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Adi Shankara

1.1 Enfance et origine de sa vocation


Pour les articles homonymes, voir Sankara.
di akara
Adi Shankara (sanskrit : di akara, devanagari : On raconte que iva apparut ses parents, leur laissant le choix entre une progniture nombreuse mais peu
brillante, et un seul enfant dont la vie serait courte mais
admirable. Le couple ayant opt pour la seconde proposition, di akara vint au monde[4] . Il naquit dans
le petit village de Kalad, dans le Kerala, au sud de
l'Inde. Malgr la mort prcoce de son pre, akara reoit l'initiation brahmanique 5 ans et commence ds lors
l'tude des textes sacrs. On rapporte de nombreux miracles eectus ds cette poque et une mmoire hors du
commun (il aurait mmoris en trois ans l'ensemble des
quatre Veda)[5] . Naturellement pouss vers l'asctisme,
akara renonce toute vie familiale lorsqu'un crocodile
manque de lui arracher la jambe, ce qu'il interprte
comme un signe de la brivet de sa vie qu'il dcide alors
de consacrer la recherche de la vrit[6] . Il devient alors
renonant l'ge de 8 ans[5] .
1.2 Qute spirituelle et voyages
akara se mit ensuite la recherche d'un guru apte
le guider dans sa recherche spirituelle. Il partit pour
le centre de l'Inde au bord de la rivire Narmada,
o il rencontra un disciple du grand Gauapda, auteur de la Mkyakrik[2] , commentaire fameux de
la Mkya Upaniad. Ce disciple, nomm Govinda,
l'initia l'ordre le plus asctique qui puisse se trouver
alors en Inde. Ds lors, akara voyagea travers le
; parfois appel di akarcrya ; de
pays, composant des commentaires des textes sacrs de
akara ou akara[2] , celui qui apporte la flicit ,
l'hindouisme.
une des pithtes de Shiva), est, au VIIIe sicle[n 1] , un
des plus clbres matres spirituels de l'hindouisme, philosophe de l'cole orthodoxe Advaita Vednta, et com1.3 Prdications et dbats
mentateur des Upanishad vdiques, du Brahma Stra et
[3]
de la Bhagavad-Gita . Il eut pour matre Govindantha
Lors de ses rencontres avec de nombreuses autorits de
et mena une vie de renonant itinrant (sanysin) allant
direntes coles, akara se rvle tre un brillant orad'un monastre ou d'un temple un autre, d'une commuteur et prdicateur[5] capable de contrer les spculateurs
naut une autre. Ce fut un rformateur religieux qui
htrodoxes et tout contradicteur en gnral, y compris
chercha crer une entente entre les divers courants et
d'coles stika (orthodoxes).
[3]
coles religieuses de son poque .
Il a notamment eu un dbat philosophique avec Kmarila
Bhaa[7] de l'cole traditionnelle Mms, dont il sortit
vainqueur[3] .

Sa vie

akara, qui tait suivi par de nombreux disciples, se


rendit au Cachemire, o se trouvait un trne ddi
tant considr comme un saint, incarnation de Shiva, les Sarasvat, et sur lequel seul celui qui remportera tous
rcits de sa vie sont souvent hagiographiques, avec des les dbats entre les brahmanes prsents pourra sasseoir,
faits lgendaires.
chose qui n'tait jamais arrive. Il n'eut pas de mal
1

DOCTRINE

contrer ses adversaires et put prendre place en ce lieu sa- y compris entre tre et Non-tre. Il sagit par la connaiscr sous les auspices de la desse[4] .
sance (jna) de sortir de l'illusion (my) que Brahman
est spar de l'tman. La libration (moksha) se fait par
le dpassement de cette illusion fondamentale qui se traduit au niveau individuel par l'ignorance (avidy).
1.4 Rformes
1.4.1

Refus des rituels sanglants

di akara puria considrablement le rituel


tantrique[8] . Il exhorta les desservants des temples
remplacer les orandes de boissons alcoolises (madya),
de viande (msa) et de poisson (matsya) par des
orandes de riz, de eurs et de laitages[8] . Dans certaines
rgions de la pninsule, le sang tant humain qu'animal
coulait ot[8] . Shankara fut trs ferme : le vrai sens
du sacrice est intrieur ; il faut l'me l'me, et non
barbouiller de sang les idoles[8] .
1.4.2

Transmission des connaissances

Adi Shankara donna six conditions pour transmettre la


connaissance (sacre) : tre un tudiant brahmanique,
un donneur de richesse, un homme intelligent, celui qui
suit les injonctions vdiques (respect de l'ahims), quelqu'un de cher, celui qui donne une connaissance par une
autre, ce sont les six conditions (brahmacr dhanady
medhv shrotriyah priyah, vidyay v vidym) [9]
1.4.3

Sur le panthon des divinits

Il proposa de rorganiser le panthon de l'hindouisme


comprenant de nombreuses divinits, en le rduisant
cinq principales : Vishnu, Shiva, Durga, Surya, Ganesha.
L'adoration de ces cinq dieux se fait encore de nos jours
par les brahmanes de la tradition Smarta[5] .

1.5

Maturit et mort

Pour propager ses enseignements, il crivit de nombreux


ouvrages, dont des commentaires, et fonda dix ordres monastiques ainsi que quatre monastres (cf. #Postrit).
Il serait mort 32 ans, prs du mont Kailash dans
l'Himalaya[5] .

2
2.1

Doctrine
La non-dualit

Article dtaill : Advata vdanta.


La doctrine enseigne par akara est connue sous
l'expression de non-dualit , c'est--dire la considration de la divinit dans sa totalit, au-del de toute dualit,

Cette doctrine, enseigne de tout temps par le Vednta,


se retrouve dans les commentaires de akara, ainsi que dans son Trait aux mille enseignements
Upadeshasahasri (en) : Je suis brahman, je suis tout. Je
suis pur, veill, n de nulle part (...). Je suis l'ternel principe de conscience, dpourvu d'attributs, sans second. (...)
Je ne suis ni existant ni non-existant, ni les deux la fois.
Je ne suis que Shiva. Ma vision ternelle ne connat ni
jour ni nuit, ni crpuscule. (...) Celui qui est parvenu
cette connaissance (...) est un parfait, un yogi, un (vrai)
brahmane[10] .

2.2

Le plus beau euron de la discrimination

Obtenant
l'aranchissement
de
l'esclavage, qui n'est d qu' l'ignorance,
demeure en tant qu'tre-Conscience-Batitude
(Sat-Chit-nanda : Sachchidnanda). Les
critures [Vda], la raison, les paroles du
Guru et l'exprience intrieure sont les moyens
qu'il te faut employer cette n. L'essence
des critures vdantiques peut tre ramene
aux points suivants. 1) Premirement, en moi,
Brahman immuable, tout ce qui semble dirent est absolument sans ralit. Seul je suis.
Cela sappelle le point de vue de l'limination
(badha drishti). 2) Deuximement, le rve et
tout ce qui apparat en moi comme le rsultat
de la magie est une illusion. Seul je suis la Vrit. Cela sappelle le point de vue de l'illusion
(mitya drishti). 3) Troisimement, (...) tout
ce qui semble spar de moi est moi-mme.
Cela sappelle le point de vue de la rsolution
de l'eet dans la cause (pravilapa drishti)...
Le monde entier et toutes les cratures sont
rellement Brahman, et la demeurance en
ce Brahman indivisible est en soi-mme la
Dlivrance (moksha). Cela est l'essence et la
conclusion de tous les Vdas.

Le plus beau euron de la discrimination (VivekaCmai)

2.3 Les dirents corps et le Soi


Mention est faite de plusieurs enveloppes , (koa) ou
corps (arra) qui enveloppent le Soi (tman). Le
Vednta, avec akara qui a comment la Taittirya Upaniad, en distingue cinq[11] :
Le Soi est recouvert par les cinq enveloppes, elles-mmes causes par le pouvoir

3.2

Ordres monastiques
d'ignorance... Connais le Soi, qui est distinct
du corps et de toute forme, comme une tige
d'herbe dans ses fourreaux foliacs... L'aspirant
avis doit sappliquer la discrimination (viveka) entre le Soi et le non-Soi. Les cinq
enveloppes (sont) : l'enveloppe corporelle, le
soue vital, le mental, l'intellect et l'enveloppe
de batitude. 1) Le corps grossier (annamayakosha) est cr de nourriture..., compos de
peau, de sang, de chair, de graisse, de molle,
d'excrments et d'urine... 2) Le corps vital de
pra (prnamaya-kosha) est le soue vital des
facults associes aux cinq organes d'action [la
parole associe au son, les mains associes la
facult de prhension, les pieds au mouvement,
l'anus aux dsirs corporels et l'excrtion, les
organes gnitaux]... Ce n'est qu'une modication de l'air... 3) Le corps mental (manomayakosha) est constitu du mental avec les facults
de perception... Le mental est un grand tigre
qui rde, perdu dans l'immense jungle des
objets des sens... 4) L'intellect, avec les cinq
facults de perception, est le corps intellectif
(vijnamaya-kosha), et il est aussi la cause de
l'esclavage pour l'Esprit. C'est une modication
du Soi non-manifest... 5) Le corps de batitude (nandamaya-kosha) n'est qu'une modication de l'ignorance sur laquelle le Suprme
Soi est rchi, elle est exprimente sans effort par tous dans une certaine mesure dans le
sommeil profond... Pourtant, mme cette gaine
de batitude ne peut tre le Suprme Soi.

Postrit

Penseur de premier ordre, akara eut une inuence considrable sur la philosophie non dualiste
et l'hindouisme en Inde. Les Europens ont commenc
le connatre par l'uvre de Ren Guenon. On trouve
cependant trace de sa doctrine dans des commentaires
intgrs au texte de l'Oupnek'hat traduit en latin partir
du Persan par A. H. Anquetil-Duperron[12] en 1801. Au
XXe sicle, l'exprience, la vie et la doctrine de Ramana
Maharishi (1879 - 1950) ainsi que l'enseignement direct
et non conventionnel tout en restant traditionnel de
Nisargadatta Maharaj (1897 - 1981) sont considrs par
beaucoup comme les meilleurs exemples contemporains
de la vitalit de la pense de di akarcrya et de
l'Advaita Vednta. Parmi d'autres, Richard De Smet
propose une nouvelle approche, plus thologique, de
Shankara.

3.1

Monastres

3
appele cole (Vidypha)[15] , pour maintenir la tradition
vdique.
Etablis aux quatre points cardinaux de l'Inde, les Maha
sont :
Shringeri[16] dans ltat du Karnataka au Sud,
Ce Maha correspond la doctrine du Sud
(Dakimnya maha) et est associ au Yajur Veda.
Kalika Dvaraka dans le Gujarat lOuest et est associ au Smaveda.
Govardhana Maha Puri dans l'Orissa lEst et est
associ au gveda.
Jyotir Math, dnomm galement Yotirmaha (Joshimaha) dans lUttarakhand au Nord et est associ
l'Atharva Veda.
La tradition commente quil plaa la tte de ces Maha ses quatre principaux disciples : respectivement Sureshwaracharya (geri : de 820 834), Hastamalakacharya, Padmapadacharya, et Totakacharya[17] . Les
responsables de ces quatre Maha prennent le titre de
akarcrya ou Shankaracharyas.

3.2 Ordres monastiques


akara est le fondateur des Dashanami Sampradaya
(en), dix ordres monastiques dont les moines portent gnralement le nom aprs leur nom propre : Bhrat, Sarasvat, Sgara, Trtha, Pur, shrama, Giri, Parvata, Aranya
et Vana.
Les brahmanes qui se rclament de sa tradition sont appels Smrtava et pratiquent un rituel non sectaire qui intgre le rituel domestique vdique et des aspects de dvotion hindoue. La pancyatana pj (quintuple adoration),
caractristique des Smrtava, est un culte ddi Shiva,
Vishnu, Shakti, Ganesha et Srya, en tant qu'aspects du
saguna brahman, le Divin personnel ou dou de qualits,
par opposition au nirguna brahman, le Divin sans attribut, impersonnel de la philosophie.

3.3 Rformateur
On lui donne le titre de shanmatasthpanacharya
(shan=six, mata=croyances, sthpana=qui prserve,
qui rtablit, chrya=le matre, celui qui connat les
rgles) akara est dsign comme le rformateur
des six daranas dont certains taient dvoys selon
lui.[rf. ncessaire]

3.4 Successeurs

di akara a fond quatre Maha[13] (Monastres ou Les principaux successeurs qui ont poursuivi les thses de
ordres monastiques) (sanskrit devangar : )[14] encore di akara sont[18] :

7
Surevara (IXe sicle)
Maana (IXe sicle)
Padmapda (IXe sicle)
Sarvajtman (Xe sicle)
Vcaspati Mi (Xe sicle)
r Hara (XIIe sicle)
Praktman XIIIe sicle)
Vidyraya XIVe sicle)
Praknanda (XVIe sicle)
Sadnanda (XVIe sicle)
Appaya Diksita (XVIe sicle)
Dharmarja (XVIIe sicle)

4
4.1

Adi Shankara et les Occidentaux


En Europe

NOTES ET RFRENCES

Les Mille Enseignements (Upadeashasr), traduit


par Anasuya d'aprs l'dition de A. J. Aston, prcd
d'une prface par A. J. Alston et de la Vie de Shankara par T. M. P. Mahadevan, collection Ombre,
ditions Arfuyen, Paris-Orbey, 2013.
Sankara, prolgomnes au Vdnta de Louis Renou
(1951, Rd. Almora, 2011). Il sagit du dbut de
son commentaire des Brahma Stra.
uvres de di akara dans Rmana Maharshi, uvres runies, Paris, ditions traditionnelles,
1988, p. 213-314 : Hymne ddi Dakshinamrti,
Hymne la louange du Guru (Guru Stuti), Hymne de
Hastmalaka, Connaissance de Soi (Atm-Bodha),
Le plus beau euron de la discrimination (Vivkachdmani), Comment discriminer le spectateur du
spectacle (Drik-Drishya-Vivka).
Vivka-Chdmani (Le plus beau euron de la discrimination), Librairie d'Amrique et d'Orient, Jean
Maisonneuve successeur, 1998.
Comment discriminer le spectateur du spectacle ?
(trad. Marcel Sauton), Librairie d'Amrique et
d'Orient, Jean Maisonneuve successeur, 2000.
Hymnes Shiva, trad. du sanskrit Jean Herbert.
Packaraam ().

Adi Shankara et certaines de ses uvres sont connues,


tudies et analyses par certains missionnaires jsuites
comme Roberto de Nobili[19] , orientalistes[20] et univer- 5.2 tudes sur Shankara
sitaires europens depuis le XVIIe sicle. Par ailleurs Adi
Richard De Smet, The theological method of ShanShankara et l'advaita vedanta doivent peut-tre Ren
kara, Rome, 1954.
Gunon et Romain Rolland leur reconnaissance en Eu[21]
rope et particulirement en France
dans la premire
Bruno Hapel, Rmana Maharshi et Shankara : La
moiti du XXe sicle en dehors des milieux spcialiss.
Tradition primordiale, Trdaniel, 1990

4.2

Aux tats-Unis

En 1893, Vivekananda t connatre aux tats-Unis


un public non averti, lors de l'exposition universelle de Chicago, l'hindouisme et plus particulirement l'enseignement de Rmakrishna, lequel repose sur
l'advaita vedanta et l'uvre de Adi Shankara. S'ensuivit
une srie de confrences pendant trois ans dans ce pays,
puis en Europe[21] .

5
5.1

Bibliographie
uvres principales de Shankara

Grand commentateur, Shankara en a fait sur les


Brahmastra (Brahmastrabhshya), sur les principales
et plus anciennes Upanishad et sur la Bhagavad-Gt[22] .

Michel Hulin, Shankara et la non-dualit, Bayard,


2001.
Paul Martin-Dubost, ankara et le Vdnta, Seuil,
Paris, 1973
Reza Shah-Kazemi, Shankara, Ibn Arabi et Matre
Eckhart : La Voie de la Transcendance, d.
L'Harmattan, Paris, 2010.

6 Film sur la vie de di akara


Adi Shankaracharya de G.V. Iyer, 1983 (Voir sa
che sur IMDB)

7 Notes et rfrences

7.1

Sources

Louis Frdric, Dictionnaire de la civilisation indienne, Robert Laont, 1987


Alexandre Astier, Les Matres spirituels de
l'hindouisme, Eyrolles, 2008 (lire en ligne)
Michel Angot, L'Inde classique, d. Les Belles
Lettres, 2007

7.2

Notes

[1] Pas de certitude sur les dates : la datation traditionnelle


est (788 - 820), mais Hajime Nakamura propose (700
- 750) et Franois Chenet la premire moiti du VIIIe
sicle.

[18] Qu'est-ce que l'Advaita Vedanta ? Eliot Deutsch. d. Les


Deux Ocans, 1980, page 10
[19] Orientalism and Religion : Post-Colonial Theory, India and
The Mystic East. Richard King. d. Routledge, 2002,
page 241. (ISBN 9780203006085)
[20] Sir William Jones : A Bibliography of Primary and Secondary Sources. John Benjamins Publishing Company,
1979, page 2. (ISBN 9789027209986)
[21] Dictionnaire des orientalistes de langue franaise. Franois Pouillon. d. KARTHALA, 2008, page 837. (ISBN
9782845868021)
[22] Jean Filliozat, Les philosophies de l'Inde, PUF, 2012,
(ISBN 978-2-13-055751-7)

8 Voir aussi
7.3

Rfrences

8.1 Articles connexes

[1] Shankara et la non dualit, Michel Hulin, Bayard, 2001,


p.13-14

Advata vdanta

[2] The Sanskrit Heritage Dictionary de Grard Huet

Atma-Bodha

[3] L'inde classique. Michel Angot. d. Les Belles Lettres,


2007, p. 230 et 130. (ISBN 978-2-251-41015-9)

Viveka Chudamani

[4] (en) Sankaras life , sur advaita-vedanta.org


[5] Alexandre Astier 2008, p. 44-49.

Grammaire du sanskrit

8.2 Liens externes

[6] (en) Shivananda, Lives of Saints [lire en ligne]


[7] Franois CHENET, SHANKARA , Encyclopdia
Universalis en ligne, consult le 6 septembre 2014

(en) Shankaras life , sur advaita-vedanta.org

[8] Paul MARTIN-DUBOST, ankara et le vdnta, ditions


du Seuil

(fr) Adi Shankara, Suprme Joyau de Sagesse (Viveka Chudamani), traduit par Mohini M. Chatterji
(version en pdf)

[9] Les upanisad, textes traduits du sanskrit prsents et annots par Alyette Degrces, ditions Fayard, p.138

(en) Bhagavad-Gita with the Commentary of Sri


Shankaracharya

[10] Shankara, Trait des mille enseignements (partie versie,


XIII, 16-27) ; extrait de L'Inde des sages, Michel Hulin,
Ed. du Flin, 2000, pp.93-94.
[11] Shankara (VIIIe s.), Le plus beau euron de la discrimination (Viveka-chdmani).
[12] Ugo Batini, Schopenhauer, une philosophie de la dsillusion, Paris, Ellipses, 2016 (ISBN 9782340011649), p.12

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[13] Les quatre Math (Amnaya Peethams) fonds par di akara

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[14] The Sanskrit Heritage Dictionary de Grard Huet)

Portail de la philosophie indienne

[15] A Tradition of Teachers : Sankara and Jagadgurus Today.


William Cenkner. d. Motilal Banarsidass Publ., 1995,
page VII. (ISBN 978-81-208-0932-1)

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[16] Site ociel de geri

Portail de lhindouisme

[17] A Tradition of Teachers : Sankara and Jagadgurus Today.


William Cenkner. d. Motilal Banarsidass Publ., 1995,
page 85. (ISBN 978-81-208-0932-1)

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