondad_mt:m~e?a d~ los europeos y por la
incapacidad de los pueblos no europeos. . ~omc1diendo ~on la
.c~~C:~~~}ase sealada por Bonte, en la que se co:rg;olida ~~n:~~;:'_:;t~ente el_ sistema col~m<:l, correspondera, en la etapa de
pensamiento etnologco, el pasaJe. del evolucwmsmo al funcionalismo. EJ
.funcionalismo va a surgir en el seno mismo de la ideologa evolucionista
como la necesidad que tiene la colonizacin de conocer las instituciones
locales para lo cual se requiere el anlisis de las estructuras sociales i!
ldgenas. '
. . . "~ retrac~arme de mi adhesin evol~ci?nista ~1 dogma de la
"ignorancia pnnntiva , no remego por completo del evoluc10msmo. S1go
creyendo en la evolucin siguen interesndome los orgenes, el proceso de
desarrollo, pero veo con claridad cad~ vez m.ayor que las respuestas a
todas las preguntas del evolucionismo deben denvarse directamente del
estudio emprico de los hechos e instituciones cuyo desarrollo pasado
queremos reconstruir". 20
. B. Mali~_oyvs~LE3s el antroplogo ingls que va a dar fuerza y carcter a
esta cornente funcwnalista. Por eso nos parece que su opinin expresada en
la cita anterior es i~portante para demostrar que las rupturas cientficas y/o
ideolgicas no son taxativas y que se trata ms de cambios de enfoque
antes que de cortes radicales. En ~1 . caso que ?O~ o~upa, se deja sobre
todo el aspecto conjetural reconstruct1v1sta del evolucwmsmo en pQs dE3
un ar1:Jisis emprico de los hechos, y que va a devenir anlisis sincrnico.
La tcnica de "trabajo de campo" se va a imponer para cumplimentar los
objetivos del funcionalsmo~ - -- El mtodo funcional va a poner su inters
en las relaciones existentes entre costumpres, instituciones y aspectos
culturales. El antroplogo deber ahora permanecer largamente sobre el
terreno para comprender a la sociedad en su interioridad.
28

"El antroplogo debe abandonar su confortable posicin en una hamaca, en


el porche de la misin, del puesto gubernamental o del 'buganlow' del
plantador donde,
armado de un lpiz, de un cuaderno y, a veces, de whisky. y soda; se ha
habituado a compilar las afirmaciones de informadores, a anotar historias y
a llenar hojas enteras de textos salvajes. Debe ir a las aldeas, ver a los
indgenas trabajando en los huertos, sobre la playa, en la selva;debe
navegar con .ellos .. hacia los lejanos bancos de arena y las tribus extraas,
observarles en la pesca, en la caza y en las expediciones ceremoniales en el
mar. La informacin debe llegarle en toda su plenitud a travs. de .. sus
propia.s. obser_ya_~ol'!e_s f;Obre la vid~ indgena, en lugar de venir de
informaciones reticentes, obtenidas con cuentagotas en conversaciones ...
La Antropologa al aire libr~, opuesta a la recopilacin de datos extrados de
rumores, es un trabajo difcil, pero tmnin de un gran inters.1721
As postula Malinowski que debe ser recogida la informacin en funcin de
su mejor validez. Y esos mismos acordes resuenan en el ejemplo que
extraemos de una monografa antropolgica sobre los pastores nmades,
publicada en 1947.
"Apresurmonos a observar hoy la existencia de los pueblos nmades del
desierto. Ya que estn amenazados, si no es de muerte, al menos, de un
gran debilitamiento, por el progreso de la civilizacin industrial, que se
propaga incluso hasta esas soledades. El automvil, el avin, las
perforadoras de petrleo, las tuberas, transforman cada da los desiertos y
le dan una idea extraa. La cra del camello, sobre la que se basa toda la
economa pastoril, pierde una gran parte de su inters a partir de la solucin
de los grandes problemas econmicos que haba producido la guerra
universal (se refiere a la guerra 1939-45). Ya que el camin o el automvil
reemplazan definitivamente a las caravanas. Los motores de las bombas de
agua irn a buscar el agua a las profundidades ms lejanas del suelo y
harn surgir la vida sedentaria en los lugares sin cultivos, en los que hasta
el presente la hierba misma se rehusaba a florecer despus de las lluvias. Es
posible, sin embargo, que aun por algunos aos, aquellos cuyas costumbres
vamos a describir aqui, guarden en sus campamentos la ilusin de poder
conservar bien que mal la herencia de sus mayores, gracias a la riqueza
nueva e inesperada que traer a sus jefes la explotacin del petrleo. Pero,
desde ahora, todo el sistema social, intelectual y politico que cubre su
existencia est condenado a muerte. Esta consideracin, un poco fnebre,
da un aspecto pattico, que es un encanto ms a la vida de los pueblos del
desierto. . Los que van a morir representan el legadode 18!g~
_generaciones de hroes. Se reclaman descendientes de Antar o de Hathem
Ettay, generosos ancestros de la noble raza de Qahtan. Con ellos
desaparecer una gran tradicin de la humanidad. Es necesario decirlo: slo
penetrareiilo~ en el .. secreto de .la vida beduina hacindonos por_ un,
inst~:~,nte_de.n.alma.de pastor. Tenemos que esforzarnos por
comprenderlos, ten~mos_ qu~.P~P.~ar como.lo hacen.los
heduino.s;_abandonar nuestros prejuicios, nuestra man.ex11 .<!~_c_()ntar
el.tiempo, de. dividir. el espacio, de prever el futuro; de juZgara los"h~~!
m~s y las. cosas. Es al precio_de este esfuerzo de mimetismo que -nos sera

posible descubrir bajosus aspe~tos s_rdidos, todo lo que comporta de


gran~ez~,--a pesar de su pobrez~, la civilizacin del desierto. "2:1
La Antropologa, con el funcionalismo, deja de ser el mirador de la
civilizacin ante las costumbres "aberrantes". Es el mirador de 1 sociedad
industrial ante: la vida autntica. Es una "huida romntica", lejosae-hi
cultura uniformada (seme.': ianza en algnos aspectOs con el Iluminismo del
siglo XVIII)~
29
Para el antroplogo que quiere construir una imagen fiel de la sociedad
indgena se impone la necesidad de "vivir lejos de los blancos, en completa
convivencia con indgenas". Vivir entre ellos como un miembro ms de su
sociedad. El/ an~roplogo rompe c~n el mundo blanco, ms por razones
metodolgicas que romantlcas, como se mamfiesta en los ejemplos que
acabamos de leer. Trata de abolir su condic~n de europeo para hacerse
una mirada desencarnada, objetiva, pero sobre todo mirada no observada,
no percibida . En la Antropologa funcionalista el punto de vista comparativo
se esfuma y deJa lugar a estudios monogrficos sobre culturas que
contienen lo que es necesario pafa su coil1prensin. - - - - ElfUiiCioaJismo se define por contraste con las otras corrientes que lo han
precedido.
"Mientras no haya una teora en el verdadero sentido emprico es decir una
teora que sirva de gua y orientacin al observador, no puede hacers~ una
investigacin directa efectiva, pues las teoras conjeturales y
reconstructivistas tienen una influencia nociva directa sobre la
investigacin. El terico reconstructivista como el ELVOlu~i<?~Sta y el
difusionista, se conduce ,a,nte cda'lement de cultura 'como un extrato
ante el'cntexto en que tal elemento se halla. El evolucionista se interesa
principalmente ante ~os_~~=~?~ que se _1~-.a.!lt.oJ::i!l :;;11pervivencias
de una poca pasada, en tant?_ que el dfrusiomsta ve_ante todo una
transferencia mecnica importada de on:a r~gion geografica. El uno
traslada ls hechos a Un tiempo pasado, el otro al espac~o distante. Pero
trasladan los hechos lejos del contorno real en que viven. De e~ta ~~:erte,
todos los ~lementos de cultura, la idea, la costumbre, la forma de
orgamzaClon, la palabra, tienen que salir de su contexto y fijarse en
cualquier esquema jmagin8ri o."23 .
Retomando, entonces, lo expuesto, la mirada, la concepcin funcionalista
con respecto a los pueblos colonizados era una mirada que penetraba en la
interioridad de esas culturas, conllevando un relativismo implcito, mllcha..s
veces con una actitgd romntica semejante a laconcepcion ilui!linista: -
~ora ?ien, q~~ e!ecto tl:~.vo el medio ambiente colonial so"ore el
surgimiento del func10nalismo bntanico? Evidentemente, no se trata de una
relacin mecnica ya que otros regmenes coloniales europeos no
consiguieron producir escuelas de a?tropologa semeja.J?-tes. Tambin hay
que contar con la poltica del gobierno indirecto como progenitor de la
antropologa funcionalista o de otra clase. La perspectiva funcionalista, fue
un experimento de anlisis sincrnico que tuvo s.entid? tambin en
~rminos de la.historia intelectual de la disciplina y que produJO rr:eJor.es

etn?grafias que cualqwera de las formas de aproximacin precedentes.


Ciencia Social del presente sincrnico que llega a su culminacin en el
funcionalismo contemporneo. Que abandona la optimista confianza en el
progreso y l.a. ree;nplaza J?Or el ~r.oblema del orden y la cohesin.
Incorporando la norma del ut1htansmo social: Utihdad para la
sociedad. .:::. . LQ ___ antr.op.logos .. de. .. este perodo pretendieron ser_
~ti!e.~ _ _?.l gobierno colomal. Algunos lo fueron, otros no. Ya sea por
haberse mantenido en un nivel acadmico o porque no supieron
implementar adecuadamente conocimientos en pos de una aplicacin. Este
supuesto parntesis que supuso el funcionalismo con respecto a la
valorac~n de superior/inferior adjudicados a Occidente y a los pueblos
colonizados respectivamente, result breve. Breve y restringido a los
ambientes acadmicos, ya
30
que la soc~~~~ ~~ ... ~~-~~-~~~-~~~Z-.!~~ ~~~~~~~~r..~~~re.~~91_oJ]ic:tl~~ .~11: ... e._s>ecial, siguieron maf1teme{ldo J!fl1:!CQP.Ci.?
P<:l()f.l eyql_t:J.(:IOfi,IS.ta. en lo que hacl a la valoraCio"-delos grupos
etnogrficos. A partir de la Segunqa Guerra _l\t:lundial, se abandonan las
concepciones relativistas (por el conjunto de la sociedad y tambin en el
ambiente acadmico de las ciencias sociales), se asume un
neoevolucionismo que mide el adelanto de las sociedades humanas por
cantidadJe-energa'costi.mida porhabita11te. Y el mundo queda dividido en
>ases "desarrollados" y- -ps.s "subdesarrolldos"~- -- '
ll. 1. El modelo antropolgico clsico
Qu queremos decir cuando hablamos d~ M_o<;lelp_ Antropolgico
clsico? Por qu~ __ M_Q_del_Q_? ,_y por q11_ Antropolgi<::o y Qlsico?
Hablamos de Modelo porque pretendemos explicar y no meramente
describir lo que produjo la AntropgJggf~_ ~1!--..!~.e~~t>l en que rompe
con lo precien tfico y se constituy~ c9.mo.ciencia. - - Explicar
cientficamente un fenmeno, en este caso la produccin antropolgica en
un momento determinado de su historia, es establecer un esquema
conceptual o modelo abstracto. Se trata de establecer una relacin de
representacin (re-presentar: hacer presente) entre dos sistemas de los
cuales uno es ms concreto en relacin a otro ms abstracto. No obstante,
no existe la explicacin radical, total y definitiva de un fenmeno. Slo tiene
un sentido relativo. Las relaciones en los modelos sen establecidas por un
verdadero trabajo de abstraccin y por una comparacin conscientemente
realizada. Y lo que se pretende con una explicacin vehiculizada mediante la
formulacin de un modelo es buscar la inteleccin de los principios ocultos
de las realidades que interpretan. .. Adems, com<J-diee Bourdieu:24 "En el
uso corriente, el modelo proporciona el sustituto de una experimentacin a
menudo imposible en los hechos y da el medio de confrontar con la realidad,
las consecuencias que esta experiencia mental permite separar
completamente aunque ficticiarriente." Y agrega: "observa Lvi-Strauss que
la ciencia __ social gJjguaL que la fsica no se construye a partir de los datos
de la sensibilidad: el objetivo es construir un moaelo-;estudiafsusp'fpedadesy-Ias-diferrites maneras en que reacciona en el
laboratorio, para aplicar seguidamente esas observaciones a la

intepretacin de lo que sucede empricamente.25 La analoga entre los dos


rdenes, el emprico y el del modelo se establece no entre "cosas" que se
ofreceran. a la percpciri ingenua, sino entre objetos conquistados contra
las apariencias inmediatas y construidos mediante una elaboracin terica.
---Las hiptesis, los modelos, las teoras de todas las ciencias "se contruyen
con un trabajo que opera mediante la crtica y la destruccin de los
sistemas nocionales. La prctica cientfica se define doblemente como una
prctica de produccin de conceptos y de destruccin de la ideologa de la
que nace y de la que permanentemente la acompaa."26 Por eso, porqne la
prctica cientfica consiste en la destruccin de la ideologa de los modelos
que la anteceden, entendemos que interpretar ideolgicamen
31
te un texto, una prctica social o un conocimiento cientfico como es nuestro
caso, consiste "en establecer un nexo significativo entre los contenidos
manifiestos del texto, de la prctica, del conocimiento y una variable o un
conjunto de variables que forman parte de algn modelo del sistema sociocultural".27 Los productores del fenmeno social que se analiza sostienen
valores vinculados a las variables que se han tomado en cuenta. Y el
anlisis del fenmeno se orienta a descubrir en l una cierta "concepcin
del mundo", o una determinada imagen de la realidad (o de un sector de la
realidad), concepcin o imagen que se explica en trminos de la identidad
social de sus portadores (productores-consumidores). Hasta aqu tratamos
de aclarar los elementos acerca de los modelos en las ciencias que pueden
sernas de utilidad. En el comienzo, al encarar este captulo nos
preguntamos tambin por qu hablbamos de un modelo antropolgico y
clsico. Antropolgico porque es el modelo que se construye desde la
disciplina que ejerce)nos, la Antropologa, tal como la caracterizamos en
pginas anteriores, y Clsico porque es el Modelo Antropolgico que se
construye en una poca en que nuestra ciencia se COJ;lS_o!ida, acumulando
un corpus de datos y un corpus terico que vaa merecer-el reconocimiento
de la comunidad Cientfica dentro de las Ciencias Sociales. Y Clsico
tambin porque ese Modelo va a incorporarse a la cotidianeidad de los
actores de la sociedad en su conjunto, como el resumen de contenido de las
ideas acerca de los "conjuntos sociales antropolgicos". Va a resultar,
adems, muy costoso en tiempo y esfuerzo producir la ruptura de ese
Modelo, de esa "concepcin del mundo" en lo que hace a los pueblos
coloniales, o conjuntos sociales antropolgicos". El Modelo Antropolgico
Clsico se construye, es foriJlulado, desde nuestra disciplina en los aos 6070, despus de que la descolonizacin d~l mund<?permite ejerc'e(la
cr~~~ ~orr~spoildiente; y d~s<ie es~~e!it()nces-aicha-construccin va a
ir sufendo."Ias.consabidas modificaciones. Quienes comienzan a formularlo
van a ser sus propios ltimos usuarios. (L. Strauss: Antropologa
Estructural, cap. XVII. Eudeba, 1984). En sntesis, el Modelo
AJ1tropQ.l9g:iGo.Clsico es una construccin cientfica, abstracta, formulada
por--fos~~antroplogos en la q~.cac1a,,Ji0.;~7!t para explicar la '
produccin antropolgica desde fines del siglo XIX hasta despus de la
Segunda Guerra Mundial::. -- .. Este Modelo ha sido formulado aunque sea
parcialmente en los escritos de Lvi-Strauss (1958), de Redfield (1953) y
crticamente en Balandier (1958), Mercier (1966), Leclerc (1972), entre

otros. --------~- . En nuestro pas, E. Menndez sistematiza con claridad este


Modelo. Y nosotros recurriremos a esa sistematizacin. 28 Queremos,
sealar, en primer lugar, la unicidad del Modelo a pesar de la existencia de
diferentes tendencias tericas a lo largo de 150 aos de antropologa:
difusionismo, evolucionismo,29 historicismo de Boas, funcionalismo de
Malinowski, estructuralismo de Lvi-Strauss , etc. Por encima de esas
diferentes corrientes, existe una forma comn, un modelo comn en e1
antroplogo de percibir la realidad sociocultural que_analiza. Esta
caracterstica que supera momentos historicos concretos y t'ndencias
nacionales debe ser colocada en funcin de. dos situaciones: una, "la ~d de
32
anlisis", 9-ue tradicionalmente ha tenidQ _e1. ?-ntrqp_.logo, ..
lacomunidad nativa, otra, el ongen y desarrollo del objeto de la
Antropologa, fundamentalmente a travs de una perspectiva unificada por
parte del observador, es decir, la situacion colonial, que caracterizramos
en pginas anteriores. El tipo d~_..9_~iE)g_d, que aborda la Antropologa
va a orientar sus teoras generales-.------ El antroplogo opera sobre
sociedades de di!Ilen_?i.Q!!~- reclucidas que fueron por largo tiempo
ignoradas po-r los 'dems specia!ists de las--ci{ni.ci.S: spciales. Ha
1elevado parte de su comprensin de la realidad social, justamente a partir
de sociedades constituidas por no ms de.250 a LOOO personas. Leemos en
Linton, en su-aba]o sobre los Cmariches:30
Un pequeo grupo de campamentos o familias, se reuna unas cuantas
veces al ao, en los perodos de abundancia, para danzar. E1 mayor nmero
d~ personas que se reuna er~ de 200 a 300 y- sus reuniones duraban tres
o cuatro das, de acuerdo con la cantidad disp()nible de alimentos. Esto fue
lo ms cercano a la organizacin de una copgr~gacin".
En la misma obra de Kardiner, se incluye uh estudio de Du Bois titulado "Los
Alorenses": 31
\
"El valle tiene una poblacin relativamente densa; dentro de un radio de
1600 m hay --~90 habitantes, divididos en cuatro aldeas con sus ]J'ecfiieos
-caseros. ATIMELANG se encuentra en la parte oriental del valle y tiene dos
caseros adscriptos. FOLAFENG y F ARAMASANG. La poblacin total es de
180 habitantes. La aldea de LA\V ATIKA est conectada ntimamente por
relaciones de matrimonio con la de ATil\IIELANG y su poblacin se distribuye
en tres caseros en las accidentadas laderas de la caada de LIMBUR, por
bajo del nivel del valle. En la parte occidental del valle existen otras tres
aldeas: DIKIMPE, con una poblacin de 114 habitantes, ALURKOWATI, con 95
y KARIETA con 56. Los 55 habitantes restantes viven en chozas aisladas".
\Es. esta __ unidad de. anlisis, reiteramos, una de las situaciones que va a
dar la impronta bsl.ca .. de:Ias c'ij:rc::tersticas que el modelo tiene ms
all de las diferentes ten<i~~-~!:.1-~Y-.~~!_!l~n!~-~~gi_l:lti'icos. Esta
particularidad se podr ir demostrando a medida que detallemos las
distintas variables del Modelo. Distinguimos en el Modelo Antropolgico
Clsico dos dimensiones, la dimensin tE:)_~!t~,_Y:-Ja _dimensin t~nica,

con sus correspondientes interrelaciones. La Dimen--sin--Terica est'1ntegrada por un conjunto de variables que se corresponden con una
determinada concepcin de los conjuntos sociales antropolgicos, como ya
sealramos en pginas anteriores. Estas variables ~on: Objetividad,
Autentic~dad,_ IE.J.po!!~_c;ia de.lo cualitativo, Totalldad, -Homogeneidad, y
Relativsmo cultural. El ~troplogo prE;teQde ser obje_tivo.
" ... no se trata solamente de una objetividad que permita a quien la
practica hacer abstraccin de sus creencias, preferencias y prejuicios,
porque una objetividad semejante caracteriza a todas las ciencias sociales...
el tipo de objetividad a que aspira la Antropologa va ms lejos: no se trata
nicamente de trascender los valores propios de la sociedad o grupo al que
pertenece el observador, sino _p:is_ bien de trascender sus "mtodos de
pensamiento", de alcanzar una fotmulacion vlida no
33
slo para un observador honesto y objetivo, sino para todos los
observadores posibles" (L. Strauss. "Antropologa Estructural", p. 327).
Y por "trascender sus mtodos de pensamiento", entiende Lvi-Strauss
elaborar nu~yas categor~s rnent(ll~s, intr()ducir nociones q. __ ~.sp.acio
__ y:. __ tiempo, de oposi~i_?n y~~o~!aCicin -~xtrfis aLpensamiento
del ohservador, del antroplogo. Trascender sus mtodos de pensamiento
pero a la vez considerar la existencia del principio de la "identidad del
hombre". Por este principio el etnlogo estara en condiciones de desCiftardesdurivariante cultural los mensajes de otra variante, contando con lfis
reglaS de transformacin que perrni.t~n. pasar de un_.cdigo a otro. "La
existencia de este metacdigo es liria cridiin de posibilidad del
conocimiento antropolgico y consistira en el repertorio finito de
operaciones formales que expresa las leyes mentales de la especie". Seran
esas invariantes las que permitiran conocer lo diferente. T_o_da,_cienGi~
tiene un nivel de objetividad. La ciencia occidental se origina como tal en la
etapa reriacentista-revolucn industrial, se genera a partir de lo que
podemos llamar una concepcin del mundo religioso, es decir, se poda
llegar a conocer a partir de lo religioso, desde lo religioso. Cuando comienza
la disolucin de esta organizacin religiosa, con la irrupcin del mundo laico,
se genera otra posibilidad de conocer. Occide11teva a encontrar las races
de lanueva posibilidad de conocer en el sujeto, en la dimensin psicolgica
e indiVidul. Los fundamentos del conocer ~$t~ran en 1~1 estructura
psquica, en el yo __ s9_lo y_ (lisl~do ~in estar subordinado a un--grtrpo-que.1o--deterinine y condc1one. Los parmetros objetivos se encuentran
dentro del sujeto. Y se va a ser el fundamento de objetividad de la mayora
de las ciencias durante el siglo XVIII y parte del XIX. En el siglo -~ se plantea
que esta objetividad es menor._ p::;tr)::ts ciencias humanas y- ~O.cales ..
que . para las naturales. ---.. Ya que mientras que lo~_obje,tQ~ a conocer
eran objetivos, ajenos a la propia persona, como se_cor1oce algo que estmuy fuera de uno, en esa externidac! se tiene el patrn que de alguna
manera garantiza la objetividad del conocimiento. El problema se plantea
cuando, a partir de la revolucin industrial, la Antropologa y la Sociologa se
ponen a conocer al sujeto en s mismo, a la sociedad que realimenta a se
sUjeto~ Entonces ya no se trata de que el sujeto conozca la piedra, ni la

frmula qumica, sino _que (!orn,ienza - ~()J:!QC(3r J jnterioridad de lo


social. Y ah comienzan las famosas discusiones respecto del conocimiento
comprem;iyo 9 explicativo en Sociologa, Antropologa y Psicologi; explicar,
conocer desd~_~e:r:;i,-';~J~}:'"~J!.Qer, -~_qgg~ __ e.:r desde adentro.
Este problema que domina los 15{r8os de desarrollo del conocimiento en
Ciencias Humanas, es resuelto por la hAntropologa de la siguiente manera:
asume a la objetividad como un conocimiento f:desde afue!a,. conocer a
partir de otro gr11p0 social, no desde adentro del propio ;;\grupo.-lE'don(:f bsca la externidad? La busca en otras culturas. Se va a superar i la
instancia "de que yo, como sujeto que conozco desde adent:ro, conozco con
mis categor.(s. a.priop". Se supera identificando a la objetividad con
pueblos que estn fuer--d la propia cultura. Entonces el socilogo, el
psiclogo, el gegrafo humano, el historiador, quedan como los subjetivos,
porque siguen conociendo en la interioridad de su propia cultura, mientras
que el antroplogo -siempre segn la formulacin de Levi
34
Strauss- se libera de esa carg~ ~e -~~b.jeti:vJ,~l:l~;_ ~;u.-~tifie su ?
bservacin ~ 9ue no le permite ver las estructuras mconc1ent~s con qu~
se maneja. La manera de acceder a las estructuras inconscientes de los
"otros" es hacerlo comparativamente. Compa.rand_Q_'2_til1_~t.l!T9.-S.
i~~_onscientes ajenas a nUE;stra propia sociedad. -~~to P?demos.
ilustrarlo con 1o ~fo_rmuJado -por -otro a~tropologo perteneciente-a-una
cornente diferente de la de Lev1-Strauss. Osea~ L~Wls plantea el mismo
problema de objetividad del antroplogo y lo hace de la s1gu1~nte forma:
Si se tiene que estudiar la cultura mexicana, ~?~,o ~.~?~~~~-p~_q~g..n.q -~e lo teir ~pp_Jos .. propios. patrones, aunque se trate de
tener) a. prop1a cqnc1encm al descubierto. La nica forma de poder llegar a
un conoc1m1ento total donde. se establezcatlh control comparativo es que
haya tres o cuatro (lntr~~~Jogqs de.diferente nacionalidad y_ -e culturas.
muy diferentes: ne tal manera _q_ue en la realimentacin omprativa,
cada uno, de algunamanera, b~rre Y.~e-~~1n~ l:=.t .S'?-?jetividad que el
otro pone en el objeto. Es ~ecir, que si se- qiete e~td~ar la fam1ha
norteamericana se har jun~o a u11. esq~'!llEl.J, l.:llJ .13:!:1Y()J>~O, un
I1lg"eTiano, etc .. Ahora bi~n de todos los cientffics sociales, e1
antroplogo es 'el qe sostiene una relacin ms 'inmediata con el objeto; el
antroplogo convive con el objeto, qu implica convivir?: .. ~~~:~:Yljesg;:=l~.l_S: __ :>~opi<l ~.lJ.bj~tiv~~a~ en e_l_ ~:a?ajO. con el
otro, ":! entonces esa subjetividad la va a desarrollar en la e~term~ad.
Planteado a~I, nunca se podra hacer Antropologa dentro de la propia
soc1edad, de la propia cultura. Y en estos momentos en que los grupos
etnogrficos \l'an desaparecien~o, sobre quines se va a ejercer la
objetividad del antroplogo?, sobr una ilusin de grupos que
desaparecieron? Y sa es 1~ lti~a ~~lta ~_t}J:.~!ca, e,n el planteo : de
Lvi-Strauss. El anuncio del fin de la Aritropologa. . , Esa
calidadae~'"extrao""delantroplogofrnte a las sociedades y culturas
que ha elegido estudiar puede lle~ar a tras~~darse a. s~ .propia
sociedad .. En una frmula que sera ms o menos as1: pretenswn de
obJ~lY:tda_cLen_.eLestudlO.-~deJos "ottQ~'__y __ dsL~!lo.s.o.t:r.Q.~~C.<?~() ___ si__ flf-#!I,I19~.-~.otr..Q~,-: . . . . -~ . A fines de los aos '50

surge la sigwente cntlca a la objetividad as1 defimda del antroplogo. Es la


crtica que va a partir de los propios"objetos" que se colo~an c~:no sujetos
de conocimiento, se _conocen,.almismo tiempo que s~ __ abr~? a-la
-hberacwn. Por ?j~mplo, el pla~t~()_ g?:e.-~-~ inc()rpo~a~a)a __
dl~c~~~?~.~ .. ~nes.de los aos '50 cntica el pretendido obJetiV1Srr1().
a11,tro.pologco, planteado en termmos de Levi:.Strauss. :._.Segn Fanon, el
proceso colonial op~~-~~~1?_~--p~f~~-~ dependientes con: dujo a las
culturas colonizadas a un replegarse, a un repnm1~se? ~ocultarse en SI
mismas. Es decir, frente. a la invasin, que supona Ja ... expohacwn. en
todo~s los sentidos -desde lo econmico h8:sta lo cu_ltl._lrl-, los grupos
lhtmdo_s etqggr_a,ficos (Ghana, Argelia, Vietnam, etc.) se-repliegan sobre
~us propiospat~o~~s ~u~~:u.-r~les, ( de tal manera que dan al
colonizad()!_J10 suprofund1d~q~ ~In<))<:l ~p~~~eJ:!cia ~J{terna( para
poder co_n.vivir. De acuerdo con Fanon, el pueblo, la mujer, la familia
ar&'elin~ ~e ~eten dentro de lo~ patron~-~l!
14.tiQiC,iQnales.yJo&.d~_syroU~:-~_r:ts_p,p.fQPI~.-~Pt1dJaJ}~Iqad, pero
en la medidaenque se conecta con el colomzado:r,lo que le da es lo qu_e
este quiere que le,_de,_~~-~c;gmg ~i_yiyi~!'a l(l_yig~:um dos __
pl~;~.no.s.,_-~p.Q_p_ar.-el colomzador y otro J~-Ift.s;. __ . As los
argelinos consideran que:
35
"Entre las cosas incomprensibles del mundo colonial es citado
abundantemente el caso de la mujer argelina. Los estudios de socilogos,
islamistas, juristas abundan en consideraciones sobre la mujer argelina. Ya
sea que se la describa como esclava del hombre o como soberana
incuestionable del hogar, el status de la mujer argelina es motivo de
discusin entre los tericos. Otros, igualmente autorizados, afirman que la
mujer argelina "suea con liberarse", pero que un patriarcado retrgrado y
sanguinario se opone a su deseo legtimo. Es un dato constante entre los
intelectuales colonialistas, el de transformar el sistema colonial en "caso
sociolgico". Tal pas, dirn, solicitaba, requera la conquista. As, para tomar
un ejemplo clebre, se ha descripto un complejo de dependencia
(psicolgico) entre los malgaches. La mujer argelina es "inaccesible,
ambivalente, con un componente masoquista". Son descriptas conductas
precisas que ilustran esas diferentes caractersticas. La verdad es que el
estudio de un pueblo ocupado, sometido militarmente a una dominacin
implacable, requiere garantas diciles de conseguir. No es solamente la
tierra la que est ocupada, no son slo los puertos y los aerdromos. El
colonialismo francs est instalado en el centro mismo del individuo
argelino y ha emprendido un trabajo incesante de expulsin de s misrno, de
mutilacin racionalmente perseguida. N o hay una ocupacin de territorio y
una independencia de las personas. Es el pas global, su historia, su pulso
cotidiano los que son cuestionados, desfigurados, en la esperanza de un
definitivo aniquilamiento. En estas condiciones, la respiracin del individuo
es una respiracin observada, ocupada. Es una respiracin de combate. De
ah que los valores reales del ocupado adquieran, rpidamente, el hbito de
existir clandestinamente. Frente al ocupante, al invasor, el ocupado aprende
a esconderse, a ser astuto Al escndalo de la ocupacin militar, l opone el
escndalo del contacto. Todo encuentro entre el ocupado y el ocupante es

mentiroso". (Fragmento de "Resistencia Argelina", peridico del Movimiento


de Liberacin Argelino del 16 de Mayo de 1957, citado por F. Fanon). 32
Segn este planteo, la ciencia occidental slo habra podido captar de los
grupos etr.!~~<!.~l.-_i~-~~~:ll.:rns ex,tema y sup~!f!ci~J, e~ d)Ci",]Jl_
imagen que el colonialismo le PJrJ!l~ti~Lr_ecibir en su proceso de relacin.
Planteara que todo lo que la -.Aiitrop-olg:;i y las deln.s_ cier1cias
humanas han relevado respecto de los pases colonizados es_falso, ya que
lo-que-ha recibido h()_es ms--que lo superficial. De alguna manera, el
planteo q~_X_fi~Oll. -~ge~~~~~!fl.~a ).?: totalidad del conocimiento __
a.ntropolgico. -~Este planteo es uno de los ncleos fundamentales de lo
que se podra llamar la teora.so_cial_ d~Jas corrientes populistas: es decir,
cuando un grupo social es colonizado oprimido~ .el-grupo s-c~L2Q:@_<?
__ ~_.tq_9:_9_iggif~xe_I1cia,do se repliega sobre su propia~tot:ldacry
alcanza la autenticidad nacional, racial, tnica en s mismo y despus
reacta contra el opresor, tam._~in, como una totalidad indiferenciada,
homognea e__indiscriminada. - Erplanteo de Fanon es un planteo
poltico, pero, es menester insistir, establece una crtic radical al
relevamiento operado por el antroplogo. Frente a esta crtica qu
p~gEHl,_hacer los antroplogos? La Antropologa britnica plantea que el
trmino medio de permanencia en el "terreno" para realizar un relevamiento
antropolgico_ ~s- ~lA:9-S .. aftos; el antroplogo coacta, tiene _9.ll.~
l9gr~l" un status partjc9,la._r,_<!_e_P:!t~.<J.:~l_grgpo _ _que_p.:cetemde
conocer, -pel" -el grupo reacta de una manera determinada, contra todo
cuerpo
36
extrao que pretenda incorporarse; lo que pG's~ es que aqu hayque
recuperar la particulf!rLc!~_q __ .9.-.~ _ _!_~-.-~n!_ropolo~a. U na cosa
-esreCfiazar -~cun-suje.to ~~e viene, toma la entrevista y aesapafece, y
otra COSa es el rechazo de un_ mdiVIduo que comienza a vivir y se queda
dos aiio~ ~on ese gJ:_UP.c>: Un antroplog?debe recuperar el
conocimiet()Cle la totalidad que lo )l!l:Pli_c~_ co;rno __ persona. -- . ----Tambn .. aparc). erprindpo de la reciprocidad en el trabajo de campo.
Es en esta dimensin donde adquiere relevancia, en cierta medida, el hecho
cualitativo que significa para el ant:cop.logo_la __
conviv.enGia.J~Oil._eLgmiW .. tggg:r:@_co. En Evans-Pritchard33 se
evidencia la importancia de las observaciones de Fanon cuando relata sus
dificultades para obtener informacin a causa de problemas de
desconfianza y hostilidad motivados por sit~~~~~-~.QE;L violeJ::ltia ..
colonial concretas. Pero, a diferencia de ste, se muestra tambin la
posibilidad de acceder al conocimiento de la cultura a estudiar.
"lVIi estancia en Muot dit (:.ldea del_Sl1dlin) fue. feliz y productiva. Entabl
amistad con m.~ho~ jve-nes-il.u~r, que trataron de ensearme su
lengua y mostrarme que, aunque fuese un extrfro, no me consideraban
molesto. Cada da pasaba horas pescando con aquellos muchachos en los
lagos y conversando con ellos en mi tienda. Empec a sentir que iba
recuperando la confianza, y me habra quedado en Muot dit si la situacin
poltica hubiera sido favor~b~e. Fuerzas del gobierno rodearon nuestro
campamento una maana al amanecer, hicieron registros en busca de dos

profetas que haban sido dirigentes en una rebelin reciente y amenazaron


con tomar ms, si no les entregaban a los profetas. Me sent en una posicin
equvoca, pues aquellos incidentes podran repetirse ... ... En cualquier
poca habra sido difcil hacer investigaciones entre los nuer y en el perodo
de mi visita se mostraban extraordinariamente hostiles, pue~ la reciente
derrota que les haban infligido las fuerzas gubernamentales y las medidas
arlopbd;:~s para garantizar su sometimiento definitivo les haban provocado
profundo resentimiento. ... los nuer son expertos a la_'h!li~<i~.
s.b91~E~;r:.l!P.?-.P.Y.~s;tjg~~n_y,,.hasta.que no ha vivido uno con
etl'os~durnte. varias seman~, fru;;tran constantemente toda
clasede'esflietzos"para deduCir los 'hechos ms simples y para aclarar las
prcticas mas inocentes~" . --- - '
Y E. Pritchard transcribe un dilogo para demostrar la afirmacin anterior:
Yo: Quien eres t? Cuol: Un hombre Yo: Cmo te llamas? Cuol: Quieres
saber mi nombre? Yo: S. Cuol: De verdad quieres saber mi nombre? Yo: S,
has venido a visitarme a mi tienda y me gustara saber quin eres. Cuol: De
acuerdo. Soy Cuol. Cmo te llamas t? Yo: Me 11amo Pritchard. Cuol:
Cmo se llama tu padre? Yo: Mi padre se llama tambin Pritchard. Cuol: No.
Eso no puede ser cierto. No puedes llamarte igual que tu padre. Yo: As se
llama mi linaje. Cmo se llama tu linaje? Cuol: Quieres saber el nombre de
mi linaje? Yo: S.
37
Cuol: Qu hars si te lo digo? Te lo llevars a tu tierra? y~: No quiero
hacer nada con l. Simplemente quiero conocerlo, puesto que estoy
VIVJ.endo en tu campamento. Cuol: Bueno, somos los Lou. Y o: N o te he
preguntado el nombre de tu tribu. Ya lo s. Te pregunto el nombre de tu
linaje. Cuol: Por qu quieres saber el nombre de mi linaje? Yo: N o quiero
saberlo. Cuol: Entonces, por qu me lo preguntas? Dame un poco de
tabaco.
En esta dimensin puede recuperarse una instancia, que parcialmente
supera las crticas de Fanon, aunque no totalmente. Por todo lo dicho,
sealamos que ante una monografa antropolgica correspond~ra asumir
una "crtica de fuentes", analizar y tener presente la situacin coloma~
co;r:creta en la q~e fue recogida la informacin para realizar la monografa
o descnpcwn de ese conJunto social. ~ . En~ c~anto a esta~variable de
"Objetividad", que integra el Modelo Antropologico Clasico, ~estacanamos
que, dentro de la pareja cognoscente, el sujeto que conoce no prescmde de
sus mtodos de pensamiento de una manera taxativa tal como la
formulacin clsica postula; sin embargo al abocarse al estudio de 'una i s?
ciedad distinta de la suya, el antroplogo utiliza pautas de relativismo que,
si bien no lo colocan en un lugar neutro de observacin, le permiten
efectuar una aprehensin original de su objeto de conocimiento. Por su
parte, el sujeto que es conocido, "el otro cultural" la comunidad nativc:,--~1pueblo- colonizado, se resiste _a_ ser J!(>'9cidq;8li.15e,g()f ___ ~--qye con
ese . co!l??.~~~?to se va a ejercer poder sobre l. Resistencia, que no
invalida en su totliaaa ercorrcimiento-logtad.o,---pero-~que~hay que
tener en cuenta para la evaluacin de ese saber. Por otro lado, como no hay

"punto final" en la historia de las ciencias las vicisitudes de esta


"objetividad" estn presentes en la formacin de los antro~logos puesta en
acto en el momento de ejercer como tales. O sea, que se. le reconoce la
peculiaridad de mira al antroplogo, pero dndole su alcance debido. Lo que
en palabras de Popper34 sera:
"~~pretendo en ~odo alguno negar que debemos a la Antropologa Social
e1 des_cubnm1ento de cosas mteresantes e importantes, ni que es una de
las ciencias sociales a la que mayor xi_to ha acompaado. Reconozco
asimismo de buen grado que para los europeos ~o deJa de ser altamente
interesante y atractiva la posibilidad de ?bservarnos. Y exammarnos a
nosotros mismos a travs del prisma del antroplogo social_. Ah~ra. bien,
aunque ~ste prisma es quizs ms coloread'J que otros, no por ello es mas
o~Jet~vo. El antropologo no es ese observador de Marte que cree ser y
cuyo pap~l social mtenta representar _no raramente ni a disgusto; tampoco
hay ningn motivo para. suponer que un habitante de Marte nos vera ms
"objetivamente" de lo que por eJemplo nos vemos a nosotros mismos."
C~mo extensi?n de esta variable de objetividad ha quedado dentro de la
perspectlv~ d~ l~ ~Irada antropolgica, la deteccin, la consideracin de
lo obvio. S~r ?~J~tlvo para un antroplogo ha pasado a ser el plantearse
que las cosas mas diflciles a las que se puede llegar a acceder son las ms
obvias es decir las cosas cotidianas y "normales". Lo obvio es lo qu se
levanta en el c~mino d~
38
uno, en fren~ de uno o contra uno. Uno tiene que empezar a reconocer que
existe para uno rmsmo. Menndez dsarrolla el siguiente ejemplo de lo
obvio: una cosa simple una cosa sabida por todos es que segn el grupo o
clase social a la que se perte~ece se muere de determinada manera; este
hecho tan obviop ha accedido slo recien~ temente a los encargados de
curar y de enfrentarse con el problema de morir los mdicos-. Tambin se
mostraba oculto para los cientficos sociales y en general, para nuestra
cultura como personas. Es decirp el hecho de que la gente de clase bsja sea
atendida y muera de una determinada manera, en un hospital de
determinado tipo; y que la gente de clase media (haciendo categoras muy
amplias), pueda morir de otra forma, ha sido puesto al descubierto
ltimamente por los etnosocilogos y antroplogos. En un trabajo de
investigacin, David SudnoWS analiza en los EE.UU. dos estructuras
hospitalarias para pacientes desahuciados muy diferentes. Trabaja seis
meses en cada uno de esos hospitales: un hospital para gente de bajos
recursos y un sanatorio privado. Sudnow toma el rol de antroplogo dentro
de esos grupos y releva las relaciones que los mdicos tienen con los
pacientes y con las famili.as de los pacientes. Las conclusiones a las que
llega indican que las relaciones establecidas por los mdicos _con sus
pacientes; contrib~y~~--~!!J9.l'lr!J:~ muy ~,igni!i:~tiva a acetera.r el
proceso de muerte o de clU'acin <Ieesos enfem1-11--~nentro_ ael tipo
de material que estudia S.d.D.ow est lo- que-recoge,- 'por ejemplo, en las
guardias hospitalarias. En la guardia del hospital para gente de bajos
recursos (negros y puertorriqueos) exista una especie de diccionario que
recuperaba el lxico, o sea las formas idiomticas, que estas personas de

clase baja y de origen racial negro, tenan para referirse a sus


enfermedades incurables. Este lxico se pasaba de ao en ao y era a
tr.__y~$.d~1 m!_!!!9".~QID$LlPS ... n:ldicJ>$_~~J.~J-.~ion-l;>-~_"eJ!
J;~_t:Q:m:_~on sus. en:fe"l"lllos .. incu~~l?.!~~~.J~~t mdico est ~~!
@99~,-. si_n_ -~mbargo_ __ r_ecibe .. al._c)tro "c&rg@d()J~,.-:sabieiido
tanto l . ~9!!19 -~L~~fe.:rm.o_ q11.e_ se _ya_&_JDorir. Cuando Sudnow
muestra esta documentacin y les reitera este imperativo: ';Ustedes tienen
que curar", es como si de golpe, lo obvio, que es curar, apareciera
objetivado de una manera distinta. . Es tan obvio que las culturas estn
alienadas por cosas que se van nonnalizando, an cuando contradigan la
definicin inicial de lo que deben ser, que ya ni son percibidas en la propia
cotidianeidad, porque estn negadas en funcin de esa misma
cotidianeidad. ste es el tipo de trabajo que se puede producir si se trabaja
con la categora de lo obvio. A partir tambin de las caractersticas de la
unidad de anlisis, Lvi-St:rauss presenta a la investigacin antropolgica
orientada hacia el estudio de. ~asos .. y.los nive~d.ELaut.en.ticidad. Para la
concepcin clsic de-"IaAtropOlogia~--en los
"conjunto~~le~umtr..upJll4gis.Qs", las relaciones entre los individuos tienen
un carcter directo,.-personal.autntico. "Sin duda, las sociedades modernas
no son enteramente inautnticas. Si se consideran atentamente los puntos
de insercin de la investigacin antropolgica, es dable comprobar que, al
interesarse cada vez ms en el estudio de las sociedades modernas, la
Antropologa se ha dedicado a :reconocer y a~~ar~JL.ellas,_.ni~!~S~.Jlutepticidad. Lo que permi~_g''~ el~tnlogo se sienta en terreno
familiar cuando estudiauna aldea, _l:IAa._empresa.,o .. un.Yecurdario de
unagran-~I@!fteselhech(f'd-que todo .. el mundo, poco ms o menos~~~.r1oce all a todo el mWldo:,..{LeVi:Strauss:":""AlitropoiO-ga
Estictiirai";p. 331): .
39
Otros autores llaman al nivel de autenticidad, orden moral o nivel moral
(Park, Redfield):
"Por tanto, el orden moral se basa siempre en lo que es peculiarmente
humano -sentimiento, moralidad, conciencia- y en primer lugar surge en los
grupos en que la gente est ntimamente asociada una con otra ... la frase
"orden moral" apunta a la naturaleza de los vnculos que existen entre los
hombres ms que a una categora del contenido de la cu1tura ... "36 . . .
"El orden moral se nos torna vvido cuando pensamos en los Arunta de
Au~tralia quienes se renen para hacer cada hombre su parte, privndose
de comida h~c1endo las seales sagradas o ejecutando las danzas
sagradas para que la hierba Witchetly sea numerosa y todo el grupo pueda
as seguir encontrando su alimento. O en .la vieja familia china cuando
realiza los rituales para sus antepasads" (Redfield, op. cit. , p. 37).
Este tipo de relaciones que segn el modelo clsico existe entre miembros
de los conjuntos antropolgicos determinara tambin el tipo de
conocimiento que puede tenerse de los mismos. Cabra obtener un
conocimiento de las relaciones profundas y no superficiales, de una
comunidad. ~stas relaciones autnticas y profundas se obtienen en virtud
del trabajo en una umdad pequea, que permite las relaciones directas, no

mediatizadas, con todo~ ~ cada uno de su~ miembros. Significa, en


palabras de Lvi-Strauss, recoger mecamcamente la reahdad y no
estadsticamente. Nivel de autenticidad significa que una persona no
representa a otras personas, sino que se representa a s misma; que toda
persona sigue siendo persona en la instancia de la informacin que ofrece,
significa que no es un simple ente abstracto, un ente numrico, sino que
representa la autenticidad de s misma. Esto conducira a dos formas no
opuestas pero s diferentes de conocer un conocimiento de tipo cualitativo
frente a un conocimiento de tipo extensivo. ' Tericamente todo
conocimiento antropolgico tiende a cualificar el objeto tel'icamente todo
tipo de conocimiento sociolgico tiende a ser extenso, es decir' a establecer
una simplificacin del Objeto de trabajo. ' Esa informacin cualificada que se
obtiene, en virtud de las caractersticas de la unidad d.e anlisis, se
relaciona con la dimensin tcnica, como sealaremos en su oportunidad .
Tambin hay una preferencia por los contenidos cualitativos de la cultura en
la informacin que recogen los antroplogos clsicos, una focalizacin en lo
superestructura!; tal orientacin ha conducido a la Antropologa a valorizar
ciertos aspectos de la realidad social: los sistemas de valores el universo de
los smbolos los comportamientos y las actitudes. Dicha ciencia ha'
subestimado, en cambio, lo~ a.spectos ma~eriales (cantid~d y distribucin
de los hombres, cantidad y distribucwn de las nquezas producidas: la base
demogrfica as como la base econmica) los cuales no tienen menos
importancia en las sociedades llamadas primitivas que en las nuestras. 37
Eso que acabamos de transcribir fue cierto para el perodo clsico, pero
lueg~ l.a Antropologa econmica, por ejemplo, tuvo un auge y un desarrollo
muy auspiCIOSO. Lvi-Strauss seala a la Totalidad, como la segunda gran
ambicin de la Antropologa, despus de la objetividad. Las sociedades de
dimensiones reducidas sobre las que comienza a trabajar
40
la Antropologa fueron por largo tiempo ignoradas por las dems ciencias
sociales. Es por esto, por, ser el investigador nico, ex_cl?-sivo, p01_: l.o que
d~b~ ~levar .a c~?o una investigacion total relevando datos ecologiCos,
histoncos, socwlogcos, lmgwsticos econmicos, artsticos, etc. ' "La
naturaleza de su investigacin lo llevaba as a descubrir ms fcilmente la
vida social como un "todo" cuyos elementos estn orgnicamente ligados
unos a otros; este aspecto explica la exigencia de totalidad expuesta por la
mayora de los antroplogos" (Balandier, op. cit., p. 122) . Pero, cul es el
resultado de esta inquietud abarcadora y totalizadora? Nos encontramos
frente a monografas, construidas a partir de los datos proporcionados por
la observacin que presentan un modelo general de la cultura y de la
sociedad, ilustrando cada relacin, cada costumbre, con un "caso"
apropiado. La vida social queda desmenuzada y a veces esta acumulacin
de descripciones puede impedir que aparezcan las relaciones
fundamentales que existen entre los fenmenos estudiados. Se alcanza as
una falsa totalidad, la verdadera es la de los procesos concretamente
estudiados en sus relaciones. "Debe sealarse, sin embargo, que a nivel
descriptivo inmediato, a nivel fenomnico, una gran parte de esta
produccin describi realmente los fen6r?enos, es decir, expres la realidad
dada, una realidad que daba cuenta de determmados hechos, pero que

negaba en sus descripciones inmediatas otros hechos que por otra parte
demostraron ser los estructurales. . . , . En sus descripciones no aparecan
las formas de dommac10n, el cuestiOnamiento de la hegemona local. La
escotomizacin38 de los "universos culturales" y la concentracin del
enfoque no en los procesos sino en los acontecimientos culturales condujo a
gran parte de la produccin antropolgica a generar detalladas monografas
de hechos que se resolvieron histricamente, pero no a travs del marco
conceptual utilizado". 39 En otras p.alabras, la totalidad es asumida,
acordando a los sistemas culturales una casi total autonoma o disolviendo
la realidad social en la realidad cultural, olvidando las complejas relaciones
que esos dos rdenes mantienen: Esa autonoma, autosuficiencia o
aislamiento que va a ser desmentida por investigaciones posteriores, la
encontramos formulada explcitamente en autores del Modelo Clsico:
"La sociedad folk (conjunto social antropolgico) es una sociedad aislada.
Probablemente no existe una sociedad en el mundo cuyos miembros
ignoran, de una manera absoluta, la existencia de otro pueblo distinto del
de ellos; los andamaneses40 muy a pesar de que, durante siglos, los
navegantes se aprestaron de sus islas, tenan conocimiento de gentes
extraas a ellos y ocasionalmente entraron en contacto con visitantes
malayos y chinos. Sin embargo, las sociedades folk que conocemos estn
integradas por gente que tiene poca comunicacin con otra gente distinta
de la de su grupo, y concebimos corno la sociedad folk tipo, la que est
formada ~or personas que no tienen contacto con ningn individuo que no
pertenece a su sociedad" (Redfield: "La sociedad folk").
Esta concepcin de la totalidad de la pequea sociedad que la deja aislada
de otros contextos ms amplios que la explicaran ms eficazmente, nos
recuerda las reflexiones de Laing (Lo obvio, 1969), cuando afirma que para
que los acontecimientos sociales sean inteligibles, para que los podamos
e:ntender verdaderamente, los tenemos que situar en un contexto tempoespacial.
41
A medida que partiendo de las microsituaciones nos elevamos a las
macrosituaciones, descubrimos que la aparente irracionalidad de la
conducta en una escala pequea cobra una determinada forma de
inteligibilidad cuando la vemos en su contexto ms amplio. Recordamos al
respecto el caso de las comunidades mejicanas estudiadas por Redfield,
quien haba descripto sus actividades econmicas como efectuadas dentro
de ~os lmites. de la comunidad, ~ no haba podido registrar el hecho de
que los campesinos trabaJaban como proletanos rurales en las plantaciones
de henequn que se encontraban prximas. Y justamente, el impedimento
para realizar est~ registro haba sido su concepcin de comunidad total,
autosuficiente (''Tambin podemos pensar que la sociedad folk ideal es
como un grupo econmicamente independiente de cualquier otro: el pueblo
produce lo que consume y consume lo que produce". Redfield: "La sociedad
folk".) ~ituacin que se r~vierte cuando tiempo ms tarde, otro
investigador, Sidney Mmtz, observa y regstra las relaciones de las
comunidades con las instancias territoriales y econmicas ms amplias. . .
Entonces, salvando esas situaciones de totalidad, recuperaramos como

poSitivo el esfuerzo por captar la totalidad del hombre que acta y produce
en el marco de un sistema de relaciones sociales. Y sealamos, adems,
que en su desarrollo, nuestra disciplina ha generado conceptos que
expresan esa totalidad ya se trate del sistema de las producciones y obras
humanas -concepto de cultu~ ra-, ya se trate del sistema de las relaciones
sociales -conceptos de estructura y de funcin. La sociedad "tradicional"
parece ms homognea que nuestras sociedades. . . ~El m~delo de
parentesco aparece como el elemento significativo de la orgamzaciOn
social, el elemento que le confiere estructuracin y sentido. "Son sociedades
basadas en relaciones personales, en vnculos concretos entre individuos"
(los de parentesco). Las configuraciones de estas relaciones se realizaban
mediante hechos derivados de las diferencias de edad, sexo y conexin
familiar. La homogeneidad de tal sociedad, que slo reconoce las diferencias
mencionadas de sexo, edad y status en el sistema de parentesco:
. "No es una homogeneidad en la que todo el mundo hace lo mismo, al
propio tiempo. Las personas son homogneas por cuanto comparten la
misma tradicin y conciben de Igual manera lo que deba entenderse por
buena vida. Hacen la misma clase de trabajo y rinden culto, se casan,
sienten vergenza u orgullo de la misma manera y en circunstancias
semejantes. Pero en un momento determinado, los miembros de la
comunidad primitiva quizs se encuentren realizando cosas notablemente
distintas: las mujeres quizs busquen races comestibles mientras los
hombres cazan; alguno~ hombre~ se habrn ido a la guerra en tanto que
los que se quedaron en casa realizan un nto para propiciar su xito. En las
actividades que tienen como fin ganarse la vida materialmente quizs se
divida el trabajo entre los distintos hombres o entre las diversas mujeres".41
. S~ trata, entonces, de la realizacin de actividades especiales, segn las
diferencias de status, a la vez que mancomunadas en la consecucin de un
fin determinado y por todos compartido. Para ejemplificar lo que dijimos
acerca de las diferencias de status (sexo edad, parentesco) citamos el
ejemplo de los isleos de Andamn: '
42
"En cada campamento hay una triple distribucin de chozas para solteros,
solteras y parejas casadas, interponindose este ltimo grupo entre el de
hombres solos y el de mujeres solas. Incluso dentro de cada hogar se tiene
cuidado de apartar a los solteros del sexo opuesto y de que las parejas
casadas ocupen el espacio intermedio. Esta clasificacin por status conyugal
y sexo no equivale a una simple graduacin por edad como la que se
encontrar en otras partes, ya que incluso las viudas ancianas moran en
una de las chozas destinadas al uso de las solteras. No obstante, se
establece indirectamente una apreciable correlacin con el factor edad, ya
que en las tribus pnmitivas, por lo regular, el matrimonio pocas veces se
difiere hasta mucho despus de la madurez fisiolgica de 1a joven, y
adems no parece que en las Islas Andamn existan obstculos econmicos
para que los hombres se casen pronto. En verdad, el papel que en la
conciencia nativa tienen la edad y sus correlatos, el estado civil y la
condicin de padre se advierte con claridad en la abundancia del
vocabulario correspondiente, !:ue permite una definicin nada ambigua de

cualquier individuo de uno u otro sexo con referencia a la edad y al status


matrimonial. De este modo, un nio pequeo es designado con un
determinado trmino durante el primer ao, con otro durante e] segundo,
con uno ulterior durante el perodo del cuarto al dcimo, y otro del
undcimo al duodcimo. Se diferencia al hombre que se ha casado hace
unos meses del que lo ha hecho hace pocos das y al padre en perspectiva
del que lo es en realidad. En cuanto a esposas y madres, existe un
refinamiento semejante en la nomenclatura. Sin embargo,. los trminos ms
significativos en cuanto atae al status se cuentan entre los que se refieren
a la iniciacin de nios y nias en su carcter de miembros plenos de la
tribu. Las ceremonias pertinentes requieren especial atencin." 42
Este ejemplo nos ilustra acerca del tipo de informacin que los estudios
antropolgicos clsicos privilegian en lo que hace a las diferencias
significativas en el interior de los grupos. Sin embargo, habra otras
diferencias significativas adems de las mencionadas que no habran sido
registradas. Nos referimos a las resultantes de la distribucin desigual de
riquezas y de poder. . Cuando Balandier menciona la heterogeneidad de las
sociedades coloniales proporciona el ejemplo de los Ham:as de Nigeria:
"Existen sociedades estatales (con Estado) con jerarquas sociales
convergentes e imbricadas. Tal es el caso de los estados Hausas de Nigeria
septentrional. En un sistema de 'extrema complejidad' operan de modo
convergente jerarquas de orden tnico, funcional, de status, poltico
administrativo y religioso, aunque subsisten las antiguas jerarquas de
clanes ... ".43 Heterogeneidad y homogeneidad que, por otra parte, no
seran generalizables ni la una ni la otra, ya que no se puede poner bajo la
misma consideracin a la sociedad china o a la sociedad india, a los reinos
africanos o a las sociedades de Amrica Latina, Vamos a considerar, por
ltimo, la variable del relativismo cultural, que es inherente a la concepcin
clsica de la antropologa. Relativismo cultural significa que los valores
expresados en cualquier cultura han de entenderse y de juzgarse solamente
de acuerdo con la forma en que los miembros de una cultura ven las cosas
que dan vida a la misma. Que al comparar una sociedad poligmica con una
sociedad monogmica no tenemos ninguna forma vlida de afirmar que una
es rr:ejor que la otra. Ambas satisfacen necesidades humanas, cada una
tiene valores que le son propios y que se validan desde el punto de vista del
hombre que vive .0n uno o en otro sistema.
43
M. Herscovits ~n ~~1 Hombre y sus obras" es el antroplogo que ha
estudiad? en deta~le es~e. pnnc1p1o. La obra de R. Benedict: "Patterns of
Culture" es un eJe~plo de relatiVI.smo cultu~al. En ella leemos la postura
con la' que la autora va a m1rar los matenales recogtdos en los conjuntos
antropolgicos que analiza:
. "La seal distintiva de la Antropologa entre las ciencias sociales est en
que ella m~luye para ~n estudio ~s serio a sociedades que no son la
nuestra. Para sus P:Op6~tos, cualqmer regulaCin social del matrimonio y la
reproduccin es. tan sighi ~fic:~va co 1 mola nuestra, aunque ella sea de
los Kwakiutls y no tenga relacin st nca a guna col!- la de nuestra
civilizacin. Para el antroplogo nuestras costum~res Y las b~e una tri~u de

Nueva Guinea son dos posibles esquemas sociales respecto e u~ PI"? ei_lla
comun, Y en cuanto permanece antroplogo se ve precisado a evitar toda
mclmaCin de la balanza en favor de uno a expensas del otro. A l le
interesa la conducta h?mana, no tal como est modelada por una tradicin,
la nuestra sino tal como ha sido modelada por cualquier otra tradicin. Est
interesado en la' gran gama de la costumbre tal como se encuentra en
culturas varias. Y su objeto es entender el ~odo en que esas culturas
cambian y se diferencian; las diversas formas a tJ:avs de las cuales se
expresan y la manera en que las costumbres de los pueblos acciOnan en las
vidas de los individuos que los componen. "
El relativismo cultural es una doctrina que prescribe la benevolencia que
~ostula un.a ne~tralidad tica para la cual todas las culturas son
igualment~ vhdas. El hlncaJ?I que hace en el valor de muchas formas de
vida, no de una so!a, es una ~~acin de los valores de cada cultura Redfield
(1963, op. cit.) pone en tela de JUICIO estas afirmaciones: . "El ~tro~logo,
pues, es neutral ticamente, pe~o, al contrario de aquel a qwen el p~dano
le pregunt "en favor de quin eres neutral?", el antroplogo es neutral en
favor de todos. sta, por lo menos, es la forma en que el antroplogo
representa s"! ~ostura. A mf me parece que puede dudarse de que tendr
xito en la tarea de VIVIr a la altura de su doctrina".
Cules son las dificultades y las ambigedades que presenta este
principio? Algunas fuero~ sealadas desde el interior mismo del grupo de
los antroplogos del mo~elo clsico, otras pertenecen a la critica posterior a
la descolonizacin. E~tr~ l::'s pnmeras se sea~a la contradiccin lgica
que supone la aplicacin del pnnc1p1o a toda mamfe~tac1n cultural
cualesquiera sean sus valores. . Con tal declaracin se autorizara a los
pueblos cazadores de cabezas a segun cazando cabezas, por estar dentro
de sus tradiciones; a que sigan practicando ~a. t.orlura a las culturas que la
practican; al infanticidio, a la brujera con pei'JWClO de terceros, etc. Es
ciel'U? ql:le. los que acabamos de sealar son casos lmite, pero nos
muestran que el pnn~p1o no puede pasar la prueba de la lgica. 45 . Esta
doctri:na fue formulada en tiempos del nazismo, y cuando aplicando la
m1sma se redacta en 194 7 la Declaracin de los Derechos Humanos, se
incluye un prrafo con el que se salvaba de esta manera la dificultad que
estamos sealando:
44
" ... inclus~v~ donde existan. sistemas polticos que nieguen a los
ciudadanos el der~eho de parti.Clp~ en su gob1erno, o que traten de
conquistar a pueblos ms dblles, se pueden mvocar los valores culturales
subyacentes para lograr que la gente de esos estados se percate de las
consecuencias de los actos de sus gobiernos."
Con lo cual esta doctrina se contradice a s misma, o valen todos los valores,
0
se sostiene que algunos de ellos deben primar sobre los otros. Y a que al
hacer referencia a los valores subyacentes se est esperando una ''buena
eleccin de Valores" y no se est sosteniendo que todas las elecciones sean

igualmente buenas y vlidas. Una situacin equivalente, seala R.


Bastide,46 est contenida en un documento que se conoce con el nombre
de Acta de Reorganizacin de los Indgenas y trata de la colonizacin de los
pueblos nativos de los Estados Unidos. En ella se expresa que la
cooperacin econmica entre el blanco y el indio no podr dar frutos a
menos que el primero respete las religiones, costumbres y valores de su
socio nativo. No obstante, la idea de la superioridad de la civilizacin
occidental ronda a los redactores del Acta de Reorganizacin, aunque ya no
se traduzca en una voluntad de asimilacin; la iniciativa debe emanar de los
mismos nativos, no del exterior. El pensamiento subyacente a esta
legislacin es el de que cuando los anglosajones disponan del presupuesto
y distribuan por s las correspondientes partidas entre individuos o grupos
se haca patente el fracaso, o sea, la resistencia de los administrados; en
cambio, dejando que las comunidades se ocupen de distribuir las
asignaciones ha de producirse, necesariamente, un vuelco en la situacin.
Estas comunidades, por fin, no dejarn de dar un buen uso a los fondos, es
decir, de utilizarlos en el sentido de su occidentalizacin. As vemos que el
relativismo encierra en lo ntimo de s mismo el etnocentrismo que pretende
denunciar. La otra crtica a este principio, es la que seala que al valorar por
igual todas las diferencias, deja de explicarlas, hecho por lo dems grave
cuando esas diferencias suponen desigualdades injustas entre las
sociedades "diferentes". Y al no explicarlas coadyuva a que se perpeten.
Con todo lo expuesto no queremos decir que las diferencias culturales
existentes no sean merecedoras de respeto y justa valoracin, sino que
pretendemos sealar las situaciones que escamotean la aplicacin del
principio del relativismo cultural. "Hemos confundido a veces el derecho a
ser diferentes con la exigencia dt perpetuacin de las diferencias." La
siguiente cita de Kluchohn y la que antecede pueden resultar aclaratorias
para lo que queremos expresar en cuanto a los lmites y los alcances del
principio relativista, al exponer en qu consiste el respeto por las
diferencias: "La Antropologa concede la misma amnista a las variaciones
culturales que da el psicoanalista a los deseos incestuosos. Sin embargo, en
ninguno de esos casos est implcita la aprobacin. La barbarie de un
campo de concentracin no es buena en virtud de ser un elemento en el
modo de vida ideado por los nazis. El antroplogo y el psicoanalista aceptan
lo que existe slo en la medida de afirmar que tiene un sentido y no puede
pasarse por alto ... El respeto no significa conservacin en todas las
condiciones."47 O, en otras palabras, no hay por qu considerar el
canibalismo, la guerra, el sacrificio humano y la pobreza como logros
culturales valiosos para llevar a cabo un anlisis de esos fenmenos.
Tampoco queremos restarle la importancia histrica que tuvo este principio,
al conferirle a la Antropologa la originalidad que supone poner en tela de
juicio la supremaca cultural de Occidente (tendencia predominante durante
todo el siglo XIX y no desaparecida en el siglo XX), pero acotando que esto
slo sucede a nivel
45
del discurso benvolo y voluntarista del relativismo cultural, y en el juicio
del conjunto de personas sobre las que este discurso haya podido tener
predicamento. El Modelo Antropolgico Clsico va a desarrollar una imagen

no cambiante de la sociedad, va a desarrollar concepciones en las cuales se


hace abstraccin de la historia; las sociedades o comunidades que se
estudien y analicen con este Modelo van a evolucionar lenta y
gradualmente.
"... el etnlogo se halla a menudo en una posicin en que puede encontrar
poco o nada de la historia del pueblo que est estudiando, puesto que este
pueblo poco o nada escribi acerca de ella al no tener medios de hacerlo, y
asi podr a veces parecer1e que se debe explicar a ese pueblo
principalmente en trminos de su eleccin de las clases de matrimonio que
encuentra, cuando las encuentra, o de los dispendios ceremoniales (potlach)
que ofrecen. Al no haber historia, quizs no se vea la forma en que las
condiciones materiales de vida limitaron a un determinado pueblo. o le
dieron a otro la posibilidad de desarrollarse".48
Y el cambio existente va a ser percibido como paulatino e insignificante.
"Los viejos encuentran que los jvenes al crecer ejecutan lo que ellos
hicieron a la misma edad y lo que han llegado a considerar correcto y
apropiado. Esto es otra forma de decir que en esta clase de sociedad el
cambio es muy pequeo. "49
En consecuencia, el Modelo va a afirmar lo presente, lo esttico, lo
normativo y lo ahistrico un cuerpo de doctrina esttico en la comprensin
de la realidad. Contribuye a analizar la realidad en trminos no dinmicos,
con exclusin de la accin del tiempo sobre las estructuras y sistemas. As
resultan, consecuentemente, los conceptos que acua a lo largo de su
desarrollo.
"Levi-Strauss lo que hace es llevar a una de sus posibles ltimas
consecuencias al Modelo Antropolgico, Modelo que a travs de todo su
desarrollo ha tratado permanentemente de anul!.r la historia en beneficio
de la estructura, del rea (boasianos), de la forma (Frobenius), del ciclo
(escuela de Viena), del tipo (Red:field), de la esencia (fenomenlogos de la
religin y del mito), de la estructura (RadcliffeBrown, Escuela de Chicago,
Escuela folklrica nrdica)".50
Los lmites de la, concepcin terica se manifestaban en el no registro de
informacin, que, aunque se percibiese, no se la consideraba pertinente
para ser incluida en la descripcin y anlisis de la sociedad sobre la que se
estaba trabajando.
46
"En 1926, Red:field estudia el pueblo mejicano de Tepoztln. Realiza en este
trabajo la primera proposicin acerca de cul es la naturaleza de las
sociedades folk, apareciendo implcito el concepto de continuum folkurbano. A partir del anlisis de Red:field, Tepoztln aparece relativamente
homognea, aislada, funcionalmente bien integrada, ponindose de
manifiesto por el autor las caractersticas de unificacin y cooperacin
social; no encuentra prcticamente elementos disociadores en la comunidad
y no registra fenmenos de criminalidad ni de enfrentamiento y violencia
poltica. Diez aos despus O. Lewis estudi la misma comunidad y encontr
problemas de integracin, nucleados en torno a ejes econmicos y polticos;

encontr un subyacente individualismo en las instituciones, falta de


cooperacin y tensiones entre los barrios y el municipio, adems de un
marcado monto de recelo en las relaciones
rnacionales. Lewis, analizando el perodo durante el.cu.al estuvo Redfie~d
enc??-~~e ue se haban producido 175 casos reputados como cnmmales,Y
que la dim~~s10n oliBca que Red:field trat casi a nivel de un juego, para
Tepozt}an e~a un pr~ ema p rio ara la comunidad generador de
enfrentamientos y VIolenCias, .que uran~uJ ~= so ~e estada de Redfleld
casi desemboc en guerra ci~il Y q~e fue JU~tame~t~ dicha sltuacin la
que motiv su salida de Tepozt~n. Para ~as, el area que .mves~go
Red:field constituy el foco de la revolucin Zapatista, es deCir del ala
agrana radical de la revolucin mejicana."51
El caso de Tepoztln resulta paradigmtico en lo ~ue hace a la aplicacin
del modelo antropolgico clsico al anlisis de ~a comu_rndad. Como
tambin recuerda Kuper (op. cit., p. 59).
"L I 1 Andamn tenan una poblacin de menos de 1300 habitantes Y en la
oca te1 e~::dio de Radcliffe-Brown ya haban sido tristeme~~e afectadas
por l~s i pemias de sarampin y sfilis, que siguieron a la cre?-c10n de una
co~oma ep ~ d un asentamiento europeo Pero lo que le mteresaba al
etnologo, ~e.::f:Jf.ffe~;o~n~ era la organizacin ~ociai ~e esas tribus antes
de la ocupacin europea y haciendo abstraccin de la misma.
Con osterioridad a la poca clsica surge un re?.?vado inters por la historia
de laspsociedades tradicionales, con una preocupacwn pord efectuar 1';:'
t~ru;;a. de microantropologa sin los que la realidad viviente no pue e s.er
apre en . 1 a. ~s restituir el tiempo histrico a los sistemas sociales, se
conSidera. en prm:t"' ara l roceso de cambio social. Se da en dos formas:
~)- la d~l cambio busca o, lugar e p efecto de la planificacin, de la
experimentaciOn social, o en pu~tos de ya~:~~~~~. pases que se
indepentizan), y b) del cambi? inhe:ente a todo sistema rup fi 1 opio curso
de su funciOnamiento. social 1'de!~ tr:.:'~e:~ el~: co':ceptos de estabilidad
,Y. de equilibrio. Incluso, ~ relativa estabilidad que conocieron las
sociedades ~ra~ICionale~'. por~ meno~d du rante largos periodos, ya. no
es interpretada en ~ermmos estatic.os. e consi era tambin que una
sociedad estable no es una sociedad congelada.
"En la mayora de las sociedades coexisten varios sistemas de val~res,d e
ve~ualmente contradictorios. Si bien generalmente domina. uno. de ellos,
~s emas t ersisten valorizados solamente por algunos grupos en el mtenor
de la socieda~, en ~onde se' expresan bajo formas veladas, desempeando
el pape\ de 1 un~espe~Ie de contrapunto de la meloda principal. Lo nico
q~e puedde rre ar d 0~ na~:1~~ internos de este proceso es el anlisis de
los confhct?s e ~5~ ores, e as con ciones manifiestas o latentes en el seno
de cada sociedad.
La dimensin tcnica del Modelo est ntimame?te relaciona~a con la
dimensin terica. Se refiere al tipo de trabajo que reahza el antropologo. Y
a la unidad de anlisis que emplea. 1 , 1 b La tcnica por excelencia del
trabajo de campo antropo ogco es a o servacin con participacin, que
i:np~ica, padra poder co~c;f:~::~:~ !!t~bso!~~~t~ ~~~ una pequea

unidad de analisi~, es, .ecir, que a . ivel de


autenticix:~ti~~:;~~no~:e~~i~~nc~~ ~:rr::~~~~~~
\~~~~adf~~:~~~:~;dny convivencia con la c~munidad, o la unidad
alternativa que ~e. pro:~o~ga estudiar. Qu implica la observacin con
partlcipaciOn.
47
Comenzar a introducirse en la comunidad para convivir con la gente, impli~
ca la prepotencia de la presencia de un ser extrao que se presenta de
pronto ante un grupo. F. Boas escribi un trabajo, "El antroplogo como
espa", y generalmente el antroplogo tiene ese modelo de trabajo cuando
se plantea el significado de la observacin con participacin. Cuan.o hay
que introducirse en un hospital para relevar la relacin mdico-paciente o
cuando hay que instalarse en un aula del CBC porque se est estudiando el
modelo educativo, cmo hay que hacer? Hay que disfrazarse de
enfermero o de antroplogo? Qu se quiere significar con esto? Se quiere
decir que ir a ver enfermos o estudiantes significa la convivencia
permanente, cotidiana, continua en todas las dimensiones de lo que
representa la cotidianeidad de la existencia. Esto es hacer antropologa.
Qu quiere decir, entonces, observacin con participacin? Quiere decir no
solamente el transcurrir un lapso de tiempo determinado, compartiendo la
cotidianeidad, sino tambin encontrar el rol que la propia comunidad otorga,
a partir de que la comunidad tenga conciencia de la funcin que va a
cumplir el antroplogo. Generalmente un antroplogo es de clase media, y
desde all, desde su clase trata al nativo paternalmente porque pertenece a
otro sector de la sociedad. A la Antropologa le cost mucho ponerse a
estudiar su propia clase media, su propia clase obrera, su propia clase alta,
porque ya no podaJrabajar paternalistamente, sino que comenzaba a
trabajar con gente que le preguntaba qu iba a estudiar. Hay tambin en la
observacin con participacin una dimensin de aprendizaje. A partir de los
descubrimientos hechos por otros hombres en situaciones diferentes a las
del observador, se puede llegar a apropiar ese conocimiento para una
utilizacin adecuada a la propia realidad. La observacin est ntimamente
relacionada con otro elemento de la dimensin tcnica, la tcnica del
informante clave, que es la seleccin intencional que se realiza sobre
miembros de la comunidad con la que se trabaja, para establecer
informacin profunda y calificada. Esta tcnica tiene como presupuesto otra
de las variables de la dimensin terica del modelo que es la de la
homogeneidad social y cultural. Esto supone que los miembros que
componen una comunidad de ese tipo, al no existir diferencia entre ellos, al
no tener diferentes perspectivas de clase pueden dar cuenta de la totalidad
de la cultura en funcin de la homogeneidad de la misma. Qu queremos
significar cuando destacamos la operatividad de estas tcnicas de
relevamiento de datos, en qu consiste la calidad de la informacin
obtenida por intermedio de las mismas y por qu?
"No hay sustituto para la convivencia real con un grupo de personas,
participando en su vida diaria, dndose cuenta de sus valores a travs del
contacto personal y la empata y observando de cerca sus reacciones
emocionales. El papel de los informantes debe limitarse a lo que no es
posible obtener por la observacin directa. Los aspectos ms valiosos de

Alor3 surgieron en el curso de las discusiones como comentarios laterales, o


como recuerdos de acontecimientos de la vida de un individuo especfico.
Tal vez los datos recopilados por la participacin directa pueden disminuir
las discrepancias entre la cultura manifiesta y la encubierta".54
El tipo de datos que se pueden obtener, el nivel de profundidad al que se
puede acceder por el empleo de estas tcnicas podemos apreciarlo en el
siguiente
48
relato de Malinowski ("Crimen y costumbre en la sociedad salvaje". Ariel,
Barcelona, 1971) ante el hecho de la muerte de un habitante de las islas
Trobriand.
"Mientras estuve en las Trobriand dedicado de lleno al estudio sobre el
terreno de los nativos de all, siempre viv entre ellos, plant mi tienda de
campaa en su poblado y de esta manera estuve siempre presente en todo
lo que ocurra, ya fue~~ trivial o importante, montono o dramtico. El
suceso que ahora voy a relatar ocumo durante mi primera visita a las islas
Trobriand a los pocos meses de haber empezado mi trabajo de estudio sobre
el terreno en el archipilago. Un da, un sbito coro de gemidos y una gran
conmocin me hicieron comprender que haba ocurrido una muerte e~
algn lugar _de la vecindad .. M~ ~:Uor:naron que Kima'i, un muchacho
conocido nuo, que debena tener unos dieciseis anos, se haba cado de un
cocotero y haba muerto. Inmediatamente me traslad al poblado ms
prximo, que es donde haba ocurrido el accidente, y all me encontr con
que los actos mortuorios es.taban ya en pleno desarrollo. Como ste era el
primer caso d: ?J-Uerte, duelo y .entierro qu~ yo presenciaba, en mi inters
por los aspectos etnologcos del ceremom~ me ol~de ~e las circunstancias
de la tragedia, a pesar de que en el poblado ocumeron simultaneamente
uno o dos hechos singulares que debieran de haber despertado mis
sospechas. Descubr que, por una coincidencia misteriosa, otro muchacho
haba resultado herido de gravedad, al mismo tiempo que en el funeral se
perciba clar~eme un sentimiento general de hostilidad entre el poblado
donde el muchacho hab1a muerto y aquel donde se haba trasladado el
cadver pa~a proceder a su entier:ro: "Solo mucho ms tarde pude
descubrir el verdadero s1gmficado de estos acontec1nuentos: el muchacho
se haba suicidado. La verdad es que haba quebra.."'ltado las reglas de
exogamia y su compaera de delito era su prima materna, la hija de una
hermana de su madre. Esto era sabido desde haca cierto tiempo y
generalmente desaprobado, pero no se haba hecho nada hasta que un
pretendiente de~preciado ?or ~a .~u~hacha, y que por lo tanto se
consideraba personalmente agrav:ado, tomo la Imc1ativa. Este rival haba
amenazado con usar magia negra contra el JOVen culpable, pero esto no
haba surtido ningn efecto. Entonces, una noche insult al rival en pblico
Y lo acus de incesto ante la colectividad, lanzndole ciertos eptetos
intolerables para un nativo. Para el infortunado joven slo haba un remedio,
un solo modo de escapar a la vergenza. A la maana siguiente se atavi y
adorn con sus galas de los das festivos subi a un cocotero y se dirigi a la
comunidad hablando desde las hojas del rbol d~spidindose de ellos.
Explic las razones que le movan a un acto tan desesperado y lanz una

acusacin velada contra el hombre que lo haba empujado a su muerte


sobre el que ahora los miembros de su clan tenan el deber de vengarle.
Luego, 'segn la costumbre, se lament ruidosamente, salt .del. ~ocotero
que tena unos veinte metros de alto y se mat en el acto. A todo esto
s1gmo una lucha dentro del poblado en la que su rival fue herido; la pelea
se repiti dur::mte e~ ~~ral. Este caso abra cierto nmero de importantes
lmeas de mvestlgacwn. Me encontraba en presencia de un crimen
manifiesto: el quebrantamiento de la exogamia del clan totmico. La
prohibicin exogmica es una de las piedras angulares del totemismo del
derecho matriarcal y del sistema clasificatorio del parentesco. Todas las
hembr~s del clan de un hombre son llamadas hermanas por ste y le son
prohibidas como tales. Es un axioma de la antropologa el hecho de que
nada suscita un horror ms grande que el quebrantamiento de esta
prohibicin y que adems de una fuerte reaccin de la opinin pblica, hay
tambin castigos sobrenaturales que acom~ paan este delito. Y se sabe
que este axioma no esta desprovisto de bas~ factual. 81 se interrogase a
los nativos de las Trobriand sobre este asunto, se vena que todos
confirmaran este axioma, es decir, que los nativos muestran horror a la sola
idea
4.9
50
de viol!lr las :eglas de la exogamia y que creen firmemente qqe e1 incesto
de puede ~r segmdo de !la.gas, enfermedades e incluso la muerte. Este es
el ideal de ley. nativa y en cue~tiones morales es fcil y hasta agradable
adherirse estrictamente al1deal cuando se JUzga la conducta de los otros o
se expresa una opinin sobre conducta en general. No obstante, cuando se
trata de aplicar 1a moralldad y los ideales a la vida real, las cosas toman un
asp~cto diferente. En el caso descrito era obvio que los hech~s no
concordaban con el 1deal de conducta. La opinin pblica no se mostraba ?
ltr.aJada en absoluto por el conocimiento del delito y por los insultos que ]a
part mteresada la~z pblic;=tm~nte contra el culpable. Incluso entonces,
el rnuchach~ tuvo que castigarse a SI m1smo; por lo tanto, la "reaccin del
grupo"' y la "sanc]n sobre~atura]" n? fuer?n los P~;tcipios activos en el
caso; adentrndome ms en la matena Y recogtendo mfonnac1on concreta,
descubr que la violacin de la exogamia -por Jo que respecta al comercio
sexual, no al matrimonio- no es un caso raro ni ~u:h~ men?s, Y que la
opinin pblica se muestra indulgente aunque decididamente h1po~nta. 81
el.asu~to se lleva a cabo ocultamente, con cierto decoro, y si nadie en
part_Icu1ar susc1t?- dificultades, la "opinin pblica'~ murmurar, pero no
pedir un castigo severo._ Si, por el contrario, se produce escndalo, todo el
mundo se volver contra la pareja culpable y, por el ostracismo y los
insultos, uno de .ellos o los dos podrn ser inducidos al suicidio . . En
enante: a la sancin sobrenatural, este caso me condujo a un
descubrimiento mter~sante e 1mportante. Me enter de que hay un
remedio perfectamente bien establ~culo cof!tra cu~lesquiera
consecuencias patolgicas de esta transgresin, un remedio qu: SI se aphca
~orrectamente est considerado como prcticamente infaJjble. Es decir, que
e] nativo posee un sistema de magia que consiste en hechizos
encantamientos y ritos ejecutados sobre el agua. ' sta e;a la p~era vez e~

mi trabajo que me encontraba con lo que podra lla_marse un Sistema b1en


establecido de evasin y esto en el caso de una de las leyes ma~
fundament.::les. de la tribu. Ms tarde d~scubt~ que semejantes
desarrollos par~Itos en las pr:nCipa1es ramas del orden tr1bal eXIsten en
otros varios casos, adema~ de los que Sirven para contrarrestar e1 incesto.
La importancia de este hecho es obVIa. Muestra claramente que una
sancin sobrenatural no salvaguarda siempre u_na regla de conducta por
medio de un efecto automtico; contra la influencia mgica puede haber
contramagia. _Desde luego que es ~ucho mejor no correr el riesgo -;-Ya que
puede habers~ aprendido malla contramag:.a o llevarse a cabo de un
modo Imperfecto-, p~r? el nesg? no es grande. La sancin sobrenatural
muestra por lo tanto una elasticidad conSiderable en conjuncin con un
antdoto adecuado. Este antidoto metdico nos ensea otra leccin. En una
comunidad donde las leyes no slo se quebrantan ocasionalmente, sino que
se trampean sistemtjcamente por mtodos bi~z; est_ablecidos, no puede
esperarse una obediencia "espontnea~ a la ley, una adhemon ciega a la
tradicin ya que dicha tradicin ensea al hombre subreptic~amente _cmo
eludir algunos de sus mandatos ms severos y no se puede ser empUJado
hac1a adelante espontneamente y tirado hacia atrs espontneamente
todo al mismo tiempo! _ La magia para deshacer las consecuencias del
incesto de cl~n es quizs el eJemplo ms definid~ de e1usin metdica de ]
a ley, pero adems hay otros casos. M, ~n s1~tema de mSlpa para hacer
que una mujer deje de querer a su marido e mducir]a al adulteno es una
forma tradicional de burlar la institucin del matrimonio Y la prohibicin del
adulterio. Las varias formas de magia deletrea y malfica pertenecen a
una categora ligeramente diferente: magia para destruir cosecha, para
frustrar los esfuerzos de un pescador, para hacer que 1os puercos se
escapen a 1a selva, para agostar los .h~naneros, cocoteros y palmeras de
areca, para echar a perder una ~e~ta o ur;a expedicin de kula. Esta
magia, dirigida a instituciones establecidas Y actiVIdades Importantes, es
realmente un instrumento de delito suministrado por
la tradicin. Como tal es un departamento de tradicin que trabaja contra el
derecho y est directamente en conflicto con l, ya que el derecho bajo
formas diversas salvaguarda aquellas actividades e instituciones. El caso de
hechicera, que es una forma especial y muy importante de magia negra, lo
discutiremos ahora, lo mismo que ciertos sistemas no mgicos de elusin de
la ley tribal. La ley de exogamia, la prohibicin de matrimonio y comercio
sexual dentro del clan es a menudo mencionada como uno de los
mandamientos ms rgidos y generales de la ley primitiva, ya que prohibe
las relaciones sexuales dentro del clan con la misma severidad sea cual
fuere el grado de parentesco existente entre las dos personas interesadas.
La unidad del clan y la realidad del "sistema clasificatorio de parentesco"
estn mximamente vindicadas en la prohibicin del incesto de clan. Une a
todos los hombres y a todas 1as mujeres del clan como "hermanos" y
"hermanas" mutuos y los excluye absolutamente de toda intimidad sexual.
Un anlisis cuidadoso de todos los hechos relevantes en las islas Trobriand
desmiente completamente esta teora. Se trata otra vez de una de estas
ficciones de la tradicin nativa tomadas al pie de la letra por la antropologa
e incorporadas en peso a sus enseanzas. 55 En las Trobriand, la violacin
de la exogamia se considera de modo muy diferente segn que los dos

culpables estn estrechamente emparentados o slo unidos por lazos de


clan comn. Para los nativos, el incesto con una hermana es un crimen
indecible, casi inimaginable -lo cual, repetimos, no significa que no se
cometa nunca. El quebrantamiento de la ley de exogamia en el caso de una
prima hermana por . lnea materna es una ofensa muy seria que puede
tener, como hemos visto, consecuencias muy trgicas. A medida que el
grado de parentesco se aleja, la severidad disminuye cuando el acto se
comete con una persona que meramente pertenece al mismo clan;
entonces la violacin de la exogarnia no es ms que una ofensa venial que
se perdona fcilmente. De modo que, respecto a esta prohibicin, las
hembras del clan de un hombre no son un grupo compacto, un "clan"
homogneo, sino un conjunto de individuos bien diferenciados cada uno de
los cuales est en una relacin especial con l segn el lugar que ocupa en
su genealoga. Desde el punto de vista del nativo libertino, la szwa.sova (la
violacin de la exogamia) es desde luego una forma de experiencia ertica
especialmente interesante y picante. La mayora de mis informantes no slo
admitan, sino que incluso se vanagloriaban de haber cometido esta ofensa
o la de adulterio (kaylasi) y tengo registrados muchos casos concretos,
autnticos, que prueban este hecho. De modo que la relacin de la vida real
con el estado de cosas ideal, tal como est reflejado en la moral y el
derecho tradicional, es muy instructivo."
La calidad de la informacin obtenida mediante la tcnica de la observacin
con participacin le confiere al trabajo antropolgico parte de la originalidad
que lo caracteriza. No obstante, la obtencin l~ la observacin no se limita
a esas fuentes de Jttimeramano. Se hace tambine~tensiva-a otr<ftjpo
deJuent~s seGunlarias, que contribuyen a analizar, no solamente la
perspectiva de los actores, sino tambin permite incluir la explicacin de los
procesos objetivos; estos procesos pueden tambin explicitarse a partir de
la observacin con participacin.56 Hemos expuesto lo que entendemos por
Modelo Antropplgi~_() Clsico. No toda la produccin antropolgica
hasta.l9SJ~os.6pue.de .ser-arialiZada desde esta perspectiva, y en
cambio habra que incluir dentro de este marco de anli-Sis alguna ..
produccin posterior a ese mom~.nto. El mismo modelo hegemnico
presenta en su ncleo contradicciones, por ejemplo cuando reconoce la
legitimidad de la persistencia de estas culturas, al mismo tiempo que ofrece
una concepcin del cambio cultural segn el cual, y a
51
travs de los conceptos de 1tC.lJ.lturacin, transculturacin y asimil~ci_n,
asume de hecho una direccin del cambio. determinado por la cultura
dominante, y una actuacin reactiva por parte de la cultura dominada.
n.2. La antropologa contempornea y la descolonizacin
La pregunta que debemos hacemos ahora es: qu sigue siendo vlido del
modelq.J:lsico despus del hecho concreto de la descolonizacin? -- --Vamos a intentar una respuesta yendo paso a paso desde la especificacin
de los contenidos histricos hasta el desarrollo del pensamiento
antropolgico. La destruccin del rgimen colonial en frica en la dcada del
60, es uno de los gr_-~-~-e~ __ acontecimientos del siglo XX. A much:s

personas les parece inexplicable, casi un hecho de ingratitud ("considerando


todo lo que hemos hecho por ellos"). Para otros es la consecuencia natural
de una progresin deliberadamente planeada por las potencias coloniales,
que condujeron a los pases coloniales hasta que fueron responsables de sus
actos Estos dos mitos, a pesar de ser diferentes, tienen una cosa en comn:
ignoran por igual, o niegan,.lq._1arga_y ___ c.ontiJJJJ:~Jucha .. del pueblo
_africano, desde las vsperas de la poca imperial, lucha que no se
d.tu\io--un -solo da, dsde el momento en que la Conferencia de Berln
de T885 dividi arbitrariamente al frica entre las potencias europeas de
Oeidente La conquista europea del frica comenz en el siglo XV, con la
primera colonizacin de Angola por Portugal en i482 y de Mozambique en
1505. En los siglos XVII Y XVIII las potencias europeas obtuvieron nuevos
puntos_ de apoyo: los franceses se establecieron en Senegal (1637) y los
holandeses s .establecieron en el Cabo en 1652. La corona britnica se
apoder de Sierra Leona en 1808 y de la Colonia del Cabo en 1814; en 1830
los franceses bombardearon Argelia para someterla y en 1841 se
establecieron en frica Ecuatorial. En 1851 se produjo la primera invasin
britnica en Nigeria.s7 ~ En los..._7_(5_a]]_os siguientes casi todas las
zonas restantes del Africa cayeron bajo dom.~11i0,_ ~ur.opeo. De tal modo
-la conquista del fric<l. por Europa se extendi a lo largo de cuatro siglos y
slo qued completada hace incuenta aos (con la invasin de Etiopa
[Abisinia] por la Italia fascista, en .1935). - Es preciso sealar dos factores
que ayudan a comprender la rebelin africana. En primer lugar y~ como ya
lo sealramos, el gran esfuerzo de las potencias europeas po!:_ _ _iliyiqir_
al Mrica se produjo en vsperas de la poca imperialista, en un momento en
que los poderosos agrupamientos monopolistas europeos, basados en el
podero industrial y financiero, trataban de expandir su dominio para
apoderarse de materias pr~mas, en especial minerales (en Sudfrica, en
1866, se descubrieron diamantes y en 1886, oro, mientras que en Rhodesia
se encontr oro en 1860), adquirir tierras para la colonizacin y para fines
estratgicos y establecer nuevos puntos de dominio para el comercio en
una palabra, para encontrar nuevos campos a las actividades lucrativas. En
s~gundo lugar, esta poca de frica, que podemos hacer datar ms o
menos de 1885 fecha de la Conferencia de Berln, provoca una creciente
resistencia del pueblo africano, que culmina en el movimiento de liberacin
de las naciones africanas.
52
Sera una grosera simplificacin pretender que la resistencia africana a la
conquista europea condujo, en lnea recta y sin desviarse, a las rebeliones
nacionales de la (!c11da del 60, o afirmar que los modernos partidos y
programas po1iticos- del Mrica y las organizaciones sindicales, son
descendientes directos de los puebios que lucharon primero contra la
invasin extranjera. Pero sera igualmente engaoso argumentar que no
hubo vinculacin alguna entre las distintas fases de la lucha africana, aun
pensando que los modernos luchadores anticoloniales dan un salto hacia
adelante, alejndose del pasado, en dir:sccin a algo nuevo, el
establecimiento de sus nuevos estados, la construccin de su nueva
economa y la concesin de una nueva economa y la concesin de una
nueva vida a sus propias culturas. Muchas son las formas de expresin que

han tomado los movimientos de liberacin nacional. La defensa de la tierra,


la resistencia al comerciante extranjero; al~~)n.'fp~~stosy. a lo-s _trabajos
forzados, la oposicin ~ verse complica~os en la primera guerra mundial, la
tentativa de formar una iglesia y escuelas afncanas independientes, la lucha
por salarios ms elevados y por derechos sindicales, la oposicin a las leyes
de trnsito y otras formas de discriminacin racial, la lucha por las
libertades civiles y por el pleno derecho poltico para los africanos, la
campaa por la africanizacin de los empleos pblicos, contra la barrera de
color en industrias y la falta de educacin: estos y otros problemas son y
han sido los principales en torno a los cuales luch y creci el movimiento
de liberacin. Y de estas exigencias, y a travs de las adecuadas formas de
accin y organizacin que se desarrollaron en respaldo de las mismas,
surgen los movimientos de liberacin de la,sna,ciones africanas Des-de-i9i9
hasta i944 van a comenzar a realizarse congresos panafricanos, donde se
debaten profundamente todos los problemas y donde se elaboran las
exigencias y iiotmaspoltics. - Por, otra parte, en el continente asitico se
prodt1ce la independencia de la India (1947) y la revolucin comunista en
China (1949) y en Vietnam del Norte cr954x----~--- El rencor contra
Occidente, la inquietud ante la tensin creciente entre China y los EE.UU., el
teD?:_O! ___ d~ una gu~rra desastrosa desde el PUI1to de vista poltico y
econmico (todos los pases del Africa y Asia tienen niveles de vida muy
bajos, aunque haya variaciones entre una regin y otra), el deseo entre los
gobernantes de la India (Nehru) de aclarar los trminos de las relaciones
con China, la necesidad de conocerse mejor entre todos ellos y de coordinar
esfuerzos: todos stos son los motivos que hacen que cinco estados de Asia
y del sudeste asitico lancen la iniciativa de una vasta Conferencia entre
todos los jvenes pases de esos dos continentes. Se realizan conferencias
preparatorias y se llega por fin a la Conferencia de Band'llJ:lg,_
~p.donesia_(~bri_l_de 1955). ~ Son invitados los pases de Asia y de Mrica
que haban alcanzado su independencia poltica. El encuentro cuenta con
la asistencia de los siguientes pases: Mganistn. Arabia Saudita, Birmania,
':Jamboya, China, Ceiln, Costa de Oro (Ghana), Egipto, Etiopa, India,
Indonesia, lrak, Irn, Japn, Jordania, Laos, Lbano, Liberia, Libia, N epal,
Filipinas, Pakistn, Siam, Sudn, Siria, Turqua, Vietnam del Norte, Vietnam
del Sur, Yemen.
53
La conferencia haba sido preparada para discutir cuatro objetivos bastante
generales. . a) Prom~ver la buena voluntad y la comprensin entre las
naciones de Asia y fnca; estudiar y favorecer sus intereses mutuos. b)
Ex~minar los problemas y las relaciones sociales, econmicas y culturales
entre los paises representados. . e) E?'amina:r los problemas que interesan
especialmente a los pueblos. de ~~a Y fnca: aquellos que afectan la
soberana nacional, el :racismo y el colonia. hsmo. d) Apr~ciar.la posicin de
Asia y frica en el mundo contemporneo, tanto co~o l~ contnb~cin que
puedan aportar y el afianzamiento de la paz y la coope. racin
InternaCionales. . . Estos obje~vos son debatidos y las conclusiones de la
Conferencia quedan smt:etizadas en du~z puntos que expresan los
principios de la coexistencia entre las naciones. Como juicio u opinin
acerca de la importancia de Bandung, nos parece acertado el de L. S.

Senghor.58 . se!lghor juzga. qll:e Bandung reviste la misma importancia


histrica que el Renacimiento. Que s1 bien _la conferencia tiene un aspecto
negativo, en tanto que es solamente una rev';lelta moral contra la
dominacin europea, es tambin ms qu~ eso: es. la. expresin, a escala
del planeta, de la toma de conciencia de su e;nunente dxgmdad por los
pueblos de color. Es la muerte del complejo de inferio I?.~~Lde estos
pueblos. - - " ~ Bandung fue una afirmacin de independencia,
inseparable de la nocin de iguld_d.~de todas las naciones. Las
consecuencias de Bandung se reflejaron en el seno de las Naciones Unidas,
don~e la solidaridad de las naciones afroasiticas que la integraban con las
otras n~Ciones que luchaban por su independencia, cumplieron con la tarea
de ha~er l~gtlmas esas luchas en el seno de los foros internacionales
(Votos para que Clljna mgresara enla UN: 1956, Corea, Togo, Argelia [1957],
etc. )."~.. -. ~-Es2.J!i~~~~ j'E"dicos y polticos que los pueblos
afroasiticos desatan en la dcada del 50 ;yj!~l o'Qj[tf.AY$ de .. SU}P..C.b.P.Qltico::-milita:r y._diplomtica no los van a co~figurr como. naciones
independientes en toda la amplitud del trmino. Su relac~n con el
occidente europeo y con los EE.UU. va aseguir siendo de depen denc1a.
Conro-l<res"tarnbin Iarelacin .. de las nadones'ci1troj slidamricanas.
Pero esa dependencia no se va a manifestar a partir del mismo tipo de
r~Iaciones configuradas durante el siglo XIX. El_~~~.>.~-~!?!!i~lismo
europeo, pero sobre todo el norteamericano, es el sistema que va a Imponer
una 11u~va,. giyjsin .internacional del trabajo. Hasta aqu habamos
reseado brevemente los contenidos histricos del ltimo perodo sealado
por Bonte. Ahora cabra preguntarnos por el pensamiento antropolgico
correspondien te. Q'll, s_~c~de con el reconocimiento de la relacin
colo11ial? ., L concincia europea tardar mucho en reconocer la situacin
colonial. ~a denuncia de la misma es temprana .Y se mantiene durante
todo el siglo XIX, pero :_aparece slo como tema de denuncia, pero no de
accin y de transformacion. Si bien s~ encue~tran cri~icas a la situacin
colonial, durante todo el siglo y en potencias colomales de diferente grado
de desarrollo econmico, como Jo eran Espaa
54
e Inglaterra, lo real es que las m]smas aparecen absorbidas por el desarro
poltica expansionista europea. Absorbidas por la ideologa vigente de tod .
rodo, la cual justificar la situacin colonial y el racismo consecuente. i Esa
ideologa, como lo sealramos anterionnente, es la del evolucio~d;:;mo J y
la d~l darwinismo social.
. ''Y~ n~ quiero decir lo que los filsofos han pensado de la raza negra; no
qu1ero atnbmr a los negros una natur:.leza distinta: no quiero invocar la
opinin de sabios anatmicos, cuyo estudio se encaminaba a demostrar
caritativamente que entre . el :~quel:to, Y. la organizacin fisiolgica de los
negros y el esqueleto y la orgarnzac10n fis10log:tca de los monos hay
magra semejanza".59
Estas palabras eran pronunciadas en el parlamento espaol en 1873 y no
haran ms que reflejar el estereotipo del conjunto de las clases sociales
europeas y de las "ciencias" que se encargaban de estudiar ese objeto. En
gran medida sern los propios lderes polticos asiticos y africanos los que

a travs de su accin ejecutarn la prctica de la denuncia de las relaciones


coloniales . Habr que esperar hasta despus de la segunda guerra mundial
para que la ciencia oficial reconozca_ te<)ricam.ente la existencia .de. esa
sit11acin. "Aproximaciones a. su estudio constitUan los trabaj()i{Q''los
antroplogos sobre el contacto cultural y la transculturacin, pero los
mismos dejaban pennanentemente de lado lo detenninante del proceso: la
penetracin y dependencia econmica, postulando un anlisis en trminos
de relaciones culturales y psicol gicas, pero donde nunca se encontraba la
determinacin profunda del proceso". El ~~L9.~.Ja guerra csupuso
descubrir. ~~ subdes~rrollq~ 111 .Pepende!lcia, el Colon_~~~i.~:mo;
~eron los especialistas de los'!iiii~~~-?!oriizadores~g:E-~--~~Thcinquedaifo sm colomas, los que descubrieron la situacin coiii:iTFueron los
franceses britnicos, belgas, los que
comJ.~~~:AA-:a~@eli~~r)a:r3}a,~i9J:lc .. no. desde ll:l: Msperiori~ dad
o ~f~X:i.9ri.dad respectiva del europeo y-ef rio europeo, sino a partir de una
construccin nueva basada en la relacin dec~xplotacin que conforma la
situacin colonial y donde el_s.!,lperiQr . .9 .. ii1f.~ri<;>r es determinado
por .4icha relacin. La misma es analizada, adems, no slo en--su
aeterminacion econmica, sino en las conse cuencias para toda la
estrRct:ur.a_sodal detenninada. La historia de este 'descubrimiento" pone
de manifiesto la aparicin de sucesivos conceptos que analizan el fenmeno
desde perspectivas contradictorias que cumplen roles diferentes,
justificadores por un lado, crticos por otro. Emerge as el. concepto de
subdesa:ITollo, el que sej~>()Il,eapa,Jtir. de.5-!onc~bir la situacin
col~mal, como Uil~ sitl.Ia~i;nen.la_cual_l()s .. eu:ropeos.blancos. y
cristianos_haban temdo poco que yer .. ErsuEd'sarrollo y su pareja
consecuente, el desarrollo, suponen una Historia en trminos de sucesivai?
__ etapas_ a <!lll.l!Plir, las cuales unos las atravesaron primero (los
desarrollados)' y otros'1s"estn atravesando en diversos escalones del
proceso (los subdesarrollados). Esta reflexin no implicaba para nada el que
jus tamente los actualmente subdesarrollados eran los escalones a partir de
los cuales Y subdesarrollndolos, los Civilizados pudieron remontarse hacia
el Desarrollo. Los conceptos de situacin y relacin colonial apuntan
bsicamente a criticar este planteo: los europeos (colonizadores) y los
americanos/africanos/asiticos (colonizados) configuran una situacin total
en la cual cada una de l::tP.P-!t~"~ es lo que es parcialmente, en funcin
de esa relacin. -
55
Estas sociedades se han determinado mutuamente y no son lo que son
factores metafsicos, predestinados o racistas.60 Con estos nuevos plantees
se ha operado una transformacin de la terica. y transformar la matriz
terica significa modificar el tipo de nl",A0111Tit-n~ que se le hacen al
objeto y producir respuestas nuevas. Toda teora es en su problemtica, es
decir la matriz terico-sistemtica del planteamiento de todo problema que
concierne al objeto de la teora. La funcin esencial de la descolonizacin es,
al incluir nuevamente en historia a las sociedades colonizadas como entes
autnomos, crear la necesidad de una reestructuracion del saber. Como
decamos al comienzo, parafraseando a Hobsbawn, la Antropologa
redescubre la Historia. Esta nueva construccin cientfica conoce

antecedentes inmediatamente previos o simultneos al desarrollo de los


movimientos de liberacin nacional. Habra un conocimiento temprano de la
situacin colonial, el realizado los represenantes de la escuela de
Manchester; el anlisis de Worsley de los movimientos milenaristas de
Nueva Guinea (1957) se convirti en una crtica a la poltica colonial y en
una descripcin de los inicios del movimiento nacionalista, dndose de este
modo la ruptura de las coacciones del paradigma, del modelo antropolgico
clsico. Se introduce el estudio de las dinmicas sociales a partir de este
gran tema: Milenarismo y Mesianismo, que queda incorporado a la
problemtica antropolgica. En Francia, Balandier publica en 1955 su
Sociologa del frica Negra, desde esta misma perspectiva. Volviendo a los
comienzos tempranos de la Escuela de l\tlanchester en el qescubrimiento de
la relacin colonial, Gluckman e Hilda Kuper examinaron en Africa del Sur la
organizacin racial en trminos dinmicos y radicales. A partir de 1939,
Gluckman comienza a trabajar en el Rhodes-Livingstone Institute, en Africa
Central, y la produccin cientfica de este Instituto es diferente y representa
agudos contrastes con gran parte del trabajo de los antroplogos de Oxford
y Cambridge en esas reas africanas. La preocupacin de Gluckman por el
contexto total de la sociedad pluralista se manifestaba en su inters por la
estructura social total de la regin, incluyendo a los blancos. Partiendo de
esto, era necesario estudiar las reas urbanas, tanto como las rurales, y
considerar a los trabajadores africanos como trabajadores que operan
dentro de un sistema social urbano e industrial. Adems, contrasta los
"sistemas estables" con la situacin que encuentra sobre el terreno:
56
"Hoy el sistema no es estable, pues no slo se ha visto la vida zul
constantemente afectada y cambiada por muchos factores, sino que
tambin las distintas autoridad'"' representan valores diferentes e incluso
contradictorios ... La moderna organizacin poltica de Zululandia consiste
en la oposicin entre los dos grupos de color representados por
determinadas autoridades ... la oposicin entre los dos grupos no est bien
equilibrada, pues en ltimo trmino est dominada por la fuerza superior del
gobierno ... La amenaza de esta fuerza es necesaria para hacer que el
sistema funcione, puesto que los valores e intereses zules no reconocen
una fuerte relacion moral entre ellos y su rey y jefes. Generalmente
consideran al gobierno como algo exterior que los explota, sin tener en
cuenta sus intereses". 61
Como mnimo, este orden de investigaciones ha sometido los conceptos de
t ctura y de funcin a la prueba de la historia y de la dinmica que hace que
l es ruociedades preservadas sean hoy prcticamente imposibles de hallar.
as s . d . , d . d d . t t"' d .. Tambin, la re1ntro uccwn e estas soc1e a es
como suJe os au o:wmos e la historia va acompaada por una interrogacin
sobre la naturc:leza un1vers~l de historia de la que Occidente se ha
adueado de modo exclusiVo durante cierto :~po y de una ciencia de la que
ha pretendido poseer todos los. resortes. . e En el centro de la reflexin
cientfica se introduce una crtica. La reahzan los antroplogos indgenas .
En el rea del continente africano, ,se c~n.stata y 'fica el reclamo de estas
naciones por poner fin a la antropologm clasica. ven Por los aos 30 se

haba asistido a la aparicin de ob~as de antropologa elaboradas por


intelectuales africanos. Est~ no ocurra slo ~n Afric~, sino tambin en los
pases rabes, en la Ind~a, en ~hma y en los y~ses andmos .. ~n ~stos t
abajos los estudiosos se apropian del mstrumento teonco que los
constltma .en teto y aparece una modificacin del sentido de estas teoras
no slo en la crtica ~e~ al~as tesis sino en el cuestionamiento al tipo de
lenguaje cosifican te q':e en ese entonces usaba el funcionalismo. Pero no
se ve, no se descubre todaVla la situacin colonial. . . . . . \ La asimetra de
la situacin no es criticada en tanto tal, smo apropiada,\ interiorizada por
algunos colonizados que consideran e_n lo sucesivo a sus compa-\ triotas,
los otros indgenas, con una ptica antropolgica. , . . \, El antroplogo
africano puede defender la cultura de su pms, JUstificar sus valores y
prcticas dominantes, contra las interpretaciones deforman tes y a .menudo
interesadas del europeo. Es as como desde 1937, Ken?'atta, el f}ltl~ro
Jefe .de Kenya independiente redacta el primer estudio ~tropol?gico sobre
Af~1ca, escnto por un africano. Presentacin completa de la sociedad
Kikuyu, de su sistema econmico, cultural y poltico, "Au pied du Mont
Kenya", pr?clama que la J:e~hice:na !lo es una simple supersticin, que el
gobierno precolomal no era despotlco s1no democrtico, etc. Pero se
trataba en ese entonces de una impugnacin que operaba dentro del mismo
lenguaje de la antropologa funcional. . . . . . ~ A partir de los aos 50, va
a comenzar a surgir una 1mpugnaC1on de otro tip~ . La voluntad de los
africanos de hacer su propia antropologa, combinada con su recusacion a la
antropologa clsica, los conduce a intentar elaborar una nueva
aproximacin, en que las culturas del Tercer Mundo no se~an ya percibi~as
desde un punto de vista redentor, sino en la significacin que se dan ellas
mismas Y a s mismas. Y opondran a la contemplacin distante
"astronmi.ca", "exte~na", el valor de la larga familiaridad, de la relacin
histrica con el ob)et_o estu~1ado. "Son los mismos africanos, nacidos y .
crecidos en Africa, qmenes conocen mejor que ~adie el frica de ayer y de
hoy, quienes comprenden.ms p;o~damen~ las voluntades y los deseos de
los pueblos africanos. As las mvestigacwnes africanas hechas por los sabios
africanos pueden alcanzar ms fcilmente la v~rdad y extraer conclusiones
justas" (Liu Se Mu de China Popular, en Conferencia de Acera, 1963). . . .
El mtodo de esta antropolo~a ser;i l,?.lll !~Ya1Qrizaci!l_ 9.~ lo. viviO.'
de los valores profundos, es decir, de 1~ .. ~~~~u,r,a 11acio~~!. tal ~?l!l~
a:p~~e.~~.?:_,.q:w~nes ,la
57
construyen y la viven. Una comprensin intuitiva del sentido del sistema,
por miembros de ese sistema. El desarrollo de los nuevos acercamientos
ser el fruto de tanteos, el ta.do de un proceso de "ensayo y error". Pero no
hay que subestimar en todo ~'"""'"':..ec.o el alcance de las crticas y de
las tentativa!) del Tercer Mundo para pensarse a mismo. En el mbito de
Amrica Latina, la as llamada "Nueva .An,trc,ooloe1a" Q.\<Ulll;Y.~:. paa
a los movimientos "h1dianistas" (para diferenciarlo con el que se designan
los programas gubernamentales y las retl~jotles cie.ntfc~18 ;;~ que
tienden a incorporar ~incorporacin que pretende ser hecha a expensas de
culturas- a los grupos indgenas a la vida nacional) que tienen por finalidad
pensarse a s mismos como sujetos y establecer las condiciones y

pO'sibilidades un etnodesarrollo. Lo que una parte de la antropologa


contempornea parece descubrir a luz de un mundo. que_ se descoloniza,_.
es que el_ africanQ, . el. indio . americano homb!e del Te!eer Mundo), es
quizs ante todo un campesino, un pastor, un ro, tin ser social e histrico. Y
lo hace frente a estos mismos se ellos, ahora, en "diferentes", en procura
.de una ret~])_e_laci_.l. ele icie11tidad 'WiL.a.J.IuU..Iiotj,J y d~---~e~e~~<?S.
"Como seal hace poco un estudioso indonesio, tradicionalmente los
antroplogos han sido euroamericanos que estudiaban a los no
euroamericanos. Hoy existen escuelas de antropologa en India, Japn,
Mxico, Filipinas, Sudeste asitico y unos cuantos pases africanos. En estos
sitios, los antroplogos-ciudadanos estn desarrollando una nueva rama de
la "antropologa aplicada". Adems, hoy, virtualmente, todas las
monografas tienen que ser ledas por algunos de sus objetos. De hecho, el
pais en que se ha llevado a cabo el estudio se est convirtiendo en el
principal mercado de los propios estudios. Esta consecuencia secundaria de
la descoloniacin es uno de los factores ms esperanzadores y olvidados de
la actual situacin". 62 '
Hacia fines de la dcada del 60 se va a producir en el ambiente acadmico
el reconocimiento pblico y generalizado de la situacin colonial y la
asuncin ~e una postura crtica frente a la misma. En ese momento se
distinguen ~!f~_Y'f3..R~~-e_J}"f()gues y perspectivas que emergen ms o
menos simultneamente. Podramos focalizarlos en tres fuentes principales.:
a).La britnica, con los artculos aparecidos en "New Left Review" entre .!
~~ _;y:J,97~, en especial los de C,!QQ9:!!rg,_ :B,_@Jljiy_Altderson; b) los
artculos aparecios en Current Anthropology" en 1968, que recogen las
discusiones de un simposio sobre responsabilidades sociales -de la
antropologa, con contribu_ciones de Berreman, Qj~s~ing y Gough;.~~) la
J):~cesa, representada por el libro de Leclerc: "Antropologa y
Colori.alism", de 1,~7~:, que es un anlisis critico de la relacin
"Antropol~g.~:P9l<?niJismo", poniendo especial atencin en la
antropologa social britnica:' ... El tema bsico de discusin es
la situacin colonial y el rol de la antropologa; el foco de atencin, en
algunos casos, es el imperialismo britnico (Gjessing, Leclerc, Goddard,
Banaji, Anderson) y en otros el neoimperialismo norteamericano (Berreman,
Gough) y muy especialmente en este caso las implicancias que en esos
momentos tenan los trabajos antropolgicos al servicio de la Central de
Inteligencia Norteamericana sobre Vietnam y Tailandia. En estos casos se
acusa directa
58
mente a los que as actuaban de estar haciendo un trabajo de inteligencia
reido con la tica. Y aqu surge la discusin de la ulterior utilizacin de los
resultados cientficos. En pginas anteriores sealamos que se inclua el
carcter de utilidad socialGa de nuestra disciplina en las formulaciones
funcionalistas y relativizbamos si esa utilidad haba sido alcanzada o no por
la antropologa britnica. En cambio, esa utilidad es totalmente asumida y
explicitada en la ciencia antropolgica norteamericana.

"Es evidente que los antroplogos poseen conocimientos especiales y


determinadas destrezas para ayudar a los gobiernos a dirigir las tribus
primitivas y los habitantes de sus dependencias. En ese sentido han sido
empleados por los gobiernos de Inglaterra, Portugal, Espaa, Holanda,
Mxico, Francia y otros pases. La comprensin de las instituciones nativas
es un requisito previo para el xito de los gobiernos coloniales, aunque,
hasta ahora, los antroplogos se han utilizado ms para ejecutar una
poltica que para formularla. Del gobierno colonial al trabajo sobre
problemas de grupos minoritarios en un estado moderno complejo slo hay
un paso fcil de dar. Los antroplogos prestaron servicio en el personal del
organismo encargado durante la guerra de distribuir a los norteamericanos
japoneses evacuados y ayud a la Junta de Trabajos de Guerra y a la oficina
de Informacin de Guerra a resolver otros problemas minoritarios en el
interior de los Estados Uiridos. Dl!rantE:l .la guerra se utilizaron los
conocimientos antropolgicos para emplear-a--loS--trab,J9-~res del
territorio ocupado,, ,pl:l.:q:Lproducir alimentos en algunas
r~giq_I,f~1.J:'_Jl~J::!_conseguiJ. t:;ccoop~r:<:r~i!l-::C:I~-J.q:;; . .nf:1tiYos .. a.la .. causa Aliada. Muchos antroplogos .a,Ytidrfi~ahstriiir a.~.000. oficial~s del ejrcito y a 2.000 oficiales de la armada para que
pudierri eJercer el gobierno militar er1 lo~ .territorios ocupados. Los
antroplogos desempearon n papel importante 'e.scripi~ndo la serie de
folletos entregados a los sotdado&ct~ las-TerZ'as arnil:as-qUe, desde el
punto de vista de la instruccin, recorran toda la. gama, desde . e!. ~m
pleo . del argot australiano hasta la conducta correcta qu:e-a:eb-bservarse con las mujeres en el mundo musulmn. Ayudaron a descubrir la
mejor manera para inducir a los prisioneros japoneses. italianos y alemanes
a rendirse, y fomentar-on la continuacin de la resistencia en los pases
ocupdos por nuestros .enemigos. En los Estados Unidos los antroplogos
trabajaron en su especiaiidad en los servicios de Inteligencia-Milit.fl.r,_ en.~l
Departam~!lto __ de .Estado;-"en-la Oficina de Servicios Estratgicos, en la
Jl}n,ta,_,de. Economa de Guerra, en los Servicios de Bombardeo
Estratgico, en eC Gobierno Militar, en la organizacin de Servicios
Colectivos, en la Oficina de Informacin de Guerra, en la Oficina Federal de
Investigacin, y en otros muchos organismos oficiales. En parte, trabajaron
en investigaciones aisladas. Haba que preparar un manual para los
soldados de servicio en Eritrea. Haba que revisar un libro de frases militares
en el ingls chapurreado que emplean los. chinos. Una persona que.
poda .entenderse bien con los indios salvajes del Ecuador fue el elemento
ms importante de una expedicin en busca de nuevas fuentes de
abaStecimiento de qui!}in.a. Cules eran las formas caractersticas de
tatuaje en la regin de Casa Blanca? Quin haba estado en Bora Bora, en
las Islas de la Sociedad? Se prepar un manual sobre "Emergencias en la
selva y en el desierto" para ayudar a los aviadores perdidos a reconocer y
preparar alimentos comestibles. Se aconsej sobre la manera como deban
disearse la ropa y el equipo para el rtico y los trpicos. Las tareas
encomendadas variaron entre la seleccin de los reclutas indios que
conocan imperfectamente el ingls y la preparacin de un memorndum
sobre "cmo reconocer los pescados en mal estado" (que fue clasificado en
seguida por el Ejrcito como "confidencial"). Se prepararon materiales de

educacin visual con el fin de ayudar a instruir al personal destinado a


realizar trabajos
59
secretos en. el extranjero y los antroplogos pronunciaron conferencias en
muchos cursos de orientacin.64
Estos acontecimientos que seala Kluckhohn con toda naturalidad fueron
motivo de grandes deliberaciones. El debate sobre la utilizacin de los
resultados cientficos se desarrolla en dos niveles, el poltico y el acadmico.
En el plano poltico se discute sobre todo el rol del antroplogo y su nivel de
compromiso con la realidad social, en tanto que en el plano acadmico lo
que se dirime es la objetividad de las ciencias sociales y los alcances del
nivel ideolgicovalorativo. Entre nosotros, aparece en 1970 un 1ibro,65 que
recoge la opinin de antroplogos y socilogos sobre el papel de la ideologa
en la produccin del conocimiento cientfico y el vinculo entre las ciencias
sociales y el compromiso poltico. Que viene a ser la respuesta que las
Ciencias Sociales locales dan ante el impacto que supuso en el ambiente
acadmico la aparicin del trabajo de H~ro~~~- ~obre el Proyecto
Camelot,66 proyecto de relevamiento de informdoii-ae temas polticos en
el rea de Airirica-Latina. - Y desde entonces, la preocupacin por los
determinantes ideolgicos ha quedado incorporada de manera generalizada
a la reflexin cientfica en nuestro medio. Hasta aqu hemos visto el hecho
histrico concreto de la descolonizacion y .cmo a partir de este hecho se
modifica el pensamiento antropolgico; el descubrimiento temprano de la
situacin colonial por algunos cientficos; la apropiacin del modelo
antropolgico por "los otros", por los propios objetos que analiza el modelo;
la generalizacin del descubrimiento de la situacin colonial en el plano
cientfico y ligado a esto ltimo la reaccin de la comunidad cientfica ante
el problema de los usos de la ciencia; el rol del antroplogo como cientfico
social y su compromiso moral y/o poltico. Todas estas fueron expresiones
diferentes del modelo clsico que de una u otra manera se apartan de l y
comienzan a ejercer una reflexin crtica con respecto al mismo. Esta crtica
fue incluida por nosotros cuando tratamos cada una de las distintas
variables del modelo. Cmo podramos ahora sintetizar en qu ha quedado
transformada la mira antropolgica despus de todos estos
acontecimientos? Procedamos por partes. Se ha ejercido en la antropologa
una transformacin en el recorte del campo de estudio y en la manera
cientfica de abordarlo? Pensamos que s, pero que no se sigue una sola
perspectiva. Despus de la crisis que sp1iso~Iii a.escoleniz-a.Ciri.~-~1. :t:ec::OnO'dmi~n.to de la situacin colonial, y la propia implicancia
del'antroplogo, se encuentran diversas expresiones que van desde
continuar con el modelo anterior sobre un objeto semejante al tradicional
hasta cuestionar la validez y legitimidad del conocimiento antropolgico. Las
situaciones posibles son las siguientes: a) Concentrarse en el puado de
cazadores y recolectores que todava se las arreglan para mantener algn
tipo de existencia independiente. Estos grupos sufren
60

abusos, enfermedades, brutalidades polticas, explotacin, virtual


genocidio.67 Se conserva, en este caso, el recorte tradicional de la realidad:
los "pueblos primitivos". sta no es una respuesta para el conjunto de la
disciplina. b) Otra reaccin ha sido la de admitir que la realidad existente,
las sociedades particulares, . o los sectores . de esas sociedades, estn
determinados por la poltica e.!tl:!tal_ centralizada y por la economa
internacional. Recuperan como rasgo ms fructfero del modelo su forma de
aproximacin totalizadora, definida crticamente como lo hiciramos cuando
tratamos esta variable, dejando de lado "la falsa o ilusoria totalidad". Una
parte de este grupo considera no realista, impracticable, el intentar hacer
anlisis holsticos de las unidades sociales contemporneas de gran escala
como la nacin-Estado. Y han tratado de definir unidades de investigacin y
anlisis que se hallen a mitad de camino entre la pequea aldea y la nacinEstado. Estas unidades pueden ser manejadas por muchas de las tcnicas
antropolgicas tradicionales y al mismo tiempo pueden servir para dar
cuenta de los vnculos entre los niveles locales, regionales y nacionales de
la sociedad. e) Algunos decidieron hacer una pausa en "el trabajo de
campo" y prosiguieron el desarrollo terico. Consideramos que esta postura
es posible slo transitoriamente, ya que una ciencia necesita de sus datos,
de su referente emprico para elaborar su teora. d) Otros, como por ejemplo
K. Little, se han consagrado a investigaciones acerca de enclaves raciales,
tnicos, religiosos,situdos dentro de sociedades ms amplias, dentro de las
cuales'se difrenchi o :.o en algunas de sus identificaciones. ("Negroes in
Britain", Londres, 1948). "La profndizacin en la nocin de etnia obliga a
reservar este- trnino a un nivel particular de la vida social, el de la
conciencia de s mismo, como colectividad en un cierto tipo de sociedades".
Esta profundizacin ha sido esencialmente el elemento primordial de la
antropologa s_ovi~-~i~..?-?. especialmente orientada hacia la resolucin
de los problemas tericos y polticos de las nacionalidades y de las:
diversidades tnicas. e) La antropologa ha abordado tambin el estudio de
las sociedades modernas, y en algunos casos el de las empresas
industriales Existen, en este caso, trabajos precursores: el de Lynd, relativo
a "Middletown" (1929), el de Warner y colaboradores, en sus anlisis del
sistema de clases sociales en ''Yankee City" (1941), trabajos que se han
esforzado en combinar tcnicas socilgicas y antropolgicas. Y esto es lo
que se verifica en las investigaciones ms recientes, el beneficio de los
aportes conceptuales y metodolgicos de las ciencias sociales. Toda las
ciencias sociales se estn haciendo menos diferenciadas y especializadas en
sus metodologas, ms interdependientes en la investigacin, en el anlisis
y en la aplicacin, desplazndose colectivamente hacia un nuevo tipo de
holismo. Las realidades de un mundo que se uniformiza, de una decadencia
en cuanto a variedad cultural y a autonoma de las unidades sociales llevan
a todas las ciencias sociales a apoyarse unas en otras, a utilizar las formas
de penetracin, las tcnicas y los datos de las otras como la mejor manera
de tratar los temas y problemas que son preocupacin comn de todas las
disciplinas. Habramos sealado hasta aqu algunos, tal vez los ms
frecuentes recortes de campos de estudio. . Las conceptualizaciones, las
maneras de pensar estos recortes tambin se han transformado.
61

Dentro de la nueva manera de pensar antropolgica, se incluye


reintroduccin de las sociedales del "Tercer Mundo" en la historia; en estas
condi~ ciones el papel de la antropologa actual es el de contribuir a la
~eestructuracin del saber antropolgico que queda centrado en el estudio
de las "diferencias tricas" entre las sociedades humanas, y la problemtica
de dichas sociedades.
62
Bibliografa
AGERO CELMA y otros, Campesinado e Integracin na.cional, Colegio de
Mxico, Mxico, D. F., 1982. -Worsley, P.: Campesinado e Integracin
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Notas
1 Lvi-Strauss, C., Antropologa estructural, EUDEBA, Buenos Aires, 1984. 2
Segn Reichenbach (1938) cit. por Manners y Kaplan, op, cit.: "Contexto del
descubrirnien. to": Orgenes sociales y psicolgicos de las ideas del
estudioso. Frente al "contexto de la justificacin", validacin cientfica y
fecundidad explicativa de esas ideas, aunque estos autores piensan que los
sesgos y valores individuales juegan un papel inicial, pero que no
necesariameJ?.te tienen un papel
63
significativo posterior. Nosotros pensamos que eso es vlido para la llamada
"ecuacin personal" investigador, pero s es significativa posteriormente la
expresin de lo colectivo que se manifiesta el investigador. 3 Cf Bourdieu,
Passeron, Chamboredon: El ofici.o de soci-logo, Siglo XXI, 1975, Bs.As. 4 Cf.

Hobsbawn, E., Para el estudio de las clases subalternas, Pasado y Presente,


JU!llOGl<!Ier~\'K bre 1963, Crdoba. 5 En Gran Bretaa especialmente en
la Escuela de Manchester, en Francia Balandier y discpulos que trabajan
sobre todo en frica, y en Estados Unidos el evolucionismo renovado. 6
Leach, E. R., "Sistemas polticos en Alto Burma, 1954, Leach trabaj sobre
todo en el suclea:tei;',~: asitico. 7 Como ejemplos de ritos constituyentes
y que no contribuyen a mantener el statu citamos el caso de lo acaecido en
el transcurso de la lucha de liberacin argelina, cuando ruptura con el orden
y con las instituciones establecidas x>r los franceses, los argelinos t'!
~'"~'~--" realizar sus matrimonios segdn el rito musulmn, como
manifestacin de resistencia frente colonizadores y como anuncio y
expresin de la sociedad que se estaba constituyendo y forjando dicha
lucha. 8 Menndez, E 2 "Colonialismo y racismo: Introduccin al anlisis de
las teoras racistas Antropologa", Revi8ta .tndice N 6. . . 9 Estas formas de
denominar a la Antrox>loga no son producto del obJeto smo son
emergente de diferentes corrientes tericas que generalmente se adecuan a
tendencias n8.lcioinales .. A.';.''~i Cultural: EE.UU., Social: Gran Bretaa;
Etnologa: Francia. 10 Firth, R., Tipos humanos, EUDEBA, Buenos Aires, 1964.
11 Popper, K., La lgica de las Ciencias Sociales, Grijalbo, Mxico, 1~78. 12
Harris, M., El desarrollo de la teorla antropolgica, Siglo XXI, 1978, pgs.
265-270. 13 Cf. Bonet, P., De la Etnologa a la Antropologa, Cuadernos,
Anagrama, Barcelona, 14 Worsley, P., El Tercer Mundo, Siglo XXI, Mxico,
1966. . 15 Balandier, G., Teora de la descolonizacin, Tiempo
Contemporneo Buenos Aires, 16 Nkrumah, K., Lder de la repblica de
Ghana y presidente de la misma hasta 1966. 17 Berque J., Dpossessian du
Monde, Seuil, 1964. 18 Boukhobza, M., Nomadismo y Colonizacin. Anlisis
de las mecanismos de la ikliieSlrlJj~tl! lli racin y de la desaparicin de
le. sociedad pator tradiciona.l en Argelia, Argel, 1976. 19 Bernard, A. y
Lacroix, N., L'evoluti.on du nomadisme en. AJgrie, obra publicada bajo
auspicios de Jounart, M. C., gobernador general de Argelia en 1906, pgs.
301-302 (cit. en Lucas. y Vatin, J., L'Algrie des anhropologues, Maspero,
Pars, 197~). 20 Malinowski, B., La vida sexual de los salvajes, Morata,
Madrid, 1975 (1932) pg. 30. 21 Cit. x>r Leclerc, G., Antropologta y
colonWli8mo, Comunicacin, Madrid, 1972. 22 Montagne, R, La civizacin
del desierto, Nmades de Oriente y de frica, Hachene, 1947, pgs. 12-13.
23 Malinowski, B., La vida sexual de los salvajes, op. cit., pg. 34. 24
Bourdieu, P., Chamboredon, J. C.; Passeron, J. C., El o{U:io de socilogo, Siglo
XXI, pgs. 78-79. 25 Bourdieu, P., op. cit. pg. 79. 26 Yankelevich, H., "Panel
Interdisciplinario", En Revista Argentina de Psicol.ogw, n 7, 27 Vern. E.,
"'Hacia una. teora del proceso ideolgico", en El Proceso Ideolgico, Tiempo
temporneo, Buenos Aires, 1971, pg. 266. . . . 28 Cf. Menndez E., -El
Modelo Aniropolgu:o Clsu:o, Buenos Aires, 1967/68. Ms. 29 Menndez
incluye al evolucionismo slo cuando considera una de las variables
es1;rat~icss.j,~l. del Modelo, la ahistoricidad. 30 En Kardiner, Fronteras
psicolgicas de la Sociedad, F.C.E., Mxico, 1955, pg. 73 .. 31 Alor,
pequea isla de las Indias Orientales, a '960 k al E. de Java. En Kardiner, op.
Clt. 132. 32 Lucas, Ph.; Vatin, J. C., L'.Algrie des Anthropologues, Maspero,
Pars, 1975, pg. (traduccin de la autora). 33 Evans-Pritchard, E. E., Los
Nuer, 1977 (1940}, Anagrama, Barcelona, pgs. ~<J~o:~;~ . :;;:'ftc
Jarvie L. C., The revolution in Anthropology, Routledge and Kegan London,

1967 (1964). Este autor coloca a Evans-Pritchard junto eon P. Worsley entre
los antroplogos cotl.Si~deran dimensin histrica. La diferencia entre
ambos estara dada por el hecho de que para Evans-l'ri1~.ar~li:0;1?' la
Antropologa, porque es historia, es un humanismo, mientras que para
Worsley, porque eB hieltol'itf:'V&Jr es ciencia. 34 Popper. K.,. La lgica de las
ciencias sociales, Grijalbo, Mxico, 1978 (1009), pgs. 14 y
64
35 Cf. Sudnow, D.; La organizacin social de la muerte, Tiempo
contemporneo, Buenos Aires,
1973.
36 Redfield, R., El mundo primitivo y sus transformaciones, F.C.E., Mxico,
1973, pgs. 36-37. 37 Balandier, G., "Sociologa, Etnografa", en Gurvitch,
G., Tratado de Sociologa, Kapelusz, Buenos Aires, 1962. 38 Escotomizar: en
el lenguaje de la Psicologa, hacer desaparecer del campo de la conciencia.
39 Menndez, E., "ltimas crticas al modelo antropolgico, en Poder,
estratificacin y salud, Casa Chata, Mxico, 1981, pg. 500. 40 Islas
Andamn: se encuentran en el Golfo de Bengala, al S de Birmania.
Pertenecen a la India. 41 Redfield, R., El mundo primith1o y sus
transformacmes, op. cit., pg. 28. 42 Lowie, R., La sociedad primitiva,
Amorrortu, Buenos Aires, 1972, pgs. 181-182. 43 Balandier, G., Teora de la
descolonizacin, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1971. 44 En
castellano: El hombre y la cultura, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos
Aires, 1971. 45 Por otra parte, el caso del relativismo lingstico radical,
llevado hasta su ltima consecuencia lgica, demostraba la imposibilidad de
traduccin de una lengua a otra, al afirmar que las lenguas pueden ser no
slo diferentes en sus redes conceptuales, sino tambin plenas y cerradas,
es decir, . pueden diferir unas de otras al punto de no poseer ningn
elemento comun y de ser "impenetrables" a la traduccin. 46 Cf.:
Antropologa aplicada, Amorrortu, Buenos Aires, 1971. 47 .Kluckhohn, C.,
Antroploga, Breviario del F.C.E., Mxico, 1965, pg. 284. 48 Redfield, El
mundo primitivo y sus transformaciones, op. cit., pgs. 17-18. 49 Redfield,
R., La sociedad folk. 50 Menndez, E., "Ideologa, ciencia y prctica
profesional", en Ciencias Sociales: ideologa y realidad naci.onal, Tiempo
Contemporneo, Buenos Aires, 1970, pg. 118. .
1970.
51 Menndez, E., "El Modelo Antropolgico Clsico y la prctica
psiquitrica", en Indice, N-'9,
52 Mercier, P., Historia de la Antropologa, Pennsula, Barcelona, 1969. 53
Alar, isla ya mencionada en nota 8, donde trabaj C. Du Bois. 54 Kardiner,
A., Fronteras psicolgicas de la sociedad, op. cit., pg. 285. 55 Como
ejemplo ilustrativo invirtiendo el papel de salvaje y civilizado, de etngrafo e
informante, he aqu el siguiente: muchos de mis amigos melanesios que
tomaron al pie de la letra la doctrina del "amor fraternal" predicada por los
misioneros cristianos y la prohibicin de guerra y de matanza tambin
predicada y promulgada por los funcionarios del gobierno, no podan
conciliar los relatos de la Gran Bretaa que les llegaban a travs de

agricultores, comerciantes, inspectores y trabajadores de las plantaciones,


con las doctrinas predicadas. Estos relatos llegaban hasta los ms remotos
poblados melanesios y papes. Se mostraban verdaderamente asombrados
al or que en un solo da los hombres blancos exterminaban a tantos otros
de su propia raza como se necesitaran para constituir varias tribus
melanesias de las mayores. Forzosamente llegaron a la conclusin de que el
hombre blanco era un mentiroso tremendo, pero sin tener la certidumbre de
dnde estribaba la mentira, si en la simulacin moral o en su jactancia. 56
Para ampliar esta problemtica ver "Emic y Etic" en Harris, M., El
materialismo cultural, Alianza, Madrid, 1982. 57 Cf. Woodis, Jack, frica, el
len despierta, Platina, Buenos Aires, 1962. 58 Hombre de Estado y escritor
senegals. Presidente de su pas (1960-1980). Escribi ensayos sobre la
negritud. 59 Cf. en Rivas, L., La situacin colonial, CEAL, Transformaciones,
Buenos Aires, 1973. 60 Rivas, L., La situacin colonial, op. cit. 61 Max
Gluckman en African Political System, Londres, 1940, cit. por Kuper,
"Antropologa y antroplogos", Anagrama, Barcelona, 1973. 62 Kuper,
Antropologa y antroplogos, Anagrama, Barcelona, 1973. 63 No
cuestionamos el carcter utilitario de las ciencias. Pensamos que todas lo
son o deberan serlo. Lo que proponemos para discutir es el destino o
destinatario de esa utilidad. 64 Kluckhohn, C., Antropologa, Breviario F.C.E.,
Mxico, 1965 (1949), pg. 182. 65 Ideologa y realidad naci.onal, Tiempo
Contemporneo, Buenos Aires, 1970. 66 Horowitz, I., The ri.se an fall of
Proyect Camelot, The MIT Press Cambridge, Massachussets. 67 La idea de
que el "primitivo" est siempre muy prximo a la inanicin y que por lo
tanto est preocupado por las necesidades de subsistencia, deriva en parte
de la experiencia del derrumbe de las economias agrcolas (y cazadoras y
recolectoras) por efectos del capitalisrp.o. Slo en los ltimos aos hubo
hambrunas que afectaron a decenas de millones de personas en Bengala
(1947), Bangla Desh
65
(1974/75), Afganistn (1972173), Bihar (1974), Etiopa (19'ili) y el Sahel
(1973 y en la actualidad). Entre quinientos y seiscientoc:: millones de
personas estn crnicamente prximas al nivel de inanicin en Asia
Sudorienta! (Worsley, P., Campesinado e integraci.n nacional, Colegio de
Mxico, Mxico, 1982, pg. 18). 68 Bonte, P., De la etnologa a la
antropologa, op. cit.
66
PRINCIPALES CORRIENTES TERICAS EN ANTROPOLOGA
INTRODUCCIN
E. GUREVICH
Luego de la revisin de los principios bsicos de esas corrientes tericas
producidas en los paises centrales (Inglaterra, Francia, Estados Unidos) en el
siglo XIX y principios del XX, el sealamiento de sus continuidades y
rupturas, tomaremos en cuenta las crticas de que fueron objeto a partir de
mediados de siglo, cuando -acompaando los cuestionamientos y cambios
que sucedieron a la segunda guerra mundial- las categoras marxistas se

incorporaron a los planteas de la antropologa. En medios acadmicos de


Francia e Inglaterra surgieron entonces posiciones que, partiendo de un
anlisis histrico, llevaron a cabo una revisin crtica del papel de las
ciencias sociales que condujo al reconocimiento de sus condicionamientos y
de la envergadura y alcances de la situacin colonial. Eran los aos sesenta,
cuando se denunciaba la utilizacin de los resultados de investigaciones con
fines de control poltico-ideolgico y se criticaba severamente al
"cientificismo" positivista (la pretensin de hacer ciencia pura). Acorde con
los procesos polticos que desde fines de la segunda guerra mundial haban
comenzado a darse y, ante la evidencia de la desaparicin de su "objeto"
(de acuerdo a la concepcin clsica del mismo) la antropologa experiment
una especie de crisis. "La antropologa que haba sido la ciencia del hombre
primitivo por antonomasia (. .. ) se vio forzada a renunciar a sus cotos de
caza etnogrfica". (Lloberas, 1990). Por esa poca (los sesenta) comenzaba
a tener peso una produccin terica de los paises "perifricos". Planteaba la
desigualdad de recursos acadmicos, educativos, tecnolgicos- que separa
a los pases y poblaciones del "Primer y Tercer Mundo", la relacin de
dependencia que -generada durante los aos de colonizacin- los une, y la
necesidad de romper esos lazos como requisito para lograr un verdadero
desarrollo, independiente. Esta postura que criticaba a la concepcin
-desarrollista- predominante, explicaba el desarrollo de unos pases como
logrado a expensas del subdesarrollo de los otros (pases del Primer y Tercer
Mundo) y propona en el plano acadmico, la reunin de las disciplinas en
una Ciencia Social nica, como forma de superar la divisin de saberes
(antropologa-sociologa) que haba acompaado a la divisin del mundo en
pases coloni- zados y colonizadores. Finalmente esto signific ms que la
aparicin de nuevas teoras, un cambio de paisaje: el rea mediterrnea se
incorpor como mbito de estudio para la antropologa de los pases
centrales. Si bien los planteas antes mencionados caracterizaron el
quehacer antropolgico de principios de la dcada del setenta, asistimos
luego a un decaimiento del auge de las grandes teoras (marxismo y
estructuralismo) y a un proceso que ha tendido ms a la especializacin, al
predominio de los "pequeos saberes" y la diversidad de enfoques que de
un paradigma central al cual refieran las propuestas vigentes. En la ltima
parte del captulo, haremos referencia a los nuevos enfoques en
antropologa. Algunos de ellos, inscriptos dentro del marco de la postmodernidad, plantean una crtica a la "autoridad" que emana de los textos
etnogrficos clsicos, otros le critican su construccin de modelos alegricos
-"ficciones"- que representan invenciones -no descripciones- de la ealidad
(Clifford). Otras perspectivas, como veremos, acentan el carcter
interpretativo, cognitivo o simblico de la antropologa.
72
EL SIGLO DE LAS LUCES: EL DIECIOCHO
M. TACCA
INTRODUCCIN
Comenzar el captulo de teoras antropolgicas analizando el siglo XVIII es
importante porque, si bien la antropologa como ciencia particular

delimitada se constituye en el siglo siguiente, las bases conceptuales y las


hiptesis sobre el cambio socio-cultural, desarrolladas en el siglo XVIII son
precursoras de la sistematizacin posterior. Es por ello que el seguimiento
de algunas nociones como las de la Razn, la Libertad, la Felicidad, la
Crtica, El Progreso, etc. son fundamentales para entender el origen de la
antropologa como ciencia. Aclaramos que estudiaremos la sistematizacin
cientfica de esta disciplina ya que la antropologa, como reflexin acerca
del origen y la organizacin de las distintas culturas, puede estudiarse
desde la antigedad clsica (en Herdoto por ejemplo). . Por otra parte,
no podemos olvidar que en este sentido, con la Ilustracin comienza la
Modernidad en el pensamiento europeo. Esto quiere decir, que de aqu en
ms el intento de explicar el universo y descubrir las leyes naturales (que ya
haba comenzado en el Renacimiento) tambin se extiende al mbito de lo
social y cultural. Esta Europa que se halla en expansin y que, por ende,
entra en contacto con otros pueblos y culturas elabora en este siglo una de
las crticas ms radicales al sistema monrquico y a la civilizacin en
general. De hecho los principales protagonistas de esta poca fueron los
pensadores franceses en ~1 contexto pre-revolucionario. Pero esto no
quiere decir que solo Francia fuera el escenario de la tumultuosa vida social
e intelectual. Como bien seala P. Hazard, en toda Europa puede, verse los
signos de este nuevo siglo, que ironiza las viejas tradiciones y reivindica un
nuevo orden en el cual el hombre puede ser feliz en la tierra y no ya
despus de la muerte. En este sentido, entonces, sostenemos que revisar
los viejos conceptos del Iluminismo nos ayudar a comprender el decisivo
siglo siguiente para el pensamiento cientfico y antropolgico. Adems, esta
indagacin tiene el objetivo de rescatar la continuidad as, como la ruptura
de algunos de estos conceptos, con el fin de comprender cunto tiene la
ciencia en general de iluminista an hoy. Pensar que la razn, ms que la
imaginacin, nos aleja del error es uno de los legados fundamentales de los
iluministas. Veremos luego cmo este camino no era tan lineal y optimista
como se supuso.
75
LAS IDEAS PRlNCIPALES
. . ~ste c~ptulo n~ tie;ne como objetivo el anlisis exhaustivo del
pensamiento Ilummista, smo m?~ b1en Intentar, desde la mirada particular
de este siglo, entender el con~exto teonco y concept"':la!. en ~l que se
origin nuestra disciplina. Al Sigl~ XVIII se lo denommo el Siglo de las Luces
debido a la importancia que le c~nced.;an los pensadores o filsofos
sociales a la Razn. Definida sta, como la capacida.d mtelectual de lograr
deducciones lgicas a partir de la realidad observable, segun lo resume
Hazard. Esto merece varias aclaraciones ya que es quiz el concepto
meduJ~r de la poca. En primer lugar, la idea de deducir lgicamente es
nove~osa -y cntica respecto de siglos anteriores (sobre todo de la Edad
Media) ya que Imphca b~scar procedimien~os intelectuales que puedan
demostrarse y fun~amentarse mas ~lla. de .la autondad o dogma que lo
enuncie: se parte de la real~d~d, de la expenencia y no de Verdades
Absolutas como sostena la filosofa teologca. En segundo)ugar, ~stas
deducciones permiten establecer leyes generales que, como ya se. d~JO,
exphcan los fenmenos naturales sin recurrir a la mencin de la volunta~

di~na. Esta bsqueda de regularidades, por lo tanto, ser la nueva tarea de


la ciencia, cada vez ms alejada del pensamiento medieval. . . En tercer
lugar, la idea de esta Razn deductiva y crtica es universal, es decir .que,
todos los hombres de todos los pueblos del mundo. p~seen la misma
capacidad. Esto, como veremos ms adelante, no significa que todos logren
los nnsmos resultados. ; .Puede decirse, entonces, que el modo de
conocer y de e~plicar los fenmenos es ;ac10nal cuando se parte de dicha
capacidad para establecer y descubrir regulandade~, ~las cu~les. deben
tener validez universal. Esta pretensin iluminista caractenzo .a .1~ CI~ncm
europea y occidental hasta el siglo XX que, como se ver luego; relatiVIzo
dichos supuestos. .Hablar _de la Raz~ impl~ca hablar de la crtica como
mtodo (la duda ca~esia~a _aphcada a la :'Ida social) ya que sta posibilita
la deduccin lgica. La cr~t~ca diec10che~ca es un~versal, todas las
instituciones son puestas bajo la mirada c~1tic~ de. los filosofo~ sociales.
Es una crtica.r~tunda, irnica pero siempre reivindicativa Cuales seran los
valores que se re1vmdicarn? Hazar~ ~eala dos fundamentales: la
felicidad y la libertad. . La F~l~cidad no ya CO,!fiO un anhelo supraterrenal
sino aqu en esta vida. La Idea de ~Fehci~a~ es sostenida por toda Europa
y se refiere fundamentalmente a la alegria de Vl"!_Ir Y a gozar de buena
salud (comienza el culto a la vida confortable y a la prevenc10n de
enfermedades). Ser feliz: es la nueva consigna; evitar el sufrimiento. Toda la
literatura del momento refleJa este deseo: el deber de ser feliz.
76
Sealamos la idea como importante por dos razones: la primera, porque en
el contexto de ruptura y de crtica en que el Iluminismo descalifica a la Edad
Media, se insiste en la felicidad terrena, y la filosofia refleja esta concepcin
de la felicidad humana corno meta, como deber, en una vida finita y
concreta y no como concepto abstracto apartado de los goces cotidianos. Y
la segunda, porque esta bsqueda permite a la vieja Europa mirar a otros
pueblos que sin las conquistas de la civilizacin se ven ms felices, ms
libres, como dir Rousseau respecto del Buen Salvaje. Esta mirada a otros
ajenos a la cultura europea servir para criticar las instituciones
tradicionales y los filsofos no desperdiciaron la oportunidad de comparar la
felicidad de los salvajes con la opresin del Rgimen Absolutista. Esta
reivindicacin de la felicidad, humanizada por la Ilustracin, construye un
sujeto distinto al de los siglos anteriores el cual se hallaba marcado por la
vida en el ms all. Este sujeto nuevo desea ser feliz y no tiene empacho en
reconocerlo, el presente es lo esencial. Pero a la vez, este sujeto necesita
ser Libre para ser feliz. Libertad de opinin, libertad de sentimientos,
libertad social pero tambin individual. Es el siglo en el cual la libertad se
torna jurdicamente un derecho universal. Esta idea de libertad asociada al
progreso de la Razn humana es tpicamente iluminista. El siglo siguiente,
primero con Marx y luego con Durkheim, se encargar de cuestionarla y de
limitarla. De todas formas, el legado iluminista respecto de la idea de
Libertad es, an hoy, tema de debates polticos y sociales. Ahora bien, no
puede dejar de mencionarse, como la contracara de este anhelo de libertad,
la esclavitud. El pensamiento iluminista es, en general, antiesclavista, pero
corno bien seala Duchet, las contradicciones que gener la expansin
colonial se reflejaron claramente en las discusiones tericas sobre el tema.

Ser esclavo, para los filsofos no era justo. La condicin humana corno tal
no poda someterse a semejante aberracin. Ahora bien, el comercio de
esclavos y los pueblos esclavizados eran los denominados salvajes. Por lo
tanto, la primera contradiccin resultaba de proclamar libertad para toda la
Humanidad sin distinciones, cuando la realidad poltico-econmica del
colonialismo, intentaba justificar \. la opresin con los argumentos sobre la
supuesta ignorancia y brutalidad de los pueblos primitivos. Estos
argumentos se basaban en una concepcin paternalista, la cual consideraba
que: la ineptitud de los negros o de los salvajes en general, para desarro-
llar sus capacidades intelectuales, se veran precipitadas si se los forzaba a
vivir civilizadamente. Por ello, el esclavisrno era devuelto a la sociedad
europea como una accin necesaria para el progreso de estos pueblos.
Esta estructura del pensamiento esclavista se fue resquebrajando cada vez
ms a medida que nos acercamos al siglo XIX. Duchet seala, en este
sentido, que la Revolucin Industrial estaba prxima y que, por lo tanto, el
capitalismo necesitaba en lugar de esclavos, fuerza de trabajo libre para
favorecer el nuevo tipo de produccin, circulacin y consumo de los
productos manufacturados. Es decir, que la idea de un asalariado o de un
colono libre se conjuga mejor con el momento econmico que Europa
requerir a mediados del siglo siguiente. Estas ideas que la Revolucin
Francesa pondr de manifiesto en la Declaracin Universal de los Derechos
del Hombre, sin embargo, ser cuestionada por los grandes comerciantes de
esclavos cuyo mercado principal era Amrica. En este sentido, tambin, hay
que aclarar que las doctrinas antiesclavistas tuvieron mayor
77
aceptacin en aquellos sectores sociales .Y polticos de Europa que
apoyaban el cambio social. Pero la paradoja de esta situacin resulta de la
coincidencia de objetivos con los sectores de poder, que a su vez,
intentaban colocar los productos manufacturados en las colonias. Podra
afirmarse, entonces, que el pensamiento filosfico (y tambin el cientfico)
refleja, en su discurso, todas las contradicciones del momento histrico del
cual es producto. Sin ese marco, resulta imposible tratar de explicar
conceptos que de otro modo, apareceran como ajenos a la realidad a la
cual pertenecen. Puede decirse, por lo tanto, que no fue casualidad que las
'doctrinas antiesclavistas se discutieran a las puertas de la Revolucin
Industrial. Y que fuesen los filsofos pre-revolucionarios los que sentaran las
bases sobre las cuales cuestionar el sistema poltico que ya no representaba
los nuevos intereses en juego, que de ahora en ms, tendran como
protagonista estelar a la burguesa. Los conceptos antes mencionados
adquieren un sentido relevante y clarificador al ser enmarcados en la nocin
de Progreso y del devenir histrico que teoriz el Iluminismo. La idea de
Progreso se relaciona con la posibilidad de avanzar, pero no en cualquier
sentido. El Progreso implica un avance de la Razn .. Ahora bien, este
avance tiene su supuesto en el concepto de evolucin que utilizaban los
pensadores ilustrados. La evolucin es un cambio de estados. Pero
evolucionar, para el siglo XVIII, implica, asociar necesariamente la idea de
cambio a la de progreso. Por ello, la evolucin se define, segn M. Harris,
como el paso de peores condiciones a mejores condiciones. Este siglo sell
definitivamente la asociacin de la idea de evolucin con la idea de

progreso. Evolucionar, a partir de ahora, ser lo mismo que progresar, y


progresar para el Iluminismo, consistir en correr los velos de la ignorancia
para ver la luz de la Razn, la cual permite alejarse del error, como lo seala
P. Hazard. Es decir que evolucin y progreso se convirtieron en sinnimos.
Ahora bien, si el progreso significa progreso de la Razn y la Razn es
universal, entonces, puede establecerse una ley general que refleje la
evolucin de la humanidad. Esta hiptesis de la evolucin iluminista fue el
primer intento de sistematizacin de leyes socio-culturales emulando a las
leyes naturales. Es as como la idea de la Ilustracin respecto de la
evolucin humana representa en el primer estadio al Salvajismo, en el
segundo a la Barbarie y por ltimo a la Civilizacin. Esta pirmide de la
evolucin de la humanidad, implica que el estadio ms simple es
identificado con el del salvajismo y el ms complejo con el de la civilizaCin.
Es interesante recordar el contexto de expansin europea para entender por
qu el salvajismo se defini por oposicin a la civilizacin. El asombro y Al
desconocimiento de estos nuevos pueblos, que se supona carentes de
instituciones como las que Europa conoca, que no tenan jefes, ni moneda,
ni propiedad privada, ni Estado, etc., condujo a los pensadores a la idea de
que Europa haba pasado, en una poca remota, por las mismas situaciones
y de que, graci9-s a la "evolucin" surgieron las instituciones complejas y
con ellas la civilizacin: es este paso el que trataron de reflejar en su teora
evolutiva universal. Todos los pueblos civilizados, antes haban sid.o
brbaros y antes todava salvajes. Todos "evolucionaron" adquiriendo mayor
racionalidad en las institucio
78
nes y por lo tanto progresaron. Pero eran. felices? Esta pregunta y sus
posibles respuestas nos lleva a plantear las diferencias entre algunos
pensadores ilustres. Como en toda poca, las ideas atraviesan el siglo y
forman una base conceptual que nutre a todos los pensadores: pero ello no
quita que, dentro de ese marco general, aparezcan diferencias de criterios
ms cercanas o lejanas al cuerpo terico central. Es por ello, que se hace
necesario abrir un apartado especial para analizar ms especficamente la
obra de dos pensadores clsicos de este siglo.
79
LA ANTROPOLOGA ILUMINISTA
Si bien es cierto, como dijimos ms arriba, que la antropologa como ciencia
propiamente dicha surge en el siglo XIX, ello no quiere decir que en el siglo
que estudiamos no estn presentes las primeras sistematizaciones sobre la
problemtica de la evolucin socio-cultural. Justamente, el asombro de los
filsofos por las extremas diferencias culturales y fsico-biolgicas, y el
problema sobre el origen de las instituciones constituye de alguna manera
la mdula de esta antropologa precientfica. Son estos interrogantes los que
intentarn resolver los filsofos. La concepcin naturalista del universo
condiciona a esta antropologa iluminista y en este sentido, no puede dejar
de mencionarse la obra de Buffon. Como lo recuerda M. Duchet, en este
siglo el trmino antropologa pertenece al vocabulario de la anatoma. El
hombre es tomado como objeto y no como sujeto, esto es lo caracterstico

de los estudios anatmicos. En este contexto la obra de Buffon adquiere


importancia porque, al ocuparse de la naturaleza especfica del hombre, es
decir, de la organizacin de las sociedades humanas, se aleja del historiador
de la naturaleza y piensa como antroplogo, segn Duchet. Ahora bien, esta
contribucin de Buffon al pensamiento antropolgico tiene por lo menos dos
cuestiones relevantes que sintetizan, de alguna manera, la discusin
iluminista en torno al hombre y a la sociedad. La primera se basa en el corte
radical, respecto del pensamiento medieval, que efecta este autor al no
remitirse a explicaciones de orden teolgico sobre la especificidad humana.
El hombre est inserto entre las dems especies animales, pero se distingue
del resto de los animales por la facultad que solo l tiene de razonar.
(El hombre) "no es fuerte, no es grande, no manda en el universo, sino
porque ha sabido mandarse a s mismo, domarse, someterse e imponerse
leyes; en pocas palabras, el hombre no es hombre, sino porque ha sabido
reunirse con el hombre" (citado en la obra de M. Duchet, pg. 207).
La fuerza del pensamiento racionalista tambin se resume en el prrafo
siguiente:
" La esencia del pensamiento consiste en la reflexin o facultad de asociar
ideas, combinacin que no son capaces de realizar los animales y cuyo
signo sensible es el lenguaje" (o p. cit., pg. 205).
La modernidad de este argumento llama la atencin teniendo en cuenta que
Buffon escriba a mediados del siglo XVIII. El lenguaje como diferencia
sustancial
80
entre la especie humana y las dems especies animales ser desarrollada
en el siglo XX, sobre todo a partir de la corriente estructuralista y de las
modernas teoras sobre la cultura, que se vern en otros captulos. La
segunda cuestin a la que hacamos referencia consiste en la evaluacin
respecto de la definicin de los pueblos salvajes. Para Buffon el salvajismo
no se corresponde (como ya veremos en Rousseau) con la idea de un
salvaje feliz y sin presiones, sino que, por el contrario, los salvajes
representan un estado de decrepitud y estupidez por el cual no han sabido
llegar a la civilizacin. El salvaje, en esta concepcin, ignora las artes para
dominar la naturaleza y con ello pasar de la naturaleza a la cultura. Para
Buffon el salvaje es un hombre a medias. Respecto de la variedad de la
especie humana en el captulo referido a los negros, sostiene que los
hombres son perezosos y las mujeres disolutas. Y los americanos no estn
mejor conceptuados: carecen de pasin por su hembra y por consiguiente
de amor por su semejantes. Estas afirmaciones asociadas a las
caractersticas sico-biolgicas de cada grupo humano, tendrn como
resultado, en el siglo XIX, la legitimacin del discurso seudocientfico del
racismo. Si bien es cierto que Buffon abre toda la perspectiva antropolgica
moderna, en el sentido de pensar la unidad de la especie y sus variaciones,
tam~in es ' cierto que el lugar otorgado al salvaje en la escala evolutiva,
es precursora de la . visin peyorativa de la cual sern objeto los
primitivos en el curso del siglo siguiente. . - A diferencia de Rousseau,
podra decirse que Buffon instala en el pensa. :miento antropolgico la idea

de los primitivos como hombres a medias. Obviamen- ' te,. esta nocin del
hombre como inacabado, se construye por oposicin al concepto :
iluminista de civilizacin. Categora sta que no se remite solo a la evolucin
tecnolgica, sino tambin, y como caracterstica fundamental de este
siglo, a la evolucin de las instituciones, de la moral, de las ideas, en fin,
de lo que el XVIII .defini como el espritu humano. Sin embargo, esta
antropologa no estara completa, por lo menos en sus dos versiones
paradigmticas, si no tuvisemos en cuenta el pensamiento de Rousseau.
La obra de este filsofo es extensa y abarca casi toda la gama de los temas
clsicos del siglo. Pero, sobre todo El ensayo sobre el origen de las lenguas y
el Dtsc;urso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los
hombres, son los .. escritos por los cuales C. Lvi-Strauss sostiene que
Rousseau no se limit a prever la etnologa sino que la fund. Esta
afirmacin se basa en el planteo que hace :R()usseau de las relaciones entre
Naturaleza y Cultura, problema que ser medular en la antropologa
contempornea. La mirada fecunda hacia un OTRO diferentE!. Y lejano, que
caracteriza el discurso rousseauniano, se convierte en una mirada )c-rftica
de la vieja Europa monrquica. El cuestionamiento de las instituciones
ttdicionales, a partir del anlisis de las sociedades denominadas salvajes,
cons. tituye el primer recorte del objeto antropolgico, tal cual ser definido
en el siglo -m. . . ~.. Segn Lvi-Strauss, es esta observacin de las
diferencias la que permite descubrir las propiedades. Y en este sentido, la
obra de Rousseau se erige como el . \I>nrner tratado de Antropologia. Para
definir al hombre natural y al estado de naturaleza, Rousseau propo
81
ne volver la mirada a los pueblos salvajes por ser ellos los que ofrecen
todava alguna semejanza con dicho estado. La primera diferencia que debe
destacarse, entonces, con respecto a la antropologia de Buffon, es
justamente ese primer estadio del hombre natural. La originalidad de este
filsofo radica, fundamentalmente, en la concepcin del hombre como un
ser libre, que no est obligado a asociarse para subsistir y no es la
necesidad ni el instinto animal, por lo tanto, lo que rige a la humanidad.
Rousseau se esfuerza en oponer la especie humana al resto de las especies
animales poniendo el acento en esta libertad natural. Es dicha concepcin,
como dice M. Duchet, la que aparta a Rousseau de los dems pensadores
ilustrados, los cuales haban descripto al hombre primitivo cpmo cercano al
animal, en la escala evolutiva. El cuadro rousseauniano del salvaje es
interesante en la medida en que tal autor describe un hombre
absolutamente salvaje, despojado totalmente de artificios culturales, y por
lo tanto, sin necesidad alguna de sus semejantes. Este discurso que
presenta al hombre fuera de la naturaleza, no obligado por ella, y . solitario,
le otorga un sentido nuevo a la aparicin de la cultura y al lugar que le
corresponde all al individuo. La idea de hombre solo que elige ser social, se
refugiar de los embates sociolgicos positivistas, en el pensamiento
romntico del siglo siguiente. Rousseau se interes en los ms salvajes de
entre los pueblos primitivos, porque aquellos eran los que menos se haban
alejado de dicho estado de naturaleza. Esta mirada a lo lejos, que busca
descubrir, ms all de los primeros rudimentos de sociabilidad, lo distintivo
de la especie, abre la puerta a la bsqueda de los orgenes; tema que ser

clsico en el XIX y en la antropologa biolgica moderna. La facultad de


elegir, de querer o de desear, es lo que distingue al hombre . de los
animales. Y esta libertad (que no es instintiva y que constituye su
naturaleza) es lo que Rousseau entiende como perfectibilidad. La historia
humana, es pues, el desarrollo de esta perfectibilidad. Con este broche, el
discurso rousseauniano se aleja definitivamente de las concepciones
materiales de la evolucin de la especie, oponindose a Buffon, Diderot, V
oltaire, etc. El hombre, por lo tanto, es capaz de inventar la sociedad y,
gracias a la poltica, de conservarla y ordenarla. Ahora bien, este
ordenamiento, segn Rousseau, se basa en la desigualdad de unos sobre
otros. Y esto es lo que lleva a la existencia de instituciones injustas, que dan
lugar a los abusos del poder poltico. La corrupcin que genera este estado
de desigualdad permite a este pensador aorar ese estado original de
bondad natural inherente al hombre natural. Y con esta nostalgia funda la
esperanza de una sociedad nueva en la cual resurjan esas virtudes
primitivas de libertad y de unin entre los hombres. La puerta abierta por
este ilustre filsofo desembocar por un lado, en la huida romntica que
reflej el arte, y, por otro, en los discursos socialistas y en la teora marxista
que cuestionaron el orden poltico. Toda esta concepcin del hombre
natural, resumida en el salvaje solitario y feroz que elige vivir en sociedad y
amar a sus semejantes, es lo que se denomin luego Teora del Buen
Salvaje. La vulgarizacin de esta teora confundi la tolerancia iluminista
respecto del mundo primitivo con ausencia de etnocentrismo. Est claro
que, tanto para Rousseau, como para los dems filsofos sociales, la
82
. 'vilizacin es la prueba de la evolucin humana, cuyo progreso se hace
evidente e~ las instituciones complejas que regulan la vida en sociedad; lo
cual no deja de eer etnocntrico. Sin embargo, este etnocentrismo
iluminista dej espacio para la duda y la crtica. El eurocentrismo del siglo
siguiente no fue tan paciente. Analizaremos esos cambios a la luz de los
conceptos dieciochescos que sufrieron una ruptura epistemolgica, como
as tambin las continuidades de algunas nociones, que los positivistas
supusieron dejaban atrs para siempre.
83
Bibliografa
DA VIS, David, El problema de la esclavitud en la cultura occidental, Buenos
Aires, 1968. DUCHET, Michele., Antropolog~ e Historia en el siglo de Las
Luces, Buenos Aires, S. 1975. HARRIS, Marvin, El desarrollo de la teora
antropolgica, Madrid, S. XXI, 1975. HAZARD, Paul, El pensamiento europeo
en el siglo XVIII, Madrid, Guadarrama, 1958. LEVI-STRAUSS, Claude,
Antropologa Estructural, Mxico, S. XXI, 1983. PERROT, Michelle, ''La
Revolucin Francesa y el asentamiento de la sociedad burg1.1esa' en
Historia de la vida privada, t. 7, Buenos Aires, Taurus, 1991.
84
EL SIGLO XIX: ORDEN Y PROGRESO
M. TACCA

INTRODUCCIN
El intento de sintetizar el siglo XIX resulta una tarea casi imposible. Es el
siglo en el cual Europa se transforma en la Europa moderna, tecnificada,
cientificista y confiada en la superioridad cultural de Occidente, sustentada
en la idea del progreso indefinido, como se ver ms adelante. La riqueza
de este siglo no puede circunscribirse a un solo aspecto. La Revolucin
Industrial, en el plano econmico, la consolidacin de los Estados
Nacionales, en el poltico, las corrientes cientficas, los grandes
descubrimientos de la medicina, como as tambin, las nuevas corrientes
artsticas y literarias, reflejan la vastedad y la complejidad del siglo que
estudiamos. Es por ello que, sin la pretensin de ser exhaustivos,
consideramos conveniente resear en primer lugar, la situacin polticosocial. Ello, debido a que las corrientes de pensamiento tienen estrecha
relacin con la misma, otro tanto ocurre con el arte. La antropologa
cientfica, que se constituye en este siglo, es reflejo fiel de las concepciones
tericas de la poca. Algunas de las cuales, como veremos, son legado del
siglo anterior y otras, productos originales del pensamiento evolucionista de
este siglo, que ya no hablar del progreso de la Razn sino de la Tcnica.
87
EUROPA,DESPU~ DE LA REVpLUCIN FRANCESA: SITUACION IDSTORICA Y
POLITICA
1815 .es la fecha que sealan los historiadores como comienzo del siglo
Fecha refenda a la derrota definitiva de Napolen por las Monarquas Legi
europeas y como consecuencia de ello, el comienzo de lo que se denomin
la cin Conservadora. Estas primer~s dcadas del siglo fueron, por lo tanto,
antiiluministas y Cortes restauradas mtentaron abolir las conquistas
polticas y sociales de la volu~in Francesa. Lo cual no fue gratuito ya que
las revoluciones de 1830 y refleJaron el descontento social que haban
negado los Tratados y los Por otra parte, la gran triunfadora de los sucesos
revolucionarios era duda, la Burguesa. Estrato social que desde haca siglos
vena acorralando' vieja Europa feudal y que, por fin, habiendo asumido el
control econmico ra ahora el poder poltico. Esta nueva clase social
necesit de las ' dieciochescas para llegar al poder. La nueva sociedad, sin
embargo, como lo ten .Duby y. ~androu, fue. una sociedad ms igualitaria
en principio que reahdad cotidiana. Y el tnunfo burgus se vio reforzado por
la eliminacin pequea burguesa y de los primeros proietarios urbanos y
rurales. En esta configuracin social y poltica hay que encuadrar las ideas
ticas, que o~~si~ron a la Racionalidad de la revolucin, la Historia y a la
leza, la Legtlrmdad, como lo sintetiza Vicens Vives. . . Puede decirse,
entonces, que en la primera mitad del siglo, se reorden VIeJa Europa
monrquica y legitimista, lo cual implicaba la restauracin de valores
tradicionales del Antiguo Rgimen. / . Sin ~mbargo, como bien sealan los
autores mencionados, los procesos to~Icos no tienen retorno. Y esto
signific que, si bien la Restauracin, con la S A_lianza a la cabeza,
pretendi defender el viejo Estado, el pueblo no a. .... uu.L11a di?ho
proces?. Esta grieta abierta entre el Poder Real y la poblacin cada vez
m1serable, dio lugar a dos vertientes del romanticismo. Vicens Vives
advierte que la corriente romntica de carcter histrica, es la que apoy

los primeros aos de la Restauracin. Y la prog_resista, q~e. se nutri del


naturalismo del siglo XVIII, fortaleci las cornentes socialistas que
protagonizaron las revoluciones de mediados del . Con la Revolucin
Industrial en pleno desarrollo, los gobiernos ahados con la gran Burguesa,
reconocieron y temieron a la vez, al pr<)telGaria como grupo social
emergente de la nueva situacin econmica. Fueron los so tas (con
Proudhon y luego con Marx) los que concretaron el temor b
88
adquirir los obreros c:onciencia de clase, gracias a la activa militancia y a la
capacitacin en los gremios. La lucha de clases no era un mero concepto
retrico, se palpaba diariamente en la cruel realidad de los establecimientos
fabriles, en los cuales, las jornadas de trabajo rondaban las catorce horas y
las mujeres y los nios trabajaban a la par de los hombres. Las muertes
prematuras, el hacinamiento, la inseguridad laboral, provocaron. lo~
levantam~entos del 30 y del 48. Sin embargo, las luchas entre los propios
soc1ahstas y la ahanza burguesa con el poder, demostr que la clase obrera
.. no tena representantes en el gobierno y que la realidad del
industrialismo era an . .. llD.. fenmeno ms bien urbano que rural. De
todas formas, qued claro que la Revolucin Francesa no se haba diluido en
el discurso legitimista de las cortes sino que se haba refugiado en los
sectores sociales ms oprimidos y desde all :tr.remeta contra el orden
burgus. ( El menosprecio que sentir el positivismo cientificista por el
romanticismo . <en la segunda mitad del siglo, tuvo su origen en la estrecha
relacin de ste co~ :;ftlsocialismo militante. Los pensadores del 50 en
adelante ya no dudarn de la era ;positiva. La burguesa industrial y
anticlerical, haba fundado tambin su sistema ,r.,,,.-:.tn" rn creando las
nuevas universidades, en las cuales formaban a los nuevos ... , ... ~ .. ~ -
La ciencia aplicada repercuta en los avances tecnolgicos en beneficio de
.. produccin fabril. Duby y Mandrou sealan que, tanto la publicidad
como la T .1:abJr:J..C2Lcwn en serie (standard), logran la venta masiva en
las grandes galeras de de siglo. Esta cultura de lo tecnolgico como
resultado de la investigacin cientfica, .;divc,rcJtada de lo social, es
netamente positivista. La consecuencia de la derrota de slevantamientos de
mediados de siglo y del triunfo de la Revolucin Industrial i~r1Europa
Occidental, fue el camino libre para la burguesa. ' El otro gran tema del
siglo fue el de las nacionalidades. El nacionalismo anhelo de identidad y de
unin histrica y. cultural, contribuy a delinear nueva concepcin del
Estado. Este no deba regular la economa, no deba ., . .:i,nt.:rnrt:>ni,. en la
ley de la oferta y la demanda, su funcin era ms bien, legislar teger las
fronteras nacionales y ampliar los mercados. Se entiende, entonces, por
qu en el Congreso de Berln de 1885, se repar< .. r,.,,.rnn el mundo
salvaje, lo cual impidi que lucharan por los mercados protegidos 'misma
Europa. Solucin efmera, los roces y las intrigas culminaran con la .........
rr ...... , .. "' Guerra Mundial en 1914. Esta Europa confiada y orgullosa de s
misma, progresando en todos los ,s'~;a~pe<:to:s. supuso que tambin las
luchas sociales se veran resueltas, como dicen drou, en la medida en que
los obreros ganasen mejores salarios y la ~.';;!;~grslac:i. n les otorgara
seguridades laborales y sociales. Lo que omiten las versiooficiales es que el
resultado del mejoramiento de las condiciones de trabajo producto de la

lucha y de la organizacin obreras. Y que la lucha de clases resolva solo con


un aumento de salario ya que el sistema reproduce la g~!:rrg;ualldaLd en
algn otro punto de la escala social. Es decir que a fines del XIX, Europa no
era revolucionaria como un siglo porque tampoco crea en las revoluciones
sociales a la manera romntica. Sin era polifactica en sus doctrinas
polticas y sociales. El liberalismo eco' practicado en los mercados
nacionales, tocaba su fin y las nuevas ideas de
89
un Estado Administrador empezaban a plasmarse para regular la lucha de
clases El arte presagiaba la catstrofe y la desigualdad para con el mundo
colonial tardara en estallar con las guerras de liberacin. La ingenuidad
quizs haba si romntica, pero la soberbia eurocntrica era, sin duda,
positivista.
90
LAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO: ROMANTICISMO Y POSITIVISMO
Tanto las corrientes de pensamiento como los movimientos artsticos y
lite~ . rarios reflejan el triunfo de la Burguesa del XIX. Es decir, que el
asentamiento burgus en lo poltico-econmico, corno se dijo antes,
tambin repercuti en el plano intelectual. Si bien es cierto que dicho
asentamiento caracteriz a todo el siglo, no lo es menos que, entre el
subjetivismo sentimental del romanticismo y la confianza absoluta en la
ciencia, tpica del positivismo, se encuentra toda la gama del pensamiento,
incluyendo la crtica radical al capitalismo que efectu el rnarxis
Quizs la riqueza y la complejidad de la trama intelectual de esta poca se
en gran parte, corno sostiene Vicens Vives, a los dos polos entre los que se
el ideal burgus: libertad y orden. Libertad para organizar la vida econmica
y poltica que favoreciera sus negocios. Orden para defender la propiedad
privada y evitar los conflictos sociales. Ideas opuestas que la burguesa
lograr unificar en 1a concepcin demoCrtica de la libertad individual
dentro del orden sociaL Orden que, de hecho, y (Restauracin de por medio)
tambin de derecho, haba construido y hegernonizado. Puede decirse,
entonces, que los movimientos intelectuales y artsticos, en la medida que
se acercaban ms a un polo que a otro, representaban a los sectores
sociales que privilegiaban la libert.ad sobre el orden <la lnea radkal del
romantiCismo y el socialismo) o el orden sobre la libertad (el romanticismo
conservador y ~1 positivismo). Es en esta dicotoma que adquiere sentido la
divisin de1 siglo que, en general, efectan los autores. La primera mitad
del siglo est marcada por el Romanticismo en sus dos versiones. Y la
segunda, posee la impronta indeleble de1 Positivismo. El predominio de
una corriente sobre la otra, refleja los cambios estructurales que vive
Europa en este siglo. En la primera mitad del siglo, como ya se dijo, la
influencia de la Restausobrepas los lmites de la organizacin poltica. El
descreimiento en la desemboc en la huida romntica. El subjetivismo
revaloriz la intuicin en '.'aetnn1ento de la deduccin lgica. , , .. . Como
bien sealan Duby y Mandrou, el romanticismo se define por una .. actitud,
una reaccin contra el racionalismo en nombre de la sensibilidad y de la fe

religiosa. . Esta actitud generalizada frente al racionalismo, no es


homo.gnea respecto
91
de la situacin poltica. El ala radical del movimiento romntico (Romantici
Social) continu con la crtica a la manera dieciochesca. Duby y Mandrou
lan, con acierto, que esos pensadores fueron reveladores del mal que
pa.aecta siglo y que tena la esperanza detrs no delante. En esta aoranza
social, en medio de la vuelta al Antiguo Rgimen, los romnticos socaaJles
acusados d~ utpicos y de antiprogresistas. Pero fueron ellos los que !::!
t'l'\n'l'ho ....... que la burguesa tena al proletariado, constituido como una
nueva enfrentada a ella. Y en este sentido, gran parte de la Utopa de una
soc:iectad conflictos de clases e intereses contrapuestos, se convierte en
positivista, a que, en primer lugar, no se cuestionar el orden social dado. Y
en se lugar, la armona que enuncian supone la resignacin de los obreros
en orden desigual. Los exponentes ms importantes del Romanticismo
Social son L)a1m~-.;,Irn1nr y Proudhon. Saint-Simon se acerca a los tericos
de la Restauracin (que veremos adelante) en su admiracin por la unidad
social de la Edad Media, pero rec que no se puede volver atrs y en este
sentido, como lo advierte Zeitlin, se c:o .... a ... t.:'-i.'~j:, de los
pensadores conservadores. Saint-Simon sostiene que el conocimiento
humano haba pasado por etapas: de la teolgica a la metasica y de sta a
la cientfica. La Fisiologfa era, pues, la disciplina que se ocupara del estudio
de la conducta humana. este pensador la direccin de la sociedad
debe.es~ar en.m~os de los nr,nn,, .. .,,, (industriales y cientficos). Por lo
tanto, el conocmnento cientfico re~emLpl;az;:rra ma y los industriales y los
cientficos a la aristocracia y al clero, como lo siiJLtetiza Zeitlin. El
conocimiento, entonces, constituye la potencia del progreso y cohesiona
sociedad la cual es para Saint-Simon una comunidad de ideas. Para lograr
rencia e~ esta totalidad hace falta el desarrollo de la Filosofa Positiva. La
del hombre debe tomar como modelo a las otras ciencias de la naturaleza.
Saint-Sil;non reconoca el conflicto entre las clases sociales y sostiene para
refrenar al proletariado hay que usar la fuerza para imponer el orden o
lograr que amen ese orden. . . . La doctrina saintsimoniana fue desarrollada
y sistematizada luego por te como veremos. Queda claro, entonces, que la
idea de una etapa positiva de so~iedad cuya direccin la ejerce la ciencia,
ya apareci a principios de este Los pensadores positivistas enriquecern
este enfoque. Sin embargo, se perder nocin de conflicto en favor de la
influencia organicista. Proudhon fue ms radical que Saint-Simon y atac la
sociedad mercantil el capitalismo como representantes de un Estado
explotador. Duby y 1vumalrou resumen su pensamiento, destacando que
era un observador lcido de las des sociales; Partidario de la anarqua, es
decir, de la supresin del n...,,n,.,ln,.n autoridad y del funcionarismo
centralizado y comunal. Para l la conciencia ca y privada, basada en el
desarrollo. de la ciencia y el derecho, bastaba para mantenimiento del orden
y de las libertades individuales. Esta corriente romntica-social es
importante, tambin, porque parte este vocabulario socialista pas a formar
parte del lenguaje cotidiano: exp y organizacin, produccin y consumo,
burgus y proletario. Aden:t~'. siguiendo estos autores, el planteo de la

revolucin del 48 ya no ser solo pohtico. La lucin deba ser una revolucin
social.
92
Enfrentados a estos tericos del socialismo romntico, se hallan los pensa~
d s conservadores de la Restauracin. Ambos enfoques, como se dijo antes,
nuoreJa corriente romntica de principios del XIX. Sin embargo, la defensa
del ~n en liettnnento de la libertad y de la igualdad, tendra dos
exponentes: Bonald
Y .. Maistre. . . . Ambos desarrollaron la filosofa catlica
contrarrevolucionana que, como t ene Zeitlin no solo brind una defensa
ideolgica al orden post-revolucionasos ' ~ ~ 1 v ro y la Restauracin,
sino que hasta pregono una mayor regreswn a IeJo R 'roen. g Bonald crea
en el orden divino: Dios impuso el lenguaje, la sociedad y la toridad como
bases de la verdad. A diferencia de los tericos radicales la ciencia au
cumpla un papel protagnico en el progreso humano. Para Maistre, como
~lara M. Harris, la ciencia e~bruteca al no permitir el desarrollo de la
verdadera filosofa basada en las Escnturas. . E's interesante destacar,
siguiendo a Zeitlin, que estos autores consideraban que el salvajismo no era
la condicin inicial de la humanid~~ sin? .un ~sta~o terminal en el que el
hombre ha perdid? totalmente ~u J?erfeccwn ongxn~na. Sm embargo, no
debe confundirse esta doctnna degeneracwn~sta de la h~m~1mdad con la
idea de hombre a medias de Buffon, ya que la corriente matenahsta ~e las
ciencias humanas tena su origen en el racionalismo ilustrado, como se
anahz en apartado que corresponde al siglo XVIII. . . Por otra parte, no
puede dejar de sealarse que ambos expusieron una sene de ideas, como lo
advierte Zeitlin, que han sido incorporadas desde entonces a la sociologa
como conceptos y suposiciones directrices importantes. Una de ellas, por
~ejemplo, se refiere a la nocin de que la sociedad, es una :ealidad mayor
q~e los individuos, que la componen. Otro legado importante es la Idea de
que la sociedad precede al individuo. . . . . , . . . Las costumbres, las
creencias y las mstitucwnes se hallan orgamcame~te entretejidas, de modo
que el cambio, o la reforma de una parte altera las compleJaS relaciones
que mantienen la estabilidad de la sociedad como un todo. Estas
afirmaciones fueron retomadas por el positivismo y desarrolladas por
autores como Comte y Durkheim. . . Para los tericos conservadores las
instituciones son medios positivos por los que se satisfacen las necesidades
humanas bsicas. La problemtica ser . profundizada por el Funcionalismo
en el siglo XX. (Ver Teora ~uncionalista). Dicha corriente teolgicareaccionaria no prosper a lo largo del siglo, pero tuvo gran repercusi9n en
los partidarios del orden burgus que pregonab~ la lleg~da de la era
positiva. Este paso, entonces, de la primera a la segunda mitad del siglo
est marcado por el triunfo del positivismo. . , . .. El Positivismo como
corriente de pensamiento, constituye la nueva smtesis . . terica de
mediados de siglo, ya que se acerca al Romanticismo en sus planteos
antirrevolucionarios y conservadores y se aleja de l al reemplazar la fe en
el dogma religioso por la fe en la ciencia experimental. Por lo t~nto, algunos
de los .postulados bsicos del siglo anterior resurgirn con nuevo vigor para
tratar de eXplicar la evolucin socio-cultural de la humanidad . . \ Como bien
destacan Duby y Mandrou, los triunfos cientficos de los aos ~1850-1880

fueron triunfos de lo mensurable, es decir, de las matemticas.


Expe.riinentar con lo infinitamente pequeo (celular) o con lo infinitamente
grande (astrofsica), es avanzar por el mismo camino.
93
En tal sentido puede decirse que la biolog~ represent el lazo entre
ciencias de la naturaleza y las ciencias del hombre. Para stas ltimas la se
'da mitad del XIX es particularmente exitosa. N o slo se replantean los m
los campos de estudio, sino que se crean nuevas disciplinas (por ejemplo la
pologa y la sociologa) que intentarn establecer leyes generales que
av'"'"~ ... el comportamiento humano, la cultura y la sociedad. Pero quizs
la sntesis del paradigma la resumen Duby y Mandrou sealan que el triunfo
de la ciencia deba ser el fin de las supersticiones. Es esta mirada
desbordante de orgullo y de confianza en s misma, la Europa dirigi al resto
del mundo. Y en el colosal intento de reconstruir la hi de la humanidad
simplific de tal manera la diversidad cultural y social en de una ley general
de la evolucin y organizacin socio-cultural, lo que en el siguiente se
denomin peyorativamente historia conjetural. Como bien seala Zeitlin, fue
Comte (al que generalmente se considera fundador del Positivismo) quien
sistematiz y desarroll las ideas Saintsi'mo1rua nas. Partiendo del trmino
positivo como contrapuesto a la filosofa crtico-nega del Iluminismo, 1a
teora comtiana consideraba que las nociones de Orden y Progreso no eran
irreconciliables. El principio del orden era un legado cnn:~Arm:lc~~.'.i'!l':
dor (Bonald, Maistre) en cuanto al principio del progreso, se haba originado
las crticas de la Reforma y el Iluminismo. Para Comte, la crisis social era
producto de la coexistencia de las dos trinas antagnicas (la teolgica y la
metafsica). No es posible el orden hasta ambas no sean superadas por la
etapa positiva, que ser ms orgnica que teolgica y ms progresista que
la metafsica. Zeitlin, cita un prrafo del Curso de Filosofa Positivista en el
cual se cifica la superioridad de esta teora:
"La filosofa positiva es indiscutiblemente superior, pues la libertad no es
que 1a sumisin racional a la preponderancia de las leyes de la naturaleza".
Es interesante destacar, que para Comte el orden y el progreso con los
aspectos esttico y dinmico de una sociedad. Sin embargo, la ten mejorar
es espontnea y, por ende, no exige ninguna accin poltica especial gida
hacia el cambio. El temor a las revoluciones populares es palpable en frase.
El papel de la ciencia es, entonces, subordinar la razn a los hechos y
mtodo cientfico, por lo tanto, exige el estudio de la sociedad como un todo
y separada en sus elementos componentes, segn lo resume Zeitlin. .. El
pensamiento comtiano insiste ms en la defensa del orden poltico social
que en el desarrollo de la nocin de progreso. Analiza estos trmin como de
validez universal. Lo que Marx desenmascar fue, justamente que orden no
era tal, sino que era un orden impuesto por una clase. Y el significaba el
enriquecimiento y la expansin de la burguesa a costa del letariado. Esta
corriente positivista tuvo otro gran exponente hacia. fines de siglo:
Durkheim. Pero antes de resumir sus ideas, conviene aclarar que parale a
las corrientes hegemnicas de la ciencia y de la filosofa, se desarrollaba la
marxista, la cual en virtud de la crtica permanente al statu quo burgus, no

94
considerada una teora cientfica. No analizaremos en este apartado la
teora marxista (Ver Materialismo Histrico), simplemente aludiremos a su
lugar en este siglo y a las profundas e irreconciliables polmicas que desat.
Marx fue, de acuerdo con Duby y Mandrou, el fundador del Socialismo
Cientfico, a la vez que un luchador, constituyndose en el mejor socilogo
de su poca. ~in ~uda reto~~ algunas de las cuestiones abi~rtas. por el
Iluminismo como la exphcaci_on matenahsta de la naturaleza y de la
h1stona humanas, as como la actitud crtica frente al orden imperante. Es
iluminista tambin la relacin estrecha que establece entre pensamiento y
accin, como lo hicieran los filsofos sociales. Su pensamiento forma parte
del XIX y, como tal, no poda estar a usen te la nocin de progreso. En este
sentido se aleja del positivismo al plantear la sociedad sin clases y la
abolicin de la propiedad privada, como metas progresistas de la sociedad.
Los conceptos de modo de produccin, infraestructuras, superestructuras,
lucha de clases, alienacin, etc., son algunos de los aportes que
contribuyeron a crear una visin nueva de la sociedad capitalista y de sus
problemas. Por lo tanto, -.como dicen Duby y Mandrou, Marx proporcion al
movimiento obrero un instrumento incomparable de anlisis social a la vez
que otorg la esperanza de un mundo mejor, por el cual la lucha adquira un
nuevo significado. La reaccin contra el marxismo, es de este modo, una
reaccin contra la prctica social, ms que contra la teora abstracta. El
temor burgus reaccionq descalificando la teora, al quitar importancia a la
prctica revolucionaria. Pero era sta la que, en realidad, socavaba los
cimientos de la sociedad capitalista. Es en este marco, en que se desarroll
la discusin contra el Marxismo , desde el plano terico, sin profundizar en
sus condiciones bsicas, lo que dio como ti:ll.Uuc~uu una vulgarizacin de
la teora, que tergivers las ms de las veces, los conceptos medulares de la
misma. Sin embargo, muchos autores se valieron de algunos conceptos
claves del .. m.arJris:mo para elaborar sus construcciones tericas desde
una perspectiva opuesta ala de ~arx. Uno de ellos fue el padre de la
sociologa moderna, E. Durkheim, quien, leJOS de Marx, analiz tambin las
relaciones entre el individuo y la sociedad. La intencin de otorgar
cientificidad a los estudios de la sociedad lo acerc a las ciencias naturales
en su afn de lograr objetividad y rigurosidad. Sostena que los mtodos
adecuados a la ciencia natural pueden tambin ser adecuados a la ' ciencia
social. En este sentido se aleja de Marx, como lo advierte Warner, ya que
para el primero, la teora debera reflejar a la vez que configurar el mundo.
Es por ello que Durkheim es visto como un pensador positivista ms que
crtico. . : . Concuerda con Comte (como seala Zeitlin) en la construccin
de una filosofa positiva para contrarrestar la filosofa crtico-negativa de los
socialistas. Coincide con Saint-Simon en el supuesto de que la sociedad es
una comunidad . d~ ideas. Para Durkheim el sistema moral que necesitaba
la sociedad deba unir en un orden solidario a las clases, los estratos y los
grupos ocupacionales. Y esta :moralidad sera secular. < . La premisa de la
cual parte Durkheim, para analizar la sociedad, se remite ~~ I?ea, tambin
saintsimoniana, de que la sociedad no es un simple agregado de VIduos,
sino una mquina organizada, cuyas partes se interrelacionan
cumn,~--..J- cada una una funcin determinada. Para superar el

descontento y las crisis sociales, deban superarse los anta''nron'isnlos. Las


viejas normas e instituciones contribuan a la desintegracin, por lo
95
cual deba elaborarse una nueva ley y una nueva moral que integrase a la
soci orgnicamente. Para Durkheim la solidaridad mecnica, caracterstica
de las tribales, se define por la homogeneidad social, es decir, que las indi
~~ .u.a.c:u.l\.u::u.tt::s hallan inhibidas. En cambio, en las sociedades
modernas prima lo que r~.o,nn .......... _.L . solidaridad orgnica que, como
seala Warner, se caracteriza por la esJec:tau.za~ cin y el desarrollo de la
singularidad individual. Uno de los aportes fundamentales de la teora
durkheiminiana, consiste la definicin y delimitacin del objeto de la nueva
ciencia sociolgica. W seala, que el objeto es la sociedad, estudiada a
travs de sus manifestaciones, lo que Durkheim denomin hechos sociales.
La primera regla del mtodo social es, pues, tratar los hechos s como cosas.
Esta afirmacin desat muchas polmicas acerca de la validez mtodo
sociolgico. Pero lo cierto es que dicha afirmacin permiti compr y explicar
complejas situaciones sociales, que de otro modo aparecan como
portamientos azarosos o aislados. En este sentido, de acuerdo con Warner,
decirse, que Durkheim estaba en lo cierto al sealar como hechos sociales
origen y la persistencia. de las obligaciones morales observadas por los indi
duos. Este ejemplo ilustra, como se dijo antes, que la sociedad es ms que
suma de las partes. Respecto del mtodo, Warner, destaca dos aspectos
importantes de su Por un lado, el tema de la causalidad, fundamentalmente
reflejada en la Divisin del trabajo social. En esta obra, Durkheim desarrolla
un evolucionista al explicar el paso de la sociedad homognea (solidaridad
me~cJmc: a la sociedad compleja y heterognea (solidaridad orgnica),
como un problema desarrollo de factores demogrficos. Es decir a mayor
volumen y densidad en sociedades, mayor competencia. La competencia
creciente produce la es1JecaaJllZ8 cin. La influencia de Darwin en este
punto, tal como lo seala W dable. La coexistencia de ocupacin distinta
permite moderar la coinpet~mcaa. como especies distintas coexisten en el
mismo territorio porque sus nece son complementarias en vez de
conflictivas. La insistencia de Durkheim en moderar el conflicto lo convierte
en un mista y no en un revolucionario como lo era Marx. El otro aspecto
mencionado se refiere al funcionamiento de los fenm sociales. Construye
una imagen de la sociedad como una entidad en movimi lo que lo acerca al
pensamiento organicista de la biologa. La correlacin en1tr~:~1'J~~.; el
tipo de solidaridad y el derecho penal, permiti a Durkheim analizar
funciones de las instituciones sociales, revelando sus contribuciones a la coh
y al orden social. En este sentido se constituye como antecedente de la e
Funcionalista (Ver Teora Funcionalista). El anlisis de la sociedad, prosigui
con la analoga organicista, presenta una normalidad que se define por los
chos que presentan las formas ms generales: a las que se apartan de ellas
denomin patolgicas. La crisis moral que vive la sociedad moderna provoca
conductas an10ffi1Ca~ en los individuos. Es importante destacar que la
anemia, como lo advierte se refiere no a la ausencia de toda norma moral,
sino a la ausencia de las n apropiadas. En la obra El Suicidio, Durkheim,
sostiene que el hombre moderno se la vida principalmente como resultado
de dos situaciones: la prdida de contesl.oJ

96
social y la ausencia de normas morales apropiadas por las cuales orientarse.
La funcin de los grupos ocupacionales sera la de fomentar la
reintegracin. El uso de estadsticas para apoyar el trabajo emprico,
caracterstica fundamental de la sociedad actual, tiene como precursor a
Durkheim. La otra gran obra que merece mencionarse, sobre todo por su
relacin con la antropolo~a, es la titulada Las formas Elementales de la Vida
Religiosa. En ella, Durkhe1m se ocupa de los orgenes y de las causas de la
religin. Uno de los postula~os centrales, que Durkheim)egar al
pensamiento del siglo XX se centra, como d1ce Warner, en los rasgos
esenciales de la religin: su divisin del mundo en cosas sagradas y cosas
profanas y su encarnacin colectiva y social. El lugar que ocupa la sociedad,
en el sistema terico durkheiminiano, puede decirse que es el eqmvalente
al que ocupa Dios en los sistemas teolgicos. La sociedad proporciona a
cada individuo, como seala Zeitlin el equivalente secular y funcional del
alma. ' Todas estas concepciones, tanto las romnticas como las positivistas
tuvieron como ej~ la nocin del progreso clsica del siglo XIX. Sin ese
supuesto, no quedan suficientemente explicados el optimismo y la fe en la
ciencia caractersticos de este siglo.
97
LA IDEA DE PROGRESO
Si existe un siglo asociado a una idea directriz, este es, sin duda, el XIX
vinculado con la idea de Progreso: idea del avance gradual de la civilizacin
desde el pasado hacia el presente, se encuentra esbozada ya en el
pensamiento griego. El hombre y la cultura civilizadora son, sin embargo,
derivaciones de una Edad de Oro pasada. Para los griegos, el presente no
indicaba que se avanzara hacia una meta mejor y, por lo tanto, deseable.
Como dice Bury, la idea de progreso no aparece hasta que se conciba que la
civilizacin est destinada a avanzar indefinidamente en el futuro, lo que en
el pensamiento occidental ocurrir a partir del siglo XVIII. La Edad Media,
segn lo dicho, no es tampoco productora de la idea mencionada, ya que la
fuerza del pensamiento teolgico radica en el nfasis puesto en la vida
ultraterrena y en el camino de la perfeccin hacia Dios. Es decir que hasta el
siglo XIV no existe en el pensamiento occidental la Idea de Progreso,
definida como avance ininterrumpido. El Renacimiento, con su profundo
desprecio por la Edad Media, volver su mirada a la Antigedad Clsica, con
lo cual tampoco desarrollar la nocin de una humanidad en constante
progreso hacia el futuro, aunque empiecen a surgir algunas voces en este
sentido (G. Bruno por ejemplo). Es, sobre todo, el pensamiento francs de la
ilustracin el que dar forma a esa idea, an sin la fuerza de ley, que ser el
intento caracterstico del XIX. El principal aporte a su construccin se debe a
Guizot. La asociacin estrecha e indisoluble entre el concepto de civilizacin
y la nocin de progreso, es obra suya, segn seala Bury. Por primera vez,
se intenta explicar el progreso sin recurrir a la Filosofa. La modernidad de
Guizot consisti en tomarlo como un hecho que se reflejaba en la
humanidad. Pero fue Saint-Simon, con su teora del desarrollo humano
atravesando pocas crticas y pocas orgnicas el pionero de la idea en los
trminos en que la concibi el siglo ~ Ahora bien, es importante sealar,

con Bury, que esta nocin, no supone solamente mejora material y


bienestar social (lo que las constituye como reivindicaciones socialistas)
sino que implica tambin el desarrollo de la vida individual, de las facultades
propias de cada hombre, de los sentimientos y de las ideas. A mediados del
XIX ya no estaba en discusin la posibilidad de progresar (material y
espiritualmente) y menos an que la civilizacin era el grado mximo de
progreso que haba logrado la humanidad hasta el momento. En lo que no
haba
98
acuerdo absoluto era sobre la cuestin del progreso continuo, por un lado; e
indelinido, por el otro. Los pensadores que sostenan que la meta final era
conocida (o sea, determinado estado de cosas al cual se llegara
relativamente pronto) eran aquellos que sostenan la idea de progreso
continuo y quienes apoyaban la hiptesis opuesta, es decir, la idea de que
la meta era desconocida y el desarrollo sin fin, son los que hablaban de
progreso indefinido. Comte es el exponente ms importante de la tesis de la
continuidad. Eran los pensadores del siglo XVIII quienes se acercaban a la
idea del progreso indefinido. A medida que la ciencia contribuy a mejorar el
progreso material (como seala Bury) que se hizo evidente desde mediados
del siglo XIX, sin detenerse desde entonces, la creencia en el progreso se
generaliz. La relacin establecida entre progreso cientfico, progreso
material y por ende, progreso de la civilizacin, constituye la base
fundamental por la cual la nocin de progreso se asocia vulgarmente a la
tcnica. Esta ilusin de que el avance cientfico implica necesariamente
avance material y social, es la que contribuy a consolidar la idea de
progreso indefinido. El problema central con el que se encontraron los
pensadores del XIX fue que hasta el XVII la idea de progreso no haba sido
examinada a fondo sino que se la daba por sentada. El afn de encontrar las
leyes que rigen la naturaleza humana los llev a suponer e investigar que la
existencia de una ley del progreso deba existir. Esta va desemboc en el
controvertido Spencer, quin intent, desde la teora evolucionista de
Darwin en el plano biolgico, establecer la ley general del progreso humano
a partir de las leyes biolgicas de la seleccin natural, la supervivencia del
ms apto, y de la cultura como producto de la herencia biolgica. En tal
sentido, corno seala Bury, la civilizacin representa las adaptaciones que
ya se han llevado a cabo y el progreso se revela como la serie de pasos
sucesivos en ese proceso. Por lo tanto, el progreso no es un accidente sino
una necesidad. El progreso humano aparece como una secuela del
movimiento csmico general, del cual los sujetos solo forman parte del
camino pred,eterminado. Las consecuencias poltico-ideolgicas de esta
teora son bien conocidas. Los pueblos considerados inferiores, lo son por
ley natural y no hay cambio histrico posible. De aqu al racismo como
doctrina seudocientfica habr un paso. La paradoja de Spencer se sintetiza
al sealar que las virtudes que l sealaba como indicadores del progreso
de una generacin a otra, constituyen procesos de adquisicin cultural en
distintos contextos histricos. La diversidad cultural no est atrapada en
una serie de genes hereditarios y prefijados en el sistema nervioso sino que
por el contrario refleja la capacidad humana de aprender y de transmitir
experiencias distintas en situaciones distintas. Todas estas concepciones

tuvieron como consecuencia que hacia 1870 y 1880 la idea del progreso se
convirtiera en un artculo de fe para la humanidad con lo cual perdi gran
parte de su validez cientfica. Para concluir, debe sealarse que esta idea no
est fuera del contexto histrico cientfico que venimos analizando y que
por ende refleja tambin, en este aspecto, el triunfo de la sociedad
burguesa europea, duea del mundo y autora de las leyes sociales que
quedaron as legitimadas como naturales, con su atroz consecuencia para
las clases oprimidas, pero tambin, para los pueblos no europeos.
99
La ilusin del progreso podra decirse que representa nuevamente otra
ilusin caracterstica del capitalismo industrial, que expone el progreso de
una cultura y de una clase social como. si fuera el progreso de la humanidad
entera. Homogeneizacin que, como se dijo, es consecuencia de la
expansin planetaria de Europa.
100
EL PENSAMIENTO EVOLUCIONISTA
. La bsqueda de leyes y el afn de explicar la naturaleza humana como tal,
llev a los pensadores del siglo XVIII, (Ver siglo XVIII) a bucear en las
ciencias naturales. Pero, es interesante aclarar que, en realidad, el modelo
de perfeccin y ngurosidad cientfica, lo constitufa la Fsica Mecnica. La
mxima expresin, en .este sentido, era la Fsica Newtoniana. La ley de
gravedad, cumpla, por as decirto, las expectativas de los pensadores
sociales, que intentaban establecer leyes similares para el comportamiento
humano. Esta influencia se reflej en lo que se 'denomin el mecanicismo
en las ciencias sociales. Sin embargo, debe destacarse, que el desarrollo de
la Fsica en el siglo XIX, se apart del modelo mecnico de Newton, sin
negarlo, para investigar otros aspectos como la energa. En palabras del
premio Nobel de 1932, Werner Heisenberg, la imagen materialista del
universo, basada en las leyes de la Mecnica, ha madurado: la naturaleza se
presenta como un sistema de movimientos, de energas, de magnitudes
mensurables. Este cambio, desde la Fsica Mecnica, hasta la Fsica
Cuntica tambin influy en las dems ciencias, ms all de las ciencias
sociales. La consecuencia ' ..ms importante, en este sentido, segn
Heisenberg, fue que en la fsica Cuntica, las leyes de la Naturaleza no
tienen un carcter tan estricto como en la Fsica Clsica; no se da un
determinismo riguroso de los fenmenos, sino simplemente leyes de
probabilidad. La estadstica social del siglo XX sera la gran heredera de .
este nuevo modo de pensar la realidad. . La biologa, la otra gran ciencia
que admiraban los cientficos sociales por su rigurosidad, tambin tom
parte en este cambio de actitud. Las leyes de la evolucin biolgica, que
rompieron con el supuesto fijismo de las especies, tambin lograron una
sntesis de gran alcance explicativo, no sin problemas, como se ver. Puede
decirse entonces que la teora de la evolucin, basada en los viejos ..
conceptos del XVIII (de lo simple a lo complejo) represent el
desplazamiento desde , el inters que tenan los filsofos sociales por las
leyes de la fsica, siendo aqulla el nuevo lazo entre las ciencias de la
naturaleza y las ciencias humanas. La ambicin que caracteriza a la ciencia

del XIX tiene como fundamento, de acuerdo con Duby y Mandrou, la fe en


un progreso cientfico capaz de reunir a todas las ciencias en un solo saber
de base matemtica que explicara el universo y las galaxias, el hombre
pensante y an Dios. Con este espritu, siguiendo a los autores
mencionados, las ciencias del hombre buscaron las leyes generales de un
determinismo humano. Los ~xpon~ntes ms claros y paradigmticos de
esta transicin fueron Spencer y Darw1n quienes
101
influyeron de manera directa en el pensamiento antropolgico del siglo que
estudiamos. El esfuerzo de Spencer por probar que la naturaleza humana,
como todo lo dems en el universo, era un producto de la evolucin, abri el
camino, ms o menos directamente, al determinismo racial, como se ver
en otros captulos. Segn M. Harris, fue Spencer y no Darwin quien
populariz el trmino evolucin y la expresin supervivencia del ms apto.
La idea de que exista una ley universal de desarrollo, lo llev a sostener
que "la civilizacin en lugar de ser un artefacto, es parte de la naturaleza".
La diversidad de la conducta y de la cultura humanas se incluyen, por lo
tanto, en esta ley universal. La consecuencia ms radical de este
pensamiento, consisti en la sobreestimacin de los factores hereditarios,
siguiendo a Harris, como elementos causales de la conducta humana. En
este sentido, el siglo XIX es el autor y el responsable de la discriminacin
racial basada en supuestas y poco probadas causas cientficas. No hay que
olvidar e~ contexto de produccin de las teoras, ya que el colonialismo
aprovech los tericos del capitalismo industrial, como advierte Harris. La
extrapolacin que hizo Spencer de las leyes biolgicas rigiendo tambin la
vida social humana cost mucho a las ciencias del hombre. An hoy las
vulgarizaciones de este pensamiento provocan conflictos que carecen de
base cien:. tfica. El otro gran exponente, como se dijo, fue Darwin. Su obra
El origen de las especies, reafirmaba la existencia de leyes de la naturaleza,
la inevitabilidad del progreso y la justicia de] sistema de la lucha, sin la cual,
no se puede alcanzar el progreso, corno resume Harris. Aunque en esta obra
no se hace mencin a la evolucin humana, se deduce que ella obedece a
las mismas reglas que la evolucin animal. El aporte fundamental de esta
obra lo recogen las ciencias naturales al debilitar para siempre el argumento
teolgico sobre la creacin del mundo y por lo tanto, tambin la imagen del
hombre como criatura privilegiada de Dios. Somos una especie ms de
entre las miles de especies que pueblan el pl).neta. Tan sujetos a las leyes
naturales como los animales y las plantas. El afn de cientificidad, tpico, de
este siglo, desemboc en la estrechez del pensamiento evolucionista
respecto del aspecto sociocultural. En La descendencia del hombre, Darwin
plantea especficamente (como seala Harris) la cuestin de la relacin
entre la seleccin natural y la evolucin humana. Pro, para esta poca, la
influencia de Spencer con su aplicacin de la teora biolgica a la evolucin
sociocultural resumida en la supervivencia del ms apto ya era moneda
corriente. El problema de Darwin, semejante al de Spencer, consiste en no
separar los cambios producidos y determinados por la herencia biolgica, de
las conductas aprendidas y por lo tanto extrasomticas. La mirada
asombrada que dirigi el siglo XVIII a los salvajes ya se haba perdido. La
idea evolucionista de seres inferiores biolgica y culturalmente legitimara el

avance industrial y la proletarizacin de estos pueblos. En ste sentido,


puede decirse que la idea buffoniana del salvaje como hombre a medias se
llev hasta las ltimas consecuencias.
102
. LA ANTROPOLOGA EVOLUCIONISTA: MORGAN Y TYLOR
El pensamiento antropolgico de la segunda mitad del siglo XIX, como se
viene remarcando, no es ajeno a la produccin cientfica de la poca.
Comparte las ideas directrices del progreso, de la evoluCin, pretende
construir una ciencia a la manera positivista, objetiva y universal. ' La
continuidad entre el evolucionismo .biolgico y cultural de la dcada de
1860, y la creencia de 1760 en el progreso y en la perfectibilidad, como
seala Harris, no tiene fisura. La idea bsica del XVIII, que define al
salvajismo como el primer estadio evolutivo de la humanidad, pasando por
la barbarie, hasta llegar a la civilizacin como la cumbre del proceso,
tambin refleja la continuidad de un siglo a otro. Sin embargo, en la medida
en que las ciencias sociales van desarrollndose de un modo que las
aproxima al ideal positivista, se asimilan a las ciencias de la naturaleza,
como lo advierte A. Hans. En este sentido, domina un inters cognoscitivo
de cuo puramente tcnico, y en consecuencia, como observa dicho autor,
la teora elaborada viene a serlo desde la actitud y posicin del tcnico. En
este punto puede sealarse, si no una ruptura, al menos un cambio de
nfasis. El racionalismo de la centuria anterior supona avances en la razn
como . el indicador ms claro del progreso humano. A partir del
pensamiento evoluci~nista, ser el progreso tcnico el que determinar el
estadio evolutivo en el que se halla una sociedad. Es as como el paso del
salvajismo, definido como estadio de cazadores-recolectores, hacia la
barbarie, agricultores incipientes, etapa protoestatal hasta llegar a la
civilizacin, cuyos atributos representan la cspide de la evolu~ cin, sobre
todo a partir de la Revolucin Industrial, indican la importancia dada a lo
tcnico como resultado del proceso de complejizacin de la humanidad.
Esta nocin, sumamente difundida hasta hoy, ser cuestionada por las
escuelas antropolgicas del siglo XX. En este sentido, las sociedades
primitivas sern vistas como etapas anteriores, por las cuales tambin
atraves Europa. El agregado racista 1e otorg a esta secuencia, el sello
clsico del evolucionismo, al sostener que los grupos humanos transmiten
por herencia biolgica, aptitudes culturales. Los grandes sistematizad ores,
en la antropologa de esta poca, fueron H. Morgan y E. Tylor. Morgan
conceba la historia humana dividida en los tres estadios mencionados? de
los cuales los dos primeros se dividan en subperodos. Reconoca tambin,
como seala Harris, una evolucin respecto de la familia cuyo primer
estadio lo c??stitu~ ~a promiscuidad, luego surga la filiacin matrilineal, le
segua la filiaCion patnhneal, hasta llegar a la monogamia como su mxima
expresin. :tJno de los aportes fundamentales de esta corriente a la
antropologa moderna reside (en la suposicin bsica y original de Morgan)
en que Ias terminologas,
103

son un producto de las diferentes formas de la familia y de la organizacin


del grupo. Se le debe tambin (como advierte Harris) la idea del parentesco
como regulador de la vida social entre los primitivos y su debilitamiento en
sociedades estamentadas o de clases, a medida que evolucionan. Las
razones por las cuales Morgan no abord el estudio de lo mgico-re so, hay
que encontrarlas en la concepcin que tena sobre la irracionalidad de
dichos fenmenos lo que impeda su estudio cientfico. A diferencia de
Morgan, el tema central de la obra de Tylor, La cultura Primitiva, lo
constituye la evolucin del concepto de animismo, que es la definicin
mnima que este autor da de la religin. El animismo existe donde quiera se
de una creencia en almas, espritus, demonios, dioses. Esta teora, seala
Harris, parte de la creencia en el alma humana. La limitacin del anlisis,
que seala Harris, consiste en que basa la evolucin de la religin solo en la
capacidad de la mente humana de autoperfeccionarse, mencionando
apenas los aspectos institucionales. Al no relacionar la secuencia de la
religin con la organizacin social correspondiente, el anlisis del fenmeno
deriv segn Harris, en lo que luego se denomin explicacin mentalista. El
otro concepto importante empleado por Tylor, es el de survivals (super-:
vivencias del pasado) que se refiere a los fenmenos que tuvieron origen en
una poca anterior y se perpetan en un perodo en el que perdieron las
condiciones que le otorgaban significado. Existen ciertas costumbres que se
siguen sin reconocer su utilidad inmediata, reforzadas por el hbito, como
los botones en la manga de los sacos, aunque los survivals socioculturales
pueden adquirir un sentido re,. novado a la luz de nuevos discursos
revalorativos de la vida tradicional, por ejemplo. No puede dejar de
mencionarse, aunque ms no sea, que los estudiosos de la segunda mitad
del siglo XIX recurrieron a un procedimiento especial llamado mtodo
comparativo. La base de este mtodo, como lo advierte Harris, era la
creencia de que los diferentes sistemas culturales que podan observarse en
el presente, tenan un cierto grado de semejanza con las diversas culturas
desaparecidas. La conclusin lgica a la que arribaron fue que las formas
ms simples son las ms antiguas. El origen de este mtodo se remonta al
siglo XVIII. La importancia de los datos diacrnicos tiene estrecha relacin
con la bsqueda de los orgenes a partir de los cuales se establecen las
secuencias evolutivas. En este sentido, los rasgos ms interesantes de la
humanidad eran las semejanzas porque de ellas de"penda la ciencia de la
Historia Universal. Esta corriente sera criticada en el siglo XX por el
Funcionalismo, que los acusar de antroplogos de saln, debido al gran uso
de fuentes indirectas que les permita sostener el mtodo comparativo. Ms
all de las limitaciones y de las crticas, es importante destacar que a partir
de all, la Antropologa se apropi de un objeto de estudio, la sociedad
primitiva, constituyndose de esta manera en una disciplina cientfica.
104
BURY, J., La idea del Progreso, Madrid, Alianza. DUBY, G., y Mandrou, R.,
Historia de la Civilizacin yra1~c~sC:, Mxico, F.C:.E., _196?. HANS, A., El
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105
MATERIALISMO HISTRICO
M. F. HUGHES y M. TACCA
INTRODUCCIN
A mediados del siglo XIX, mientras el positivismo de Comte y Spencer se
vinculaba con los intereses polticos de quienes buscaban conservar el
orden social, se desarrollaba paralelamente un sistema terico, cuyas
influencias han marcado profundamente no solo a las ciencias sociales, sino
tambin al desarrollo de la clase obrera e inclusive, a la historia poltica
misma desde 1848. Si bien es imposible negar que Carlos Marx y su amigo
Federico Engels, ejercieron un gran influjo sobre un particular momento
histrico, es mas difcil ver que su contribucin a la teora social y a la
prctica poltica se extiende hasta el presente. Porque, por un lado, es a
partir del marxismo, y del debate, (explcito o no) contra l, que se
desarroll gran parte de la teora social. Esta trascendencia se deriva del
carcter sintetizador que logr la teora marxista entre "la filosofa alemana,
la economa poltica inglesa y el socialismo francs". Por otro lado si
observamos las consecuencias sociales que tuvo la teora marxista vemos
que numerosos Estados la invocan como justificacin de sus programas
poltico-sociales, colocndola como base de sus sistemas educativos. Todos
los partidos comunistas fundamentan su poltica, tericamente, en Marx y
Engels; y .los partidos socialistas de muchos pases los reconocen como los
fundadores del socialismo moderno tomando su concepcin de la sociedad
como punto de partida de sus planes de reforma. Por lo tanto, aunquE:)
haya sido omitida por la teora antropolgica clsica, no podemos pasar por
alto el fenmeno del maixismo si queremos comprender los hechos y las
discusiones tericas tanto del pasado como del presente, sobre todo, si
tenemos en cuenta que las contradicciones sociales que puso de manifiesto
permanecen sin superar en nuestra realidad presente. . Este apartado no
pretende ser una exposicin exhaustiva del cuerpo terico elaborado por
MarX: y Engels~ sino que intenta presentar los conceptos y categoras
fundamentales de la concepcin materialista de la historia.
109
DEL IDEALISMO AL MATERIALISMO
Si tuvisemos que ubicar a Marx como terico de alguna de las disciplinas
sociales desarrolladas hasta el siglo XIX, nos veramos con serios
inconvenientes. Esta primera dificultad de clasificacin nos sirve para
entender el punto de vista nuevo y especfico que plante la concepcin
marxista: no puede ser encasillado en ninguna de las disciplinas porque su
obra completa es una crtica a la ciencia burguesa en tanto expresin de los
intereses de una clase de la sociedad capitalista. Esta crtica no tiene como
objetivo la construccin de una nueva ciencia "imparcial", "pura", sino que
se propone la comprensin de la realidad social para su transformacin. La
crtica no se realiza desde la supuesta objetividad positivista sino en ntima

relacin con la lucha prctica por la emancipacin del movimiento obrero.


"Las tesis tericas de los comunistas no se basan en modo alguno en ideas
o princ~pios inventados o descubiertos por tal o cual reformador del mundo.
No son sino la expresin del conjunto de las condiciones reales de una lucha
de clases existente, de !l,n movimiento histrico que se est desarrollando
ante nuestros ojos." Esta nueva concepcin crtica es lo que se conoce como
concepcin materialista de la historia. De acuerdo a lo planteado por Lenin,
las tres fuentes en las que se apoya Marx son la economa poltica inglesa,
la poltica francesa y la filosofa alemana, logrando aprehender todas estas
disciplinas en sus relaciones ocultas, destruyendo los compartimientos
estancos en que se hallaban, e integrndolas en un sistema unitario donde
los conceptos tericos estn unificados a un plan de accin poltica. La
teora Marxista se desarroll en relacin al surgimiento de la sociedad
moderna dominada por la gran industria y a la nueva realidad social
resultante de las contradicciones de esa sociedad: la clase obrera. (Ver
captulo del siglo XIX). Desde sus primeras obras, Marx muestra que el
desarrollo de la sociedad capitalista, el progreso tcnico y el aumento de la
riqueza que conlleva no tena como consecuencia el aumento de "la riqueza.
de las naciones" sino de tan slo una clase dentro de ellas, con su reverso
inevitable: el empobrecimiento de una parte cada vez mayor de la sociedad.
El orden social por l observado produca la deshumanizacin del hombre.
En este punto se hace necesario que nos detengamos a considerar qu
entiende por humano. Marx concibe al hombre como un ser activo que solo
puede realizarse en la medida que se relacione con la naturaleza en forma
activa, creadora y productiva. Zeitlin plantea que, como los filsofos
iluministas, Marx concibe al hombre como
110
infinitamente perfectible, y que el progreso se puede observar en su
creciente emancipacin con respecto de la naturaleza y en su control
consciente sobre esta. El hombre se hace humano al crear un mundo
humano: el mundo de los productos de la mano y del pensamiento. La
especificidad humana solo puede exteriorizarse en una actividad: en el
trabajo consciente y libre. El trabajo no es solo una actividad econmica, un
medio para mantener la vida, sino que es la actividad esencial del hombre,
el medio para desarrollar su propia naturaleza. El hombre es libre cuando se
reconoce a s mismo en su obra, en el mundo que l mismo ha creado. Pero
lo que observa Marx es que el capitalismo impide al hombre desarrollar sus
potencialidades. humanas provocando como consecuencia de la alienacin,
su deshumanizacin. El carcter alienado del trabajo no constituye un rasgo
intrnseco del trabajo humano, sino que es la forma que adquiere como
resultado del proceso histrico iniciado con la separacin del productor y los
medios de produccin. Este proceso es analizado en el captulo XXIV de El
Capital, en el caso histrico concreto de Inglaterra por presentar el proceso
"su forma clsica". "La llamada acumulacin originaria no es, por
consiguiente, mas que el proceso histrico de escisin entre productor y
medios de produccin. Aparece como "originaria" porque configura la
prehistoria del capital y del modo de produccin correspondiente al mismo".
Este proceso de disolucin transforma relaciones de elementos ya
existentes y las convierte en relaciones negativas, separando lo que antes

estaba unido. El proceso histrico que crea la relacin social capital requiere
encontrar dos clases de poseedores de mercancas diferentes, por un lado,
los propietarios de dinero, medios de produccin y de subsistencia, y por
otro lado los trabajadores ''libres" (libres de las antiguas relaciones de
servidumbre y prestacin y libres de toda posesin, de toda propiedad)
quedndoles como ltimo recurso la venta de su capacidad de trabajo. Es
necesario encontrar al trabajador como trabajador "libre", como pura
capacidad de trabajo, enfrentado a las condiciones objetivas de la
produccin como a su no propiedad. Esta separacin slo se puede realizar
mediante la violencia, ya que se est despojando a un sujeto de sus
condiciones objetivas de existencia: unos hombres se apropian de las
condiciones objetivas de otros. "En la historia del proceso de escisin hacen
poca, desde el punto de vista histrico, los momentos en que se separa
sbita y violentamente a grandes masas humanas de sus medios de
subsistencia y de produccin y, se las arroja en calidad de proletarios
totalmente libres, al mercado de trabajo. La expropiacin que despoja de la
tierra al trabajador, constituye el fundamento de todo el proceso." La nocin
de alienacin fue utilizada por Hegel y sus discpulos como un fenmeno
exclusivamente mental, donde las facultades del hombre (el pensamiento)
aparecen como fuerzas independientes que controlan sus prcticas. Marx
mostr que la alienacin del hombre no es ideal y terica, no ocurre slo en
el plano de la conciencia, sino que sus causas se encuentran en el plano de
la prctica. La alienacin en la conciencia del hombre, es slo una parte de
la alienacin total que sufre la vida humana real en la sociedad capitalista.
La forma de trabajo, constituye la alienacin total ya que la produccin de
mercancas pa
111
rece ,Jeterminar la naturaleza y el fin de la actividad humana, al mismo
tiempo que rige todas las relaciones sociales. Marx explica que el hombre
est alienado respecto del producto del trabajo, y-B. que este escapa a su
conciencia, su voluntad y su control. Lo que el obrero prodr1.ce no le
pertenece; le pertenece al capitalista. El obrero est alienado del objett), en
la medida en que l lo produce, pero no es de l, es de otro. El producto le
es extrape. Al mismo tiempo, est alienado de s l!lismo, su objetivacin se
convi.nrte en algo ajeno. La actividad productiva misma es alienante y se
expresa en la parcializacin de las funciones individuales dentro del proceso
de desarrollo de la divisin social del trabajo; el obrero no controla la
totalidad del proceso. Y el ltimo elemento a considerar es la alienacin de
los hombres entre s manifestacin de la divisin de la sociedad en clases.
Los hombres se relaciona~ unos con otros a travs de los productos que
intercambian ms que a travs de sus. personas; las relaciones personales
entre los hombres se transforman en relaciones entre cosas. El proceso de
produccin y reproduccin de la vida material se independizado de las
necesidades de los hombres. Lo que ellos producen, se transforma en el
proceso de intercambio, en cosas autnomas que parecen poseer una
dinmica propia. La forma de manifestacin de estas relaciones produce una
conciencia falsa. La consecuencia necesaria de este anlisis, es que la
superacin de las formas alienadas del pensamiento humano, no puede ser
realizada, como planteaban los filsofos neohegelianos, a travs del mero

esfuerzo conceptual, sino a travs de la accin prctica de los hombres en


la transformacin de sus condiciones sociales de existencia. Plantebamos
que Marx era un deudor crtico de la filosofia alemana: en este anlisis
vimos, por un lado, que el concepto de alienacin adquiere otro sentido y
sus causas son explicadas en base a relaciones sociales especficas en un
momento histrico determinado. Por otro lado, la forma de superacin de la
alienacin se separa de la crtica idealista. Esto se relaciona con la dialctica
marxista. La utilizacin del trmino dialctica tiene muchas variaciones,
pero hay dos elementos que siempre estn presentes: movimiento y
negacin. Calificamos de dialctico todo aquello que se mueve en virtud de
alguna negacin. Como plantea Shuster, el elemento comn del trmino
dialctica hace referencia a una situacin de oposicin, de contradiccin, de
anttesis, que debe ser resuelta. A partir de la dialctica hegeliana, Marx
plantea que no se puede comprender la realidad si consideramos la forma
en que se manifiestan los hechos como la forma verdadera. Lo observable
es una condicin negativa, en el sentido que es slo una manifestacin
temporaria y parcial, una etapa, en el proceso de desarrollo de sus
posibilidades objetivas, reales. Cada hecho no es slo lo observable, no es
slo la forma en que se presenta, es tambin una negacin y una restriccin
de posibilidades reales. Zeitlin nos propone un ejemplo para clarificar el
desarrollo dialctico. La bellota, es una negacin de su forma anterior, la
semilla. Pero tambin la bellota es negada por la forma nueva y potencial
que encierra: el roble. La negacin se da CUC!.D.do la forma inicial es
trascendida, cuando se realizan con plenitud las potencialidades que
contiene.
112
A su vez, la dialctica acenta la unidad concreta del todo; esto implica que
el anlisis de toda realidad parte de una totalidad concreta, cuyos
elementos constitutivos son contradictorios, y al mismo tiempo,
considerando que esa realidad es siempre una realidad en movimiento. Por
lo tanto, para aprehender los fenmenos sociales, se debe considerar una
totalidad concreta, y, por medio del anlisis (proceso de abstraccin)
caracterizar sus elementos y sus relaciones analizando las contradicciones
dialcticas, que, de acuerdo con Shuster, se caracterizan por la presencia de
dos aspectos opuestos en el mismo objeto, para luego volver a hallar el todo
concreto (unidad de lo diverso), pero ahora analizado y comprendido en
tanto reproduccin conceptual de la realidad (un concreto existente), lo que
posibilita su transformacin. Hegel tambin entenda que la totalidad era la
unidad de lo diverso, pero consider que se poda llegar al conocimiento de
la totalidad, mediante el pensamiento, logrando una sntesis abstracta. El
error de la dialctica hegeliana, para Marx, reside en verlo todo en y para la
conciencia, con lo cual se desplazan las contradicciones reales hacia una
superacin en el saber. Marx subraya que las contradicciones se dan en la
realidad social antes que en los conceptos, por lo tanto, la superacin debe
ocurrir en la realidad. "Mi mtodo dialctico no solo difiere del de Hegel~
en cuanto a su fundamen-to, sino que es su antiesis directa. Para Hegel el
proceso del pensar, al que convierte incluso, bajo el nombre de idea, en un
sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real; lo real no es mas que su
manifestacin externa. Para m, a la inversa, lo ideal no sino lo material

traspuesto y traducido en la mente humana". De esta forma, Marx se separa


de Hegel y de la filosofia neohegeliana, considerando a esta ltima como la
forma mas acabada del pensamiento idealista. Los discpulos de Hegel
destacaban las posibilidades crticas de la filosofa maestro para combatir
acadmicamente a la religin, esperando cancelar las
.<c,ont;radic:cHmE~s reales con la simple reforma de la conciencia
religiosa. La crtica ::,p~ernnrurrec:ia en el nivel de las construcciones
conceptuales, sin reconocer la vincuque stas tienen con las condiciones
reales de la vida social. La historia y actividad humana aparecen como
productos o encamaciones de las ideas, las que mistifican como fuerzas
poderosas a las que quedan sometidos los individuos. Marx remitir estas
ideas aparentemente autnomas a su origen real: la prctica de los
hombres reales en condiciones histricas determinadas. Estas son un
producto humano, un producto social creadas en determinadas conmcamles
de produccin. "La moral, la religin .. la metafsica y cualquier otra
ideologa y las formas conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la
apariencia de su propia c:SllSt,an:tvidi"Ld_ No tienen su propia historia ni su
propio desarrollo, sino que los que desarrollan su produccin material y su
intercambio material camtambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento
y los productos de su
En esta crtica de la filosofia es que Marx y Engels hallaron su concepcin
tn,::~t.~=-'l"i~ ti<:t~ expresada en una sntesis magistral en el Prlogo de
la Contribucin la Crtica de la Economa Poltica: "En la produccin social de
su vida, los of.t!fi!IUtiT"V" contraen determinadas relaciones necesarias e
independientes de su volunrelaciones de produccin, que corresponden a
una determinada fase de desade sus fuerzas productivas materiales. El
conjunto de estas relaciones de n""'""'~~'""- forma la estructura
econmica de la sociedad, la base real sobre la que
113
se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden
determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida
material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiriJ.u,al en
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el
contrario, el ser social es lo que determina su conciencia". Una vez
explicitado qu es el proceso de produccin material, proceso en el que los
hombres producen y reproducen sin cesar sus medios de vida, y. por lo
tanto, su vida misma y sus contenidos, Marx se dedicar a la investigacin
crtica de la economa poltica.
114
LA DIALCTICA DEL MODO DE PRODUCCIN
Si bien es cierto que Marx retoma el mtodo dialctico de Hegel tambin lo
es, como se dijo antes, que lo trastoca e invierte de modo tal, que adquiere
un nuevo significado. En este sentido la dialctica implica una negacin del
orden fctico existente. La importancia del pensamiento dialctico de Marx,
radica, en que no es solamente crtico y revolucionario, sino tambin
emprico y sociolgico. Por todo lo cual, los principios antagnicos tienen sus
races en relaciones sociales definidas. Estas relaciones sociales comienzan

a .delimitarse a partir del proceso de trabajo. Como seala el propio Marx "al
producir sus medios de subsistencia, los hombres producen indirectamente
su propia vida material". Es as que el proceso de trabajo se revela como
social: los hombres actan sobre la naturaleza interactuando y cooperando
entre s. Ahora bien, la categora por la cual el sistema marxista lograr
descifrar este proceso complejo e histricamente mal entendido, es el modo
de produccin. Esta es una nocin abstracta, que como tal, no se encuentra
presente en la realidad emprica pero da cuenta de ella al revelar la
estructura dinmica del proceso social de la produccin. El modo de
produccin, como seala Zeitlin, es el concepto general que emple Marx
para abarcar el complejo proceso por el cual los hombres interactan
simultneamente con la naturaleza y entre s. . La dialctica de dicho
proceso, siguiendo a este autor, tiene en cuenta que la interaccin de los
hombres con la naturaleza determina sus relaciones sociales a la vez que el
carcter de sus relaciones sociales determina su modo de interaccin con la
naturaleza. Queda claro entonces, que no existe un nico modo de
produccin, ya que las diferentes formas de interaccin, implican distintos
modos de produccin. Marx analiza: histricamente estos cambios, pero su.
inters radicaba en la explicacin profunda y detallada del modo de
produccin capitalista. En la Ideologa Alemana, Marx aclara, que ('la suma
total de las relaciones de produccin constituye la estructura econmica de
la sociedad, el fundamento real sobre el cual se elevan las superestructuras
jurdicas y polticas y al cual corresponden formas definidas de conciencia
social. No es la conciencia de los hombres lo que determina su existencia,
sino, por el contrario, su existencia social la que determina su conciencia.
Con el cambio del fundamento econmico toda la inmensa superestructura
se transforma ms o menos rpidamente". El modo de produccin es la
articulacin particular de relaciones de produccin y fuerzas productivas.
115
Segn Zeitlin, las relac.iones de prod~ccin. equivalen a rela.ci~nes de
propiedad. Ahora bien dichas relacwnes de propiedad mvolucran las
~hstmtas maneras de enfrentarse a las condiciones objetivas ~e ~~
naturaleza .. S~n em~argo, como seala el mismo Marx, esos modos de
aprop1ac10n generan distmtos tipos de propiedad. . . Unos de esos modos
ser el Capitalismo surgido como consecuencia desarrollo histrico de las
relaciones de propiedad y las fuerzas pro~uctivas. Las fuerzas productivas
se definen como aquellas fuerzas sociales por las cuales se producen los
medios para satisfacer las necesidades naturales y so~iales de su
existencia. Incluyen a los trabajadores, a los instrumentos y a los medios de
produccin en una forma definida de cooperacin. . . Las contradicciones
entre ambas (relacin de propiedad y fuerzas productivas) constituyen la
base del cambio histrico, ya que coincident.es relaciones de produccin
favorecen la aparicin de coincidentes fuerzas productivas, luego e~tas
relaciones de produccin retardan y traban el desarrollo de fuerzas
productivas antitticas. . Marx ejemplifica esto con la aparicin de la
burguesa como anttesis orden Feudal al establecerse un nuevo orden
econmico y luego jurdico-legal, donde la burguesa hegemoniza la
revolucin social, encerrando ya su contradiccin en la forma del
proletariado. Es imposible, por lo tanto, pensar las categoras marxistas de

modo de produccin, relaciones de produccir:, fu~rzas produc~ivas, et~


como aje~as al proceso histrico vigente. Por el contrano, dichas categonas
adqmeren sentido a la luz del proceso histrico, que revela las
contradicciones entre los propietarios y los que venden su fuerza de trabajo.
La historia es, entonces, la lucha de los sujetos enfre~tados de acuerdo con
el lugar que ocupen en la produccin. Es decir, que la ~es~gualda? ?P~rec~ y se fundamenta desde la produccin. Veremos cmo el capitalismo
minimizara esta desigualdad en los otros planos de la economa. . / Puede
decirse, que la fuerza terica del concepto modo de pro.~uccwn, consiste
en revelar las contradicciones sociales en el plano de la produccwn,
mostrando a su vez que la superestructura poltica y jurdica no es un
producto de un orden inmutable, sino una construccin histrica, resultado
de la hegemona de una clase sobre otra.
116
EL ESPEJISMO DEL CAPITALISMO
Marx nos dice que, si la riqueza de las sociedades en las que domina e1
modo de produccin capitalista se presenta bajo la forma de un "cmulo de
mercancas", es conveniente ocuparse de la mercanca antes de encontrarla
en el mercado, pues all se ocultan las relaciones que atraviesan a la
mercanca y que, precisamente la definen como tal. . Qu es la mercanca?
Es un objeto exterior que en virtud de sus propiedades satisface
necesidades humanas, por lo tanto es til, posee un valor de uso. Este valor
de uso se hace efectivo en e1 uso o en el consumo y siempre debe ser
social, til para otros. Estos valores de uso son e1 contenido material de la
riqueza y ~ri el modo de produccin capitalista, son portadores materiales
de valor de camb10. El valor de cambio se presenta como una relacin
cuantitativa, surge del intercambio entre valores de uso cualitativamente
diferentes. El intercambio de mercancas expresa que hay algo que
permanece inalterable y que es comn a los distintos valores de cambio.
Para llegar a ese algo comn, se debe abstraer el valor de uso de la
mercanca (ya que es la abstraccin lo que caracteriza el proceso de
intercambio) y as slo queda una propiedad a la mercanca: la de ser
producto del trabajo humano. Al abstraer las propiedades sens~bles,
concr~ta~ de es~ trabajo, s6lo queda trabajo abstractamente humano,
trabaJO humano md1ferenciado. Slo queda el gasto de fuerza de trabajo
humana. Entonces lo com~n .que. se manifies~ en el intercambio de las
mercancas, es su valor como matenal.Izac16n de trabaJo humano
abstracto: slo por l un valor de uso posee valor. Habiendo encontrado lo
que determina e1 valor en una mercanca, sabemos cmo medir su
magnitud por la cantidad de trabajo contenida en ella, esta cantidad la
medimos por su duracin en el tiempo. Entonces, es el tiempo de trabajo
socialmente necesario para la produccin de un valor de uso lo que
determina .la magnitud de su valor. Este tiempo de trabajo vara con todo
cambio en la fuerza productiva de trabajo. . Entonces, para que una cosa
sea mercanca tiene q~e ser un valor d~ uso social (producir valores de uso
para otros) y debe transfenrse a travs del mtercambio. En cuanto al
trabajo, lo consideramos en virtud de su efecto til, y si en el intercambio se
enfrentan cosas cualitativamente diferentes, distintos valores de uso
(trabajos tiles cualitativamente diferentes) ya que de lo coz:trario. no

po~r~n enfrentarse entre s como mercancas, esto est expresando la


ex1stencm de d1st1ntos trabajos tiles orientados a un fin determinado, es
decir la divisin del trabajo como condicin de existencia de la produccin
de mercancas: "slo los productos de trabajos privados autnomos,
redprocamente independientes, se enfrentan entre s como mercancas,..
117

El mismo proceso de abstraccin que se realiza con la mercanca, Marx lo


realiza para dilucidar la naturaleza del trabajo. As, por un lado, tenemos
trabajo concreto orientado a un fin que produce valores de uso y, por el
otro, gasto de fuerza de trabajo humana abstracta que produce valor. No se
debe perder de vista el carcter social permanente de este trabajo
abstracto, que justamente produce valor porque ha sido homogeneizado,
organizado socialmente. Dado que las mercancas no pueden
intercambiarse por s solas, ya que son cosas, son sus poseedores los que
deben relacionarse entre s reconocindose previamente como propietarios
privados. Un poseedor de mercancas accede al mercado porque su propia
mercanca carece de valor de uso para l. Solo posee valor de uso para
otros. De aqu, que las mercancas cambian de dueo, y en este intercambio
se relacionan como valores. A travs del proceso histrico de extensin y
universalizacin del intercambio (la repeticin constante que hace de l un
proceso social regular), proceso que consolida estas relaciones sociales se
crea la necesidad de encontrar un equivalente general socialmente
reconocido a todas las mercancas. La forma de equivalente general
quedar adherida a una clase particular de mercancas: el dinero. La
cristalizacin de la fo::ma dinero consolida la anttesis entre valor de uso y
valor. Es el dinero la expresin de esa anttesis que oculta la doble
transformacin: los productos del trabajo en mercanca, y las mercancas en
dinero. As las mercancas adoptan o se presentan como cosas exteriores y
con vida propia, separadas de los hombres. La expresin mas acabada de
este ocultamiento la realiza el dinero, ya que el carcter especficamente
social de los trabajos privados se manifiestan en el intercambio. Pero las
relaciones sociales establecidas en el proceso de intercambio no se
presentan como relaciones directas entre los productores privados, sino
como relaciones de sus productos, relaciones establecidas entre cosas. La
transformacin del dinero en capital se producir cuando el poseedor de
dinero compra la mercanca fuerza de trabajo, cuyo valor de uso, tiene la
propiedad de ser fuente de valor, de crear valor. El capitalista compra en el
mercado medios de produccin y fuerza de trabajo. Esta circunstancia hace
que el proceso de trabajo sea un proceso entre cosas que le pertenecen, por
eso tambin le pertenece el producto de ese proceso de trabajo. En cuanto
a la fuerza de trabajo, slo le pertenece el uso de la misma, pero este uso se
corporiza en el producto acabado. Este producto (trabajo objetivado) es
propiedad del capitalista. El obrero vende su fuerza de trabajo enajenando
su valor de uso, enajenando el producto de su propio trabajo. El capitalista
produce valores de uso solo porque son portadores de valor. Pero no solo
quiere producir valor, sino plusvalor. El valor de una mercanca est
determinado por el tiempo socialmente necesario para su produccin. El
capitalista compra el uso de una jornada de trabajo, donde el valor creado

supera el valor diario de la fuerza de trabajo. El capitalista, por ser el


propietario de los medios y de la fuerza de trabajo, organiza el proceso de
trabajo de manera tal de absorber ms fuerza de trabajo prolongando el
proceso de trabajo. De esta forma el valor del producto se acrecienta en
relacin a lo invertido previamente. Se aade un plusvalor y el dinero se
transforma en capital. El proceso de valorizacin no es otra cosa que la
prolongacin del proceso de
118
formacin de valor; el plusvalor surge como un excedente cuantitativo de
trabajo, solo po1L. haberse prolongado la duracin del proceso de trabajo.
Esta transformacin del dinero en capital est mediada por la circulacin en
tanto es en ella donde se compra la fuerza de trabajo, pero no ocurre en ella
porque el proceso de valorizacin tiene lugar en la esfera de la produccin.
El plusvalor no se produce en la esfera de la circulacin sino que se realiza
en ella porque es el lugar donde se encuentran y relacionan los poseedores
de distintas mercancas. En la esfera de la produccin se "produce", en la
esfera de la circulacin se "realiza", relaionndose en una el capital/trabajo
asalariado y en otra propietarios de distintas mercancas. As, esta relacin
se nos presenta como la ficcin jurdica donde propietarios libres y
jurdicamente iguales intercambian distintas mercancas. Si se visualiza solo
la esfera de la circulacin, queda oculta la relacin de explotacin que
enfrenta al capital/trabajo asalariado. La compra y la venta de fuerza de
trabajo se presenta como intercambio de equivalentes: el salario de un
obrero aparece como precio del trabajo, y no como valor de la fuerza de
trabajo, encubriendo la divisin de la jornada de trabajo en trabajo
necesario y plustrabajo y la apropiacin gratuita de este por parte del
capitalismo. Esta ilusin de equivalencia, donde los individuos son igualados
socialmente, no slo encubre la relacin real, sino que refuerza la conciencia
de "libertad e igualdad" de los sujetos del intercambio. Las condiciones
histricas de existencia del capital surgen cuando el poseedor de medios de
subsistencia y de medios de produccin encuentra en el mercado al
trabajador despojado como vendedor de su fuerza de trabajo. '~as
condiciones originarias de la produccin ( .. .) originariamente no pueden
ser ellas mismas producidas, no pueden ser resultado de la produccin. Lo
que necesita explicacin, o es resultado de un proceso histrico, no es la
unidad del hombre viviente y actuante, por un lado, con las condiciones
inorgnicas, naturales, de su metabolismo con la naturaleza, (por el otro) y,
por lo tanto, su apropiacin de la naturaleza, sino la separacin entre estas
condiciones inorgnicas de la existencia humana y esta existencia activa,
una separacin que por primera vez es . puesta plenamente en la relacin
entre trabajo asalariado y capital". El proceso histrico muestra la
separacin del hombre de sus condiciones objetivas de existencia, la
escisin de la unidad originaria hombre-naturaleza. El desarrollo de una
fuerza material va a separar la unidad originaria, entendiendo al individuo
como lo indivisible: objetividad y subjetividad. Un grupo se apropia de las
condiciones objetivas de otro, relacionando a un sujeto dominador con un
sujeto productivo. La oominacin va cobrando formas particulares en el
proceso de escisin, que tambin es un proceso de enfrentamientos. "Los
diferentes individuos solo forman una clase en cuanto se ven obligados a

sostener una lucha comn contra otra clase". Las clases se constituyen a
partir de la identificacin de intereses antagnicos, lo que en la teora
marxista se define como "lucha de clases". El antagonismo tiene como
fundamento los diferentes modos de apropiacin (relaciones de propiedad)
los cuales generan sus correspondientes formas de conciencia. Es por esto
que, este enfrentamiento desborda los lmites del plano econmico
convirtindose en una lucha poltica.
119
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ANTROPOLOGA SOCIAL INGLESA: LA TEORA FUNCIONALISTA
L. SINISI
I. INTRODUCCIN
La escuela funcionalista surge en Inglaterra alrededor de 1920. Muchos
autores han criticado esta teora por considerar que estuvo al servicio del
imperialismo y de su prctica colonialista, tildndosela de ciencia
burguesa.1 Ms all de la validez de estas crticas, el funcionalismo ha
persistido hasta nuestros das, muchas veces realizando una revisin de sus
postulados bsicos, otras revalorizndolos, como cuando se destaca por
ejemplo la importancia del trabajo de campo segn la forma que le dio su
creador B. Malinowski. Este intento empirista del funcionalismo, pretenda
convertir a la Antropologa en una disciplina cientfica, a fin de establecer un
corte con la antropologa conjetural decimonnica. Adems, es interesante
destacar que la teora funcionalista tuvo un fuerte desarrollo no slo en
Inglaterra, sino tambin en los Estados Unidos, sobre todo a travs de otra
disciplina: la sociologa. Radcliffe-Brown, otro de los fundadores ingleses de
esta escuela fue docente en la Universidad de Chicago, influyendo en
importantes socilogos norteamericanos como Talcot Parsons. En la
Inglaterra de fines de siglo pasado la Antropologa haba comenzado a
crecer como disciplina cientfica ''bajo la forma de ctedras universitarias" y
paulatinamente se descubren los "usos" que esta ciencia poda da~ al
imperialismo. Pero como es sabido, pocos antroplogos haban salido a
conocer Africa y las zonas colonizadas, basaban sus estudios en registros
trados por viajeros, administradores, etc., que ya tenan una visin sesgada
y etnocntrica de los llamados "pueblos primitivos". A comienzos del siglo
XX es necesario conocer mejor estos pueblos para poder establecer las

reas de administracin colonial, como afirma Stauder2 "el mayor obstculo


para obtener un mayor provecho entre el colonialismo y la antropologa era
la falta de una teora y una prctica adecuada. La antropologa antigua, el
difusionismo y el evolucionismo impedan el progreso. El momento de la
revolucin haba llegado". La llamada revolucin funcionalista fue la que
inici el camino de la antropologa cientfica, dentro del marco y el auge del
imperialismo britnico, a travs de sus ms importantes creadores
Bronislaw Malinowski y A Radcliffe-Brown.
123
II. CONTEXTO IDSTRICO Y POLTICO
Una teora nunca puede ser explicada si no es dentro del contexto histrico
y poltico que le otorga significado y fundamentacin. "El anlisis del
proceso colonial es necesario no solamente para establecer el marco
situacional de las teoras antropolgicas y sus emergentes racistas
etnocntricos, sino que lo consideramos en su elaboracin conceptual parte
constitutiva de las interrelaciones en la medida que el mismo ha sido
construido a partir de documentacin antropolgica y de anlisis cientficos,
sociales y polticos elaborados desde las metrpolis sobre el Tercer
Mundo".3 A fines del Siglo XIX el capitalismo ha logrado su mximo
desarrollo, este desarrollo nunca ha sido lineal sino que se produjo a travs
de avances y retrocesos, apogeos y crisis; pero estas crisis ms que
manifestar el fracaso del sistema capitalista, se deban a reordenamientos
del sistema productivo, es decir, las acumulaciones de capital tenan un
"techo". Si bien la lgica de los empresarios .... a ... -., .. ,,,.,. talistas era la
ganancia y la acumulacin, stas slo pueden reproducirse si vuelve a
invertir en nuevos proyectos: modernizacin de la industria, creacin nuevas
manufacturas y la consecuente bsqueda de nuevas colonias para ooter1er
aquellas materias primas que ahora eran de vital importancia para las
in~du:strias monoplicas: caucho, cobre, petrleo, etc. Es por eso que a
partir de 1884-1885, Congreso de Berln mediante, las grandes potencias
imperialistas, Inglaterra en primer lugar, Francia, Alemania (ver la primera
unidad de este manual trata especficamente este tema) deciden la
penetracin y colonizacin de y de aquellos otros continentes, Asia y
Oceana, que an no haban sido colonizados, donde se decide establecer
reas de influencia. En un primer momento Gran Bretaa establece el
mtodo de admznz~gtr.acl~n directa es decir, no solamente control
econmico de sus colonias, sino tambin control poltico. Pero los problemas
que sta traa aparejados, revueltas, protestas y dificultades econmicas,
hicieron que se ponga en prctica la administracin indirecta, donde lo que
se buscaba era el no cuestionamiento del sistema colonHl-.-~;.::.il!t;c'.:
lista, sino por el contrario, a travs de ciertas concesiones que se le
otorgaban _ -""''' ., los lderes locales, se pudiera lograr su legitimidad.
Muchos autores, Menndez, Leclerc, Daz Polanco, Stauder entre encuentran
una relacin directa entre la administracin colonial britnica, cialmente la
indirecta, o "indirect rule" y el desarrollo de la escuela precisamente Leclerc
en su libro Antropologa y Colonialismo, habla de una nivencia" entre la
ideologa de la indirect rule y la del funcionalismo. Lo que ahora necesitaba
el imperio era "conocer" a las sociedades nativas, saber cmo "funcionan",

para poder ser administradas. Para ello se comienza impulsar a la nueva


antropologa dentro del marco acadmico, se le otorgan
124
lidad~s financieras, se obliga a que muchos administradores y. funcionarios
coloniales tomen cursos de esta disciplina. La estrecha relacin que se
establece entre colonialismo y funcionalismo se puede detectar por los
beneficios que ambos obtuvieron: para el colonialismo, la antropologa
funcionalista le sirvi como soporte ideolgico y para esta escuela, la
realidad colonial le permiti la pasibilidad de desarrollar su metodologa
clsica: la experimentacin y el tral:Jajo sobre el terreno.~
125
lli. ANTECEDENTES EPISTEMOLGICOS
Como bien aclaramos en la introduccin de este captulo, tanto en la
antropologa como en la ciencias sociales en general, existen dos fuentes de
pensamiento claves, donde encontraremos gran parte de los supuestos
tericos que marcaron el desarrollo de estas disciplinas en su etapa clsica,
el Iluminismo del Siglo XVIII y el Positivismo del Siglo XIX (ver el captulo
anterior sobre el Siglo XVIII y XIX). La teora funcionalista est muy
vinculada a los desarrollos que tuvieron las ciencias naturales durante el
siglo pasado; es a travs de A. Comte y su "filosofa positiva" donde se
expresa la estrecha relacin entre la biologa y la sociologa. Adems este
autor ejerci una gran influencia en los socilogos y antroplogos
posteriores desde otras categoras conceptuales que fueron los pilares del
positivismo, como por ejemplo las ideas de orden y progreso (ver Comte,
Siglo XIX).4 Otro socilogo, H. Spencer (1820-1903) establecera un estrecho
paralelismo entre las sociedades humanas y los organismos biolgicos.
Argumentaba "que en la sociedad as como en un organismo, se produce
una eliminacin y sustitucin perpetua de partes, junto con la in.tegridad
constante del todo". La correspondencia analgica en Spencer se establece
al comparar por un lado al individuo social con la clulas del organismo,
ambos como parte integrantes de un todo -el organismo o la sociedad-,
tienen una funcin que cumplir, mantener la actividad armnica de ese
todo. Spencer, segn Lucy Mayr, fue el primero en utilizar el trmino funcin
para tratar de explicar la realidad social. E. Durkheim (1858-1917),
socilogo francs, que fue la gran fuente de inspiracin de la escuela
funcionalista inglesa, tambin emple esta categora pero sin realizar un
reduccionismo biolgico al estilo de Spencer. En su obra La Divisin del
Trabajo Social (1895), dice por ejemplo que la funcin de la respiracin es la
de suministrar gases al organismo, necesarios para el funcionamiento vital,
as como la alimentacin, etc. En las Reglas del Mtodo Sociolgico (1895)
desarrolla esta idea diciendo que para explicar un fenmeno social hay que
buscar tanto la causa que lo ha producido como la funcin que cumple.
Siendo el paradigma positivista el marco de desarrollo de sus ideas,
Durkheim pensaba que los fenmenos sociales se combinaban para
mantener la armona dentro de la sociedad, lo que a l le interesaba era
estudiar los procesos de "solidaridad social" para dar cuenta de sus
aspectos normativos e integradores; el conflicto y la desintegracin social

atentan contra el orden y slo este puede llevar al progreso. Como veremos
ms adelante, las ideas de Durkheim marcaron el pensamiento de
Malinowski, Radcliffe-Brown y Evans Pritchard, quienes pusieron un marcado
nfasis en la teora de la integracin de la cultura -homeostasis o an
126
lisis sistmico de la sociedad- y la analogia entre el modelo orgnico y el
funcionamiento social. Sobre todo es en Radcliffe-Brown donde estos
conceptos aparecen con ms fuerza, por ejemplo a travs de su
conceptualizacin de la sociedad como un todo estructurado, constituido
por un orden moral y la implementacin de normas que regulan su
funcionamiento. En Malinowski se encuentra tambin la influencia de Freud
y de las teoras psicolgicas del Siglo XX. De Freud toma el anlisis del
complejo de Edipo. A pesar de esto Malinowski critic la universalidad del
mismo; en su trabajo de campo en las Trobiand observ que el ejercicio de
la autoridad dentro de la familia no lo posea el padre sino el hermano de la
madre. De esta forma el nio no establece una relacin de amor-odio con el
hombre que mantiene relaciones sexuales con su madre y adems es su
padre biolgico. Para el autor el "complejo" es un fenmeno de la cultura y
no de la naturaleza, y no tiene alcance universal ya que se corresponde con
la familia occidental basada sobre la descendencia de la lnea paterna. Esta
postura gener la reaccin de algunos psicoanalistas ya que para stos, las
teoras psicoanalticas son universales, ms all de las particularidades de la
cultura.
ill.l El fu.ncionalismo de Malinowski: aspectos tericos
De nacionalidad polaca (1884-1942), doctor en fsica y luego en
antropologa, sent las bases de una de las caractersticas claves de la
perspectiva antropolgica el trabajo de campo, tras permanecer por casi
cuatro aos en Nueva Guinea estudiando los aborgenes australianos. Para
muchos autores es el creador de la "Escuela Funcionalista Inglesa".
Siguiendo los principios durkheimianos, de equilibrio y normatividad,
Malinowski argumentaba que la cultura se constituye como un todo
funcional, integrado y coherente, que no se opone a la naturaleza, sino que
la contina. Es la respuesta organizada de la sociedad para satisfacer sus
necesidades naturales a travs de grupos institucionalizados. Considera a la
cultura como un todo coherente y organizado, como un sistema total donde
cada aspecto de la cultura slo puede estudiarse en relacin a un contexto
mayor en el cual cobra sentido. Por ejemplo en Los Argonautas del Pacfico
Occidental (primera e importantsima obra de este autor), cuyo tema central
se refiere al comercio kula -sistema de intercambio tribal a travs del cual
circulan objetos ceremoniales-, Malinowski no slo observ la forma de
intercambio sino que a partir del mismo, trat de busoar qu relaciones
guardaba con la estructura econmica, religiosa y social~ demostrando de
esta manera la imagen de totalidad e integracin del todo con las partes.
Para este tipo de estudio, no es importante una concepcin histrica de
larga duracin, y en esto se separa del difusionismo y del evolucionismo, ya
que intenta comprender el fenmeno social segn el lugar que ocupa dentro
del sistema total, y de las funciones que realiza; por eso decimos que sus
estudios son sincrnicos, el corte se realiza en un breve perodo histrico no

mayor a los cinco aos. Retomemos la teora de la cultura de Malinowski.


Podemos decir que obedece a dos condiciones:
(a) Satisface las necesidades fundamentales del hombre. Ahora bien, qu
significa necesidad para Malinowski: "es el sistema de condiciones que se
manifiestan en el organismo humano, en el marco cultural y en la relacin
de ambos con
127
el ambiente fsico y que es suficiente y necesario para la supervivencia del
grupo 0 del organismo". Cada necesidad se sati~face con ~n tipo de !
espuest~ c_ul~ural; Malinowski distingue dos tipos de necesidades, e::nsten
necestdades bwlogzcas o bsicas y necesidades derivadas. La satisfaccin
de las primeras son ~m~damentales para sobrevivir: nutricin,
reproduccin, bienestar corporal, crecimiento, etc. que han genera~o
"respuestas ~~~turales'~ uni~ersales, ya qu~ en cualquier cultura es
necesario satisfacer la prov1s1on de ahmenLOS, crear un sistema de
parentesco, vivienda vestido, entrenamiento, etc. En cambio, las
necesidades derivadas aparecen co~o consecuencia de la vida del hombre.
en sociedad, son las formas indirectas de satisfacer las necesidades bsicas,
llamadas tambin imperativos culturales por que modifican a las
necesidades bsicas, por ejemplo la creacin de tcnicas para la obtencin
de alimentos, y relacionado con esto, la necesidad de trasmitir estas
tcnicas a las sucesivas generaciones. Entonces las necesidades derivadas,
son las que organizan la conducta social mediante la creacin de sanciones
o normas que garanticen la integridad y coherencia del grupo. (b) La cultura
se organiza para satisfacer las necesidades individuales sociales a travs de
la creacin de instituciones. El concepto de institucin es para Malinowski la
unidad de observacin o unidad de anlisis, es muy importante ya que le
permite al investigador comprender a este todo integrado que es la cultura.
Una institucin social agrupa por ejemplo a individuos que comparten
valores comunes mantiene el consenso y la cohesin y permite el
funcionamiento de cultura. Una institucin tiene siempre la misma
estructura y esto permite comparar diferentes sociedades. El estudio de las
instituciones permite analizar la lidad social como un todo funcional. Toda
institucin tiene la funcin de sat;IstacE~r las necesidades bsicas de cada
sociedad, de otra manera la cultura no podra sobrevivir. La funcin tiene un
sentido, no es arbitraria, "responde a la necesidad exigida por la cultura"
Podramos entonces sintetizar el marco conceptual de Malinowski de la
siguiente manera:
Teora de la cultura: como vimos la cultura tiene una estrecha relacin con la
naturaleza, aunque la supera, porque es la respuesta organizada de la
sociedad para satisfacer sus necesidades bsicas por medio de grupos
institucionalizados. Teora de. las necesidades: existen dos tipos de
necesidades, las bsicas, se relacionan con la naturaleza humana y animal,
necesidad de respirar, comer, dormir, reproducirse, moverse ... cuyas
respuestas culturales son subsistencia, abrigo, parentesco, etc. Las
necesidades derivadas dan cuenta de la forma en que se manifiesta la
cultura, modificando las necesidades bsicas, por ejemplo una necesidad

secundaria como trasmitir la cultura, el saber, las instituciones, tienen como


respuesta cultural a la educacin. El concepto de institucin: a travs de
una institucin se pueden comparar diferentes sociedades entre s. Por
ejemplo una institucin puede ser la familia, la jefatura, donde un grupo de
individuos con intereses comunes, a travs del consenso, contribuyen al
buen funcionamiento de la cultura. El concepto de funcin: como ya vimos
no fue Malinowski el primero en usarlo, tanto Spencer cor.J.o Durkheim ya lo
haban hecho. El nuevo sentido que le aporta este autor es que la funcin
son todas aquellas tareas o cometidos sociales que sirven para satisfacer las
necesidades bsicas (reproduccin, alimentacin,
128
etc.) que tienen un gran valor en cuanto a que su cumplimiento es
fundamental para la supervivencia y conservacin de la sociedad. La teora
del cambio cultural: este tema fue tardamente abordado por los autores
funcionalistas, no porque fueran ingenuos y no percibieran el cambio que se
estaba produciendo en las sociedades colonizadas a partir del contacto con
los europeos, sino porque, como antes afirmamus, exista un presupuesto
bsico que era el de considerar a las sociedades como enti<}ades estticas
y armnicas. Cuando en 1934 Malinowski inicia sus estudios en Africa del
Sur, comienza en interesarse por la problemtica del contacto cultural.
Dejando un poco de lado esa visin romntica que tena sobre los salvajes
de las islas Trobriand, a los cuales vea idlicamente alejados del contacto
negativo que produca la civilizacin industrializada, comienza ahora a
pensar en lo positivo que sera para estas sociedades "primitivas"
interactuar con la sociedad occidental. Crea que la relacin entre africanos
y europeos deba equilibrarse de forma pacfica a travs de la creacin de
medidas comunes y benficas para ambas culturas. De esta forma el
contacto se realiza de forma lineal, no conflictiva, por la interaccin de
partes iguales. Al describir y comparar de forma "objetiva" el proceso de
cambio que se produce como consecuencia del contacto, Malinowski
consciente o inconscientemente oculta los verdaderos mviles del
colonialismo. Esta teora del cambio cultural ha sido la que ms fuertes
crticas ha recibido desde aquellos antroplogos que centraron sus estudios
en los procesos de conflicto y crisis sociaJ.5
TII.2 Aspectos metodolgicos
Como bien sabemos la antropologa evolucionista del Siglo XIX se dedicaba
a lo que se denomina la investigacin de gabinete. Los antroplogos
organizaban los datos trados por viajeros, misioneros o administradores de
las tierras colonizadas, pero muy rara vez salieron de la comodidad de sus
estudios, teorizaban y comparaban analizando esas fuentes secundarias.
Fue Malinowski el que puso una marca innovadora en lo que conocemos
como la metodologa clsica de la antropologa el trabajo de campo o la
permanencia prolongada sobre el terreno. Slo a travs del trabajo de
campo, puede el investigador interiorizarse y comprender a la sociedad
estudiada, ya que como muy bien lo explica en Los Argonautas del Pacfico
Occidental (1922)6 la estancia debe ser prolongada, "el antroplogo debe ir
a las aldeas, convivir con los nativos, lejos de los otros blancos". Su
originalidad se bas tambin en la creacin de algunas tcnicas tales como

observacin con participacin, eleccin del informante clave, que


implicaban un mayor compromiso por parte del investigador debido a su
participacin activa en el proceso de conocimiento. Podemos afirmar que
fue una metodologa revolucionaria ya que marca una ruptura con la
antropologa evolucionista del siglo XIX.. Existen tres principios
metodolgicos claves tal como l mismo lo defme:
"ante todo el estudioso debe albergar propsitos estrictamente cientficos y
conocer las normas criterios de la etnogTafa moderna. En segundo lugar,
debe colocarse en buenas condiciones para su trabajo, es decir, lo ms
importante de todo, no vivir con otros blancos, sino entre los indgenas. Por
ltimo, tiene que utilizar cierto nmero de mtodos precisos en orden y
recoger, manejar y establecer sus pruebas" ... Adems, "el etngrafo debe
ser un cazador activo ... , tener una buena
129
preparacin terica y estar al tanto do los datos ms recientes, eliminando
las ideas preconcebidas ... "7
La consecuencia directa del trabajo de campo sera "dar un esquema claro y
coherente de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de hechos
irrelevantes las leyes y normas que todo fenmeno social conlleva".8
Adems el trabajo de campo se logra a travs de tres caminos:
l. Recoger a travs de un esquema preciso y claro la organizacin de la
tribu. Construir un mtodo de documentacin estadstica que permita armar
tal esquema.
2. Observar los imponderables de la vida real y todo tipo de
compo.rtamiento. Esto se consigue gracias a la observacin minuciosa y
detallada en la forma de un diario etnogrfico.
3. Una coleccin de informes, narraciones, datos del folklore que den cuenta
de la mentalidad del indgena.
Dejemos que el propio Malinowski cuente cmo fue su experiencia de
campo, varios aos despus de haber publicado los Argonautas del Pacfico
Occidental, en un libro llamado Coral Gardens and their Magics:
130
"Mi trabajo de campo en la Melanesia const de tres expediciones; el tiempo
que verdaderamente permanec entre los indgenas fue de dos aos y
medio. Contando el tiempo que dediqu entre las tres expediciones a
seleccionar mis notas y redactarlas, a formular los problemas y llevar a cabo
el trabajo constructivo de asimilar y refundir los datos, puede decirse que mi
trabajo de campo se extendi a lo largo de ms de cuatro aos (principios
de Septiembre de 1914 hasta finales de Octubre de 1918). Deseo subrayar
este hecho porque creo firmemente que unos cuantos meses de intervalo
entre dos expediciones, de un ao cada una, concede posibilidades
infinitamente mayores al antroplogo que dos aos seguidos en el campo
de estudio( ... ) Creo que un completo conocimiento de cualquier lengua
indgena depende mucho ms de la familiarizacin con sus formas sociales
y organizaciones culturales que de la memorizacin de largas listas de

palabras o l. comprensin de los fundamentos gramaticales y sintcticos


que -en el caso de las lenguas melanesias- son sorprendentemente simples
( ... ) Respecto a mi forma de residencia, he insistido varias veces en el
hecho de que solo es posible realizar un trabajo de campo satisfactorio si se
vive directamente entre los indgenas ( ... ) Volviendo ahora al mtodo del
trabajo de campo: acabo de argumentar que el primer estrato de
aproximacin o estrato de investigacin consiste en la verdadera
observacin de los hechos aislados y el registro completo de cada actividad
concreta, ceremonia o norma de conducta. La segunda linea de
aproximacin es la correlacin de estas instituciones. La tercera linea de
aproximacin es una sntesis de los distintos aspectos ( ... ) Al mismo tiempo
llegu a apreciar el valor general de los frutos recolectados y de su gran
importancia en la vida tribal al enfrentarme con el absoluto tumulto catico
de los detalles observados desde el mismsimo principio (. .. ) Una fuente
general de inexactitudes en todos mis materiales, sean fotogrficos,
lingsticos o descriptivos, consiste en el hecho de que, como cualquier
etngrafo, me sent atrado por lo dramtico, excepcional y
sensacional( ... ) Como crtica dir que he omitido en mi estudio de la vida
en las Trobriand gran parte de lo cotidiano, poco llamativo, montono y poco
usual. El nico consuelo que me queda es pensar que, en primer lugar, el
trabajo de campo funcionalista, a fin de cuentas iniciado en gran medida en
las Trobriand, ha comenzado a modificarse en este sentido; y en segundo
lugar, que mis errores pueden servir de ejemplo a otros" .9
IV. RUPTURAS Y CONTINUIDADES CON LA ESCUELA EVOLUCIONISTA
Siguiendo a Eduardo Menndez podramos advertir que eXIStlO una cns1s
social a principios del Siglo XX que llev a situaciones de reacomodamiento
en las ciencias sociales, aunque como muy bien lo aclara el autor, no existe
un correlato mecnico entre las crisis de la sociedad global y las de las
disciplinas ya que estas tienen sus propias crisis autnomas.10 La crisis que
presenta el modelo evolucionista eri el 1900 est relacionada con las
propias dificultades del imperialismo ingls, que necesita ahora adaptar el
proceso de colonizacin a las instituciones locales. La administracin
indirecta es menos costosa y se legitima mostrndose como una poltica
respetuosa de las particularidades. "Surgen nuevos problemas
antropolgicos como por ejemplo la relacin entre lo cultural y lo biolgico,
lo normal y lo patolgico, el relativismo cultural ... " .11 No es que se
rechace totalmente el paradigma evolucionista, por eso hablamos de
continuidades; tanto Malinowski como Radcliffe-Brown pensaban que la
teoria evolucionista poda explicar el progreso social. Se comienzan a dejar
de lado algunos de sus presupuestos metodolgicos por considerarlos
etnocntricos, como por ejemplo el de la reconstruccin histrica e
hipottica de un pueblo, ya que este se realiza en base a conjeturas:
Radcliffe-Brown en 1923 afirma que la bsqueda de los origenes es
imposible realizar ya que esto implica una total falta de perspectiva
cientfica. Otro eje de ruptura, y creemos uno de los ms importantes, fue el
nuevo tipo de prctica terica. El investigador funcionalista no solo teoriza
sobre la sociedad estudiada, sino que tambin explorar sobre el terreno (el
trabajo de campo) para obtener los datos de fuentes primarias
(informantes). Lo que importa es comprender a la sociedad desde su interior

y no a travs de construcciones especulativas como la de los evolucionistas,


que reconstruan secuencias que iban de lo inferior a lo superior, de lo
simple a lo complejo. Para Marvin Harris12 la relacin de Malinowski con
las teoras evolucionistas lo haban influenciado en su concepcin de la
magia y la religin como antecesoras de las ciencia, ideas que encontramos
en un clsico del evolucionismo ingls, J. Frazer. Lo que Malinowski criticaba
al evolucionismo era el uso de la categora de "supervivencias" para
reconstruir el pasado evolutivo de las sociedades, porque no daban cuenta
del "contexto" en el que se producen esos hechos del pasado. Adam
Kuper13 concluye: "Malinowski sigui siendo evolucionista a lo largo de su
carrera. Crea que la recoleccin de datos culturales vivos, produciria en
ltima instancia, leyes evolutivas". Adems Malinowski nunca pudo alejar de
su pensamiento la visin etnocntrica y comnmente aceptada de que el
"salvaje" ?...pesar de todo, segua siendo inferior.
131
V. EL ENFOQUE ESTRUCTURAL FUNCIONALISTA
V.l Caractersticas generales
Dentro del funcionalismo britnico, encontramos otro enfoque que fue
delineado especialmente por A. Radcliffe-Brown (1881-1955),
contemporneo de Malinowski; ste trat de otorgarle mayor rigurosidad
cientfica a la antropologa social, creando nuevas categoras conceptuales.
Como dijimos anteriormente, la influencia ms directa que tuvo
RadcliffeBrown provino de la sociologa francesa, especialmente de E.
Durkheim. Los pilares bsicos del estructural-funcionalismo se apoyarn
sobre las ideas de cohesin y solidaridad social. Tambin toma de Durkheim
la importancia que este autor le asigna al "contexto social" y al papel que
cumple el hecho social en la explicacin cientfica. Retomar tambin la idea
de funcin trabajada por el socilogo francs, pero con el agregado de que
los fenmenos sociales tienen que estar relacionados con la "estructura
social", de aqu el nombre Estructural Funcionalismo. La antropologa deca
Radcliffe-Brown, debe basarse en una teora analtica y no en la simple
compilacin de hechos histricos. La historia se ocupa de la descripcin
diacrnica, la sociologa permite el anlisis sincrnico de la sociedad:
comprender los elementos de la estructura conectados entre s, en el aqu y
ahora.
V.2 Nuevas categoras
Uno de los elementos diferenciadores ms importantes entre el
funcionalismo de Malinowski y el de Radcliffe-Brown ser el concepto de
estructura social. Esta estructura no _es una categora abstracta, por el
contrario, la estructura se define a travs de un hecho social,
empricamente observable como son las relaciones sociales entre individuos
que desempean roles. Esto conforma un sistema social, objeto de estudio
de la antropologa. La estructura social es la realidad _misma, esta
perspectiva lo diferenciar del esb:ucturalismo de Levi.:Strauss~--Fara ste
ltimo, -la estructura es invisible y subyacente, tiene que ver con modelos
tericos y abstractos que construye el investigador a partir de la realidad
observada (ver captulo sobre Estructuralismo). A partir de definir la

estructura social como la red de relaciones sociales visibles, Radcliffe-Brown


privilegi en sus estudios el anlisis de los sistemas de parentesco: por
ejemplo la familia elemental es el grupo que organiza las relaciones de
parentesco a travs de relaciones didicas "un sistema de parentesco( ... )
es un sistema de relaciones didicas entre persona y persona en una
comunidad,
132
siendo regulado el comportamiento en cualquiera de estas relaciones en
mayor o menor grado, por los usos sociales" (RADCLIFFE-BROWN: ver cita
15). En un trabajo llamado Acerca de la Estructura Social,14 Radcliffe-Brown
dice:
" ... Si estudiamos a los aborgenes de una regin de Australia, slo la
observacin directa de estos grupos nos permite revelar que estn
vinculados por una compleja red de relaciones sociales. Empleo el trmino
estructura social para indicar esta red de relaciones sociales ( ... ) Las
estructuras sociales son tan reales como lo son los organismos individuales (
... ) una relacin particular entre dos personas ... existe nicamente como
parte de una amplia red de relaciones sociales( ... ) es esta red la que yo
considero objeto de nuestras investigaciones ( ... ) Incluyo dentro de la
estructura social todas las relaciones de persona a persona ... "
Pero a esta idea de estructura, l agrega algo ms, la categora de forma
estructural, que sera el tipo normal de relaciones que se abstraen de la
realidad observada:
"La realidad concreta que nos interesa es el conjunto de las relaciones
existentes en un momento dado, que vinculan a determinados seres
humanos entre s ... Pero no tratamos de describir esto en su particularidad,
sino de hacer un anlisis formal de la estructura ( ... ) Lo que importa es la
forma general o normal de esta relacin, con abstraccin de sus variantes
particulares ( ... ) Existe una importante distincin entre la estructura, como
una realidad concreta existente y la forma estructural, tal como la describe
el trabajador de campo ... "
Otro aspecto relevante de este planteo es que, mientras que las estructuras
sociales pueden cambiar, las formas estructurales son mucho ms estables.
Precisamente la estabilidad de la forma estructural depende de la
integracin de sus partes y de como estas son necesarias para el
mantenimiento del sistema. En este punto podemos notar la influencia de
Durkheim, la estabilidad y la unidad de la sociedad son las condiciones que
presuponen los planteos tericos de RadcliffeBrown a travs de los
conceptos de integracin, equilibrio y solidaridad. Como vemos, en los
presupuestos bsicos del estructural-funcionalismo vuelven a aparecer
categoras que ya habamos encontrado en los trabajos de Malinowski:
integracin, totalidad, solidaridad, equilibrio y homeostasis pero redefinidas
ahora dentro del marco de la estructura. El antroplogo debe conocer los
rasgos sistemticos de la cultura, y buscar de qu forma las estructuras y
las instituciones de una sociedad se interrelacionan entre s para formar un
sistema social. El sistema tiende a la estabilidad y al equilibrio, mediante la
un,idad o solidaridad de las partes con el todo. Esta nocin de estructura tal

como la ha trabajado RadcliffeBrown podemos afirmar que es una nocin


simple, no compleja, ya que no existen mediaciones entre la estructura y la
realidad emprica observada. Si abordamos el concepto de funcin, vemos
que existe una nueva diferencia con Malinowski. En este autor la funcin de
las instituciones es la de satisfacer las necesidades bsicas de la sociedad y
esta idea lo lleva a un funcionalismo "reduccionista" que se basa en una
teora psicobiolgica de las necesidades.15 Para Radcliffe-Brown la funcin
de cualquier tarea o cometido social consiste en el valor fundamental que se
le asigna en el mantenimiento y la continuidad estructural.l6 Su concepto
de funcin estableca una dependencia respecto de la analoga orgnica:
133
"Tal como usarnos aqu la palabra funcin, la vida del organismo se concibe
como el funcionamiento de su estructura y la continuidad de sta se
mantiene por la continuidad del funcionamiento. Si examinamos cualquier
elemento recurrente del proceso vital, como .la digestin, como la
respiracin, etc., vemos que su funcin es la parte que le cabe en la
contribucin que hace a la vida del organismo como un todo ( ... ) Si del
terreno de la vida orgnica se pasa al de la vida social vemos al examinar
una comunidad cualquiera, tal como una tribu africana o poC.emos
reconocer la existencia de una estructura social. Los seres humanos
viduales que son las unidades esenciales en este caso, estn vinculados por
un conjunto definido de relaciones sociales que los ubican en un todo
integrado ( ... ) funcin de cualquier actividad recurrente, repetida, por
ejemplo el castigo de un crimen, o una ceremonia funeraria, es la parte que
le cabe en la vida social como un todo, y, por ende, la contribucin que hace
a la continuidad estructural (RADCLIFFEBROWN: IBID).
Adems, todo sistema estructural tiene un tipo de unidad que
se.,..,..,.,...,..,~;;~ unidad funcional, para lograr la estabilidad duradera del
sistema, evitndose as los conflictos que atentan contra el mantenimiento
de la estructura social o su reabsorcin.17
V.3 Metodologa
"La tarea de la sociologa comparativa, como la de toda ciencia
experimental, es la de crear los adecuados conceptos analticos en cuyos
trminos hacemos generalizaciones y que, una vez suficientemente
comprobados por sistemticas observaciones de los fenmenos, pueden ser
establecidos como probables. El especfico de la antropologa social es el
estudio experimental, en el sentido nido anteriormente, de las sociedades
primitivas".18 En un intento por romper con la metodologa etnolgica,
Radcliffe-Brown afirm que el mtodo de la antropologa debe ser inductivo
y generalizador, cuyo objetivo es establecer leyes sociolgicas universales.
El antroplogo debe recoger las regularidades observables en el trabajo de
campo, para luego reordenarlas en la forma de generalizaciones empricas o
leyes. No se pretende explicar sino describir la realidad. En sus estudios
sobre los sistemas de parentesco africanos, parte de la diversidad de los
sistemas de parentesco y matrimonio existentes en la realidad, cuenta la
heterogeneidad de las costumbres, busca la identidad de la funcin. Va de la
observacin del comportamiento individual a las generalizaciones, para

luego poder establecer comparaciones interculturales. . La~ conclusiones


aparecern explicitadas en las clsicas monografas func10nahstas, que
pretendan ser un superacin del etnocentrismo victoriano ya. que
describan en profundidad la existencia de estos pueblos llamados
primitivos, superando as el enfoque evolucionista que los ubicaba en
escalas evolutivas.
134
VI. APROXIMACIONES CRTICAS
Una de las crticas que ms fuertemente han recibido las teoras
funcionalistas est directamente relacionada con la situacin colonial. Mario
Margulis19 afirma que a pesar de que el funcionalismo hubiese proclamado
independencia ideolgica y prescindencia valorativa lo nico que intentaba
encubrir era su compromiso con el orden dominante. Podramos decir que
existe encubrimiento porque en definitiva lo que la antropologa
funcionalista intentaba demostrar a travs de sus postulados tericos, era
que las sociedades tradicionales o primitivas se mantienen estables, no
cambian; el imperialismo y su necesario "contacto" entre culturas, produce
un reordenamiento de las partes en cuestin; las sociedades tendern hacia
el equilibrio y la armona del sistema, no hacia el conflicto. Otra de las
crticas de las cuales ha sido objeto el funcionalismo est referida al
cuestin del cambio social y de la dimensin histrica. N o es que nieguen la
existe:qcia de los procesos histricos, pero para comprender el
funcionamiento de una estructura emprica,. no es necesario tomarlo en
cuenta. De alguna forma y como sealan muchos autores, se negaron
implcitamente a aceptar que las sociedades "primitivas" tenan su propia
historia. Esta negacin de la historia de los "otros" pueblos, permiti
justificar la colonizacin y explotacin de esas sociedades. Se consider a la
antropologa funcionalista como una ciencia conservadora y a favor del
status quo, por el nfasis que pusieron en los anlisis sobre el equilibrio, la
solidaridad y la integracin social, en contraposicin con otros estudios que
intentaban observar los cambios dinmicos que llevaban al cambio
estructural (por ejemplo la perspectiva marxista) pero, como asegura Marvin
Harris20, no es que fueran ingenuos ignorantes de la existencia de
conflictos, solo que no estaban preparados tericamente para comprender
que estos forman parte de la condicin humana.
135
Bibliograa
AUGE, Marc, Smbolo, funcin e historia. Interrogantes de la antropologa,
Mxico, Grijalbo, 1987. DIAZ POLANCO, Contribucin a la crtica del
funcionalismo, Mimeo. EVANS-PRITCHARD, E. E., Ensayos de Antropologa
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de la batalla", en Studies in Social and Political Theory, New York, Basic
Books, 1977. Traduccin de S. Visakowski, G. Scotto, S. Wallace.
GODDARD, :., "Los lmites de la antropologa britnica", en Crtica de la
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Mxico, N u e va . Imagen, 1979. KUPER, A., Antropologa y antroplogos. La


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Espaa, Ariel, 1922. MARGULIS, M., Una antropologa social para. Amrica
latina, Mimeo. MENENDEZ, E., Colonialismo, neocolonia.lismo, racismo,
Mimeo, 1968. MENENDEZ, E., "Definiciones, indefiniciones y pequeos
saberes", en Revista Alterida.des, 1991. PORTANTIERO, J. C., La sociologa
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A., Estructura y funcin en la sociedad primitiva, Barcelona, Pennsula, 1977.
STAUDER, J., "El funcionalismo como ideologa colonialista", en Nueva
antropologa, Mxico, Ao I, N 3, 1976. ZEITLIN, I., Ideologa y teora
sociolgica, Espaa, Amorrortu, 1970.
136
Notas
1 DIAZ POLANCO: Contribuci~ a la cr{itica del funcionalismo, Mimeo 2
STAUDER, Jack: El funcionalismo como ideologa colonialista, en Nueva
Antropologa, Ao I, N 3, 1976 3 MENENDEZ, E.: Coloniali-smo,
neocoloniali.smo, racismo, Mimeo, 1968 4 ZEITLIN, I: Ideologa y teora
sociolgica, Madrid, Amorrourtu, 1970, pag. 83. s HARRIS, Marvin: El
desarrollo de la teora antropolgica, Espaa, Siglo XXI, 1985, pgina 481. 6
MALThfOWSKI, B.:Los argonautas del Pacfico Occidental, Ariel, 1922 7 Ibid. .
8 Ibid. 9 MALThfOWSKI, B.: Confesiones de ignorancia y fracaso en La
Antropologa como Ci-encia, Llovera, J. compilador, Barcelona, Anagrama,
1975, pginas 130 y subsiguientes. . . 10 MENENDEZ, E.: Defmiciones,
indefiniciones y pequeos saberes, en Revz.sta Alteridades, 1991 11 Ibid. 12
HARRIS, M.: op. cit. pg. 477 13 KUPER, A.: Antropologa y antroplogos. La
escuela britnica (1922-1972), Espaa, Anagrama, 1973 . 14 RADCLIFFEBROWN, A.: Estructura y funcin en la soci-edad primitiva, Barcelona,
Pennsula, 1977 15 GODDARD,: Los lmites de la antropologa britnica, en
Crtica de la antropologa britnica 16 RADCLIFFE-BROWN: A. op. cit. 17 Ibid.
18 RADCLIFFE-BROWN: Antropologa social, en Llobera compilador, op. cit.,
pg. 53. 19 MARGULIS, Mario: Una Antropologa Social para Amrica Latina,
mimeo, pgs. 6 y 7. zo HARRIS, M.: op. cit., pg. 446.
137
EL PARTICULARISMO HISTRICO
CLAUDIA E. HERNNDEZ SoRIANO Y MARA JosEFINA MARTNEz
I. INTRODUCCIN
"Contra los evolucionistas Boas plante la cuestin de que los mismos
elementos en diferentes culturas pueden tener diversos antecedentes, y
contra los difusionistas extremos plante que en las mismas condiciones se

pueden generar elementos similares, por lo cual no puede ser la difusin la


nica explicacin para las similitudes".
JoHN HoNIGMANN
En la poca en que Franz Boas inici su producci11 terica era todava
importante la influencia del pensamiento evolucionista sobre las ciencias
sociales en general y sobre la antropologa en particular, tanto en Europa
como en los Estados Unidos; otra escuela de pensamiento que pes en esa
poca fue el difusionismo alemn, que explicaba la difusin de pautas
culturales en base al principio de la transmisin de esos rasgos desde un
punto y hacia su entorno, y se empeaba en reconstruir las lneas en las
cuales los diferentes rasgos culturales se haban difundido. Como respuesta
a estas influencias, entre fines del siglo XIX y principios del XX surgieron
diversas corrientes que rechazaron las generalizaciones y reconstrucciones
en abstracto caractersticas de estas escuelas y postularon la necesidad de
la observacin directa y de la recoleccin sistemtica de datos empricos
como paso necesario para sustentar cualquier teora ms abarcativa. De
todas ellas hay tres que se destacan por su trascendencia: el
FUNCIONALISMO y el ESTRUCTURAL-FUNCIONALISMO, en el Viejo Mundo, y.
el P ARTICULARISMO en Estados Unidos.
141
ll. FRANZ BOAS: UN ANTROPLOGO QUE HACE ESCUELA
Franz Boas fue la figura en tomo a la cual se aglutin la produccin
antropolgica norteame~cana entre finales del siglo pasado y principios de
ste, en el marco de una corriente que a la postre dio en llamarse
Particularismo Histrico la cual domin el panorama antropolgico de los
Estados Unidos a lo largo de lo~ primeros cincuenta aos de este siglo. . . Si
bien ident~car a toda una escuela de pensamiento con la figura de su
pnnc1pal autor es peligroso, pues suele caerse en simplificaciones que
distorsionan la compleja realidad de las corrientes intelectuales, en este
caso (y por las circunstancias que ms abajo veremos) se puede afirmar que
la influencia de Boas sobre la antr?pologfa norteamericana fue decisiva. Sin
embargo, aunque se lo considera el patriarca de esta corriente, ni l ni sus
discpulos hubieran aceptado que se lo reconociera como el "fundador" de
una escuela. Sencillamente lo consideraban "el hombre que convirti a la
antropologa en una ciencia" (Margaret Mead citada en HARRIS: 1985). '
142
m. UN ALEMN EN LOS ESTADOS UNIDOS
Franz Boas naci en Minden (Westfalia, Alemania) en 1858; estudi fsica
geografa y matemtica, y en el ao 1881 se doctor en la Universidad de
Kiel, co~ la presentacin de una tesis sobre el color del agua del mar, lo que
indica cun lejos estaba en ese momento de interesarse por la antropologa.
Sin embargo, entre los veinte y los treinta anos (durante la dcada de
18781888) se produjo en este autor un proceso que lo llevara desde la
fsica a la geografa, y desde sta a la etnografa. Fue por ese entonces que
march a las tierras de Baffin a realizar su primer trabajo de campo entre
los esquimales, y a raz de ello comenz a despegarse de cierto

determinismo geogrfico -producto de su formacin acadmica especficaque tea sus reflexiones y empez a prestar atencin a los aspectos
psicolgicos, relacionados con la adaptacin del hombre al medio ambiente
en que vive. En esa poca (principios del siglo XX en Alemania), a pesar de
los grandes adelantos logrados en las ciencias experimentales, la reaccin
contra el materialismo haba provocado un retorno a las enseanzas de Kant
(HARRIS: 1985): el conocimiento entendido como producto de la interaccin
entre espritu y realidad. El pensamiento neo-kantiano que tuvo mayor
influencia sobre Boas fue el del filsofo Wilhelm Dilthey, autor que distingua
entre ciencias naturales y ciencias humanas caracterizando a estas ltimas
por la posibilidad de conocer el fenmeno "desde adentro" (pecado original
de las ciencias humanas, relacionado con el problema nunca resuelto de
estudiar "objetos" que son a la vez sujetos), en virtud de que el sujeto qu
conoce forma a su vez parte del mundo que estudia. Influido por estas ideas
neo-kantianas en boga, Boas fue alejndose de los postulados materialistas
(legado tambin de su primera formacin en ciencias fsico-matemticas) y
adoptando en forma progresiva una postura que daba mayor importancia a
la influencia del espritu y de la subjetividad en el proceso de conocimiento
de las ciencias humanas que a cualquier tipo de determinismo material.
Impulsor de un mtodo caracterizado por la exhaustiva recoleccin de datos
empricos, y dueo de un minucioso inductivismo, puso a la investigacin
etnogrfica de campo en un lugar central del trabajo antropolgico. En su
trabajo concreto realiz una extensa etnografa de los kwakiutl, pueblo de la
costa noroeste de los Estados Unidos sobre el cual efectu detalladas
descripciones acerca de sus instituciones fundamentales, destacndose
'entre ellas, por sus particularidades, el potlach. Consecuente con estas
ideas, se mostr invariablemente reacio a aceptar las generalizaciones
caractersticas de las corrientes evolucionistas, que siempre le parecan
apresuradas. Como consecuencia de todo ello, Harris sostiene que "durante
-la primera
143
mitad del siglo XX la antropologa en los Estados Unidos se caracteriz por
la evitacin programtica de todas las sntesis tericas" (HARRIS: 1985), en
base a la estrategia de investigacin propuesta por Boas. Hombre de
intensa vida acadmica, adems de publicar varios libros y numerosos
artculos fue profesor e investigador, conferenciante y escritor, y fund y
presidi varias sociedades cientficas. Su intensa actividad, claro est, era
fruto tanto de su caracterstica personalidad como de su slida formacin
terica, y se tradujo en casi medio siglo de continuo trabaj acadmico en el
rea antropolgica de la Universidad de Columbia (1896-1941). Veamos
ahora cules fueron sus principales aportes tericos a la Antropologa.
IV. TEORA DE LA CULTURA
Para Franz Boas era indiscutible que la cultura de un grupo social no estaba
determinada por su raza. Con ello independizaba aquel concepto de toda
reminiscencia biologicista. A su vez rechazaba la idea, tan cara a los
evolucionistas) de que la humanidad poda alinearse segn un
ordenamiento evolutivo racional, conforme . al cual toda sociedad avanzaba
hacia la reaJ.izacin de un creciente grado de progreso, cuyo punto clmine

hallaba su expresin en la sociedad occidental. Para explicar la diversidad


cultural, los evolucionistas no rompieron con el etnocentrismo y tomaron
como parmetro el grado en que las distintas culturas se alejaban o
acercaban a la sociedad occidental. Esta ltima era apriorsticamente
considerada como la realizacin suprema de la razn. En oposicin a esta
postura, Boas postul la existencia de culturas diversas pero particulares:
1) Para el fundador del Particularismo Histr:i co cada cultura. era un
conjunto coherente de rasgos conduct.uales e 1deacionales. Estos rasgos
tenan bsicamente dos orgenes posibles: por la difusin de ciertas pautas
culturales de un gTUpo a otro (mediando una adaptacin de la misma al
conjunto), o bien por un proceso de creacin independiente. 2) Otro tpico
importante de su teoria de la cultura refiere a la relacin indivirh1nsociedad. Los individuos se socializarian, a su entender, en las tradiciones
de su grupo desde la temprana infancia y ajustando paulatinamente su
form::o de ver el mundo y sus conductas a ]as mismas. En este plano
consider fundamental el rol del lenguaje, pues dado que cada lengua
expresa una construccin particular del mundo, su aprendizaje en el proceso
de socializacin temprana resulta indispensable para la incorporacin de ]as
pautas y los valores de su sociedad.
El proceso de socializacin lleva entonces, segn este autor, a la automati- .
zacin de las pautas culturales, las que con el tiempo se van inscribiendo en
el i:ndividuo en forma casi inconciente. Adems, tales pautas adquieren en
el individu.o una fuerte carga emocional, creando algo as como un "lazo
sentimental", un arraigo visceral del individuo a los valores y pautas de su
cultul'a, lo que a su vez implica un rechazo a formas de conducta ajenas al
p1opi0 grupo social. En este ~o~ texto hay que entender el siguiente
planteo de B0as: "el individuo es prcticawente esclavo de la tradicin"
(BOAS: 1964).
145
V. CRTICAS AL EVOLUCIONISMO
Boas desarroll su teora de la cultura en base a dos principios bsicos que,
en tanto confrontan con el evolucionismo en boga, nos permiten entender
sus crticas a esta corriente: a) el nfasis en un enfoque histrico, y b) el
imperativo de estudiar cada cultura desde adentro.
146
a) Un enfoque histrico no evolucionista de la cultura. Boas plante la
necesidad de un enfoque histrico de la cultura, pero no a la manera de los
evolucionistas. En contraposicin a estos, sostuvo que no exista un nico
sentido de la historia a travs de cuyas .etapas habran de transitar las
diferentes culturas, marchando hacia un estadio culminante de racionalidad
representado por la sociedad occidental. Argument, en cambio, que cada
cultura tena una historia original, es decir, que estaba conformada por un
conjunto de pautas, valores y tradiciones, de distintos orgenes geogrficos
o de propia creacin, que constituan una realidad eclctica. El origen de los
rasgos culturales incorporados por un proc;:eso de difusin poda ser
rastreado histricamente, pero no deba olvidarse que ellos no eran

adoptados por el grupo social sin previas modificaciones, sino a travs de un


proceso de adaptacin en el cual esos rasgos adquiran uri significado
especfico dentro de esa cultura, cambiando probablemente el sentido que
tenan en su contexto original. . De esta man~ra, Bo~ estaba
cuestionndole al evolucionismo su concepcin unilineal de la historia: el
desarrollo de las distintas culturs no: era en modo alguno, . en la
concepcin de. este autor, una sucesin de etapas alineadas en un sentido
nico, sino ms bien se produca a travs de lneas de desarrollo mltiples,
particulares y divergentes. Por otra parte,. dado que en su. concepcin c!3da rasgo cultural (nis all de su origen) slo tena sentido en el marco del
conjunto estructurado que constituye la cultura, critic con nfasis similar la
insistencia del evolucionismo el). el uso de un mtodo. comparativo que
cotejaba rasgos. culturales individuales, aislndolos del contexto total que
les da sentido . . b) Entender la cultura "desde adentro". Boas tom como
imperativo me: todolgico la necesidad de entender losfenmenos
culturales "desde adentro" (prin-' cipio de interpretacin subjetiva,
perspectiva "emic" del grupo). Esta afirmacin se inscribe en una
determ.inada concepcin de los fenmenos sociales afn al neo-l}.antismo,
dado que Boas, en congruencia con los neo-kantianos (especialmente con
Dilthey) consideraba qu, la diferencia crucial entre las ciencias humanas y
las ciencias naturales tena que ver con los atributos "del espritu", que
convierte a los fen9menos humanos en Slgo distinto de los fenmenos de la
realidad natural. Esta especificidad del objeto de estudio de las ciencias
humanas o del espritu demandaba, entonces, un mtodo de trabajo
diferente al de los cientficos naturales, un mtodo de conocimiento
"comprensivo". En el caso del estudio de las culturas, dado que las
conductas se basan en pautas tradicionales que estructuran el mundo del
nativo, el antroplogo tendra que tratar, segn esta corriente de
pensamiento, de ver el mundo "a travs de los ojos del nativo", en vez de
imponerle un marco de racionalidad exterior cons
tituido. p~r la propia racionalidad occidental, a la manera en que lo hacl'an
los evoluc1 omstas. El evolucionismo tayloriano por eJemplo encontraba
que las die- tr "ti 1 , ' . ' 1erenc1as ene pnrm vos Y c1': Izados podnan
c1fr~rse en la dualidad sin razn/razn en la cual los pueblos no
occidentales eran defimdos como "primitivos" al ser e ' d la propia cultura
del cientfico. En franca oposicin a ese tipo de arguommpeanrta ~s con B
- d acwnes oas cons1 ero que ca a cultura era cualitativamente diferente e
hist, t' Particular tr ' 1 oncamen e , . , Y en.co~ o que os mtentos de
explicar las culturas no occidental ternnnos evoluciOrnstas eran una
iniciativa etnocntrica adems de errad es en to al ent ndi . t d 1 d , a en
cuane m1en o acerca e a ver adera naturaleza de los fenmenos culturales.
147
VI. DISCPULOS Y DERIVACIONES
"El principio de integracin cultural estuvo presente entre los
antrcmilo~mR,""' norteamericanos como una expresin del antievolucionismo. La -ird""' ...... "'"'""'~'"' los fenmenos culturales era
incuestionada. Los contextos espacio-temporals lll-l"'>.".'"'"I'''F''"" han
sentido a las culturas" (HONIGMANN: 1976). Sin duda, y a pesar de s

mismo, Boas se constituy en una suerte patriarca de la antropologa


cultural norteamericana, y entre sus numerosos cpulos figuran muchos de
los nombres ms importantes de la antrcmo1lmtia americana de este siglo:
Kroeber, Linton, Mead, Benedict, Lowie y ~~\Jt:a .. ,t:a. "'n'r ... ,.,. ""'' otros.
Sin embargo, esto no significa que sus discpulos compartieran
tot;aunentEl<:" su pensamiento o trabajaran en idntica direccin; antes
bien, ellos derivaron diferentes lneas de investigacin, enfocadas hacia la
historia cultural, los est;uaios sobre cambio cultural o aculturacin, la
herencia social y la conocida corriente de Cultura y Personalidad (ver
Neufeld).
148
Vll. CRTICAS
Diversas crticas se han formulado sobre esta corriente terica, tanto en los
planos conceptual y metodolgico como en cuanto a sus implicancias
polticas e ideolgicas. Una de las crticas ms frecuentes al P~rticularismo
Histrico es la que se sintetiza en la siguiente cita: "reaccionando contra el
difusionismo germano y contra el evolucionismo clsico por su carcter
deductivo, la :;.tropeleg;a norteamericana~rm en el inductivismo, el
particularismo y el relativismo, tanto heurstico comq_filosohco; y al querer
eyjtar las teoras sistemticas para explicar los fenmenos. culturales. se
volvi fuertemente...aterica" (HONIGMANN: 1976)~ Esto es, los seguidores
de esta corriente de pensamiento sostuvieron que una t..ora sistemtica
slo _poda formularse una vez recolectada la mayor cantidad posible de
datos sobre el tema...en estudio. Sin embargo, no tomaron en cuenta que
los "datos", en este caso los fenmenos culturales, no son una evidencia
bruta, y su individualizacin y seleccin presupone ya toda una serie de
conceptualizaciones y decisiones de carcter terico; cayeron..,asf en un
empirismo aterico que les impidi formular explicaciones acerca de-los
fenmenos observados. Tambin el relativismo cultural, una de las
principales tesis de esta corriente, ha sido objeto de profundos debates,
produciendo posiciones contrapuestas. Por un lado el relativismo, por
contraposicin al etnocentrismo de la corriente evolucionista, signific un
avance en cuanto al respeto y la tolerancia hacia las diferencias culturales.
Sin emba:rgo, muchos han criticado que estatesis relativista supone
~ulturas aisladas que -pueden ser juzgadas con sus propios p_ar_metros,
lo que oscurece el hecho de que la mundializacin del ca:git8Ji8mo ha
producido una interdepenae.ncia objet!Y:a yJsimtrica a la cual DQ..$Capa
prcticamente ninguna sociedad en..Ja_actualidad. predicar en abstracto
que todas las culturas tienen el mismo valor se opaca el hecho de que este
proceso de occidentalizacin conlleva la subordinacin de unas sociedades
bajo el dominio de otras (Garca Canclini: 1984).
149
VID. COMENTARIO FINAL
Hoy siguen siendo pertinentes, a nuestro entender, las dos crticas antes
mencionadas, tanto la terico-metodolgica, por la ingenuidad del
inductivismo empirista subyacente a la propuesta del Particularismo, como
la poltico-ideolgica, dado el efectivo oscurecimiento del dominio del modo

de produccin capitalista a nivel mundial al que puede arrastrar esa visin


relativista. Sin embargo, no podemos pasar por alto la importancia que tuvo
para la antropologa contempornea el nfasis que esta corriente de
pensamiento puso en la necesidad de sustentar cualquier teora de la
cultura con datos serios y recogidos sistemticamente mediante el trabajo
de campo. Por otra parte, sigue siendo digna de aplauso (hoy ms que
nunca) la clara postura anti-racista (ver Mazetelle-Sabarots) y la oposicin a
cualquier tipo de etnocentrismo que tanto en lo terico como en lo personal
sostuvieron Boas y muchos de sus discpulos. Esta actitud trascendi el
plano meramente acadmico, y llev a Franz Boas a pronunciarse
pblicamente, y en numerosas oportunidades, en contra del racismo y en
favor de la paz, la tolerancia y el respeto por las diferencias culturales,
actitudes que llegaron a poner en riesgo su carrera intelectual y que le
valieron, en cierta oportunidad, una sancin de parte de la American
Anthropology Association por condenar las operaciones secretas llevadas a
cabo por algunos antroplogos americanos ocupados en tareas de
inteligencia en Amrica Latina. El programa propuesto por el Particularismo
Histrico, lejos de constituir un antievolucionismo reaccionario, se
corresponde en muchos puntos con los principios ideolgicos de un
liberalismo poltico de centro-izquierda que, en las tres primeras dcadas de
este siglo, prioriz en los Estados Unidos los valores de la democracia
multirracial, .la relatividad de la costumbre y la mxima libertad individual,
en el marco de la heterogeneidad cUltural de la sociedad norteamericana de
la poca. Franz Boas defendi estos principios durante toda su vida; tanto es
as que "el 21 de diciembre de 1943, cuando en el transcurso de un
banquete en el Men's Faculty Club de la Universidad de Columbia sufri el
ataque cardaco que le ocasion la muerte, sus ltimas palabras se
refirieron a la necesidad de una constante vigilancia contra el racismo"
(Harris: 1985). En los ltimos tiempos, seala Eduardo Menndez, se ha
retomado en gran medida ese "programa antropolgico" esbozado en los
aos treinta en los Estados Unidos. "La crtica a las teoras generales
explicativas, la necesidad de producir enfoques sintticos no dogmticos, la
concepcin de que la gran teora opera como un cierre a la explicacin de
las particularidades, el nfasis colocado en propuestas que observan la
diferencia y no slo la desigualdad" (Menndez: 1991) fueron
150
claramente elementos de dicho programa. La diferencia reside en que; en el
contexto histrico contemporneo, esta "revisin" no se asienta sobre un
paradigma de igualitarismo, tolerancia y respeto por las minoras, sino que
emerge como reaccin absoluta contra las teoras totales.
151
Bibliografa
BOAS, Franz, Cuestiones fundamentales de la antropologa cultural,
Ediciones Solar, Buenos Aires, 1964. GARCA CANCLINI, Nstor, Las
culturas populares en el capitalismo, Editorial Nueva Image!l, Mxico, 1984.
HARRIS, Marvin, El desarrollo de la teora antropolgica. Una. historia de
las .teoras de la cultura, SIGLO XXI, Espaa, 1985. HONIGMANN, John, The

deuelopment of anthropological ideas, Dorsey Press, 1976 (trad. Patricia


Mosalve). LOW~, Robert H., Historia de la. etnologa, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1985. MENENDEZ, Eduardo L., "Definiciones,
indefiniciones y pequeos saberes", Revista Alteridades, 1991.
Nota
1 Prueba de ello es que algunos de sus artculos en contra de las teoras
biologicistas Circularon entre la resistencia clandestina, en la Alemania de
Hitler, y sus libros fueron quemados en las hogueras nazis.
152
ESTRUCTURALISMO
EsTELA D. GUREVICH, SusANA JUREGUI y LALY LoNGOBARDI
EL ESTRUCTURALISMO EN ANTROPOLOGA
Cuando vamos a estudiar un fenmeno social podemos dirigir nuestra
atencin hacia los objetos en s1 o a las relaciones existentes entre ellos. El
enfoque que propongamos va a depender de los postulados tericos que
asumamos. El estructuralismo, como veremos, se centra en las relaciones
entre los objetos para ver cmo ellas afectan al todo y a las partes. As
como en la msica no advertimos Jos sonidos aislados sino el conjunto de
sus interrelaciones o cuando miramos u11 cuadro no reparamos en cada
pincelada sino que percibimos la obra como totalidad, del mismo modo se
nos presentan los fenmenos sociales. Pero as como al analizar una pieza
musical o pictrica se va a atender a cmo estn relacionados los sonidos o
las pinceladas, al abordar el estudio de una sociedad, desde la perspectiva
estructuralista, se analizarn las relaciones existentes en ella. La jnteg(!i_n
<:1-E)l_ ~.StT\lcturali~ITI.<J. es. P.~scp.brir. eL
principi.Q..~=-.1lL~'YU5Y..ersal" del comportamiento human~. que"
subya~.~~diye:z::sidad--de .. conduetas--empricamente __
<2_~~g..rxbJes....- ---------"" Levi Strauss,2 mximo representante de
esta concepcin en 1a antropologa, encuentra que ese "uniy.~rr~_estenlos-mecanismos .. de-pensamiento-humano la ".Me!_lt~!!Qq"~-.a
partir de los cualeseL~~~~ei~pone~y_g~nizacin a su m un~~~~~::I~EI.~~l},Y!~i2D.;~!!~L:W..Hndo.).
Situacin histrica
El movimiento estructuralista constituy 1a moda intelectual de los aos '60
en la ciencia y la filosofa, especialmente en Francia, Iberoamrica e Italia.
En las dcadas anteriores se haba impuesto como mtodo de investigacin
en .psicologa (Gestalt) y lingstica (Escuela de Praga), opacando el
predominio gentico (bio1ogicismo), historicista (la historicidad inevitable
dei pensamiento humano) y existencialista (con su acentuacin de la
libertad y la exaltacin del sujeto). Posteriormente a1canz. a las ciencias
naturales y humanas (Etnologa, Psicoanlisis, teoria marxista, crtica
literaria, etc.). Podramos vincular su auge con las condiciones del hombre
contemporneo -ms "condicionado" que~creador" de !as esthicturasso:oeco~0m1cas--y-p-oltieas-eriquesena1Ta_En .. los u1t1mos qumce
aos==-acompaando la crisis- de ideiilidaaae-T

antropologia;-::re'Sult~fnte de 1a redefinicin de las condiciones polticas y


los obstculos a Ja prctica antropolgica tradjcional- hemos asistido a nivel
terico, a un desplazamiento del estructuralismo y el marxismo, las grandes
teoras, que tanto haban inspirado a la crntrop.ologfa hasta los '70. Es
difcil contextu.lizar ]a obra de un creador tan fecundo como el que nos
155
mueve, que an contina su prctica. Pero creemos ineludible la mencin
de la r" Se~4a.Ggerra lV!undial y_la~_~sctiminacion.esY.J~ersecuciones con
que ella marc ! ataliumatidad yen este contexto ubicar su preocupacin
por la.r.eJt:;W,Orizacin .. de las dife:t:~mcias la _luz de_J.l.l~'X~~~alj!
l,~gJ:\~J-~_natur~le?,~ humana, integradora ae~Jit=:ic.]o$"bilgcos y
cultural,s. - . . - - -. '" : - . '- " -: ...-"'-~'-'. '. -..... ~- _, ...
Antecedentes tericoso Continuidades y rupturas
"toma un concepto de un campo y se lo traslida a otro, es bastante
importante en las ciencias del hombre. Pero, esa concepto generalmente
vara al ser trasladado, mantiene ciertas caractersticas _ del original pero al
mismo tiempo se le asignan nuevas propiedades, que son las del concepto
derivado" (Bleichmar, 1984)
Es difcil separar el estructuralismo de los escritos de Levi-Strauss, a lo largo
de los cuales desarrolla sus observaciones, concepciones tericas y
metodologa. Veamos algunos planteas de autores anteriores que le
sirvieron de referencia en su produccin: ~.mile Durkheim (1858-1917)
-considerado por Levi Strauss el padre de la antropoi-oga~s-octal en
Francia- se preocup por llevar a las ciencias humanas, el espritu y los
mtodos_ de las ci~cias f,f~!Eis_{~spiracin compartida por el antropologo
Boas~"'"en--Esta<los<-tTniO.os)~,-aesta.'cndo la necesidad de analizar
primariamente los fenmenos e investigar sus determinaciones internas
antes que su naturaleza u"Tor1ge7 Eiici(f r~rp'raC
a~rl<Ls:Q~~iat.S:6o.f.2ef-'f.iitelecto (al referirse a -lo-s""mcanisnios
lgicos inmanentes en la religin primitiva en "Categoras elementales del
pensamiento") y afirm que los fenmenos sociales y humanos forman
parte de la naturaleza y responden a las mismas leyes generales. Levi
Strauss por su parte nos afirma que "una actividad intelectual no puede ser
el reflejo de la organizacin concreta de la sociedad" (..). "Los mitos
signific~n el ~spritu que los elab_orapor medio del mundo del que l
m1sm0form parl"~4----- "--------~=- -~- Aqu encontr~mos _eL
prir:t~ipio fun~ame.qtfil _q~l _e_s.t!}.l~turalismo levistr\iss1ao:-h1
existencia de.ll1la l6g1cacomun a _las xperienca~ 4e_los hombres
situada en un nive} __ ~_ubyacent )ncnsci,ent, detrs de las relciones
concretas, observables; accesible al investigador mediante la construccin
deductiva de modelos abstractos. (Piaget, pg. 92) . .... _ A Mauss
(1872-1950), discpulo de Durkheim, Levi Strauss lo considera"el iniciador
del estructuralismo antropolgico" (Piaget, pg. 85). A l le debe tres
nociones esenciales: la ~~,/4f.i1Iifd que d_n.e-lo_ social como una red
de int~r;~cioru;_uciona~es ~_!l_tre_~do~)~~.J~!~D.Rf~jgri.diggL~SQTI.!Smico, religioso, e_s_wtico, etc. C.:he.c@_~~Q;f!.::Y,~_Jai": Implica
la mclus1n de todo los observado en la observacin y nastif"'}a-

derob~~rv"jior ); '}ao.eCcilegot(a~tncott:ctme5 Situada ms all de los


hechos socialesempfricos -que permite esqapar de la subjetividad y as
superar la oposicin yo/otro- y la del don que describe el intercambio de
objetos (regalos) como un hecho que permea todos los aspecto~ de la vida
primitiva ("hecho social total") e implica obligaciones: dar, recibir y devolver.
Levi-Strauss retomar
156
este pla?teo desta~ando la importancia del hecho del int.e.I:~~mbio
,R.Q.cencima de lo que __ ~~d!!rn 1l.w:.! p~eds da t~ays . de.,~J-.~~-~?!!fo:rmanJ_:f~la..~tons;" pnnc1p1o orgamzaaor a e as soc1e a es. El
evolucioni~mo sostena junto ~ la nocin de progreso lineal, continuo -que
evaluaba, etnocntncamente, en relacin a los parmetros de la sociedad
occidental-, el prii_J.cipio de la "unidad psqui.ca de la humanidad". Levi
Strauss coincide con esto. pero 9-ifiere en .cuanto a la nocin de progreso
que no considera necesario y cont.in~QSl~<:-Pr.Q~Qiendo. a saltos, a la
manera de ~~ cabatlo--u-e-ajerez--qu."tri:iene a su d1spo~~~~muchos~ces, pero nun~mi~~tido. Lo quega por un lado ~st~ -~-~P.~~~~~--~--:p~~~-~!lo por otro y slo de vez en tiempo la tstoria es
acum~~~~~~~'-----__ ___ qq~_J.Q. __
yestiltadossesurnanpararormrun:a:combinatoria favorable" (Cit.
por G. Canclini). Es decir, si bien reconoce la relevancia de la Historia por ser
punto de partida indispensable para inventariar la integridad de los
elementos de una estructura, sostiene que nuestra concepcin que
considera al hombre autor de la historia, "es propiedad distintiva de cierto
devenir humano" (Piaget pg. 94) L.a etnologa SUJ?erar a la historia y la
etnografa -interesadas por las particulandades de la vtda de cada grupo
humano-, al ubicar su objeto en el plano inconciente y apuntar as a
conclusiones ms generales. . , Malinowski_(1884-1942~, representante del
funcionalismo, fue quien enun c1o .la metodolog1a de trabaJo de campo,
que caracteriza a la antropologa. LeVI-Strauss valora su aporte
metodolgico y comparte su preocupacin por dotar de rigurosidad
cientfica a la disciplina. Critica en cambio su concepcin de funcin (cuya
evaluacin toma como nico punto de referencia al sistema, el mismo en
base al cual se estima la funcionalidad de una estructura y que aparece
como un fin en si mismo) y sus explicaciones "psicologistas y biologicistas
ms que etnolgicas". Frei?te a la. detex;ninacin biol~gic~~~.J-.~
conductas ("nece~id-.4.~-f! ... P~~E.~~a por Malmowski, LeVI-Strauss
cons1dera que en el hombre esas necesidades se constituyen en contenidos
de problemas y ponen en movimiento un proceso de elaboracin,
medi:3,nte smbolos,_ de toda la situacin existencial, del que se deriva una
c?n~u?ta que ya. no ~st __ d.~~rmin~_~a ~ino slo
"condicionailiL__QQI_!Q~~~ctos biologco---~~ J~--~-!tl!~l.n. I;a Cl!lt\!
r,-c!l.mo __ nu,~y- __ cH~~!l-~~-~E.!. se_jrH~9:r:po_ra_al proceso
provocando una transformacin radical da_to.da.Ja.s.itua.cin.7
Podell10Saec1r-"'qe-era"HS15'"est~~t~ral aparece subordinado al
anlisis funcional, del que fue desprendindose hasta afirmarse como
autnomo en base a la crtica del concepto de funcin. Fue Radc1iffe-Brown
(1881-1955), enmarcado dentro del estructural funcionalismo, quien
introdujo nuevas dimensiones en la idea de estructura, en los e.studios

etnolgicos. Se refiere a la forma en que los individuos y los grupos estn


hgados en e] interior del cuerpo social, incluyendo sus relaciones y hasta el
sistema de valores. Los autores anglosajones de esta corriente, hablan de
estructuras a propsito de relaciones o interacciones observables (Parsons:
"las disposiciones estables de los elementos de un sistema social"),
mientras que para Levi Strauss la estructura es una nocin que da cuenta
de lo subyacente a las relaciones observables, es inconciente, universal,
invariante, de los hombres. En los ltimos aos el estructuralismo francs
reconoce las influencias de Marx en cuanto a que lo enunciado, lo visible, la
apariencia (en ambos autores), no corresponde exactamente a lo no visible
que es real (salario/plusvala, relacion.es sociales/ estructuras mentales); la
diferepcia es que para Marx las contradicCiones internas de las estructuras
fijan un lmite que se traduce en cambios y para
157
Levi-Strauss, el estudio de la sociedad es el de sus sistemas, integrables en
un sistema ms general donde los cambios son acomodaciones de la
estructura, trans~ formaciones de una en otra (en el sentido matemtico)
con la ayuda de permutaciones (como cualquier sistema de signos).
Hemos visto algunas corrientes tericas que influyeron sobre el
pensamiento de Levi Strauss. Para seguir avanzando en la comprensin del
estructuralismo es necesario que hagamos referencia a las influencias
metodolgicas, especficamente a la lingstica, de donde tomar los
criterios que trafjladar a la etnologa. El status "cientfico" alcanzado por la
lingstica se debi en gran medida a 1os aportes de
-Ee:rd~D,:~nd:,~"'Sl,Is.~:t!r-e quien, segn Levi-Strauss, fue autor de una
revolucin copernicima en e1 mbito de los estudios del hombre. El
demostr que la,)e.I1@;l::P:.2~.~,~)~_yes ~el mismo nivel de 1as que dan
cuenta las cie!lcias exactasque ~i pesar de estar" determinando el modo
de pensar y de comumcarse del hom~ brE3, soi;),.jgn,o~:aq~t~bj)Or L Un
Jugar similar agjlJ,:_dica:.Le-vi-.Strau,_~--L~~?.?ciente; cuy_s.le.Yesestn fuera de laa:Pr:~h~!!sin -s~l]-~_iY:, "~L!?Jen determinan
ls"moda~ liQ.ades de esa aprehensin. - -- -Saussre -c<>nsidera aJa
lengua como xm .L~~E?illa formal "un sistema cuyas partes deben ser
consideradas en su solidaridad sincrniCa" (sin tomar consideraciones
_histricas ni genticas). En el centro del sistema coloca ~o. Tomemos u~
ejemplo: en gramtica cada trmino en la oracin po_~~e .~n,.va.:!?E!~?
Intico y un valor sintctico: ---ur:-os nios juegan en el parque" y ''La
mam llama a los nios". :::iem~intica,mE:mte, 1a palabra "nios" es igual
en cada una de las dos estructuras pero sintcticamente es diferente por la
posicin que en ellas ocupa. El valor de "nios" ha cambiado. La
si~ificaeil'l delsigpo est dadapor las relaciones_con otros signos y, valor
dea-paiabra Da prpiedaa'Quetiene~d'represerreirr-una idea) sea a en
la .. -"caderClil:5Tda"o~sisteinaael qu es parte; los valores emanan
del sistema y los concepEos-i) iie d'efin en. por. u'-conter':fido propio
sino J2_~t._~Y:~~-!~~<!~-~D-,~~.-.. con los dems tnJ1i~os, del
sistema. (Carracedo pg. 98).8 El"anl18{8-"tnolgico -~on su acentuacin
exclusiva de las relaciones dife-: renciales en el seno de un sistema
sincrnico y del nivel inconciente de las leyes lingfsticas- pennite definir
precisamente una lengua .Y aclarar e] co~p1ejo y diverso sistema fontico.

Esta aproximacin llegar a Lev1 Strauss a traves de las obras de Karcevski,


Trubetzkoy y Jakobson (Escuela de Praga). Colocando la nocin de estructura
en el centro de su anlisis, el1os consideran a "la lengua (o cada parte
d'EtUa-lii'gua~ fontica, morfologa, etc.) como un sistema organizado
por una estructura a descubrir y a describir" (Carracedo). Aqu estructuras
~eran tipos particulares de relaciones que articulan las unidade~ de un
.cierto nivel. Levi-Strauss plantea una identificacin entre lenguaJe y
soc1edad en la que fundamenta la trasposicin del mtodo fonolgico a la
etnologa. Seala que debemos mirar 1a~ regulaciones respecto al ..
sistema de ma.,~'li-~0.~~--:Y~.P.~r~~s.co como lm tipo de lenguaje,
u:n~cojunto d(pr<:rc.e-s-os q~~--permiten eL~?~a6lec1m1ento de ""uJ'rcffto'tip-tn:trcomU!lica9i<5fi ~ntr~Jh~iyidl.iasy ~g+lipos. Que en
este'caso el. factor mdidr3e'aii"mjeres dl' grupo
qq~,.~i.~Y:.liQ::~tr~: ~la~~,__linaj~~ o famihas, en ligar-de palabras"
que-- sof circuladas- enfT~- i~.d.:i.Y}.(!uos, no camba para -nada el
aspecto esencial del fenmeno-'"que es-idntico"en ambos casos. Si bien
reconoce que a diferencia de la Iingfstica, en lo social debe llegar a aislar
e1 factor cons~ante a travs de la diversidad de formas que se suceden
temporalmente, el metodo
158
fonolgico le permitir redu~i:t:Ja complejidad'de--los-S.enmeJl.Qf?
_~~~j_?}es_a combi-\ naciones de elem-e-n.to.s_simples .. y.::.,_de
allLllegar a conoc_e_r_l~$ .. f_e_l~i.oiJ.es entre esos el-@.ffi-f):t&&-dentro
de un mismo nivel o en niveles diferentes- y relacionar los i modelos
co~s1~RtJt,,r:;:!L*92~~gt~~ de uno o de dife:t:el!t~;P.~.~b}?_~.P.~E?-_
oJ:>~e~er una\ especi~gQ,:UUiM'.eJlsal, capaz de eX:Q!~s~ I~.~:QIQQ!
@~J!"~-~ .c.?~n::es a estruc~ \ tu~~~~ ~j.: se podria ~emo~tr~r que
las re~-~ .. 1?~~;.~~~-~~-X~p:!lt:rmonio, las economi_cas..-y.-las
.hngistlcas de una o"~Varra.s sociedades son interdep-ericHentes:
r_g.l.a.,~~imilares-,que regulan la circulacin de distinto tipo de
elementos. Los sistemas de parent~EQ}:!_:q~trJJi,.!!Q .. ~.-i.!l.<:l9~~~~tic~g.JlJ..eron su banco de prueba para esa trasposiCin a la etloga del
mtodo fonolgico. Advierte en estos sistemas, establecidos a
niveLincDnciente,_cmo nicamente las parejas de oposiciruJ.es,
Oo~J21~m&.-IJ-J&A. .. Q1I~re:Ac}ales). s,illi"~~ifiptes Cp~Jir~.:hQ~
marJdo:-es~he!.E-?-~P-o::$-~:rmarta, t~?_-~o~rino, etc):. la si~~f~s_~~~ re~i~e en las relaciones, no en los tnmnos. Esta es una
':o.pOSlcin:.::kn;o.'na pnnc1p10 ordenador de los procesos del
P._Usamiento-humano. ----~"~'<""'"'""~ .. -~,--Siguiendo el pensamiento
de Levi-Strauss dire!lhQS .. Jl\!~L. .. 9.1!-_I~I,!l.Q,~---~~~omprender"
cmo trabaja la mente,_. slo po_demos hacerlo mediant~ ~J-~.~gdio_de
los sistemas_que-crea:. sist@:la.~de, .. ,par.e.ntesco, d~--.lflQ1 de
Gr.eenci:.s, Jqt~:gco, etc .. La figura que sigue corresponde a una
estructura elemental de parentesco. Aparecen all representados un par de
hermanos de diferente sexo y la pareja de la mujer (el signo = significa
alianza/matrimonio). En el rengln siguiente est la descendencia. o
La lnea inclinada pone de manifiesto el_yjncJllD-..t!g~"_Qbtino. Si bien en
todas las sociedades el hjlXI!l,~HJ,Q_,~Ja~mlJ-fuL~~---,~lJS2,,.._q_.Jp..,~:t;ri.jg,s de~ (esto eq~:raldria al punto de vista

s"itctico que antes mencionamos), en las s~~~dad~s_I!_)._~l~:ne~les


(de descendencia materna) ese vnculo posee un valor diferente (mvel
semantico): el de avl.Yl.J;Jllado--y de l se esperan conductas que serian
simila_!.~~ !i:_.!~~ .. ~e un padrefZ"!L,nuestra--sociedad. --- ---- .. --" ..
------ -.. _ ... _ '"'"=---'~-- ---
159
Algunos conceptos bsicos del estructuralismo: Una nocin fundamental es
la de oposicin; se refiere a que no vemos las cosas como ellas son sino lo
que e11asson en r~lacin.a_otr.as: conocemos en de d:lfe~~ici01res-::
(dus=co5as.~:sa:'""[gi~tei:entr.e ~-i)~rque difieren del mismo modo de
un~ terc;.!ira). A este vnculo entre opuestos se lo llama binario y la raz de
~~e .. conQ.C..~E e~".i.~@~l~sa, responde alaestructura ps}'qfuca dual
que es l d~l ho~-~.pienKt:;a-antropologa estructuralista trata de llegar
a:~darcuenta 9-.eJa""repetiin -a.;e:p~tr~ne~ dgales, enfocando no solo
"los contrastes sino tambin las -r~~.!:~OI!El~-~ntre ~Us. -13usca na11ar
qu hay de seinjan'Te-ert-tas relaciones de oposici9n tal como se expresan
a cada nivel (resultantes de las transformaciones que antes mencionamos).
Ej: si da/noche expresa el mismo contraste que derecho/izquierdo entonces
debera encontrarse cmo difiere el primer par del segundo y en qu
descansa la transformacin de uno a otro. (Levi-Strauss lleva este planteo al
campo de la matemtica, donde analiza esas tran-sformaciones)
Qu es estructura para Levi-Strauss?
L~Gl:~~ra no. e_,y:!sible, se la puede llegar -.conocer me_dint.e. __ un
modelo. ~~~~~o, co!lstruidi.P_Q_~~:I~tt!~ad.or de acuerdo C()n la
realidad, se inter'" cala entre "la ~<i~~.ZJ!:.~Jru~tl).gl, y es el instrumento
qe permite poner de manifi~ __ e~~~~I1J5Slll.~!::. Las relacione~
socialt)s_ son lo visible, la materia prima para la construccin de esos rn?
delos. As, la estru.:~!ma=-aaX"eP-I:QCidad .(niY..el.in~.Qg~ief~:t~ se
correspon- . de con la existencia de r~gl::ts a) parentesco (nivel de las
I"elacoiies sociales). Los . contenidos son aprehensi6Ies n una
organizac10n 1ogf61ty-Ia maneraae-analizarla es examinando
elpap~L9.l1f:l desell1Pean sus elementos en el contexto (recordemos lo
hablado acerca del mtodo fonolgico). --- '"- Hay diferentes estru.f!i!r-
Jnentales.,(uni_y~rs.aJe!S): la regl~ como regla, la nocin d~-~~ci_P-!:~~!
9-~d -=qtre-es Ja forma ms inmediata bajo ta-cal Se-Itegra la opos1ci?
nyo:?t~_9- y el carct~-!~:;inttic~Q.df,!Ldon.(:r:~glQ) que hace que el
traspaso convemdoae un valor de un individuo a otro los convierta en copartcipes agregando una cualidad nueva al va!2E.Jransferido" Ej: le doy mi
hermana y nos convertimos en cuados. (ver CJ.ta 4) ------------ La manera
de captar y comenzar el estudio de esa estructura es el lenguaje en los
p~_JQ}()j!}_9;!g_~.I.l~a_, ya que all las reglas de la gramtica son
dsc(fnocidas \ y por lo tanto el ~ie.,.ob.e.dece
a..~m.Qdelos_.inconcientes. Habra adems otras
estrw:~turas,_..:qui~.,"C~On!Z.!,~_ntes, "producto de una reintrpretacin
O racionalizacin secundari~" elabo;.adas par~ mantene!_e,},Q!
Q~IJ:zJ~~Q_pJinuig-.9::.~P~!-~j,:.J~...rim:m,as. Segun LeVl-Strauss 'la
cu.ltura es" __ lill.,ccontinuq,.p;r_oceso d:e comunicacin)' (Eco, pg. 411),
sist~_!!!-.~ .. Q_~i~f~idos es~:r1:lcJ:t;!-raq9 de acuerdo'"Coh principios

que gobiem~iir~rfilcl'o:~miento.d'eLite1,"W"nU"niano. El
conocimiento de e~os moc!e~!.~~i!i~ii!~I~s-<:()4~JQi.iJ!
QP9l~mt~l~=--q~~c-~1 in,;."estigador habr adquindo a~fraves aer
em'pleo-~ un mtodo, sistem~ico_ y _ye:rifi.:~able- ser el que permita
analizar el c(fdig:_ 91Qtic"de't()~Oc.esS.i:p.entales y decodificar
cualquier producto mental ?etermj~g_<:>,_I?~~to que ese mismo cdigo
debi ser_ el utilizado previ~I!lente ")!arlf]"onstruir-eFm'oCf~Jo~:
(Scheffler~---pg. 1 I) - .. La antropologa estnictural es, entonces,:
concebida como una ciencia ~e,gl_iol~~<:l--que estudia la vida q~Jos ..
-~igrg'!s .en el seno de la vida social: la vida ~ ~ . . .. . .... . :' . . . ...
160
de ~!la sociedad es el estudio de sus sistemas, a su vez integrados en un
sistema m.~_general. El anlisis estructural (como mencionarnos al hablar
de anlisis fonolgico) ser el que le permita. alcanzar. ese nivel "ll!l:!
~~r.sal" (meta-cdigo). Si como l considera la
"ac~iy:idad.inconciellre_:dcl.oespntu..con~i.ste,:en.imponerformas a
~~@.~-!!ic!~ . .Y ... s.Le.sAs,fo~~W~:~~ sg_~fWJ;d.~PJJn~l~e.n~"J~s ,mi_sffi:as~_para.tgd:Os los espiritu~.,-!!_~!
_~Q~.Y. modE)!'J.l()~Lpnmttivos y mv1hzados, entonces es necesario y
suficiente alcanzar h!,.g~~c..tm,- i~~Q~~i-~Ij~,--subyace.nte ~~---~a.4a
i~~ti~ucin, .. costumbre, norma, para obtener uif
PJi,ncip~c:t:qe.,Jnte:rpretacionv-lido.para::otrasins- tituciones y otras ..
~~t.l!mr~-~;-:si~D:pre, por. supuesto.,que. el anH-sis ... sg_ llevado
bastante.J~j_s_!,?~L~S. Antropologa Estructural). ~Mientras que
la historia se ocupa de las variaciones, la etnologa llegar a las condiciones
ms estables y proporcionar elementos para una psicologa. Estructura no
se refiere a la realidad emprica sino aJ()~=od~los c_onstnridos
~<:~~::"ella. -",-, ~~-=="'=-~--=~
~...:.. __ ;:_ .
161
\ ..
\ u \S" ,_\
-- g
EN QU RESIDE LA ORIGINALIDAD DEL ESTRUCTURALISMO?
Aportes
~1 est~c~u:alis~o fun~ament una nueva concepcin metodolgica de
car~~ter mterd.lSClplmano, tendiente a .$1lp&ar~os_1fmj_te
de~mp_icis.IDJl.Y~ histofl~C.!fJ.~o--"'d~mmantes hasta entonces en las
diversas escuelas antropolgicas. Sus _aserciOnes influyeron tanto en el
campo de la antropologa como en el de la psicologa, promoviendo cambios
en las ciencias del hombre. En este punto, el aporte de Levi Strauss es
haber demostrado la relevancia de la etnografa para el entendimiento de
los procesos psicolgicos. - Utrff'f)rOaalnovain fue haber tomado el
dilema vigente en la antropologa acerca de la incompatibilidad entre
"naturaleza humana y variabilidad cultural" y presentado a ambas como una

estructura unificada, abstracta que gobierna las variaciones concretas. ' Levi
Strauss nos habla de la existencia de un "inconciente estructur--ar'
(estructurado y est,Ol.Ctuxante), t~JJ1:2lgi,so -que funcio~~;n~-nte-,
como e~otab!~~~e ____ dond-.. J?rota la significacin_ en el_ universo
humano prece!!~-~-'~r_onotogifu~n~~ .?.- lo_ coi1dentye-s eJQeveliiciill'zit"ef"saber" de 1~ especie-o colectividad hastl:ie.L~iii~l9]Ji!
@1~r~--~ con~ier;.cia entonces, es fruto de un proceso
_g_El.,.~:~e~mJ:Qpiaci9n" _gg_e arranca-de ese ~11c~iente estructural".
En su planteo el problema del sentido (sfmpre''"'viriculad(f a-un:sujeto\-dferrninado) pierde relevancia ante el "s,_,~,l;l~ti.dp,.deLse.ntidQ", puesto
que el sentido no aparece ya en su orjg.en.~como-algo~i-nmed.iato,~9I1Cente,."sino .corno .. algo.}Il.~di.atjzado (Ricoeur, cit. por Carracedo
pg. 291). Podramos decir que la mayor originalidad del pensamiento
levistraussiano radica en su afinnacin acerca de una "g.JJ:_uctura"
u_Iliv~r_sal~ ~omn a todas las sociedades humanas y subyacente a la
diversidaaae manif'stilCo'es-cOncretas. Esta
afirmac~iayoreriverg'a'dui:asrcilsiaeramos''la tendecia predominante de
la poca que iQ,~ntiP,g'-b,J_mentalidaCLde-,lo~sa~ajt?:~&H-la de los
nios, calificndola de pre-l~--~Levy Bruhl). Se pensaba que las"poblaciones ~)- --~ ~~~t.!~as,.=eran-~-psiG,Qlqgi~_!!l!t!!
tg,,gif.~.n~J:ltes.,,~"o.~_gtt,q~o.ge modo que estudiarlos tena_
relevancia tanto desde un punto de vista evolutivo como comparativo. El
reconocimiento de la unidad psquica de _l~.,..tn:~,m,nig'~:Lfu~ ta1Ilbin
_argumento para separar,;...de~~~edJ.iliiLfl;~gJQ'~Q.~~g~~~iologf'yJ?~!~i'!5J~~-{~1Vilizados) Y
an~rgP,Q_!Qgi?,::fnr.tl!ll.!!.Yos). LeVl-:StJ;auss considera que no es que los
miembros de esas sociedades sin escritu'festn ms cercanos a la
naturaleza, todos lo estamos en 1a medida_~~-. nuestras posibilidades; lo
que s es que los productos de las ~api~@.d.e_~-~l~s ~~~11-;!!
H~RQ.,,.,<;Q.,qfpn<ti.f!~,~ con lo adquirido. Para l la diferencia radica en
Ja ~mg_tw.aci6n~: ... de .JJ.:!LP_ensami~!O""ffele ~~<:":~~gre~ del
162
otro, que es el modo de pensar compartido por todos los hombres
independiente del tiempo y espacio. '
Crticas
Como discutirnos en el punto anterior, varios e importantes fueron los
aportes del estructuralismo a las ciencias sociales. Tambin varias son las
criticas que desde distintos orientaciones se le formulan al estructuralismo.
Algunas de ellas tienen que ver con sus principios y otras se vinculan ms
con la aplicacin de ellos o sus derivaciones. Una de.__estas. se-refierejustamente .a la expansin de la "onda estructural" que
signjjk.Ja.._transferenciay uso. abusivo del concepto de estructura con la
tergiversacin __ g~-~_sq significado. As, ''~_structur(l" pas a adquirir una
acepcin ontofgfca-:..=ser w.:!-_"sustancia"- eminenfii~!lt? dif~rente de
lo planteado por Levi-Strauss. Desde su perspectiva; ]tc_o_ seala: "En
cierto modo, parece casi imposible pedir al investig:;9,orqti,eyaya en busca
~e estructuras constantes y a la vez obligarle a q~~!J:Q __ ;:r~--!!Y:!!~~,
__ nLpor unjnstante en la ficcin operativa que h~i eleg!_ao"-TEco, La

estructura ausente, pg. 400). ---Desde la perspectiva de los aos sesenta,


se formularon una serie de crticas a la antropologa de los aos previos. Un
resultado de es~~a fue el __ mQQ.!?.lo,de la an~lsica. Levi-Strauss
reflexion acerca del lugar de la antropologa y lo~ problemas de su el'!
~~!'i_a_!t~--~I6At!.9i:)Qloia Estructural, cap. XVII) pero a su vez su obra
es cnticair'~n-tnnin(}~e.-lft.-~aJ;Hstmcida~ . ohjstiv.:idad. No
coincidimos totalmente con esta r:ltica atendiendo al lugar y el objetivo
que Levi-Strauss asigna a la antropologa, que "no se distingue de las otras
ciencias humanas y sociales por un tema de estudio propio" (. .. ) "es una
manera original de plantear los prob1emas que, en razn de las grandes
diferencias que presentan en comparacin con stos Oos de la sociedad del
observador) ponen de manifiesto ciertas 'propiedades generales' que el
antroplogo toma como objeto de estudio". Relacionado con esto se dara el
carcter particular de la objetividad a que apunta la antropologa "no es
menos rigurosa que la de cualquier otra ciencia social pero se ubica en un
plano diferente: el de la significacin". Ese afn de bsqueda de 1
uniygxsales...da_];lie-ta.mbin~a--J-C.ritica.ac.erc.a_da].~hi.t9X.ici.dad,.y.,J~,t(~~~,!:~.Hun to 1 vol~~!!lQ. .. L_(l.~h~t~
Qbre~Ja incl~t?in._de. s~-o.bra en el campo de la filosofa o ' la
antropologa. L~yi:___St:rau,s_s. considera_que la antropologa apunta a
descubrir 'una fonna comn' a las diversas manifestaciones .. de la vida social, es decir ir ms ~-=-..,~.---- ... _,..,.,., .. --_ ,. <!;<: __
''""~""'-'...,_._,c ... - ....... ,,, . .,,-.,,.-~ .. -., .. - .. , .. ~ . .,, .....
,._'", ... ,.,.,, ... , ............ -, ..... -.. ,,., ana ae 10 eVlaente...1...Io_:Qarticular,Jo
circunstancial: ---------.. -~ -="Sn~lirs de;I~mai:~~--itriiaY:iITsta:'-Boinrlie.~ critica a autores de esta corriente (Levi-Strau..._s.,,Althusser) S'!;1_.Q21.isi2:~L~~lsJ,geto -que l va a intentar reintroducir-. Considera que en
esos planteos, e~tm:.....ruJJ;da~~-r~.Qgciqg __ ... ~ un epifenm~n~.!l~LJ
.. J~JJltura, como si -~~-~~f.iQn.Jl~~.ra .. ,~i.l!}_lll~;m-~-U~-~.,.0,~.~~~~~E" .. ~ .... u?a regla.Elva a plantear que los juegos () -~~-~.PJ:_gj.,l~''"~om.P.t.QJ!:iten prmc1p10s inOOTprados "disposiciones
adg~1r!ga's]J1jf.Ja ... expf3-riencia" que por lo tanto son variables con losl"ugafi_~Y.]Q~.mom~niii.JJ1ourdieu: Cosas Dichas, pg. 22) Otra critica que
l m1Sio"-formula se refiere a connotaciones teleolgicas en los conceptos
de regla, "~x~'m,odeJ()" ..,.q;ge habra_ que erradicar pues "las conductas
pueden estar onentadas con relacin a fines s:iri estar concientemente
dirigidas hacia esos fines."
163
Dan Sperber (1977), 10 partiendo del anlisis del discurso critica la
identificacin que hace Levi Strauss entre el cdico lingstico y el sistema
de parentesco. Opina que el lenguaje es un cdigo que determina qu
mensajes estn disponibles para circular en la trama social a la que
pertenecen los interlocutores. ~n cambio un sistema de parentesco es una
trama cuya estructura determina qu canales estn abiertos para la
"circulacin de mujeres" entre los grupos sociales y las mujeres/mensaje
resultan disponibles no por ciertO cdigo sino gracias a la reproduccin
biolgica. De modo que an aceptando qt1 tanto el lenguaje como el pa ..
rentesco son modos de comunicacin, el aspecto esencia~ de uno, es ser
,__~!l~~S2.qi$o, y el.P.tl=o.,..una...tr~r.n~~--<!-~-'-"J\Rg"~--IDJ!.Y __

g.if~r~n ~~-Jl~L~,~t~~tur?s. Una crtica frecuente a la obra de LeviStruss es que no haya \ ope_r~~i9nalizado,-sus conceptos, no-haber ,?
xpUci~gQ.Jos..pasos-a-seguir para des\ c,gf>.pr..Ja,.estmctura-subyacente
ni los cambios-qua..ocunen-de--nivel a nivel. \ poco dice cmo proceder para
interpretar lo que se ha observado de modo . ~uralis~. (No -~-~p!i_c~
~~o ~e_!!ega a sab~rJo_ ql!e.,;~~ ~a,~e: lo_~_~j~~ca4,q~,.,~~~m
mferencta del~ Investigador? Los observados son conctentes o no, ae
ellos'?) Al Ir a ua.~estructura ranbsica y general, pierde especificidad,
es decir su conexin con la cultura real en la que est ubicada. Los
significados se comparten en relacin a las experiencias en comn. Si
adems tomamos en cuenta el poder, se agrega otra faceta a esta crtica
pues no considera los atributos diferenciales que pueden darse en
relaciones aparentemente simtricas. Recordemos que Levi-Strauss elabora
gran parte de su obra en momentos en ,que ya se haba reconocido la
situacin . colonial con todas sus implicancias. Admitamos tambin que la
renovacin dentro de .una concepcin del poder fue desarrollada
posteriormente y dentro de la concepcin terica estructuralista (Foucault).
164
Bibliografa
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Buenos Aires, 1967. VERN, E., El anlisis estructural en Ciencias Sociales
Notas
1 Objetos en tanto hechos sociales. De acuerdo a Durkheim, un acto
individual no constituye un hecho social, podria ser un problema individual
abordable desde la psicologa. Pero, la reiteracin de ese acto (el suicidio
por ej., que es lo que l estudia) y la consideracin de esos actos no como
acontecimientos aislados sino en su conjunto, durante un tiempo y en una
sociedad dada, constituye un hecho nuevo, superior a la suma de los actos
individuales; es un hecho social. El mtodo para estudiar esos hechos es
considerarlos como objetos. Un hecho social consiste en toda forma de
obrar, pensar y sentrr que ejerce sobre el individuo una . presin exterior;
son anteriores y exteriores al individuo y se expresan en normas, leyes,
instituciones. Tomemos las palabras de Levi-Strauss cuando seala qu le
confiere al parentesco su carcter de hecho social: " ... es el movimiento

esencial por el cual el parentesco se separa de sta (la naturaleza) Un


sistema de parentesco no consiste en lazos objetivos de filiacin o de
consanguinidad entre los individuos; existe solamente en la conciencia de
los hombres; es un sistema arbitrario de representaciones y no el desarrollo
arbitrario de una situacin de hecho ( ... ) El rasgo primordial del parentesco
humano consiste en requerir, como condicin de existencia, la relacin entre
lo que Radcliffe Brown llama "familias elementales", pero no son las familias
trminos aislados lo verdaderamente esencial sino la relacin entre estos
trminos" (L.S. Antropologa Estructural). 2 Claude Levi-Strauss (Bruselas,
1908) se gradu en la Sorbo na, en filosofa y derecho. Fue el propulsor del
movimiento estructuralista. Aplic esta metodologa a diversos problemas
etnolgicos Y produjo importantes elaboraciones tericas. Realiz trabajos
de campo en Brasil: en Matto Grosso Y
165
Amazonia (1934-37), donde ejerci la docencia en la U. de San Pablo.
Regres a Francia y en 1941 se traslad a Nueva York contratado por la New
School of Social Research. Terminada la guerra regres a Francia y en 1959
obtiene la ctedra de Antropoloza social del College de France. Escribi
varias obras, entre ellas: "Las estructuras elementales de parentesco"
(1949), "Raza e Historia" (1952), "Tristes Trpicos" (195~), "Antropologa
Est;ructu~al I" (1958), "El pensamiento salvaje" (1962), "Antropologa
Est~ctural II . E~ d_e destacar la drmensin filosfica de su obra adems de
las cualidades poticas y el estilo, lo que lo_ distmgue de la mayora de los
antroplogos d(;Jdicados a la descripcin de un grupo o de un rasgo
particular. 3 Es decir que no se pueden plantear problemas, respec~o de
cualquier forma de pensamiento o actividad humana, antes de haber
identificado y analizado los fnmenos y descubierto si las relaciones que
los unen bastan para explicarlos. 4 Levi:Str~uss con~tat que l~s mitos
repiten mltiples rasgos por encima de las contingencias ~ultural~~ e
histncos. Asigna gran :mportancia a su estudio que propone se realice a
partir de su mtegr~cwn en ~n. orden que perte.r:eciend? ~!lenguaje, lo
trasciende, a la manera de un metalenguaje. Los ~to~, percibidos como.
narra:wnes distmtas, responden a la accin no controlada de dispositivos
orgamzatiros ~ t~a~ las dif~renc1a~ se reconoce una repeticin
estructural. De ah que no son los pueblos m los mdiVIduos quienes dicen
los mitos sino que los mitos dialogan entre s. 5 Desde la antigedad
diversos autores -filsofos, dramaturgos, mdicos, etc.- han aludido a
procesos mentales inconcientes o desconocidos, a un algo existente en
nuestras mentes, no conocido por la razn Y necesario de ser conocido para
mejorar el conocimiento de nosotros mismos. Pero es Freud (1856-1939)
quien estudia de modo preciso y cientfico esa nocin. _Para Freud el.
inconcie~t~ es una nocin terica; es uno de los sistemas que -junto con el
precon~Iente Y el_ concrente- distmgue en su primera teora del aparato
psquico. Posee contenidos, mecamsmo ~ posiblemente "una ener~a
especfica" y est constituido por los contenidos reprimidos a los que ha
s1do rehusado el acceso al sistema preconciente-conciente por la accin de
la represin. Sus races se hunden en lo biolgico y sus manifestaciones se
expresan como sntomas deducibles en una experiencia de cura o a travs
de los sueos -determinados exclusivamente por factores histricos' ."el

ca~?. real" hacia_ el descubrimiento del inconciente. La concepcin del


inconciente implica una diferenciaCIOn de espac1os del aparato psquico, su
organizacin e4 estratos y un determinado orden entre los grupos de
representaciOnes; la organizacin de los recu~tdos dispuestos en forma de
verdaderos "archivos" alrededor de un ncleo patgeno, no es slc.rronolgico, tambin tiene su sentido lgico. _Si_bien Jur:~ se form co_n
Freud rompi con l a raz de sus innovaciones tericas que partan de
convicciones rehgrosas y filosoficas. Sumadas a un nfasis en las diferencias
individuales planteaba el lugar del hombre en el cosmos, revistiendo su
teora de un alto grado de misticismo. Rechazaba el anlisis cientfico del
inconciente, que no defme claramente, pero al que lleg a atribuirle
tendencias morale~ adems d~ u~ sentido teleolgico Gos
presentimientos) y ciertas connotaciones religiosas (Abraham, pag. 105).
Comcide con Freud en cunto a los sueos como el recurso para el anlisis
del inconciente Y ve en las imgenes onfric~s la simbolizacin de las
fuerzas instintivas que orientan y motivan la con~ucta humana; ~q~ellas
Imgenes que parecen no corresponder con la experiencia individual las
exphca como p~tenc1~~ades, heredadas por el cerebro a travs de
generaciones : los arquetipos. . Mauss Ide~tific?, al1_gual 9-ue Jung
"inconciente" y "colectivo" el inconciente de Jung es matenal, posee
contemdo srmbhco rmentras que el de Mauss traduce a smbolos los datos
extrnsecos. . Para Le_vi-St:auss. el inconciente carece de contenidos
propios y viene a identificarse con su funcin: la funcin simblica (la que va
a constituir el nexo entre los dos sistemas de referencia significante Y
si~ficado- en que se encuentra el hombre, desbordado por la cantidad de
significaciones respecto a objetos a los cuales adherirlos). Adems, el
inconciente se corresponde con el carcter formal de la estructura, es
estructurante pero no est estructurado pues carece de entidad sustancial
"el }nconciente C.:.) es siempre vaco ?, ms exactamente es tan extrao a
las imgenes como lo es el estomago a los alimentos que lo atraVIesan.
Organo de una funcin especfica, se limita a imponer leyes estru~turales a
elementos inarticulados que vienen de otra parte -y esto agota su realidad:
pulsiones, emociOnes, recuerdos". El inconciente organiza segn sus leyes
la historia individual acumulada en el subconciente. Como esas ley~s son
_siempre y para todos las mismas, cmo sea llenado es menos importante
que la e~tructura "el_ mconc1ente extrae el material de imgenes sobre las
que opera pero la estructura es Siempre l~ IDISID;a ~ ~lla cumple la
funcin simblica. Por eso, el . inconciente no es el refugio de
P_art1culandades ~d1V1duales o de una historia singular sino que -en
anlisis estructural- se ident~ca. c?n un conJunto de estructuras comunes a
todos los hombres" (Rubio Carracedo, 1976) Es un prmc1p1o estructurador,
no un depsito de contenidos. (Recordar cita (4)).
166
-6 "Entendemos por estructuras elementales del parentesco, los sistemas
cuya nomenclatura permite determinar en forma inmediata el crculo de los
parientes y el de los allegados; vale decir, los sistemas que prescriben el
matrimonio con cierto tipo de parientes o aquellos sistemas que, al definir a
todos los miembros del grupo como parientes, distinguen en ellos dos
categoras: los cnyuges posibles y los prohibidos. Reservamos la expresin

'estructuras complejas' para aquellos sistemas que se limitan a definir el


crculo de los parientes y dejan a otros mecanismos, econmicos (basados
en la transferencia de riquezas o la libre eleccin) o psicolgicos, la tarea de
determinar el cnyuge." En ambas hay cierta libertad de eleccin y ciertas
limitaciones por lo tanto entre ambas hay todo un rango posible. Levi
Straus" Las estructuras elementales del parentesco"). 7 Se refiere al
carcter cualitativo que distingue los procesos naturales de los culturales: la
introduccin de proesos de acumulacin (cultura) en el serio de procesos
de repeticin (naturaleza). Los modelos simblicos de la conducta que cada
cultura ha elaborado llegan a ser as, los protagonistas de la accin y estos
modelos no se transmiten biolgicamente. 8 Un ejemplo: los nmeros de las
cartas espaolas van del uno al doce. Cada carta, en tanto objeto, posee un
nmero y es portadora de un mensaje. Este mensaje se establece y
adquiere significacin (valor) en un contexto de relaciones constituido por
las reglas del juego. As, el valor del uno de espadas no es el mismo si se
juega al truco o a la guerra o al chinchn ya que en el primero ser la carta
de mayor valor mientras que no lo ser en los otros. Levi-Strauss lo expresa
as: "Cada figura de baraja obedece a dos necesidades. En primer lugar
debe asumir una funcin que es doble: ser un objeto y servir al dilogo -o al
duelo- entre dos cmplices que se hacen frente y tambin debe desempear
un papel, propio de cada carta en tanto que objeto de una coleccin: el
juego. De esta vocacin compleja surgen varias exigencias: la de simetra
que concierne a la funcin y la de asimetra, que responde al papel. El
problema es resuelto por la adopcin de una composicin simtrica pero
segn un eje oblicuo, que escapa de esa manera de la frmula
completamente asimtrica que hubiese satisfecho al papel que hubiera
contradicho la funcin, y a la frmula inversa, completamente simtrica,
que implica un efecto contrario. Aqu tambin se trata de una situacin
compleja que corresponde a dos formas contradictorias de dualidad y que
resuelve en un compromiso que se realiza por una oposicin secundaria
entre el eje ideal del objeto y el de la figura que representa. Pero para llegar
a esa conclusin nos hemos visto obligados a superar el plano del anlisis
estilstico. Para comprender el estilo de los naipes no basta con considerar
su dibujo, tambin hay que preguntarse para qu sirven". (Levi-Strauss,
1970) 9 Pierre Bourdieu, pensador francs, contemporneo, pertenece a la
corriente conocida como reproductivista. Dedicado a la problemtica de la
educacin, utiliza el concepto de "reproduccin" para referirse a la
reiteracin de ciertos contenidos, no arbitrarios pero tampoco lgicamente
necesarios, que perpetan aspectos del sistema. 10 Dan Sperber,
estadounidense, contemporneo, se lo ubica en el posmodernismo. Enfoca
crticamente la obra de Levi-Strauss, poniendo nfasis en el anlisis del
discurso.
167
TEORAS CONTEMPORNEASEN ANTROPOLOGA
LILIANA SINISI
---------------~

Esta exposicin es una breve resea del complejo desarrollo que han tenido
las modernas teoras en antropologa a partir de los aos sesenta. De esta
manera abordaremos tan solo algunos de los problemas conceptuales que
devienen de la multiplicidad de paradigmas en los cuales se las puede
clasificar.
l. EL REPLANTEO DE LOS AOS SESENTA
Para desarrollar el anlisis de las teoras contemporneas en antropologa
ser necesario nuevamente comprender los procesos de crisis tericoideolgicas que se manifiestan en los pases centrales (y en algunos de los
perifricos) a partir de la dcada del sesenta. Despus de la segunda guerra
mundial se liquidan los viejos imperios coloniales, cuya consecuencia directa
:;;er,el.pro.c~.Q,.de..dE;.~glg!!izacin y el surgimiento de una
cien~m:ltr.Qll_2J9.gic_a que COJ!lenz.~~ a reflexiona:C'Y;s_!J._El'~tionar-eL
hecho de la situad_n c.olni-l .. (para et"anliss de-este proceso ver La
Antropologa Contempornea y .la Descolonizacin, Captulo I de este
manual). A partir de este momento se reconoce que el saber y la prctica
antropolgica se bas en la r~~..-.~~.2..~~..2.l~1!
9;_~Q.lonizado.,~,explotador:.:explotaao:secomili:za a incluir .de.ntr.o.de.Jos procesos histricos. a.lo_pueblos somet,idos. Se .cuestiona la
observacin~flt.Q.Qgt_@ca-.. ,y el .. e.i]iiifrismo"-com..o prctig~~ideolof:iizadas debido a la sit~onalidad. del~ant~oplego,..~perspectiv:a
oc~Ciuetal). La integracin de los primitivos a la sociedad global hace
presuponer en algunos cientficos el fin de la antropologa y_ la. n~cesid.~~
.. ~~I-~~.!:lJ?.~!.~I_.~L~.Qnocimiemto de. esos pueblos que estn
desapa:re~~.!l-42.L;El nUeVO Objeto/sujetO del' COOClJneJifu
antf0p0lgiCO SOn ahora las sociedad complejas de las que forman parte
los pases del Tercer Mpndo o pa_s_gs ~Perifncos. Surgeiilas an::tt9.Pg,!
ogj~~ gat.~~~fTf.~~lf.9.I>o:J.-agias'Jild:genas" que cuestionarn el saber
insti'fudoaffzado .. -cte"occidente sobre ellos mismos. Pl1W,..R~n.Ja.s....~te.o.tias....mam!_~~.J!~u_tro del corpus terico de la
antropologa, a partir de esto se analizan los
:ciQce.Q.~~.~~~_?.leJLdent:r:o de las dimensiones econmicq,"-Y
,.,.politicas......y,_s.us~.C.Q.IJ.,$~~~ncias de desigualdad social.l Como
vemos, durante los llos--sesenta ocurrieron una gran ca.."ltidad de cambios
dentro de la ciencia antropolgica, surgieron nuevas ideas "agresivas"2 que
cuestionaron los paradigmas anteriores y dieron pie a una multiplicidad de
enfoques tericos y metodolgicos. De entre estos distinguiremos en primer
lugar ,~ los. que consideramos ms significativos de este pe!fodo: la
ai'l~r_opologa,_imblica, \\ la a~ropolog1'-s.Qg:gi~a;::ra7c1cigfl,
_c~l~l.i~r~~~elj.!iii~t~~~~~~-f.ilo: "En re ~acin a \ este ultnno,es
necesano aclarar que en los anos sesenta eJerclo una gran mfluen- 1 cia
intelectual, aunque los principales trabajos de Levi-Strauss aparecen a fines
de 1940 y en la dcada del cincuenta.
171
I. 1 La Antropologa Simblica
Surge aproximadament3 a partir de 1963, p~ro recin recibir ese nombre
hacia el final de la dcada. Tiene un gran auge entre 1973 y 1978, para ir

transformndose luego n lo que se llam Antropologa~' Interpretativa. En


los Estados Unidos su representante m$ destacado ser C. Geertz. En su
libro La Interpretacin de Jas Cult.ur..s"_,(1973), la cultura apare como un
sistema ~-~imP<i!~-S- sign!fiS-rdQ.s_,,J~P~o.P-~r}j@s, estos smbolos
son pblicos, no privados, a travs de los cualeslos-miemoros de uria
soc:,i_e9-~~t'"~~~9.!!!unican entre s.-Porm:e<li~-de-1aobserva:c~n-e--1iferrogaci6nseTprefend~ _con~cer &_1re.-;gignifica cal:l::f"~IJ!
lt9l~t:P_a;ra:~aquellos qu.!-I(rutiiiza:"EstaaptoXifficri omoina
observaciones de comportamientos; exprBsiones de estados iP.temos y
significados. Es una 1 concepcin semitica de la cultura: estudiar la cultura
es estudiar cdigos compartidos de significados. Geertz populariz la
metfora de las culturas como textos: las actividades sociales pueden ser
"ledas" -por sus significados-por el observador, de la misma manera que
son ledos los materiales escritos o hablados. Los seres humanos se
encuentran inmersos en tramas de significados y la interpretacin
antropolgica debe construir una lectura de le que les pasa, por eso esta
perspectiva dar lugar a lo que se conoce como la recuperacin del "punto
de vista del actor", ya que este tiene un papel central en el modelo
geertziano. En Inglaterra, la escuela simblica est representada por Vctor
Turner que publica en 1967 La Selva de los Smbolos y por Mary Douglas,
que en 1970 escribe Smbolos Naturales. Estos y otros autores ingleses
provienen de un movimiento muy politizado que cuestionaba el papel del
estructural-funcionalismo clsico dentro de la poltica colonialista, a pesar
de que muchos de ellos se haban formado en esa misma escuela como es
el caso de V. Turner. Estaban influenciados por el marxismo de la Escuela de
Manchester y vean a la sociedad no como la integracin armnica y
solidaria de las partes, sino por el contrario, como resultado de conflictos y
contradicciones sociales. Para Tumer, los smbolos son como operadores del
proceso social: cosas que se colocan segn ci~rto orden y que en contextos
rituales producen transformaciones sociales, resuelven contradicciones y
unen a los actores. Tumer focaliza los smbolos en procesos sociales
polticos, rituales y teraputicos, se entiende a los smbolos tal como operan
en la dinmica social. Lo q:ue agrega este autor al campo de la antropologa
simblica fue el sentido de la pragmtica de los smbolos y su relacin con
la estructura social: los smbolos no son solamente vehculos de la cultura,
sino que dentro de ciertos contextos producen transformaciones sociales.
I. 2 Ecologa Cultural
Esta escuela tiene sus races en el evolucionismo del Siglo XIX y en el
materialismo histrico de Marx y En3"els. Se reconoce a la cultura desde
una dimensin ecolgica. El hombre es parte de una comunidad que incluye
plantas, animales y al ambiente fsico en general. Steward fue el creador del
trmino Ecologa Cultural. Para este autor lo que importa son ~ros paY:J!i~c:tiwdad~aptaaos por"los-cliferentes grupos sociales para explotar un
nicho ecolgico particular. Si exis.te uniformidad en los diferentes ~ ...
..,._,..,.--.-.~..,.,.., ,"-~~ -~e--- -=-.---..:~:..,- -,., --" .,..._-
172
estadios evolutivos, esto es slo aparente, ya que en realidad lo que se
encuentra son similares adaptaciones a similares condiciones en diferentes

partes del mundo. Para esta teora el mvil __ ~--~Y9ludiL-es-el-inteFeambio--entre .. la .cultura y el ambiente. __ .. , ... ~--Erlste otra
variante dentro de la ecologa cultural, que se desarroll posteriormente y
fue expresada sobre todo por l\/.Iarvin Harris. Su. corriente se denomina
el..Matexia~iS1Il9-:{~u1tu:J;a}. El anlisis de---e-sfe-afor""se aparta de la
teora del ambiente como estmulo y desarrollo de la sociedad y la cultura y
se dirige hacia el problema de los dife~entes ca111inos por-;Jos cuales las
formas sociales y culturales funcionan para mantener una. relacin~
existente con el ambiente. Por ejemplo, a travs de un estudio que realiz
Marvin Harris en hi-Iridia~ lrat de demostrar que la sacralidad de las vacas
en realidad protege un eslabn vital en la cadena alimentaria y de la
agricultura, ya que si se consumiera carne se afectara a todo el ecosistema.
Cuando se consumen productos vegetales hay ms caloras per cpita, que
cuando la vegetacin es comida por los animales que a su vez son comidos
por los hombres. Para finalizar, diremos que durante los aos sesenta existi
dentro de la antropologa una gran disputa entre estas dos escuelas, los
simbolistas y los ecologistas culturales. Estos ltimos tildaban a los primeros
de idealistas o mentalistas, que interpretaban subjetivamente la realidad.
Los simblicos decan que la ecologa cultural practicaba un cientificismo sin
sentido, contaban caloras, medan lluvias, ignorando la mediatizacin de la
cultura.3
I. 3 La Nueva Etnografa
Otra corriente importante de esta poca ser la llamada Ant'!:QQqloga
Cognitiva, o ~tnose:rn=n.t.ica o. .. Nu~.An.tmpologa. Surge en
los...Esta_ggs~Unidos -hacia fin's afia dcada dEb19.5.0-7' principios de
1960. Lleg a ser latedencra doin:inante de la An~:ro_p.ologa.Norteamericana;.,su terico ms imp~,rtante fue "\Y: . G,o.o_d~rtl..QP.,g}l. Dentro de
la disputa entre la antropologa emic ...:...:estudia c~idft"cultura en sus
propios trminos, segn los conceptos nativos-y la antropolqg[-~tic -se
basa en los conce_pJQ~_&en!ftl~~-cidentales-del antioplQgo- que marco
gran parte de los aos sesenta y setenta,~ N_!!~~~"'~grafa~ se
enro~_Q.~ntr.<LdelJU-<l~!Q...Qmic\ Defina a la cultura como un
conjun~o de significa<!_9s COJ!l..Q?r1J_Q_()~ ~orlos actores SOciales y
prO:><?~~ una rigurosaaescnpcfncomo nico fin para el anruSS de l~
sociedaa::--- ' . - ----- - ' -r;()8-~~nocien~ficos elaboraron
cuadros, rboles, diagramas, e infinitas listas que reflejasen los .
..,c.!,lfi:S.ijltg(p.,_ativos, ms un anlisis de los componentes mnimos de
esos significados"{ioli,i_ C?Omi?.Qlt~Jl.Cial), Crearon tipologas de las
estructuras semnticas que ordenaban el mundo segn los diferentes
pueblos. A esta escu~e _l~~:ritic,~a.,:triY:jgt]i~l-<!.i!~~Jo~_ temas
tratados como por ejemplo, los diferentes nombres de la lea entre los
Tzeeitar,ae-centro Amrica, los nombres de las plantas silvestres entre los
Hanuno, etc. A partir de 1970 la Antropologa Cognitiva o Nueva Etnografa
cay totalmente en el descrdito, se cuestion su metodologa absurda y
rebuscada y la imposibilidad de lograr una descripcin global. 4 N os
quedara por ver el Estructuralismo, como otra corriente de la dcada del
_sesenta, pero esta ya ha sido analizada . en pginas anteriores.
"173

II. LOS AOS SETENTA Y LA RELACIN ENTRE ANTROPOLOGA Y MARXISMO


El contexto histrico de la produccin antropolgica durante este perodo
estuvo marcado por f~ertes movimientos sociales crticos: los movimientos
contraculturales, los pacifistas y los feministas, que cuestionaron a las
estructuras de poder Y al orden establecido. Estos movimientos se dieron
sobre todo en Francia y en los E~tados Unidos. En Amrica Latina, se
politizan las ciencias sociales, la antropolo~a se construye sobre una base
marxista (Mxico). Surge la teora de la de~endencia como respuesta de los
pases del Tercer Mundo a los paradigmas occidentales. . Co~o ya sabemos
_la~ teoras de Marx haban sido excluidas de las principales corn.entes
antropolo~cas. La gran influencia hasta este momento haba sido el
pensamiento de Durkhe1m, Weber y Parsons, para los cuales la sociedad
funcion.aba armnic~ent~ Y. los individ~os solo se limitaban a cumplir el rol
que el sis_tema le~ hab_Ia. adJudicado. Estas Ideas fueron cuestionadas y
denunciadas como mas~aras 1de.?~ogcas de los sectores de poder. El
smbolo utilizado para las nuevas comentes cnticas fue Marx.5 . Dentro de la
antropologa podemos diferenciar dos escuelas marxistas: el Mamsn;o Es!
~ctural, desarro~lado en Francia e Inglaterra, y la Escuela de la Econonna
Poltica, que surge pnmero en los Estados Unidos y luego en Inglaterra.
ll.l El Marxismo Estructural
Esta escuela se desarroll plenamente dentro de la antropologa. Se utiliz
el modelo creado por Marx para criticar a toda la antropologa anterior.
. "El ~~rxismo Estructural constituy un seudo revolucin intelectual total
y Sl no ~uvo eXlto en establecerse a s misma como la nica alternativa,
ciertamente fue eXItosa en remover todo el saber recibido".6
Para los Marxistas Estructurales los fenmenos culturales tuvieron un pa~el
central dentro del proceso social, se equipar el concepto de cultura con el
de Ide?loga Y s~ :maliz adems qu papel tiene la cultura en la
reproduccin de la sociedad: legtu;r:a el ord~n social, mediatiza las
contradicciones. y oculta las fuentes de explotac10n y desigualdad del
sistema (Althuser). Antroplogos como Godelier, Terray, Sahlins, Meillasoux
etc. relacion~ron la base mat-erial con la ideologa y como antroplogos
prestaron ~tencin al paren
174
tesco, la descendencia, el intercambio, etc., pero relacionndolo con las
estructuras polticas y econmicas. Una de las crticas de las que fue objeto
esta escuela, es que no se puede igualar el concepto de cultura al de
ideologa, ya que la primera no slo representa lo ideal, sino tambin lo
material de las relaciones sociales de produccin.
ll.2 La Escuela de la Economa Poltica
Centraron su enfoque en los sistemas econmico-polticos de gran escala
regional o dentro del sistema mundial, estudiando los efectos de la
penetracin capitalista en las comunidades que analizaban. Pero adems
incluyeron en sus investigaciones los problemas simblicos y culturales, por
ejemplo, los procesos de construccin de una identidad de clase o de grupo

en el marco de luchas poltico econmicas ms amplias (luchas campesinas


o tnicas). Recuperaron la perspectiva histrica y trabajaron de forma
comprometida en la creacin de un antropologa histrica, aunque no fueron
ni los primeros ni los nicos. Se critica a esta escuela por ser excesivamente
materialista o economicista y por no ver las relaciones de poder, dominacin
y control que aparecen en las relaciones econmicas. Fue una escuela ms
econmica que poltica y adems centr su visin del mundo nicamente
desde el contexto del capitalismo, porque este ha penetrado en todas las
sociedades, y lo que los antroplogos ven como tradicin es en realidad una
respuesta al impacto de occidente.7
175
m. LA ANTROPOLOGA INTEPRETATIVA
La~ conceptualizaciones de las que parte esta corriente tienen una larga
trayectona en el . campo de la filosoa y en el de la sociologa del
conocimiento. Pr~ponen a travs de la recuperacin terica de autores
como Dilthey, Ricoeur, Heidegger, Schutz, etc. conocer lo social a travs de
la hermenutica, la fenomenologa, la semitica y la crtica literaria. Dentro
de esta escuela interpretativa encontramos nuevamente al antroplogo
norteamericano C. Geertz. Como dijimos anteriormente, para este autor el
estudio de las culturas forma parte de una "bsqueda interpretativa", la
antropologa es una exploracin, una bsqueda de significados ocultos.8
Geertz toma prestado el concepto de "texto" de P. Ricoeur, la cultura es una
"armazn de textos" a ser interpretados. Trata de rescatar lo particular de
cada cultura y esto tiene sus races en el particularismo histrico de Boas. El
antroplogo debe comprender (interpretar) cada uno de los fragmentos
pasados y presentes que se reflejan en la cultura, para luego armar un
discurso que tenga la forma de una descripcin densa, en la que se rescata
la riqueza contextua} de la vida social.9 A pesar de lo atractiva que result
esta teora entre los aos setenta y ochenta, muchos autores criticaron lo
absurdo que puede resultar analizar la sociedad como textos culturales para
ser ledos, porque esto implica pensar a las formaciones sociales como
entidades coherentes. No cuestionan la posibilidad de \ intepretar
significados, pero afirman que es necesario tambin conocer cmo "leen" j
los "actores nativos" su propia cultura, porque son "los s~los } que viven
sus vidas a _ _:try~$.de..Jos significados--culturales".10 j;
l76
LAS NUEVAS PERSPECTIVAS EN ANTROPOLOGA
Teora de la Prctica y la Perspectiva del Actor
Estas dos orientaciones surgieron aos atrs como respuesta crtica al
est.ruLCtl~r~lli::;m,o. Se rechaza la idea de que existan marcas
estructurales rgidas en
_.:.;.::_, 1 JL\:::; .... accionar de los actores sociales. Para los autores de
estas corrientes (I. Goffman, Barth, P. Bourdieu, etc.) la estructura es el
resultado y no la condicin deterJ'c milnamte. La estructura aparece como el
producto de las acciones individuales, por Jos fenmenos sociales deben ser
explicados segn las estrategias . manmttla'ti que utilizan los individuos.

categoras conceptuales que prevalecen en este perodo sern: prctica,


accin, estrategia, reproduccin, interaccin, experiencia, agente, actor,
perindividuo, sujeto.11 El aporte fundamental que realizaron estas escuelas
es que los actores no : culm]:Hen con roles predeterminados por la
sociedad, que los obliguen a adaptarse como lo enunciaba el modelo
normativo de Durkheim. Por el contrario, son propios actores que en
situaciones concretas, generan las normas en funcin de intereses a travs
de mecanismos de comunicacin social.
.2 La Antropologa Postmoderna
Hace aproximadamente dos dcadas surgen en los pases centrales, como
respuesta a la crisis del modelo del Estado de Bjenestar, polticas
neoconservadoras neoliberales que propician la reestructuracin de los
estados nacionales y de la ciedad a los nuevos imperativos del capital. El
nuevo discurso de la JilOlStrrloclermc 1ad pregona la muerte del sujeto, el
fin de la historia, las ideologas el progreso. Es dentro de este contexto
"ideolgico". que se desarrollar una cia social que representa las
problemticas de las sociedades capitalistas avan
Carlos Reynoso, antroplogo argentino que ha prologado y compilado un
sobre la antropologa postmoderna,I2 dice que esta antropologa es una
trans,w:rmaclln de la llamada antropologa interpretativa y que ha
generado una larga UJCiteimc:a dentro de la disciplina, polmica que an
contina.
''Despus de algunos aos en queno se pudo hablar a ciencia cierta de
ningn paradigma dominante, la antropolog'ia mundial ha sido ganada por
lo que parece ser una nueva moda intelectual que responde a las premisas
del po.stmodernismo"Y
177
E1 movimiento postmodemo es multitudinario -porque abarca diferentes
disciplinas- y se ha transformado en una moda intelectual sobre todo en los
Estados Unidos y en Francia. Es precisamente en Estados Unidos donde
irrumpe la antropologa postmodema, que se dedicar a interpretar la
prctica antropolgica a travs del anlisis de los textos etnogrficos. S.
Tyler fue el primero que utiliz el trmino Antropologa Postmodema. Los
pri_n.cipales representantes de esta corriente son P. Rabinow, J. Clifford, D.
Tedlock; G: Marcus, D. Cushman, S. Tyler, etc., la mayora de los cuales han
sido discpulos de C. Geertz. Existen segn. C. Reynoso tres lineamientos
que caracterizan a la antropologa postmodema:
l. La "meta.:etnografa": no analiza a la cultura sino a la etnografa como
gnero literario y al antroplogo como autor. Se critica la "autoridad
etnogrfica" de los . antroplogos clsicos, por eso esta corriente se la
define tambin como una "antropologa de la antropologa". 2. "Etnografaexperimental": se redefinen las prcticas antropolgicas y se analizan las
diferentes formas en que aparece delineado el trabajo de campo en las
monografas etnogrficas. 3. La tercera corriente, ms crtica, proclama la
crisis de la ciencia antropolgica. No se interesa como las anteriores por el
anlisis del texto antropolgico. Se dice que esta lnea dentro de la

antropologa representa a la "vanguardia" postmodema. Su representante


ms importante es S. Tyler.
S. Tyler es considerado como el antroplogo que llev ms lejos las ideas
postmodernas. Afirma que la antropologa tradicional ha terminado, porque
esa antropologa no trat en realidad de comprender a los "otros" sino que
los trans- form en "objetos" de estudio, para poder aplicar en forma
indiscriminada el mtodo cientfico de las ciencias naturales. Para Tyler todo
ese discurso estaba motivado por la ideologa de la ciencia y es por eso que
la antropologa clsica ha fracasado. Es necesario buscar nuevos tipos de
discurso que en vez de apuntar a la idea de verdad, se dediquen a la
honestidad cientfica.14 Como hemos visto en esta breve sntesis, la
antropologa postmoderna ha cuestionado epistemolgicamente las
condiciones en que se produjo el saber antropolgico y la forma en que se
escribieron los textos etnogrficos; pero compartimos con autores como
Garca Canclini, Menndez y Reynoso que esta antropologa basada en una
"teora del discurso, de la desconstruccin, del descentramiento, no puede
negar la importancia del trabajo de campo, ya que es la nica forma obtener
datos, como muy bien afirma Garca Canc1ini:
"Hacer antropologa, o simplemente hacer investigacin, requiere datos, y
para obtenerlos es necesario hacer trabajo sobre el terreno. Las discusi-ones
tericas y la crtica a los textos antropolgicos sirven para hacer ms
concientes de que los datos no estn en el campo, esperndonos, y que son
resultados de procesos :::su~aa..~.c;:::., institucionales y discursivos de
construccin: pero la labor terica no puede sw:;tit.ulr el esfuerzo por
obtenerlos".15
Adems no hay que olvidar que la realidad no es tan solo una "ficcin" como
creen los postmodernos y que es necesario conocerla para poder
modificarla o transformarla.
178
. Bibliograa
BLOCH, Maurice, compilador, Anlisis Marxista y Antropologa Social,
Barcelona, Anagrama, 1977. GEERTZ, Clifford, La lnterp~etacin de las
Culturas, Barcelona, Gedisa, 1973. GEERTZ, Clifford, El Antroplogo como
Autor, Barcelona, Paids, 1989. KEESING, Roger, "La Antropologa como
Bsqueda Interpretativa", en Current Anthropology 1973. ' MENNDEZ,
Eduardo, "Definiciones, Indefiniciones y Pequeos Saberes", enAlteridades,
1991. ORTNER, Sherry, "Teora en Antropologa desde los Sesenta", en
Comparative Studies in Society and History, Vol. 26, N 1 1, Cambridge,
1984, Traduccin Elena Belli y Ricardo Slanutsky. REYNOSO, Carlos, El
Surgimiento de la Antropologa Posmoderna, Barcelona, Gedisa, 1992.
Notas
1 lVIENENDEZ, E., "Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes, en
Alteridades, 1991. 2 ORTNER, S., "Teora en antropologa desde los sesenta,
en Comparative studies in society and history, Vol. 26, N 1, Cambridge,
1984, traduccin Elena Belli y Ricardo Slanutsky. 3 Ibd. 4 REYNOSO, C., La
antropologa simblica, mimeo. 5 ORTNER, S., op. cit. 6 Ibd. 7 Ibd. . 8

KEESING, R., "La antropologa como bsqueda interpretativa, en Current


Anthropology, abril, 1987. 9 GEERTZ, C., La interpretacin de las culturas,
Barcelona, Gedisa, 1973. 10 KEESING, op. cit. 11 ORTNER, S., op. cit. 12
REYNOSO, C., compilador, El surgimiento de la antropologa postmod.erna,
Barcelona, Gedisa, 1992. 13 Ibd. 14 Ibd. 15 GARCA CANCLlNI, N.,
"Construccin o simulacro del objeto de estudio?" Trabajo de campo y
retrica textual en Alteridades, 1991.
179
PROCESOS DE CONFORMACIN DE LA IDENTIDAD TNICA EN AMRICA
LATINA
No FRAGUAS Y P. MoNSALVE
UN PROBLEMA ANTROPOLGICO: LA CONSTRUCCIN DE LA OTRED.AD
Los conceptos bsicos, de los cuales partimos, dejan repentinamente de ser
conceptos para convertirse en problemas; no problemas analticos, sino
movimientos histricos, que todava no han sido resueltos.
RAYMOND WILLIAMS
El discurso antropolgico construido para entender la cuestin de la
diferencia y, consecuentemente generar las categorizaciones que refieren a
la otredad, slo puede ser comprendido en el contexto de los procesos
histricos que lo generaron. En la historia del pensamiento occidental la
reflexin sobre la diferencia y la irrupcin del Otro reconocen un momento
casi fundacional: el "descubrimiento" de Amrica. El diferente empez a ser
nombrado: naci el indio. Y tal vez por eso del que nomina, domina, el indio
se constituy en una categora social homognea que representaba el polo
inferior en esta relacin asimtrica de colonizadores y colonizados. Esta
categora impona una identidad supratnica que ocultaba y negaba las
identidades de los distintos grupos tnicos que habitaban Amrica. Como
dice el uruguayo Mauricio Langon, la categora indio es una identidad
construida desde afuera, que niega la verdad del "observado" como otro,
como hombre, como sujeto. Se engendra en una mirada etnocntrica que
devuelve slo la imagen especular de un observador que crea el estereotipo
conforme a sus intereses de dominacin, desintegrando las i.dentidades
colectivas para reintegrarlas en el lugar d~ la subordinacin.
La din:,mica de la identidad tnica
En su afn por comprender los fenmenos sociales, ms precisamente, el
origen y la existencia actual de las diferencias culturales de los grupos
humanos, la antropologa ha buscado por distintos caminos establecer
categorizaciones suficientemente descriptivas, que le perntitan determinar
los lmites de las identidades particulares de los distintos grupos sociales. La
primer dificultad aparece con el concepto mismo de identidad, que refiere a
un espectro amplsimo de
183
contrastaciones de niveles que van desde lo individual a lo grupal,
atravesando distinciones de rdenes absolutamente diferenciados. As es

posible hablar de una identidad femenina, por oposicin a la masculina, de


una identidad religiosa, poltica, de diferencJacin etaria, de clase social, y
as podramos seguir identificando identidades que "en algunos casos se
oponen y en otros se superpon~n. Otra dificultad est dada~ por la
caracterstica dinmica de la identidad, que se modifica permanentemente
ya sea porque cambian los sentidos y significaciones socialmen- . te.
construido$, o; bien porque desde el plano de la adscripcin individual a
una determinada identidad tambin hay cambios~ Por ejemplo, si tomamos
una de las identidades que se suponen inamovibles como ~pa la
pertenencia a un determinado sexo, es obvio que, desde el punto de visui
.biolgico, el ser mujer u hombre no sufrira modificaciones, sin embargo,
considerando al gnero, masculino o femenino como una construccin
social, es tambin ~evidente que no es lo mismo ser . mujer en la
actualidad que haber sido mujer e~ elsiglo pasado. Estas dificultades no se
soslayan, an $ando se proceda al recorte presupone hablar de un tipo de
identidad en particular, en el caso que nos vvi.&.IJa.;.::: .. :~:'f, .. la
identidad tnica. La identidad tnica se construye en un campo social en el
que hay ms de una identidad cultural en contacto. Supone una conciencia
de la alteridad, implica la afirmacin del nosotros frente a los otros. . En la
medida en que los grupos tnicos en contacto mantienen frecuente-~
mente posiciones estructuralmente antagnicas -relaciones de dominacin y
sub- . ordinacin-, existen situaciones vigentes o potenciales de conflicto
que activan la adscripcin a una identidad tnica determinada. Esto pone en
claro el hecho de que las identidades no constituyen entidades con lmites
trazados objetivamente sino, que se constituyen en el entramado de las
relaciones sociales existentes ell una estructura dada. Al respecto dice
Dolores Juliano: " ... dentro de Espaa, . lanes o vascos ven como su
principal contrincante el estado que los contiene, y se . autodefinen
siempre por el gentilicio de su nacin o grupo tnico, cuando salen al..
extraJtjero suelen considerar que la oposicin principal se desplaza hacia
afuera . . la pennsula Ibrica y aceptan definirse como espa.oles". As,
de acuerdo a la.< : . situacin los individuos y los grupos sociales resaltarn
su identificacin con uri ,.; u otra d~ las mltiples identidades que los
atraviesan. Ese mecanismo identifica:torio, no es ajeno a las
determinaciones de las coyunturas histricas, ni al juego . de la lucha por
ejercer el poder o resistirlo. Incluso la identificacin tendr un carcter
negativo, cuando se la asuma con todos los atrib1,1tos descalificadores qu~
se le asignan d?sde afuera, o bien ser positivamente valorada en un
contex-00,. reivindicatorio en el que los sujetos sociales ten<l:r~ alguna
recompensa moral o material por su .pertenencia tnica. En el prim;tCaso
hay una desvalorizacin de lo propio que puede llegar al extremo de negar
la. identidad, el indio que niega su indianidad, o bien aquel que intemaliza la
ideologa del dominador y terminan./ aceptando el lugar que se le asigna
como "natural"~ En el segundo caso, ta1rnb1irt: de acuerdo a las
circunstancias histricas, una identificacin tnica positiva puede ser el
germen . d~ transformaciones poltico-soct.l~s: que involucren a ~s de.
una etnia. El t~aso del surgimiento del movimiento li&~rdo por el Ejrcito
Zapatista de Liberacin de. Chiapas, en el sur de Mxico, en enero de 1~94,
es un claro ejemplo', de la continuidad que, a pesar de los siglos, pue4en

tener los pueblos que habiendo ~ido oprimidos no se re~ignan a ese


destino. El peso de la identidad tnica en esUI:..
184
lucha es fcilmente comprobable si se analizan algunas de sus demandas
ms sentidas:
respeto a la dignidad de los pueblos indios; autogobierno indgena;
educacin bilinge; que las lenguas indgenas tengan carcter oficial; que
ejrcito y polica no entren en zonas indgenas; derecho a la informacin y
creacin de una estacin de radio indgena;
y hay adems, demandas sociales y econmicas que involucran a la regin
ms all de la pertenencia tnica particular, por ej~mplo:
reparto de los beneficios por la explotacin de los recursos petroleros y de
energa elctrica en Chiapas;~ reparto e implementacin de crditos para
acceder a la tierra; ms hospitales, clnicas, mdicos y medicinas acorde a
las necesidades de la regin, etc.
Indudablemente, movimientos de este tipo nos recuerdan la vigencia y el
vigor que pueden tener los pueblos cuya historia y presente suelen estar en
el . olvido y fuera de las primeras planas internacionales. Para muchos
contemporneos los mayas eran poco ms que unas simples pginas en los
libros de historia. An algunos intelectuales polmicamente, han
subestimado la continuidad histrica de la lucha y resistencia de los grupos
tnicos en Amrica, hasta el extremo de firmar su partida de defuncin con
una ligereza sorprendente. Por ejemplo, Juan Jos Sebreli expone en su libro
"El asedio a la modernidad" que: "los indios estn muertos" ya que ''la
llamada identidad cultural va cediendo ante los beneficios de la vida
moderna". Es que Sebreli, parte de un supuesto que la antropologa social
ha discutido en profundidad: el de que las identidades tnicas pueden
definirse por rasgos demarcatorios externos, que permanecen idnticos a s
mismos a lo largo del tiempo. Por eso se siente autorizado a negar la
indianidad a quienes ~ no visten plumas y taparrabos. Duda de la identidad
toba de aquellos caciques que .. l ve en una foto vistiendo pulveres de
cuello alto y anteojos negros, y cree que las luchas reivindicativas de los
que l, errneamente, llama indigenistas (en realidad debera decir
indianistas), tienden a volver a la tradicin, "una utopa reaccionaria que
obstaculiza el progreso". Segn su razonamiento, para los indios que as se
reivindican, "la mejor manera de luchar contra la sequa no es la adquisicin
de una bomba hidrulica sino los rituales con sacrificios de animales". La
reflexin antropolgica mayoritaria y la realidad de Chiapas lo desmienten.
La negacin de la identidad no es total ni permanente, muchas veces
identidades subsumidas u ocultas, se hacen visibles cuando la presencia de
un conflicto torna inevitable la identificacin o el rechazo. As, al filo del siglo
XX hemos visto resurgir identidades regionales que parecan haberse diludo
en otro tipo de identificaciones (nacionales, ideolgicas, etc.) y q-p.e sin
embargo, ante coyunturas cambiantes se manifiestan con una virulencia
irisospechada, pensemos en el belicismo imperante entre distintos grupos
tnico-religiosos en la ex-Yugoeslavia, o en los diversos conflictos en y entre

las naciones que conformaban la Unin Sovitica. Sin embargo, ese


resurgimiento no debe ser interpretado como el despertar de identi
185
dades esenciales inmunes al cambio, no podemos reducirlas a ~us
II1:omentos histricos an cuando contengan en s elementos de su pasado,
La Identidad es, dice L~vi-Strauss un fenmeno ms simblico que real
compuesto de valoraciones socialmente atribuidas. Discutir la cuestin de
las identidades tnicas y sus relaciones con las identidades nacionales o
regionales tiene, al filo del :siglo:,_ ll.:J.1 inters especiaL No obstante,
limitaremos la reflexin a la conformacin de las -identidades constituidas
en Amrica Latina desde el "descubrimiento", las de los dos polos de la
relacin colonial: indios yblancos.
186
AMRICA Y EUROPA EN LA POCA DE LA CONQUISTA
Hacia fines del siglo XV, Espaa era un incipiente estado cuya hegemona
acababa de consolidarse tras la unin de los reinos de Castilla y Aragn.
Castilla, con una economa basada en la ganadera ovina, y una estructura
latifundista en la que slo el 2 % de la poblacin posea el 97 % de las
tierras, predomin sobre Aragn. As se impuso un sector aristocrtico
fuertemente ligado a la Iglesia catlica. Otro polo de desarrollo regional,
pero orientado al comercio mediterrneo y a la industria textil, era el
principado de Catalua. Sin embargo desde el S. XIV haba comenzado un
perodo de decadencia por la competencia comercial con Gnova, ciudad
que a partir del S. XV consolid lazos financieros con Castilla, precipitando
as el deterioro cataln. Por lo dems, esta alianza con Gnova vena a suplir
el vaco financiero dejado tras la expulsin de los judos llevada a cabo por
los Reyes Catlicos, con la que Espaa "se priv de muchos artesanos
hbiles y de capitales imprescindibles" (Galeano, 1974:38). La posterior
expulsin de los moros, a comienzos del S XVII, deterior la estructura
agraria del sur de Espaa, cerrando una va ms de expansin econmica.
As, la consolidacin de una economa pastoril liderada por la nobleza
militarista aliada a la monarqua y al clero, ahog toda posibilidad de
desarrollo industrial y comercial. El liderazgo de la nobleza sobre la base de
la apropiacin de tierras mediante la guerra, model ideolgicamente un
espritu de conquista, que, como sealan numerosos autores, se forj en la
Reconquista espaola y se continu en la Conquista de Amrica. La
irrupcin del Nuevo Continente en la escena europea tuvo consecuencias
diversas. Paulatinamente se fue constituyendo un nuevo eje econmico en
el Atlntico, quedando atrs el esplendor del Mediterrneo, cuya decadencia
comercial se haba iniciado ya en 1453 con la caida de Constantinopla en
poder de los turcos otomanos. En la fase inicial de consolidacin de este
nuevo eje econmico, Espaa tuvo, sin dudas, un lugar protagnico. As
logr poseer el Imperio ms poderoso del occidente contemporneo, en
tiempos de Carlos V y de Felipe II. Sin embargo, gradualmente fue perdiendo
ese lugar hegemnico. Como bien sintetiza Eduardo Galeano, "Espaa tena
la vaca pero otros se tomaron la leche". El camino hacia la decadencia
econmica esp~ola se sintetiza en estos datos que menciona Eric Wolf:

"Entre 1503 y 1660 llegaron a Sevilla procedentes de Amrica ms de


7.000.000 de libras de plata, lo cual triplic la cantidad que de ese metal
haba en Europa (Elliot, 1966:180) de ese total, la corona se quedaba con
187
casi un 40%, sea como ajuste de impuestos americanos o en pago del
quinto real . sobre toda la produccin argentfera. Sin embargo, ni toda la
plata de las Amricas pudo detener la quiebra de la Corona espaola; _as
de gravada estaba por sus empresas militares en Europa y en el resto del
g~obo. Hasta ms o menos 1550 el emperador Ca,rlos V reciba entre
200.000 y 30p.ooo_ ducados anuales de plata americana, 'pero :como
gastaba 1.000.000; e!l3(Z ~::iJos acumul una deuda de 39.000.000
de.,du,c:ados,en su mayor parte a acreoores extranjeros. Felipe II, ms
parco que su p~qre, recibi unos 2.000.000 de ducados de plata americana
en decenio de 1590-; amn de casi 8.000.000 en impuestos cobrados en
Castilla y en ingresos eclesisticos. Sin embargo, para esas fechas gastaba
ya ms de 21.000.000 de ducados al ao (Elliot, 1966:203, 282-283). Al
mismo tiempo, esta entrada de plata 6lev los precios en una economa
interna, ya debilitada por una en la produccin de alimentos y por un
fuerte aumento en la importacin mercancas manufacturadas para usarse
en Espaa y en las Indias. As entrada de la plata de Amrica sirvi de muy
'poco para aliviar los .,.-,,.,,.. ...... ,..,~.--. financieros de la Corona, en tanto
que s aceler la declinacin de la espaola en favor de los competidores de
Espaa". El sistema mercantilista, mediante la poltica de acumulacin,
basada en tributos, (as eran considerados la plata y el oro que llegaban de
Amrica), en la explotacin de mano de obra casi esclava, sent las bases
de otra acumula~ cin: la del capital, que a mediados del Siglo XVIII iba a
financiar la Revolucin Industrial que cambiara la historia de la humanidad.
El oro, la plata y los indios americanos contribuyeron as, al desarrollo
hegemnico de algunos pases ,._, ... ..,.,.,.,..,,,~ que no han perdido ese
lugar hasta nuestros ds. Los focos de atraccin para los conquistadores
espaoles fueron las re~~or1es. ricas en metales preciosos. ''Vale un Per",
era una suerte de adjetivo "''-'-IIJ<:iJLJ.a.tJJ. de la riqueza desde los tiempos
en que Pizarro conquist el Cuzco. A los portugueses, el lmite de expansin
fijado por el Tratado de de 1494, les dej las tierras tropicales del litoral
brasilero para establecer economa de plantacin. En un principio, la
economa se bas en la explotacin forestal indiscriminada del pino Brasil,
que en breve lapso dio paso a la org-a11iza;,;' cin de la grandes
plantaciones de azcar, a las que le sucederan mucho deSPlJ.s el cacao
junto con el caucho y el caf. Habran de pasar casi dos siglos ms, para
que apareciera el preciado oro y Minas Gerais se transformara en el polo de
atraccin y Ro de Janeiro desplazara a la otrora capital econmica de San
Salvador de Baha. El Siglo XVIII fue el siglo del oro para el Brasil. La
produccin de ese metal a lo largo del siglo super la - produccin
espaola de los dos siglos anterio1es, la poblacin se multiplic y tam-:_
biil se multiplic el trfico de esclavos. - Los pueblos de Amrica
Amrica fue descubierta hace unos. 40, mil aos en tiempos de la
glaciacin, durante la cual el congelamiento de l~s ag1.;1as del Estrecho de

tienn.mr tendi un puente que uni nuestro continente' co!f el-asitico. De


all provinieron las primeras oleadas de pobladores en busca de: la
megafauna que constitua su alimento bsico. . -- : Gradualmente, en
desplazamientos que i~~olucran a varias generaciones,
188
los hombres fuero!l ocupando el vasto continente, llegando hace unos 9 mil
aos a lo que hoy es Tierra del_ Fuego. Durante este largo proceso, pueblos
con culturas diversas surgieron dando lugar a la amplia variedad de
formaciones econmico-sociales que encontr~ron los espaoles a su
llegada. . De cazadores y recolectores nmades, ~nese proceso de
diferenciacin, algunos de estos grupos se fueron sedentarizandoal
domesticar plantas y animales. A partir de la revolucionaria innovacin que
signific transformar en domstica una planta silvestre, estas sociedades
llegaron a desar:rollar una agricultura intensiva de extraordinaria
tecnologJ_a, que sustent eficientemente numerosas poblaciones. De
acuerdo aJ 1~ que es posible establecer a travs de lo registros
arqueolgicos no hubo en Amenca grandes mortandades por hambrunas
equiparables a las que para la misma poca asolaron el continente europeo.
Mirma Escudero: "una agricultura eficiente es aquella que alimenta
eficazmente, utilizando una cantidad mnima de insumos para una cantidad
mximaJ de seres humanos" .. !al fue la productividad de cultivos como la
papa, el ma1z, la calabaza, los friJoles, etc., fundamentales en la
subsistencia de muchos pueblos americanos cuya agricultura fue arrasada
por los conquistadores europeos. Contraponiendo aquella eficiencia a lo que
ocurre en nuestros das Escuder? sostiene que: "La agricultura que ejerce
una hegemona ideolgica a 'fines del siglo XX es la opuesta a sta. Con
grandes insumos energticos y alardeando de "revoluciones verdes", de
"ingenieras genticas" y del uso masivo de fertilizantes y plaguicidas
qumicos, esta agricultura est coexistiendo hoy con un aumento de la
desnutricin humana en el planeta". (Escudero, 1990:15). . ~1 desarrol~o
de medios de subsistencia basados en una agricultura intenSiva, solo fu~
posible en aquellos grupos que, ms all de condiciones propicias, lograron
un Importante grado de organizacin poltico-institucional. Sin la existencia
de lo. ~ue h?Y calificaramos de sistema estatal, no hubiese sido posible la
construccwn de Infraestructuras productivas tales como los sistemas de
regados las. t~rrazas de cultivo, las redes viales, o incluso de grandes
obras de carcte; rehgwso, smbolos de poder y cohesin social. Otros
grupos desarrollaron una economa centrada en actividades de caza pese~,
y re?oleccin. Contrariamente a un prejuicio muy arraigado, estas formas
d~ subsistencia no son menos eficientes que la agricultura. La eficiencia
slo debe medirse en funcin de la cobertura de las necesidades de un
grupo. Este prejuicio se en la categorizacin de "altas culturas" por
oposicin a las "culturas . As,, se a~o~ian a las J?rimeras conceptos tales
como sedentarismo, grandes obras arqmtectomcas, y agricultura; y a las
segundas, nomadismo y ausencia de estructuras organizativas. ~l inters.
por las "altas culturas" se debi a que estas tenan, y en muchos caso~
siguen temendo, el mayor p:so demogrfi_co y el mayor grado de
acumulacin nquezas. Actualmente, los treinta millones de indgenas que
segn se estima ---t,-::,,.;, .. ~- en Amrica Latina se dividen en unos 400

grupos tnicos diferentes. Aymar~ quechuas (herederos de los antiguos


Incas) ien el rea andina y nahuas (herederos de lo.s AZtecas) y mayas en
Mesoamrica constituyen los grupos ms numerosos. Vanos grupos han
desaparecido, aniquilados, por la conquista y la colonizasu historia apenas
puede ser reconstruida gracias a los aportes de la arqueoy a las referencias
de las Crnicas hispanas. Otros sobreviven, desafiando a
189
los modernos exterminadores, en las zonas selvticas del Amazonas
conformando pequeas tribus de algunos centenares de individuos. Tal es el
caso de los Y anomani, cazadores y recolectores semi-nmades, a quienes
la presin internacional, luego de la difusin de noticias acerca de matanzas
que se vierten llevando a cabo desde la dcada del'70, ha resguardado,
exigiendo el comprortii~o del gobierno de Brasil en tal sentido. . . . . : ~ --No
es posible dar cuenta de la situacin actuii-aectodos ellos, dadas las
caractersticas de este trabajo. Si biEm centraremos, rhiestro anlisis en los
siguientes tramos en los grupos de mayor peso deniografco. y ms
continuidad histrica, no debe verse en ello una desvalorizacin de los
aportes y de la importancia histrica del resto de las etnias americanas. Por
otra parte, hacia el final del texto, nos referiremos en profundidad al
presente de un pueblo aborigen con una historia de subsistencia basada en
la caza y la recoleccin, es decir, representante de los que hab!tual y
etnocntricamente han sido valorados como "culturas inferiores".
Amrica Andina
En la vasta regin de los Andes Centrales se desarroll una de las llamadas
"altas culturas" precolombinas, el Imperio Inca. Sus dominios se extendan
desde el actual Ecuador hasta Chile. A pesar de la gran extensin del
Imperio que ocupaba, a la llegada de los espaoles en 1533, ms de
3.000.000 de kilmetros cuadrados, su expansin era muy reciente. En el
1400 los incas constituan una poblacin relativamente pequea en la parte
superior de la cuenca del Urubamba. Alrededor del 1440, en tiempos de
Pachacuti Yupanqui, noveno rey de la dinasta, empez la integracin de las
Cuatro Provincias o regiones en el poderoso Tahuantinsuyu. En menos de
dos siglos se edific una estructura poltico-social que no deja de asombrar
por el nivel organizativo alcanzado dentro del que se desenvolvan las vidas
de alrededor de 10 millones de personas. La sociedad incaica estaba
jerrquicamente organizada. El centro del poder lo ocupabB una monarqua
de origen divino secundada por un sector aristocrtico residente en Cuzco,
capital imperial. El resto de la poblacin se agrupaba en comunidades
denominadas ayllus, bajo el mando de un gobernador local (curaca). El
imperio se mantena a travs de la recaudacin tributaria, ya sea trabajando
en las obras pblicas, agricultura o s~rvicio militar, y/o en especie. De esa
forma se pqdan llevar a cabo grandes obras de r~ego, caminos y
mantener el eficiente sistema postal, (chasquis) que permita un buen
control del-extenso estado. Permanentemente se avanzaba en la
colonizacin de nuevos territorios cuyos habitantes eran sometidos, de ser
necesario por las armas y cuando la resistencia era mucha los incas
trasladaban forzadamente a los rebeldes fuera d.e sus lugares de origen. .
Expertos cultivadores, los incas recurrieron a sistemas que optimizaban el

uso de los suelos mediante la construccin de terraza'sd c:dltivo y


desarrollaron verdaderas obras de ingeniera hidrulica para la irrigacin por
medio de canales o vertederos en las laderas de las montaas. La
produccin fundamental era el
190
maz, aun<!_ue en las tierras alta~ de las mesetas obtenan papa y quinoa,
y en la zona punena, pastaban los rebanos de llamas que provean carne y
lana. La diversificacin regional de la produccin, de acuerdo a los
diferentes nichos ecolgicos, generaba la necesidad de un intercambio
coordinado desde el propio estado. No existan mercados libres sino una
estructura estatal de centralizacin y redistribucin de los productos. _ . . _
La propiedad del suelo en cada uno de ls..yHu, comunidades o aldeas de
base, era comunitaria. Peridicamente la tierra era redistribuida entre las
familias de la comunidad de acuerdo a sus necesidades. Tambin el trabajo
se realizaba comunitariamente, la produccin se basaba en la cooperacin.
La desigualdad social era casi inexistente en este nivel organizativo, aunque
el jefe o curaca tena ciertas prerrogativas. De todas formas esas
comunidades no era autnomas, era el estado Inca el que se reservaba el
derecho de control del uso de la tierra, suministraba utensilios Y distribua
semillas. Para poder imponerse, el estado incaico estaba hacia 1532
consolidando una poltica expansiva de control llevada a cabo mediante la
fuerza, los traslados masivos de poblaciones rebeldes, o la creacin de
colonias militares en las zonas ms conflictivas. Haba nacido para este
tiempo la figura del yana, individuos separados de sus comunidades de
origen y reducidos a una suerte de esclavitud: el yanaconazgo. Apenas un
ao despus y con un puado de hombres, Francisco Pizarro iba a entrar
triunfalmente en el Cuzco, la capital imperial, contando para tan rpido
xito con dos elementos: las luchas dinsticas que dividan internamente a
los Incas y la ayuda de grupos tributarios que buscaban liberarse de la
dominacin imperial. Aunque aparentemente la conquista del imperio Inca
fue rpida y efectiva, en realidad las luchas de resistencia se prolongaron
por mucho tiempo. No podemos dejar de establecer una continuidad entre
las luchas que durante cuarenta aos siguierr. a la cada del
Tiahuantinsuyo con las valientes rebeliones de los valles calchaques o con
la epopeya de Tupac Amaru a fines del siglo XVIII.
Mesoamrica
Cuando hablamos de Mesoamrica nos referimos al vasto territorio que hoy
comprende la casi totalidad de Mxico, Guatemala, El Salvador, Belice y
Honduras. All se desarrollaron dos grandes organizaciones sociales en
distintos espacios que reconocen su momento de esplendor en diferentes
perodos. Los mayas primero Y los aztecas posteriormente hegemonizaron
no slo desde el punto de vista demogrfico sino tambin desde la
consideracin de los logros organizativos y la produc-cin cientfica de sus
respectivas sociedades. A la llegada de los espaoles, la poblacin del
Mxico central se estima en unos 25 millones de habitantes, 75 aos
despus slo quedaba aproximadamente un milln. (Nervi, 1987:280). En
cuanto a los mayas, las estimaciones son ms difciles de establecer, ya que
su decadencia haba comenzado hacia el ao 900 de nuestra era. Sin

embargo, a juzgar por los testimonios. arqueolgicos que quedan del


perodo de esplendor su poblacin debe haber sido muy numerosa. La
sociedad azteca se edific sobre un entramado de antiguas culturas de los
diversos pueblos que habitaban el valle de Mxico. Tambin es indudable
que
191
incorporaron una serie de conocimientos que estaban presentes en la
sociedad maya. La. organizacin social azteca planteaba 9.ifer.endaciones
y estratificaciones. Se distinguan los nobles o seores, los sacerdotes,:~Jos
guerreros, los mercaderes y un conjurit~ diferenciado a partir de ciertas
esp~alizaciones: artesanos, escul~ . tores; orfebr~s, canteros, pintores,
alfareros, tej~$Jt~~:yagricultores. . . . La gran capital, Tenochtitln,
estaba diVidid;":en veinte calpulli, o comunid51des de b~se, asentados en
los cuatro barrios gu~/1~ componan. El rgimen. de propiedad de la tjerra
tena tres modalidades princip_als: las tierras comunales de los calpulli, las
de los nobles y las tierras pblicas . .Los calpulli, constituan un~
estructura econ6mtco social similar a la descripta cuando caracterizamos
los ayllu. incaicos. ~ . La agricultura fue para ste y muchos pueblos de
Mesoamrica la base que; . posibilit el crecim~ento demogrfico y la
expansin espacial. Maz, frijol y calaba~ . za son la t:r;iloga fundamental
de la produccin agrcola. Sin embargo, la extensa lista no se agota e~
ellos. Tomate, cacao, papa, taqaco, chile, chicle, y numerosas : . plantas
medicinales fueron asiduamente cultivadas en diversas regiones>
mesoamericanas~ Constituyeron un aporte inestimable al patrimonio de la
huma.:. nidad que, en casos como los de la papa, evitaron en Europa las
muertes por hambrunas que cclicamente afectaban a ese continente. Con
un ptimo aprovechamiento del medio natural, y una tecnologia de
avanzada, fue posible una agricultura intensiva. Canales de riego, terrazas
artifi- : ciales, represas, chinampas, posibilitaron la abundancia de
productos, que, como en el caso de los incas abastecan regiones distantes
echando mano tambin a I complementacin mediante la circulacin de lo
producido en diversos nichos eco,. lgicos. . Tenochtitln estaba
construida sobre una laguna. Protegida y aislada por una gran muralla de
agua, haba sido absolutamente planificada por los cons- tructores de este
poderoso estado. Tena, cuando Corts lleg hasta ella, uru1' ~ cantidad de
habitantes estimada, segn las cifras ms generosas, en unos 300.000;.
Para ese entonces las ciudades europeas ms pobladas no llegaban ni
remota.: mente a las 100.000 person,as. La construccin de la actual ciudad
de Mxico sobre la capital azteca, slo fue posible mediante la disecacin
completa del pantano. A travs de los siglos, un rasgo comn vincula a
ambas ciudades: con cerca de 20 millones de habitantes sigue siendo uno
de los ncleos urbanos ms. ' grandes del mundo. Adems del desarrollo
urbanstico, y de la impresionante magnificencia de . la arquitectura tanto
azteca como maya, plasmada en la sorprendente belleza de los templos y
otros monumentos cuyas ruinas an hoy podemos apreciar, debel
mencionarse . otr~ tipos de realizaciones culturales .. _,, . _ Tanto mayas
como aztecas crearon sistemas de_ escritura con los que regis- .. traron
hechos histricos, conocimientos referidos a astronoma, nombres de
deid~-:-. des, conceptos metafisicos, etc. La escritura azteca atraves

etapas pictogrfic~s, . ideogrficas para llegar incluso a la utilizacin de


elementos fonticos. La escritura maya an no ha sido completamente
descifrada 1;: tambin contiene elementos d ; las tres formas de escritura
descriptas. : '-f.; _;: : ~ : Los granqes conocimientos astronmicos- .los
aztecas, plasmados en su clebre calendario:, reconocen como
antecedente el saber atesorado por los mayas quienes contaban con
verdaderos observatonos co~o el de Uxmal. Esto les permi~
192
ta pronosticar eclipses, conocer los ciclos de los planetas y, lo ms
importante establecer el calendario agrcola. ' Una descripcin ms
exhaustiva, que d cabal cuenta del nivel creativo y productivo de los
pueblos de Mesoamrica podra llevarnos varias pginas. Sin embarg(), con
lo que hasta aqu hemos descripto es lcito que nos preguntemos: Cmo
explicar que Corts a la cabeza de.algimoscentenares de hombres haya
podido apoderarse del reino de Moctezuma? : . : Hay para ello
explicaciones de diversa ridole. Por un lado la incertidumbre y la credulidad
de Moctezuma, quien a partir de ua serie de profecas previas cree que
Corts es la encarnacin del dios Quetzalcalt y se relaciona ambiguamente
con l, permitindole armar su juego con ventaja. Desde otro ngulo, se
advierte que la derrota azteca no hubiese sid posible si no se hubiera
contado con el apoyo de diversos pueblos tributarios del imperio que vieron
en la alianza con el advenedizo blanco la posibilidad de la liberacin del
yugo azteca. "El Mxico de aquel entonces no es un estado homogneo,
sino un conglomerado de poblaciones, sometidas por los aztecas quienes
ocupan la cumbre de la pirmide. De modo que, lejos de encarnar el mal
absoluto, Corts a menudo les parecer un mal menor ... " (Todorov, 1992:
64). De todas maneras, debemos ver la persistencia como una forma de
resistencia que a menudo tiene facetas polticamente activas. En
Guatemala, por ejemplo, donde el 55% de la poblacin es de origen maya y
tiene un bajo nivel de castellanizacin, los indgenas se han constituido en
una fuerza que, a juzgar por la poltica represiva y genocida de la que son
vctimas, deben ser vistos como una amenaza real para quienes ocupan el
poder. El otorgamiento del premio Nobel de la Paz a una luchadora por los
derechos humanos de su pueblo, la india maya Rigoberta Menchu, en el ao
1992, nos habla de que el conquistador no pudo acabar su tarea: la
resistencia contina.
El impacto de la conquista
Al momento de la Conquista, la poblacin estimada para el continente
americano superaba a la europea. Se calcula que para el 1500 Europa tena
alrededor de 50 millones de habitantes, mientras que para Amrica se
manejaban cifras que rondan entre 9J)__y 112 Illi.Jlo~~ (Snchez Albornoz,
1968:29). Ciento cincuenta aos despus la poblacin aborigen se haba
reducido a la cifra de apenas 11 millones ... de .. _habitantes~ Puesto en
trminos porcentuales, la poblacin de Amrica representaba cerca del ~0%
~~.L~t-Ld_J. htt.Ill.igg, up. --~jgl(). despus an incluyendo a los
europeos reCieii inmigradoJ}.gf.lb.a .... aL.3%. ----Como_ .afirma Todorov,
si alguna vez se aplica con precisin a un caso la palabra genocidio, es a
ste. No slo en trminos relativos, ya que hubo una destruccin del

9Q~_,_i!!<.?. .. ~-mhi~---~C?J~J~~~;y:_~_q\!~ . .!!l~~!Q.IJ:_Ip.~~-<!


~ 70 millones \ de person~..: .. JT.9.dor.o.\!,-.l99.2:.144). Los indgenas de la
regin caribea fueron literalmente condenados a la extincin. CuandoCol.n~ll~g~J~)sla La EspanoTa;-actuai1ente-rtrut-y-Santo Domingo,
estaba habitada .. pQr.l ... rPJH9.Ii"'de'p"~rs<iii'as~-soTo'"cicuent"ii"s""d'spus quedaban 500. Todo esto,
confirmar..l9:_gY,~i.hL<:k~:Cliii:t~-e.Ta::Lay:&ldaJ~legm que
responsabiliza a Espaa del .. desastre ... que.impliGJ.-Go.nquis:t.: .. A~!
l.L~!!ndo haya sido utilizada para su descrdito ..
por.sus.CQill.Q.:tidore.s...eur.ope.os.e..ti. .. .eLP-J:oyecto de
193
colonizacin, tambin Inglaterra como Francia 1Ievaron a cabo acciones de
exter~ minio. Pero, el genocidio americano fue proporcional a la magnitud
de la expansin espaola, y ninguna de las matanzas del siglo XX es
comparable al mismo. Es importante hablar de cuntos murieron, -pero ms
significativo es hablar de cmo murieron. _ , El genocidio, no refiere
solamente al exterminio directo de m]llones de \rgenes. Las malas
condiciones de trabaj, las enfermedades, la dismiricin 'natalidad, la
destruccin del tejido social y del sistema econmico, son causales de "tina
mayor mortandad. 1 S:in embargo; las matanzas directas merecen
unq:referencia especial por el lugar que ocupan. en ~sta historia revelandO
aspectoscue crueldad inditas. Las crni_cas de los primeros aos de la
Conquista; son un verdadero muestrario del despliegue de terror y violencia
llevad.J a cabo>sin que medie ninguna explicacin racional para e11o. Las
guerras tienen una lgica interna ms a11 de los mviles y las
valoraciones ticas. Pero las matanzas que refieren algtmas fuentes, como
la relatada en el informe dirigido en ..lQ16--por un grupo de dominicos al
Ministro de Carlos V en re1aci!!_..-h~.c;J:w~ .. .9~~E!_i_~os en islas dd
Caribe, son de una crueldad inaudita "Hendo ciertos _cristianos,-v~:r-a~--~~~~~-crr!l.~-g~fi~f!f-:\ij#~:Q .. ~Jl los brazos, que criab; que por
Uii perro que TI?s ll~v~~~.l! C..Q!:l_~jgQ._h..~_!?-._4-Il!bre, .. to.maron
el nio vivo d los brzs -de l in-adre, dironlo al p~_up __ __ as Jo
despedaz en presencia d~~::~.~-: .. JP_g_Q_i.~"~ "Cuando 1levaban deaqueas gentes---captfvs .. lgunas mujeres paridas, por solo que
Horaban 1os nios, los tomaban por las piernas e los aporreaban en las
peas o los arrojaban en los montes, por que all se muriesen". Pero como
ya mencionramos, la mayor mortalidad obedeci a causas indi~ rectas.
Como seala Fcu.cau1t, "el hecho de exponer a la muerte o de multiplicar
para algunos el riesgo de muerte, o ms simplemente la muerte poltica, la
expulsin", tiene consecuencias ms profundas y ms abarcatvas que las
formas de homicidio directo. (Genealoga del racismo, 1992:183). La
invasin europea oper en todos los mbitos de la vida de los pueblos.
Despus de la conquiEta militar vertiginosamente se destruy la
organizacin econmica, pol:tica y social preexistente. Los espaoles
movidos por un afn de enriquecimiento fcil e ilimitado, persiguieron
obsesivamente saciar 1a sed de oro y plata a cualquier costo. Ya en las
primeras cartas de Coln a los reyes de Espaa es permanente la referencia
a las posibles fuentes de abastecimiento de metales preciosos en las tierras
recin "descubiertas". As, la minera se va constituyendo en uno de los

principales ejes productivos y en una de las fonnas ms brutales de


explotacin de la mano de obra indgena. __ . = .,~ . -. Dede el ti.?mpo de
los incas haba un sistemaicl-J5..te0l~tamiento de mano de obra rotativo
para el serVicio estatal (mita). De esta fonna era posible construir y
mantener 1as obras pblicas, templos, red de caminos, eto.-y tambin, al
trabajar ]a. tierra, producir e1 excedente necesario para solventar las
necesidades de la nobleza, los sacerdotes y del resto de la poblacin qu~
pordistintos motivos no eran productores directos. Era un verdadero sistema
depistr1bucin estatal ms eficien: te que los actuales sistemas de
seguridad social. Ef-1 A:irica el alimento no era una mercanca, por una
red de reciprocidad todos tenian acceso a l. Los espaoles utilizaron esta
institucin, la mita, para el trabajo en las
194
minas, desvirtuando su finalidad y las condiciones bajo las cuales se
cumpla dicho servicio. Se trataba de una :Vi:ttua.J, es~lavizacin de los
indgenas, que adems del trabajo deban aportar un tributo en oro 6' plata.
Dice _!'odrV que .una . .de las mayores caJ!f3Xi:S de. II.l()E~.?
P:9:9:s'Lfu~~9!?:_.~g-~~~~~--~!-t-s..;_.~Eor ... :'malo\tr.t9_1?~~ ..
~~.!_iendo sobre todo_ fa~-~-~oridicio:n!:lfl.Ji~Ltr.l;>,j-4n.:P~~l_t~~--P<?!. J()~ ... <?~P?:fi.-2.~~,_particUlarmente en lasillkas .. pe:ro-noslo-ah .... Ls-conquistadores-colonizadores.p.o:-tienen :~h~~~-~~~~~j~f:~;o~~fi~~;~~?~~~a~~*~!~JZ1~~~~~~y~-/f6Pt~~~ la vida
de sus obreros. La esperanza media de vida de un minero de.la .. poca es
de veinticinco aos". (Todorov, 1992:145). Otra forma de apropiacin de la
_fuerza. de trapajo indgena .fue el sis~~ma de la encomienda. Por .. ella se
otorgaban concesiones .de tierras y repartimiento de indios a los
conquistadores, quienes a cambio. deban cuidar de su salud y
evangelizarlos. Nada de esto ocurra en realid<:t<;l_ya que eons.?,tuy otra
forma solapada de esclavizacin .. La reduccin a la esclyi:t1,1ci
provoc_.Pl+.:disminucin. masiva. de -la-poblacin, no slo _por las ..
condiciones impuestas para el trabajo, sino tambin por los traslados
forzosos, lo cual redundaba en un aumento de la mortalidad pero tambin
en un descenso de la natalidad. Dice el obispo de Mxico en una carta al
rey: "Ninguno tiene participacin con su mujer, por no hacer generacin que
a sus ojos hagan esclavos". Pero el abandono de las tierras de cultivoparaira
trabajar en las minas, la destruccin de sistemas de regadfo, 'ia
mtroduccin de ganado europeo- que ocupaba las tierras ms frtiles
brindando a cambio menos nutricin a mayor costo, la imposicin de
monocultivos destinados bsicamente al mercado europeo y no a la
alimentacin, provoc una mal nutricin, bajando las defensas
inmunolgicas y aumentando la vulnerabilidad a las distintas enfermedades.
En efecto, la mortandad por las varias epidemias que sufrieron los indgenas
americanos diezm literalmente la poblacin. Frecuentemente. .s~ ha
.utilizado ... este._dato_comQ.lQ. __ ~gumento para restar!
~~P()J:lSl.~:pf~aA -~ J~ .JflY;?-~9g __ c:;g!qP.JM..s.ta. .. europ_e.&_ ..
7-:t:l .. J?A--~e?atombe. deniogl;:fica. Como si los agentes microbianos, por
su sola esencia bwlogiCa pudieran descon~extualizarse d~ lo. hist~ri~osocial. ~~--~-i~~~--~?d.? . ~?Y ~~ d~, .~ hay quienes exphcan __ ,Sfllf:!_
~.l.~ J?.r_I!Il:~,!.?:-~)7!~~~~1?..-.t:! ... ~?.l.~.:~ .. ~?..~f-~E~~di' .~~~

__ (lborrdgenes Wich, de}:)~P: ... !s..'!J . .ffiP.Xt ... al .. Y!-hn..on. colnco ..


.y._no ... a .. tas_mcu~~---~.9Lt .... 9.1:2:!!... e vida, _que_ s.o.J:J.]~- q-g~
__ yj_ili~.l.!l-.Y ... Il2t~!!~!-Ii:J--~E2Pi4~a. . . Viruela, peste bubnica,
tifus, lepra, tuberculosis, paludismo, fiebre amanHa, sarampin y hasta
gripe, todas ellas importadas _de El.lr<?.P~- provocaron estragos en
Amri~a, __ .. _ . .. .... _ . En la vulnerabilidad ... inmunolgica. jug un
_papel 1m portante el qmebre psicolgico. La desvalorizacin .. de.su ..
patrimoni()~ <;ul~aJ., sus templos arras~dos, sus dioses negados, sus
muje.r.es.:Yioladas . J.'-_d.g.t<;}aCi1f_..1_pJ~g .. _g_~J~.-~~!avltud,
y tantos factores_ms.Jos .. -llevaxon.-al.Jmite_ .. de._la ...
fragilidad._.e_.inde.f.e.:g.,:;;.in. La disminucin de su..autoestima_s.e ....
expr.es.a.b~LenJ._f@ .. -'~L--~.Q ... de .. procr_ear Y de vivir. Esto
gefi.eraba una actitud de resignacin que,- simultne.a:rn.E:Jp.te, colocaba
a los invasores-en el lugar de la superioridad. Si ellos no moran
por...l.___Qestes tal vez su Dios era..el verdader.o_, _
_La.misma._con:fir.macin.)lalj-:RI.que los espaoles reafirmaran qu~
t~das las __ g(3~gr:acis que se abtan sobre los lllfieTes ... ~ran u:r;
~:~tt!~o~~~~e~~~~iil~~~~Q~lilr.~-~~~~l~~~~iej~f;~~ .. ~~~~o~~:P~~~~
195
a la benevolencia divina frente a ellos; pero,. en su concepcin, el asunto
era indiscutible." (Todorov, 1992:146) Junto con los virus, los espaoles
introdujenm una serie de hbitos .que condujeron a los II1~smos resultados.
El alcohol y las drogas eran utilizados ritualmente en muchas-d:e.las
culturas precolombinas. Los espaoles de:sccmtex1~u~:tl~aion el uso
ritual y la:s.tinsformaron en verdaderas armas de dominacin,
atc:onon;z;aJl1d<:fy drogando a los: indgenas como incentivo para el
trabajo servil, craln<=>'.:>rin.l'\ adiccin que anulaba su capacidad de
accin y reaccin. Esta larga muerte llega hasU:l .. nuestros das tal cmo lo
atestigha la matanza 73 indgenas Y anomami del Brasil en agosto de 1993,
aimanos de los garimpeiros, los modernos. buscadores de oro, herederos de
los b~nd~iratites paulistas que, a comienzos del S XVII, avanzaron sobre
territorios indgenas hasta encontrar el oro de Minas Gerais. . { Pero
la muerte no es slo desaparicin fsica,.t~ln.bin se "mata" a un pueblo
cuando se desconoce _sus valores, sus creencias, y ep~~efinitiva, se niega
su cultura. Esto es lo que la literatura antropolgica llama
etnogigj..Q~_qy_~ como dice el antroplogo francs Pi erre Clastres es )a
E!..~n~a[Jiiii~--d~_g!J yuebfo~-.. --.. -- ... ---- En la ~nm$ta .. de ..
Amrica-uno de los pilares ideolgicos del sometimiento fue el discurso de
la Iglesia Catlica, que al tiempo que legitimaba las acciones de los
conquistadres-;aestria-Taarmona del orden preexistente en las
sociedades indgeiis~ Su de.seriipeno-fuenruchoms'importartte qe
etaerefrcito, al menos hasta las ltimas dcadas del Siglo XVIII. A pesar
de que muchos representantes de la Iglesia, asumieron una actitud crtica y
de d~nuncia hacia los abusos que cometan: los encomenderos, -recorde,.
mos la prdica vehemente en defensa de los derechos elementales de los
indgenas de Fray BttC?J?.~ de las Casas-, la accin evangelizadora no
represent una. alternativa sino solo-i:iili~Cmodalidad diferente del
ejercicio de la dominacin colonial. Para describir la relacin entre los

misioneros y los indios, es clarificador el siguiente prrafo del libro Mxico


Profundo, del antroplogo Bonfil Batalla: "El sentido de propiedad que
desarrollaron los misioneros en relacin con los indios lleg a ser tan
absoluto que en ocasiones emplearon a "sus " indios como fuerza de choque
para expulsar a frailes de otra orden que h~ban. osado establecerse en lo
que los primeros consideraban su coto privado . de caza -as fuera cacera
de almas-. No eran ajenos a estas luchas internas otros motivos menos
piadosos, como el usufructo de los diezmos y de los diversos servicios
personales de los indios. Para gozar estos beneficios del siglo, los religiosos
no rechazaban el uso de la violencia: la Junta Eclesistica de 1539 se vio
obligada a prohibir que los frailes apresaran y~a.zotaran a los indios".
(1990:131) 'r- "." ... Lo q:~J;fl:r;sp.w,e la accin g_~J~. Igl~;Js,ia ~~'
e.I:.l)i4fi-w-t1y4>: ~lejerc:ici~ _q._~l control social sobre. l ..
P<'l.b1.::wi9.n.. am~riGP:<l., .. q"Y:~jQ~l!J.J .. ~1-~gnt.r.QLde ..
recursos .cm:xw la tierra; cii~t.itlJ.da_ la Iglesia .. en ...
propietaria.latifundl~ta~ .. .. ' r..; ~."
~ ....
1-.
196
GRUPOS TNICOS EN LA ARGENTINA
En el ao 1527, Sebastin Gaboto fllp:daba a orillas del ro Carcara, el
primer emplazamiento espaol en nuestro territorio, el "fuerte" de Sancti
Spiritus. Muy lejos de su saber, e incluso de su imaginacin, l estaba
inaugurando una etapa nueva y conflictiva para los hombres que, hace unos
9.500 aos, poblaron de norte a sur el suelo argentino. Poco le importaba la
historia y la vida de aquellos pobladores que, sorprendidos y desconfiados,
vean llegar las naves. Para Gaboto, como para casi todo el resto de los
recin llegados, la bsqueda de riqueza era una verdadera obsesin; el oro
y la plata, reales o soados impregnaban todo: el ro se llam de La Plata, el
pas Argentina. Sin embargo, no transcurri demasiado tiempo para que los
espaoles empezaran a valorar la mano de obra indgena que, junto con los.
esclavos negros, integraban un factor econmico fundamental en el
desarrollo colonial. Uno de los grupos indgenas ms rpidamente sometidos
en el Ro de la Plata fueron los guaranes. En 1537, Salazar de Espinosa
funda Asuncin, en pleno territorio guaran y empieza la violenta
dominacin. Apenas dos das despus de la fundacin, un terrible
enfrentamiento termina con la resistencia de la parcialidad de los Lambar.
Nos cuenta el cronista Ulrico Schmidel: "Y cuando nos pusimos cerca de
ellos les hicimos una descarga con nuestras bocas de fuego; esa que la
oyeron y vieron que su gente caa al suelo, y que no asomaban ni jara ni
flecha alguna y slo si un agujero en el cuerpo, se llenaron de espanto, les
entr miedo y al punto huyeron en pelotn y se caan unos sobre otros
c'tno perros; y tanto fue el apuro de meterse en su pueblo que como unos
doscientos cayeron ellos mismos en sus ya dichos hoyos durante el
descalabro". (Rodrguez Molas, 1985:45). Alimentos y mujeres eran los
primeros tributos exigidos. Luego vendra la explotacin de la mano de obra,
sobre todo cuando en 1545 se descubri la frtil mina de plata de Potos.

Mediante una esclvtud encubierta, las minas devoraron sin- piedad l vida
de miles de indgenas y tambin de eselavos africanos. Decimos encubierta
porque desde 1537, mediante una Bula Papal se haba prohibido la
esclavizacin de indgenas, en ella se reconoca que los indios tenan alma
y adems eran seres racionales. Los negros quedaban excluidos de los
"beneficios" de la Bula Sublimis Deus. Ellos constituyeron la mano de obra
fundaimmtal para la explotacin azucarera del nordeste de Brasil y
posteriormente sei11corporaron al trabajo en las minas espaolas, cuando
ya comenzaba a diezmarse la poblacin indgena. Desde principios del siglo
XVI, la mano de obra esclava comenz a difundirse por todo nuestro
territorio. En un principio los esclavos eran introducidos por
197
Panam pero el alto costo de los traslados determin la bsqueda de una
alternativa: el puerto de Buenos Aires. Claro que esta no era la va legal,
durante todo el siglo XVII floreci el trfico ilegal y miles de esclavos negros
procedentes de Brasil llegaron al Ro de la Plata. De esa manera, nuestra
regin se integr l gran negocio del comercio esclavista, que
sucesivamente lp._fl.nejar_pi) __ portugu~ses,:holandeses, franceses .e
ingleses. En las regiones de Tucumn, Crd:oba y.B'!J.enosAires su
presencia sera notoria a lo largo del siglo :XVIII y hasta entrado el XIX.
Bast~ sealar que, por ejemplo, en Tucumn la poblacin negra
representaba para 1778 el 64% del total, siendo ms de la mitad. en
Catamarca. y :Santiago del Estero y el 25% en la ciudad de Buenos Aires.
La transformacin econmica de la regin que sobrevino al.
descubrimiento de la plata de Potos cambiara la estrategia de poblamiento
que la Corona tena . para nuestro territorio. Buenos Aires se convirti en
una importante sal da del metal hacia Europa y se intensificaron los
esfuerzos por ocupar efectiva.inente :cada vez ms territorio y dominar a
los indgenas e incrporarlos como fuerza laboral. Indios y tierras fueron lo
nico que esta regin ofreci a los conquistadores. Las mejores tierras
quedaban en manos de los blancos y a los indios se los mantena en cierto
aislamiento para evitar el mestizaje y sobre todo para ontrlarlos y
evangelizarlos. Del mismo modo que en otras partes de Hispanoamrica, la
encomienda, la mita y la creacin de Pueblos de Indios y reducciones
constituyeron las formas de sistematizacin de las relaciones de espaoles e
indios. El decrecimiento demogrfico de la poblacin indgena argentina, en
los primeros 150 aos de la Colonia habla claramente de la situacin
opresiva que sufra. Segn algunas estimaciones los 300.000 indios que
haba hacia 1570 habran descendido un 17% en slo 80 aos (Rosemblat,
Angel, 1982:40). Como sucedi en el resto del continente, no slo aument
la mortalidad sino que tambin cay el ndice de natalidad. La alta
mortalidad fue, como lo seala Roberto Mellafe, una consecuencia del
complejo trabajo-dieta-epidemia, que ya describiramos al hablar de los
grupos indgenas del continente en general. Para el decrecimiento de la
natalidad el primer factor explicativo es la destruccin de la unidad familiar.
Los traslados forzosos afectaban a menudo a toda la poblacin masculina en
edad productiva y, obviamente, reproductiva. A esto se suma el impacto
emocional y psicolgico del sometimiento al que tambin ya hiciramos
referencia. A medida que disminuyeron los indios aumentaron los esclavos

negros. Dice Hilda Sbato: "Indios, mestizos, negros, mulatos y zambos eran
la mano de obra por excelencia en esta sociedad estratificada .. As, es
interesante destacar que en las reas donde exista una importante
poblacin indgena -dminada, la presencia ., ''"' .. de negros no era
significativa mientras que,'iJor~'el:~ontrrio, cuando aparedarr ~ pocos
"naturales", la proporcin de negros era mayor"(1982:55). Un dato
interesante y mal conocido por los argentinos, es el de la importan. te
proporcin de negros libres que vivan en las ciudades del interior, lo cual
hace an ms difcil comprender, cmo es posible que no haya ,'llna
continuidad de la presencia de este grupo tnico hasta nuestros. das.,
Un:\r~pido. ''racconto" de lo --- sucedido en el Siglo XlX; tal vez- esclarezca
esta cesti'n:~~- :;. <: ''' ' En 1813, la Asamblea General establece la
Ley de Vientres, por .la que se otorga la libertad a los nios nacidos despus
de esa feha~ sin enibargo:. se regla
198
menta tambin el llamado derecho de patronato, por el cual los nios
quedaban hasta los 20 aos bajo la "proteccin" de sus amos. En definitiva
las modificaciones concretas son pocas. Recin en 1853, la Asamblea
Constituyente dispondr la libertad total de los esclavos. Por otra parte, la
necesidad del reclutamiento militar, luego de la ruptura con Espaa, se
salda en buen~ medida. con la pblcin negra que en 1813 representa
ms de la cuarta parte de la tropa reglt; Ms de 1500 hombres negros
forman dos de los regimientos del Ejrcito de los Andes. En una carta del 11
de febrero de 1816 San Martn daba cuenta de lo difcl que le resultaba
integrar amos y esclavos en una misma lnea de combate. Y a sobre el fin
del siglo reaparecen los negros luchando en la guerra de la Triple Alianza o
en la Conquista del Desierto. Pero el golpe final llegara en 1871, cuando la
epidemia de fiebre amarilla irrumpi en los hogares de los ms humildes e
indefensos pobladores de Buenos Aires: los negros. La poblacin indgena
que tozudamente resiste y perdura en nuestro territorio, cuenta en la
actualidad con un total de al menos 500.000 individuos. La cifras son
estimativas porque, aunque estamos en uno de los pases de Amrica con
ms antigua tradicin censista, los indios no figuran discriminados del resto
de la poblacin. Y no se trata justamente de una medida igualadora, ms
bien una de las formas, no muy sutil, de negar al indio. As lo advierte
Dolores Juliano cuando da cuenta de esto, recordando que el nico censo
indgena del pas, realizado en 1966/67, fue tan imperfectamente aplicado
que apenas podemos confiar en la cifra de 250.000 aborgenes resultante
del mismo. (Juliano, 1987:67) El desconocimiento institucionalizado de la
realidad indgena, reafirma Juliano, est presente en la caracterizacin del
"sentido comn" para el que en primer lugar, en la Argentina no hay indios,
o son muy pocos; los que hubo no fueron eliminados sino que se integraron,
lo que contradice otra de las afirmaciones del "sentido comn": la Argentina
es un pas de blancos, etc. y finalmente, el tercer enunciado que parte de un
supuesto discriminador, al que hiciramos referencia cuando hablamos de
los estereotipos que dividan a los pueblos aborgenes en "altas" y "bajas"
culturas y que se sintetiza diciendo que los indios de nuestro territorio
tenan muy bajo nivel cultural. Todas estas afirmaciones revelan el grado de
ignorancia que existe y ha existido en nuestro pas acerca del tema

indgena. Pero, como dice Peter Worsley, la ignorancia no es slo falta de


inters. Forma parte del discurso negador que legitima la indiferencia ante
la evidencia del genocidio y del etnocidio cometido contra los pueblos
autctonos de Amrica, tanto en la etapa colonial como en el perodo
republicano. Producidas las revoluciones independistas, la situacin de los
indgenas no cambi sustancialmente. En una carta escrita. en 1815, Bolvar
reflexiona , acerca de lo difcil que era legitimar un revolucin que no
restauraba en el poder a las vctimas de la usurpacin sino a los hijos de los
invasores, es decir a los criollos . En general, la poltica del estado nacional
para con los grupos indios ha oscilado entre la represin o el paternalismo,
aunque la actitud ms comn ha sido la indiferencia. Paradigma de la
represin fue la llamada Conquista del Desierto iniciada con la ocupacin de
Choele Choel el 25 de mayo de 1879 por las tropas co:r;nandadas
199
por el GraL Julio A .. Roca. Como s~~}a Ral Mandrini. ''"el nombre de
conq1~is1ta del Desierto, encierra una contradiCCion, pues a un. desierto
no es conquistarlo, simplemente se lo ocupa. Pero en realidadtan~o en el_
aspecto geogrfico . como en el humano,.:.:el territorio conquistado no er~
.un desierto". (1987:311) Es posibl~: es_i&blecer una correlacin entre
la~:f?;n?a de. establecer el sometniento y:Jas ne.!~si9-ades econmicas
que. iqpulsab~p:, (;llpoder: Cuando lo requerido eran las tie':rrs; para la
ganadera ovina, comq :(=!h'-el caso de la Patagonia, actividad que por
otra parte demandaba muy poca ~i:u'\(r de. obra, la accin er?- de muerte
y arrnciiamiento o traslado de las con:mJ1idad.es aborgenes. Segn M.
Fernndez Lpez; all se consum, mediante " .. .la a:i)ropiacin de la tierra,
la primera privatizacin en la historia. En la Argentina, 1?- previa
eliminacin. del aborigen y la adquisicin de tierras por el Estado se
11arq., genricamente, civiliz::tcin o Conquista del Desierto. Conquista
seguida de privatizacin: setenta. ao:: .llev privatizar la tierra ms rica,
la pampa, desde la ~poca d~ Rosas a la seggnda presidencia de Roca ... "
(1991) . _ . _ . . All donde era necesario contar con mano de obra
abunaante y barata, no se aplicaba una poltica de exterminio total. Tal fue
el caso de las llamadas Campaas militares del Norte, la primera en 1884 y
la ltirna y definitiva en 1911, cuyo objetivo priorizado era "pacificar" a los
indios. La "pacificacin" era la forma oficial de denominar el proceso de
reduccin y disciplinamiento de la mano de obra. Analizaremos ms
profundamente este tema cuando veamos la situacin actual de un pueblo
Wich en la provincia de Formosa. En la actualidad en nuestro pas hay un
total de 14 grupos tnicos distribuidos en diferentes provincias de la
siguiente manera: Toba en Chaco, Formosa y Salta: 60.000; Pilag en
Formosa: 5.000, Mocov en Santa Fe y Chaco: 7.300; Wich en Formosa,
Salta y Chaco: 80.000; Chorote en Salta: 900: Chulup en Salta: 1.200;
Guaran en Misiones: 2.900; Chiriguano en Salta y Jll:juy: 21.000; Tapiete en
Salta: 600; Chane en Salta: 1.400; Mapuche en Neuqun, Ro Negro, La
Pampa, Chubut y Buenos Aires: 90.000; Tehuelche en Chubut, Santa Cruz y
Tierra del Fuego: 1.000; Diaguita en Catamarca y Tucumn, Santiago del
Estero y La Rioja: 6.000; y finalmente Kolla en Jujuy y Salta: 170.000. En
total suman 447.30? indgenas en la Repblica Argentina, segn datos

recientes de _la Pastoral Abangen -ENDEPA-. (cit. en Balazote, A. y Radovich


J., 1992:11)
El Potrillo, un pueblo Wichi
Los Wich, tambin conocidos com Matacos, son un grupo aborigen que
habita en las provincias de Chaco, Salta y Formosa-.. Lamayora de su
poblacin se concentra en el oeste de Formosa. , . . .. ~---~ En esta regi-n
se encuentran una serie de poblados que en promedio no exceden el millar
de habitantes, alineados varios. de ellos sobre las mrgenes de los dos
grandes ros del .rea: el Bermejo y el Pilcomayo. Una de esas comunidades,
El Potrilla, ser el centro de este anlisis aunque, mucho de lo que se
describa y concluya ser vlido p:ar<;t _c.omprender las condiciones
general.B.s d.e: 0.-.d.a de los dems grupos aborg&ries~rgentinos. ' Ms
de la mitad del total de la poblacin del_:oestEl formoseo es de origen
Wich, con un porcentaje menor de Toba y de Pilag~.:~~ : : . Esta regin,
habitada por aborgenes desde tie1ppos prehispnicos se convu
200
con la llegada del "hombre blanco", en una zona de refugio o de
acorralamiento para estos grupos autctonos. La delimitacin de la
expansin del blanco respondi claramente a la falta de inters econmico
en estas tierras, consideradas poco productivas. . . .. Son poc() aptas para
la agricultura por la calidad del suelo y por-la alternan- ca; de periodos de
sequa con inundaciones frecuentes de los grandes ros, cuyos cursos
varan. mpredeciblemente. Estos problemas de irrigacin natural, tampoco .
se solucionan mediante perforaciones debido a. ia cantidad de arsnico
contenido en las napas subterrneas ms superficiales. A. estas
desfavorables condiCiones naturales, se agrega la destruccin del
ecosistema por accin de la explotacin irracional de los recursos. La tala
indiscriminada del monte sin una poltica d~ reforestacin, principalmente
de quebracho parala extraccin del tanino para la industria del cuero y para
durmientes del ferrocarril, ha modificado el paisaje y el clima. . El
sobrepastoreo del ganado vacuno contribuy a la erosin del suelo. Desde la
dcada de 1930 hasta comienzos de la del '60 hubo un auge de la
ganadera en la zona propiciado en sus orgenes por la demanda de carnes
de Bolivia y Paraguay, en circunstancias de la guerra entre ambos pases
por la disputa del Chaco Boreal(1932-35). Otros factores que contribuyen a
la baja rentabilidad de la tierra son los de carcter infraestructura}. La
precariedad de la red vial que comunica los distintos poblados entre s y con
los centros urbanos ms importantes, y, un ramal ferrovial que comunica
Embarcacin (Salta) con la ciudad de Formosa con una frecuencia semanal,
aislan la regin. A esto se agregan deficiencias estructurales de otra ndole,
por ejemplo sanitarias y de provisin de servicios, electricidad, red de agua
potable, etc. Esto explica por qu grandes extensiones del oeste formoseo
han permanecido bajo el dominio fiscal sin que se haya consolidado la
propiedad privada. A diferencia de lo ocurrido en otras regiones del pas
habitadas por aborgenes (v.g. Patagonia), la tierra no constituy un factor
de inters en s misma, sino ms bien algunos de sus productos dentro de
los cuales se incluy la mano de obra indgena como U:n factor econmico
ms. Esa fuerza de trabajo financi el surgimiento de agroindustrias como la

del azcar, en Salta y Jujuy, o el algodn en Fonnosa y Chaco. En un


documentado estudio histrico acerca del surgimientc de la industria
azucarera (Conti, V. et. al. 1988) se da cuenta del hecho de que el grueso de
la mMo de obra estacional desde 1880 'a 1930 eran aborgenes ~haqueos,
en especial Tobas y Wich. " ... la de los matacos, principalmente, es la ms
preferida, pues son los ms hacendosos, hbiles y tiles y acaso tambin
por su ignorancia que permite explotarlos en sus jornales", informaba Vidal,
inspector del Departamento Nacional de Tz:abajo en el Boletn No. 28 de
1914. (En Conti, V. op. cit.) El reclutamient-o de mano de obra indgena
comenz, tal como lo mencionramos, a partir de las Campaas militares
al_ Norte. La primera implicancia fue la destruccin del sistema econmico
autosubsistente basado en la caza, la pesca y la recoleccin,
complementado por una horticultura a pequea escala de anco, maz,
sanda~ etc. La competencia con la ganadepa criolla redujo los te'?'itorios
de ca:t:a y los cursos de agua comenzaron a ser controlados en gran
med1da por los puesteros. El ejrcito cumpli un rol fundamental ,como
aprovisionador de mano de Qbra barata, actuando ya -sea como tutor de los
indios o como representante de los
201
ingenios. Habitualmente los contratos de trabajo se firmaban entre militares
y personal de los ingenios. El salario, siempre menor que el de los otros
trabajadores, se pagaba parte en efectivo y parte en mercadera. Para el
entrenamiento de la mano de obra !=;e crearon reducciones como Napalp
(1911) y Bartolom de Las . Casas poco despus. En el oeste de la
provipcia;.una,serie de misiones religiosas muchas de ellas anglicana.s,
agh1tinar.qn i:t:los Wich en un. intento po; sedentarizarlos e incorporarlos
a la activiQ.ad. agfcqla, lo que a la larga fue una forma ms de calificar la
mano deobr~ barata.: Lil,.jgl~sia con las misiones y el . ejrcito como
intermediario para los conchabas, anpos'patapetados en la retrica de
alejar a los indgenas de la miseria y la holgazanera, e introducirlos en
nuevos. hbitos de trabajo y consumo, confluyeron en este proceso. Ce.rca
de 100 aos despus el balance indica que si tales eran los fines, slo.
algunos se cumplieron: de la miseria no se han desprendido, y, en cambio,
los hbitos de trabajo y consumo son otros. La contratacin de Wich
empez a disminuir bruscamente en la dcada del '30 como consecuencia
de su reemplazo por campesinos bolivianos que, a raz de la guerra con
Paraguay migraron, aportando una fuerza de trabajo ms calificada para la
agricultura. La crisis de la industria algodonera en la dcada del '60 tambin
disminuy las posibilidades de salarizacin de los Wich. Sin embargo, el
ingreso en una economa monetarizada y la depende!J.cia de consumo de
bienes no producidos por ellos mismos como yerba, azcar, grasa, harina de
trigo, medicamentos, etc. es un proceso sin retorno que obliga a una
bsqueda permanente de ingresos en forma de salarios. Simultneamente y
hasta nuestros das se sigue recurriendo a la caza, la pesca y la recoleccin
como formas complementarias fundamentales en la reproduccin de la
fuerza de trabajo. Esta persistencia no es la expresin de un rasgo que est
gentica o ambientalmente prefigurado por la cultura. Tampoco es producto
de una eleccin librada a la voluntad social del grupo. Sin negar la
profundidad histrica ni el arraigo ancestral, podemos afirmar que sta

actividad econmica es la nica alternativa viable para sobrevivir durante


largos perodos del ao. En la actualidad siguen siendo requeridos para
trabajos estacionales en el este de Salta. La cosecha de naranjas y/o. la
recoleccin de porotos en el rea de Pichanal reciben una importante
cantidad de braceros por perodos no inferiores a dos meses. Segn los
relatos de informantes Wich que en 1989 concurrieron a la "poroteada", las
condiciones de trabajo no difieren demasiado de las de principio de siglo. El
reclutamiento es llevado a cabo por contratistas que recorren las
comunidades en camiones a los que van subiendo los trabajadores para su
traslado. ... -~.--~- -Despus -4~ un viaje_ ~n condiciones infrahuimin~,Jlegan,.a lQ$, campamentos de cosecheros donde se les provee un machete
y se les da consigna de construirse una vivienda. Normalmente es una
"enra:r:nada", una .vivienda precarsima de . troncos y ramas que sirve de
''hogar" durante los casi dos meses que dura la cosecha. El pago se hace
por hilada recogida. Si llueve durante este perodo pierden el jornal y al
mismo tiempo deben pagarse'.el alimento que consumen. La provisin
del :mismo, tal como era en la pQGf;t_/aJ. trapajo en los ingenios, la. ,
realizan los propios contratistas, quienes al fin de la cosecha descuentan del
salario el gasto en mercaderas cuyo precio fijan arbitrariamente.
Hombres, mujeres y nios, estos ltimos an a pesar de la legislacin labo
202
ral que prohibe el trabajo infantil, constituyen un peculiar contingente en el
que se mezclan diferentes grupos tnicos, provenientes de diversas
localidades. Otra actividad econmica de la regin, que desde 1983 se est
desarrollando es la vinculada con la exploracin y explotacin petrolera.
Distante a slo 5 km. de EJ Potrilla se encuentra el campamento petrolfero
de Palmar Largo, una planta que ocupaba alrededor de 300 trabajadores. Es
importante destacar que YPF no contrata mano de obra indgena, ni
fm;mosea en general ya que los trabajadores provienen de la pcia. de
Salta. La empresa justifica esta decisin sobre la argumentacin de que
"los'indios no tienen hbitos -de trabajo ni de cumplimiento de horarios",
discriminndolos por su supuesta falta de educacin. Para las poblaciones
aborgenes la presencia de YPF no slo no aporta desde la perspectiva de la
apertura de una fuente de trabajo, sino que adems acarrea una serie de
perjuicios sociales y deterioro del ecosistema. En primer lugar, al
establecerse gran cantidad de hombres solos en la zona se ha gestado un
circuito de prostitucin indito entre las jvenes aborgenes con
consecuencias para la salud general debido al incremento de enfermedades
de transmisin sexual. El alcoholismo se ha multiplicado alarmantemente y
la confrontacin de modos de vida diferentes genera situaciones de
angustia social sobre todo en los grupos adolescentes. El impacto
medioambiental tambin conlleva consecuencias desfavorables. La forma
de exploracin .Petrolera a travs del uso de explosivos en los sondeos
produce el paulatino alejamiento de la fauna autctona disponible para la
caza. Adems para el traslado a los pozos de petrleo o para llevar la
maquinaria de uno a otro lugar se abren permanentemente picadas o
caminos en el monte, destruyendo vegetacin y favoreciendo el avance de
las aguas provenientes de los desbordes peridicos de los ros que avanzan
por las picadas como si estas fueran nuevos brazos del ro. A pesar de todas

las deficiencias y carencias del medio ambiente sigue siendo importante


disponer de territorios que aportan recursos fundamentales para la
supervivencia de los indgenas. La lucha por la tierra ha tenido en la
provincia de Formosa logros mayores de los que se han obtenido en otras
reas del pas. La Ley Integral del Aborigen, sancionada en 1984, ha sido
pionera en marcar una nueva lnea en materia de legislacin sobre la
cuestin indgena. En virtud de este instrumento legal se entregaron, a
partir de 1987, cinco mil hectreas en propiedad comunal a las
comunidades aborgenes. Este avance, no es enteramente significativo
desde el punto de vista econmico ya que por las caractersticas regionales
descriptas no posibilitan un mejoramiento de la calidad de vida a corto
plazo. Seran necesarias fuertes inversiones en infraestructura impensables
dentro del modelo econmico actual. . . . . .... Sin embargo,- as se garantiza
a los grupos. tnicos -un espacio vital y se establece un antecedente
fundamental en tanto reivindicacin histrica y politica. Esta misma Ley,
determin la creacin de un organismo provincial de carcter ejecutivo que
entiende en materia de salud, educacin y produccin: el Instituto de
Comunidades Aborgenes (ICA). En l se enc:uentran representados a travs
de directores los distintos grupos tnicos de la provincia: toba, pilag y
wichi. La estructura poltica local est centrada en un Consejo. Vecinal
electivo, un cacique y un delegado comunal ante el ICA. El poder del
cacique se ejerce hacia
203
el interior de la comunidad, mientras que el delegado cumple funciones en
relacin a las distintas cuestiones extracomunitarias. . La ern.e-rgncia de
esta nueva estructura de poder ha generado prcticas polticas ..
nvedosas en las comunidades indgenas. Se han incorporado _a la vida
social :p:-p.evos . roles y nuevas form.as . de l.}~~i'rl~. ~~to .exige y
posibilitfl_ cierta cpacita:Cin pero al mismo tiempo, expone a-los
iniddos'a la manipulacin 'poltica 'de los no indios. . ' . Otro cam'Qio
significativo se ha dado rp~erilmente en el rea. educativa. En El Potrillo.
y en muchas otras localidades ae: la zona funcionan escuelas primarias y
aJgl;mas se'cundarias con modalid~d aborigen. La misma prev l
enseanza bilinge y bicti.ltural con la participacin' activa de docentes
aborge.:. nes. Esta inlwyacin es fundamental para garantiz'a:r la
efectividad de la educa.; cin de los c~cps que llegan al ingreso escolar
hablando solamente en lengua aborigen~ ya qu, en esta regin de
Formosa el c~stellario no es hablado ni por las mujeres ni por los nios.
Los.hombres tienen eri general un manejo instrumental limitado del mismo.
-Lamentablemente los docentes, en su gran mayora, no tienen
conocimientos de l-engua aborigen, suplindose parcialmente esta
carencia. por medio del aporte de los auxiliares aborgenes. Tampoco se
contempla eficaz~ mente la diferencia cultural, pr ejemplo, algo. t~m
elemental como el respeto ~ las pautas locales en el uso del espacio no es
considerado. As se impone a los chicos la permanencia en l aula, mbito
diferente, cerrado e inusual para quie- nes realizan todo el resto de las
actividades cotidianas al aire libre. Adenis, no se tienen en cuenta, en los
programas de estudio, contenidos que recuperen y revaloricen su propia
historia. Si no se consideran todos estos factores, el fracaso escolar, o la

prolongacin del ciclo por repeticin son ex)licados discriminatoriamente.


por los docentes, para quienes el.origen de los problemas est en una
supuesta falta de capacidad intelectual .. En las escuelas. medias, los
jvenes se capacitan para ejercer como at.Pcilia'" res docentes o pueden
optar por otras especialidades como, por ejemplo, peritos, recursos
naturales, en salud, etc. La incorporacin de . nuevos saberes puedeponer en juego o autoafirmacin de la conciencia tnica o por el contrario
generar una demtidaLd negativa. Sin embargo, esta es una cuestin menor
en relacin a la pr~::>merrLat'Lca. general de los jvenes. En la primavera
de 1989 se registrarn en el Potri1lo y algunas localidades ale'daas, nueve
casos de suicidios en la franja etaria que va de los catorce a los veinte aos.
. Interpretar este fenmeno como una conducta culturalmente
prefigurada, no slo es msati.sfactorio sino tambin reaccionari.Q. N o se
puede dar cuenta de este tipo de stfue~~in considerar la complejidad de faEf.~ores socioeconmicos intervi.; mentes. La situacin de pobreza
extrema, la discriminacin tnica cot.idian;a, fundamentalmep.te la
ausencia de un proyecto de vida viable no pueden "''"'c''"',,"',.C!0 ' en un
anlisis s'erio. De no ser as sera imposible establecer la relacin y
o.u.a~~~""''"" que este fenmeno presenta con los suicidios d~ jvenes
indgenas caingu en sur de Br~sjJ_, e. incluso entre los
adolescent~s,;,ge \)Ha Gobernador Glvez en pca~,, de' Sanl'~rFe. .
- ::, '~ ,:,:./:::~ . --- - ; . . . . 'An en medio de muchas condiCiones
adv:erss, hay esferas en las que los esfuerzos por mejorar la calidad de
vida merecen destacarse. Tal es l caso de la ] poltica de sald llevada a
cabo en la regin Samtaria IV que cubre buena parte
204'
del oeste formoseo. Una muestra de ello es la eficiencia en la p / d f, d d /
revenc10n e en ~rme a es co~o el colera, que a pesar de haberse iniciado
en reas indgenas vecmas, de la pc_1a. de Salta, no ha prosperado en
Formosa. . . E~ el Potnllo hay ~~ centro de salud que cuenta con un
pequeo laboratorio . espec1a_hzado en la detecc10n de tuberculqsis y un
precario consultorio odontolgico. El eq~po de ~alud se ha propuesto ,como
meta una participacin activa d la P?blac10n abonge~ .. Se han l~ev~do
a cabo cursos de capacitacin de parteras indigenas. y de aux1hares
samtanos para el control de la turberculosis De t t 1 1 - es a . manera
_se resca a y rev~ o~za e saber tnico tradicional, al tiempo que se
comparte e Incorporan conoc1m1entos de la medicina occidental. . Esta
-~escri~cin de _un pueblo indgena del monte chaqueo no agota toda la
mforma~10n pos~ble y d~Ja, seguramente, una serie de cuestiones
abiertas a ms profundas 1ndagac1?nes. S1n /em_bargo, co~st~tuye '?-11
intento para que en este pais, tan poco afecto a mirarse a s1 mismo, los
md10s deJen de ser considerados estampas del pasado. Ya sea de un
pasa/do histrico, o de un presente que congela las imgenes del pas~do,
destacando solo aquello que remite a una identidad ilusoria. Pensar a los
mdigenas en la actualidad, compartiendo el presente con el resto de la
sociedad, ~s reconocerlos cabalmente como nuestros semejantes. Y
semejantes son sus necesidades, sus deseos y sus angustias.
205

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206
NATURALEZA Y .CULTURA
NATURALEZA Y CULTURA
MIRTHA LISCHETTI
- .:,-:_;;..':,r_.; .. -,!1--- .-. ' ~~:~~;, .
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~:~--~~-- .. ---.. ~~- ' ~-

.-... ~
La Antropologa se plantea como problema: el origen, el desarrollo y las
cualidades de la naturaleza humana. Tambin lo hacen otras disciplinas. Es
un problema cuyo tratamiento presenta muchas dificultades. Desde la
filosofa, la teologa y las distintas ciencias, fueron surgiendo conceptos y
formulaciones. Es, como decamos un tema de difcil resolucin y en l se
incluyen prejuicios polticos, suposiciones personales y compromisos
ideolgicos, que es necesario ubicar en el contexto histrico de cada poca .
. La reflexin acerca de la "naturaleza" de la "naturaleza humana", se inicia
en el siglo XVIII, cuando la idea de evolucin natural de nuestra especie es
todava un tema de ciencia ficcin. Con Ch. Darwin (1859; 1871), dicha
evolucin deja de ser una idea para pasar a ser una teora cientfica,
construida con la apoyatura de la verificacin de los hechos. Desde ese
momento, los seres humanos, dejamos de ser criaturas creadas a imagen y
semejanza da Dios y empezamos a ser animales, para el conocimiento de la
ciencia occidental. En 1885, Topinard, afirma en sus "Elementos de
Antropologa General", la necesidad de una dicotoma entre una
antropologa zoolgica, que se ocupe del estudio de la especie humana y de
todas sus variedades, y por otra parte, una etnografa, que se ocupe de los
diversos pueblos de la tierra, dejando de lado toda consideracin anatmica
y fisiolgica. Desde ese momento, se hace evidente una divisin de trabajo,
dentro de la antropologa, entre una ciencia natural de la especie humana y
una ciencia cultural de los pueblos y civilizaciones, asegurando, de esta
manera, el" nexo entre las ciencias de la naturaleza y la historia.
211
LA OBRA DE DARWIN: CIENC~ PODER Y VISIN DEL MUNDO La conmocin
que supuso en la Inglaterra d~l siglo XIX, la publicacin .... ~ ... ,.""'''~' la
obra de Darwin (1859: "El origen de las especies"; 1871: "La descendencia
hombre"), implic no slo a la comunidad cientficp. sino tambin al pblico
general. A partir de ese primer momento, los enunciados de la teora de la
cin enfrentan a los enunciados de la teologa, e inician una lucha entre u.
~""rLu_'-' ciones por el poder de un determinado conocimiento. acerca de la
vida del hombre; Incluso estos enunciados -los evolucionistas del siglo XIXvan a ser to~ : mados como bandera por los partidarios de posiciones
libertarias y socialistas \; politizando la polmica, sacndola de los mbitos
cientficos. ''-< Desde el primer momento a esta teora no se la
circunscribe al campo estriM/'. tamente biolgico, sino que se la relaciona
con la teologa, la sociedad y la polticl::_:: Podramos decir que los
argumentos que se oponen a la teora en ese m~': mento son de dos tipos,
los que se refieren a cuestiones puramente teolgicas, y lo-S que le
cuestionan deficiencias tcnico-metodolgicas: nocin de especie y
variacirL' insuficiencias demostrativas, la teleologa. ' En cuanto al primer
tipo de argumentos, la obra de Darwin, tiende :ru'materialismo y al atesmo:
el pensamiento evolucionista es visto como un pens~ miento destinado a
terminar con una serie de ideas religiosas. El debate se entabla entre los
creacionistas y los evolucionistas. Ms all de su obra, Darwin, personal',.
mente, no entra en esa polmica y se muestra respetuoso de la Biblia y los
dogmas:.. cristianos, expresando que sus teoras no tenan nada que ver con
la explicacin de las ltimas causas. Sin embargo, sus seguidores, y entre

ellos se destaca E;., Haeckel (1899) van a confrontar duramente con las
ideas religiosas. Haeckel afir~ ma que no existe ninguna diferencia esencial
entre el hombre y los animales y niega el dogma de la resurreccin de los
cuerpos y de la inmortalidad del alma. En la a~t.ualidad, los telogos
reconocen como error de aquella poca el haber tomado a la Biblia como un
libro de ciencias naturales, y las relaciones entr~ ciencia y religin S9h de
mutuo respeto. . , . __ _ La -teora de',.la evolucin se inscribe en esa
ca:rriente ideolgica; que"unida : a la revolucin industrial y a las
revoluciones polticas, a partir del siglo XVIII, va -a hacer cambiar los
intereses cientficos, dando origen-a Un.a serie de teoras acerca de la
evolucin-sociftl y cultural de la humanidad. De 'teoras, en fin, que
amenazaban el orden existente. . _ : Teor&s qvr yan a dejar atrs el
pensamien~~;dualista cartesiano: que dis-: tingua, pr~-un:ta(la, al
hombre como "res Cogitari""'';;'ll'tado de alma y/d razn; y por el otro,
vean aLhombre como "res extensa", .me_p~~~able y cuantificable en su
aspecto fsico-anatmico. r: (': A fines del XVIII y principios del Xrx,
u:ria:se~ie de hechos cientficos
212
sociolgicos convergen hacia una concepcin unitaria del hombre, en la que
tanto la anatoma y la fisiologa como la psicologa y la moral son
consideradas partes de un mismo saber: el saber sobre el hombre, saber
que va a consistir en pensarlo como emparentado con los animales,
colocndolo dentro del medio natural y dentro de una histori6dd con
tiempo y leyes humana~; _ La ~obra d Darwin arranca de estos
preshpu~stos. La situacin social del comienzo de la era industrial
(Liberalismo econmico) le ofrece el modelo explicativo para el mundo
biolgico, incluido el hombre; El utilitarismo biolgico de su teora est de
acuerdo con la ideologa reinante. La obra de Darwin va a reforzar la ruptura
epistemolgica que supuso esta nueva corriente de ideas.1 Adems de la
polmica Iglesia/teora de la evolucin, o materialidad/espiritualidad en el
hombre, la teora de la evolucin va a dar lugar a otra, esta vez, la que va a
enfrentar lo natural con lo histrico o _cultural en el hombre, en la que
muchos, simplificando, han querido ver la continuacin de la anterior. Pero,
que trata de otra situacin, en la que no se discute la materialidad del
cuerpo del hombre y la existencia o no del alma, sino la interpretacin de
sus comportamientos, atribuyndolos bien a la biologa o bien a la historia,
en forma exclusiva. Dando lugar a los determinismos biologico o cultural,
entendidos como falacias metodolgicas. Esta controversia se va a
caracterizar por el hecho de que las pruebas aportadas por cada una de las
posiciones van a resultar insuficientes. Y que, en muchos casos se van a
transformar en reflexiones de tipo metafsico, en el sentido de que las
argumentaciones van a expresar ms un sistema de creencias que
aseveraciones sostenidas con la fuerza de los hechos. O sea, que an hoy,
este tema no cuenta con pruebas irrefutables en pos de una u otra postura,
por lo tanto la adhesin a las mismas, contina siendo preferentemente
ideolgica. . Y en este sentido coincidimos con Ashley Montagu, cuando
argumenta que "los hombres y las sociedades se han hecho de acuerdo con
la imagen que tenan de s mismos, y han cambiado conforme a la nueva
imagen desarrollada por ellos". En los temas que nos ocupan, vamos a

poder construir distintos tipos de sociedades, segn pensemos que los


comportamientos de los hombres estn determinados biolgicamente,
significando con esto su fijismo, o bien que pensemos que dichos
comportamientos se arman a partir de la vida social de los hombres,
significando con esto la posibilidad de transformarlos. Posicionndonos de
esta manera frente al biologicismo, que es el que ms presencia ha tenido
en las ltimas dcadas. Al mismo tiempo, sealamos los lmites biolgicos
que para toda vida hmnana, tanto de la especie como del individuo,
suponen la enfermedad; la decrepitud y la muerte, como as tambin las
potencialidades de la especie: la premisa biolgica del psiquismo humano:
la actividad nerviosa superior, teniendo c:uidado en no identificar actividad
psquica con actividad nerviosa superior. Destacando el hecho, de que para
que se estructure el psiquismo en up. sujeto tienen que estar presentes la
sociedfld y la cultura. Poreritenderlo de esta manera, nos
patce''nprescindible la existencia de investigaciones que profundicen, sin
prejuicios, la Telacin biologa/historia, que hasta este momento (salvo
excepciones), el calor-de la polmica no hl;l. permitido hacer. 213
~ .. ~ ..
N os proponemos hacer un recorrido histrico de este debate biologicismo/
historia, que va a partir desde posiciones irreductibles, situadas en la
segunda mitad del siglo XIX, hasta llegar a la actualidad con posturas ms
conciliadoras habiendo pasado por momentos de mucha virulencia y
hegemona de una u otra: explicitando en cada caso los razonamientos
teri~os a que dieron lugar. . La realidad econmica y sociopoltica del
siglo .XIX necesita hallar. nuevas fundamentaciones para la accin. La
situaCirideInglateria en.la 2da. mitad del siglo, conduce a la expansin
colonial. Elp~salc~nza'en, pocas_ dcadas un rpido aumento de poblacin
y un incremento econmico {J,Ue p~rmite a un nmero considerable de
personas, elevar su nivel de vida. El umerlto de poblacin plantea el
problema de la relacin entre poblacin y medios de sUbsistencia. Si; como
opina Malthus,2 los bienes de subsistencia aumentan aritmticamente y la
poblacin, geomtricamente, es necesario prevenir las posibles situaciones
catastrficas futuras. Cada uno debe esforzarse en obtener su parte,
mediante el trabajo en la sociedad; los pobres, los perezosos, los intiles no
tienen derecho a vivir a expensas de los dems. Su desaparicin es un
efecto beneficioso para la sociedad. N o hay que hacer nada para evitar la
competencia entre los hombres en cuanto a los bienes de subsistencia se
refiere. (Azcona, op. cit.). La teora que postula el progreso de la sociedad a
travs de la lucha, lleva el nombre de "darwinismo social". Haciendo pensar
que es la teora de Darwin, la que a partir de 1859 condujo a los cientficos
sociales, liderados por H. Spencer a elaborar una teora con esos contenidos
para explicar el funcionamiento de la sociedad. Cuando en realidad, lo que
sucedi, fue lo contrario, fue Darwin quien se inspir en teoras sociales, en
especial las desarrolladas por Malthus, para construir la teora de la
evolucin. En sus propias palabras: "Esta es la teora de Malthus aplicada a
todo el reino animal y vegetal". Spencer, en 1852 escribe un ensayo al que
titula "Una teora de poblacin", es una respuesta a la teora de Malthus. Es
de destacar que su argumentacin la va a desarrollar en trminos

fisiolgicos y no en trminos socio-culturales, siendo como era un estudioso


de la sociedad. Sostiene que la inteligencia y la. fertilidad estn en relacin
inversa. "Las clulas de la mente y las del sexo compiten por los mismos
materiales. El exceso de fertilidad estimula una mayor actividad mental
porque cuanto ms gente hay, ms ingenio se necesita para mantenerse en
vida. Los individuos y las razas menos inteligentes mueren y el nivel de
inteligencia se eleva gradualmente. Pero este aumento de inteligencia slo
se logra a costa de intensificar la competencia entre las clulas de la mente
y "las clulas del sexo, y, en consecuencia, se prod:uce una
prqgr.e~iy_a,_.dismin_ucin de la fertilidad:~L(H.arr.is, _op. cit.).__ Las
exj~~ncja~ ~~- la lucha por la vida
h~cer;.j~s~~~r.e.~.efi;.~,)o_~"jneptos y preservan a Tos'msaptos. Y
esto queda dicho seis afi'o5'"ant~~tfq_u:e lo publicara Darwin. _ .. .
.. . . , _. ,. --~-'"- . .. . ._, .. Segn Harris, estos acontecimientos serviran
para mostrar, que a fines del XIX, la tendencia hacia la biologizacin no
tena nada-que ver con el mayor prestigio de las ciencias biolgicas. De
acuerdo a:como ocurrieron los hechos se:.tratara de que amb~~-dis~iplinas, Ja bioJo'g~ y 1a~-~~i~n~i~):~Qcig.l@,s respOJ1clf.<?ll~;ge
ma~ nera indeprlimte necesidades ideolgi-cas' shnihires. . . . . " -. .. .
. En relacin, tambin, con los contenidos ideolgicos del liberalismo
econmi-c{} finisecular, Ashley IVIontagu, seala cmo una determinada
interpretacin del
214
mundo animal modeliza una interpretacin de la sociedad humana. La falsa
idea de que el mundo animal se caracteriza por una feroz lucha por la
existencia y que la sociedad humana descendiente directa de ese mundo
animal, se caracteriza por "la lucha, la hostilidad, la competencia
desaforada y la agresividad", van a dominar la escena. La seleccin natural
(Ver: Tapia, Pinotti, Icasate) va a ser mal expuesta, mal interpretada, hasta
elextremo_de alejarla de su intencin OTiginal por la as llamada "teora
gladiatoria ?e 1~ existencia". La respo~sabilidad de que esto haya ocurrido,
no recae en Darwm, smo, aunque no exclusiVamente, en uno de los
divulgadores de su teora, el bilogo ingls Thomas Huxley, quien en 1888
public un artculo titulado "La lucha por _la existencia: .un programa". En.
el que se lea lo siguiente: "Desde el punto de VIsta del moralista, el mundo
an1mal se encuentra en un nivel aproximadamente idntico al espectculo
de los gladiadores. A las criaturas se las dispensa de un trato bastante
bueno, para ponerlas luego a luchar --con lo cual, los ms fuertes, los ms
giles y los ms astutos viven pa:a luchar un da ms. El espectador no
necesita indicar con el pulgar hacia abaJo, porque no se concede cuartel".
Esta escena no guarda relacin con el concepto de seleccin natural, no se
explica cmo a partir de esta lucha se va a producir la evolucin del hombre
a partir de animales no humanos. Segn ella, cada individuo, cada tribu,
cada nacin deba resolver el problema de su lucha por la vida. Ms que
cientfica, esta forma de concebir la evolucin era una pretendida
justificacin del liberalismo econmico. Pero planteado de esta manera
quedaba como "ms dramtico, ms fcil de entender y por lo mismo ms
popular" (Ashley Motagu, op. cit.). Se habra producido lo que muy bien
sintetiza Sahlins cuando dice: "La naturaleza, imaginada culturalmente, ha

sido usada a su vez, para explicar el orden social humano, y viceversa, en


un intercambio recproco sin fin e'?-tre darwinismo social y capitalismo
natural". (Sahlins, M. "Uso y abuso de la Bwloga", op. cit.).
215
EL SIGLO XX: LA BIOLOGA y LA IDST,ORIA Al comenzar el siglo, el
difusionismo ale~nn, el funcio~n.alismo brit~lic? y el particularismo
histrico se van a constituir, ejerciendo la cnt1ca al evoluc~omsm~. En las
primeras dcadas de nuestro sigl~ E. Boas, A. Kroeber, .B. Malmow~~'
entre otros se esfuerzan por diferenciar y fundamentar el nuevo nivel de
anhs1s de la realidad sobre el cual fundan y realizan su actividad cientfica.
Si bien Boas en su polmica contra lo&, evolucionistas, empieza a
argumentar en pos de la ~xistencia de la cultura como m: nivel
diferenciado, va a ~e:, Kroeber, uno de sus discpulos, quien va a llevar
dicho argumento hasta sus ultimas consecuencias:
''Esto es lo que ha sucedido en. el campo de la ev?lucin org~ca y soci~l.
La distincin entre ambas, que es tan eVIdente que en las epoca~
antenores pare~Ia un vulgar tpico para que mereciera .sealar~e~ ha sido
os~~reCida en gran m7di.da en los ltimos cincuenta aos por la mfluenc1a
que ha t.emao sobre los en_t;ndirm_e~tos de la poca los pensamientos
relacionados con la 1dea de la evolucwn orgamca. Incluso parece correcto
afirmar que esta confu.s~~n ha si~o mayor Y m?s general entre aquellos
para quienes el estudio y la erudicwn constituyen el trabaJO de todos los
das. ::.F:i'd~~~;~:~ii~.d~~~~~~~~~~~p~~~ ..
d~~ci~~i~~~~ .. ~~~d~~~~~di~t~:~de hecho consiste en
cambios de su constitucin orgnica. En lo que se refiere al crecimiento de
la ~ivilizacin, por otra parte, el cambio y el progreso pueden ten~r lugar
mediante la invencin, sin ninguna alteracin constitucional de la especie
humana. p~~~q~~i~~i~ii~~~i~~~~;
~~~;~~~~~~~dld~~~di~~t~~i~~li'~~~p~i~~gico, o
explicada por las observaciones o experim.entos so~r.e .la herencia, .o' ~:re
pueda predecirse el destino de las naciones a p~rtir del ~nahs1s de la
constituc~~n orgniea.de sus miembros, presupone que la~crs1edad es
Simpl~mente u?a ~olecc10n .i.,~~~~ .. ~~~j~uos; q';le la civiliza~in slo
es ~~~agq, .. 9-~ a.,~~VIdades ps1qmcas Y no Ei.tmbieii una entidad
ms alla de ellas; en resllillen que lo social puede resolverse por completo
en lo mental, del mismo modo qu~-~-*'l piensa que lo mental se resuelve
en lo sico~ ;) ( -~ .
~Ei~~~~~~~ci~.i~~~~i~i;;~~~:~~~~~~i~J;~ci~~~~~
~ii~~~-~~~~-~~~~~o . . . en el camino, sino un salto a otro
plaqo~.~~d~ (X)mpararse con 1~_-a.P~n.c~o~ de la, ; ,NVJ.da-.."en:'.el
UniVerSO hasta entOilCeS sin yfda; ef'momento en que Se prodUJO una
216
combinacin qumica entre las infinitas posibles que dio existencia a lo
orgnico E1 hizo que, a partir de entonces, hubiera dos:rp.undos en yez de
uno."
En estos prrafos de "Lo Superorgnico" (1917) se expresa la construccin
de un nuevo nivel de anlisis. Pero Kroeber va ms all al concebir la

completa subordinacin del individuo al medio cultural. Y deja sentadas las


bases del "determinismo cultural". Bidney (1944) acusa a Kroeber de incurrir
en la "Falacia culturalista": "la tendencia a hipostasiar la cultura y concebirla
como una fuerza trascendental; superorgnica-o superpsquica, que
determina por $ sola el destino . histrico humano, ( ... ) la suposicin de
que la cultura es una fuerza capaz de hacerse y desarrollarse por s misma".
(citado.por Harris, op. cit. pg. 287). Kroeber no permanece insensible a las
crticas que sus ideas deterministas, expresadas en el trabajo de 1917
producen entre sus colegas antroplogos. Pero, a pesar de sus buenas
intenciones de tener en cuenta esas criticas, retorna siempre a su postura
inicial de 1917. Altan comenta, que, as, la.'cultura es concebida por
Kroeber, de modo tal que la accin humana deviene ilusoria, por estar
totalmente determinada por la cultura. Con estas ideas se legitima la
situacin de manipulacin de los individuos por la sociedad (en el sentido
que se "naturaliza el nivel de la cultura"). Y lo que es ms importante para
Altan, el hecho de que esta manera de pensar la cultura excluye los
problemas de crtica, cambio y conflicto, del nivel de la cultura, siendo como
son estos problemas, constitutivos de la historia de los pueblos. En el mismo
sentido que los autores anteriores (Boas, Kroeber), se expresa Malinowski en
1931, aunque desde posturas tericas diferentes. Esto leemos en un artculo
titulado "Cultura" que prepara para la Enciclopedia de Ciencias Sociales:
" ... Si solo la biologa controlara la procreacin humana, la gente se
emparejara segn leyes fisiolgicas, que son las mismas para todas las
especies; producira descendencia segn el curso natural del embarazo y el
alumbramiento; y la especie animal hombre tendra una tpica vida familiar,
fisiolgicamente determinada. La familia humana, la unidad biolgica
presentara entonces la misma constitucin a todo lo ancho de la
humanidad. Tambin quedara fuera del campo de la cultura, como han
postulado muchos socilogos, singularmente Durkheim. Pero en lugar de
esto, el emparejamiento, es decir, el sistema de hacer la corte, el amor y la
seleccin de consortes est tradicionalmente determinado en todas las
sociedades humanas por un cuerpo de costumbres culturales que
prevalecen en cada comunidad. Existen reglas que prohiben el matrimonio
de determinadas personas y que hacen deseable, si no obligatorio, que
otras se casen; existen reglas de castidad y reglas de libertinaje; hay
elementos estrictamente culturales que se mezclan con el impulso natural y
producen un atractivo ideal que oscila de una sociedad y una cultura a otra.
En lugar de la uniformidad biolgicamente determinada, existe una enorme
variedad de costumbres sexuales y dispositivos para hacer la corte que
regulan el emparejamiento."
, .. Ep._;este entramado de ideas se va a~~Jllimzar. a pensar uno de los
problemas la .Ai:itropologa se impone como propio de su campo. Nos
referimos al problema de Naturaleza y Cultura. El esquema explicativo de la
relacin entre Naturaleza y Cultura en la determinacin de la naturaleza
humana qued establecido, a partir de los aos 40 de una determinad~
ma,.nera. Desde el campo de la Psicologa Social, autores como O. Klineberg
(1940), T . ,,,,.,",..,..-r.nh (1950), M. Dufrenne (1953) tambin van a estar
preocupados por la explicitacin de lo humano. Sus esquemas explicativos
van a partir de la determinacin de "motivos", anteriores a la cultura. La

teora de los instintos, desacreditada por la psicologa del aprendizaje y


porla psicologa social ser sustituida por
217
una teora de impulsos y/o necesidades. Se piensa encontrar en ello~: lo
pre-social, lo humano en estado puro. Klineberg propone someter a cada
mobvo de comportamiento de los hombres, al anlisis de un triple criterio:
a) examinar en .cada caso si hay una continuidad filogentica (entre los
hombres y monos antropoides; b) si dicha conducta tiene una base
bioqumica o fisiolgica; e interrogarla acerca de e) su 'l.lniversalidd,. o
sa si est presente en todas :las socie~ades~_ ?"e~pus que los mviles
de una conducta hubieran pasado 1a pniba d~Sl tnple crtte~o, se estara
en condiciones de determinar su "naturaleza~. o su "cultura". 3 Dufrenne
sostiene que es imposible comprender la naturaleza humana, a partir de la
animalidad, que lo que realmente_ a~~ece, s justamente lo inverso, se
comprende a los animaleB a partir de lo hu~?:no.. , . . . Para l, lo biolgico,
en el hombre, ~s sxempre ms que lo b1olgco. Incluso las necesidades
ms inmperiosas no son impulsos o mecanismos ciegos, v.g. el hambre
adems de ser un impulso fisiolgico, puede ser sentido tambin como una
humillacin o como una injusticia~ Lo humano para l, se realiza a travs
del individuo en situacin. social. . En la dcada del 40, los libros de
antropologa general comenzaban plantendose el tema de la Naturaleza y
la Cultura, se esforzaban por poner ejemplos que demostraran la
singularidad de la cultura, como nivel diferenciado, no ~eterminado por la
biologa, y en especial, utilizaban el argumento de la vanedad cultural como
vlido para probar la autonoma de la cultura con respecto a la naturaleza.
Cuando en 1949, C. Lvi-Strauss publica "Las Estructuras Elementales del
Parentesco", escribe una introduccin, que contiene su pensamiento sobre
el tema . que nos ocupa, al que considera el punto de partida para
comenzar a pensar la sociedad humana. . Ante la imposibilidad de precisar
la situacin histrica que marca la sepa~ racin entre Naturaleza y Cultura
en las sociedades humanas, pero, reconociendo, sin embargo, el valor lgico
de la distincin entre estado de naturaleza y estado ~e cultura, se va a
disponer a utilizar dicha distincin como instrumento metodolgJ.co, en
lugar de negarla o subestimarla. Para nevar adelante su anlisis va a partir
de las siguientes preguntas: Dnde termina la naturaleza? Dnde
comienza la cultura? Para responder a esas ~reguntas va a descartar como
inviables los ~ecorrid?s que ~ntenta_~ encontrar en el hombre
comportamientos preculturales (mos rec1n nacidos; n1nos lobos -en los
hallazgos. de . "nios lobos" se crea ver un "regreso" de esos . nio~ a
estad.os naturales, al ser abandonados y no socializados por su grupo.
LeVI-Strauss, sostle~ ne. que e~to que es propio d~. otras esp~ci.S.,nim?
J~~' ~I1 e~ hombre no pu~de. d~rse po1;que no existen
comportamiento~ na~raJ~~~~d~ 1~ espeCie a los, que .el mdiy1duo
''is1ado pueda volver por "iegresiori";' Pores ... i~tivo;ls nios lobos
no pueden ser considerados testigos de un estad() anter_!or-:)_~ D~1
nsmo mod9, v~ a descar:t~r tambin aquellos argumentos que piensan
encoptrar. E!Sas respue_stas en el anlis1s de comportamientos presentes
en la continuidad filogentica. . Al referirse a la presencia de similitudes
entre monos antropo1des y hombre -::-"de_ntro de ci,e-rto.s. lmites~ el

chiwp_an_c . pued~-~M.tiH2:at_~-herra~~~-!1taS elementales, y en


ocasione-s, 'improvisarlas'"..:...., Lvi-Strauss, s~ala el heclo de la
pobreza, del esbozo e1ementa.I de esos comportamientos en}os animales
y se sorprende ante
218
.Ja ~ituacin de que a pesar de que no haya impedimento de tipo
anatmico para articular lenguaJe en el mono, ste no logre atribuir sentido
a los sonidos " , De la observaci~n y an1i~is .d~ la vida animal, concluye
Lvi-StraU:ss que no solo el .comportam~ento del mdividuo es inconstante,
sino que tampoco en el comportamiento colectivo puede encontrarse
ninguna regularidad". Y aunque reconoce la existencia de constancia-y
regularidad en los fenmenos tan.to. de la naturale~a c~m~ ~e la
cultura,_em el primer caso, dice, representan el d~mimo de la herencia
b10log:tca y en el otro, el de la tradicin externa. "No podna esperarse que
una ilusoria continuidad_ entr-e los dos rdenes diera cuenta de los puntos
en que ellos se oponen". . , ~a originalidad de la postura de Lvi-Strauss.
consiste en elegir como criteno vahdo para reconocer ~~ .. presencia. de
hl.--sociedad-cultura ... la .. existencia.de.. "la regla" .... ~~?.~~-~~~~~.-P..~.:.. __ l~ sociedad). "En todas partes donde 'se presenta la regla .
sabemos CQU ... cedeza.~<Ll!~:.-.~~t?,:moseji---leslaCiio-aelac]tura": -------- ---------------. .Y con este criterio constr.-ye-un--an-lrs1s-ideaf'en-r:eemplazo de aquella histon~ real," que no es
posible. reconstruir: el momento preciso del inicio de la humanidad.
Sostenemos -escnbe- que todo lo que es universal en el hombre
corresponde al orden de la naturaleza y''secaicferi~~_i):Qi]l:i:~~i>oiif.Eit~:fdcf; mientrta~bqut e toddo 1 1o qu 1 e ~st
sudjet 1 o <i~~~~~!!P.-.~ ... P.~!t~i!~-~~---.1'=--~-~-~Jtgri:l. y. pres~n
ta los a n u os e o re at1vo y e o particular." - , . Y encuent.r1fu-~edio: laprofuki.n dm irg~~sto, que comparte esas caractenstlcas de ~1versahdad
y _!_l_or~at.~yjg-.Q.:....e estariaaiite-la-presenCia""cJ:e-un hecho qu~
perteecea-,raiEos estados, el de la naturaleza y el de la cultura. La regla
del mcesto marca, para Lvi-Strauss, el pasaje de la naturaleza a la cultura,
en la naturaleza humana. . Es una -E~-~a, pe!:.2_~~~~al. Est presente en
todas las sociedades, aunque difi~ra en ca<fa ~acre ellas por su contenido.
En nuestra sociedad la prohibicin del mcesto se ext].~Q~-~ padres y
hermanos, entre los trobriandeses hay exogamia grupal, entrJ~~-.h.~~aii(fstar~[J2.f~~Ji~e~~fae.-~ltlmatpmoniQ:e:iitie]ie.rmanos, en el
antiguo, __ ~g:E_to se ill:!t.9IL~~~-~asamiento con la hermana mayor y se
condena con la menor v as' d ' --------------,--:::-:r:-.. :r:------------- -----------~--"J- .Lp.o nam_QS.J?J~ggu: ... ~!!.~~eranuo uistmtas
situaciones . . , Este 1 fen 1 men? posee la_JJniY.~I~-~h4.?:~.A~...l~-~--~!
:liii~}~i~.Q:~I1:ir~1es:-ra pulswn sexufl. Y E?~!_~Wtsn:__r_~.~t:r.ktiv.:o
__ .de.J-.~.Jey_es .. y:_las.instituciones: ---- --. Esta regla es hLr~gl
.f.1Jnd@t~ .4~J-~ ~sociedad, en tanto pre~cribe las relaCIOnes sociales
que deben establecerse entr 1os'mfembros-deT~po:---As entiende
Lvi-Strauss, en la dcada del 40 la relacin entre Naturaleza y Cultura.
La prohibici~_g~Jjn~~~-t.Q.,_.GPJJ.~ti.t:q,y.QJ--GQin:tJ.ni.~-Gin en su
forma simblica -die~ Wi.lden-, la "fuu.d.n .... sim.bJj~a'.'-:~I!lPli~a~_qy_JL.l.gp-K~-~Td(;-i~t~;-~~~biado liDphca un algo simblico mas

bien que'un aigo real ciDaterra:f,"'J~~ritercambi~ simblico es la -~!~~~~!<5.1?-. -~J.913_ .I?.!Q~-~~os de inform.3.cin de-.1~----~~t~-aTeza a
un nivel de organizacin diferente. As es que; -por:;:~]~do-p;:~ed~-d~T~--~~tdraleza ~por otro lado, es .enteramente "no n.t:q..rae ..
.De.este. modo, ... eLinter.cambio. simblico en la cultura tlene como
funcin mantener las relaciones en un nivel diferente delma:J!teJ?.imiento
de las relaciones en el ecosistema naturaL-'c La sexualidad humana
--:-sostiene-Ba1and{e-f.=_-~~-un fenmeno social total. Lo sexual Y lo
corporal son producidos socialmente. La conjugacin sexual refiere
219
220
LA BIOLOGIZACIN DE LAS REPRESENTACIONES DE LA SOCIEDAD
En los aos 50 van a irrumpir otras posturas, que van a considerar
insostenible la dicotomizacin entre hombre y animal. Van a cuestionar
incluso que fenmenos como mente, lenguaje, sociedad, cultura, existan
exclusivamente en el nivel de la evolucin humana y los van a hacer
extensivos a los no humanos. Los fenmenos socio-culturales no van a ser
considerados por ellos como algo superorgnico, producto de la inteligencia
del hombre, sino como un elemento ms en el proceso adaptativo, una
extensin de su fisiologa, que a su vez impone sus propios lmites. Estos
autores no van a asentar solamente los criterios de diferenciacin sobre
bases anatmicas, sino que va a ser, principalmente, a partir de estos aos,
van a considerarse fundamentales las investigaciones sobre el
"comportamien' tanto biolgico como psicolgico. Esta nueva concepcin
del hombre y de la cultura es un nuevo desarrollo, en el cual han influido
tanto factores cientficos como extracientficos o de naturaleza ideolgica.
La etologa, la sociobiologa (Ver: Chiriguini), la primatologa (ver: Tapia,
Pinotti, Icasate) van a expresar cada una desde su especificidad, estas
formulaciones. La preocupacin entre psiclogos, antroplogos, socilogos,
lingistas, crece frente a la biologizacin acelerada de los problemas
polticos y sociales, que se no slo en los discursos cientficos sino tambin
en los medios de comunicacin y divulgaci~n y en las prcticas sociales. N
os parece importante separar de esta apreciacin, a la ciencia biolgica, que
tiene por objeto explicitar fenmenos que competen a lo que se llama vida,
separar a los que hacen biologa. Distinguirlos de los que asumindose
como profetas o mesas utilizan conceptos y representaciones, o sea
esquemas explicativos de los fenmenos, producidos en el nivel de anlisis
de la biologa, para dar cuenta de fenmenos poltico-econmicos o socioculturales. Por qu la preocupacin? Porque-sftuadones como stas,
adems de obsel desarrollo de la ciencia pueden tener peligrosas
consecuencias en la vida la sociedad. Nos parece oportuno recordar el
hecho de que los fenmenos de la y de la sociedad acaeceQ, suceden,
'sigUiendo una dinmica interna. La manera de explicarlos es una
construccin, si 'se sigue la metodologa cientfica es una construccin
cientfica. Esta construccin pertenece a una dimensin distinta de los
hechos que explica. Y la produccin qe: ~ste conocimiento po~ parte de los
hombres 'est sujeta a condicionamientos hisoncos concretos. La ciencia
tiene una '~:~ nu;toJna externa, la de esos condicionamientos, y otra

interna, la que hace a la congruencia de sus propias ideas. Pensemos, por


ejemplo, que en -el s~glo II, el astrnomo griego Ptolomeo, construye una
teora explicativa acerca de las relacio
221
nes entre los astros. Segn esta teora, la tierra era el centro de nuestro
sistema planetario. Este fue el conocimiento que tuvo Occidente hasta
1543, cuando el astrnomo polaco Coprnico construye su teora del doble
movimiento de los planetas y establece que el centro del sistema lo ocupa
el sol' y que el resto de los planetas giran alrededor del sol y en_ tomo a su
eje. O cuando Darwin en 1859 demuestra que estamos incluidos como
especie en la evoludn del resto de las formas vivientes. En estas fechas
concretas de los ejemplds;:no se produce una transformacin de _los.
fenmenos sino que se produce una transformacin en el conocimiento de
esos fenmenos. Cada vez se construye p: onocimiento diferente. La
teora de niveles de anlisis de la realidad rios' irifrina que los distintos
niveles van configu.rnd~se progresivamente por mayor complejidad en. su
organizacin. Cada nivel coincide con la aparicin de nuevas cua]idades que
no existan en las anteriores. Los elementos son siempre los mismos, pr
difieren las relaciones y la organizacin que se estructura en cada nivel. Por.
su parte, los fenmenos siempre se manifiestan en toda su complejidad, en
cada> urio de ellos podemos reconocer hechos fsicos, qumicos, biolgicos,
psicolgicos. y culturales. Pero los niveles no son empricos, son
metodolgicos, queriendo sigriificar con esto que los objetos son construidos
por la ciencia. En cada nivel hay un cuerpo de teora. Surge un problema
cuando se corn.binan variables de distintos niveles, cuando se establece
una relacin causal entre ellas. Cmo se resuelve? Construyendo una
teora de vinculacin de niveles. Esto que es tericamente posible es muy
difcil de lograr. Y si bien estamos de acuerdo en la posibilidad de construir
una ciencia que exprese la complejidad de los fenmenos, no podemos
dejar de sealar el nudo epistemo.; lgico que supone. La preocupacin
lleva a que tratemos de explicitar cmo se elaboran esas concepciones que
la biologa extiende a la explicacin de fenmenos propios de otros niveles
de anlisis, porque se corre el riesgo de que sean tomadas como
instrumento de poder. Cuando decimos que las representaciones, las
construcciones de la biologa intervienen sobre lo social, queremos decir por
ejemplo que nociones como seleccin, jerarqua, orden, basados en un
orden "natural", o los_ dones de la herencia y la concepcin de las
desigualdades programadas, pretenden cubrir la explicacin de la
sociedad. La biologa se convierte en referencia indiscu-:: tible de un orden
que deja de parecer sociopoltico, por estar garantizado como
natural. Hay dos ideas fuertes en estas pretensiones de la biologa: a) la
"teleologa,, encontrar la finalidad de los seres humanos, de lo viviente, el
sentido del mundo; al considerar positivamente o con optimismo los
resultados alcanzados a lo largQ del proceso evolutivo. b) el proyecto de
unificar todas las ciencias, de vieja data. El concepto bsico que
sostiene estas. ideas es el .de ev.ol:g,~in. Se i9e!l_tifica biologa con
darwinismo. Se une.la ev.olu.cinde lo. viviente con la historia .de Ias
.s.oc1eda~ des. Las causas primras ~f--e~blui:n J'a producida d!'las
'ei'P~'ies~ 'se usan: para fundamentar teleolgicamenete, las causas

finales -una representacin de ta historia de las sociedades basada en la


seleccin y eliminacin de''los menos adap;.. tados-. Documentamos con
una cita de J. Monod: "El azar y la necesidad" (Monod obtiene el;.Premio
Nobel en 1965, junto,a .. A.; LW;pff y F . : . .Jacob) . ,. ' .. '' . . .-~4. ; . ~
_ .. _::~.J__':,:._::.:j-;, . -~. -, : .~::-
222
"Como todos sabemos, las estadsticas.rev_elarruria correlacin negativa
entre el cociente de inteligencia (o el nivel de: cu1tuti) d)os: matrimonios y
el nmero
-~ ~ 1 medio de l:ijos. Estas mismas estadsticas demuest . l para el
cociente de inteligencia una fuerte corr 1 . _ran P?~ el contrano que existe f
cin peligrosa que conlleva el riesgo de t e acwn posrtiva ent:e esposos.
Situall~ tendera a restringirse en valor relativo e~ ::r )oco da poco h~cia
una lite, que . Hoy muchos de los l. 'lid . ' , . s e eva o potencial gentico. '
nva os genetlcos b 1 b 1 r~producirse. Gracias a los progresos
del'conoci~:n~:jv~~ 1o tstant~ como para
1 rusmo que defenda a la especie co tr . 1 . d . . . , .. a ~ Ica social, el
meca-1 ~-seleccin natural, funciona ya solam~nt: a . elgradt. acwn,
mevJtable al abolirse la ' A t 1 . para as aras muy graves 1 es os pe 1gros,
frecuentemente sealad h - : dios esperados de los recientes ro . .
os,, ~e an opuesto a veces los reme
...l .. esta ilusin, difundida por alJ:m~es~~:J 1~ ger;-etca m?lecular.
Es preciso disipar ciertas taras genticas, pero solame::te e;cie~tfi_c~s. Sm
duda se podran paliar descendencia. No slo la gentica molecul . el
~diVIduo que las padece, no en su de actuar en el patrimonio heredit . ar
mo ~rna no nos propone ningn medio crear un "superhombre" gentico
si~~o ~:ra ennquece::l.o con nuevos rasgos, para ._.:Ji_._;_ La escala
microscpica del genom.'a pr m\ reve\a la futhdad ?e una esperanza as: l
tales manipulaciones. Aparte de la o . e por de loT?en~o, y sm duda para
siempre, "mejorar" la especie humana s -, s qmmeras e a ciencia-ficcin, el
nico medio de l quin querr, quin osar em;~:rf~;rar una seleccin
deliberada y severa. Pero i El pehgro, para la especie, de las condiciones d l
. , f al revs, que reinan en las sociedade d . e no se ecc10n, o de seleccin
~ a ser realmente serio a largo plaz~ a~nza as,di~s cierto. _Slo llegar,
sin embargo, :: :::s:nquietamos ante esta lectu~ gamos ez o qmnce
generaciones, varios l puesta a responder a cualquier re t a porque vemos
que la biologa est disj. instrumentos concretos de domi~io.gun a que el
hombre se fonnule, produciendo , Por otro lado, aunque, reiteramos no
estam d 'j: Clon de una ciencia que exprese la com 'le"'dad d os1 en
e~acuerdo en la construc: a decir, que esa ciencia sea la b. ol P, J e os
fenomenos, eso no equivale . _._;,..;. .. H~:::L. ologJ.b~ as 1 Y
complejidades en ~r~;~~ ~~n r~~:~f~n~::::i::::;~b::~~~!~~~~~ , . os
I ogos que se expresan en t t. d . conocimientos que producen son una es
te se~ ,1 o, no tienen en cuenta que los ; trucciones el mismo valor el
mismo ~ons rucclon so?ial y atri~uyen a sus consl, a los fenmenos
biolgico~. . s atus que al obJeto de su mvestigacin, que !' Cmo
proceden para fundamentar el . - r l Con un argumento de autoridad

camuflado unl~~rsa Ismo d~ su~ construcciones? l: es una ley que se


aplica a las le d l detra;:; de la ley Clentl~ca: la evolucin :t: cerebral es una
actividad de la mft~~al:. a naturaleza. Ahora bLen, la actividad 1 actividad
cerebral y en particular lo -d en c?ns~~~encw, todo producto de esa . ... ,
aplicacin de las leyes biolgicas. que zcen os z~.l~W!s, entra en el campo
de ~-~- Un razonamiento de esta ndole d r , 1 . . :"jL que expusiera lo
contrario a ::: n:l Irra a coexl&tencia de unaafh'macin is:~- cerebral. Por lo
tanto, es ~q: J~~d:e:: 1~alme~~e .el _produ_cto d~ la a~tividad -l' otras .
que no lo son. Las justas son las f: a n~~lon. Hay afu~~acwnes .Jl!stas y
.
. __ -_"'t._ autondad social su posicio'n domln t llos b10logos. Los
biOlogos utihzan su ;;y,' 1 ' an e en e campo de la . . -. .. .-~---... ..
__._._.: __ .. -va or de .ver~ad a sus afirmaciones filosfi <> s. ~Iencias,
para atnbmr '),; razonamiento si los b' '1 d' . cas, con "xclus10n de otras
formas de . < ;: . . lO ogos leen cosas :JUStas es po t, . l .~ 'i condiciones de
determinar lo verdad d 1 r 1 rque. es an socia mente en '~; tfica. As el
positivismo y el redu :ro. e o .a_so y de le~~lar en la esfera cien~ ccwmsmo
aseguran al bwlogo una posicin de
j;J 223
poder, a partir de la cual no se admite ms que la racionalidad
evolucionista. (Chauvenet A.:"Biologa y gestin de los cuerpos"). Me parece
ilustrativo traer el caso aparecido~en n diario de nuestra ciudad
el25/5/94. En l se informa que unos neurlogos portiJguE)ses, residentes en
EE.UU. publican ~~.la revista "Science", el resultado_, de su~
investigaciones, que determina-n que la conciencia moral tendra su
propiaregiQI)crebral en la lnea m.edia Y' ventral del lbulo frontal, por
encima de las rbitas:. Cientficos argentinos comen~ tan estos resq.ltadp'~ y transcribimos la opinin de u.no;_de ellos, el Dr Jorge Colombo,
neurobilogo, i{vestigador del CONICET ydire'ctordel PRUNA (Programa de
la Unidad de Neur.9biologa Aplicada): "En realidad1habra que hacer una
disquisicin sobre el cortepto de lo moral. Si una lesin 'c~rebral afecta en
una persona los circuitos que inhiben ciertos compo~amientos, la: sociedad
puede calificar algunos de sus actos como "inmorales", pero yo me pregunto
si es correcto, ya que el individuo reacciona automticamente, sin
concienc1a de lo que hace. Por otra parte, un individuo de otra cultura que
llega a nuestra sociedad puede ser visto como inmoral cuando no lo es, por
lo tanto hay que tener cuidado cuando se habla de centros biolgicos de la
moralidad. Si la conciencia- moral tiene localizacin en el cerebro tambin
los animales podran tenerla, Por qu no?" Por su parte, la Dra. Silvia
Kochen, Directora del Centro de Epiiepsia del Hospital Ramos Meja, dice en
el mismo artculo ~periodstico: " ... el lbulo frontal cumple un rol
importante en la conducta humana, pero la moral depende de convenciones
sociales. Si una persona pierde los circuitos inhibitorios, tendr
comportamientos pueriles o hipersexuales, como le ocurre a muchos
ancianos, pero no por eso son inmorales". Pensamos que este caso es un
ejemplo de pensamiento totalitario por parte de los bilogos. La biologa no
se contenta con aportar su punto de vista, sino que pretende reducir todo a
un fenmeno biolgico. Despus de los aos 60, ese afn totalizador se va a

intensificar imponiendo modelos, cuya meta comn sera la integracin de


todos los campos cientficos por medio de una metodologa unificada de
conceptualizacin. Se trata de modelos puramente analgicos, provistos de
un vocabulario simple, que permite auu1 uca.I . sin ms trmite, la
mquina o el organismo, la vida biolgica o la vida Lwoff, escribe en "El
orden biolgico": "Aparentemente, no hay nada en entre una sociedad
molecular y una sociedad humana. Sin embargo, uno no deja de
sorprenderse por la existencia de cierta analoga entre la evolucin
filogentica de los organismos y la evolucin histrica de las sociedades. En
ambos casos inter:vienen la . .va,ri~i<?n y la seleccin. Y tambin las
interacciones que gobiernan el orden. molec:qlc;1.r~y celular, hacen pensar
en los f~lt_'gienos que aseguFan el funcio~ namient d~ 1~s"sociedades
humanas. Tanto la& m~'tulas,.como lqs. h.ombres estn sometidos a
pe:q_9sas normas. Finalmente, las molculas rebelde y'l;~, mlculas
parsitas tienen. su equivalente en las sociedades}humanas". Monod, por
su parte,encuentra en la biologa la ciencia capaz de ex1::>n<:arw todo,
fundando ::este pensamiento en una doble. reduccin: la del hombre a
nFl.tw.ale~J!. kiQlqgica y la de la historia de los col}ocimientos a un
ev<HU.Cl01IDl5Ul10, que pondra dE:(manifiesto la funcin
principal::;f\1reeminente de la OHHOI:ria respecto a las qtras ciencias. -' ..
' En su "Lgica de lo viviente", Ja:cob afj.,i~_aba que: "la variacin de
sociedades y de las culturas reposaba en una evolucin semejante a la de
224
e~pecies .Y slo basta con defmir los criterios de. seleccin. Lo lam . t bl
aun nadie lo ha logrado." . en a e es que Cele~ramos leer y acordamos con
ella, la siguinte respuesta de J b un reportaJe de L'Express (1981): : aco ,
en
: . d L'Express: Y usted precisa: "una: tebra que busca explicar todo 1 . na
a". Hace uste~ alusin a los dogmas?. -~ . , , no exp 1ca F. Jacob:
Ciertamente. El cerebro humano esta hecho de tal forro que "?l~d c1p una
explica"!n g~obal de todoo!oshechos del mverso. E! :.:::~a ~~
n~er:'":J..uli::n~:d:n::. ~'::.~~e~a ~~;~: =~ ;;:'~.:~!~.1: .~:~~"e;: t= esf
~daptado a todo estaramos haciend,o de ella un dogma. Sin hablar de 1 e
ap?; ac1~ne~ externas del ~arwinismo por las cuales se busca e le as
i1o~ucw!' ~osrmca ? Ja evoluci_n qmic o, Sobre todo, la evolucin
d:fas :ci~a . . a:Wllllsmo soc1 que c~n~ste en explicar y justificar las
desigualdades entre lo~ d~VIduos fd entre las poblaCiones p_or una
seleccin natural, aplicadas a las sociea es es eVI entemente una perverswn
del sistema. {traduccin de Patricia Monsalve).
. . J!ens~n:os ql:le ~e i~pone la n~cesidad de. situar adecuadamente los
avances de la b:olo~a. ) <tistmgmr .al conoc1meinto biolgico como
producido socio-histri~f:~rn e. . s~ var el hecho de que c':l~do av~za
este conocimiento y puede nafr s!, por )eJemplilo, el sexo de . un . hlJo, lo
que avanza es la cultura sobre la ; a eza .. e ana zar en profundidad- los
nuevos conocimie to c1onan la. b1.ologa sobre l~ naturaleza hwnana, y
articularlo: a:e::d~cie~:Pc~~ los cono~Irmentlos proporci<;mados por la
ciencias socio-culturales d) diferenciar lo q~e P?-SO en e proceso de
hominizacin de lo ue 6 ' histona ~ 1<18 socieda~es humanas, e)

reflexior! a!~~~.::-J!.a:iad~ r: man~ra e conceptu?-lizar a la naturaleza, los


fenmenos naturale cons:~derados como rigurosamente determm ados y
en - - b" . . . s ya no son_ ta di . ' .cam 10 se p1ensa que en Clsoert.
s copn. ciO;nes) se dan autoorganizaciones espontneas . de la materia .
(como ~ s 1ene ngogne . .
NATURALEZA Y CULTURA
Es necesario contar con la materialidad del cuerpo: y con los lmites
biolgicos que para toda vida humana, tanto de la espec~~ co1Ilo del
ind~viduo, suponen la enfermedad, la decrepitud y la muerte. Tamb1en _es
neces~no entender las capacidades humanas como caractersticas de la
especie, devemdas en e~ proceso evolutivo, pero es aqu donde la
naturaleza social del hombre se entreteJe con su originaria naturaleza
animal. . ~ . "En efecto, el hombre es un animal con atnbutos uni~os: el se:
comple~amente erecto, con una espina dorsal de doble curvatura, barb.Ill~
P!ommente, ... pies arqueados, que sirven para andar, son --entre otrascaractenstlcas estrucLurales propias (Ver 'Tapia-,-Pinotti, Icasate); pero
fundame?talmente es su cerebro (no slo mucho mayor sino, sobre todo,
funciOnalmente mas elabora~o _que el de ~ualuier otro animal) de donde
derivan la mayora de sus caractensticas espe~I~cas ~ exclusivamente
humanas. Y es la evolucin seguida por el cereb~o de los h~m:n~dos lo
que nos permitir descubrir en qu momento de e_ste p~ro,~eso _la~ leyes
biOlo.gtcas resultarn insuficientes ya para completar su exphcacio?- ,
(Sirkin, A. op. cit: ). En el primer estadio de la evolucin, dominan, mcas las
leyes ?e la ?IOloga, pero en una segunda etapa, cerebro, mano y rganos
vocales se ar~Icular~n en el despliegue de una nueva realidad surgida con
el hombre: la de la VIda s~cial,_el trabajo y la comunicacin simb~ica. J:?
urante _esta segund~ etapa los _cambiOs b:olgicos se producen bajo la
creciente mfluencm del trabaJO y ~e los _I_?tercam~IOS verbales que esta
praxis produce. El hombre crea una nueva d1men~I~on entre el Y la
naturaleza, para adaptarse a ella transformnd?la y ~s~~ actuac10n e~
necesariamente social. La dimensin social pasa a ser asi condic10n de su
propi~ supe!vivencia biolgica, y presiona selectivamente en la direcc~~n
de los cambios mas favorables para asegurar su adaptacin y reproducciOn.
El ho~bre s.e va independizando de los cambios biolgicos par~ q~edar d~
m~era exclu~IVa b~JO las leyes de la sociedad y de la historia. En los
ultimas mlle~10s Ic:s particula~dades biolgicas de la. Jpe_ci~_ no s~
pan modificad~, ;oh!.~-~. ~24~?-~aci~E,e~ h~n ~Ido_ tan pe-queas q':le
no ?flJ\_repercutido en las COI_ldl~Ion~~: ~~Ja_.;;~. -~-~cla~_. __ A pa.rtlr
de un aeterrliii:iii'do 'Iri6i:hento, las transformaciOnes produt.'itla'S'"-:f
~;umu1adas por ~l hombre en el curso deJa historia, ya no se fijan baj?~
la;ac~:_o!l de la herenc1~ biolgica, sino bajo la forma de fenmenos
externos ~e~Ii1_cu1~r~, que se trans~ten de generacin en generacin
merced a una capac1dad exclus1va del hombre. el lenguaje simblico. . .
' . . . _ -. .. Cf~:da. svjeto apren~e a conv_er~ir_se_~Y,n4~rpbre: .. Par~
':1va~ ~n_ ~o-~e_1~~ no le basta con lo que la naturaleza le d10 a1
nacer, debe as1m1lar ademas lo que la humanidad ha alcanzado en el curso
de su desarrollo histrico. El hombre crea Y produce, despliega, a diferencia
del animal, una accin transformadora. rransfor
226

ma el medio en el que vive, de acuerdo a sus necesidades; crea objetos


capaces de satisfacerlo y crea medios para producir esos objetos. En este
proceso se modifica a s mismo y a los dems hombres. Crea relaciones
sociales y las transforma produciendo modos de actividad especficos,
conocimientos, valores, normas etc.' Cada generacin comienza a vivir en
un mundo de objetos y fen~enos creados por las generaciones
precedentes, _las que le transmiten ese mundo de significados y objetos
culturales, cuya asimilacin le permitir adquirir aptitudes y propiedades
especficamente humanas. Pero esta asimilacin depende a su vez de una
premisa biolgica: el cerebro humano. Lo cul_no significa que el psiquismo
est "contenido" en el cerebro, ni que pueda identificarse actividad psquica
con actividad nerviosa superior. La actividad nerviosa superior es el sustrato
material que, en interaccin con la sociedad y la cultura, hace posible ese
mundo de imgenes, ideas, anhelos, sentimientos, actitudes, etc. que se
denomina psiquismo. En las ltimas dcadas, se produce un avance
significativo en las investigaciones sobre neurofisiologa del sistema
nervioso superior. Estas.investigaciones muestran que las localizaciones de
las funciones psquicas no son centros cerebrales innatos y fijados de
antemano, sino que_ se caracterizan por su dinamismo. El cerebro es
pensado como un sistema autorregulador complejo. Los procesos que
constituyen la base de la actividad psquica se apoyan sobre todo el sistema
funcional de zonas cerebrales que trabajan en forma conjunta, las zonas
correspondientes se integran mediante conexiones neuronales y estn
dotadas de gran plasticidad por cuanto pueden reemplazarse y
complementarse. Pero lo que interesa sealar es que tales sistemas no
estn preformados desde el nacimiento, sino que se constituyen en el curso
de la vida en sociedad de cada sujeto. El cerebro responde a una ley
biolgica de la especie (genticamente heredado), pero tiene la capacidad
de producir situaciones de carcter funcional (conexiones neuronales
estables) que se establecen segn las experiencias que el sujeto va
realizando en y con el medio social, durante su proceso de asimilacin a la
cultura. Esta asimilacin es un proceso de actividad transformadora por el
que se van formando los procesos internos de una vida mental, de la
conciencia, de la subjetividad. Todo sujeto orgnicamente sano nace con la
capacidad para organizar y reorganizar tales conexiones neuronales. Pero si
no hay contacto con un medio social, del cual nutrirse, para formar las
imgenes psquicas, la capacidad del cerebro no despliega su potencialidad.
El medio socio-cultural (fuente del psiquismo) no es captado por el sujeto de
manera directa, sino a travs de la intermediacin humana. La cultura le es
transmitida por otros hombres en el marco .de las relaciones que establece
con ellos desde su nacimiento. Esta comunicacin se realiza por distintas
vas, pero la fundamental es el lenguaje verbal, que no slo tiene la funcin
comunicativa, sino que es el medio a. travs del cual se forman las
imgenes- internas del psiquismo. (Sirkin,A op. cit.) .... __ , -.~,;,,~- , _.,_, .
Chando el infante humano nace no apoaa: --~"'ol'rlente las estructuras
psicofisiolgicas heredadas, sino que rebasa los lmites ~de la herencia
gentica. Es hereditario aquello que se debe a los genes y constitucional,
todo aquello que el infante trae al nacer, pero que no es hereditario. El feto
tiene una vida fisiolgica y psicolgica intrauterina. Esta vida prenatal es, eh
parte, funcin del "medio ., materno", es decir del estado fsico y fisiolgic9

de la madre, as ~omo de su estado psicolgico. Los accidentes de parto


y las reacciones psquicas del nio al naGer pueden corresponder tambin a
los elementos constitucionales dados. Por esto lo constitu
227
1 desborda lo puramente hereditario. Paradjicamente, se pued. e
considerar c1ona , "' , .!' rt d 1 ~ d que los elementos adquiridos m utero ,
torman pa e e rec1en nac1 o, o sea que la nurtura contribuye a formar la
natura. . " , , Por otra parte, no todas las estructuras que const~tuyen. la_
natur~leza . dda estn presente~: en el momento_del nacimiento. La
e:nsten~ade ~$tadios .de. _,desarrollo locoinotory lingstico en el
transcurso de. la pnm_era ~nfa~~Cil:l, muestra , queciertas formas de
conducta no ap~recen:hasta,q~e la?rgamz~c10n n:usc.ular, .
rieurovegetativa y cerebral hacen posible s.u apan~1o~:. Diversas
m~estigac10nes hn establecido que es intil ensear a cammar a u~
,n;no: antes ~el tiempo requerido, porque caminar, a su debido momento;
y se ~o~ria generalizar esta o?~serva: 'cin a la adquisicin de todas las
conductas relaiop.a~as con~ la madur~c.I~n. Ahora bien, la: maduracin,
por su parte, no-brmda mas que posibilidades de accin: la actualizacin de
estas posibilidades es funcin del ambiente. Las experiencias muestran
que el adiestramiento es intil antes de ur:a madure~ .o~rgnica suficiente,
pero que en cierto momento se: tom~- necesan~. La~ P?SICIOn vertical
pertenece a la naturaleza del hombre, perOl el mno no cammara SI no se le
ensea a caminar. . . . . . . Vemos entonces que existe una dificultad para
distingmr lo adquindo de lo dado, ya sea' al nacer o en el proceso de
maduracin. _Algo dado ~xiste en todo sujeto, pero no se trata de una
naturaleza acabada. (Filloux,_ op. cit.) . A diferencia del animal, el hombre
puede evocar los obJetos ausentes aleJados en el tiempo y en el espacio,
por medio de la puesta en marcha. de. cyersos sustitutos: retratos,
esquemas, smbolos, signos, palabras del lenguaJe, Imagenes mentales,
conceptos. El retrato re-presenta (vuelve a hacer presente) a la pe~sona, la
estatua al dios o al santo, el embajador al jefe de estado, el abogado a su
~hente, el actor al personaje, la cruz al cristianismo, el mapa al pas, la
palabra, la 1:magen mental o el concepto al objeto. (Paulus: "La funcin
simb~ca y el lenguaJe~'). Se reemplaza la experimentacin efectiva sobre
los obJetos p~r la expenm~ntacin verbal o mental sobre los signos. Esto se
produce por medio de la func10n simblica o representativa. La capacidad.
de representacin o simbolizacin es propia~ de nuestra ~SJ?e\ cie, el
smbolo re-p.resenta a un objeto. A~que pueden _usarse .simbolos _de
distm- '.J .... _ tos tipos, como vimos en el prrafo antenor, el lenguae
constituye el sistema de smbolos convencionales ms acabado. . -. "El
lenguaje representa la forma ms alta de una facultad inher.ente a la
con~cin . humana la de simbolizar. Queremos decircon esto, en un sentido
muy amplio, la _ fa~_y!:!;.ad~~,.I~J?resentar lo real por un "sign~_!,__~~
co_~pre~?er "si?n~" con:? repres~ntante;.de)ri real y consecuentemente
establecer-.~ alelac~on de SigruficaciOn entre :, ,_;_,;~"-argo ~lf~'&'Y del
otro. . /~"'~-~- :: ... , ... ,,. .
228
.

~-: ~.-: . ; . i~~--.........................................................


~J:.. ~!~ ........ ~~ ............................................. . .. :.. .:g El lenguaj~
r~produce la realidad: la re~lidad es);m)du?ida de nu~vo por una nter~
pretacn del.'lenguaje. El que habla hace rena~er,;: media~ te su discurso
el suceso .:2su. propia.~)qJeriencia de el. El que oye, c~p~ rr:nn~r:?:1 e~_
disc~;:-s~ Y P?r su . el suceso reproducido. As, el intercambio y el di~g?;
SituaciOn _mlerente lenguaje, confiere al acto del discurso una doble
ffi.nc10n: para qmen habla, ... _.o,...,. ..,.;. 'll"A la realidad; y recrea esta
realidad para quien esucha. De es~a forma, el lenguaJe. hace instrumento
de comunicacin intersubjetiva. (Benveruste: Problemas de hn~ gstica
general)".
Otra particularidad importante del lenguaje es su gran productividad en la
percepcin, y comprensin de palabras y oraciones se encuentra la
capacidad de reconocer estructuras semejantes entre palabras ya conocidas
y otras completamente nuevas . Para la produccin re~l del habla no es
necesario que el sujeto posea los prerrequisitos anatmicos yfi.siolgicos.
En el caso del hombre, tenemos .nios que han aprendido a entender
ellengu!\ie, pero que no pueden hablar. En el caso de los arumales, tenemos
aves que pueden habl~r, pero que no proporcionan pruebas de la
comprensin del lenguaje. La adquisicin del lenguaje, en el hombre, no
depende de la existencia de estruct~as acsticas. Existen muchos ejemplos
de gente sorda y ciega que ha constl'Uldo sus capacidades lingsticas
sobre configuraciones de estmulos percibidos tctilmente. La historia de
Hellen Keller es ilustrativa de lo que decimos: Esta nia haba perdi?o la
vista y el odo a causa de una enfermedad a edad muy temprana. A los siete
aos es tomada a su cargo por una institutriz, Miss Sullivan quien va a
intentar un mtodo de acercamiento y contacto a travs de una de la~ vas
sensitivas posibles: el tacto. Miss Sullivan haca que la nia tocara los
contornos de los objet-os y despus escriba la palabra correspondiente en
la palma de su mano. Al comienzo, esta palabra as registrada, era slo algo
fisico para la nia. Hasta que transcurrido un mes de aplicacin de este
mtodo, mientras jugaban en el jardn, la maestra escribe la palabra agua
en la palma de su alumna, en el momento que el lquido fluye desde la
canilla. En ese instante H. Keller se da cuenta del lenguaje, se da cuenta de
que cada objeto tiene una palabra que lo nombra. Esas palabras eran ms
que la realidad fsica de sentir garabatear la palma de su mano. A partir de
ese momento pasaron a ser smbolos. La nia fue transformada por esa
experiencia: "Me alej de la glorieta y sus madreselvas impaciente por
aprender -escribe ms tarde H. Keller- Cada cosa llevaba u~ nombre y cada
nombre hacia nacer un nuevo pensamiento. Cuando regresbamos a la
casa, todo objeto que tocaba mi mano pareca palpitar con vida. Ello se
deba a que vea todo con la nueva y extraa vista que haba llegado a mi."
(L.A White: La ciencia de la cultura). La actividad sensoriomotriz y la
actividad representativa basada en la funcin simblica son dos actividades
diferentes, si bien la ltima necesita de la primera para desarrollarse, sin
que sea imprescindible que se trate de una actividad sensoriomotriz
especfica, por ejemplo vista y habla. Aunque el lenguaje se expresa en el
habla, sta no lo determina. Los orgenes del lenguaje auditivo-verbal
(habla) se confunden con las de la hu!llanidad.~ Luego, en el neoltico,
aparece, un segundo sistema de signos, el visoman;l:ia.J (escritura). El

simbolismo grfico:-~xpresa en el espacio, lo que el len. gu~e fontico


expresa en la dimensin del:iti~mtro; En cuanto a la di~tincin entre el
lenguaje animal y el lenguaje humano pensamos que la distincin
pavloviana entr elprimer y segundo sistema de seales- repr~seilta
bastante bien la diferencia que media entre unas respuestas regidas por las
tpicas leyes de condicionamiento y unas operaciones cognoscitivas donde
unas seales sealan a otras, segn reglas. En un caso, el aprendizaje se
efecta por conexidnes consolidadas en virtud de a prctica y de
refuerzs ajenos a la comprensin de la relcin entre el estmulo y la
respuesta. En el otro, la operacin consiste justamente en comprender tal
relacin. Los intentos de ensear lenguaje a los simios (N.Kellog: Gua, 1968;
Gardner
229
y Gardner: Washoe, 1968; Premack: Sara, 1971) han demostrado que estos
no poseen capacidad l~~gsti.ca. Si bien todas ~a.s espec.ie.s ~e
comu~i,can de ~lguna manera, esto es, utlhzan signos para transmitir y
recibir mformacwn; en nmguna de ellas se presenta el caso de que los
signos que uitilizan puedan. connotarse con el significado de otrosque han
sido acumulados en un sistema cultural~ producido histricamente. El
lenguaje h11inano es algo ms qe:una simple r,espuesta a los estmulos
inmediatos del entorno. Los animales pued~p e~presar ~mociones, pero no
pueden hacer refernci~ directa o especfica a niiJ_~n.,objto. Pr. eso,.
cuando hablamos de competencia lj!lg;tica nos referimos, reiteramos, a
un comportamiento de nuestra especie. La prctica lingstica en eJ. ser
humano forma incesan'temente nuevas situaciones, recrea otras,
con~tituyeridb p.a productividad ilimitada. Quisiramos concluir con la
opinin qu~ sobre el teina que nos ocupa, encontramos en un libro de
Biologa de reciente edicin (Curtis,H. y Barnes, N.S.: Biologa.
Panamericana. Bs.As., 1992): . ((La biologa de la conducta humana. Es
tentador -en verdad, casi irresistible- trazar paralelos entre el
comportamiento de los humanos y el observado en otras especies. Hasta
qu punto estos conceptos concernientes a la evolucin del comportamiento
pueden extrapolarse a la especie humana, es una cuestin que se debate
actualmente. Un grupo de bilogos sostiene que la especie humana
bsicamente no es diferente de cualquier otra especie, que nuestros genes
son tan egostas como los de cualquiera, y que si buscamos modificar la
conducta humana para el bienestar comn, debiramos comprender sus
races. Un grupo de opositores sostiene que mientras los tempranos
antecesores humanos pueden haber sido gobernados por sus genes en el
pasado, los humanos modernos son tambin producto de su cultura y de su
experiencia individual y, por consiguiente, aquellos anlisis ya no son
vlidos. Adems, pueden ser peligrosos. Sealan que el concepto de que la
biologa determina la conducta humana yace en las races de todas las
nociones de superioridad racial. As, ha proporcionado la fundamentacin
para la esclavitud, la explotacin y el genocidio. Ms comnmente, la nocin
de que nues-. tra conducta est determinada, hasta cierto grado
biolgicamente, nos permite perdonarnos, a nosotros mismos por la
violencia, la agresividad, la docilidad y la codicia, e inclusive, justificarlas."
230

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Notas
1 Contribuyen tambin a cuestionar la autoridad teolgica y afdespejarle el
camino a Darwin, las nuevas teoras acerca de laedad de la tierra (Hutton,
1778; Lyell,)830): "poca duda puede haber de que fueron los Principios de
Geologa de Lyell, los que liberaron a la 1p.ente de Darwin de los grilletes de
la cronologa bblica" (Harris, M., op. cit.). . 2 MALTHUS, T. (1798; 1803) era
el responsable de pensar que una porcin considerable de la: humanidad
estaba para siempre condenada a la miseria por el deseqilibrio existente
entre la capacidad de reproduccin y la capacidad de produccin. Se seala
que esta idea sobre la sociedad contribuy a fo:tjar en la mente de Darwin
el concepto de seleccin natural. 3 Desde el psicoanlisis surge el concepto
de pulsin (TRIEB: Freud, 1905). Trieb e instinkt se distinguen en lengua
alemana en la obra de Freud. Instinkt se usa para calificar un
Gomportamiento animal fijado por herencia, caracterstico de la especie.
Trieb (pulsin) se establece en la descripcin de la sexualidad humana y
nombra a un impulso, o empuje proveniente del interior del organismo que
promueve la pregunta se trata de una fuerza somtica o de una energa
psquica? La respuesta da cuenta de un concepto lmite entre lo somtico y
lo psquico; la pulsin, es para Freud, un representante, es una especie de
delegacin enviada por lo somtico al psiquismo. (Laplanche, Pontalis:
D:ci.onario de Rpicoanlisis, Labor, 1981.)
--~ .. -";!-- -_:;,. ?~.}
f.-~.
232
LA SOCIOBIOLOGA
MARA CRISTINA CHIRIGUINI o
INTRODUCCIN
; El propsito que gua este artculo es el :de analizar crticamente la socio
biologa como marco de referencia inadecuado- para explicar la naturaleza
humana. La reactualizacin en la sociedad del pensamiento biologizante del
siglo XIX podriamos ubicarlo en el tiempo con la publicacin del libro de
Edward Wilson: "Sociobiologa: la nueva sintess", en el ao 1975. La obra
de este prestigioso entomlogo puso en marcha una polmica que
trascendi el mbito de la discusin acadmica, instalndose en toda la
sociedad y generando una corriente de pensamiento de gran peso en la
actualidad. El libro de Wilson es una ambiciosa sntesis sobre el
comportamiento social desde los invertebrados hasta los primates, pero, a
su vez, el manifiesto de una teora que se propone explicar la vida social de
los animales, incluyendo al hombre. Este autor define a la Sociobiologa
como "el estudio sistemtico de la base biolgica de todo comportamiento
social". En otras palabras, esto significa interpretar la conducta social de los
animales y del hombre, como emergente de su historia evolutiva biolgica y
sujeta a las mismas leyes que rigen todo lo viviente. Se pretende estudiar,
en consecuencia, la medida en que el comportamiento social humano es
determinado por genes ancestrales que fueron escogidos y preservados por
la seleccin natural.

235
I. BAJO EL PRISMA DE LA SOCIOBIOLOGA ;
Nuestra mirada crtica a la sociobiologa se' dirige fundamentalmente a
sealar la falacia de analizar el comportamiento de los hombres por su ser
biolgico, condicin necesaria pero no suficiente, para entender la
diversidad y la peculiaridad humana.- En una obra posterior que publicara
Wilson en '1980 y que titulara "Sobre la naturaleza humana", reafirma su
concepcin con estas palabras: " ... ninguna especie, incluida la nuestra,
posee un propsito ms all de los imperativos creados por su historia
gentica. Las especies pueden tener un vasto potencial para el progreso
material y mental, pero carecen de cualquier propsito inmanente o una
gua de agentes ms all del ambiente inmediato ... ".(Wilson, 1980: 14.) El
autor contina diciendo: "Si el cerebro evolucion por la seleccin natural,
aun las capacidades para seleccionar juicios estticos y creencias religiosas
particulares deben haber surgido por el mismo proceso mecnico. Son
adaptaciones directas a situaciones ambientales del pasado en las que
evolucionaron las poblaciones humanas ancestrales o, en el mejor de los
casos, construcciones determinadas secundariamente por actividades ms
profundas y menos visibles que en alguna ocasin fueron capaces de
adaptarse a este sentido biolgico estricto". (Wilson, 1980: 14.) El mensaje
sugiere que el comportamiento humano, en toda su complejidad, puede ser
explicado cabalmente por la biol~ga. La esencia del argumento es,
entonces, que el_ conocimiento de nuestra sociedad debe ser construido en
trminos biolgicos, en la medida que la naturaleza por medio de la
evolucin no solamente dise nuestros rasgos sino, adems, nuestro
comportamiento. El instinto agresivo, el odio hacia el extrao, la facilidad
para dejarse adoctrinar seran expresin de esquemas innatos para la
supervivencia de la especie .. L~ fijspg.jtj.,Qn_ de la madre a cuidar a
su~hl.Q~I~E.!-~n n~cido,. r~t?~:ult~)~ofensiva; pero los ID,i~_nt~s de
explicar la tendencia de la g~p.j;e a agredir a los. extraos o la
posicir'd~fulte que ocupan los hombres en la~ffiayonade
las4s5(fiedades, a partir de i~perativos biolgicos, resultan ideolgicamente
peligrosos e incorrectos desde ri pntQ_-ae vista cientfico, como se ver
~s adelante. _ La premisa esencial de este discurso biolgico seria, en
palabras de Eldredge N. y Tattersall I., crticos de la sociobiologa: "Somos
quienes ~omos porque nuestros antepasados -fueron quienes fueron". Y
quinep::::fueron esos antepasac!os de .. ,.~:~:.:;., . ;_ ~ .~ ~. >;
~ . ' .- :~- :r~~~ ... ~ . . . . -~ .. quieries hredamos nuestros
comportamientos? ... _. ~ Nada menos que el Australopithecus
african~ )isus descendientes que_hace 3 4 millones de aos
sobrevivieron en la peligros:;l~:sabanas. "Debemos nuestra crueldad, al
parecer, a este remoto antepasado. Val~ la pena repetir que esto es
236
sacar el cuerpo, echarle la culpa de nuestras guerras y crmenes violentos a
algn antepasado remoto, en vez de cargar la censura redondamente donde
se debe sobre las espaldas de] Horno Sapiens, el hombre sabio". (Eldredge
N. Tattersall 1 ' 1986.) . . ' ., As, pues, e] pur;tto de v:is~a bio1ogicista
ncleja nada fuera de su mirada. Se . ocup!l del comportam~ento socml de

los primeros antepasados del hombre a. . traves de ese pasado mterpreta


el presente> . . y P~r otro lado, siguiendo esta lfnea de'pensamiento, se
afirma una correspondenc~a .entre la c?nd~cta. genticamente adaptada
de los individuos y ]as caractenst1cas de las mst1tuc10nes sociales que
conforman ]a sociedad La gu t 'b . , erra en re grupos, tr1 us y nacwnes
sena una expresin de tendencias agresivas innatas. ,:Oesde una
perspectiva diferente que incluye la cultura como dimensin exclusiva de la
soc1eda~ humana, pu~de sostenerse que el comportamiento de los
hombres no puede ser mterpretado sm tener presente la funcin
transformadora d~ aquella, que en tanto mbito de sjgnificados otorga
sentido a dicho comportamiento. El c~noc~miento histrico y antropolgico
nos seala y alerta sobre las diferentes motivaciones q~e e_mpujan a los
hombres a luchar entre sf: idealismo, venganza, am~r a la patna, mtereses
econmicos, por nombrar algunas de ellas Sahlms M. seala que "las
razones por las cuales luchan los individuos no son las razones por las que
se producen la guerras. Si se expusieran una tras otras las raz_ones por las
q_ue ]~charol! mmones de americanos en la Segunda Guerra Mun~1al, no
se exphcana la ex1stencia o ]a naturaleza de esa guerra. Tampoco a partu
del mero hecho de su lucha se podran entender sus razones ya que la g_?~rra no .es una relacin entre individuos sino entre estados (u otra~ formas
pol~ti_c_as so~1al~~nte co~stituidas) y las personas participan en ella no
en su cond1C1on .de md1v1duos su~o. ~n su ~ondicin de seres sociales y
no exactame~te esto sm_o en una cond1c10n soc1al especficamente
contextua1izada" (Sahlms M.,1976.) Otro aspect? important.e .del
pensamiento sociobiolgico est relacionado con el recurso de exphca: la
cond1c~l! humana observando el comportamiento animaL El u.so del
raz.onam1ento analog:co lleva a comparar propiedades 0 relaciones a
part_1r de seme]anz~s .aparentes entre las instituciones de los hombres y
e1 compor~amiento de l~s ammales. El uso de la misma terminologia para
referirse a ambos ordenes, nos Introduce de. otra manera, en el
biologicismo. . Ilustrem?~ con un eJemplo. El macho agresivo de una
especie animal cumple la mis~~-finl,cwn que en.la sociedad hum;;1n- un
grupo de .choque, las "barras bravas nv~les e_n un partido de ftbol o un
ma~~go maltratan~() ~,.~u esposa; est expresa~do-.de d1feren~es
ma.ner~s aspectos de la misma propiedad biolgica subyacente. la
competencia terr1tor1al o la dominacin sexual. . ~l.examinar el discurso
de la sociobio]gia penetramos en los do~inios de la d~sc1p~ma que ha
logrado los avances ms ~spectaculares de los ltimos aos la bwlogJa y ~
~~a de sus ramas ms exitosas,; la gentica. ' ". __ .. .. ~a, yo~1b1~1dad
de. des~ntraar. los mj.S,t,erios del, genoma humano, de clom.ficar celulas
embnon~nas humanas y obtmer artificialmente dos o ms embnones
d~nd_e ~o lo se hubiera ?rigin~do uno; de programar tecnolgicamente la
naturaleza bwlogi:a ~e los ?rgamsmos, ubica a: la bio]ogia como la
expresin ms acabada del conoc1m1ento Cientfico de nuestra sociedad.
237
Pero, paradjicamente, son a su vez los propios logros de esta disciplina, los
que en ltima instancia, nos permiten oponernos al determinismo biolgico.
Cada hallazgo cientfico es un avance de la cultura sobre los propios lmites
biolgicos. Pensemos que aquello que pareca imposible para una

gene_racin pasada, se vuelve probable para la presente y efectivamente


posible patrla siguiente: Ja fertilizacin in vitro, los implantes de_rganos,
.son ejmplo de ello.. . Evidentemente la naturaleza humana no puede
desvincularse de su base biolgica, pero tampoco como lo expresan los
bilogos, est nG::iclenada a ella. Y al mismo tiempo, no es infinitamente
maleable.por _l me<)jo:_a1llbjnte y la educacin. "La sociedad humana
slo cabe con organismos dotados ,de un sistema nervioso tan
extraordinariamente desarrollado como el humano. (Y slo cabe tamben
con organismos de talla razonable; los liliputienses de Swift son, por
necesidad, mera ficcin, ya que los hombrecillos de diez centmetros no
podran levantar un instrumento suficientemente pesado para generar la
energa cintica que requiere desbastar rocas o extraer minerales. Ni
podran tampoco controlar el fuego porque las ramitas que transportaran
como antorchas se consumiran en un instante.)".(Lewontin, 1984: 14.) No
podemos dejar de preguntarnos, Cll!O puede explicarse el inters
despertado por la sociobiologa. . En primer lugar, recordemos que habla
con la voz de la biologa, subyugando no solo a los especialistas de las
ciencias biolgicas, sino tambin, a muchos cientficos sociales dentro del
campo acadmico. Y, por otro lado, a la prensa y los medios de difusin en
general. Suponemos que el xito del biologismo radica en la naturaleza de
la propia explicacin del comportamiento social, de su afirmacin de que la
sociedad humana, tal como la conocemos, es-inevitable y el resultado de un
proceso de adaptacin: "si el actual orden social es la consecuencia
inevitable del genotipo humano, entonces nada que posea alguna
importancia puede ser modificado". (Lewontin et al., 1991: 28.) Adems, la
interpretacin desde el biologismo tiene las siguientes consecuencias
sociales y pliticas. Si la organizaCin social es un resultado de la herencia
biolgica, entonces nada que altere el orden social puede ser modificado.
Precisamente por esto, la permanencia del statu quo es desde este modelo
inevitable. Del mismo modo que el danvinismo social en la segunda mitad
del siglo XIX pretendi justificar la explotacin racial en la teora de la
evolucin de la especies, en la actualidad, en nombre de las leyes genticas
se racionaliza un orden econmico y social. Por lo tanto, la mejor adaptacin
de la especie es el modo de orga. _ ni~acin sqci,al y ecoil.mico vigente en
el mundo conte"Illporneo: el capitalismo. - Taifi!Jiri Ptide decirse- que la
sociobiologia 'ii'osj~stl!ia~QQio Bie1o expresan estel's~ 8:ut'or~fs::-'<"El"gran atractivo del determirJJiili1'0''~b1ot~wJlY;,se'":'deb
precisamente a que es exculpatorio. Si los hombres domina:r. a las mujeres
es porque deben hacrlo. S'i los empresarios explotarta los obrerbi 'es"porque ia evlucin ha desarrollado en nosotros los genes para la actividad
empresa:rlaJ. Si nos. matamos en la guer:-ra, es por la fuerza de nuestros
genes par~ l territorialidad, la xenofobi?-, el trilalismo y.la agresip. ..
_.Tambin sirve., ep el orden pe.~so.n~l, p_ara ju~tificar actos lndividuaies
opresivos y pata' pfotger a los opresor~s. -contra las erigencas. de los
oprimidos. Esto es "porque hacemos lo que hacemos y porque a veces nos
comportamos como hombres de las cavernas". (Lewontin et al., 1991: 288J
238
Es la propia ley de la naturaleza la que sanciona aquello que pareca e 1dad
humana. rue Veremos, a continuacin, los argumentos a partir de los cuales

se b 1 - l'd . ~ . t'fi d l d l b' ~ . usca a va I ac10n Cien 1 ca e mo e o


10logco del comportamiento social.
239
.\:_ ....
n. FUNDAMENTOS CIENTFICOS DE LAs\QQIOBIOLOGA . . , . : : . . . . . ~~ "
-.. .
La sociobiologa intenta legitimar sus afirn\l!lcines en la teora sinttica de
la evolucin que. explica la evolucin de los sere~ vivos basndose en los
datos de la gentica,' la sistemtica (estudio de las espe~ies y su
clasificacin) y eri la paleontologa. (ver Icasate, Pinotti, Tapia).
Aprop~ndose adems de los resultados de dos disciplinas: la etologa y la
ecologa. : La ecologa, especializada en el estudio de las interacciones de
los org~nismos con el medio ambiente y entre s, aportar a la sociobiologa
sus conclusiOnes sobre la dinmica de las poblaciones naturales.
Entendiendo por ello, a los diferentes factores de crecimiento: natalidad,
mortalidad y los efectos de las migraciones y emigraciones que ocurren en
una poblacin que comparte un mismo medio ambiente y el mismo
reservorio gentico. . El estudio de las diferentes estrategias adaptativas de
una especie en un nicho ecolgico determinado permite interpretar
comportamientos sociales antagnicos, tales como el altrusmo y el
egosmo, dentro del proceso de la evolucin natural, como veremos ms
adelante. Examinaremos ahora los conceptos bsicos de la etologa, que
conjuntamente con los estudios ecolgicos, sirvieron a los sociobilogos
para disear su teora, generalizando las conclusiones sobre el
comportamiento de las especies animales en su ambiente 'natural al
comportamiento social del hombre. Permanentes analogas explican tanto
uno como el otro dentro de la lgica de la seleccin natural. As,
observaciones vlidas para el comportamiento animal se trasladan
mecnicamente a la sociedad humana.
La etologa
.. "f.'1:r.'etolug1a hace su aparicin en la hist0~tt""d.e ~~~ cien~ias en la
dc~da del ,.3(L;~e .J~i.n),~o .. :ae sus fundadores: Konrad-,.L,(n: . , .. k~>
Tmbergen. Emmentes especiali;i~ en. :-el estudio dei comportamiento
ii.n:lm&1; edifican un marco teo:dco .opuestoa las teoras conductistas
dominantes -ar-tn:i~oipio de siglo .. Estas teoras so'stienn que
elcomportamiento es el resultad({~d~hbitos aprendidos y despus
:convertidos en automticos: . . ' . . ._ .. El. model~ .. explicativo esta
basado en la. ~cip &a reflejo condicionado y en
t@.s,estudiosr.d~,;,Jaboratorio. (ver Lischetti:). :. ,,<::"'~ , ,, . . . La
etologa, n cambio, sostiene la existenCia de instintos de carcter_ iD;nato
y sus ivestigadones son el resultado de observaciones de los animales en
su 'habitat hatural. . .. . . _ . ., ... . . , . . . . .. . . . . . . _ . . , . . . . . ... La
etiowa es definida como el estdio co~par'ativo de:los patrones de .coili
.Portamient?. Entendien~~ el comportamiento como un programa rgido
resultado de adaptaciOnes filogeneticas. ' ~~ la medida que Ja etologa
interpreta el comportamiento como filo~eneticamente he:edado, :ncorpor~

a sus ~_lisi~ el estudi{) ~el ~oinpo~amiento soc1al del hombre reg:t~o,


se~ los etologos, PQr el mismo proceso_evolutjyo. (etoloo-a humana1; . ..
': . . ... o~ . . Estos patrones here~ados de coll!portaliento, de:qominados
habitualmente m~tmtos, condu:,~n las ~~cwnes del ammal ~n su medio.
No caprichosamente. El animal no es un. Juguete de estmulos externos
pero utiliza de ellos la informacin adaptada. (V eudle: 19.) La etologa va
a afirmar, pues, que los instintos se desarrollaron en el proc~so d~
evolucin de m~era similar a la evolucin de los rasgos morfolgicos q~e
Id~ntifica_n a cada especie. Por este motivo, a cada especie, de acuerdo a
una smergia neTVIosa que la caracteriza, corresponde la misma dotacin
instintiva. Segn lo expresado, los instintos son pautas fijas de
comportamiento emer~e~te~ del proces~ de evolucin y de la seleccin
natural, vale decir, innatos. ldenticos en !os ~1males de una ~isma especie
y semejantes en especies cercanas. El c~racter mnato de los mismos le
otorga la caracterstica de inmodificables Y comp~ls1vos (una
vez~desencadenadas, se. ?esarrollan aun ante la desaparicin del
e~timulo). Y, ademas, cumplen la funcwn de asegurar la perpetuidad de la
especie. Modelo de instinto es el comportamiento observado en las abejas
cuando descubren una fuente de alimento: "cuando las abejas
"desempleadas" esperan en la .colmena la llegada ~e un mensajero y
finalmente son activadas por ste, que bmla la danza de la miel, el estmulo
dado por el danzante las lleva a abandonar la colmena. Vue~an en una
direccin definida y a una distancia determinada (am~o~ datos
comumcados po;r el danzante) y comienzan a buscar flores, seleccionando
D11:1camente las que emiten el aroma transportado por la abeja
mensajera". (Tmbergen: 65.) . El car;ter innato del comportamiento impide
no obedecer el mensaje comumcado a traves de la danza y, a la mensajera,
dejar de informar su hallazgo a la colmena. En el 'juego" de los instintos no
existe la posibilidad de alterar un pice el mandato biolgico. Precisemos,
adems, que una reaccin puede ser innata y a pesar de ello no aparecer
h~sta que el animal sea adulto. Un ejemplo claro son las pautas de
comportarmento reproductor. Por otra parte, la aparicin gradual de una
actividad durant.e ~ perodo lento y prol.on~ado de desarrollo no indica que
sea aprendida . . La.,rneJona gradual de los moVIrmentos de 'ynei'q de las
aves, es expresin de un P!RS~:.99 .. de, desarrollo y maduracin.
{Tin~n.~N., pg. 63.) . . Hasta aqu, ~emos sealado las caractersticas
generales de los instintos, es ,el,momento. de anahzar las causas que los
provocan o determinan su aparicin. Los comportamientos instintivos se
inician a partir de estnulos desencadenan tes inscriptos ge~ti~amente.
Pued~n ser de orden i!J.terno, de origen hormonal, responsa? les del
ms.tmto sexu~l o s1mp~emente, estm}Ilos sensoriales internos que deter..
minan. por eJemplo, el Impulso del hambre (la: bsqueda espontnea de
comida). :t=:ara ~orenz !o,~ d~sencadenant~s son siempre internos, de
ah, que pued'an produ?Irs~ en yaciO , sm la presenci~ de estmulos
exteriores. Para o~ros etlogos, los . mstint~s pueden ser desen~adenados
por estmulos de orden extEnno que actuaran como disparadores: los
ammales peden reaccionar al color, al movimiento, a la
241

forma que despierta un estmulo visual, al aroma que se desprende de un


congnere, al contacto o al sonido que emiten otros animales. Sin olvidarnos
que sea cual sea el estmulo externo, es idntico como disparador del
comportamiento, en todos los animales de una especie: "Las rea,cciones
de mu.chas aves a las de presa, cuando ests vuelan, son desencadenadas
por pjaros 'completamente inocentes._,El gall() domsticb lanza ui1 grito
de alarma no solo cuando pasa un gaviln, si?ota:nb~n como reaccin a_
la aparicin repentina de 1.1na paloma o de 11n c~er:vo. El tipo especial
de movimiento o la aparicin brusca basta para desenca,d~enar'la alarma,
a_ pesar de que la forma de la paloma f3S muy distinta de la de cualquier
otra ave de presa". (Tinbergen: 39 .) . : En otras circunstanCias,
los_ estmulos auditivos provocan comportamientos de este tipo: "Eh
ciertas langostas, las hembras en celo se dirigen hacia los machos cantores.
Pero si bien son atradas hacia ellos, aunque sean invisibles ... , no se fijan
en los machos silenciosos, que incluso pueden estar cerca. Los machos
sexualmente . excitados pero silenciados, pegndoles un ala contra otra no
atraan ni una sola hembra". (Lorenz K, 1971.) Ejemplo claro del carcter
estereotipado y rgido de las reacciones en los animales. Es necesario
incorporar aqu, algunas observaciones sobre los estmulos
desencadenantes. Generalmente, las reacciones no son iniciadas
nicamente por seales externas, sino que requieren simultneamente del
estmulo interno. Tinbergen observ cmo, en invierno y en otoo, los
simulacros ms perfectos fracasaban al no estar el animal sexualmente
preparado para responder a deter
minada seal. Una pregunta que se han formulado los etlogos instintivistas
est referida a la posibilidad de alguna instancia de aprendizaje dentro de
un programa de comportamiento tan cerrado. Lorenz ha respondido que el
aprendizaje solamente se produce de acuerdo a mecanismos fijos de
comportamiento: el ganso "sabe de modo innato" que debera copular con
un miembro de su especie tendido a poca profundidad en el agua, pero
debe "aprender" a reconocerlo segn la informacin programada gen
ticamente. El descubrimiento de pautas innatas de aprendizaje, permiti a
Lorenz desarrollar el concepto de impronta o troquelado. En el animal
existen determinados periodos en los que puede aprender, generalmente en
la etapa precoz de su existencia. Esto es especialmente notable en muchos
casos de troquelado sexual: los gansos recin nacidos puestos en contacto
con animales de otra especie, por ejem-.. --- plo. patos, ,pueden
grJJ.ba.,:r ... detaHes p13.rticulares de sus nuevos compaeros. Esta 'impronta o grabado provocar qu~-invar1alil~mente--d1n]a'-su
rspuesta~Sexrial a --~~:~r;;~ 'animales cori los que han
ao'''cierid~''{'ltornz,' 1979:;) . Esta mirada al mundo de los animales, a
travs del prisma de la etologa, nos aproxima al concepto de homologas~
-~ .. -- ,.,' , Los etlogos al abordar el carcter filogentico de~ los
instinto~ y la importancia del-estudio comparativo, sealado al principi.D,
hart echado mano al _uso de hom.ologas,1 gue 'P~rmiten establecer la
:existei:l~ia de. un probable parentesco. ~ .. _. - - ' . ._.,~: _,,.-",? _ ..
-,,, .. , _,,.,,.,,,-.... :::'_: .-

La bsquega de conductas homlogas ha orientado a los etlogos a trazar


la evolucin de un comportamiento a travs de diferentes especies, de la
misma
242
man~ra que la anatoma comparada estudia la evolucin d ~ de eJemplo, la
sonrisa humana derivan~a de un . t elun organo. As, a modo L d . nc us en
os primat os estu 1os de los etlogos clsicos est . es. a algunas pocas
especies de animales como i uVIeron cJrcunscnptos generalmente feros
como las ratas. Y, sin lugar a d 'd 1 nsectos, av~s, pe~es, ye~ueos
mamIha totalmente.En. cambio en especi~ :~' e comportamiento
mstmt1Vo los progranervioso, el comportamie~to innato dejan un
desl:l.~olio ms complejo del sistema El reconocimiento a la posibilidad
d? ;spacio a. ~prendizaje. llevado a los etlogos contemporneos a
ab~doo~f;~ndido. ~endmuchas especies, ha en la conducta animal y
estudiarla com - a nociOn e un. esquema rgido seleccionadas en el curso de
la evolucin o resultante de estra~e~as alternativas precisos. (Veuille: 22.)
. Y que responden a obJetivos adaptativos
As se puede entender el co t . territorio y el de sumisin cuandmo psoer
al~Iendtol ag;esiVo del macho defendiendo su I . a eJa . e mismo
ntenc10nalmente hemos d d d 1 d . tamiento animal las permanente~a o
l e ~a o enl estas descnpciones del comporrren los etlogos' enr~la~os en
al c:.~e~ka~n~~~nt~~~::a_~ucta humana a que recuLoren'!Z Y sus
disc1pulos al fundam t . . tamiento en la teora de la evolucin no t~n ar s'?s ~preciaciOnes. sobr~ el comporcomo portador de instintos. Ienen nmgun
reparo de mclwr al hombre
As, en su libro "Sobre la agresin el t d"d l" d . tamiento agresivo en el
animal y en el homG:: en I o ma ' escnbe el comporPara este autor todo
comp rt t 1 La agresin, el altruismo la se:ua~I:I~~n ol soc~a del hombre
puede ser biologizado. ser interpretadas dentro' del proceso d, e ~dio;
~hasta la moral Y la tica pueden historiadores se vern obli ados e se
ecciOn natural. De este modo: " Los natural determina la evoluc~n de'
l~~~~lt a enctaratr el hecdho de que .la seleccin K: 239.) uras an o como
e las especies". (Lorenz
Segn parece, tenemos desencadenante . t . . acciones en el contexto de lo
inevitable E t ~ m~a os q~: mscnbe~ .nuestras en la sociedad humana de
modo sem : ~re e as, a agres1on que esta mstalada afectuosamente dentro
de su familiaeJand:s2~~ en las !atas .. Estas se comportan aceyca un
extrao identificado por e{ olor "( ) "tra v:_olenc{a mortal . <_:uando se
sociedad humana esta constituida d d .. egana. a a conclusiOn que la
porque de igual modo ' e mo o mll;y semeJante a la de las ratas, propia tribu
pero se co;~~c=~sc~~r::~:~~~~e~o~o~ables. Y apac~bles de~tro de su
no permanec~n a su bando". (Lorenz K: 262.) emomos con os congenere~
que A partir de estas analogas fr t b . si las compartisemos, justificar el
o:~~r:~~ e t u ... siV~s n~ nos. resultara di?c.il, ~n. ~a m~dida que
pertene~~n al mbito de 1~ ;.xl~a~o, ed ralcis.mo, .el etnocidio,
JUStifiCaCIn. . . -. .. ,,,.,,_ lO OgJ.CO, e O llleVItable, de }a

Para finalizar con el anlis d 1 di 1. . nos introduciremos en el concep~~


de a\ e~~ mas que sustentan a la sociobiologa. bilogos sociales encontrar
el eslab e se ecciOn por parentesco que permiti a los n que puso un cierre
final al modelo biolgico.
; .; '.
243
La adecu~cin inclusiva: solucin a una paradoja .1 b l etlogos se
ocuparon de la teora de la En el momentq: que. os l. ogos y d d'fl. '1
solucin. En un modelo . . . . . . lantearon ciertos mterrogantes e , 1 ~e\ '.
. . - . . . . evoluc1n se P :' . . _: . . d 1 ms apto como podna ~xphca!$.e
e~ compo_rta~ento _ . 'basado en-la s:up~r~ 1 Yi?fc1f ~ to la vida
asexuadadeJ: abeJa obrera st~mpre _:::de las ~a~tas estn ~sen os msec
~os ue con sus-~iTien~~s ponen su VIda. en .. 'al ~ervicio de jU:
rf:etn~~i~~o l;:a:fc:do e~tre los mo~as, los leones y ~tras especles.
-pehgro, hasta e 1nrt. ai1. t nstintivo que impiden dejar descendenca ..
Cn:ao pue- Rasgos del compo amlen o 1 . , 1 . . . '? ._-. - den perdur~r
en el patrimo~If genetlc~~e e: e~s~:~~~~to. de adecuacin inclus~va .
Hamllton W. encontr a resp?-e . t manera. Los atributos de abnegacin Y la
seleccin por parentesco, de la Sigmell: ~r or u~ estos animales cooperan
en de las abejas, leones, ~onos, pueden p~sl~~ nied:aa que se comparten
genes con la reproduccin de par.tlesn)te~a c::f!~~~~ f~vorecer Ja,
colaboracin altruista en la otros (nuestros par1en e . , . , . supervivencia y
en-el xito reroddct~o~decuacin no depende del grado de prole Este
autor agrega que e gra J . . n de ciertos alelos en la generacin que
sobreviva, sino del aumento o tsmmu:I ostas los que regulan, por medio del
siguiente. En otra.s p~labras, son los gen~s n:ficio del resto) la contribucin
genaltruismo (el sacnficlO de unos pocos en e ' tica en la generacin. sigui
ientle. . arentesco segn los bilogos sociales En consecuencia, a se ecci
~_por P, . ' la su ervivencia del tiende a rnaximi~ardla
repre~nta~IOnnto;e~~i~:~d:t:~ ~retranscJrso del tiempo individuo, a
traves e compo ..,amle evolutivo. d decuacin inclusiva, central desde la
perspectiva . .El ~oncepto e.ti~o describir los comportamientos
aparentemente no adapsociObiolgica, h~ pernn d 1 h b s Permanentes
analogas. Una vez ms, tados de los ammales Y el os. tom r: de parentesco
la homosexualidad, el tab fenmenos culturales como os SIS ema ' . . del
incesto, en manos dedlos ge{!es. 1 f 'menos que competen al hombre
desde :ci:.:~i~f!~~~:~:~:s:~~~j!~~fE:~~:~~d:o ;~
\~se~~~~bt1:g~~~lgica,
244
TII. APROXIMACIONES A LA DIVERSIDAD HUMANA
Sistemas de parentesco
Tal como lo hemos sealado el parentesco para los sociobilogos cumple el
requerimiento biolgico de maximizar el xito reproductivo de los genes del
mismo modo en los animales que en el hombre. La Antropologa ha
dedicado gran parte de su atencin a los sistemas de parentesco de las
sociedades etnogrficas, muchas de ellas desaparecidas para siempre y

otras prximas a desaparecer. Es, pues, esta valiosa informacin que nos
permitir echar por la borda los principios de la seleccin por parentesco.
Los estudios antropolgicos han puesto en evidencia que el parentesco es,
en muchas sociedades, la estructura dominante que comprende no
solamente la esfera domstica sino, adems, la dimensin econmica,
poltica y ritual. Si bien su funcin manifiesta es la reproduccin y el
ordenamiento de la sociedad en parientes y no parientes, en algunas
culturas regula todas las relaciones sociales. En otras, como la nuestra, su
funcin est ms reducida. Definamos, en principio, que se entiende por
relaciones de parentesco. Son reglas construidas socialmente que definen
las formas de matrimonio, de filiacin y de residencia en las sociedades.
Esto supone que una familia no puede reproducirse independientemente de
otras familias. La interdependencia viene impuesta por la existencia
universal del tab del incesto y de la regla de la exogamia, cualesquiera sea
la forma que adopten, estableciendo relaciones de consanguinidad, de
intercambio o de alianza entre los grupos sociales que trascienden el mbito
de lo biolgico. Sahlins en su libro ''U so y abuso de la biologa" describe
exhaustivamente el origen social y cultural de esta institucin. N os dice: "El
parentesco no es en las sociedades huma11as un conjunto naturalmente
dado-de lazos de sangre; sino un conjunto culturaJmente variable de
categoras significativas". En con_s,E:lcueqcia, stos conceptos subrayan
que, el reconocimiento del parentesco; la definicin de pariente cercano o
lejano, solamente adquiere significado dentro del sistema de valores
culturales y no es, desde este punto de vista,_ de origen gentico. As, pues,
cada sociedad tiene su propia teora de la herencia o "susta:Ilcia
compartida", de acuerdo a. relaciones construida-s-culfiiralmente. . El
propsito de Sahlins, autor en quien bqsqr,~mo~ nuestro. anlisis, es
sustentar Iarma:cin que en las sociedades humanas no
existiq_,__nLexiste-un solo sistema de parentesco, una organizacin familiar,
que-nesfablezca un clculo de) parentesco diferente al de los principios de
la seleccin de parentesco, basado en, el imperativo de 12~ ~enes de
reproducirse a toda costa. \
-----------~------- ------------- 1
245
En el estudio de las sociedades no occidentale~, se observa. que ~na de.
las d' nes para ser considerado pariente, es la eleccwn ~e la re~1den~1a
man~al. ~on ICI~ ncia a un grupo domstico es condicin su,ficit3I1~e d~
Identidad social, i~~e!n~:ntemente del grado de consanguinidad.
MaliD;owsk1 rel~t~ en. sus es
d . p b e los mailu de Nueva Guinea "que los herma:nos que VIVIan
JUnto~ o tu IOS so r . . ' . t han n re laciO un to paterno y sus
sobrinos que residen en 1a m~sT?-~ ~asa, e~ ~ e . ,nes ms estrechas que
los parientes de grado similar gue VIVIan separados . (Sahlins: 42.) . . . : ..
d 1 t ' b't Otro ejemplo que ilustra la categora de -ranepte es el caso e os
~ am I a de las islas Salomn, pequeos grupos organizados- en. el~ es,
para qmenes la unidad genealgica es un antepasado comn, unaarbol~da
sagrada que protege las tumbas ancestrales. (Sahlnis: 43) . . .. , 1 Entre los
to'ambita, la eleccin de la residencia mar1tal puede ll~var o .a vivir con un

pariente del padre o de la madre, sin tener. en cuen~a la ~Istanc1a


genealgica que los separe. A partir de ese momento, esta?lecera
relacion~s de cooperacin econmica que podran enfrentarlo con sus
panentes cons~gui?eos ms cercanos, pudiendo suceder que entre los
extraos, estn sus propios hiJOS. Es, este ltimo aspecto que importa
destacar de mo~o espe~Ial. En la medida que las relaciones de parentesco
culturalmente orga~nz~~as ngen el proceso de cooperacin, alianza 0
intercambio, parten de un pnncipio ordenador de .la reproduccin biolgica,
social y cultural de los seres humanos comp~etamente distinto del previsto
en la seleccin por parentesco. En efecto, no esta en l~s genes ordenar,
organizar los lazos de parentesco; la~ lne~s de. desc:nden.cia tanto
matrilineal como patrilineal responden a categonas ~e Identidad ('la nnsma
sangre compartida") 0 de oposicin ("de otro vientre"), aJenas al concepto
de adecuacin inclusiva. . 1 "Si los parientes cercanos son los que viven
Juntos, entonces .os que VIven juntos son parientes cercanos. Si los
parientes hacen regalos de c?mi~a: entonces regalar comida emparenta a
las personas; son fo!mas simbohcamente interconvertibles de la
transferencia de sustancia". (Sahhns: 80.) Podemos afirmar, en
consecuencia, sin lugar a dudas, .que el parent~sco .~n la sociedad
humana tiene como uno de sus atributos ~~stintivos su emancipacwn
respecto a las relaciones biolgicas naturales. En relacwn a lo expresado, la
adopcin es un ejemplo pertinente. . . , , . En muchos grupos sociales de la
Polinesia, la adopc1.on es u~a pra.ctica generalizada de igual modo que en
nuestra sociedad. Ah?ra b1e!l, se ~ere,?ci.a en que los nios adoptados son
considerados "como del mismo v1entre , la nnsma cosa" respecto a los hijos
naturales de la casa. . ' 1 b' '1 la manera tortuosa Fmalmente
podnamos--preguntar a os socio _10. og.os. PPJ'.. . . . ~ ... -:-~ . . . que
se manifiesta_l$}-.. ade~~f.!-~QHi!f~lusiva .~n la soci~q'f.;_~ 'h~m1~~1"_q!f{ .\~~~~-- a ~ue la prctica generalizada de la anticoncepcion
conduJera a paises como .Alemama a no tener una poblacin d~
reem,p.l.::l.Zo para el futvro. . , ,,, .:..:;:, . ... . . . . . , .,, o es que los genes
prefieren reproducirse y maximizar -~l:i representacwn en las regiones ms
pobres del planeta. Al avanzar en la bsqueda de lo peculiar y dis~intivo d~
~a naturaleza . -humana, haremos referencia a eontirtuacin~--~1
tab,-.,;4~:} 111~~,~;9, mtimame:qte relacionado con la organizacin del
parentesco.
246
El tab del incesto
. Los. bil?gos inte~retan la univers~lidad del ~ab~ _del incesto por
requerimientos bwlogcos. Segun este punto de VIsta, el tal;>u eXIste en
todas las sociedades por el hecho de permitir una nueva combinacin de
genes. Ya sea que esta combinacin traiga una purga peridica de taras
aparecidas por mutacin o bien porque una ~ueva combinacin traiga
nuevos y ventajosos genotipos. ' . Pues b1~n, para demostrar el carcter
biolgico de la regla de la prohibicin d~l I.ncesto, Wllson recurre a las
analogas con el chimpanc, expresndose de la Siguiente manera:"Porque
el chimpanc es la espe<:ie genticamente ms cercana al hombre
-escriben Lumsden y Wilson- la regla epigentica que inhibe el incesto en las
dos especies, podra ser verdaderamente honilqga, es decir, basarse en

una prescripcin gentica que ha persistido a partir de uri ancestro comn".


(Veuille: 90.) En primer lugar, para indicar su origen biolgico, los
sociobilogos tendran que demostrar que la eleccin exogmica es
gentica. En segundo trmino, ese supuesto carcter biolgico no tiene
explicacin frente a las transgresiones de la regla. La ~xistencia de l<:
~ransgresin del tab es una de las razones que explican que su ongen no
es genetico. Algunas personas come.ten incesto y salvo que pensemos que
son variantes genticas, el hecho es que, cualquiera sea la base en la
evolucin biolgica humana, los humanos casi siempre lo evitan; esa base
no basta para explicar el tab. (ver Lischetti.)
La homosexualidad
La teora de la seleccin por parentesco interpreta la persistencia de la
homosexulidad como una ms de las conductas altruistas seleccionadas en
el proceso de evolucin. Wilson en su libro "Sobre la naturaleza humana",
sugiere que los homosexuales pueden ser los portadores de algunos de los
pocos rasgos altruistas de la humanidad. En apoyo de esta hiptesis
describe el grado de generalizacin de esta conducta ~n los animales y en
el hombre. Desde los insectos hasta los primates. En las sociedades
etnogrficas y en la sociedad occidental. Sostiene. que la predi~posicin
para Ic:- homosexualidad puede ser gentica y los genes pudieron
d1fund1rse en las sociedades primitivas de los cazadoresrecolectores, a ca?
sa de la ventaja que conferan' a quienes los pseyeran. La pregunta. que
su,gere E; l. ra.?onam.iento ~nterior es: cmo~p-.u-eden difundirse genes
que predisponen a la homosexualidad, SI los homosexuales no tienen hijos?
Wilson r~sponde que !a heredabilidad de la conducta es consecuencia de la
funcin positiva que cumplen, ~1 maximizar el :patrimonio gentico de los
parientes. As, pues, los homosexuales l~bres de las obhgac~ones que
implica el cuidado de sus hijos, pueden ayudar eficientemente a los
panentes ms cercanos y con ello a sus propios genes. . Frente a todo el~o
sostenemos lo siguiente. En primer lugar, no hay evidenCia que la
homosexualidad tenga base gentica. . Identificar un gen como
responsable de un comportamiento es un absurdo
247
. / . actan individualmente y :todo comportamiento es exprebwlogco. Los
~enes no l . / a un ambiente social y cultural que lo estructura. / del
orgamsmo en re acwn -- / . sion 1 seleccin natural acta de~ JP.nera
orgamsmica. / . En ptra~ pa}abras: a - / rm"smo valor selectivo .. De hecho
los genes no. estan . --. Nmgun gen posee en SI _ . . _ -. 7 __ , __ ." -1 -d
ino que interactan. (Vemlle: 80.) ' :,- . _ .._ _ --. <1,1~1~ ?s, s do 1 ar
no hay evidehci d' que la homosexualidad . sea unaEn segun - . ug ' / d"d
d de"ar de'scendencia en beneficio de pa.. c?ndu~ta que ~omNp~n!!
P1~~3: ~fi~m=r n;ue ~stos 'parientes obtuviese~- tasas ms nentes
cercanas. - - - 'd t perrmtan afirmar elevadas de supervivencia y
reproduccin. No e~sten, a os que. . "... i-n las ue los homosexu'ales tengan
menos descendenma:Be-puede decir dueto ... si b ~ucha q nas
exclusivtnente homosexuales son necesanamente no repro uc J. as, ~=~~:
desard"ll~eu~u~o~X?~d!
~:~r~'Tu~c~~te~~~~~lec~~~~~:oc~~t:~~~~~~:~ ~f~f~da:e:to,

sera fcil afirmar que los bisexu!tle~ son en general mas actiVOS
sexualmente. (Lew.ontin, et al: 318.) . :. / ' . b +" l el ue Por ltimo la
perspectiva gentica de los bwlogos, su. e.s"I.ma 1 e paJ q. mplen las
prccas sociales en las diferentes sociedades, mm1mlz:::- _as In ue.n~~a
~~1 ambiente social y cultural donde se expresan los comportamientos
socia ,_,s humanos.
~-
248
IV. SOBRE LA "NATURALEZA" DE LA NATURALEZA HUMANA
Sabemos que el hombre es producto de la seleccin natural, igual que todo
lo viviente. Pero, tambin, el resultado de la evolucin cultural. La
caracterstica principal de nuestro comportamiento es la de ser moldeado
por la sociedad en la que transcurre nuestra vida. El error fundamental de
los sociobilogos es suponer que todo el comportamiento social puede ser
explicado en trminos de seleccin y adaptacin. Desde otro determinismo,
el cultural, se sugiere que la biologa se detiene en el momento que
nacemos y de all en ms, somos infinitamente maleables por la accin de
aqulla. Son precisamente ambas concepciones las que dificultan la
interpretacin de los fenmenos humanos. Para unos, lo inevitable: "Est en
la naturaleza", dicen. Para otros, somos cual "tabula rasa". La respuesta no
est en que optemos entre lo innato y lo adquirido, lo biolgico y lo cultural.
Sino, ms bien, que consideremos a la naturaleza humana estructurada
tanto biolgica como culturalmente. La c:;ultura no est "sobre", sino "en"
nosotros. No podemos olvidar que existen factores biolgicos que nos
caracterizan como especie, tales como un cerebro-complejo, ma:rios.
extraordinariamente articuladas y un alto grado de indefensin cuando
nacemos. En comparacin con algunos primates altamente especializados,
somos naturalmente deficientes. En contraste con la adecuacin ecolgica
intrnseca en los animales, el hombre no ocupa ningn nicho ecolgico
particular. Consideremos, adems, a diferencia de los animales que
responden a estmulos fijos, el hombre est expuesto a un exceso de
estmulos por su apertura al ambiente. No posee ninguna "proteccin
.naturaLcontra el cambio de clima", ni "instrumentos naturales para el
ataque". (Petryszak: 60.) _ _. Terititns miembros que nos permiten
canfiif'ar' y n"o vofar. Tambin forma parte de nuestra biologa la capacidad
de articul~r _un lenguaje. Pero no, nuestra habilidad para decir un discurso
poltico o para cantar una balada de Serrat. La capacidad de pensar es
posible porque poseemos un cerebro, pero como pensamos e interpretamos
al mundo pertenece a lo cultural y social. N o hay comportamientos
-sociales genticamente estructuradO .. Hasta en la satisfaccin de las necsfdades bioliicas ms elementales se manliesta lo social. La manera de
comer o de satisfacer nuestra sexualidad est mediada socialmente, a
diferencia que en el resto de las especies animales que est regulada
biolgicamente. Tal como lo hemos descripto a travs de las observaciones
de los etlogos, los animales
249

se adaptan a determinados nichos ecolgicos por medio de sus instintos,


seleccioa nados en el proceso de la evolucin. Con este teln de fondo,
decimos que el hombre no es innatament-B ruada. Ni genticamente
aip'esivo, ni altruista. El-~arcter V;iol~nto o pacfico d_e los pueblos lo
nico que nos 1t1forma es qu~ la agresin, por eJe~pl?_, no est co~ificada
en los genes, sino su potencialidad para ella, del mismo modo 'tUe _la
totahdad del comportamiento social. . . . . . . . . . . . . ., . .. . . En los hombres
no se desata automticamente n:mgun comportamxento, como en las ratas.
La probabilidad de su aparicin, como :todas las conductas sociales, est
mediada por el ambiente social y cltural Que ciertos comportamientos
sociales per~istan o se ~~iqu.en .no depende de la propensin de los
genes, sino, de deternnnadas cond1c1~n.es s~c1ales. Como nos dice
Leakey: "quienes creen que el hombre pos~e.un~ agresiVIdad
1nnata,_estn proporcionando una excusa conveniente para la VIolen~~~
la guerra orgamzada. La seleccin natural nos ha programado con una
fleXIb1hdad para el comportapiento que es completamente desconocida en
el mundo de los animales. (Leakey: 170.) 1 . . d" Para la Sociobiologa la
universalidad de un rasgo en a especie es un m 1cador cierto de su origen
gentico. As, la agresividad, el altrn!smo y la so~idaridad en el
comportamiento humano son el resultado de comportamientos
genticamente detenninados. Estn en los genes. Ante esta argumentacin
decimos lo siguiente. En primer lugar, es un error postular la accin de. los
genes sobre el. comportamiento. En realidad, los que interactan con el
amb1ente son los organismos humanos. El hombre puede ser agresivo,
solidario u homosexual, ~o los. ge~es. . En segundo lugar, tomar aspectos
aislados del comportamiento soc1al y atribuirles una cualidad abstracta es
una falacia. Desde ese punto de vista, el cuidado que manifiesta un pa~re
por su hijo enfermo un soldado que muere por salvar un compaero, el
trabaJO de la madre Teresa de Calcuta, son todas muestras de altruismo
gentico. No i~teresa situar cada comportamiento en la interaccin de los
individuos .en una re~hdad concreta. Por el contrario, se interpretan como
resultado de una m1sma propiedad subyacente. Afirmamos, en cambio, que
si bien es cierto que tanto la agresivida~ ~omo el altruismo pueden
manifestarse en la sociedad humana. Son las condic1~x;es sociales y
culturales de nuestra existencia las que favorecern o no, la apanc1n de
estos comportamientos.
N UEJS:Q'~.,.p;ropuesta
Frente. a la argu.mentaci9n de.lq.s. ~ocjopiqlg9;?,;-,.CP:ropoD:emos. una
~irada diferente a la naturaleza humana. Ya hemos expresad~-el error de
d1cotomizar lo biolgico de lo social o de subsumir una dimensin en otra.
Pensamos que el hombre es la nica especie animal que puede trascender
el mbito de lo biolgico p9r medio.de la cultura~>}::~:,:.~,~-. -.~,. ; . ,
.. . . La canacidad de crear cultura determina en su naturaleza atnbutos
nuevos que le son inherentes y especficos. - ~.. . . Sabemos que el
hombre emerge de un proceso nico que compromete todo
250
lo viviente. Vegetales y animales son el resultado de la combinacin de 1 ~
1 ~ 'd d d . ~ . mo ecu as qu1nncas con capac1 a e autoduphcacwn baJo

condiciones que alguna v t. b 1 E ~ ez eXJsIeron so re a tierra. sas


moleculas constituyeron los organismos vivos pueden explicar la totalidad
de las nuevas propiedades emergentes: la ~~ero ~o muerte son ;>rocesos
nuevos que no formaban p~rte del estado anterior. a y a Del mismo mo.do,
los hombres al ser las nicas criaturas creadoras de cultura emergen del
mvel de lo biolgico constituyendo una dimensin diferente tran~form~ndo
su entorno ~ a~ e~los mis~os en un proceso de retroalimentacin qu~
mod1fi~ara su naturaleza biOlogiCa antenor. Nuevos atributos y nuevas
leyes inte _ pretaran su naturaleza tanto biolgica como cultural. r . ~or eso
afirma;mos que. todos los comportamientos sociales del hombre, son
Simultaneamente sociales y biOlgicos, del mismo modo que son qumicos y
fsicos. . ~ Esta ~anera de entender la naturaleza humana nos aleja
totalmente de los bwlogos s?c1ales cuando reducen la mente humana al
cerebro. Al ubicar determinado~ atnbuto.s humanos en sectores
identificables (pensamientos, sentimientos, emocwnes), dejan de lado un
hecho fundamental. Si bien "los hechos mentales son causa~dos po! hechos
cerebrales", la capacidad de pensar no es funcin de un sector especifico,
smo del cerebro como un todo, " ... el producto de las interrelaciones de
todos su~ procesos celulares con el mundo exterior. Pensar en otra cosa
vendra a s~r lo m1smo que cometer el error de creer que podemos ver
porque en la corteza VIsual d~ r:uestro cerebro h~y una cm.ara que toma
fotos de la retina y un observador. rr:musculo qu~ la registra y las
mterpreta. Por el contrario, la totalidad de la actividad de las celulas del
sistema visual del cerebro es el acto de ver e interpretar lo que vemos".
(Lewontin, et al: 345.) . Afir~ar que nuestra naturaleza es tanto biolgica
como social, "que poseen;o~ s1multaneamente men~e y cerebro y que son
simultneamente sociales y bio~ogicos, es superar fals.~s dicotomas y
sealar el camino hacia una comprensin mtegradora de la relacwn entre
nuestro yo conciente y el biolo-ico". (Lewontin et al: 346.) o '
251
Bibliografa
ARCHER, L., LA AMENAZA DE LA BIOLOGA. PIRMIDE, MADRID, 1983.
CURTIS, H., Biologa. Editorial Mdica Panamericana; Mexico, 1986.
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Gentica e Ideologa, Crtica, Mxico, 1991(1984). LORENZ, K., Evolucin y
modificacin de la conducta, Siglo XXI, Madrid, 1979 (1965). LORENZ, K, El
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Biblioteca Cientfica Salvat, Barcelona, 1986. TINBERGEN, N., El estudio del
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comportamiento de los animales", en Proceso a la Sociobiologa, Tres

tiempos, Buenos Aires, 1982. WILSON, E., Sociobiologa: La nueva sntesis,


Omega, Barcelona, 1980 (1075). WILSON, E., Sobre la naturaleza humana,
F.C.E., Mxico, 1980.
Nota
1 Se definen como homlogas estructuras biolgicas que tienen un mismo
origen pero que no cumplen necesariamente la misma funcin. As, el ala.
de un pjaro, la aleta de una ballena, la pata ,del.Jli~f-51. de 1.1:n _perr9 y
la mano humana, cumplen funciones diferentes y su aspecto tambin lo es,
pero sus conexiones y simetra determinan la misma estructurlC:bsic~ que
indica un origen comn. ''e ~'?P.or el contrario, las estructuras anlogas,
pue~g,~_mPUrJa !pisma funcin y tener un asP.~cto superficial parecido
pero sus antecedentes evolutivos son p~''completo diferentes. . .''
252
VIOLENCIA Y SOCIEDAD EN EL FIN DE SIGLO
PATRICIA MONSALVE
....... ~ .
Cuando nos proponemos reflexionar sobre la cuestin de la violencia en la
humanidad hoy, la primera dificultad es la de poder definir el propio objeto
de reflexin. El punto de partida parece ser aquello que se nos presenta
como "lo concreto", es decir las distintas expresiones y fenmenos sociales
que percibimos como violentos. Este punto de partida objetivista, lejos de
posibilitar una racionalizacin inmediata, nos pone ante una serie
incomensurable y difusa de hechos que recorren mbitos dispares,
conductas individuales, grupales y sociales. A esta altura, la violencia se nos
figura inabordable. Hay quienes, que para avanzar en el conocimiento,
proponen estrategias de recorte, y, aunque no siempre se pierda de vista la
complejidad del tema, optan por circunscribir el anlisis a los fenmenos de
violencia que se manifiestan en mbitos particularizados (violencia familiar,
violencia en el ftbol, violencia escolar, etc.). Para llegar a una definicin
partiendo desde un enfoque subjetivista, nos encontramos que tampoco hay
una nica representacin acerca de lo considerado "violento". Sin embargo,
este abordaje es el que nos permite ir ms lejos en la reflexin, en tanto y
en cuanto, nos aparta de la descripcin de un fenmeno para situarnos en el
lugar de los criterios de asignacin que se construyen socialmente en
contextos histricos concretos. Como afirma Gerardo Guthmann (1991: pg.
12), dichos criterios de asignacin, an cuando expresen consensos
gestados socialmente, se legitiman prese:.'1tndose como naturales,
ocultando simultneamente, las condiciones de produccin y la posibilidad
de existencia de otras concepciones posibles. Se configura como real slo
un determinado mundo posible, descalificndose la validez de la posibilidad
de los dems. La calificacin de violencia depender entonces de los juicios
de valor s~bre los que se fundan esos criterios de asignacin, aunque esto
no sea reconocido ni por el consenso del sentido comn ni por muchos de
los discursos cientficos que avalan la concepcin naturalizada de la
violencia, buscando fundamentos subjetivos en la supuesta "naturaleza"
humana, o, en un encuadre objetivista, en las caractersticas esenciales

comunes de lo c~lific_ado como violento. En tal sentido~ ,afirma Agnes


Heller, "la agres!vidad como tal no existe, es un concepto de valor, incluso
un concepto negativo de valor;" (1980: p 19). Por lo tanto, la :violencia no
puede pensarse como una categora en s misma sino como una idea
terica que comprende las formas de accin u omisin que podemos juzgar
como peligrosas para el desarrollo de la subsistencia humana. Segn esta
autora, el sentido comn as.ociado .hQY al concepto de agresividad, es un
producto d las dos ltimas guerras mundiales, ya que a lo largo de la
historia de la humanidad no ha imperado la valoracin negativa de la
violencia masiva puesta en acto. En consecuencia, y coincidiendo con otros
autores, Hel1er
255
/ f d t el hecho de que la produccin cien~/ t 1 razon que un amen a d 1 1
XX "El afirma que es es a a . l . tambin un fenmeno e sig o . tfica de
discursos acerca d~ VlO-encia tes. d por guerras de terribles consecuensiglo
XX no es ta.n slo una epoca caracleriz~~ a. racionalizacin ideolgica de la
. b' ~ 1 ~poca de la va oracwn Y / d 1 cias,. sino. taro. ~en a '~ A
1980 . g. 19}:-;E~te es el tiempo e a concie;n. vio.lencia ~ gral)!escala
(Heller, di. ."L. P .1 ncia" .. ' moderna est en el escenano, . . .. . .. . . . ...
l . . . -.!irma Balan er a VIO e . .. . . . .. 'bl . cia deJa YJO e~c~a~ cuJ . : ilidad.'
iia,bindose hecho ms VISI e, aparece lo cuaraumentaeviden~em.ente su
~sib . . . .. :;:{'ia impresin de engendrarse de . . ~ . onsi0"11lente
mas contagiOsa, u . . . . t la en expanswn, ppr e o~ .. S d'vina se ve se
expenmen a en s s misma, multiplicarse/ po: metamorfosis. e ~~ta e~
red~ctos de la vida privada calles en los lugares publ~cos, en llas .rutas y
.. .'dia~tica la de las informaciones, la ' . . ~ t .,....,,da Por a Imagen m '
di 'd 1 " donde SU IITUpCIOn es euw. . 1 . . ~ y el imaginario m Vl ua ; ... de
las ficciones violentas invade as. conciencias Balandier, G. (1990:191).
-~
256
NATURALIZANDO LA VIOLENCIA
Como queda dicho, con la puesta en escena de la violencia, aparece una
serie de explicaciones cientficas provenientes de las ciencias biolgicas y
sociales tendientes a establecer causas y contribuir al control social.
Acoplndose, en general, a las necesidades del poder, legitiman y
reprueban, segn sea el caso, reforzando en la medida de sus alcances la
generacin del consenso necesario para el mantenimiento del proyecto
social en el que se insertan. Las racionalizaciones acerca de la violencia
como fundada por razones biolgicas empiezan a desarrollarse
tempranamente en el Iluminismo, vinculadas a la concepcin del hombre
como ser provisto de Razn. Con el predominio de la idea de Raz&1 se
establecan criterios normativos igualitarios, pero al mismo tiempo se
elaboraban distinciones que posibilitaban asociar grados de raciocinio con la
presencia o ausencia de la violencia. Los menos educados, las mujeres y los
nios tenan menos raciocinio y por lo tanto caan ms frecuentemente en
situaciones de violencia impropias de los hombres "civilizados". Es
interesante ver cmo ]a apelacin al comportamiento "civilizado" se reitera

durante los dos siglos siguientes, no slo en las valoraciones sociales sino
tambin en los discursos cientficos. Por ejemplo, en su obra Guerra y paz en
los animales y el hombre, el bilogo Nikko Tinbergen, apela a la idea de
"normal y civilizado" para calificar el comportamiento social del hombre que
slo es violento cuando acta en funcin de las determinaciones de su
comportamiento instintivo de origen filogentico. De esta manera la Razn
es siempre inocente de los comportamientos valorados como aberrantes
que recibirn los calificativos de irracional, asocial, brbaro, pasional,
primitivo, inculto, etc., todo lo cual arraiga en el modelo propuesto en el
momento fundacional de la Modernidad. Una Modernidad en la que las
razones de Estado eran suficientes para violar el ideario fundante y poda
entonces olvidar la Igualdad o .la, Fraternidad, cuando apuntaba al
aniquilamiento de los que se oponan al "progreso civilizador. Las. ideas
centrales de estos consensos dejan siempre el necesatio margen de
ambigedd como para que, llegado el caso, justifiquen o condenen. Sin
embargo, no renuncian a una declamada universalidad, dado el origen
supuestamente natural de las conductas calificadas de violentas.
La.naturaleza o, ms precisamente,.la biologa humana va a ser considerada
desde distintas argumentaciones por bilogos y antroplogos, la fuente de
la yiolEmcia huW,ana. Explicaciones surgidas en lhs envulsinados aos
'6 que van a tener un amplio impacto ms all de los medios estrictamente
acadmicos. Un claro ejemplo de esta masividad fue la lograda por el
etlogo Konrad L.orenz, quien supo despertar la adhesin de sectores de
ideologas antitticas. Algunos porque vieron en sus argumentaciones una
forma eficaz de contrarrestar al conductismo
257
norteamericano. Esta corriente enfocaba la violencia como desencadenada
a partir de frustraciones de la ms variada ndole, que conclua fijndose en
mecanismos neurobiolgicos slo_ reversibles por reeducacin mediante
estmulos y respuestas apropiadas. _ _ __ _ - _ - Los conductistas neg~ban el
peso de Jo instintivo en beneficio de lo adquirido y al describir la conducta
como respuesta a estml:Jlos reflejaban una imagen techicista del mundo
coherente con las teoras de la Il!anipulacin, cuya representacin ms.
sonada fue el experimento de la Universidad de Y ale (referido en el film I
como !caro). Al establecer esta relacin entre violencia y frustracin,
quedaba planteado el prejuicio que circunscribe lo violento a lo desviado.
Por es los mbitos en donde se busca la violencia ya estn prejuzgados: las
crceles, los psiqUitricos muestran un perfil parcializado y discriminatorio.
Ante este panorama el planteo desde la etologa de Lorenz, en el que la
especie en su conjunto se beneficia con la cuota de agresin necesaria para
la supervivencia, tal como est filogenticamente determinado, convocaba
a quienes preferan anlisis comprensivos rechazando los recortes
sealados como discriminatorios de los conductistas. Bsicamente son
ciertos mecanismos instintivos los que llevan a definir la agresin y no los
juicios de valor por lo que da lo mismo que se miren hombres o se miren
ratas o gansos para establecer conclusiones del tema. Al centrarlo todo en
un instinto de agresin, violencia y agresin forman una pareja ambigua. La
agresividad competitiva puede entonces estar medida en el campo de
batalla, en la Bolsa de Comercio, en el ftbol, o en la sala de tortura, lo

social y lo poltico quedan fuera de la escena. (Guthmann, 1990: pg. 85.)


Tal vez, el taln de Aquiles terico es el partir de la asercin de que hay en
el hombre conductas que puedan ser calificada de instintivas. Heller, en un
esfuerzo de establecer criterios, postula que los instintos son: "mecanismos
compulsivos de conducta o coordinaciones motoras compulsivas heredados
con el cdigo gentico, desencadenados por estmulos internos y externos,
propios de la especie y especficos en cuanto a su accin ... ". (Heller, A.
1980: pg. 73.) Nada de esto est presente en la conducta humana, ni las
acciones son compulsivas, ni son iguales para todos los individuos de la
especie, ni el hombre est a merced de tales estmulos. An desde las
mismas ciencias biolgicas, han surgido criticas a estos planteas del
determinismo biolgico: Francois Jacobs, premio Nobel de Medicina, se
refiere a la posicin de la Sociobiologa diciendo que "los conflictos humanos
son exasperados por valores esencialmente culturales. La violencia o el
asesinato cometidos por motivos individuales no juegan ms que un
pequeo-rol a lo largo de la historia. Lo que ha matado masivamente por
millones, en la Historia, es la' conviccin de detentar la verdad y la
-volunta1-: l-e- imponerla a otros". (Jacobsr--F.,-19.8h},:,-._ -:~, _ - :: _)
~;~\~:;;~-""''";,,,.,_~ .. _ Ms recientes son las formulaciones de Robert
Adrey en toi hl}os -de Can, 1970,'0 las de los antroplogos Tiger y Fox
(1971) que el}:,.-1?-G:n.itiyaresaltarn esa parte bestial que segn ellos es
constituyente de lo humano~y es por la cual puede explicarse esa
atraccin por la guerra y la violencia que ha dominado la Historia. Quiz
quien mejor conjugue con los tiempos recient.~s es el zologo britnico
Richard Dawkins, autor-deElgen-egosta-; (1976). Para lw~.cbosil.e los
sociobilogos que lo precedieron cometieron un error bsico: consideraron
que el factor importante en la especie es la propia especie y.no el individuo,
o mejor dicho, sus genes. Dawkins postula la existencia de estrategias
individuales con carcter de adapta
258
ciones evolutivas. La conducta violenta. es u . gn . . n mecamsmo en dispo
"b"ld d 1 ora sus propios obJetivos que son aquello d 1 . . m I 1 a que genes.
Qu es una gallina?, se pregunta. Unas ~1" a supe~venc~a de sus propios
un huevo para poner otro huevo se res ond -ga m~ es e mstrumento que
utiliza "J?orta~ores de- genes" y sus act~s tend~rn ~;n~:~r~{!_mo ~,orlo
los hombres sern v:vencia. De nuevo no hay juicios de valor -. . - . en~e a
ase~rar su superc~a sigue circunscripta al reducto
inmodific~~feacw~ahzac~on:s posibles, la violenSI fuera poco hasta se
reduce a lo indi "d 1 y e erno e a naturaleza, y como E / . 1 ~ ua. n smtesis,
as argumentaciones de lo t / . englobar bajo la denominacin de Sociobi 1
~ue e~ e:mmos generales podemos cin social y poltica. Para decirlo con
esto ~~~' d:Ja~ mt~ctas las esferas de acpg. 156): "Para el poder el
problema e al n _an e ~mtesls de Guthmann (1991: violencia, sino su
control Para . s ~ VIOlencia, no porque le preocupe la sino la poltica, pero el
po.der apJc~~~e~~f:~~~:n, el problema I?-o es la violencia, la violencia se
convierta en su nica reocu . /para q~e la o_l~den, de modo que campo de
confrontacin donde se di~m paciOn. La_v10len~m no es ms que un
ajenas a lo social. La voluntad de al en ~ont:oversias s?~Iales como si
fueran violencil- y tornarla aceptable contr~~: f~entificos ~ pohtlcos de

natu~alizar la poder. Este nunca ha necesitado Justificar l estratega ha~ta


ah~rc: ~XItosa del as guerras en SI para Iruc~arlas ... ".
' ...... -. .... -. ~- .
259
DE ESO NO SE HABLA
:fo - De qu no hablamos cuando hablamos de viol~~ci? Los discursos
de violencia revelan el contexto social que los produce. No :m~be.
extraarnos, entonces, el nfasis puesto en desentraar y mostrar sin
pu~()r Jos hechos de violencia protagonizados por quienes pertenecen a los
sectores; ms pauperizados de nuestras sociedades, en donde, segn el
consenso dominante, se concentran los delitos ms terribles. La
cobertura amarillstica a la que nos tienen habituados las crnicas policiales
de los distintos medios funciona, en este caso, justamente como una
cubierta que al tiempo que oculta y nos distrae de percibir otras violencias,
nos muestra el costado "feo" de la sociedad, responsabilizando de su
fealdad a quienes, como pasa en la pelcula de Scola, siguen siendo Feos,
sucios y malos. De esta manera, se sigue reforzando una descalificacin
necesaria para la reproduccin de las relaciones de poder, legitimando
marginaciones sociales, c,uya produccin la sociedad desconoce como
propia. As se generan una serie de estereotipos en donde delincuencia
criminal, abuso sexual, alcoholismo, drogadiccin forrnan parte de una
representacin nica y unidireccional. Pero, junto a estas formas conocidas
de la violencia, hay otras, ligadas con condiciones sociales y culturales que
son inditas. Balandier (1990: pg. 192) menciona algunas: "el odio trata de
hacerse lenguaje: respuesta agresiva a una sociedad que es generadora de
rechazos, de exclusiones; expresin de xenofobia y rechazo del Otro;
sacrificio improvisado de culpables tomados entre los partidarios del campo
adverso(. .. ). En las sociedades de la moder,Jlidad actual, las situaciones
potencialmente generadoras de violencia son permanentes y no slo
coyunturales: efectos de nmero (con el apilamiento urbano), de masa (con
la indiferenciacin), de multitud (con las reuniones ocasionales cargadas de
un poder difcil de controlar), de imitacin (toca la fragilidad de los valores y
modelos de identidad, propicia el desamparo individual)". Qu I>asa con.
otras violencias ms intangibles jriTQuieri ~pide cuentas al Estado
que :.:s: 1:b.i~f;-,ae la responsabilidad social d~~fitizar -condiciones
mnimas de vida a toda la poblacin. Segn: las conclusiones de la cumbre
realizadl~if.f-ebrero ltimo sobre Pobreza en Amrica Latina, organizada
por el BID y 'la: ONU, en Washington, la pobreza se ha constituido en la
principal causa de m-q.erte en el subcontinente. Se le atribuyen un milln
quinientas mil defunciones ah@o. Los ms expuestos son ' '. >:'los ms
dbiles, los chiCos, dos mil nios mueren p-t"d'i"'por enferrledades
derivadas de Ias malas condiciones de vida. " t. Luego siguen las mujeres,
que son quienes han. pagado con su esfuerzo una buena parte del peso del
ajust2 econmico.
260
Cerca del 40% de los hogares humildes tienen a la cabeza una mujer, en
consecuencia, ellas trabajan ms y duermen y comen menos. La

desocupacin afecta fundamentalmente al sector masculino de la poblacin


en edad econmicamente activa. Se resquebraja la estructura familiar y
faltan las co~erturas de contencin :externas otrora garantizadas por el
estado. Finalmente, ante este panorama apocalptico que nos ofrece el
mundo al filo del siglo; podremos abrirnos caminos ms transitables o
seguiremos yendo por el borde del precipicio, volviendo la mirada al interior
para no ver cuntos caen al vaco? Ser posible ensayar la propuesta que
recordando al mtico Baron de Munchausen evoca Agnes Heller?: "el hombre
se sacar de la cinaga a s mismo, tirando de sus propios cabe11os".
Podremos los cientficos sociales recoger el guante que nos arroja
Guthmann y producir discursos sobre violencia que dejen las villas miserias,
las favelas, las c1celes, los psiquitricos, etc. y empezar a incluir estudios
sobre la sutil agresin de los banqueros, los ejecutivos, o los militares, para
no seguir preservando a esos mbitos como si estuvieran desplegando una
sana competitividad legal, indispensable para lograr aquello del "xito"?
261
Bibliografa
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Los saberes de la violencia y la. violencia de los saberes, N ordan,
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L'Express, Internationale, No. 1585, 27 Noviembre. 1981.
.:.::".-...
.-;i:
262
EL PROCESO DE HOMINIZACIN. ASPECTOS BIOLGICOS Y CULTURALES
Tapia, Alicia Hayde; Pinoti, Luisa V.; Icasate, Ester
Agradecemos al Arq. Daniel Santourian y a Ivn Bradford su colaboracin en
el diseo y reelaboracin de los grficos que acompaan al texto.
1. CUL ES EL ORIGEN DEL HOMBRE?
1.1. La Antropologa y la cuestin de los orgenes
Cada ser humano y cada sociedad, en todos los tiempos y espacios, ha
intentado responder a esta cuestin fundamental. Los abordajes han variado
desde doctrinas religiosas y reflexiones filosficas a conocimientos
cientficos apoyados en evidencias concretas (Ver recuadro n2 1). Si bien las
explicaciones religiosas nos proporcionan significados ltimos del mundo y
la vida humana, ellas no son ciencia. La ciencia busca organizar el
conocimiento en base a datos reales o comprobables y sobre ellos se
construyen las explicaciones cientficas que deben verificarse o ser
sometidas a prueba. En el campo del conocimiento cientfico le compete
especficamente a la Antropologa como ciencia, por su objeto de estudio y
su vasto campo de observacin, el formular respuestas a esta problemtica
de los orgenes humanos. Esta tarea la realizan dos disciplinas o

especialidades antropolgicas; la Paleoantropologa y la Arqueologa. Ambas


buscan, analizan e interpretan los datos del pasado humano con el objetivo
de explicar el surgimiento del hombre y los sucesivos cambios que se
produjeron a travs del tiempo. La primera pone nfasis en los aspectos
biolgicos y la segunda lo hace sobre los aspectos culturales, no obstante,
la informacin se intervincula y los resultados se relacionan con el de otras
ciencias como la Geologa, Paleoecologa, BiolOga, etc. Este quehacer de la
Antropologa constituye una de las principales contribuciones al
conocimiento cientfico en general que tambin es utilizado por otras
ciencias sociales y naturales en sus construcciones tericas. Para
comprender la perspectiva bajo la cual la Antropologa explica el origen del
hombre es necesario tener en cuenta dos aspectos:
1. Se debe abandonar el ya muy viejo concepto aristotlico que con mucha
soberbia coloca al hombre en ~l_es,9:lnms alto de la
perfeccin.jams~ .. alcanzada por ningn otro ser Vivo~- Hay que
sacarlo de este pedestal y considerarlo una forma de vida m,.$., muy
particular por cierto, pero que en el orden de lo biolgico comparte con
otros organismos diversidad de aspectos; 2. Se debe recordar el concepto
de hombre que usa la Antropologa. N o es . p9sible ubicar en el tiempo y
e~p~io,a.los orgenes humanos si previa. mente no se tiene en claro qu
es lo que se reconoce como hombre. Para esta ciencia, el hombre es una
entidad constituida por dos dimensiones: una biolgica y otra cultural,
ambas intervinculadas (Ver Unidad I). Por lo tanto, de acuerdo con dicha
caracterizacin, el origen del hombre se
265
remontar hacia atrs en el tiempo, al momento en que los datos empricos
demuestren la presencia de esa bidimensionalidad. Si la vida del hombre es
slo un ejemplo dentro d~~la~Jriultiplicidad de formasque han adoptado
los seres vivos, su origen es .tambiQ- atmismo tiempo: l) un suceso que
aconteci dentro del largo transcurso .de la 'yolucin "biolgica, y 2) im
resultado particular de los mecanismos volutivos que ppera~-de igual
mariera sobre todos los organismos del planeta. Por lo tanto_, la ~xplicacin
antropolgica sobre el origen de los aspectos biolgicos del hombre se
apoya en las respuestas cientficas que se formulan a las siguientes
cuestiones: cundo, dnde y cmo surge la vida? Estos amplios
interrogantes tambin incluyen a la vida humana y las respuestas que se
han elaborado -dentro del paradigma cientfico actualconstituyen
herramientas conceptuales bsicas necesarias para comprender cualquier
acontecimiento del mundo viviente.
ALGUNAS EXPLICACIONES MTICAS
El origen del hombre entre los chorotes del Gran Chaco
Al principio no haba hombres en la tierra. Una estrella que se senta muy
sola en el cielo hizo una soga y por ella descendi. Una vez aqu, tom un
puado de tierra y lo coloc en su vagina. As concibi a un hijo (Kial, el
sol) que creci rpidamente llegando a ser un hermoso joven. La estrella
volvi a prearse con tierra dando a luz una muchacha (Kialk~ quien
tambin creci rpido. La muchacha fue preada por su hermano y de esa

unin naci una hija. "Ahora somos muchas personas "-pens la estrella-, y
continu prendose a s misma con tierra. Los hijos crecieron y los
hermanos se casaron entre s dando hijos que son los antepasados de todos
los
chorotes actuales.!
El origen del hombre entre los quichs de Guatemala
Segn narra el Popal Vuh (libro sagrado de los quichs escrito durante la
dominacin espaola) el hombre emergi luego de cuatro creaciones
sucedidas de catstrofes:
1) primero fueron creados seres animados desprovistos de sentimiento y
razn: " se dispusieron a crear a los animales guardas de los montes; al
venado, al pjaro, al len, al tigre, a la culebra y al cantil" ... peJo c_omo
n_o_podan hablary rendir honores a los creadores estos probaron pq.c;er
ptras criaturas; _ _- -- -- - -- - - - . - 2) hicieron un cuerpo de barrd;:pfo
ra'psdo; sin movimiento y como el lodo .estaba~pJa,ndq. :-" . -> ,$e
deshaca en el agua; - .. 3) Luego "fue hecha con madera la imagen del
hombre~ se multiplicaron ttuvieron hijos e .hijas pero salieron medio tontos,
sin corazn ni entendimiento, no- tenan sahgre ni vsceras " ... Como no
podan alabar a los creadores fueron d~struidos con un -diluYio de re~ina _y
brea .. "quedando ._ s9tg. l9s sea,les de ellos,_ los micos que aridan ahora
por los f-110ntes ... P:or eso es que Coy, el Mico, se parece al hombre"; '
-:<r;:<4) Finalmente el hombre fue creado de carne y sangre con gran
inteligencia y dotado del habla.2
266
2. EL ENGRANAJE EVOLUTIVO . y EL SURGIMIENTO DEL HO=~ FORMAS DE
VIDA
2.1. Alguna herramienta conceptuale obre el origen de la vida
A qu llamamos vida?
Segn la perspectiva bajo la cu 1 li 1 . muchas formas. As por e. e m lo a se
ana ce, a VIda puede ser definida de molculas orgnicas que co~foi:n~a
pequ.efia escala Y teniendo en cuenta las reconocer la existencia de vida.
e matenalmente a los seres vivos, la Qumica drgeno, carbono, nitrgeno,
fsfo~:nd:x elementos. orgni.c?s fundamentales (hipecficas, se ecuentren
combinados lo gdo), ~aJo condiciones ambientales esaccin entre
.protenas . y cidos nucl~= d e~ jnas de amin~cidos. La ntercapaz de
autorreproducirse. A rna or ese 1 ar !lgar a un sistema molecular por su
capacidad de cumplir un Jclo de~:, laf1 BlOlo!!fa defi!le a ~os seres vivos
n.acen, crecen, se reproducen y mueren El an~ onna~In o Ciclo vttal; seres
que Clclo. es SU capacidad de replicamie ~ m.o r fe l~pu}sa la dinmica de
este tencla de uno o varios representan~s d !mf!u so VItal- que asegura la
axisPara cumplir con este impulso vital 1 e Sl rni~mos. en la generacin
siguiente. el cual se desarrollan intercambiando o~ sere~ VlVOS m~ract~
con el medio en dos por cdigos transmisibles que p ~tena yde'nfiergia
medlante procesos regmecanismos evolutivos.. - ue en m o 1 lcarse por
mutacin u otros

En la actualidad estas dos P t . la Biolog(a molecular disciplina bas~~ee


lyas cientficas se integran a travs de un hecho fundamental con
importante reciente qu~ ha descubierto -entre otross consecuencias: _
hecho fundamental existe ~ 'd d d todos los rganism~s. Ya :a_1 ~;:m~ a
~componentes ~oleculares en
e hnumt_ odanos .l7"la TJ,{ormacitm hereditaC:::/;:t:_' !;':(~~ a':;~fZ:Olr
sertes os os casos est formado d bl 'J. v' 8 e, u;tid?s entre-st por 4 bases
nitro~~~':; (.de ~v7ader;B _ele_ nucle~tidos cltocma), las prote(nas estn
-t: a mn_a, tzmma, guamna Y (Ayala. F.;1987). - ,orrp,q~_por los mz.smos
20 aminocidos consecuencias la existencia de ta 'd d d gentica de I~s 0
ans - . . es _ um a ~muestra la continuidad rnolec~lar de la
e~luci~~~dvof .. -Esto c?nstltuye una demo$traci6n descinden de un
antepa~ado 0~0-!J~:;Pr~ar;tmosd estd n emp~rentados y combina.ci6n
de los le: id un. grr:: o e sem~anza en la en el ser hu nuc t os s~ puede
cuantificar: por ejemplo tanto mano como en el chtmpanc el citocromo e
tiene el 'mis:rzo
267
orden y los mismos 104 aminocidos, pero en el macaco rhesus existe 1
aminocido difrente, en el caballo 11 y en el atn 21". (Ayala, F.,. 1987).
Este tipo de anlisis junto con los estudios de ana~oma comparada y los
que realiz_~n otras disciplinas constituyen:~~uebas ind,ependientes<
'dela evolucih biolgica.
jc.mo se explia eiorfgen de la vida? Hoy sabemos.que ~1 origen de la
vida se encuentr. en 'la frontera que sep~"' ra la evolucin qumica P.e la
evolucin biolgica. Aunque se han formulado di-' versidad de teoras existe
amplio consenso entre lo:; cie:ntficos acerca de que las. molculas
esencial~s para la aparicin de la vida en lfi Tierra fueron sintetizadas in
situ. Las actuales .experiencias en laboratorio h'an permitido la creacin
artificial de microorganismos y si esto es posible tambin lo es el reconocer
los siguientes aspectos; a) cules fueron las condiciones ne_cesarias que
permitieron el surgimiento de la vida en el pasado y b) cmo pudie::;on ser
las formas en que sta comenz a manifestarse.
Cundo surge la vida?
Mirando hacia atrs, hacia el pasado, cundo se hace visible la frontera
entre la evolucin qumica y la evolucin biolgica? La respuesta se
encuentra en el registro fsil que, adems de proporcionar evidencias de los
sucesivos cam?ios geolgicos y ambientales de la Tierra, muestra los
indicios directos que han deJado los mismos protagonistas de la historia
evolutiva de la vida. Se considera que el origen de la vida puede remontarse
al mismo momento en que comienza a formarse nuestro Planeta, an no
estn pres~ntes los seres ~vivos pero s la~ substancias orgnicas
esenciales que luego, rec~mb1nadas, formaran la.s cadenas de
aminocidos. El anlisis de materiales radiactivos en rocas muy arcru,.. cas
y el clculo de su desintegracin, permite ubicar el comienzo de estos
momentos en los 4.500 m. de aos aproximadamente (fecha que es
coherente con la edad calculada para el sol segn la teora de la evolucin

estelar). Desde este momento, .habrn de transcurrir 1.000 m. de aos ms


hasta que comience a conformarse la VIda, ste fue el tiempo que requiri
la evolucin qumica. En el registro fsil aparecen vestigios de organismos
muy simples, de morfologa externa semejante a bacterias, hace 3.500 m de
aos. Es a partir de este momento cuando se ponen en marcha los
mecanismos del pru:c:esoque an no han-concluido: la evolucin
biolgica.. .. .. ",;t ~- 'c;t, .. ,, Si bien alorig-~de la:Nid a podemos
ubicarlo tem:J?9J'Gilmente en UA-1IlC?t!l;$~t~Q"' aproximado, para
comprender cmo surge es necesariq. observar cmo ha. verudo
-~".;liaeindose. Porque 'los 'seres vivos no se originaron de n'P-'~nsola vez
Y para s1empre, conservndose iguales en sus formas: la vida contina
cieandose, an no est acabad;3. y tambin esto acontece en la vida
humana. Pode~o~ ima~ar el transcurso ,_ da la vida como un. o_ntinuo .e
irrefrenable mecanismo_ ~q:~~~~~~aJeS que se mueve_n
in:te~a~tuando m~tU:~ente: Los mecanismos ser:rilos :lfsm'os; pero los
resultadbs de esos mpvimie.ntos ~nunca sern iguales: como
las;~i.m~enes de un caleidoscopio, se irn. sucedi_ndo una a la otra
cantidades asi 'inasibles de figuras;
268
la que se observa en un momento dado es el resultado de 1a posicin en la
que quedaron los colores de la imagen anterior y a su vez esta prepara el
camino para la figura que sobrevendr. Ninguna forma se repite jams, es
nica en su tipo, pero su ongen es el resultado de esta~qs anteriores y solo
se la puede ~xp1icar si se la. Q,bserva .~n una pe_rspectiv& ten!~fll_.,~u~
contemple e1 ,pasado .. La figt1ra. . humanatamb1en se refleJa en ese
.cale1gq$cp10 que es la naturaleza, por eso, para dar sentido a su
configuracin actual y~proyectar ]as posibles imgenes que podemos
recrear de nosotros mismos en el futuro, es imprescindible retrotraernos a
nuestros predecesores.
Cmo se viene haciendo la vida ?
Utilizando la informacin del registro fsil y los cronometrados cambios que
se sucedieron en las formas de vida, se pueden reconstruir los numerosos
laberintos que conducen hasta el hombre moderno. En el cuadro n2 1, se
presenta sintticamente dicha informacin encuadrada bajo las
coordenadas del tiempo y la historia geolgica del planeta. E1 cuadro no
representa a escala la separacin temporal entre una era o un perodo, pero
es importante tener en cuenta que desde los 4500 m. de aos hasta el
surgimiento del gnero humano transcurri 1a mayor parte de la historia de
la Tierra. La siguiente es una breve sntesis de los acontecimientos
evolutivos que son clave para descifrar e1 cmo de la vida humana.
. Ca~l. ~agan populariz en la serie televisiva "Cosmos" la nocin de la
escala temporal ejemphflcandola con el transcurso de un ao.Segn esta
escala, el 1 de enero se habran formado las rocas, inicindose muy
gradualmente la evolucin qumica. A principios de junio surgiran los
primeros procariotas. Hacia finales de septiembre apareceran los primeros
eucariontes y hacia finales de octubre, los primeros organismos
unicelulares. Los invertebrados habran poblado la tierra hacia mediados de

noviembre, y hacia finales de mes encontraramos a los primeros peces


vertebrados nadando en las aguas. El 6 de diciembre se arrastraran los
primeros anfibios hacia la tierra, aunque seguan permaneciendo en lugares
hmedos; sin embargo, estos animales -as como las plantas- consiguieron
dar el gran salto hacia la vida en tierra firme. Esto ocurra a principios de.
~iciembre. E~ 18 de diciembre apareceran los primeros mamferos
ovparos y, al fi~,e1 27 de dtcrembre habnan llegado a desarrollarse los
mamferos vivparos. Los primates y los pnmeros hombres aparecen ya en el
ltimo da del ao, el 31 de diciembr~ p9co despus de las nueve de la
noche. El Horno Sapiens consigue llegar al mundo media hora antes de que
empiece el noevo ao.-- _,. ,-_,.; -,,. .
269
270
CUADro 1
ERi\S GEDIDGICl\S
ERA PERIODO. SUB- MILIIONES PERIO!lO DE ANOS Holoc:lmO o, oro
kuaternario
P.lais1:1oc:'ano
2
Pl:iocano
Cenozoico
S
MiDceno
22
rterciarlo
Ol.igoosno
37
Ebceno
55
Pal.e.oceno
65
Cretcico 141
Jw:&3ico
Mesozoico
195
Triaico

230
Pi:mico
280 carbonifero 245
Dev6nico
Paleozoico
395
Silrico
<!35 ~ico 560 ~
630
~: - .. -:_r. . ~:~
.- -:- ,- ~ .
T~ Precnbricoa
FORM\S IlEVIEm<p~s (*) T1!J!.ON (-.!:*)
0~100 Hc!ilo Sapiens Sapien;; Sl.iB-IiSPS:IE sapjsns Hcmo ~ Nsandertalsls:is
0,250 Hcll!D ~ _Armico ESPECIE sapWm' 1,8 Hcmo Hehil:1s l Hailo ~ 1
GENEro .!WDtmlClpitecL!S ~ Hcroo 2.5 AustrWOQi.tcus Afr::i.alim.lB 3,75
Ausb:alclpitecus .1\faref!S~s F:l\mLIA ~ 10 ~ SUPER 18 P.roccmsul mm.IA
Han:inoidea
Separacin INFRA catm:rjna 1 Pl.ati.trirli:xl ORDEN 30 catarrinos
40 Separacin Antropoides Sl.lB-OR1'IEN y l':i:Oiil:l!nios Antn:lpoides ~
Ptimat:ee ORDF.N l'r:irn:3tes Ult:Jmcs~. l'rimaral!l plantes con :f1ai:a3
Kaniferctil placentados. INFRAD:incaaiJria. Aves. CIASE Eutheria 200
Prlmema manifez:os SUB-CIASE ma.raupialea 'l'heria
'l'e:rps:idas CIASE Msmi.fems
Cl:lniferas
310 llepti..1es - Ineectoa
350 .llnfibil:la SUPER CIJiSE Tetrlpodos
.Primsras plantas vasc:u.1.m:es tex:restl:es 490 Vert:shrados E'l::imams
paces SUB-~ Vertebrados 540 Art.hrapc:Qo3, moluscos, etc. l?HYWM Phyla.
~ la vida anjmal ~ REINO .Animal 670 P:r:im!l:tOB-~~ 111$tafitos, .hcngoa
-ll!~c?as 1400 OJ.ulaa ~,-,,~:]i:c.;c{ :::1''~;': ,5!:'; ... algas verils
szules . . 3100 P.rocar.iotas (bactr'~l-:':.'~:~-:~ ,: . argan.is!rcs uni=l.~ :.
E.VOUJC:ICN
3500 Molculas . orgni::as :prebiolgi.cas . El.enentcs primarios
Biolgi-"'..a
("' J Las fechas con:esp:l!lCen a loa f6Biles ms antiguos (.,..) Relacin
a;u:ox:irnada ent:I:e la hi1.ltoria evoutiva y. J.a. _1:alconania .hurnima.

En los tiempos precmbricos: de los Procariotas a la vida animal.


Los ms antiguos microorganismos fsiles se han encontrados en rocas de
3.500 m. de aos. Estos microorganismos muy semejantes a las bacterias
reciben el nombrede PROCARIOTAS porqueno eran propiamente una clula
tal como hoy la conocemos y carecan de ncleo diferenciado por una
membrana envolvente. Existieron co:i:no nicos seres vivos durante 2.000
m. de aos. A partir de los 1.500 m. de aos aparecieron las clulas
llamadas EUCARIOTAS que constituyeron los primeros organismos
unicelulares, tenan el material gentico dentro del ncleo rodeado de
membrana, mitocondrias y cloroplastos en el citoplasma que permitan
realizar la respiracin celular o bien fotosntesis y con capacidad para
reproducirse sexualmente (participacin de dos clulas -macho y hembraen la produccin de gametos (Knoll1991). Es precisamente este ltimo
rasgo el que ser de gran significacin evolutiva; la reproduccin sexuada
-que permite generar individuos portadores de una combinacin gentica
particular, diferente a la de sus progenitores (50 % y 50 % de cada uno de
ellos)-introdujo la variabilidad gentica entre los organismos y la diversidad
en las formas de vida sin cuya existencia no acta la seleccin natural.
"La rep-roduccin sexual no da ventajas en un medio que no cambia
rpidamente pero s en uno que lo hace a gran velocidad porque otorga
variabilidad potencial a travs de la recombinacin gnica (crossing over)"
(Crow, 1 992)
Otro evento fundamental ocurri hace 1. 000 m. de aos, cuando el registro
fsil muestra la presencia de los primeros organismos pluricelulares. Su
organizacin tiene importantes ventajas adaptativas: mayor tamao,
especialidad funcional de las clulas y mayor sobrevida o longevidad
(porque las clulas se pueden reemplazar individualmente). Los primero
animales celomados aparecen hace 700 m. de aos iniciando el camino que
llevar a la mayora de los invertebrados CKnoll, 1991; Levinton, 1993).
Mientras tanto, en la superficie de los mares poco profundos, se formaron
mantos espesos de bacterias y algas verde azules (bacterias cianfilas).
Estos mantos de microorganismos "bombearon" grandes cantidades de
oxgeno a la atmsfera introduciendo modificaciones bioqumicas en los
seres vivos y en la composicin de los sedimentos (formacin de xido de
hierro que produjo la coloracin rojo intensa en los suelos precmbricos
como los del Gran Can del Colorado, U.S.A).
All por ~l Paleozoico; de los Colqra,dos q,_lO$ Reptjle_s
. Haf'-600 m~ de aos cuando se-nicial''p~r16-.:JxrCmbrico se registra
una amplia diversidad de fsiles dentro del Reino animal; aparecen
representados alrededor de 30 . PHYLA o -estructuras corporales bsicas.
Mtichos,de'ellos se han extinguido (perviven en la actualidad alrededor de
15) pero ninguno nuevo se ha originado desde entonces, quiz porque no
existen en el Planeta condiciones favorables para la existencia de
estructuras diferentes. De todos los PHYLA interesa rastrear la historia
evolutiva de uno de ellos. en parii~ular. ,- '
271

'.-~---;..._
Esa historia se inicia cuando algunos representantes de los Metazoa
celomados desarrollaron una especializacin natatoria y en este sentido
divergieron de otros . invertebrados originandpla particular organizacin
cJ;rporal del PHYLA de los Cordados. ,Esta se caracteriza ;pQt:tener: 13.)
un .. sistema nervios() central donde est contenida toda . ::.la informacin
neces~ij para la vida del.oganismq y b) una cuerda que pennit di.stribuir
esa informacip.,al rest del cuerpo el cual se encuentra organizado de
manera simtrica. En el Cinbrico la niayor parte de los Phyla se desarrollan
de e manera casi . explosiva, para algunos 'autores esto ocurri quiz'
porque encontraron abundanteS rii;. chos vacos para colonizar (Me
Menamin 1987; K:IiolL 1991~ Levinton 1993). La vida anima an
permaneca en los mares. Los Cardados encontraron mejores posibilidades
para su expansin (mejores posibilidades para la supervivencia y el
replicamiento) a mediados de la era Paleozoica, cuando lij capacidad de
realizar una buena absorcin del calcio les posibilit el desarrollo de t+na
proteccin sea del notocordio. Aquellos Cardados que, entre otros
aspectos, irec~brieron su cuerda mediante vrtebras articuladas con
proyecciones laterales para: proteger la cavidad corporal,darn origen al
grupo que integra el SUBPHYLUM de los Vertebrados. El registro fsil da
cuenta de la existencia de organismos Vertebrados a partir de los 490 m. de
aos (Knoll 1991, Levinton 1993). Representando a los primeros vertebrados
se encuentran los primeros peces agnatos del Cmbrico, le siguen luego los
peces seos. Una variacin de estos ltimos condujo a los Tetrpodos
(animales con 4 extremidades). A fines del Paleozoico.Los Tetrpodos se
diferenciaron en dos grupos; 1) el que da origen a los anfibios extinguidos y
a los anfibios actuales y 2) el que da origen a los primeros reptiles.Los
anfibios fueron los primeros vertebrados en colonizar los espacios terrestres
pero dado su mecanismo reproductor -huevos vulnerables a la desecacin-,
tenan que mantenerse cerca del agua.Una vez que los reptiles lograron la
seguridad reproductiva que introdujo el huevo amniota (con cscara
resistente) comenz el distanciamiento del agua y la conquista de habitats
en tierra firme.
En la era Mesozoica; del esplendor de los Reptiles a los poco llamativos
mamtferos
La era secundaria siempre ha estado rodeada de inquietante atraccin dada
la existencia de los famosos grandes Saurios.Sin ernbargo,durante el largo
tiempo que dur la era -de 230 a 75 m. de aos- esta no fue la nic forma
de vida reptiliana. Interesa destacar dos divergencias evolutivas que
tuvieron lugar entre los reptiles: 1) la que condujo al grupo de los
Terpsidos, del cual evolucionaron los mamferos y 2) la que condujo al
grupo de los Tecodontes. Terpsidos y Tecodontes comparten la capacidad
de mantener la temperatura corporal constante {homeotermia) lo cual
sienta las bases.biol65j~_s: de la transicin hada los _mam.f{e!
oS):'";_,!.~s.av~~ A_ su vez lo.s Terpsidos des;:trrolh;von el paladar duro
seo que trajo <i,lgu!laS ventaJaS como respirar
m:iehtf~s'~i~Qtif~~~fuasticar y asimilar mejor los alini~~t~Ql:lal"a su
.vez permite almacenar energa (necesaria por ejemplo, para obtener
mayor. velocidad en los movi'''lnientos,-~tc:};tA:yaig-;1987): ....

,,~~~-..;:--~~~,." . , . . El camino evolutivo que desde los Terpsidos


condlice 'los mamferos muestra como a. travs de. diversas alternativas
de reproduccin se :ha buscado asegurar la existencia de la progeh.ie. En
este contexto; qu ventaja~;~fr~ela forma reproductora ~de <los
mamferos?,~~:,ira asegurar que la eproducci.~_n~~firK:li~r.fi de los
Reptile~ s,ea exitosa se requiere de un gran nmero de huevos, ya que'
eXisten muchos riesgos de ~! '.
272
prdida o destruccin y al menos algunos de ellos deben llegar a 1 , .
representar a la especie en a generacwn siguiente. Sm embargo esto
implica un gran g t , . U f, d ti . . . as o energetlco na. d. .orrn.~ repro uc
11 va qu 1 e permite disnunUlr el gasto energtico invertido en 1~
repro,.,,uccwn _e~ aq~e a _en_ a cual:se cubren los riesgos de prdida al
desarrollarse el embnon en el.mtenor del utero de la hembra, pero esto
reduce el nmero 'a : , camada. Este es el caso de los. mamferos que se
diferencian en' dos SuBt{f;~:or
a) los Therios, que no ponen huevos y conciben crfas fetales y b) los
Protothenos, que ponen huevos como el Ornitorrinco y el Equidna.
Los mamferos Th:rios ms antiguos son los marsupiales (mamferos
apl~centados), poco despues se desarrollan los mamferos placentados a
los que se los clasifica como INFRACLASE Eutheria (que alimentan al feto en
el tero de la h _ bra). La r~produccin de l~s mamferos Eutheria ha
resultado ser mas efectiva e~~ competencia co-?- los poblac10nes de
marsupiales, es precisamente dentro de los mamfero~ placentanos donde.
se. producir una importante radiacin evolutiva desde los comienzos de la
era terciana.
Ya en el Cenozoico: siguiendo el camino evolutivo de los mamferos por el
perodo terciario
Los primeros mamfferos que all por los 200 m. de aos haban comenzado
a desarrrol_larse, no s~peraban el tamao de una pequea liebre, eran poco
numerosos Y no podan :ompetr efica~mente con los reptiles. Pero a partir
de la desaparicin de los dinosaunos Y otras vanedades de formas
reptilianas, se hicieron mucho ms numerosos y algunos llegaron a
aumentar de tamao . . , Du~ante el pero~o terciario tuvo lugar la gran
radiacin de mamferos que se abno en difere~tes canunos de
especializacin biolgica; partiendo de una forma ancestr~l f?en~:alizada,
se van produciendo modificaciones orgnicas que tienden a la
especializacion en el uso de hbitats especficos tanto acuticos, terrestres
corno areos. Es dentr_o de esta admirable diversidad de formas de vida
donde se pueden rastrear los ongenes. de un grupo muy especial de
mamferos a los que se incluye en el OR:r:::~N de los Pri.mates. La
divergencia evolutiva de los Primates se produce por la d~ctilidad ada?
tatva que poseen para el aprovechamiento de recursos y el desplazanuento
e.n ambientes con abundante vegetacin, de selvas o bosques densos.
Asimisn:o, a comienz.os del ~e?odo terciario, los primates se van
diferenciando entre s por ~I~ersos cambiOs orgamcos (en las formas de
locomocin, en las preferencias aliment:cias, etc): Uno de estos caminos de

diferenciacin conduce, a fines del periodo tercia. no Y"Cormenzos del


_cuaternario a los- a!ltep-as-ads rns cercanos y a los primeros .
_rep:r:~\S~~ntantes del genero Horno. .,,.e, ., _ - ..... , V.' <[ , ..
2.2. Interpretando los hechos
.. &Cmo se puede llegar a demostrr:qp,e..-existe una relacin entre una
forma d~ VIda Y sus. antepasados ? La demostracin se puede obtener
comparando entre SI a los orgamsmos :vivos, la distribucin geogrfica que
poseen y los restos fsiles (Ayala 1987). Por eJemplo, mediante estudios cle
anatoma comparada se pueden
273
d rmli"tudes estiucturaies entre las extremidades anteriores del
hometerminar si . . . . fu t d b 1 perro la ballena o las aves; d1chas
s1m1htudes constituyen en es e r:, ~acin s~bre la historia evolutiva de
los organismos y su grado de parentesco. 1 Rn o; t mente la Bioloma
Molecular ha contribuido de .manera contundente a la ec1en e , o~ . ---- - d
1 '1" d 1 demostracin del linaje evolutivo entre los orgamsmos a traves e
ana ISIS e a distancia gentica que los separa. . : - A partir del registro fsil,
se puede reconocer la existencia de al~ os ~ec~o.s se han venido
produciendo de manera constante durante la evolucwn bwlog-;:,e desde los
Procariotas hast~ los organism?s actuales~ . Entre ~sos hechos, que
muestran las tendencias evolutivas o los cammos que han recorr~do. ~as
forma~ de vida en sus procesos de cambio y transformacin, se desta~a~
la !~diacwn adaptativa, la divergencia /convergencia y la generalizacin/
espec1ahzacwn.
Radiacin Adaptativa
Es un proceso que puede ser representado de. manera i~eal ~omo el tronco
de .~n rbol que se abre en diversidad de ramas en diferentes direcciOnes.
La separac10n entre los organismos (o entre cada rama del rbol) se pr?
_duce c~ando se ~b:ren caminos de especializacin que se dirigen hacia la
explotac10n de mch~s ecologcos nuevos. La historia evolutiva ilustra
diversidad de casos en que partiendo de un antecesor comn se van
diferenciando multiplicidad de formas.
Divergencia 1 Convergencia
Cuando los organismos divergen o se diferenci~n de la forma ancestral el
proceso evolutivo se denomina Divergencia. Por el contrano, cuando se
produce el desarrollo de caractersticas similares entre organismos que
tienen diferentes ance:tr?s, el proceso evolutivo se denomina Convergencia.
Por Divergencia se producen distintas formas especializadas de vida entre
organismos que tienen anc~stros comunes tal como se .ha ilustrado con el
caso de los mamferos. Por Con~erge~Cla se p~odu~en formas de Vlda
semejantes entre organismos que tienen una histona evolutiva diferente.
Generalizacin 1 Especializacin
Se dice que una especie est generali~ada cuando :o-?serva ductilid::-d
para sobr~vivir en diferentes tipos de ambientes, eJemplos ya clas1cos los
proporcionan la cucaracha y la rata. En sus comienzos, una forma de vi_d~

com~n ~~tras, como es el c~so de los primeros vertebrados, no presenta


caract-ensticas b10log:.cas de gran espe~I_?-lizacin;, pero luego, a partir
de esa forma ~nces_~:~l_,"g7&:~r!}li-~a<J.a) por radi~c1on adaptativa se
van produciendo cambios orgmcos que favrecen el apr~vechannen~o de
hbitats especficos. Por ejemplo, dentro de los vert~1Jr~d~~ los cannnos
se ramifican hacia los peces, anfibios, reptiles y mamferos.
- Una forma est especialiiada cuando alcanza gl-ll eficiencia en la
~xplotacin de un ambiente a travs de rganos preparados para ello, pero
es~os organos le restan ductilidad para actuar con la misma eficacia en
otros ambientes. Por
274
eje:J?plo, ~1 caballo ~s una animal adaptado a vivir en espacios abiertos,
tiene gran resistencia y velocidad, pero no puede transformarse en un
animal acutico 0 adoptar otro sistema de vida. Al especializarse en
direccin al cumplimiento ms eficiente de una funcin determinada se
pierde eficiencia para desempearse en funciones alternativas o
complementarias; el caballo corre muy bien pero no puede cavar con sus
patas. Los organismos especializados no puden susbsistir muy bien en
ambientes diferentes a aquellos hacia los cuales se dirige su
especializacin. El contar con rganos especializados permite el
aprovechamiento ventajoso de aspectos particulares del habitat pero, si
estos cambian, esa ventaja por el contrario puede llegar a ser una
desventaja porque cierra caminos de evolucin alternativos. Por esta razn
se afirma que a corto plazo la especializacin genera ventajas adaptativas
pero a largo plazo puede conducir al fracaso o a la extincin. En su
momento, los grandes Saurios lograron xito adaptativo con sus
especializaciones orgnicas mientras se mantenan las mismas condiciones
ambientales. Pero cuando a largo plazo se dieron cambios en los hbitats
mesozoicos, aquella especializacin result un factor limitativo para generar
nuevas respuestas adaptativas. El registro fsil nos ilustra, en todos los
tiempos, acerca de estas historias de generalizacin y especializacin con
aumento en el nmero de poblaciones especializadas en un momento
particular y extinciones masivas a largo plazo. .
La evolucin biolgica no puede desandar los caminos: una vez producido
un cambio en una direccin ya no puede volverse al mismo punto de
partida; una vez producida una modificacin que tiende hacia la mayor
especializacin se reducen las posibilidades para un futuro cambio. Un caso
atpico corresponde a los seres humanos: tenemos una nica gran
especializacin -la complejidad enceflica- pero continuamos siendo
generalizados porque no hemos perdido la ductilidad para sobrevivir en
ambientes diferentes y esto es posible porque hemos realizado una
adaptacin cultural que es extraorgnica y modificable. Nuestra
especializacin ha permitido el desarrollo de la cultura y sta, a su vez, nos
permite seguir siendo generalizados.
275

3. MECANISMOS EVOLUTIVOS
3.1. Cules son las fuerzas que han impulsado el proceso evolutivo?
Se han presentado algunos de los hechos que el registro fsil proporciona
como pruebas irrefutables de la evolucin y se han sealado las principales
tendencias a travs de las cuales se vienen manifestando los cambios
evolutivos. No obstante, an resta por responder a este interrogante que
nos remite a la bsqueda de las explicaciones causales,o bien a los agentes
o mecanismos que han generado las modificaciones sin las cuales no
existira el proceso evolutivo. Entre los principales mecanismos se destacan
la seleccin natural, las mutaciones, la deriva gentica y el flujo gnico.
Seleccin natural
La seleccin natural acta gracias a la existencia de la rep:roduccin
sexuada que origina la diversidad en las recombinaciones gnicas de una
poblacin y por lo tanto la variabilidad entre los individuos de una misma
especie. La existencia de variaciones individuales hace que no todos los
individuos estn igualmente dotados para hacer frente a la misma situacin
ambiental. Algunas de esas variaciones proporcionan ventajas que hacen
que quienes las posean tengan mayores posibilidades de sobrevivir y
reproducirse. De esta manera, la modificacin o variante ventajosa es
seleccionada y se ir extendiendo a todos los miembros de una poblacin de
una generacin a la otra. Darwin pensaba que la seleccin natural poda
explicar la evolucin biolgica, para l este mecanismo permita la
supervivencia de "los ms aptos, pero cmo determinar cules son los
individuos ms aptos? La respuesta a este crucial interrogante no era
posible de efectuar en la poca de Darwin, pero en la actualidad, en
especial con los avances de la gentica de las poblaciones, se puede
contestar: son ms aptos aquellos individuos portadores de genotipos que
les permiten dejar mayor nmero de descendientes en la siguiente
generacin. En sntesis: la seleccin natural es la reproduccin diferencial de
aquellas uariantes hereditarias que, con relacin a otras aumentan las
probabilidades de sobreuiuir y reproducirse a sus portadores (Ayala, 1987).
La idea de la seleccin natural propuesta por Darwin ha sufrido
modificaciones, si bien los aspectos bSicos de la teoria siguen vigentes. El
cambio consiste en considerar que la seleccin natural hace variar la
composicin gentica de las poblaciones o las frecuencias gnicas de
generacin en generacin. Dado que las poblaciones naturales poseen gran
diversidad gentica el papel que cumple el azar en el proceso evolutivo es
muy significativo, ms de lo que suponia Darwin. En ciencia se considera
azar a aquello cuyo. acaecer es fortuito o aquello que
276
es indeterminable en un . que lo haya d proceso. Sucede algo al azar cu d .
1986). De q~::;;,:e~: n~ ~e puede predecir lo que vay~ s~~~=~re causa
conocida de los organismos depend: d: i!sazart en. el proceso evolutivo? La
di~:;:~Sdhwoe;~el, tos proc]esos se producen al azar- ~ =~~ne~ y
recombinaciones cromos~ca~eE!ca os r~su ~ados sean ventajosos o
.e . . . aciOnes sq.rgen independientemente . os ~fo~ao~:~s::~ que se

origina~o~~:;~~a~~~~doi:l;c;~~b~ll:~~I a 1ct~_s:r~~= 0 a
a'-lptacln
~utacin Y Recombinacin gentica
La comprensin actual de la t zar la ~utacin a nivel molecular P:
~raleza.quinrica del gen ha permitido vi ali producido en el material e . . e
e considerarse mutacin a e al su clulas sexuales son heredilnetico
(ADN). Si estas mutaciones se p~ dqmer cambio frecu d 1 es Y se
transmiten a 1 ucen en las l.OOO~OO~ase e . asl mutaci~nes oscila entre
una muta:i~~~:r:cif~ si~en~e: Por azar la mostaza etc ~'Za ~ espec~,
pero cuando actan otros factor:s e .0001 InCVlduos o cada ' ' ecuenClas
aumentan.Las muta . omo os rayos X, el gas ClOnes pueden ser: . . - gnicas
o puntiformes: afectan a constituyen un gen (Nucletidos) una o a unas
pocas de las unidades cr , . ' que - omosomiCas: afectan al n . d genes
dentro de los cromosomas es d~~ero e cromosomas o bien a] nmero de 2)
a algn cromosoma aislado d~ntro d~r; 1) a la. ?otacin completa de
cromosom los global:. de un cromosoma (duplicaciones d~~e::acwn.
compl.eta y 3) a la constituci: , nes, lnversiOnes y traslocaciones) Se den
d ~mina recombinacin gentica 0 entr . c~b~te la mewsis los cromosomas
que estn e ec~zanuento al proceso por el cual redis~u~~~dentos entre sf
y luego volverse ~p=~a~:t~u~deln romperse e nter} 1 . e genes Y por lo
tanto a ]a v b.l.d a ugar a una nueva a se ecc10n natural ana 11 ad.
Sobre esta van'ab'l'd d . , 1 1 a actuara
Deriva gentica
. En cada generacin la pro orci d .. vanar de manera azarosa. Por azJ al n e
genes que posee una poblacin
d uenna p~blacdin pequea y no por caus:Ud~oslagesneles ~~eden
perderse y otros .ja!'s~e: onuna etiva 'ti ecc10n natural A ambientes por
pa~~~edec~~ es frecuente :n aquelloscasos de c~lo~:!~i~~oceso se Io
~: !;}~;;::t~~:d~~Fn~P,:. ~i:;;:~:n~r:Pd.::~ I~p~:.~~bt~:n.~~:;~F~
pro Uci o por la denva gentica. ne
Flujo de genes
. Dado que las poblaciones ue nfi ;~~:: :r~~J:detn Jdlegar !l
~~rs:0c;;:~;t~: :~;;~i:H~est~ siempre aisladas en o . e mate. na1 gentico
o pool a . d y e esta manera, se o meo e una poblacin a otra.
277
3.2. El problema de la especiacin
Se considera que el proceso de la evolucin se da en dos dimensiones: la
evolucin filogentica y la especiacin. La primera es la que se produce por
los cambios que a lo largo del .. tiempo se van acumulando en una nica
lnea de descendencia, dichos cambios se relacionan en general con una
mayor adaptacin al ambiente. La especiacin se produce cuando dentro de
una misma lnea de descendencia se produce la divergencia hacia otras
nuevas. La especiacin explica la presencia de la amplia diversidad de
formas de vida que tanto asombraron a DaFWin y lo llevaron a buscar
explicaciones sobre sus orgenes.

Qu es una especie?
Se puede definir como tal al grupo de poblaciones naturales que se cruzan o
pueden cruzarse entre s y se encuentran aisladas reproductivamente. En el
caso de reproducirse con los de otra especie generan descendientes
estriles. La incapacidad de las especies para cruzarse entre s y generar
descendencia frtil hace que la especie sea una unidad evolutiva
independiente; dado que no hay intercambio de genes entre especies
diferentes, la evolucin de cada especie es independiente. El aislamiento
reproductivo entre las especies se mantiene mediante barreras biolgicas
denominadas mecanismos de aislamiento reproductor (Ayala 1987).Estos
mecanismos se dife
rencian en dos tipos: 1) Prezigticos; que impiden el apareamiento entre los
individuos de poblaciones diferentes evitando la hibridacin. Se agrupan en
cinco posibles situaciones de aislamiento; ecolgico, temporal, etolgico,
mecnico y garntico. 2) Postzigtico, que reducen las posibilidades de
fertilidad en la descendencia hibrida:. Se agrupan en tres tipos; inviabilidad,
esterilidad y degradacin de los luoridos.
Dado que las especies son entidades aisladas reproductivamente, preguntar
acerca de cmo surgen las especies es preguntar acerca de cmo actuan los
mecanismos de aislamiento reproductor.
Algunas viejas y nuevas ideas sobre el origen de las especies
Desde la antigedad se han venido discutiendo las ideas sobre por qu
existe tan amplia diversidad en las formas de vida. En algunos momentos el
debate ha sido tranquilo y sin sobresaltos, en otros como en la dcada de
los ' 80 de nuestro siglo, se han presentado nuevos datos e interpretaciones
replanteando el conocimiento de los hechos. Las explicaciones que se
realizan reanudan la discusin pero los hechos, que son los mudos testigos
del proceso evolutivo, nunca se modifican; las ideas o construcciones que se
elaboran para explicar esos hechos. varan segn las perspectivas bajo las
cuales se los analice. Anaximandro (610-546 a. C), Aristteles (384-322 a.
C.), Linneo (1707-1778), Buffon (1707-1788), Erasmus Darwin (1731-1802)
fueron algunos de los pensadores que elaboraron sucesivamente algunas
ideas sobre la existencia de la evolucin .. Pero estos destacados
pensadores no pudieron apoyarse en los pocos datos
278
conocidos para vencer de manera efectiv I . . d y la opinin casi unnime de
los telo a a ~ 1. :as conservadoras de su tiempo (1774-1829) se expuso
con claridad q gfs. ~cie~ con Jean Baptiste Lamarck ~ifica a todas las
formas de vida en u:n ~ ~vo ucwn es ~ ~h~cho universal que msmos
unicelulares a los ms coro 1 . unico proceso histonco (desde los
orgaLamarck propuso una teora gene p ~JOS~ En su obra Filosofia
Zoolgica (1809) evolucin, en ella seala dos princf~ s~ed la forma en que
habra actuado l~ PIOS amentales y dos leyes generales.
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
l. el uso Y desuso del rgano 2. la herencia de los caracteres adquiridos

LEYES GENERALES
lra Ley: En todo animal que no ha d , empleo frecuente y continuo de un r
anoya sup~ra o el. termino de su desarrollo, el lo desarrolla y lo agranda,
confiri!dole cualqutera ~orttfica po'!o a poco dicho rgano, su us.o, de
igual modo, la ausencia const~~':ep~tencza JroP.orctonal a la duracin de
detertora, hace disminuir progresivamente sus fi e z;~ e dzchobrgano lo
debilita, lo recer. ac_u es Y aca a. por hacerlo desapa
. 2da J:ey: Toda cu~nto la naturaleza ha hecho d . . . tn{luencta de las
circunstancias a las zte desde h per ero g_anar a los mdzvtduos por ta la
raza y, consecuentemente or efi; ace tanto. tzempo se encuentra
expuesconstante no utilizacin se cor:s: cto del uso predomm:r-nte de-un
rgano o de su nuevos individuos deriv~dos d ,~va a. tral.udes de las
genera.cwnes transmitindose a los
ld
e e ' con ta que los cambtos adq . 'd a os as sexos a, cuanta menos a . od .
zan as sean comunes ' qutenes pr UJeron estos nuevos individuos.
Lamarck cita algunos ejem 1 . principios. El ms famoso de tod~so!Ii~s s~
Iltdntl P?.r probar la veracidad de sus y su largusimo cuello se explicaran p
. s i e a Jirafa cuyas patas anteriores alcanzar a comer las hojas de rb 1 or
e uso constante de los rganos para los nuevos conocimientos han
refu~:Jocada vez ~s.a~tos. Si bien en la actualidad . evolutivo, debe
reconocerse que La . k e~tqs PFCipios com~ causales del cambio fue un
primer intent que permiti~~~ . ~:mu una autntica teora evolutiva y
Charles Darwin (1809-1882) fu nr. m~as del jnvestigacin posteriores.
lucin. Como fruto de sus observaci e qmen ori?-u o la moderna teora de la
evo~ obra ms famosa El origen de las ones. y refleXIones de muchos aos
escribi su el proceso de la evolucin apoyndo especzes (1859), e~ ella
explica su teora sobre empricos. Una sntesis de esta te s~ en nu~ero~os
ejemplos ~lustrados y en datos ona que e rmsmo proporciOna es la
siguiente;
279
., ! !,1
1 . :.i
Como de cada especie nacen muchos ms ndiuiduos de los que pueden
sobreuiuir, y en consecuencia, existe una. lu.cha constante por la existencia,
se deduce que czta.lqu.ier ser, si se modifica a.wuy.e sea ligeramente de
alguna forma uentajosa. pa.ra s mismo, tendr m.s probabilidades de
sobreuiuir, y de esta. manera es seleccionado naturalmente. Esta
conserua.cin de diferencias y ua.riaciones indiuidua.les fauora.bles y la.
destruccin de las perjttdiciales, la he llamado seleccin natura.l o
superuiuencia del ms apto.
La explicacin darwiniana de la evolucin de los seres vivientes por medio
de la seleccin natural se apoya en la existencia de las variaciones
hereditarias, un hecho que para Darwin era indiscutible an cuando no
conoca los mecanismos de mutacin que la originan. Mientras continuaba

el revuelo de las ideas desatado por la teora de Darwin, Gregor Mendel,


publicaba en 1866 los resultados de sus experimentos con guisantes y
formulaba las leyes de la herencia. De la unin de las ideas de Darwin y los
conocimientos aportados por la gentica,la paleontologia y la sistemtica ha
surgido la actual teora de la evolucin, llamada Teoria Sinttica de la
Evolucin o Neoda!Winismo cuyos principales gestores han sido Huxley,
Dobzhansky, Mayr y Simpson, entre otros. Es esta precisamente una sntesis
de los conocimientos genticos y del principio darwiniano de la seleccin
natural: la mutacin y la recombinacin gentica producen la variabilidad
hereditaria y la seleccin natural es el proceso que ordena las variaciones y
origina organismos adaptados a ambientes especfficos.En la actualidad, la
seleccin natural es entendida en trminos genticos y estadisticos como
reproduccin diferencial. Para la Teora Sinttica de la evolucin el proceso
de la seleccin natural explica la diversidad de plantas y animales que han
existido en el Planeta y que existen en la actualidad. Ese proceso, segn el
registro fsil, demuestra que la evolucin ha ocurrido de manera aleatoria
pero no totalmente al azar. Por ello se considera que la evolucin incluye
una mezcla de diversidad y seleccin, de azar y necesidad entrelazados
como ncleos centrales en la existencia de la vida. En cuanto al problema
de la especiacin, segn la Teoria Sinttica las nuevas especies se originan
como resultado de la acumulacin de sucesivos cambios graduales a lo
largo de un tiempo muy prolongado. Sobre estos cambios acta la seleccin
natural favoreciendo la adaptacin de las especies a su ambiente. El pasaje
de una especie a otra sera gradual, no habra saltos abruptos de una
especie ancestral a otra nueva; sin embargo, existe una discordancia entre
estos postulados tericos y los hechos que muestra el registro fsil. Los
fsiles no muestran gradualidad o transicin paulatina (por ejemplo; no
aparecen formas intermedias entre un pez con aletas lobuladas y un
anfibio); por el contrario, los fsiles indican que una especie permanece
estabilizada, sin cambios, durante mucho tiempo y cuando es reemplazada,
la nueva especie presenta rasgos de indiscutible parentesco pero existe un
vaco morfolgico de formas intermedias entre los ancestros y los
descendientes. Y a desde la poca de Darwin esta discordancia entre la
teora y los hechos era atribuida a la falta de datos o al registro incompleto.
Pero en la actualidad -dado el exhaustivo conocimiento de los numerosos
yacimientos fosilferos distribuidos por todo el mundo-- si bien el registro
puede no ser completo, se considera que refleja la realidad; momentos muy
largos de estabilidad morfolgica de una
280
especie sucedidos por el rpido r 1 d d~da de los ' 70 Niles Eldredge y
;~:h:o Go~Jdt[a tspec~ie descendiente. En la tem.endo en cuenta esa
realidad intentaron concil' pa rontl~gos norteamericanos} pomendo ~
modelo evolutivo sobre el or en d lr a teo~a con los hechos prorevuelo de
tdeas entre los especialistas A g te e ds 1 espelles que ann6 un gr&fl
puntuados o equilibrios intermitentes ~orq~~ l;,n~v:l o ~ o 11a~a de
equilibrim proceso continuo sino marcado por procesos r 'd d UCI n ~s
ysta no como un 1). La rapidez debe entenderse como . Pl os e espeetaCJn
CV er grfico nl1 biolgicamente son muchos pero son e:::!s~empo que.

puede ab~rcar 50.000 a'ios, de una marcada visibilidad fsil del morn s
tendtrd~mos ge~1glcos para que queen o. e svergencJa.entre especies.
Mleroevolucin
GRAOUAUSMO
Grfico N91
T1EMpo
GEoLoG1eo
1
f Macroevorucin ~ntre especlr;s ------EQUILIBRIO PUNTUADO
Dos maneras de visualizar y e.xpr ca 1 1 i . El graduallsmo explica la
evoludl: : :~~cdenl~ lil gn~~';'~BIIsmo y el equilibrio puntuado. que se
van acumulando desde . suces,cn constante de pequeos cambios
periodos de tiempo. El "' ullib~n lldJvlduo hasta !legar a toda la espacia
durante largos explosiones de mbdfficacl~ morfol~~':!~;:suahza el 1 caf!
lblO en puntual~ Y breves Es una opinin hoy com alUda ugar 8 e. suq;!
lmiento de una nueva especie. ser vista como una cor:blnaci~!a e~~o~a
de los cientlficos que la. historia evolutiva debe discusiones acerca de cual
de los dos tipos d~s pro:sos de .&~mblo : aunque todavla existen del
surgimiento de las especies . cam 0 es ma.:o slgnlflcatlvo para la
explicacin
281
i.
. '
De esta manera, el debate queda planteado en dos formas de explicar el
proceso de especiacin:
1) para los que se apoyan en la Teora Sinttica; por microevolucin, donde
a partir de las mutaciones, la deriva gentica o las reorganizaciones
cromosmicas etc. que suceden al azar, acta la seleccin natural sobre las
variaciones existentes y desemboca en la diferenciacin de especies;
2) para los seguidores del equilibrio puntuado; por macroevolucin, donde la
seleccin natural no acta seleccionando variaciones genticas sino
seleccionando especies ya constituidas. Las especies nuevas aparecen en
poblaciones pequeas y aisladas reproductivamente de otras de las cuales
provienen, donde son posibles los rpidos cambios genticos porque las
nuevas variaciones no se diluyen como ocurre en el entrecruzamiento
ge,ntico de una poblacin n'Q.merosa. Si las especies derivadas emigran y
entran en contacto con las especies preexistentes, una de ellas presentar
ventajas por sobre las dems y ser la que perdure mientras que las otras
se extinguirn. Por lo tanto, segn los macroevolucionistas las especies
aparecen al azar y la seleccin natural acta eliminndolas o
conservndolas. Si la seleccin natural favorece constantemente a lo largo

del tiempo un mismo tipo de caracterstica porque resulta ventajosa, el


registro fsil exhibir una tendencia evolutiva a la sucesin de especies del
mismo linaje. Niles Eldredge, ejemplific esta tendencia con el aumento de
la capacidad craneana registrado entre los diferentes homnidos que se
fueron sucediendo hasta llegar al hombre moderno (Ver ms adelante).
Luego de acaloradas discusiones existe ahora la bsqueda de una
conciliacin entre ambas explicaciones; el proceso evolutivo es contemplado
como la combinacin de cambios relativamente rpidos y modificaciones
graduales, quiz las modificaciones significativas se produjeron ms por
cambios puntuados ya que las especies no exhiben adaptaciones perfectas.
Un importante aporte que ha realizado Stephen Gould a la teora evolutiva
moderna es su crtica a la idea de que las variaciones genticas que se
pueden llegar a dar dentro de los organismos son ilimitadas, que todo es
posible. La variacin no es ilimitada, existen rasgos adquiridos
filogenticamente, a lo largo de la historia evolutiva, y reglas de desarrollo
embrionario que limitan o impulsan el cambio; por ejemplo, los anfibios
tenan cuatro patas porque los peces de los cuales descendan tenan cuatro
aletas lobuladas y no porque las cuatro patas hubieran sido seleccionadas
por ser ms ventajosas. Para Gould y muchos otros bilogos, las
alteraciones en el ritmo de crecimiento (retraso o aceleracin) producidas
durante las primeras etapas del desarrollo embrionario pueden generar
cambios importantes en el organismo.
282
4. NUESTRO LINAJE PRIMATE
4.1. El orden de los prim t adaptativas a es; caractersticas comunes y
tendencias
Los primates se diferencian del rest d l rasgos que les son propios ue le o . e
os .trlamiferos por un conjunto de desarrollar estrategias ada~~vas
~proporci~nan potencialidades biolgicas para vegetacin. Entre los rasgos
ms ~pe~vencla :z: ambientes con abundante destacan los siguientes; Sl
ca vos geneticamente determinados, se
1) Las extremidades terminan en t d ctili . ~raque es tpica de los
mamffe~~n a a t a (cmco dedos). Esta estrucse ha mantenido en gran
medida s m salizemdprru:os del periodo terciario E tr gener a a sm gran 'al' .
n o os mamferos la pentadactili . espec1 lZaCin. a diversidad de
especializaciones ~:u~estral se mo~fic6 orientndose como los felinos se
orient a pernrlh eJem~Io, en anunales predadores rosas garras; en otros
animales d r una e caz ~acera mediante poderpido por espacios abiertos
se p~~t;,. era vent~Jos~ _el desplazamiento dedos y luego a uno tal es el e
d lo una re uccwn de cinco a tres En los Primates, la donservaci::Je e os
antece~~res d?l caballo actual. el uso ventajoso que ofrece la mano !~a
pe~tadactilia esta relacionada con la capacidad prensil y las activid Jn
cmco .dedos para el desarrollo de tiempo evolutivo de los primates ~o:s
m~~puladoras .. A lo largo del mano muestran la tendencia sele '. cam los
que se observan en la capacidad prensil; el pulgar opo~~I! ~ef~:or de la
especializacin en la pnmates (en algunos tambin es . mano en la mayora
de los dillas sensibles de los dedos las op~mblel el pulgar del pie), las

almohamayor nmero de :inserccion~s ne~: p anai en_ l~gar de garras y el


terminales. as en os ap1ees de las falanges
2) La presencia de una visin t , . de los ojos en un mismo pl!
_~r~osc~~lc~ a consec"':encia de la ubicacin en relieve, profundidad de e
on . s~o pernute obtener imgenes distancias. En contraste co::n~o J
propci~ni la capacidad de calcular observa un menor grado de especi~o.
_o e slentid~ de la visin se aciOn en e sentido del olfato. 3) La existencia
de una column rt b al . dad de sentarse o er . a ve . e r fleXIble proporciona
la posibilie.xtremidades superi~sde)~ep= en consealcueAncia dejar
liberadas las a corpor su vez, estas extremi
283
dades pueden cumplir funciones tales como girar, extender o flexionar y se
relacionan con la capacidad prensil y la manipulacin de objetos que
permite la pentadactilia. Esta estructura sea facilita el desplazamiento por
el ambiente arbreo y constituye la base substancial sobre la cual se
configuraron las diferentes formas de locomocin; a) salto y aferramiento
vertical, apto para el traslado por las partes altas de la selva; b) marcha
cuadrpeda sobre las ramas y suspensin con los brazos por debajo de las
mismas, son dos formas de traslado ventajosas para las partes medias de la
selva donde la vegetacin es muy densa, e) marcha sobre nudillos, efectiva
para el desplazamiento por. las partes bajas de la selva donde se requiere
realizar actividades alternativas de trepar o caminar por el suelo y d) la
marcha bpeda propia del hombre (Milton, 1993; Campillo, 1988; Doran,
1993; Lovejoy, 1989; Zhilman, 1990).
4) De todos los mamferos los primates poseen la mayor capacidad cerebral
en relacin al tamao corporal. El mayor tamao y la complejidad enceflica
se pueden vincular con la amplia red de conexiones nerviosas necesarias
para procesar y dar respuesta a los mltiples estmulos ambientales
(Aboiltz, 1992; Halloway, 1990; Simmons, 1990; Tobas, 1982).
5) En el proceso de divergencia evolutiva se producen cambios en la
anatoma y fisiologa del aparato digestivo tendientes a la mayor absorcin
de grandes cantidades de celulosa, propia de las dietas frugvoras o
herbvoras. Asismismo, el consumo de hojas requiere la capacidad
fisiolgica de tolerar toxinas (Milton, 1993).
6) En comparacin con otros mamferos, los primates tienen perodos de
gestacin prolongados y un escaso nmero de cras por camada. Estas, por
su alto grado de inmadurez, tienen una larga etapa de dependencia de los
adultos. La infancia dilatada permite la recepcin y aprendizaje de
abundante informacin cuando la conducta es ms flexible. Los lazos de
cohesin social son imprescindibles para mantener unido al grupo durante
el largo tiempo en que las cras se desarrollan. Esta cohesin social se
apoya en una comunicacin compleja como por ejemplo el uso de gestos
faciales y corporales, chillidos y aullidos o bien el constante acicalamiento
mutuo (Shefferly y Fritz, 1992; Ghiglieri, 1988; Gould, 1988).
4.2. Reconstruyendo el rbol filogentico

La separacin del orden de los primates del resto de los m~mferos se inicia
a comienzos del perodo terciario hace aproximadamente 70 m. de aos. Es
en este momento cuando se desarrollan las plantas angiospermas y se
expanden las vastas forestas de las zonas tropicales y subtropicales. El
proceso comienza cuando un grupo de mamferos muy pequeos,
insectvoros y de hbitos nocturnos desarrolla una estrategia arborcola que
conduce a los primeros representantes de los primates. A partir de aqu se
abre una multiplicidad de formas de vida. A los fines de ordenar la
informacin se pueden sintetizar cinco fases significativas (Milton, 1993;
Aboitz, 1992; Pilbean, 1988)
10
20
60
70
(lemur) Prosimios
(Lil) Monos del nuevo nnn1do
(mac:am) Monusdel viejo mundo
~~~ rnenon!S
(cltimpanc) (gO!ila) (orangutn)
Grfico t:T.2 EVO~UCIN DEL ORDE~ DE LO~ PRI~ATES: sus races se
originan e_n el Cretacic? tardo, cuando algunos miCromamiferos
Insectvoros aprovecharon los al_Imentos ofrecidos por los bosques de
angiospermas. (1) Los descendientes de este mamifero son los yrecursores
de los primates y desarrollaron rasgos propios de estos tales, como el hocico
redondeado y las uas planas; (2) entre los 40 y 30 m. de aos se produce
la separacin entre Catarrinos y Platirrinos (monos del Viejo Mundo y del
Nuevo lV!~ndo); (3) e~tre ~os 20m. y 3.0 :O: de aos ~e produ~e la
separacin entre las Superfamilias Cercop1tec01dea y Honnnmdea: (4)
divergencia evolutiva entre las Familias Hylob~tidae, Pongidae y Homi~dae
(5) a partir de los 5 m. de aos se separa el linaje evolutivo que conduce a
los Chimpancs y a los Homnidos.
Infraorden Superlarnilia
Lenmrifcnnes La-sil arrues Tarsilormes
Nombre comn
Lemures fndris Loris Tfu-sldos ti alagas ......... Monos del XuevoMtmdo Cl
Monos del V.iejo :Mundo
Gibcnes Siamangl<
ClUmpanoe
Hambre

?r~fico N~ 3 ES~UE~ TAXO~OMICO DEL ORDEN DE LOS PRIMATES:


Representa distintos ruveles mclu81vos partiendo de la especie como
unidad bsica (reelaborado de Pilbeam, 1981; 26)
1) Entre los 60 y 50 m. de aos se produce la separacin entre Prosimios y
Antropoides. Los primeros, de talla pequea y locomocin adaptada al salto,
no constiyen la forma de vida cuyos caminos de especializacin conducen al
gnero humano. Los segundos, desarrollaron modificaciones orgnicas
favorables para la ocupacin de las partes bajas y medias de selvas y
bosques densos.
2) A partir de los 40 m. de aos, cuando Amrica del Sur se separa de
frica y Amrica del Norte de Eurasia por deriva continental, se produce otra
importante divergencia evolutiva entre los Antropoides. Esta es
principalmente el resultado del aislamiento geogrfico entre continentes
(ver mecanismos de especiacin) y llev a la distincin de dos grandes
grupos: los Platirrinos o monos del Nuevo Mundo y los Catarrinos o monos
del Viejo Mundo. Los Platirrinos no generaron especializaciones conducentes
al linaje humano. Sus representantes actuales (entre los que se cuenta el
mono araa y el mono tit) muestran una tendencia adaptativa al uso de las
partes medias de los rboles; talla corporal pequea a mediana,
desplazamiento por encima o por debajo de las ramas y larga cola prensil.
Esto permite explicar por qu los restos fsiles de los antepasados ms
cercanos al gnero humano no se encuentran en Amrica.
3) Entre los 30 y 20 m. de aos se producen importantes movimientos
orognicos que formaron, entre otras, las elevaciones montaosas de
Prximo Oriente y Europa. Estas elevaciones se constituyeron en fuertes
barreras geogrficas para el desplazamiento de poblaciones de Catarrinos
desde frica hacia Eurasia y viceversa. Dentro de este contexto se registra
la separacin de los dos grandes grupos de Catarrinos asiticos y africanos.
Por un lado, la superfamilia Cercopitecoidea, cuyos representantes fsiles y
actuales ilustran la forma de vida propia de los monos,(macacos, babuinos y
colabas). Por otra parte, la superfamilia Hominoidea, ilustra la forma de vida
de los antropomorfos, que presentan mayor talla y peso corporal, amplio
desarrollo de la braquiacin y carecen de larga cola prensil. El representante
fsil de los hominoideos se conoce con el nombre de Aegyptopithecus. Tiene
una antigedad de 28 m. de aos, era de pequeo tamao y fue encontrado
en El Fayum, Egipto.
4) Hace a~rededor de 20 m. de aos, cuando comienza el Mioceno la
temperatra del planeta se eleva gradualmente y el clima se hace
estacional y seco, esto provoc la reduccin de las selvas. En el continente
africano este fenmeno climtico se relaciona a su vez con el levantamiento
del macizo oriental que aisl las tierras bajas con abundantes lluvias y
bosques densos de las tierras altas donde proliferaron los espacios de
bosques. abiertos y sabanas. El ambiente an~s favorable a la proliferacin
de los primates se fue haciendo cada vez menos propicio. Un representante
fsil que podra ser descendiente de los primeros antropomorfos de El
Fayum, es el Proconsul africano encontrado en Kenia que tiene 18m. de
aos de antigedad. Proconsul muestra una combinacin de rasgos de
monos y antropomorfos actuales: tronco alar

gado y huesos semejantes de la mano y del brazo, la cabeza de mayor


tamao en relacin con un cuerpo pequeo, de escasos 11 kg y una
denticin con caninos destacados y molares reducidos. Hace 18 m. de aos
frica queda unida a Eurasia producindose un intercambio faunstico entre
monos y antropomorfos. En especial se destaca la radiacin adaptativa que
tuvo lugar entre los antropomorfos.Estos fsiles son designados con el
nombre de Ramapithecus, Sivapithecus y un llamativo Gigantopithecus
fueron fechados en 15 m. aos.Todos ellos pueden agruparse con el nombre
de ramamorfos (Pilbeam, 1984; Lewin, 1986) y diferan de Proconsul por
presentar extr~Jnidades superiores largas en relacin al resto del cuerpo,
sus dientes estaban cubiertos por grueso esmalte y se insertaban en
maxilares muy robustos. Algunos aos atrs se consider que Ramaphitecus
era el candidato ms adecuado para ser considerado el anteceso-r de los
primeros homnidos. Actualmente la Biologa molecular y la anatoma
comparada han demostrado que no pudo ser el primer homnido. A pesar de
la amplia diversidad de restos fsiles an no est claro el panorama
evolutivo comprendido entre los 18 y 15 m. de aos. Sin embargo ha
adquirido consenso entre los paleoantroplogos el modelo molecular que
coloca a los antropomorfos africanos como entidades genticamente
semejantes al hombre actual, en tanto que los antropomorfos asiticos
poseen alrededor del doble de las diferencias genticas.
5) Para fines del Mioceno la competencia por los recursos vegetales entre
los representantes de la superfamilia Hominoidea llev a varias
divergencias: l. Algunas poblaciones de antropomorfos comenzaron a
explorar hbitats transicionales entre las selvas y la sabanas, 2. Otros
continuaron su vida en el ambiente tradicional incrementando su
especializacin arborcola. Es en este contexto que se produce la radiacin
adaptativa que se- para a los antropomorfos en tres grandes familias: a) la
familia Hylobatidae que incluye a los antropomorfos asiticos cuyos
representantes actuales son los gibones y siamang); b) la familia Pongidae
que incluye a los grandes antropomorfos africanos que continuaron viviendo
en la selva. Estos se diferencian a su vez en 3 gneros: Pongo, Pan y Gorila
(en la actualidad, orangutn; gorila y chimpanc respectivamente) y e) la
familia Hominidae que incluye a los primeros antecesores directos del
gnero humano.
Aportes de la biologa molecular
Existe amplio acuerdo entre los paleoantroplogos en tomo a cmo ocurri
la secuencia de estos acontecimientos evolutivos: primero se separaron los
antecesores del los gibones, luego los orangutanes y mucho despus se
produjo la divergencia entre gorilas y chimpancs. Finalmente estos grandes
antropomorfos africanos y los humanos compartimos un ancestro comn
por ltima vez hace 5 m. de
aos. Si bien la distancia gnetica que nos separa es tan pequea (solo el 1
% de los genes que codifican las protenas) y se la suele encontrar entre
especies muy semejantes, la clasificacin taxonmica nos incluye en
familias separadas hecho que es an mucho ms lejano en el parentesco
que el gnero y la especie (aspectos clasificatorios que falta adecuar a los
nuevos datos moleculares).

LA GENTICA Y EL PROCESO DE HOMINIZACIN


El ADN es el portador y el transmisor de la informacin necesaria para la
formacin de clulas e individuos. Las diferencias existentes entre los seres
humanos que se transmiten a la descendencia (diferencias genticas), estn
determinadas por diferencias en el ADN. Si se produce una mutacin en una
clula sexual (gameta) sta se transmite a la descendencia si es viable
pero, si el cambio se produce en una clula del cuerpo (somtica), sus
efectos se van a limitar al individuo y el cambio producido se llamar
mutacin somtica. (Ver Mutacin y recombinacin gentica en Mecanismos
evolutivos; 3.1 pg. 277). El conocimiento de las mutaciones cromosmicas
por translocacin (cuando un segmento de cromosoma se transfiere a otro)
ha aportado importante informacin para la comprensin de las
modalidades citogenticas de la hominizacin. La hominizacin se pudo
haber producido por una translocacin robertsoniana. Se sabe que especies
vecinas suelen tener cariotipos semejantes. Cariotipo es el stock
cromosmico presente en una clula. Para una misma especie, todas sus
clulas somticas presentan el mismo e invariable nmero de cariotipos y
se repite en todos los individuos normales de esa especie. En el hombre el
cariotipo es 46. Se puede pasar de un cariotipo a otro vecino mediante
reajustes simples, por ejemplo; la fusin de tipo robertsoniana, en la que se
fusionan dos cromosomas acrocntricos para dar lugar a uno metacntrico.
Es de suponer que este ajuste debi haber desempeado un papel
importante en la hominizacin si pensamos que el cariotipo de los pngidos
es de 48. Segn Chiarelli, el antepasado de los pngidos africanos y de los
homnidos debi tener 48 cromosomas y por una translocacin
robertsoniana, fusin ocurrida entre 2 telocntricos, en dos generaciones se
podra haber pasado del cariotipo 48 al de 46 cromosomas. Esto habra
conducido al gnero HOMO. Es probable que el cambio haya ocurrido en un
individuo que en un primer momento tena un cariotipo de 47 cromosomas
(puede ocurrir que se altere el nmero de cromosomas pero esto no produce
ni la prdida ni la ganancia de material gentico hereditario). Luego cruzado
reproductivamente con individuos de cariotipo normal 48, se debi generar
un 50 % de descendientes portadores de la translocacin 47. Si se cruzaron
dos individuos con cariotipo 47 habran aparecido nuevos individuos con 46
portadores de la translocacin en estado homocigtico. Por otra parte, si los
individuos portadores del cariotipo 46 presentaron ventajas selectivas
debieron suplantar rpidamente a los menos favorecidos, sobre todo si
tenemos en cuenta que los primeros grupos reproductivos debieron ser
bastante reducidos. Desde la segunda generacin, habra un 25 % de
individuos con 46 cromosomas y el cruce entre individuos heterocigticos
generara homocigticos 48 y homocigticos nuevos de 46 portadores de la
translocacion (Ruffie. J., 1983).
4.3. Los ltimos cuatro millones de aos
Los fsiles ms tempranos pertenecientes a los homnidos provienen de
varios sitios distribuidos en Africa OrientaL El registro fsil de hace cuatro
millones de aos comienza a mostrar una riqueza tal en evidencias, que nos
faculta a elaborar un diseo del proceso ltimo de la evolucin humana. (Ver
grficos de p. 298).

Se ha sealado con cierto consenso a Australopithecus afarensis como 1


ancestro comn del linaje Homo y los australopitcidos (Johanson y White
19S~ Rak, 1983; Eldredge y Tattersall, 1986; Zihlman, 1990). Remitimos a
las c~racte~ rsticas morfolgica~ para sealar el nivel de generalizacin
con elementos comunes a ambos como para constiturlo en una especie
apta para cumplir ese rol. Slo Richard y Mary Leakey sostienen en la
actualidad, que no se ha encontrado an el antecesor del linaje Homo y que
seguramente ste debera tener un crneo ms voluminoso, producindose
la diversificacin probablemente hace ms de 5 millones de aos (Leakey,
1981; Leakey y Lewin, 1980). I ves Coppens y Richard Leakey, ven dos
subespecies en lo que aparece como un marcado dimorfismo sexual en
afarensis (LEAKEY, 1981). Sin embargo, entre los antropoides el dimorfismo
sexual se incrementa con el aumento del tamao corporal de la especie. As,
ste es ms marcado en los gorilas que en el chimpanc. Asimismo, es
sabido que cuando la variacin fenotpica de los machos es grande, la
seleccin natural favorece a los de mayor tamao en la competencia por las
hembras (GODFREY, LYON y SUTHERLAND, 1993). De ah en ms el pasaje
de Australopithecus afrtcanus a Australopztnecus robustus seala un
camino hacia la rnolarizacin de los premolares (de dos cspides a tres), al
incremento del tamao corporal y a una morfologa de las manos que
implica mayor capacidad rnanipulatoria (MC HENRY, 1991; RAK, 1983; REED,
1993; RICKLAN, 1990; SUSMAN, 1986; 1992). Esta robustez que tambin se
dara en el Australopithecus boisei corno rama paralela, implica un camino
de especializacin sin retorno: los huesos con crestas en crneos y huesos
largos, nos hablan de una musculatura poderosa, en animales que
necesitaron un incremento del volumen de alimentos ingeridos para poder
producirse a s mismos. De modo que los tiles para cavar y procesar el
alimento, no les permitieron corno en el caso de los Horno, ocupar nuevos
ambientes dado que estaban excesivamente especializados en un hbitat
de bosques dispersos entre la sabana y con una dieta especialmente basada
en semillas duras y races.
AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS
Otros nombres: lucy Area de dispersin: Hadar {Etiopa) Laetoli. (Tanzania)
Antigedad: 4.000.000 aos (hay evidencias de un maxilar de
Australopithecus de 5.000.000 de aos, pero es una evidencia insuficiente
para determinar la subespecie). Caractersticas fsicas especficas:
1. La peculiaridad ms notable es la conjuncin de un esqueleto postcraneal
moderno con un esqueleto craneal primitivo (JOHANSON y EDEY, 1981). 2.
La capacidad craneana se ubica entre 400 y 500 cm3. 3. La arcada inferior
tiene forma de V muy abierta, no es an la parablica que nos caracteriza.
La arcada superior tiene una curiosa forma ovalada, con los segundos y
terceros molares apartndose de las lneas rectamente divergentes de cada
rama, para cerrarse hacia atrs. 4. Como en otros homnidos, la snfisis
mandibular est reforzada por dos engrosamientos o torus, pero sin que el
inferior se convierta en plataforma simiana.
5. Los incisivos estn implantados de manera bastante oblicua, en
correspondencia con un prognatismo alveolar relativamente pronunciado. 6.
Los caninos son poco sobresalientes 7. Lo~ premolares anteriores tienen a

veces una nica cspide como en los Ramapithecus y Kenyap1thecus, pero


por lo general muestran dos cspides desiguales, con lo que resultan
transicionales hacia los primeros premolares bicspides que constituyen una
de nuestras caractersticas actuales. 8. Existe un pequeo diastema entre
los incisivos superiores y los caninos, y entre los caninos inferiores y el
premolar siguiente. 9. Los crneos muestran fuertes inserciones musculares,
e inclusive una cresta tmpora-occipital. 1 O. Los brazos son ms largos que
las piernas. 11. Los huesos del brazo y, principalmente, los de la mano
difieren an por algunos rasgos de los que son pl~namente humanos, pero
los huesos de la rodilla y del pie, indican una postura ya enteramente
b1peda: El "ngulo de portacin", formado por la superficie de articulacin
de la rodilla, que es paralela al suelo, y por el eje largo del fmur, es oblicuo
con respecto a dicha superficie. Pelvis: el ilaco se observa acortado
cambiando los puntos de insercin de los msculos abductores, los que
indican un cambio de funcin: en lugar de ser propulsores de los miembros
pasan a ser estabilizadores de la postura erecta, como en nuestra especie.
12. En consonancia con la postura bpeda, el agujero occipital se encuentra
en el centro de la base del crneo. 13. Diversos rasgos sugieren la
existencia de un marcado dimorfismo sexual (como en el hombre, gorila,
chimpanc y orangutn). La estatura total es de 125 a 130 cm. Est en
discusin si se trata de una sola especie o dos, por el pronunciado
dimorfismo sexual que presenta, con pesos estimados para los machos de
entre 55 y 75 Kg, y las hembras de 28 a 34 Kg (JOHANSON y EDEY, 191981;
HARTWING-SCHERER, 1993, 1992). Dieta:Vegetariana: frutas, nueces, races
Industria ltica asociada: no aparece con ninguno de los hallazgos.
AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS
Otros nombres: Australopithecus gracilis, Plesianthropus tansvaalensis.
Dispersin: Sterkfontein, Makapan, Swartkrans, Kromdraii, Taung
(Sudfrica). Antigedad: 2.600.000 aos (desaparece del registro hacia
2.200.000) Caractersticas fsicas especficas:
1. Capacidad craneana promedio 450 cm3 2. Aparato masticatorio menor
que en los robustus y boisei, no slo en trminos absolutos sino en relacin
a crneo. 3. El tamao relativo de molares e incisivos, al revs que en
robustus y boisei presentan molares ms pequeos.
290
4. Caninos pequeos y ausencia de diastema. . 5. Arcada ?entaria
parablica (en forma de V ms abierta que en los hominoideos miocnicos).
6. Ausencta de cresta sagital y rebordes supraorbitarios 7. Estatura total
entre 130 y 150 cm 8. Peso entre 40 y 50 kg. 9. Estatura total aproximada
1,20 a 1,30 m. Dieta: Frutos, races, nueces. Industria ltica asociada: no
aparece.
AUSTRALOPITHECUS ROBUSTUS:
Otros nombres: Paranthropus robustus, Paranthropus crasidens.
A~tige~~d: 1.50~.000 ao_s (desaparecen del r~gistro hace 1.000.000
aos). D1spers1on geografica segun hallazgos: Sur de Africa: Kromdraii,
Swartkrans. Caractersticas fsicas especficas:

1. Capacidad craneana de aproximadamente 540 cm3. 2. Presencia de


cresta sagital y rebordes supraorbitarios, concordando con mayor volumen
de ~axil~res, s~perior e_inferior, que requieren msculos masticatorios
ms poderosos y por lo tanto mserc1ones oseas mas fuertes. 3. Aparato
masticatorio considerablemente mayor, no solamente en trminos
absolutos, sino tambin en relacin con las dimensiones del crneo. 4. El
tamao de los molares es mayor que el de los incisivos. 5. De lo anterior se
deduce un comienzo de especializacin hacia el consumo de semillas. 6.
Arcada dentaria parablica (en forma de V ms abierta que en los
hominoideos miocnicos). . ? Los huesos de la mano (como en el boisei),
presentan capacidad para movimientos de precislon, cosa que no ocurre con
la de los Australopithecus africanus y los gracilis. 8. Tamao corporal un 50
% mayor que el de los gracilis. 9. Peso corporal aproximado de 40 kg. 1 O.
Estatura total aproximada de 1 ,40 a 1 ,50 m. Dieta: predominantemente a
base de semillas duras y races. Industria ltica y sea asociada: Los
instrumentos ?e. Swartrans y Kr?madrai, presentan seales de haber sido
utilizados para cavar. En ambos yac1m1entos aparecen Instrumentos lticos
y seos con fines utilitarios relacionados con la recoleccin de races y
semillas duras y su procesamiento (SUSMAN, 1988; 1992).
AUSTRALOPITHECUS BOISEI
O~ros n~!fJbres: Aust~al?pithecus hiperrobustus, Paranthropus
hiperrobusto, Zinjanthropo. Dtsperston: Este de Afnca: Olduwa1 (Tanzania);
Shungura y Koobi Fora (Kenya); Omo (Etiopa) Antigedad: 2.500.000 aos
hasta 1.000.000 aos. Caractersticas fsicas especficas:
1. C9pacidad craneana aproximada: 500 cm3. 2. Marcado desarrollo de los
molares y molarizacin de los premolares. 3. Caninos e incisivos menos
pronunciados. 4. Maxilar inferior fuerte. 5. Presencia de gran reborde
supraorbitario. 6. Frente huidiza y pequea. 7. Presencia de cresta sagital, lo
que indica gran desarrollo del msculo temporal que intervienen en el
control del maxilar inferior, y que se inserta en dicha cresta. 8. Los huesos
de la mano presentan capacidad para movimientos de precisin, cosa que
no ocurre con los Australopithecus afarensis y africanos (SUSMAN, 1992).
291
9. Peso corporal 43 a 50 Kg. Dieta: Predominantemente vegetariana con
preeminencia del consumo de semillas y races duras. Industria ltica: Tanto
Horno habilis como Australopithecus boisei aparecen asociados con
industria ltica en la Sed 1 de Olduwai George, fechados en 1.760.000 arios.
Sin embargo, se han encontrado instrumentos de 2.700.000 a 2.500.000 en
el Valle del Omo, sin asociacin con restos de homnidos, que podran
pertenecerle (SUSMAN,1988 y 1992).
Si tuvisemos que hablar del linaje Homo deberamos invertir el punto de
observacin y situamos en el Horno sapiens sapiens, es decir, el producto
tennina1. Tal como lo vemos hoy, nico sobreviviente de este rbol
filogentico,_ extendido por todo el globo terrqueo y viajando fuera de l
marcando una capacidad heredada de sus ancestros; ]a de modificar el
entorno y producir cultura, ya se trate de un simple artefacto ltico como de
una nave espacial que lo tran_sporte a la luna. El hilo conductor que rige el

proceso desde Homo habLlLs hasta Homo sapiens sapiens, muestra las
caractersticas que fueron seleccionadas como ms adaptativas para
nuestra especie:
mantuvo un nivel elevado de generalizacin en su aparato masticatorio y la
posibilidad de metabolizar todo tipo de alimentos (DAEGLING y GRINE,
1991; SPENCER y DEMES, 1993; SPERBER, 1990; WALKER, ZIMMERMAN y
LEAKEY, 1982);
elevado desarrollo neuromotriz otorgado por la relacin compleja
manocerebro, de la que vemos en el registro arqueolgico una evolucin
tecnolgica progresiva (ABOITZ, 1992; ZIHLMAN, 1990; LEAKEY, 1981);
incremento del volumen y complejidad cerebral (HALLOWAY, 1990; ABOITZ,
1992; LEAKEY, 1981);
conducta exploratoria y creatividad (inteligencia) (GOULD, 1988;
WASHBURN, 1988, 1982).
lenguaje articulado (CHOMSKY, 1985; GARDNER y GARDNER, 1983;
PRE:MACGOUK, 1983; RISTAU, 1983;AVAGE-RUMBAUGH et. aL, 1983;
.SIMMONS, 1990; HOUGHTON, 1993);
capacidad de simbolizar: los artefactos y la palabra son fruto de esa
capacidad (LEROI-GOURHAM, 1971; CHOMSKY, 1985).
Es indudable que la postura bpeda fue la condicin necesaria au~q~~ no
suficiente para el surgimiento de la cultura, tanto es ob~rvable en c:zus~r'!
lopzthecidos como en Horno, por eso le otorgamos especial atenc10n en
exphcac10n apar~e. Durante un millon de aos (entre 2 y 1m) el registro
muestra la coexlstencia de ambas formas, sin embargo slo la conducta
omnvora desarrollada por los Homo pudo sobrevivir a los avatares del
cambio ambiental. Vemos que hace un
292
HOMO HABILIS
Dispersin: Sudfrica: Sterkfontein, Makapan, Swartkrans; Olduvai Tanzania,
Omo (Etiopa), Koobi Fora (Kenya). Antigedad: 1.760.000 aos.
Caractersticas fsicas especficas:
1.Capacidad craneana promedio: 642 cm3 (TOBIAS y HOLLOWAY,1992). 2.
Dientes anteriores (incisivos y caninos) ms grandes en relacin con los
posteriores (premolares y molares), ubicandose ms cerca de las
proporciones humanas actuales). 3. Marcada tendencia hacia el
acortamiento de los dientes (especialmente evidente en premolares y
molares inferiores); adems el segundo premolar es ms largo
mesodistalmente. 4. Prognatismo alveolar ms reducido. 5. Ausencia de
cresta sagital, parietales ms arqueados acorde al mayor volumen cerebral.
6. Peso corporal de entre 40 y 45 kg, talla de aproximadamente 1.45 m.
Industria ltica asociada: Oluvaiense, caracterizada por choppers y chopping
tools, generalmente pequeos y ms anchos que largos; poliedros
(utensilios con tres o ms bordes activos que habitualmente se cortan entre
s); discoides (utensilios irregulares con un borde activo bifacialmente

tallado sobre toda o la mayor parte de su circunferencia); lascas con filos


usados en estado natural; lascas con retoques aislados; raederas; cepillos;
buriles y otros tipos de artefactos. La materia prima es predominantemente
lava basltica o vesicular; tambin andesita, traquita y fonolita,
probablemente procedente de la zona volcnica situada a alguna distancia
hacia el sur y este de Olduvai, trasladada por los cursos de agua. Buena
parte de los instrumentos fueran llevados ya tallados. En Omo aparecen
conjuntos de artefactos aislados de: guijarros partidos, ncleos, lascas y
fragmentos de ellas; algunas presentan retoques espordicos. La materia
prima es el cuarzo lechoso que debi ser transportado desde lugares
ubicados 20 o 30 km de distancia.
HOMO ERECTUS:
Otro nombres: Pitecanthropus erectus, Sinanthropus, Pitecanthropus
pekinensis, Pintecanthropo de Java (el nombre erectus no debe dar lugar a
confusin, se fe otorg por ser el primer espcimen del cual se poda inferir
que caminaba erguido, en el ao 1892. Hallazgos posteriores hacen
retroceder este modo de locomocin al Australopithecus afarensis, de
3.750.000 aos. La tradicin hizo que se lo continuara llamando de ese
modo). Dispersin: Este deAfrica: Olduvai George (Tanzania, 1.400.000),
Omo (1.400.000), Koobi Fora (2.000.000) Lago Turkanl;(Kenya), Hadar
(Etiopa) Norte de Africa: Temifine (800.000), Sal (400.000). Sur de frica:
Swartkrans (1.500.000) Europa meridional: evidencias indirectas, es decir
elementos culturales como industrias, restos de vivienda, fuego y huesos de
animales. Torralba y Ambrona (300.000), Terra Amata (400.000)
~
293
China: Chukoutien (500.000}, Lantian (800.000), Hexian (300.000). Java
(Isla de Indonesia}: Sangiran (1.600.000), Mojokerto (1.800.000), Trinil
(900.000), Samburgmachan (500.000), Ngandong (500.000) (SWISHER et al,
1994). Antigedad: 2.000.000 a 1.900.000 aos (GIBBONS, 1994; SWISHER
et al, 1994;FEIBEL et al, 1989; MC HENRY,1988,1991, citados por
HARTWING-SCHERER, 1993). Caractersticas fsicas especficas:
1. Capacidad craneana: entre 900 y 1.100 cm3. 2. Crneo bajo y largo. 3.
Arcos superciliares notorios, muy desarrollados. 4. Molares menores que el
Horno habilis. 5. Huesos fuertes en general. 6. Maxilar inferior fuerte. 7.
Estatura total entre 1.50 m a 1,55 m 8. Peso corporal de entre 54 y 60 kg.
Dieta: Omnvora Industria ltica asociada: Industria Abbevillense, Chelense y
Achelense: en lneas muy generales podemos caracterizar1as por la
presencia de bifaces (artefactos obtenidos a partir de ncleos de guijarros
tallados en ambas caras). Fueron tallados a grandes golpes, presentan
forma groseramente puntiaguda, conservando en parte, la corteza del
guijarro. Se reconocen 10 tipos de instrumentos utilizados para diferentes
funciones. Otras evidencias de cultura: En Niza (Francia) la excavacin de
varios sitios de ocupacin, revela la existencia de una variedad de chozas
de refugio, una de ellas tan grande c_omo de 6 por 12 m. Los agujeros
centrales indican que haba un poste que sostena el techo. Las paredes
aparentemente estaban confeccionadas con ramas. Aparece tambin un

fogn rodeado de piedras. El tipo de industria acheuliana sugiere la


presencia de Hamo erectus aunque lamentablemente an no se encontraron
restos seos por lo que la atribucin es dudosa. Dominio del fuego:
Swartkrans en una cueva, en el nivel 3, entre 1 y 1.500.000 aos (BRAJN y
SILLEN, 1988). Chou Koutien (China). milln de aos mientras los
australopithcidos desaparecen del registro, hay en Homo erectus una
expansin territorial extraordinaria para cualquier otra especie de primate
conocida (GIBBONS, 1994). . Qu pudo ocurrir para que se extinguieran los
australopithcidos? La misma razn gue hizo que Homo erectus emigrara
hacia el continente asitico y europeo: presln demogrfica y una mayor
competencia por los recursos. Dado.que los Horno pudieron diversificar su
dieta y desarrollar artefactos para obtener ahmento, las posibilidades de
supervivencia fueron mayores. Hamo erectus reemplaz tempranamente a
habilis, quizs porque aparecen mucho ms marcadas con este homnido las
caractersticas antes mencionadas (ZILMAN, 1990; PILBEAN, 1988; BRAIN y
SILLEN, 1988; RUKANG y SHENGLONG, 1988; SWISHER et al., 1944). Del
mismo modo, seguramente entre los primeros Hamo sapiens arcaicosy
neanderthalensis, la felxibilidad en la conducta fue la caracterstica humana
ms seleccionada en toda la historia de nuestra especie (HAUGHTON, 1993;
SPENCER y DEMES, 1993; STRINGER y GRN, 1991; TRINKAUS y HOWELLS,
1988;
294
WASHBURN, 1982, 1988; GOULD, 1988). Esto es lo que ensean las
~videncias pale~antropolgic_as. y arqu~olgicas: mientras en otras
especies sus genes las determman en un umco sentido, a la nuestra la
condicionan hacia una variabilidad de respuestas tan peculiares como los
individuos que la componen .. E! J!omo sap;ns arcaico emerge de er~ctus,
existiendo evidencias fsiles y arqueologicas en vanas partes del mundo
hacia 300.000 aos, siendo la subespecie neanderthalensis de una
antigedad aproximada de 250.000. Esta variedad humana p~osper
dur~nte .la ltima glaciacin, quizs por sus caractersticas aptas para un
chma muy fno. Sm embargo desaparece del registro antes de que se retiren
los hielos. An est en discusin si hay un reemplazo total o se mestiz con
los Homo sapiens sapiens de un tipo que es imposible de discriminar del
hombre moderno y que aparece hace 100.000 aos.
HOMO SAPIENS NEANDERTHALENSIS
Otras denominaciones: Hombre de Neanderthal Dispersin: Europa
occidental:valle de Neander, La Chapelle-aux-Saints, La Ferrassie, La Quina,
Le Moustier Prximo oriente: Amud, Kebara, Tabun C., Shanidar Asia
occidental: Teshik Tash Antigedad: desde 230.000 a 36.000 aos. Desde
comienzos de la ltima glaciacin pleistocnica. Caractersticas fsicas
especficas:
l. Crneos muy grandes. Largos y bajos, protuberantes hacia atrs. 2. La
capacidad craneana aproximada es de 1200 a 1600 cm3. 3. El
esplacnocrneo presenta mayor altura, anchura y proyeccin hacia adelante
que en el Horno erectus. 4. Los arcos superciliares son grandes y continuos
a travs del hueso frontal. Los senos frontales ocupan los arcos

superciliares, desde la parte superior externa de la nariz a la mitad de las


fosas orbitarias, con cavidades multicameradas "en coliflor". 5. Presenta
fosas orbitarias redondas y grandes. 6. Las fosas nasales son ms amplias
que las de cualquier otra gente que haya existido antes o despus,
incluyendo los aborgenes australianos actuales. 7. los arcos zigomticos se
inclinan hacia atrs, en lugar de formar ngulo como sucede con los
pmulos del hombre moderno al elevarse hacia arriba. 8. la frente se inclina
hacia atrs en lugar de elevarse hacia arriba, como en el hombre moderno
de esplacnocrneo aplastado. . 9. El prognatism? se debe a la proyeccin de
los dientes hacia adelante. Esto es tan pronunCiado, que en una v1sta
lateral se advierte un espacio entre el ltimo molar y el borde de la rama
ascendente del maxilar inferior. 1 O. Los premolares y molares no son
significativamente mayores que los del hombre actual. Los incisivos son ms
grandes dando al arco de la mandbula una apertura mayor en la parte
frontal. 11. En algunos ejemplares se insina un mentn.
295
. ~; .... : ..
12. El e~queleto P9stcrane?l se caracteriza por un llamati.vo desarrollo
la~eral, ~on fuertes y robustos, en 'ambos sexos. En los huesos largos, la
presencia de crestas e 1nserc1ones f~e~s para los tendones de los
f!.lSCtJlos, evidencian actividad fsica inten~ y mucha fue~z~. Esto ulti.mo
aparece an en los nin9.)2eqet'los por lo que se deduce que. sena una
caractenstica gentica. 13. Todas estas caractersticas los d!ferencian de las
poblaoones humanas modernas y de los que vivieron para la nifsma poca
en Africa y en Asia oriental.
Algunos rasgos culturales: . . . . Habitaban abrigos rocosos y lugares al arre
hbre. Encen~1an fogones tant~ para cocm~r como para calentrse. Usaban
ropas de pieles (prese!lCia de ag~as d~ hueso). Pnmeras prcticas de
enterratorios individuales y colectivos acampanados de aJuar funebre. .
Industrias lticas asociadas: musteriense, clactoniense, tayaciense y
levalloisense. Se trata de industrias sobre lascas (elemento que se obtiene a
partir de la talla del ncleo). CorresP?nden a perodos tros, glaciales. Se
caracterizan por la presencia de r~ed~ras, raspad_ores, denticulado.s y
muescas. Importa destacar la tcnica de talla Levallois que tmphca una
~ene de tallas centnpetas a partir, de los bordes de un guijarro,
produci~ndo el descortezamtent~. Se prepara un extremo con una serie de
pequeflos facetados produciendo u~ plano de percusrn .e~ donde por un
nico golpe aplicado por un percutor de piedra, se deterrm~a la. lasca
caractenstica, ~hata Y ovalada> de forma predeterminada, que ofrece en
s~ cara s~penor las hue.llas de los negat1vos de las tallas centrfpetas. Esto
muestra una tcnica Sistemtica ~e extra~n de fragn:~ntos que permite
aprovechar mejor la materia prima. Se reconocen 60 trpos de Instrumentos
hticos.
HOMO SAPIENS SAPIENS
Dispersin: frica,Asia, Europa,Amrica, Oceania,Antrtida. Caractarsficas
fsicas especficas:

1. La capacidad craneana es aproximadamente de 1200 a 1600 cm3.


Importa destacar que sta es grande en relacin a la talla total. , . . 2. Hay
dimorfismo sexual en !a capacidad craneana a favor del v~ron. Stn
em~argo t.a ~u~r . . . presenta mayor capacidad craneana en relacin a la
estatura total, stendo es!? dtferencta s1gn1. ficativa (HOLLOWAY,
1990). ., . ,~ . 3. La porcin cerebral del crneo es mucho mayor en
relae~on a la fac1al (r;lac16n neurocrooo . espiacnocrneo ). . . ~-~ . 4.
El aguiero occipital esta ubicado en en centro .de la b~se ~el crn~~,;?;en
consonancia con la postura bpeda {en los antropomorfas, ste se ubt~
hacta atl~s}~, .... ' ., . . 5. Los crneos humanos son lisos, redondeados, sm
crestas na reb<lr~~s supraorbttanos continuos. Q. 6. Ausancia de
prognatismo y presencia de mentn. , .. :. 7. La dntadura es generalizada
por lo siguiente:
a. es pequefla en relacin al tamaf'lo total del crfle(l, b. la ausencia de
diastema y el arco dentario continuo, c. el canino tiene un tama~o similar a
los dems dientes, d. el arco dentario tiene forma parablica (en los
antropomorfos la forma es de U},
. 296
e. el tamao de los molares disminuye desde el primero hacia el tercero (en
los ar;Jtropomorfos ocurre lo contrario), : f. las coronas de los primeros
molares tienen cuatro cspides (en los antropomorfos cinco, con surcos
intermedios en Y).
8. En la parte interna del maxilar inferior, detrs de la regin mentoniana
hay na pequea apfisis, llamada Spina mentalia, en la que se insertan los
msculos de la lengua p$rmitiendo la movilidad adecuada para el lenguaje
articulado. Otros primates carecen de ella. 9. La frente es vertical y no
huidiza hacia atrs. 10. El crneo es ms ancho a la a.''ura de los parietales.
~ 11. La estructura general de los huesos de las extremidades inferiores
indicauna postura vertical con marcha bpeda y plena colocacin de muslo
y pierna sobre una mism lnea. 12. Los huesos ilacos son mucho ms
anchos que en los Primates antropomorfos, pues deben ofrecer una base de
sustentacin ms firme para los rganos del abdomen. 13. El acortamiento
de la pelvis sumado al cerebro grande hace que las cras humanas nazcan
prematuras cuando las suturas an no han cerrado. Esto provoca
dificultades en el parto a diferencia de otros primates y dependencia
prolongada de las cras con los adultos. 14. La columna vertebral presenta
curvatura dorsal y lumbar, que sirven para a(Jmentar su resistencia
mecnica y mantener el cuerpo erecto (en los antropomorfos la curvatura
es nica acorde con la postura semierguida). Lo anterior provoca patologas
en la columna vertebral asociadas con la postura. 15. Las extremidades
superiores son ms cortas que las inferiores a diferencia de lo que ocurre
con los antropomorfos. 16. El dedo mayor del pie no es oponible al resto. 17.
En condiciones de alimentacin adecuadas, hay marcado dimorfismo sexual
en la estatura total a favor del varn. 18. La especie humana actual
presenta una gran variabilidad intra e interpoblacional en cuanto estatura
total, sentada, permetro ceflico, peso y pliegues cutneos. Rasgos
culL"iies: Es el autor de los logros culturales que se manifiestan desde el
Paleoltico Superior (tcnicc oe hojas, arte parietal y mobiliar, cacera

especializada, etc.) hasta 19. actualidad. Extrema variabilidad de conducta


individual y social. Adaptacin y modificacin ael ambiente a travs de la
cultura. Es la nica especie que ocupa al mismo tiempo toda la tierra y qtJe
puede espordicamente salir y volver a ella .
297
5. CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DEL LINAJE ROMO
5.1. Locomocin bpeda y dieta
De las caractersticas anatmico funcionales que nos constituyen, es quizs,
la bipedestacin, .}a que mayores implicancias ha tenido en nuestro destino
evolutivo como especie. La forma en que un individuo se desplaza y el
alimento que est capacitado fisiolgicamente para consumir, tienen que
ver no solo con su posibilidad de super~ vivencia inmediata, sino tambin
con las potencialidades genticas que le permitirn adaptarse a .uno o
varios ambientes. Los hbitos alimentarios condicionan la conducta que
atae a los siguientes aspectos:
l. el intercambio de un organismo con su medio; 2. la interaccin entre los
organismos de una misma espede entre s, y 3. la interaccin de una
especie con las otra.s que compar:ten un mismo ambiente.
La forma de trasladarse determinar el espacio que pueda transitar y ias
posibilidades de huida ante un eventual agresor. En otras palabras,
estamos hablando de estrategias adaptativas y es por eso que la
paleoarttropolog.ia ha dedicado especial tiempo y esfuerzo a la bsqueda
de evidencias seas que involucren al sistema locomotor y al aparato
masticatorio. Si bien ex:isten evidencias fsiles de ]a conducta de homnidos
que caminaban perfectamente erguidos hace 4 millones de aos, en un
ambiente de sabana, eso no nos est indicando que en esa poca y ese
lugar apareciera por primera vez ese tipo de locomocin. Mas an
existiendo un vaco en el registro que se extiende f desde elProconsul
alAustralopithecus afarensis. Por lo tanto, la respuesta.acer1 ca de cundo y
cmo no puede ser respondida por el momento. i Los fsiles de huesos
relacionados con la articulacin de los miembros infet riores, son la
condicin necesaria pero no suficiente para inferir cmo se movili zaban los
homnidos del Pleistoceno. Para ello, ser necesario recurrir a la Anar .tom.ia
Comparada, y a la utilizacin de evidencias indirectas que surgen del uso :
-de modelos analgicos. Es decir, recurriremos a las observaciones
realizadas so~ f bre antropomorfos que habiten la selva porque son los
nicos modelos vivos. Aun[~ .. que tendremos el recaudo epistemolgico de
no hacer traspolaciones mecnicas. t ~-.
f' r t 299
LOS MITOS SOBRE LA LOCOMOCIN BPEDA
No sabemos donde se originaron, ni cuando o por qu. Pero se repiten de
boca en boca. Tienen ms fuerza que las evidencias cientficas que tratamos
de divulgar como antroplogos a Jos que se interesan por el tema. Algunos
nos miran imperturbab.'es y al ms feve descuido ... repiten los mitos
acerca de la locomocin bfpeda: . "/os hambres bajaron de los rboles para

caminar por la sabana" . "el hombre se par para liberar las manos de la
locomocin" . "el hombre se puso en dos patas para alcanzar las frutas de
los rboles" ."el hombre se par_ para poder divisar a los enemigos entre Jos
pastos altos de la sabana" ... "el hombre fue perfeccionando su postura
hasta alcanzar el bipedafisma actual" ...
En todas estas afirmaciones subyace la idea del bipedalismo como un acto
volitivo. Como si el tipo de locomocin humana fuese producto de la
reflexin consciente de un grupo de homnidos que en algn momento
hubiesen evaluado la conveniencia de continuar viviendo en la selva o
emigrar a la sabana. Desde un punto de vista terico estas afirmaciones se
inscriben en el viejo y desechado Lamarckismo, segn el cual el medio
modifica mecnicamente a los organismos que lo habitan, y esas
modificaciones se trasmiten luego a la descendencia. Hoy, luego de 130
aos que Mendel formulara las primeras leyes de la herencia, sabemos que
los organismos tienden a perpetuar sus caractersticas intrnsecas en la
descendencia a travs de su patrimonio gentico. Y que estas solo se
modifican por mutaciones azarosas.( ver mecanismos evolutivos)
Se ha sostenido que la locomocin bpeda es un tipo de adaptacin propia
de la selva margina,l, donde los rboles dejan claros abiertos por donde se
pueda transitar. En este hbitat, el bipedismo debi coexistir con otras
formas de locomocin, como as lo muestran los modelos vivos de primates
actuales, includa nuestra especie. El estudio postcraneal de los homnidos
del Plio-Pleistoceno, particularmente los Australopithecus afarensis
(JOHANSON y EDEY, 1981; LATIMER y LOVEJOY,1989; LOVEJOY, 1989;
DORAN, 1993; HAY y LEACKEY, 1988; REED, 1993; PARDIEU, 1993), sugieren
la presencia de dos patrones de locomocin bpeda:
l. sustentado por los australopithcidos, con evidencias de su existencia de
4 millones de aos; 2. propio del linaje Homo, con evidencias de 2 millones
de aos.
Los primeros, que representan un estado ms antiguo, no tenan solamente
hbitos terrestres, pues retuvieron sus habilidades primitivas de trepar y
suspenderse. Esto ltimo se infiere a partir de: la forma de la escpula ms
larga y . angosta; brazos ms largos que las piernas. En el segundo
-caracterstico del hombre- el desplazamiento lateral y vertical del centro de
la masa corporal estara minimizado, reduciendo al mnimo el gasto de
energa usado para desplazarse sobre el suelo. Esto ltimo constituye por s
mismo una considerable ventaja desde un punto de vista adaptativo.
300
Gr.fi?o N 5 - Adaptaciones a la locomocin bpeda. ~D:cipal.es caracteresdel cuerpo humano en un contexto evolutivo. La anatoma de la regwn
mfenor del cuer~o ha sido modela~a e~ gr~ pa-z:te por el estilo bpedo de
locomocin, Y con~asta con !a P?lVls. alargada, los nnembros mfenores
relativamente cortos y los pies prenSlles del gonla.(lzqurerda)., (Nota: el
ancestro comn entre el hombre y el gorila: es casi seguro que no cannnaba
apoyandose en los nudillos). (Modificado de Lewin, R., 1987.)
CHIMPANCE

1 Los dientes caninos y poacaninos forman aproximadamente filas rectas y


paralelas 2 Los Incisivos superiores estn casi siempre separados del
canino por un diastema bien marcado. ga Posicin del agujero occipital; est
desplazado haca atrs en comparacin con el hombre.
AUSTRALOPIT.HECUS AFARENSIS
Los dientes molares siguen una linea bastante recta.
El diastema es pequeo en este A. afarensis y ausente en los
australopithecus posteriores. El agujero occipital se encuentra en una
posicin similar a la del hombre
HOMBRE
La arcada de loa dientes tiene siempre un contorno parablico de curvatura
continua. Ausencia uniforme de diastema autntico.
El agujero occipital se encuentra en la parte inferior del crneo.
Gr~o oN 6: Comparacin de cuatro. caractersticas entre Chimpanc. A
afarensis, y Hon:hre. 1-. f?~a ~e la a:cada de los diente~; 2 desarrollo del
diastema; 3 posicin del aguJero occipital, 4- tamano del cerebro
(modicado de Johanson 1981). 301
Explicara la economa energtica el por qu aparece la locomocin
bpeda? Dicha: pregunta es imposible de responder porque est mal
formulada. N o debemos preguntamos por qu sino cmo. Si la pregunta es
cmo, la respuesta ineludible es una o varias mutaciones al azar, que
produjeron la materia prima sobre la que actu la seleccin natural
distribuyendo individuos en las partes del hbitat que le eran ms
favorables
Cmo ac;tu la seleccin?
los ms livianos y giles, capacitados para trepar por las ramas ms frgiles
y columpiarse; se podan mover en la copa de los rboles; los menos
livianos y grciles a las ramas medias, ms gruesas; los ms pesados y
capaces de caminar en dos patas, alternativamente en el suelo y la parte
baja de los rboles.
CARACTERSTtCAS LOCOMOTORAS DE LOS PRIMATES
Antropoides y monos
" cuadrpedo
el peso se distribuye en 4 patas
el centro de gravedad cae en el rea definida por las 4 extremidades
* el eje desciende desde la articulacin de la cadera ai suela
cuando un chimpanc s para en dos pats, debe separar los pies
el ocasional avance blpedo se produce con los pies hacia afuera y
adelante

el centro de gravedad oscila fuertemente ha~ uno y otro lado


* el brazo derecho oscUa hacia adelante y atrs, acompaando la
desviacin hacia la derecha
usan su repertorio de movimientos aJborlcolas en su trnsRo por al suelo
no presentan dificuttades en el parto
302
LinaJe Homo
b!pedo
el peso se distrbuye en dos patas
el centro de gravSdad cae entre las dos extremidades Inferiores
* permanece parado con los pies juntos
. camina en lnea recta manteniendo e.l centro de gravedad del cuerpo
la leve oscaci6n laJeral de la masa corporal es el parmetro
caracterlstico humano
plantea una patologfa exclusiva del hombre: hernias Inguinales discales,
ptosis diversas, etc.
dificultades en el parto en las hembras al aumentar la capacidad craneana
Grfico W 7 comparacin de cadera, pierna y pie entre Chimpanc, A
Afarensis y Hombre. . El diagrama muestra los diferentes. ngulos valgus. El
ngulo que subtiende el fmur en la rodilla, el ngulo valgus, es decisivo
para la locomocin bpeda. Con el fmur ladeado como en los seres
humanos, el pie puede quedar por deb8jo del centro de gravedad mientras
se avanza. El fmur del antropomorfo no est ladeado as, de modo que
"anadea" durante la locomocin bpeda. El ngulo valgus de
Australopithecus afarensis es como el de los humanos, lo que demuestra su
compromiso con el bipedismo. Obsrvese tambin la fonna humana de la
pelvis de afarensis. (Modificado de Lewin, 1987).
303
CHIMPANCE LUCY ESPECIE HUMANA
Grficos Nl:! 8 Los procesos del parto han competido con la bipedestacin
en conformar la pelvis h1,unana moderna. En la pelvis del chimpanc
(mostrada desde atrs), la cabeza del feto desciende sin dificultad a t~avs
de la e~trada arriba), plano medio (centro) y salida (abajo) del canal del
p;;rrto. En Lucy, el proceso del parto fue algo ms difcil: sus huesos ilacos,
cortos y c~cavos, eran adecuados para el bipedismo, pero originaban 1lP:
canal de parto que, aunque ancho en sentido transversal, se estrech en
se~1;l,do. antero-pos~erior. El crD;;lQ. d,el feto solamente podra pasar si
primero giraba hacia un lado y despu.s de inclinaba. El cerebro, mucho
TIJ,ayor, de un feto hm;nano requiere un canal Q:e p~to m.s redondeado.
El necesario alargamiento de la pelvis. en. sentido. an.tero-posterior reduJo

el ensanchamien~o de los huesos ilia<;os y, por tanto, la ven.taja ~ecnica


de los msculos abductores; aun as, el proceso del parto en l:;. especie
h\).111ana es complejo y ~aum~tico, r;lquirieiJ,d.o t;na segun.da
J;Qta.cin d.e1 cr.J;leO dentro del c:;ma} del .!?.arto. (J\1odi;fica.do de
Ji..ovejpy, 1989)
--------~.= ... ~~
El homfuido que caminaba en dos patas y permaneca ms tiempo en el
s'll;elo que. los ot~os; lo haca J?Or su estructura anatmica y porque su
conducta ahmentana ommvora le permrta comer de todo: races, semillas,
insectos frutas carne, etc.(DAEGLING y GRINE, 1991; SPERBERG, 1990). ' ' ~
Entre los pngidos actuales, los ms pesados y grandes, como el chimpanc
co~un -Pan troglodytes-:, el orangut~ -:-fJongo pygmeus- y el gorila -Gorilla
gortlla-, pa~an comparativamente, mas tiempo en el suelo que sus
congneres de menor tamano, como el bonobo o el chimpanc pigmeo -Pan
paniscus- (D0RAN,1993; WHITE, 1992; GHIGLIERI, 1990; GODALL, 1986).
Es interesante hacer notar todas las diferencias anatmico-funcionales que
se relacionan con la postura bpeda:
. 1-Can;bios. importantes en la estructura de los huesos e inserciones
musculares de las extremrdades mfenores, 2-en los huesos: 3-en los
msculos que permiten la postura erecta: GLUTEOS MAYOR, MEDIANO Y
MENOR; su funcin es impedir que el cuerpo no se desplome hacia adelante;
MUSCULOS DE LOS CANALES O GOTERAS VERTEBRALES; mantienen la
espalda derecha; M.USCULOS COMPLEXOS, cubiertos por el TRAPECIO, ms
delgado y ancho; ma~tre~en la cabeza erguida, apoyada en el atlas
-primera vrtebra cervical- su relajamrento produce la cafda de la cabeza
hacia adelante. 4-plena colocacin de muslo y pierna sobre una misma
trnea, 5-los huesos ilacos son mucho ms an~~os Y, acortados q1.1e en
los Primates antropomorfos, pues deb~n ofrecer una base de sustentac1on
mas firme para los rganos del abdomen. Los musculos abductores tienen
su punto de insercin diferente a los vinculados con la propulsin de los
miembros inferiores.(LOVEJOY, 1992; JOHANSON y EDEY, 1981) .6-la c?
lumna_v~rtebral presenta dos curvaturas: dorsal y lumbar, que sirven para
aumentar su resrstenc1a mecamca y mantener el cuerpo erecto. En. los
antropomorfos la curvatura es nica acorde con la postura semierguida. ' , 7
-El ag~jero occipital est u~icado en el centro de la base del crneo. En los
antropomorfos, este se ubrca en la parte postenor en consonancia con
cabezas que cuelgan hacia adelante y con un esplacnocrneo ms
desarrollado que el neurocrneo. 8-el dedo mayor del pie no es oponible al
resto.
l?ru;ece poco probable que tantos cambios intervinculados sean producto
de una sla 1?-':tac~n gentica, sin embargo Gould (1977 ,1988) ha
propuesto la interesante hipotes1s de la neotenia. La neotenia es la J?
ersistencia de otra fase primaria del desarrollo en un organismo. Esta se da
prcticamente en todos los grupos de animales y ha tenido un imp.ortante
rol evolutivo (ELDRED.GE y TATTER.S.ALL, 1986; GOULD 1977,
305

GLUTEO MAYOR
Grfico N""9: Diferencias musculares entre la ~archa sobre nudillos Y la
marcha bpeda humana (modificando de Love]oy, 1989)
306
1988). En ella el ritmo de crecimiento se lentifica y las etapas juveniles del
ancestro se constituyen en etapas adultas de los descendientes volvindose
definitivas.
ALGUNAS DE LAS CARACTERSTICAS NEOTNICAS HUMANAS~ SON
* esplacnocrneo pequeo en relacin al neurocrneo * crneo abovedado *
cerebro y crneo muy grande en relacin a la estatura total. * dedo mayor
del pie no rotado * agujero occipital en el centro de la base del crneo * pelo
en cabeza, axilas y pubis:
Todas estas caracteristicas del humano adu.l,to, son compartidas con el
chimpanc infantil. Si el Hombre en su historia evolutiva sufri una
mutacin neotnica, su cuerpo no hizo ms que retener para siempre las
caracteristicas de la niez. Es ms, en los mamferos, la conducta flexible, la
exploracin y el juego son cualidades de la infancia; y es en el hombre
donde esta ductilidad alcanza una amplitud paradigmtica.
DESVENTAJAS DE LA POSTURA BPEDA
Frena nuestra velocidad. Limita la agilidad. Entorpece la capacidad de
treparse a los rboles. Dificulta el parto de seres con cabeza grande, por lo
tanto las cras nacen inmaduras.
VENTAJAS
Aumenta el radio visual. Libera las extremidades superiores de la funcin
locomotriz. Las manos liberadas asumen funciones de manipulacin y
acarreo.
5.2. Cmo se produjeron los cambios?
a. Conocemos que la variabilidad otorga la materia prima sobre la cual va a
actuar la seleccin natural.
b. Sabemos que en una poblacin, si bien hay un pool gnico compartido, la
variacin entre los individuos se establece a nivel de los alelas. Si hay
307
c.
algn rasgo que da ventajas en ese me10, ea\;e individuo se ve fav?recido
pudiendo vivir mejor y/o ms tiempo. P~ro des~e un ~ru~t? de VIS~a
evolutivo la ventaja adaptativa slo se regstra, si. ese mdiVI~~o deJa
descendencia frtil que a su vez porte la caractenstica que le d1o ventajas.
No podemos hablar de rasgos aislados, c~m? l?comociD;, aliiD:entacin o
sexualidad, sino de una serie de carctensticas que se mterVJnculan.

Es frecuente, al examinar los modelos que pretenden explicar .el proce?o de


hominizacin, explicaciones de tipo lamarckiano. En ellos apar~ce e~
graduaJ;ismo, manifestado en tiempo y acumulacin de cambio, c~mo
receta mf?-hble destmada a convencemos de la "adopcin" de un rasgo
est~pulado. Por eJemp!o, nuest~a dentadura omnvora se supone producto
dtl un cambio lento y acun;mlatiVo ~ traves de mucho tiempo para poder
consumir semillas y race_s duras. ~I el carr;b10 es !o suficientemente
dosificado y lento, la idea no chocara ~1 sentido . comun. Y sm embargo, si
observamos estos hechos a la luz de la gent1ca, no resisten la menor
crtica. . . . . . . Cmo puede el ambiente por s solo producir que mis
mcislvos ,Y cB:runos se achiquen, y que todos mis dientes se cubran de un
esmalte grueso, SI 1::'- mform~cin de mis clulas que viene
predeterminada desde las gametas de rms progemtores dice todo lo
contrario? Segun Darwin (1859) nos enseara el proceso, es a la inversa:
308
!MUTACIN= VARIABILIDAD +-SELECCIN NATURAL!
Es decir:
1. Aparece un individuo portador de un tipo de alelo que c?difica para que
tenga un modelo de denticin diferente. Esta le permite com_er cosas
distintas.
2. Se alimenta mejor que los dems, sobre todo si el ambiente es cambiante
y los recursos comienzan a escasear.
3. Est capacitado para vivir ms tiempo y tener ms hijos.
4. Los hijos pueden ser portadores de la mutacin que produce ese cambio
ventajoso.
5. Como estos descendientes son ms eficientes que los. d 1 ems m 1
iembtros d 1 e la poblacin, con el tiempo pueden reemplazar parcia o tata
roen e a a poblacin ancestral.
6. Pero adems los individuos que comen mayor variedad de alimento
pueden conqtrlstar nuevos ambientes, sobre todo si el que ocupan se ve
restringido y superpoblado (SPERBER, 1990; GHIGLIERI, 1988).
.t .. :
5.3.Conducta no estereotipada
Sin embargo, la variabilidad no se manifiesta slo en el plano biolgico sino
en el del comportamiento. La elasticidad, en oposicin a la conducta
estereotipada dar~ ~andes ventajas en un hbitat sujeto a cambios. Es
decir, a.quel que est e~ condiciones de dar respuesta a los problemas
nuevos que plante el ambiente es sin duda ms inteligente que los dems
y eso le otorga enonnes beneficios. Entendiendo por inteligencia a la
capacidad de ofrecer soluciones creativas a las dificultades del entorno. Por
ejemplo, Joan Goodall, primatloga que ha dedicado largos aos a investigar
la conducta de los chimpancs en libertad, en el Gombe, tuvo oportu ....
ndad de observar esto en muchas oportunidades. Para examinar de cerca a

estos animales, se le ocurri dejar cachos de banana cerca de los lugares de


habitacin. Esto atrajo no slo a los chimpancs sino tambin a los
babuinos. Estos ltimos, al ser ms livianos y hbiles trepadores,
aventajaban a los chimpancs ms pesados y de hbitos repartidos entre el
suelo y los rboles. Por lo tanto, recogida la fruta con gran velocidad, se
ponan a buen resguardo. . Se le ocurri ent.oces a 1?- investigadora,
ocultar las bananas en cajas se;misubtez:r~eas. Este mconveme~te fue
salv:ado rpidamente por los chimpances, que s1 bten no podian competir
en velocidad con los babuinos tienen una acentuada tendencia a la
exploracin, lo que los aventaja cuando tien~n que resolver situaciones
nuevas. Con este antecedente Goodall fue colocando cerraduras cada vez
ms complejas. Aqu la seleccin no actu ya entre especies que comparten
un mismo nicho ecolgico, sino entre .l~s individuos d,e la misma poJ:?
lacin. Fue as, que slo algunos estaban en condic10nes de abrirlas, y al
final del experimento nicamente una joven hembra pudo abrir la cerradura
ms complicada. Esta observacin "natural" nos permite registrar en vivo el
efecto de la seleccin natural. Las. ventajas adaptativas no son absolutas,
sino relativas. Por e~emplo: los babuinos tendran ciertas ventajas sobre los
chimpancs en un ambiente de bosque si el alimento est a la vista, porque
resultara beneficiado el animal ms rpido. Si por el.contrario, el acceso al
sustento es problemtico el animal aventaja do ser aquel que tenga una
conducta menos estereotipada ' es decir el chimpanc. ' Del mismo modo
una banda de los colabas de pequeo cuerpo y larga cola pueden poner en
fuga a los chimpancs si la contienda por el alimento se lleva a cabo en la
copa de un rbol. Pero en el piso o en el follaje bajo, los chimpancs cazan y
matan a sts y otras especies de monos (GHIGLIERI, 1988). Entre algunos
primates, el acceso a las hembras en celo, a un lugar sombreado o al mejor
alimento, no es en ningn inodo indiscriminado, sino que se rige por una
estructura jerrquica piramidal, colocndose en la cima un macho
denominado Alfa (GOODALL,1986; GHIGLIERI, 1988; WHITE, 1992;
SHEFFERLY y FRITZ, 1992). Este rol dominante no siempre es ejercido por el
animal ms corpulento sino :po~ a9-uel que hace ms ostentacin de
poder, con gritos y golpes en el pecho, mtnmdando de ese modo a los
dems. Goodall y otr.s han observado el uso circunstancial de palos,
piedras y ramas como herraiillentas o armas, conducta que se lleva a cabo
frencuentemente cuando permanecen en el piso. La investigadora fue
testigo del. rpido ascenso de
309
:t
' .. \ 1
un macho subordinado mediante el recurso de esgrimir unas latas _de gasoil
vacas obtenidas en el campamento y que le sirvieron para hacer mucho
rmdo (GOODALL, 1986). . . . d d . . Se ha constatado que las ventajas de
ocupar una posiCin e omma~cia se manifiesta en el sistema e~.1dcrino e
inmunolgico. Sapolsky, que trabaJ con babuinos en libertad, comprc.b
que el estrs sufrido por los animales su~ordinados desencadenaba
procesos metablicos que daaJ;>an la s~lud de estos, a~males. Es decir
ante una situacin de peligro o extrema mcomod1dad, como fno mtenso o

la agre~in de un depredador, todo el organismo se predispone para luchar.


La principal fuente de energa que es la glucosa, se desplaza desde la zona
de ~lmacenamiento hacia donde ms se necesite. La sangre que transporta
el oXIgeno y la glucosa se desva hacia los centros fundamentales: cerebro,
~orazn Y msculos voluntarios o esqulicos. De modo que el estado de
alerta permite dar una respuesta inmediata al inminente ataque. Esto es
beneficioso a corto plazo, pero perjudicial si tal estado se prolonga, dado
que quedan aplazadas funciones de mantenimient~, repara~i,n y
creci~~nto del organismo. Es decir, el estrs crnico puede producir:
dete~c10n del crecu~:ne~to, reduccin de la fertilidad, hipertensin,
enfermedades cardiov~sculares, _disminucin de la respuesta inmune,
aumento de colesterol y propensin a las ulceras ppticas (SELYE, 1988,
SAPOLSY, 1992). . . Sin embargo, quizs lo ms interesante. que se
descubn? en este trabaJ? _es que la fisiologa diferencial entre machos
dommantes y subor~hnados, no _condiciOnaba la estratificacin social sino
a la inversa. Es decir, que cuando variaban las posiciones dentro del grupo,
y por sistema ?e alianz~s, se desplazaba de S?- l~ar de privilegio y
seguridad al macho Alfa, este cambiaba su respuesta fis10logca
producindose deterioro a posteriori. Estos hallazgos tienen una enorme
importancia para comprender la evolucin humana, dado que nuestra
especie es la que ms respuestas creatjvas ha dado a las situacines de
estrs ambiental. Y las respuestas estan dadas en el plano de la cultura, la
posibilidad de fabricar herramientas,. habilidad que no slo tiene que ver
con las funciones anatmicas de la mano sino con el desarrollo del
neocortex en el hombre. di Ya en los australopithcidos la expansin del
lbulo parietal superior m caria esta competencia (TOBIAS, 1982, 1983;
ZIHL~, 1990; ABOITZ, _1992~. En Horno habilis el aumento del lbulo
izquierdo, relaciOnado con la capacidad m~e.lectual es ms notable, junto
con l desarrollo prominente del lbulo parietal m: ferior. Ambos, junto con
el rea de Wernick del lenguaje no aparecen en monos m en los
australopithcidos.
5.4. Importancia de la sexualidad continua en la especie humana
Entre los primates actuales, slo la especie humana presenta U?a sexualiad
continua, pues entre los antropomorfos, las hem~ras sl? son recept~vas
du:_ant: el estro. Es decir, que en el momento de la ovulacin, emiten una
sene de senale ... tales como la tumescencia anogenital, color rojo y olor,
que atraen a los machos del grupo para copular. Esto aumenta la
interaccin entre los ~achos jvenes y adultos, y entre los jvenes entre s,
ya sea para pelear o aharse contra el macho dominante (SHEFFERLY y
FRITS, 1993; GOODALL, 1986).
310
La hembra adulta normal slo es sexualmente receptiva durante algunas
sema?as cada cinco aos. O sea que desde que es fecundada hasta que
desteta a su cna no ':'olver a copular, lo que limita las posibilidade~ de
reproduccin en un grupo medto de 15 hembras adultas, a tres veces por
ao (GHIGLIERI 1988 GODALL, 1986). ' ' Paralelo al aumento del estro en las
hembras aumentan las conductas sexuales en los machos; heterosexual,
homosexual y la masturbacin. Entre los chimpancs los conflictos son ms

acentuados entre los ms jvenes dado que deben ganar su derecho a


acceder a las hembras. En tanto que los adultos exhiben una conducta ms
estable donde la dominancia de unos sobre otros ya establecida, reduce la
pelea y el deseo sexual por las hembras (SHEFFERLY y FRITZ 1992). Esta
informacin nos habilita a pensar que una sexualidad no restringida a la
reproduccin tiene un alto papel adaptativo (JOH.ANSON y EDEY, 1981):
l. la interaccin entre ambos sexos es estable;
2. permite la proximidad permanente de los machos adultos necesarios para
la defensa del grupo y cuidado de. las cras;
3. aumenta el nmero de hembras disponibles para la cpula y
consecuentemente crece el nmero de cras;
4. se maximiza el xito reproductivo dado que la presi6n de seleccin
favorece el comportamiento que potencia las oportunidades de reproducirse
(CROW, 1992; LEWONTIN, 1984).
5.5. Compartir la comida
De todas las caractersticas sociales hwnanas es quizs el compartir la
comida la que mayores consecuencias ha trado para la supervivencia de
nuestra especie (ISSAC, 1978, 1988). En este punto hay cierto consenso en
cuanto que la primera divisin del trabajo es sexual: hembras recolectoras
de frutos races, semiiias, huevos y animales de pequeo porte; y varones
adultos recolectores de carroa primero, cazadores de animales grandes ya
avanzado el proceso de hominizacin (JOHANSON y EDEY, 1981;
LEAKEY,1981; LEAKEY y LEWIN, 1980; SHIPMAN, 1984, 1987). Mucho se ha
escrito acerca de la importancia del aporte de protenas crneas a la dieta
por parte de los varones, estimulados por la atraccin sexual ejercida por
las hembras del grupo (LOVEJOY, 1.981). Esta postura sostiene que el
incremento en el volumen enceflico en animales bpedos implic el
nacimiento de crias inmaduras para que pudieran atravesar el estrecho
canal de las pelvis humanas. Esta situacin produjo una situacin de
dependencia de stas con respecto no slo de sus madres sino de los
restantes adultos del grupo. Creemos que esto es incuestionable, tratndose
de seres tan poco dotados de instrumentos "naturales" para el ataque y la
defensa, es decir con uas en lugar de garras y con caninos insignificantes.
Pensemos un instante en estos seres desvalidos, pequeos (1,40 a 1,45 m),
cuyos crneos y huesos lisos nos indican una musculatura insignificante,
con pesos
311
estimados entre 40 y 50 kg, con sus cras supeditadas a los cuidados del
entorno mucho ms que otras, tratando de sobrevivir en el competitivo
medio de la sabana africana. La solidaridad intragrupal debi desempear
un papel inestimable (Isaac, 1978, 1988; Leakey, 1981; Johanson y Edey,
1981). Y no podemos pensar de otro modo dado que el registro fsil
evidencia en lugar de la extincin segura a la que estaban condenados, un
xito reproductivo tal, que la presin demogrfica los llev a ocupar todos
los continentes de la tierra. Sin embargo, consideramos que el ar~ento de la
atraccin sexual de las hembras por s solo, es un tanto dbil para

fundamentar el hecho de compartir la comida. Las madres son las primeras


que comparten la comida con sus hijos, sobre . todo teniendo en cuenta que
no slo nacemos muy indefensos sino que necesitamos un perodo no
menor de 10 a 14 aos hasta alcanzar la pubertad. Entre los cazadores y
recolectores actuales, el aporte de alimentos de la mujer y los miembros
jvenes la comunidad no es despreciable. Ms bien constituye una fuente
estable de recursos mientras que la caza, si bien provee de un alimento
altamente concentrado en protenas y grasas, obliga a un esfuerzo mayor y
de acceso no asegurado. Por lo tanto es muy probable, que una vez que los
miembros varones estuvieran en condiciones de salir a cazar, al volver
compartieran el alimento con quienes ya estaban acostumbrados a hacerlo;
es decir su madre y sus hermanos, haciendo luego extensiva esta
costumbre a una pareja sexual y cras (Linton, 1979).
1500
1300
110
900
70'0
500
300
25 50 75 100
Grfico N 10: Tamao del cerebro y peso del cuerpo en seres humanos y
antropomorfos. La mayor elevacin de la recta cerebro/peso del cuerpo en
los seres humanos comparada con la de los antropomorfos, revela UI.la
encefalizacin sigrficativamente mayor en los primeros (Grfico modificado
de Rober LE;lwin, Evolucin Humana, 1987, Ed. Salvat).
312
6. EL COMIENZO DEL COMPORTAMIENTO CULTURAL
Hasta aqu se han presentado los hechos ms destacados sob 1 apoyan }a.s
explicaciones del origen biolgico de la vida hum~a osp que s~
~t~o~ologcamente se considera al hombre constituido por dos di . . ero Sl
bwlogiCa y otra cultural . - d d, d , menswnes, una . b , . . , <,CUan o, on e y
como surge el comportamiento cultural? <,SO re que cntenos se determina
su presencia? '
6.1. La cuestin del umbral produ!:sf~~~~~ ~=~ ;_:,~~~~
lmiqu~teelquseurdgim.iento de la 1cu~tura deba d 1 h emarcara con e
andad lo hu ~~d~o ~o~on~i h~a:fur~ :u: ~=~~:a:~~:~:~:r~~:;
:O~;:~~~~o:h:: m a , casi como SI era un soplo divino oficiando un rito d
Ya al 1 tudi e pasaJe . . , comenzar os es os sobre los orgenes humanos esos
criterios de d marcac10n se elaboraron en. base a los rasgos anatnri ~tural
e~od~rno; estos s~ proyectaban hacia atrs en el tiempoc~a!a
~econoc:~l!e~!~~t: la :!:~~::~~~:~ ~p~::yg:turana)tffil 1 cos 1
tomados enb general como criterios son: . . a Y e va umen cere ral la

dentadura mu espeCializada y la march.a: bpeda. Entre los rasgos


culturales' que con ms fre~e~~~~
1850: 1900;
1950: 1960; 1970;
1980;
1990;
CRITERIOS UTILIZADOS PARA DIFERENCIAR EL COMPORTAMIENTO HUMANO
DEL COMPORTAMIENTO ANIMAL
utensilios y armas defensivas A) hombre pensante; 1 ro el cerebro 8)
hombre en postura erguida; 1 ro el bipedismo hombre fabricante de
artefactos hombre cazador; A) mujer recolectora 8) hombre comunicador,
1ro el lenguaje hombre/mujer; comparticin del alimento comportamiento
carroero ' comportamiento carroero/ transporte de recursos
313
:
h 1 ado se destacan: el comportamiento relacionado con el. uso Y la
con;:cci: d.: :~~Factos, la capacidad reflexiva y el tipo de estructura social
del grupo.
El uso de estos criterios no es simplemente aza~oso, puede vincularse ~ ~
diferentes aspectos a los contextos sociohistricos que han Impregndaddo
lalelabtordaCioln de ' 1 te un momento a o a es a o a canlas ideas, a
lo~ preJ~Cio.s socia e~ l:~::~a;b~~n se relacionan co modas tericas crdo
.~0~J~~ ;;:~;~~)eH~~ el ao 1s5a no se haban encontrado
re~stro ~i.'s h4'aito~ P:~o ~~~odeal;s :~~o~~d.%!:Ud:1:.dr!
~'d:~~~;:: d~~~e cuaim!:ai~~:u~cin de que existiera una proceden?ia
animal para el hombre re1 qb 1 En 1868 se realizaron en Franc1a los
hallazgos de crneos Y su ta a exp os1va. d blemas 1 to del Hombre de
Cro-Magnon que fueron acepta os sm may?res pro , :~~e hu~anos porque
sus rasgos (crneos redond~ados y dr~sgdos fadi~le~ ~e ~d~~~ homolo
ar a los del hombre moderno). En las. pnmera? eca .as e s1g o bli g.
ntffi.cas muestran la coexistenc1a de dos 1deas diferentes en torno de pu
cac1ones c1e . h b art'r de la s or enes del hombre: para algunos el ammal
pasaba a ser om re a P .1 . ~~iste:cia de un cerebro ms grande, para otr?s,
el motor causal del advemm1ento de la humanidad comenzaba con la
marcha b1peda.
Primero el cerebro
sta ha sido la explicacin del umbral que ms amplia difusin 1 ~ al~anzai
deriva de las ideas iluministas del siglo XVIII, en las que. e om re, e
~oq_~os~apiens de Linneo, se diferenciaba del ani:mal por s-u. capa~Idadd
pensB?te, or el uso de la razn. Una evidencia de esto deb1a. ser la
existencia e u~ craneo p d D ante todo el siglo XIX imperaron estas Ideas y
ya entrado el s~glo XX, ::;"f9 ~ e~~ este principi se prepar un fraude
muy famoso; el ~ombre f Ptl.tdown, que

lea~~o~!:U~i~~:d~U:t~:~~~,ili:, ~,:~~ f:s ~~;;;,i~.~~ue:~pfa~~


~:~nmeiliata porque era lo esperado segn las ideas de l~ poca;_ pnmero.
te?dna do un cerebro grande en un rostro que debta ser aun muy Simiesco.
d~~:~~:~rd~~ue hasta 1924 no se haban en~ontrado restos fsiles
anteri.ores al '11' d an-os recin a partir de 1942 com1enzan los hallazgos
de fsiles en m1 on e fri 0 t 1 Sudfrica y a comienzos de 1960 en ca
nen a
Primero la postura erguida
Junto a la anterior circulaba otra idea e.n la que se consideraba a l~e lo~~
mocin b eda como antecesora de la presen~Ia de un. cerebro ms gr.an .
~ Darwin h~ba sealado las ventajas del bipedtsmo constderando ue
~ea~a libe rada las manos para el uso de palos y piedras con los cuales
os OI_II res ~a defendan de las hostilidades de otros animales Y
congner~s. ~e s:onhl que la utilizacin de armas demostraba la existencia
de una agresin 1rre. ena e e? 5 naturaleza humana.Segn algunos autores,
estas ideas d~ l~s ~e"':taJas d~fensr:e del uso de armas tiene su correlato
con el contexto sociO~Istonco en e cua an. estaban produciendo crecientes
hostilidades entre las potenc1as que desembocar .
314
luego en la Primera GUerra Mundial.EI paradig:Qla estaba nnpregnado de d
sobre la naturaleza agresiva del hombre, su origen era equiparado con la
es.Jra~as gia del cazador porque, segn esta argwnentacin, el animal se
haca huma:~ us~do palos y ramas, matando a otros para sobrevivir. Estos
argumentos son e~ resultado de los prejuicios sociales de la poca Y.
tambin de la errnea inter}retacin de algunos rests fsiles encontrados
en 19~4 por Raimond Dart en Suda:&ica (Australopitecus africanus) a los
cuales se les atribuyeron signos de violencia entre individuos del mismo
grupo y hasta se especul con actos de canibalismo. En los aos ' 50
apoyad~ tambin en ideas anteriores circul una explicacin no ya
morfolgica sino cultural: la fabricacin de artefactos como el umbral
separador y el motor principal de la evolucin de los honn.idos. Estas
explicaciones coinciden con la gran expansin de la tecnologa capitalista en
un marco ideolgico donde el hombre es dignificado en trminos de su
capacidad para producir bienes.En los aos ' 60, con el auge de las ideas
biologicistas aplicadas a la interpretacin del comportamiento humano,
escritos c2,mo los de Robert Ardrey retoman los viejos argumentos de la
conducta agresiva como un aspecto dominante de la naturaleza humana y
se construye as la hiptesis del hombre cazador: una iinagen para los
orgenes de la conducta humana fundada en la depredacin de la
naturaleza, como caractersticas inevitables y justicatorias de nuestras
actitudes en el presente. En los momentos en que Mac Luhan difunda la
importancia de los medios de comunicacin como formas de dominacin
poderosa sobre la cultura, comenzaba a circular tambin en los aos '70,la
utilizacin del origen del lenguaje como criterio definitorio del umbral. Se
proyectaba para los antepasados del hombre mo'demo una comunicaci<sn
gutural, de. alaridos o chillidos apoyados en instintivos gestos simiescos
(basta recordar las imgenes de estos antepasados ampliamente difundidas
por el cine en pelc~as como La guerra del fuego). El origen del lenguaje

vocalizado del hombre act1,1al era considerado el motor causal que


permita transponer el umbral hacia la humanizaci:p.. Tambin en l0s '70
otra hiptesis cobraba auge a medida que crecan_ los movimientos
feministas. Como contrapartida del rol excesivamente machista atribuido ~
cazador en los orgenes humanos, se comenz a desarrollar .la hiptesis que
seala el rol recolector de la mujer como estategia adapt!3-tiva
fundamental en la supervivencia de los primeros hombres,.destacndose
asimismo la relacin hembra-hijo como relacin nucleadora y aglutinante de
la unidad social. Las explicaciones de :fines de los '70 y. comienzos de los
'80 intervinculan argumentos de la hiptesis del hombre cazaqor y la mujer
recolectora. Sin dar preeminencia a ninguno de los dos sexos, sino por el
contrario destac~do el rol cooperativo de ambos para la supervivencia de la
especie, se formula la hip~esis del alimento compartido (Isaac e7a). La
divisin sexual del trapajo ubicaria a la mujer en las activiqades
relacionadas con la recoleccin de alimentos vegetal~s para el grupo y a los
hombres con las actividades de obtencin de protenas me.diante el
aprovechamiento ocasional de carne por carroeo. La comparticin se
habra efectuado en lugares transitorios ~a salvo de predadores peligrosos
como los felinos- donde la intrdepencia social del grupo requera de lazos
sociales cada vez ms slidos. En estos aos iniciales de los '90, la imagen
de un comportamiento cazador para los orgenes humanos ha sido
desestimada. Las evidencias del registro arqueolgico localizado ~n
diversos sitios de frica Oriental y datados en 2 millones ' de aos, indican
que los artefactos confeccionados por los primeros homnidos no
315
;
eran armas propiamente dichas, no eran eficientes para cazar sino solo para
cortar sustancias blandas como la carne y reducirla a porciones
consumibles. Actualmente ha cobrado auge la interpretacin del
comportamiento carroero como la estrategia inicial de supervivencia
relacionada a su vez con el transporte de recursos (SHIPMAN, 1986,1983;
POTrS 1988,1991). Las interpretaciones cientficas actuales de los datos
arqueolgicos que corresponden a los ms tempranos representanros del
gnero HOMO localizados en frica Oriental, indican que:
trasladaban rocas de tamao manuable a ms de 2 Km de distancia del
lugar en donde se pueden obtener con el fin de confeccionar artefactos en
su gran mayora cortantes (ISAAC, 1984, PO'ITS, 1991, SCHIPM.AN
1983,1988);
trasladaban comida; especialmente (a partir de los 2 millones de aos)
carcazas de animales muertos por..~otros animales J?redadores corno los
felinos con el fin de trozar en otros lugares las porciOnes de carne obtenidas
(ISAAC, 1984, PO'ITS, 1991);
utilizaban sus artefactos cortantes para extraer carne de las carcazas y
reducirlas a porciones consumibles, tambin utilizaron artefactos para
golpear huesos y extraer el tutano. Las evidencias de estas actividades
pueden observarse en l~s rnarc~s de corte que sobre los. ~est~~ seos
han dejado los artefactos lticos o b1en en los rastros de ut1hzac1on que

han quedado en los mismos artefactos (SHIPMAN 1983, 1988;


BLUMENSCHINE,1992);
recorran su hbitat de sabana probablemente siguiendo derroteros
estacionalmente pautados obteniendo materias primas y carcazas. Se
asentaban en determinados lugares durante un corto tiempo y all
realizaban actividades tales corno: confeccionar y usar artefactos y trozar
carne. Estos asentamientos no son equiparables a los campamentos base
de los cazadores recolectores conternporneos(POTrS, 1988, 1991).
El transporte a distancia de los recursos tales como carne y rocas,
constituye una actividad que seala la posposicin del consumo de alimento
para otro momento o del uso de la materia prima ltica para otro tiempo en
el futuro en que se van a confeccionar los artefactos. El posponer la
realizacin de una actividad para el futuro mediato es un cornportamie.nto
que _no posee.n nuestros parientes ms cercanos en el linaje. (orangutanes,
gonlas y ch1mpances); ellos solo resuelven sus necesdades de subsistencia
en el presente inmediato. Dada su forma de locomocin no transportan
comida u objetos a grandes distancias y no dependen de otros congneres
para la obtencin de los alimentos, cada uno lo hace de manera individuaL
Por el contrario, actividades como el carroeo y el transporte de recursos
pueden considerarse rasgos propiamente homnidos relacionados a la
marcha bpeda y la comparticin del alimento. A medida que ha avanzado el
conocimiento sobre los primeros homnidos se han ido utilizando criterios
demarcatorios ms amplios, tanto anatmicos como culturales
intervinculados. Las viejas ideas nos muestran los errores en los que se
incune cuando se intenta aplica; criterios nicamente anatmicos o solo
cultura
316
le~. Por ejemplo: si aplicamos el cri_terio. de la postura erguida debemos
ubicar el on~en del ho~bre. hace 4 M de. anos con el Australophitecus
afarensis; pero si aplicamos el entena de la expanszn cerebral de 850 cm3
a 1000 cm3 ubica , al hombre co~. el Horno erectus hace 2 M de aos
dejando fuera de 1~ hum~~~~ al Horno h~b~ll;S (650 a 700 cm3). Por
otra parte, tambin existe una discordancia entre .el ~nteno cultura~ de los
artefactos ms antiguos de 2,5 millones de aos para mdicar la presencia
human.a porque los representantes fsiles del gne Horno son ms tardos
ro Es nece~ario sust!tuir el esquema simple que propone una evolucin
lineal, con un punt~ crtico a partzr del cual surge el hombre por un modelo
ms complejo de fa_ctores meteractu~ntes que evolucionaron a diferentes
ritmos. Desde este punto de VIsta la ~mergenc~a. del hombre aparece
como un conjunto evolutivo que requiri mucho tiempo (el ntmo. d~ los
cam~ios biolgicos y la aceleracin que impuso la cu.ltura) Y es~vo
constituido por diversas modificaciones intervinculadas (crecimiento
.e~cefahco, dent~dura, fisiologa del aparato digestivo, el aparato fonador,
la prec1s1n en el manipuleo de las manos, la coordinacin motora, etc .. )
Estos e!ementos se van transformando cada uno a su ritmo y van
modificando las relacml!es que org~zan a to~os en el mismo co_n.i~to
evolutivo (concepto de la BiologJ.r:: de evoluCin en mosmco); por lo tanto
es mutil buscar una frontera morfolgica precis~ ~ ?TI umbral ;Iaramente

delimitado. En la actualidad se prefiere estudiar ~stos rmc1os de la VIda


human~ en . trminos de comportamiento, concepto que mvolucra
aspectos de carcter biolgco y cultural in~ervinculados.
6.2. Qu importancia adquiere el uso y confeccin de artefactos en el
proceso de hominizacin?
Debido a que se conoce la fabricacin ocasional de artefactos dentro del
repert?ri~ de ~omport~mi_entos de los antropomorfos modernos
(pngidos), parece poco s1-gnificat1-vo 7l cnten_o de los artefact?s en s
mismos para separar a stos del hombre. E~ co~oc1do el. ~Jemplo de los
chimpancs que preparan palitos para obtener ter.m1tas mtroducte~dolas
en un hormiguero. Esto nos indica la capacidad de los pngdos para
confecCionar artefactos. Entonces cul es Ia diferencia con los artefactos
que se atribuy~n al comportamiento humano ? Los chimpancs usan
artefactos para resolver. situa~ione.s ocasionales y del momento, no
dependen de los artef~ctos para .su subsistencia, m para asegurar con ellos
su supervivencia como especie <Io.s palitos fueron usados y abandonados
en el mismo lugar de uso). Por el . contrano, tal como. se seal antes, las
evidencias de transporte de materia pnma entre los hommdos de hace 2 m.
de aos indican la importancia que adquieren para la vida de los homnidos.
El ~ech~ de que fueran utilizados por los homnidos de manera frecuente (y
no para s1tuacmnes momentneas como en los antropomorfos) revela la
intencin de ser usados para la supervivencia centrada en la incorporacin
de nuevos recursos alimenticios, especialmente las protenas. Esta
dependencia del uso de artefact?s -estrategi~ adaptativa extrasomticasobre los que se apoya la supervivencia de la especte parece ser un rasgo
especficamente humano. E~ la d~ada de los .'60 Louis Leackey,
trabajando en la Garganta de Olduvai (Tanzama, frica) encontr artefactos
de 1,8 m. de aos, los ms antiguos registrados para ese momento. En
estratos ubicados por encima y por debajo de esos
317
l.
artefactos encontr los restos fsiles de dos homnidos. Leackey consider
que el autor de los artefactos haba sido el homnido que tena el volumen
enceflico mayor (650/700 cm 3) y los design con el nombre de _Horno
habilis para diferenciarlo del otro homnido conocido corno Australopithecus
robustus. Al hacer esta interpretacin Leackey utiliz dos criterios muy
vinculados a los prejuicios de su tiempo; el primer Horno deba tener un
crneo grande y deba confeccionar artefactos. Pero en la actualidad, no
solo han aparecido artefactos ms antiguos que el Horno habilis, sino
tambin restos fsiles de la mano del Australopithecus robustus. Estos
restos sealan la capacidad manipulatoria y la precisin necesaria para la
confeccin de artefactos lticos. No es extrao que un homnido bpedo
(todos los australopithecinos lo eran) h~ya confeccionado artefactos mucho
ms frecuentemente que los pngidos actuales, su postura erguida lo
posibilitaba. Entonces los artefactos no sirven para determinar la
separacin entre un comportamiento humano y otro que no lo es? Si solo se
tiene en cuenta la presencia /ausencia de artefactos para definir la

separacin, entonces no sirven, porque pueden ser parte del


comportamiento tanto de los australopitecinos como de los Horno. Pero si se
considera la significacin que adquieren para los homnidos de hace 2 m. de
aos que comenzaron a incorporar carne en su dieta, entonces se puede
reconocer un diferente valor de uso caracterizado por una constante
dependencia de estos artefactos para la supervivencia (por ello
transportaban rocas hacia los lugares donde se necesitaban de manera
imprescindible para trozar los alimentos). Los australopitecinos cuya dieta
era esencialmente vegetariana po~an usar artefactos lticos para remover
y aplastar frutos o races pero su uso no necesariamente requiri del
transporte constante de materias primas para su confeccin, pudieron usar
en tales situaciones otros objetos ocasionales y del momento como palos o
ramas. En sntesis los artefactos adquieren importancia para el proceso de
hominizacin cuando pasan a ser una estrategia adaptativa necesaria para
aprovechar un recurso alimenticio disponible en el hbitat cuyo consumo se
vuelve imprescindible dada la alta competencia por los recursos vegetales
con otros homnidos y con otros animales herbvoros. 3 El uso constante de
artefactos necesarios para la supervivencia es un hecho nico en la historia
de los homnidos. Es la primera vez en la historia evolutiva que una forma
de vida fundar su supervivencia sobre la base de elementos
extrasomticos o extraorgnicos. Hasta aqu solo se haban venido
produciendo adaptaciones endosomticas (genticamente establecidas)
pero de ahora en ms y hasta el presente la cultura ser el factor sobre el
cual se organizar la supervivencia de la humanidad.
6.3 .. La forma de vida de los primeros homnidos
El registro arqueolgico que ha quedado de los primeros homnidos es
fragmentario dado que por problemas de conservacin slo han quedado los
artefactos lticos; la piel, madera, hueso, corteza, no se conservan y se
fosilizan excepcionalmente. No obstante, la Arqueologa con su metodologa
y tcnicas propias puede llegar a reconocer indirectamente el uso de otras
materias primas. Por ejemplo analizando 1os artefactos de 1,5 m. de aos
con un microscopio de amplios aumentos, se puede establecer si los
artefactos fueron usados para cortar sustancias blandas o duras (carne,
madera, hueso).
318
La Arqueologa es la .~isciplina antropolgica que reconstruye el
comportamiento h el pasado.Lo hace a partir de los restos materiales que
han quedado de ese comp rt u~ano en su .quehacer como ciencia se
propone: 1) ubicar en el tiempo y el espacio a los oh:Cmtento. En tec1dos
en el p~sado, para ello se apoya en numerosos mtodos de datacin y en el
conho~ ~conque sobre el pale.oambiente le pueden proporcionar las
ciencias naturales 2) recon~1~1e~to . formas. de vida para dar
respuestas al cmo, qu y quienes; para ello cue~ta con tc~fc~~ ~s
extraccin .de datos como la excavacin y con estudios de la cultura
material relacionada ~ comportamientos humano.s del presente y 3)
explicar los procesos de cambios 0 los porqu s producen las
transformaciones de una fonna de vida a otra. 9 Le compete a la
Arqueologia responder, entre otras cuestiones, a grandes interrogantes que

sob~e el pasado nos formul~mos los humanos, en especial, acerca de los


orfgenes del comportamiento cultural, de los comtenzos de la. pr?ducoin
~e alimentos, la domesticacin de animales Y vegetales y los orfgenes de
las orgamzactones soctales complejas como los estados.
El estudio ~e los utensilios de piedra que se encuentran asociados a los
r~stos seo~ d.e an1n1~e~ y otros .datos de los asentamientos y el
ambiente, consti~yen los urucos vestigiOS matenales. del
c~mp~rtam.ien~o humano ms temprano. Sm embargo, .la arque?loga
con sus mvestigacwnes cas1 detectivescas, puede extraer ~ucha
mformactn acerca de la forma de vida de los homnidos que nos
precedieron; de la tecnologia utilizada para tallar los artefactos de los
recursos necesarios para la subsistencia, de las formas en que los obten~,
de las actividades que hacan en un lugar o las distancias que recoman por
el ambiente.
GRA!ICO No 11: ~itmo de algunos de los principales cambios biolgicos y
culturales (mo?Jficado de Lew1~.' 1987:. 42). Los principales logros
culturales fueron produciendo un ntmo de acelerac10n creciente en las
transfonnaciones del comportamiento humano Y las formas de vida.
Durante algo ms de l. 700.000 aos A.C. existi un relativa estabilidad
cultural sin grandes cambios tecnolgicos; comenzando con la vida de los
Horno habilis, quienes por recoleccin y ceyroeo aprovechaban los
recursos de las saba?aa africana~ Y. siguiendo luego con la de los Hamo
erectus que exploraron otros ambientes .Y subsistieron eficazmente
mediante la cacera sistemtica de animales. A partir de los 150.000 aos
A.C. las evidencias arqueolgicas muestran una complej~dad creciente del
instrumental elaborado por los Horno sapiens neandertalensis y . s~p1ens
(hombre .moderno); las tcnicas de cacera se hacen ms efectivas y sin
tantos nesgas para la VIda del cazador; la mayor densidad demogrfica
introduce aspectos de co~plejidad en las relaciones sociales dentro de cada
grupo humano y entre los grupos vecmos; se expanden las manifestaciones
artsticas y los estilos regionales. Para los 20.000 aos A.C.
aproximadamente, los Horno sapiens sapiens comenzaron a expandirse por
Amrica Y ya para los 10.000 aos A.C. la expansin de las poblaciones por
los territorios ocupables del planeta casi est cumplida; la ocupacin
humana del extremo sur ~ericano (Patagonia) se produce en esos
momentos y sabido es que nuestro pais constituye la punta final del
embudo colector dt;! las primeras corrientes poblacionales americanas que
se expandan desde el norte y a donde haban llegado por el Estrecho de
Bering.
319
miportante avance en la {abricacin de utensilla;: Revolucin Revolucin
Salida de Africa hacia Eurasia tecnologia musteriense agricola tecnolgica
u,.,.,~oo~o~o~~oo~o-J ~~E .. (700.000 afioo) . . 1 l 1 ----------""""""'''
----------------0.1 mlllones de aftas 0.01 mlllones de afta; '-~ ~~ mdcloo
OOb"" '"""'"~' '. "-......, fJ.ih \:.,~ con ingestin de carne '"" ~ Expansin
cerebral "" y {?) origen de Horno ~ Primeros tiles de piedra \~~ 1 . \ 5
millones de aos lll 10 millones de aos -e--------~-

La forma de vida para todos los seres humanos continu ~iendo cazadora
recole?tora hasta que a partir de los 8.000 aos A.C. algunas pob~amones
del Ce~cano ~ente comenzaron a domesticar vegetales y animales,
produciendo acumulacin de b1er;es alimenticios y generando una de las
transformaciones ms radicales er: la forma de VIda de la humamidad. Para
los 2.000 aos A.C. la mayora de las poblac1?nes del planeta producan sus
recursos no por generar una forma de vida de ms cahdad que la caza
recoleccin sino por necesidad ya que era necesario resolver diversos
problemas de subsistencia (mayor densidad demogrfica, competencia
territorial, escasez de recursos tradicionales etc.). La vida cazadora
reqolectora contina an en el presente entre aquellas poblaciones que
pudieron mantener u~ relativo equilibrio entre el nmero de poblacin y los
recursos disponibles en su amb1en~e. . Suele decirse que durante el 99 %
de histona de la humamdad ~1 hombre fue cazador recolector y sta, por
ser la que ms tiempo ha perdurado, constituye la form:a de vida humana
bsica . En el 1 % restante se produjeron los ms a~~lerados Y ;erti
ginoSOS cambios que llevaron desde las primeras aldeas agrcolas
neohtcas a las ClU?~des estado a partir de los 3500 aos A.C., a los
grandes imperios, ~ .la revolue1on industrial del siglo XVIII en adelante y a
la desbocada carrera tecnologca contempornea.
320
7. ORIGEN DEL BOMB;RE MODERNO
La cuestin de nuestro gnero, del Horno sapiens sapiens, ha provocado una
verdadera polmica entre paleoantroplogos y genetistas,. (bilogos
moleculares) que se ven comprometidos en el debate sobre: cmo, cundo
y dnde se originara~ los humanos modernos. .
APORTES DE LA BIOLOGA MOLECULAR
El primero en utilizar la Biologa Molecular para realizar estudios sobre
evolucin fue Linus Paulin. Consideraba que las molculas podfan
proporcionar tanta informacin sobre la filogenia como los datos anatmicos
de los fsiles. Goodman, a principios de los '60 compar la reactividad de las
protenas del suero de monos y del hombre utilizando una tcnica
inmunolgica para establecer las afinidades genticas. Sus estudias se
basaban en que a mayor diferencia gentica ~ntre dos especies, mayor
ser la antigedad de la separacin entre ambas. Vicent Sarich y ~llan
WiUson en 1967, utilizaron una tcnica similar a la de Goodman pero
incluyendo el factor tiempo. Se estudiaron las seroprotefnas de chimpancs
y humanos considerando que las diferencias entre estos reflejan las
mutaciones acumuladas desde su separacin. Sarich ya contaba con un
reloj molecular, solo faltaba calibrarlo, por ello el siguiente paso fue calcular
el ndice de mutacin entre otras especies cuyas divergencias eran
conocidas y se podan datar con bastante exactitud a