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Qu son los conjuntos numricos?

Los conjuntos conformados por nmeros ocupan un lugar de especial importancia


en el mundo de las matemticas.
Seguramente habrs escuchado, o incluso trabajado, con distintos tipos de nmeros como por
ejemplo 22, 5-5 1313, todas estas expresiones hacen parte de diferentes conjuntos de nmeros,
llamamos a estos conjuntos numricos.

Distintos tipos de nmeros


Comenzaremos por estudiar tres conjuntos en particular, los nmeros naturales, los nmeros enteros
y los nmeros racionales o fraccionarios.
Estos conjuntos de nmeros han ido apareciendo a medida que la humanidad se ha visto en la
necesidad de solucionar problemas y retos cada vez ms complejos y ms profundos.

Cuando el hombre tuvo la necesidad de contar aparecieron los nmeros naturales. Sin embargo, ms
tarde surgieron nuevos desafos que no era posible resolver solo con este conjunto, as que fueron
apareciendo nuevos tipos de nmeros conformando otros conjuntos numricos con ms propiedades.

Qu son los nmeros naturales?


Cuando el hombre tuvo la necesidad de ordenar conjuntos y saber la cantidad de
elementos que los conformaban, as aparecieron los nmeros naturales.
Para negociar y ordenar cosas, el hombre tuvo la necesidad de representar las cantidades de lo que
tena para saber con qu contaba exactamente. De ah surgi la necesidad de crear smbolos que
representaran esas cantidades.
Por ejemplo, si alguien saba cuntas gallinas tena, podra establecer del mismo modo la cantidad de
das que podra alimentar a su familia.
A partir de esta necesidad el hombre crea lo que hoy
conocemos como nmeros naturales. Estos son los
primeros que surgen en las distintas civilizaciones
debido a que contar y ordenar elementos son las
tareas ms elementales en el tratamiento de las
cantidades.

Los nmeros naturales son aquellos smbolos que nos permiten representar la
cantidad de elementos que tiene un conjunto.

Debido a la importancia de este conjunto de nmeros se cre un smbolo especial para


identificarlo, usaremos la letra N para representar el conjunto de los nmeros naturales; as,
cuando veas esta N en un libro de matemticas, o en alguna clase, sabrs a qu se refiere.

Te has preguntado cul es el ltimo nmero natural? No hay, sencillamente no existe un nmero
natural que sea ms grande que todos los dems, cada vez que pienses en uno, podrs encontrar
muchos que sean mayores que l, como no terminan nunca, decimos que N es un conjunto infinito.

Algunas propiedades del conjunto de los nmeros


naturales
Los nmeros naturales poseen propiedades nicas que los diferencian de los dems conjuntos
numricos, te invitamos a conocerlas.
Operaciones en el conjunto de los nmeros naturales

Los nmeros naturales son aquellos que nos


permiten

contar

los elementos de

un

determinado conjunto. Gracias a esto, cuando


realizamos operaciones con ellos, los resultados
pueden ser o no nmeros naturales.

Si sumamos dos nmeros naturales, el resultado siempre ser otro nmero natural. Lo mismo
ocurre cuando multiplicamos, pero cuando restamos dos nmeros naturales el resultado no siempre
ser otro nmero natural, lo mismo ocurre con la divisin.
Por ejemplo, intenta restar 33 menos 88, crees que es posible representar el resultado de esta
operacin con algn nmero natural? Debido a lo anterior consideramos sobre el conjunto de los
nmeros naturales solo dos operaciones: la suma y la multiplicacin.

El primer natural
Como hemos dicho que los naturales son los nmeros sirven para representar la cantidad de
elementos que tiene un determinado conjunto, tomaremos el conjunto de los naturales o a partir
del 0, pues este nmero representa la cantidad de elementos que tiene el conjunto vaco.

Ms adelante vers que no todos los conjuntos


tienen un primer elemento. Esta propiedad es
una de las ms importantes del conjunto de los
nmeros naturales.

El sucesor de un nmero natural


Otra propiedad importante de este conjunto de nmeros es que cada uno de sus elementos tiene un
sucesor. Es decir, si tomamos como referencia determinado nmero natural, podemos saber cul es el
siguiente y tener la certeza que entre el nmero y su siguiente no habr ningn otro. Este nmero es
llamado sucesor. Si por ejemplo tomamos como referencia el 66, sabemos su sucesor ser el 77 y
entre estos dos nmeros no encontraremos ningn otro. Aunque te parezca increble no todos
los conjuntos numricos cumplen esta sencilla propiedad!

Orden en el conjunto de los nmeros naturales


Las relaciones de orden son muy importantes en la matemtica, aprende qu son y
cmo representarlas.
En su funcin de representar cantidades, existen unos nmeros naturales que representan ms que
otros. Decimos entonces que hay nmeros naturales mayores o menores que otros, esta relacin es
llamada orden.
Para representar que un nmero es mayor que otro usaremos el smbolo mayor que, >>, de la
siguiente manera: ubicamos el nmero mayor al lado abierto del smbolo >>, el menor lo ubicamos al
otro lado.

Tomemos como ejemplo el 3 y el 5. Sabemos desde nuestra infancia que el 5representa una mayor
cantidad de elementos que el 3. Debemos escribir por lo tanto 5>3. Esta expresin debe ser leda
como cinco es mayor que tres.

Tambin usamos el smbolo <<, que es ledo como menor que. Podemos entonces representar la
relacin 5>3 as: 3<5, que debe ser leda como tres es menor que cinco. Una forma prctica de
recordar cmo escribir estas relaciones es recordar una pequea historia: al comienzo, el pez grande
siempre iba en persecucin de los pequeos... Pero los peces pequeos se unieron y ahora todos juntos
van al acecho del pez grande. Por esta razn la boca del signo >> siempre va dirigida al pez ms
grande:
Podemos

unir

de mayor y menor de
sabemos

varias
la

siguiente

que 1<2 y 2<3,

relaciones
manera:
podemos

escribir 1<2<3 expresando no solamente las dos


relaciones anteriores, adems se da a entender
que 1<3.

Qu son los nmeros enteros?


Aunque los nmeros naturales nos permiten representar cantidades, tambin
tienen sus limitaciones. Cmo representaras una deuda? Para esto usamos los
nmeros enteros.

Imagina la siguiente situacin: tres nios se renen y deciden agrupar todas sus canicas (esferas de
cristal para jugar). Como son un poco tmidos deciden hacer sus aportes en secreto, as que cada vez
que uno vaya a poner sus canicas los otros deben cerrar sus ojos.
El primer nio pone 44 canicas sobre la mesa. Luego cierran sus ojos y un segundo nio pone sus
canicas, cuando cuentan todas las canicas observan que ahora hay 77. Despus, vuelven a cerrar los
ojos y el ltimo nio decide jugarle una broma a sus amigos.
Cuentan el total de canicas y encuentran que ahora hay 55. Vamos a ver cules fueron los aportes de
los tres nios. Podemos representar el aporte del primer nio con el nmero natural 44, para
representar el aporte del segundo nio podemos usar el nmero natural 33, pero con qu nmero
natural podras representar el aporte del tercer nio?
Sencillamente no existe ningn nmero natural que permita representar esta situacin, por eso que se
origin el conjunto de los nmeros enteros. Podemos considerar que el tercer nio hizo un
aporte negativo, es decir, que no est sumando sino restando al total de canicas.

Diremos que el conjunto de los nmeros enteros es igual al de los nmeros


naturales unido con sus negativos. Usaremos el smbolo para representar dicho
conjunto:
Z={...,3,2,1,0,1,2,3,...}={...,-3,-2,-1,0,1,2,3,...}
Continuando con nuestro ejemplo de los nios y las canicas. Podemos usar los nmeros enteros para
representar el aporte del tercer nio. Sabemos que sustrajo 22 canicas, representamos su aporte con
el nmero entero 2-2. Para que te hagas una idea, piensa en las cantidades negativas como la
representacin de una deuda. Si debes 88 lpices a un amigo, con qu nmero representas la
cantidad de lpices que tienes? Con el nmero entero 8-8.
Pero... por qu no aparece el nmero 0 en el conjunto de los nmeros enteros? No es necesario
escribir el -0 ya que deber 0 es lo mismo que no deber nada o adicionar nada, es decir: 0=0. Por
esta razn solo escribimos 0.

Fjate que con los nuevos smbolos que hemos agregado al conjunto de los nmeros naturales,
podemos representar cosas que antes no, esta es nuestra ganancia al definir este nuevo conjunto.

Propiedades del conjunto de los nmeros enteros


Los nmeros enteros conservan algunas de las propiedades de los nmeros
naturales, tambin cuentan con unas nuevas y carecen de otras. Veamos:

Relacin entre los nmeros enteros y los nmeros naturales


Segn como hemos definido las cosas, cada elemento de los nmeros naturales hace parte tambin del
conjunto de los nmeros enteros.
Recuerda que cuando esto ocurre entre dos conjuntos decimos que uno est contenido en el otro.
En este caso podemos escribir (los naturales estn contenidos en los enteros), es decir, es un
subconjunto de .

Operaciones en el conjunto de los nmeros enteros


Adems de poder representar cantidades enteras positivas, los nmeros enteros nos permiten
representar cantidades enteras negativas. Por esta razn cuando sumamos o restamos nmeros
enteros el resultado seguir siendo un nmero entero.
Piensa qu pasa si sumas dos o ms deudas: supongamos que le
debes tres dulces a tu amigo Carlos y uno a tu amiga Ana. Para
saber cuntos dulces debes en total hay que sumar las deudas,
es decir, sumar nmeros enteros, obteniendo como resultado la
deuda total, o sea otro nmero entero.
Si representamos numricamente esta situacin tendremos que
con respecto a Carlos tienes -3 dulces, y con respecto a Ana
tienes -1 dulce, por lo tanto en total debes 4 dulces. Esto quiere
decir que -3 ms 1 es 4: (3)+ (1)=4.

Hay tres operaciones entre nmeros enteros que tienen como resultado nmeros enteros: la suma, la
resta y la multiplicacin. Como te puedes dar cuenta esta es una ventaja de los enteros sobre los
naturales, en ellos est permitida una operacin ms, la resta.

El primer entero?
Una de las propiedades de (los naturales) es que existe un primer elemento del conjunto. Crees
que pasa lo mismo en el conjunto (los nmeros enteros)? Como ,

contiene cada elemento de

los nmeros naturales y sus negativos, se extiende indefinidamente tanto positiva, como
negativamente. Es decir, no puede tener un primer elemento. Los puntos suspensivos en la
expresin:

={...,-4,-3,-2,-1,0,1,2,3,4,...}

indican que las partes positiva y negativa

son infinitas.

El sucesor de un nmero entero


Como en el caso de los nmeros naturales, cada vez que fijemos un nmero entero podremos
determinar su sucesor, es decir, el nmero entero siguiente. Para la parte positiva, los naturales, el
sucesor sigue siendo el mismo, el nmero que representa una unidad ms. Debe pasar lo mismo
entonces para la parte negativa.
Cul ser el sucesor de 4? Supn que tienes -4 naranjas, o sea, debes 4 naranjas. Si consigues
pagar una (sumas una) cuntas deberas ahora?

La respuesta es que ahora deberas

solamente 3 naranjas. Es decir, hemos encontrado que el sucesor de -4 es -3. Lo mismo pasa con el
resto de los nmeros negativos

En el conjunto de los nmeros enteros tambin existe una relacin de orden,


entenderla te permitir establecer qu enteros representan ms que otros.
Cuando estudiamos el orden en el conjunto de los naturales dijimos que uno es mayor que otro, si
representa una mayor cantidad de elementos. Lo mismo aplica para el conjunto de los
enteros, cuando comparamos dos enteros se debe determinar cul de ellos representa tener ms.
Por ejemplo, cul nmero es mayor: -5 o 3? El nmero -5 puede ser interpretado como deber cinco
unidades, mientras el 3 como tener tres. Cundo se tiene ms?, como el 3 representa tener ms,
decimos que tres es mayor que menos cinco, 3>5.

Otro ejemplo: quin es mayor, -2 o -9? Para


responder esta pregunta razonamos como
antes: en qu caso tienes ms? Al representar
deber slo dos unidades, el -2 es mayor que -9,
que representa deber nueve, por lo tanto: -9<-

2.

Qu son los nmeros racionales o fraccionarios?


No todas las cantidades se pueden representar a travs de nmeros naturales o
enteros, aprende qu son los nmeros racionales aqu.
Observa la siguiente situacin: tres amigos caverncolas salen en bsqueda de frutas para
recolectar. Pasan todo el da buscando y solo encuentran cuatro sandas. Si reparten todo lo que
encontraron en porciones iguales, cunto corresponde a cada uno de ellos?
Les debe pertenecer ms de una sanda pues
ellos son tres y lograron recolectar ms que
ese nmero.
hubieran

Les correspondera dos si

encontrado

seis,

pero

no

encontraron sino cuatro. As, el nmero que


representa la cantidad de sanda que les
corresponde se encuentra entre 1 y 2.

Conoces algn natural o entero que represente cunto corresponde a cada uno? Fjate que queremos
representar el resultado de dividir una cantidad entera en cierto nmero de partes iguales, en este
caso dividir cuatro entre tres. Necesitamos los smbolos adecuados para simbolizar tales divisiones:

Volviendo al ejemplo de nuestros amigos caverncolas, como se quieren dividir cuatro sandias en tres
partes iguales, representamos cada parte con la expresin 4343, que podemos leer simplemente
como "cuatro sobre tres". En este caso, 44 es el numerador y 33es el denominador. Una forma de
solucionar el problema de los tres amigos es dar a cada uno una sanda y dividir la restante en tres,
dando a cada uno la fraccin que le corresponde.

Tenemos ahora los smbolos necesarios para representar no solo unidades enteras, sino que adems
podremos representar fracciones o partes de unidades.

Algunas propiedades del conjunto de los nmeros


racionales

Operaciones en el conjunto de los nmeros racionales o


fraccionarios
Cada vez que definimos nuevos conjuntos ganamos en el nmero de operaciones que podemos
realizar, esto sucedi tambin con los conjuntos y .

En el conjunto de los nmeros naturales ,


podamos realizar la suma y la multiplicacin;
en el conjunto de los nmeros enteros , la
suma, la multiplicacin y la resta; en el conjunto
de los racionales o fraccionarios , tenemos
los smbolos necesarios para poder representar
tambin el resultado de las divisiones.

Cada

vez

que

sumemos,

restemos,

multipliquemos o dividamos nmeros racionales, obtendremos como resultado otro nmero racional.
Esto quiere decir que finalmente tenemos un conjunto en el cual todas las operaciones bsicas estn
bien definidas.

El sucesor de un nmero racional?


Crees que dado un nmero racional es posible encontrar el siguiente? Fijemos las ideas:
ubiqumonos en un nmero racional, por ejemplo el 0. Cul nmero racional es el siguiente al
cero? Si estuviramos restringidos a o , el sucesor sera simplemente 1, sin embargo en el
conjunto de los nmeros racionales podemos representar fracciones de unidad. Esto quiere decir que
para encontrar el sucesor del cero debemos buscar la expresin del tipo
unidad ms cercana a cero, que representa no tener nada.

que represente la parte de

Representemos las unidades con crculos.


Si partimos una unidad en dos partes iguales
debemos representar cada una de ellas con la
expresin ; si la partimos en tres, con la
expresin , y as sucesivamente.
En la siguiente figura podrs ver las partes de
unidad que representan dichas expresiones
resaltadas con color.
Como te puedes dar cuenta, entre ms partes se divide la unidad, ms pequeas resultan cada una de las
partes. Las expresiones ,

, etc. representan partes an ms pequeas. Entonces... cul es el sucesor del

cero? No existe! Los nmeros fraccionarios no tienen sucesor; es decir, si nos ubicamos en cualquier racional
no existe uno que siga sin que no haya ms entre este y su anterior. Cada vez que escojas dos nmeros
racionales cualesquiera, por ms cercanos que sean, encontrars que entre ellos existen infinitos.

Orden en el conjunto de los nmeros racionales


Existe un mtodo sencillo para determinar cuando un fraccionario representa ms
que otro. Aprenderlo te permitir comparar cualquier par de nmeros racionales.
Los nmeros racionales tambin representan cantidades, por lo tanto unos pueden representar ms y
otros menos, es decir, hay una relacin de orden entre los mismos. Debes entonces estar en la
capacidad de poder determinar cuando un nmero fraccionario es mayor que otro.
Supn que debemos comparar los nmeros

y , esto es equivalente a responder la pregunta: qu es mayor,

cada una de las partes que quedan cuando se dividen cinco unidades en nueve pedazos, o las que resultan de
dividir cuatro unidades en siete? Procederemos de
la siguiente manera:

Paso 1:
Ubicamos las fracciones una al lado de la otra.

Paso 2:
Sin tener en cuenta los signos menos (-) que pueda haber,
multiplicamos el numerador de la primera fraccin por el
denominador de la segunda, luego ponemos el resultado de la
multiplicacin debajo de la primera fraccin.

Paso 3:
Nuevamente sin fijarnos en los , multiplicamos el numerador de
la segunda fraccin por el denominador de la primera,
despus ubicamos este resultado debajo de la segunda fraccin.

Paso 4:
Ponemos, entre las fracciones, el mismo smbolo de orden que se deba
poner entre las multiplicaciones hechas. En este caso como es menor
que

, ubicamos el smbolo < entre ellos.

Paso 5:
Por cada signo negativo que haya en la fraccin que quede del lado mayor, cambiamos el sentido del
signo < >que hayamos puesto. En este caso, al no haber signos (-) en el nmero , dejamos el
smbolo < tal y como est.
Podemos concluir entonces que representa ms, o es mayor, que :
comparemos los racionales y

>

. Veamos otro ejemplo,

Paso 1:
Ubicamos los nmeros uno al lado del otro.

Paso 2:
Sin tener en cuenta los signos -, multiplicamos tres por
seis: 36=1836=18, luego ponemos el resultado de la
multiplicacin debajo de la primera fraccin.

Paso 3:
Nuevamente, sin tener en cuenta los signos -, multiplicamos
ahora cuatro por cinco: 45=2045=20, despus ubicamos
este resultado debajo de la segunda fraccin.

Paso 4:
Como

dieciocho

es

menor

que as: 18<2018<20.

que

Ponemos

fracciones: 35<46.35<-46.

veinte

debemos

entonces

el

usar

mismo

el

smbolo menor

smbolo

entre

las

Paso 5:
Como hay un signo - en la fraccin que quedo al lado mayor, 46,
cambiamos el sentido del signo < una vez, escribimos entonces >entre las
fracciones.

Podemos concluir que racionales

es mayor

. Esto era de esperarse pues los nmeros negativos

representan deudas y los positivos tenencias. Ahora lo mejor es practicar, as afianzars lo aprendido y lo
recordars mucho ms fcil.