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11 cosas que nos ensearon mal en el colegio

No es culpa de los profesores, claro: la ciencia avanza que es una barbaridad

Y ahora cmo le explicamos a Cecil B. De Mille que lo de los esclavos era mentira?
JAIME RUBIO HANCOCK 4 SEP 2016 - 10:22 CEST

La inmensa mayora de las cosas que nos ensean en el colegio son ciertas, evidentemente.
Y nada ms lejos de nuestra intencin que poner en duda la labor de los maestros y la
importancia de recibir una buena educacin.
Pero es verdad que algunos temas se simplificaban -al fin y al cabo, ramos muy pequeos
y no tan listos como creamos- y, adems, algunos de nuestros libros de texto de entonces
se han quedado anticuados porque la ciencia avanza que es una barbaridad.
A pesar de que tiene su explicacin, este asunto trae de cabeza a mucha gente, como
prueban, por ejemplo, los hilos de Reddit y de Quora que recopilan este tipo de historias
que nos ensearon y que luego descubrimos que no eran ciertas (o no del todo). El de
Reddit, por ejemplo, suma ms de 1.300 comentarios.
Hemos recogido algunas. Por supuesto, esto no significa que a ti te las ensearan todas. Ya
sera mala suerte. Las explicamos brevemente, con enlaces a otros textos ms extensos. Si
aun as tienes dudas, llama a tu profe.

1. Tenemos cinco sentidos. Esta categorizacin que viene de Aristteles es incompleta.


Tenemos entre 9 y 20, dependiendo de la definicin que usemos, como ya apuntamos
en otro artculo anterior. Estos incluyen la propiocepcin, que nos permite saber dnde
estn las diferentes partes de nuestro cuerpo, los sensores de temperatura (termocepcin),
del dolor (nocicepcin) e incluso el sentido del equilibrio. Algunos apuntan que lo ms
fcil es dividirlos en tres grupos: mecnicos (tacto, odo y propiocepcin), qumicos
(gusto, olfato y los sentidos internos) y la luz.
2. Las partes de la lengua estn especializadas en diferentes sabores. Los receptores de
sabor estn distribuidos por toda la lengua. Adems, hay un quinto sabor, umami, que
significa sabroso y que est presente en las protenas.
3. Hay tres (o cuatro) estados de la materia. Se sola mencionar el slido, el gaseoso y el
lquido, aadiendo en cursos superiores el plasma. A eso hay que aadir otros estados que
(eso s) no se producen de forma natural en nuestro entorno: el condensado de BoseEinstein, para el que se necesitan lseres e imanes, enfriando los tomos a una temperatura
cercana al cero absoluto ydeteniendo el movimiento de las molculas casi por completo.
Tambin el condensado de Fermi, que tambin se da a temperaturas muy bajas, y el
superslido, en el que no hay viscosidad, por lo que estas sustancias podran fluir sin
friccin. Todos se hallaron con posterioridad a 1995.
4. Mxico es un pas centroamericano. Es cierto que algunas clasificaciones,como la de
la ONU, sitan a Mxico en la regin centroamericana, pero este pas forma parte del
subcontinente de Amrica del Norte, junto con Canad, Estados Unidos, el Itsmo de
Tehauantepec y Groenlandia. Amrica Central comprende siete pases: Guatemala, Belice,
Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam. Los pases angloparlantes
incluyen en ocasiones esta regin tambin en Amrica del Norte. Probablemente lo sabes
desde que se te ocurri comentarle a un mexicano que su pas era centroamericano o, peor,
sudamericano, y se lo tom muy a mal.

Amrica del Norte, segn la Wikipedia


5. En la Edad Media se crea que la Tierra era plana. Todos los estudiosos de la Edad
Media saban que la Tierra era una esfera, explica Umberto Eco enHistoria de las tierras
y los lugares legendarios, citando a Dante, Orgenes, Ambrosio, Alberto Magno, Tomas de
Aquino e Isidoro de Sevilla, que incluso calcul la longitud del Ecuador. De hecho, las
crticas a la ruta propuesta por Coln no se deban al temor a que cayera por un abismo,
sino a que se consideraba que el navegante se basaba en un clculo optimista acerca del
tamao de la Tierra y que su ruta no era tan corta como pensaba. Y no lo era. Hablamos de
este asunto en un artculo que explicaba por qu todos los mapas estn mal.
6. Hablando de Cristbal Coln, l no descubri Amrica. Para empezar, ya haba
gente en Amrica, as que el continente estaba descubierto. Otra cosa es que los europeos
ignoraran su existencia. Y Coln nunca supo que haba dado con un continente nuevo.
Adems de eso, antes que l podran haber llegado los galeses (dudoso), los fenicios (poco
probable), los polinesios (posible), los chinos (probable) y los vikingos (casi seguro).
7. En la Edad Media, a los 30 aos ya eras viejo. La esperanza de vida era muy corta (en
torno a los 43 aos) pero eso se deba sobre todo a la mortalidad infantil. En realidad una
persona que alcanzara los 20 aos tena bastantes posibilidades de llegar a los 45, y si
cumpla 30, poda confiar en llegar a la cincuentena. Haba muchas muertes infantiles y,
ms adelante unas cuantas (aunque menos) por enfermedades, en guerras y en partos. Es
decir, no era tan fcil llegar a los 70 aos como hoy en da, pero a los 30 tampoco eran
ancianos.
De hecho, la edad mxima se ha mantenido ms o menos estable a lo largo de la historia y
el incremento en la esperanza de vida a partir del siglo XX se debe en gran medida
(aunque no nicamente) a la reduccin de la mortalidad infantil. Por ejemplo, en Espaa

moran 185,9 nios por cada 1.000 nacimientos durante el primer ao de vida en 1901. El
nmero haba cado a 64,2 en 1950 y en la actualidad est en 3,8.
8. Las pirmides fueron construidas por esclavos. Desde hace una dcada, cuando en
1990 y siguiendo la tradicin de los hallazgos fortuitos (el caballo de un turista
estadounidense tropez con una estructura semienterrada) el arquelogo Mark Lehner y el
secretario general de antigedades egipcio Zahi Hawass descubrieron en Giza el
cementerio de los constructores de las grandes pirmides, se sabe que esos inmensos
monumentos no los construyeron esclavos a latigazos, como nos ha acostumbrado el cine a
creerlo (ni los judos, ni los atlantes, ni los extraterrestres), sino trabajadores egipcios
libres, escriba Jacinto Antn en EL PAS.
Segn recoge The Guardian, Lehner explicaba que no habran sido enterrados de forma
tan honorable de haber sido esclavos. Tambin recordaba en Harvard Magazine que en
Egipto haba trabajo obligatorio, pero tambin afectaba a las jerarquas sociales ms
altas, de un modo parecido al vasallaje de las sociedades feudales, y adems contemplaba
el cobro de un sueldo o de algn tipo de prestacin.
9. Los camaleones cambian de color para camuflarse con el entorno. En realidad,
cambian de color para comunicarse. Los machos optan por colores brillantes para parecer
dominantes y ms oscuros antes de encuentros agresivos, escribe Wired. Y las hembras
tambin pueden cambiar el color de su piel para mostrar a los machos si estn dispuestas a
aparearse. Materiadetallaba en un artculo de 2015 la mecnica detrs de estos cambios.

Un
camalen camuflndose con un color verde chilln. Wolfgang Kaehler / Getty Images

10. La vida se divide en el reino animal y el reino vegetal. Como explica Bill Bryson
en Una breve historia de casi todo, bien entrada la era espacial, la mayora de los libros
de texto an divida el mundo de lo vivo en solo dos categoras: plantas y animales. Los
microorganismos apenas aparecan y se trataban como protoanimales y, las algas, como
protoplantas. Adems, muchos organismos del mundo visible tampoco acababan de
ajustarse bien a la divisin tradicional. Los hongos (el grupo que incluye setas, mohos,
mildius, levaduras y bejines) se trataban casi siempre como objetos botnicos", aunque no
fotosintetizan y casi la nica caracterstica que comparten con las plantas es que tienen
raz.
Con el objetivo de resolver estos problemas de clasificacin, en 1969, R. H. Whittaker
propuso clasificar la vida en cinco reinos: animales, plantas, hongos, protistas (organismos
microscpicos multicelulares conocidos como eucariotas, que suelen ser ms grandes que
las bacterias, dotados de movilidad y acuticos, como algunas algas y musgos) y monera
(que actualmente se dividen en archaebacteria y eubacteria, y que son organismos
microscpicos y unicelulares).
11. En el espacio no hay gravedad. Como explica Jordi Pereyra en su blogCiencia de
sof, si en el espacio no hubiera gravedad (de planetas, satlites, estrellas, agujeros
negros), nada se mantendra unido: la Luna no dara vueltas a nuestro alrededor, ni
nosotros alrededor del Sol, ni existiran siquiera las galaxias.
Es ms, como explica el mismo autor en El universo en una taza de caf, a unos 400
kilmetros de altura, en la Estacin Espacial Internacional, los astronautas sienten
prcticamente la misma fuerza gravitatoria que nosotros en tierra firme. Pero la estacin
est en rbita, lo cual significa que en realidad estn cayendo permanentemente hacia la
superficie sin llegar a tocarla. Es decir que, ms que la ausencia de una fuerza gravitatoria,
lo que experimentan es una cada libre eterna.
Y aade: cuando se pone algo en rbita alrededor de la Tierra, hay que conseguir que la
nave que queremos mandar al espacio caiga hacia el suelo al mismo ritmo que la curvatura
del planeta aleja la superficie terrestre de ella. Es decir, en cierto modo, la Estacin
Espacial Internacional se est cayendo todo el rato, pero no acierta con el suelo.
Fuente:
http://verne.elpais.com/verne/2016/08/17/articulo/1471446886_673663.html