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ORHAN PAMUK

O Museu da Inocncia
Traduo

Sergio Flaksman

A Rya

Eram pessoas inocentes, to inocentes que achavam a pobreza um crime que a riqueza lhes permitiria esquecer.
Dos cadernos de Cell Salik
Se um homem pudesse passar pelo Paraso num Sonho, e recebesse uma flor como prova de que sua Alma realmente
estivera l, e encontrasse a flor em sua mo quando despertasse Sim? E ento?
Dos cadernos de Samuel Taylor Coleridge
Primeiro passei em revista todos os objetos em cima da mesa, suas loes e perfumes. Peguei-os e os examinei um a um.
Revirei seu reloginho em minha mo. E ento olhei em seu guarda-roupa. Todos aqueles vestidos e acessrios empilhados
um em cima do outro. Essas coisas que toda mulher usa para se completar induziram em mim uma solido dolorosa e
desesperada; senti que era dela, s desejava ser dela.
Dos cadernos de Ahmet Hamdi Tanpnar

Sumrio

Mapa
1. O momento mais feliz da minha vida
2. A boutique anzelize
3. Parentes distantes
4. Amor no escritrio
5. O Fuaye
6. As lgrimas de Fsun
7. O edifcio Merhamet
8. O primeiro refrigerante da Turquia base de frutas
9. F
10. As luzes da cidade e a felicidade
11. A Festa do Sacrifcio
12. Beijando os lbios
13. O amor, a coragem, a modernidade
14. As ruas, as pontes, as ladeiras e as praas de Istambul
15. Algumas verdades antropolgicas impalatveis
16. O cime
17. Toda a minha vida depende agora de voc
18. A histria de Belks
19. No funeral
20. As duas condies de Fsun
21. A histria do meu pai: os brincos de prola
22. A mo de Rahmi Efendi
23. O silncio
24. A festa de noivado
25. A agonia da espera
26. O mapa anatmico das dores de amor

27. No se incline tanto assim para trs, voc pode cair


28. O consolo dos objetos
29. A essa altura mal havia um momento em que eu no pensasse nela
30. Fsun no mora mais aqui
31. As ruas que me fazem lembrar dela
32. As sombras e fantasmas que eu confundia com Fsun
33. Exaltaes vulgares
34. Como um co no espao sideral
35. As primeiras sementes da minha coleo
36. Para cultivar uma pequena esperana que pudesse atenuar a minha dor
37. A casa vazia
38. A festa do fim do vero
39. A confisso
40. As compensaes da vida numa yal
41. Nadando de costas
42. A melancolia do outono
43. Os dias frios e solitrios de novembro
44. O hotel Fatih
45. Um feriado em Uluda
46. normal largar assim a sua noiva?
47. A morte do meu pai
48. A coisa mais importante na vida ser feliz
49. Eu pretendia pedir a ela que se casasse comigo
50. Era a ltima vez em que eu a veria
51. A felicidade estar perto de quem voc ama, e mais nada
52. Um filme sobre a vida e a agonia precisa ser sincero
53. Um corao indignado e partido no serve de nada para ningum
54. O tempo
55. Volte amanh, e podemos sentar juntos de novo
56. A Limon Filmes Ltda
57. Sobre a incapacidade de me levantar e ir embora
58. A tmbola
59. Passando pela censura
60. Noites beira do Bsforo, no restaurante Huzur
61. O olhar
62. Para ajudar a passar o tempo
63. A coluna social
64. O incndio no Bsforo

65. Os cachorros
66. O que isso?
67. A gua-de-colnia
68. 4213 pontas de cigarro
69. s vezes
70. Vidas partidas
71. O senhor quase no vem mais aqui, Kemal Bey
72. A vida tambm exatamente igual ao amor
73. A carteira de motorista de Fsun
74. Tark Bey
75. A confeitaria nci
76. Os cinemas de Beyolu
77. O hotel Grand Semiramis
78. Chuva de vero
79. Viagem para um outro mundo
80. Depois do acidente
81. O Museu da Inocncia
82. Os colecionadores
83. A felicidade
Agradecimentos

1. O momento mais feliz da minha vida


Era o momento mais feliz da minha vida, mas eu no sabia. Se soubesse, se tivesse dado o devido
valor a essa ddiva, tudo teria acontecido de outra maneira? Sim, se eu tivesse reconhecido aquele
momento de felicidade perfeita, teria agarrado com fora e nunca deixaria que me escapasse. Levou
alguns segundos, talvez, para aquele estado luminoso tomar conta de mim, mergulhando-me na paz
mais profunda, mas ele me pareceu ter durado horas, at mesmo anos. Naquele momento, na tarde de
segunda-feira, 26 de maio de 1975, em torno de quinze para as trs, assim como nos sentamos alm
do pecado e da culpa, o mundo todo parecia ter sido liberado da gravidade e do tempo. Beijando o
ombro de Fsun, j mido com o aquecimento do nosso amor, eu a penetrei delicadamente por trs, e
enquanto mordia de leve sua orelha, seu brinco deve ter se soltado e, pelo que nos pareceu, pairado
em pleno ar antes de cair por vontade prpria. Nosso prazer era to profundo que continuamos a nos
beijar, ignorando a queda do brinco, cuja forma eu nem sequer tinha percebido.
Do lado de fora, o cu refulgia como s ocorre em Istambul na primavera. Nas ruas, as pessoas
que ainda envergavam suas roupas de inverno transpiravam, mas dentro das lojas e dos prdios, e
sombra das tlias e das castanheiras, fazia frio. Sentamos o mesmo frio erguer-se do colcho
embolorado no qual fazamos amor, da maneira como as crianas brincam, ignorando alegremente
tudo mais. Uma brisa entrava pela janela da varanda, aromatizada pelo mar e pelas folhas de tlia;
erguia as cortinas de tule, e depois elas desinflavam em cmera lenta, arrepiando nossos corpos nus.
Da cama do quarto dos fundos do apartamento do segundo andar, vamos um grupo de meninos
jogando futebol no jardim, ao nvel da rua, gritando furiosos palavres no calor da partida, e, quando
nos ocorreu que estvamos encenando, palavra por palavra, exatamente aquelas indecncias,
paramos de fazer amor para nos olharmos nos olhos e sorrir. Mas to grande era nossa exaltao que
a graa do que nos envolvia vinda do ptio dos fundos foi esquecida to depressa quanto o brinco.
Quando nos encontramos no dia seguinte, Fsun me disse que tinha perdido um dos brincos. Na
verdade, pouco tempo depois que ela fora embora na tarde anterior, eu o localizara aninhado nos
lenis azuis, com sua inicial pendendo da ponta da joia, e j me preparava para p-lo de lado
quando, por uma estranha compulso, guardei-o no bolso. E ento eu disse: Est aqui comigo,
querida, enquanto enfiava a mo no bolso direito do palet pendurado nas costas de uma cadeira.
Ah, sumiu! Por um momento, tive um mau pressgio, uma sugesto de desgnio malfico, mas ento

lembrei que tinha vestido um palet diferente naquela manh por causa do tempo mais quente. Deve
estar no bolso do meu outro palet.
Traga amanh, por favor. No se esquea, disse Fsun, arregalando os olhos muito grandes.
Gosto muito dele.
Est bem.
Fsun tinha dezoito anos, era uma parente distante e mais pobre, e at deparar por acaso com ela
um ms antes eu praticamente me esquecera de sua existncia. Estava com trinta anos e prestes a ficar
noivo de Sibel, que, segundo todos diziam, era a mulher perfeita para mim.

2. A boutique anzelize
A srie de acontecimentos e coincidncias que estava a ponto de mudar minha vida inteira tinha
comeado um ms antes, no dia 27 de abril de 1975, quando Sibel por acaso viu uma bolsa
desenhada pela famosa Jenny Colon numa vitrine enquanto caminhvamos pela avenida Valikona,
aproveitando o frescor da tarde de primavera. Nossa cerimnia de noivado no tardaria; estvamos
animados e um pouco embriagados. Acabvamos de sair do Fuaye, um novo restaurante chique de
Nianta; jantando com meus pais, tnhamos conversado longamente sobre os preparativos para a
festa de noivado, marcada para meados de junho, de modo que Nurcihan, amiga de Sibel desde os
tempos do Liceu Notre-Dame de Sion, e tambm de seus tempos em Paris, pudesse vir da Frana e
estar presente. Sibel j encomendara fazia tempo seu vestido de noivado a smet Sedosa, na poca a
costureira mais cara e solicitada de Istambul, e naquela tarde Sibel e minha me discutiram de que
maneira deviam ser bordadas as prolas que minha me lhe dera para o vestido. Era vontade
expressa de meu futuro sogro que a festa de noivado de sua nica filha fosse extravagante como um
casamento, e minha me ficara encantada com a possibilidade de ajudar a cumprir esse desejo da
melhor maneira possvel. Quanto ao meu pai, j estava encantado com a perspectiva de uma nora que
estudara na Sorbonne, como se dizia naquele tempo entre a burguesia de Istambul de qualquer
moa que tivesse passado um perodo em Paris envolvida em qualquer tipo de estudo.
Foi quando levava Sibel para casa caminhando aquela noite, meu brao envolvendo
carinhosamente seus ombros largos, refletindo orgulhoso o quanto eu tinha sorte e era feliz, que Sibel
disse: Ah, que bolsa linda!. Embora meu esprito estivesse um pouco enevoado pelo vinho, prestei
ateno na bolsa e no nome da loja, e na hora do almoo do dia seguinte fui at l. Na verdade eu
nunca tinha sido um desses playboys escolados e cavalheirescos sempre procura de qualquer
pretexto para comprar presentes ou mandar flores para as mulheres, embora talvez quisesse ser.
Naquele tempo, as entediadas donas de casa ocidentalizadas dos bairros mais ricos, como ili,
Nianta e Bebek, no abriam galerias de arte, mas boutiques cujos estoques eram formados por
complementos e conjuntos contrabandeados na bagagem pessoal que traziam de Paris ou Milo, ou
por cpias dos vestidos da ltima moda que apareciam nas revistas importadas como Elle e Vogue,
vendendo essas mercadorias a preos ridiculamente inflados a outras donas de casa to entediadas
quanto elas. Como ela haveria de me lembrar quando a procurei anos mais tarde, enay Hanm, ento
proprietria da anzelize (nome que era uma transliterao da lendria avenida parisiense dos
Champs-Elyses), era, como Fsun, parente minha muito distante por parte de me. O fato de ter me
dado o letreiro que na poca pendia da porta da loja, bem como qualquer outro objeto ligado a
Fsun, sem me perguntar o motivo de tamanho interesse pelo estabelecimento havia tanto tempo
fechado, levou-me a entender que alguns dos detalhes mais notveis da nossa histria eram do seu
conhecimento, e de fato tiveram uma circulao muito mais ampla do que eu supunha.

Quando entrei na anzelize em torno de meio-dia e meia do dia seguinte, a pequena campainha de
bronze na forma de um camelo emitiu duas notas que ainda fazem meu corao disparar. Era um dia
quente de primavera, e o interior da loja estava fresco e pouco iluminado. Num primeiro momento
achei que no havia ningum, enquanto meus olhos ainda se ajustavam sombra depois do sol forte
do meio-dia. Ento senti meu corao subir garganta, com a fora de uma onda imensa a ponto de
quebrar-se na areia.
Queria comprar a bolsa do manequim da vitrine, consegui dizer, desequilibrado pela viso.
Est falando da Jenny Colon de couro creme?
Quando trocamos um olhar, lembrei-me imediatamente dela.
A bolsa do manequim da vitrine, repeti em tom sonhador.
Ah, est bem, disse ela e caminhou at a vitrine. Num instante tinha descalado seus sapatos
amarelos de salto alto, apoiando o p descalo, cujas unhas pintara cuidadosamente de vermelho, no
piso da vitrine, e estendia o brao para o manequim. Meus olhos viajaram do sapato vazio at suas
compridas pernas nuas. Ainda nem era maio, e elas j estavam bronzeadas.
O comprimento daquelas pernas fazia sua saia amarela rendada parecer ainda mais curta. Aps
pescar a bolsa, ela voltou at o balco e com seus dedos longos e habilidosos removeu as bolas de
papel de seda de cor creme amassado, mostrando-me o interior do compartimento com fecho ecler,
os dois compartimentos menores (ambos vazios), bem como o compartimento secreto de onde extraiu
um carto que dizia JENNY COLON, com gestos que sugeriam mistrio e seriedade, como se me
mostrasse algo muito pessoal.
Ol, Fsun. Como voc cresceu! Talvez no tenha me reconhecido.
De maneira nenhuma, primo Kemal, reconheci voc na mesma hora, mas quando vi que no tinha
me reconhecido achei que era melhor no incomodar.
Fez-se um silncio. Tornei a olhar num dos compartimentos que ela acabara de me indicar dentro
da bolsa. Sua beleza, ou sua saia, que era de fato curta demais, ou alguma outra coisa qualquer, me
perturbara, e eu no conseguia me comportar com naturalidade.
Bem e o que voc anda fazendo ultimamente?
Estou estudando para o vestibular. E tambm venho aqui todo dia. Aqui na loja, estou conhecendo
gente de todo tipo.
Maravilhoso. Mas, me diga, quanto custa essa bolsa?
Franzindo as sobrancelhas, ela examinou a etiqueta escrita mo no fundo da bolsa: Mil e
quinhentas liras. (Na poca, o equivalente a seis meses de salrio de um funcionrio pblico
iniciante.) Mas tenho certeza de que enay Hanm gostaria de lhe oferecer um preo especial. Ela
foi almoar em casa e agora deve estar fazendo a sesta, e ento no posso ligar para ela. Mas se
puder passar aqui mais tarde
No faz diferena, disse eu, e puxando minha carteira um gesto desajeitado que, mais tarde,
no local de nossos encontros secretos, Fsun muitas vezes imitaria contei as notas midas. Fsun
embrulhou a bolsa em papel, tomando cuidado mas com evidente inexperincia, e ento guardou o

embrulho numa sacola de plstico. Ao longo de todo esse silncio, ela sabia que eu admirava seus
braos cor de mel e seus movimentos rpidos e elegantes. Quando me entregou a sacola de compras
com um gesto corts, agradeci. Por favor d lembranas minhas a tia Nesibe e a seu pai, disse eu
(no tendo conseguido lembrar-me a tempo do nome de Tark Bey). Por um instante, fiz uma pausa.
Meu fantasma deixou meu corpo e naquele momento, em alguma esquina do cu, abraava e beijava
Fsun. Dirigi-me depressa para a porta. Que devaneio absurdo, especialmente porque Fsun nem era
to linda assim. A campainha da porta tilintou, ouvi um canrio gorjear e sa para a rua, feliz de
sentir calor. Estava satisfeito com a minha compra; amava muito Sibel. Decidi esquecer-me daquela
loja, e de Fsun.

3. Parentes distantes
Ainda assim, no jantar daquela noite mencionei para minha me que tinha me encontrado com
nossa parente distante Fsun quando fui comprar uma bolsa para Sibel.
Ah, sim, a filha de Nesibe est trabalhando naquela loja de enay, e realmente uma pena!,
disse minha me. Nem nos feriados elas nos visitam mais. Aquele concurso de beleza as deixou
numa posio to embaraosa. Eu passo por aquela loja todo dia, mas no consigo me convencer a
entrar e cumprimentar a pobre menina na verdade, nem me passa pela cabea. Mas quando ela era
pequena, sabe, eu gostava muito dela. Quando Nesibe vinha costurar para mim, ela s vezes vinha
junto. Eu tirava os seus brinquedos do armrio e enquanto a me costurava ela ficava brincando
quietinha. A me de Nesibe, tia Mihriver, que descanse em paz era uma pessoa maravilhosa.
E qual exatamente o nosso parentesco com elas?
Como meu pai estava vendo televiso sem prestar ateno em nossa conversa, minha me
entregou-se a uma histria complexa sobre o pai dela, que nascera no mesmo ano que Atatrk e mais
tarde frequentara a Escola emsi Efendi, assim como o fundador da Repblica, como se pode ver
nessa foto de turma que encontrei vrios anos mais tarde. Parece que muito antes que ele (Ethem
Kemal, meu av) se casasse com minha av, tivera um primeiro casamento travado s pressas aos
vinte e trs anos de idade. A bisav de Fsun, que era de origem bsnia, morrera por ocasio da
Guerra dos Blcs, durante a evacuao de Edirna. Embora a infeliz mulher no tenha dado filhos a
Ethem Kemal, j tinha uma filha chamada Mihriver de um xeque pobre, com quem se casara ainda
criana. E ento a tia Mihriver (a av de Fsun, que acabou sendo criada por vrias pessoas) e sua
filha tia Nesibe (a me de Fsun) no eram nossos parentes no sentido estrito; eram mais como
parentes por afinidade, e, embora minha me viesse enfatizando isso havia anos, ainda assim nos
instrua a chamar de tias as mulheres daquele ramo familiar distante. Durante suas visitas mais
recentes nos feriados, minha me dedicara quelas parentes empobrecidas (que viviam numa rua
transversal de Tevikiye) uma recepo especialmente fria que provocara muita mgoa, pois dois
anos antes tia Nesibe, sem dizer uma palavra, permitira que sua filha de dezesseis anos, na poca
aluna do Liceu para Moas de Nianta, entrasse num concurso de beleza; e ao saber depois que tia
Nesibe na verdade estimulara a filha, orgulhando-se inclusive daqueles fatos que s deviam causarlhe vergonha, minha me endurecera o corao contra tia Nesibe, que antes tanto amava e protegia.
Por sua vez, tia Nesibe sempre estimara minha me, que era vinte anos mais velha, e sempre lhe
dera apoio quando era uma jovem que andava de casa em casa pelos bairros mais prsperos de
Istambul, oferecendo-se para trabalhos de costura.
Elas eram desesperadamente pobres, disse minha me. E, para mostrar que no exagerava,
acrescentou: Embora no fossem as nicas, meu filho toda a Turquia era pobre naquele tempo.
Na ocasio, minha me tinha recomendado tia Nesibe para todas as amigas como tima pessoa, e

tima costureira, e uma vez por ano (s vezes duas) ela prpria chamava tia Nesibe nossa casa e
lhe encomendava um vestido para uma festa ou um casamento.
Como era quase sempre no horrio escolar, eu nunca a via durante essas visitas para costurar. Mas
em 1957, no final de agosto, precisando urgentemente de um vestido para uma festa, minha me
convocara Nesibe para nossa casa de veraneio em Suadiye. Refugiando-se no quarto dos fundos do
segundo andar, com vista para o mar, instalaram-se perto da janela da qual, olhando atravs das
frondes das palmeiras, podiam ver os botes a remo e as lanchas, e os meninos mergulhando do cais.
Depois de Nesibe dispor a seu alcance o contedo da caixa de costura cuja tampa mostrava uma
vista de Istambul, sentaram-se cercadas por suas tesouras, alfinetes, fita mtrica, dedais e rolos de
tecido e rendas, queixando-se do calor, dos mosquitos e da presso de costurar naquelas condies,
trocando gracejos como duas irms, e ficando acordadas at o meio da noite para se esfalfar na
mquina de costura Singer da minha me. Lembro-me de Bekri, o cozinheiro, trazendo um copo de
limonada atrs do outro para aquele quarto (o ar quente tomado pelo p de veludo), porque Nesibe,
grvida aos vinte anos, tinha desejos; quando todos nos sentamos para almoar, minha me disse ao
cozinheiro, meio brincando, que o que uma mulher grvida deseja, voc precisa dar a ela, ou ento a
criana nasce feia! e, tendo isso em mente, lembro-me de ter contemplado a pequena barriga de
Nesibe com certo interesse. Deve ter sido minha primeira percepo da existncia de Fsun, embora
ningum ainda soubesse se iria ser uma menina ou um menino.
Nesibe no informou nem ao marido; simplesmente mentiu sobre a idade da filha e a inscreveu no
concurso de beleza, disse minha me, furiosa com a histria. Graas a Deus ela no ganhou, e
assim eles foram poupados da vergonha pblica. Se a escola tivesse sabido da histria, podiam ter
expulsado a garota Por agora ela deve ter terminado o liceu. Acho que no vai estudar mais, mas
no estou informada, porque eles no vm mais nos visitar nos feriados Ser que algum neste pas
no sabe que tipo de garota, que tipo de mulher, entra em concursos de beleza? Como ela se
comportou com voc?
Era a maneira de minha me sugerir que Fsun comeara a dormir com homens. Eu ouvira a
mesma coisa dos meus amigos playboys de Nianta quando Fsun apareceu numa foto com as
outras finalistas no jornal Milliyet, mas como eu achava aquilo tudo muito embaraoso tentei no
demonstrar nenhum interesse. Depois que ns dois nos calamos, minha me balanou o dedo para
mim em ameaa e disse: Cuidado! Voc est ficando noivo de uma moa muito especial, muito
encantadora, muito bonita! Por que voc no me mostra essa bolsa que comprou para ela? Mmtaz!
era o nome do meu pai Olhe s, Kemal comprou uma bolsa para Sibel!.
mesmo?, perguntou meu pai, cujo rosto manifestava o devido contentamento para sugerir que
tinha visto e aprovado a bolsa, um sinal do quanto seu filho e a namorada eram felizes, mas sem
descolar em momento algum os olhos da tela.

4. Amor no escritrio
Meu pai assistia a um comercial muito extravagante que meu amigo Zaim tinha criado para o
Meltem, o primeiro refrigerante da Turquia base de frutas, agora vendido em todo o pas. Assisti
com ateno e gostei. O pai de Zaim, como o meu, tinha acumulado uma verdadeira fortuna nos dez
anos anteriores, e agora Zaim usava aquele dinheiro para seus prprios empreendimentos. Eu lhe
dava conselhos ocasionais, de modo que estava ansioso para v-lo fazer sucesso.
Depois que me formei na faculdade de administrao nos Estados Unidos e terminei o servio
militar, meu pai exigiu que eu seguisse os passos do meu irmo e me tornasse gerente na sua empresa,
que crescia aos saltos, e assim, ainda muito jovem, fui nomeado gerente geral da Satsat, sua firma de
distribuio e exportao cuja base ficava em Harbiye. A Satsat tinha um oramento operacional
excessivo e produzia lucros substanciais, graas no a mim mas a vrios truques contbeis pelos
quais os lucros de suas outras fbricas e empresas eram canalizados para a Satsat (nome que poderia
ser traduzido como Vende-Vende). Eu passava os dias aprendendo os aspectos mais sutis do
negcio com contadores veteranos vinte ou trinta anos mais velhos do que eu e escriturrias de seios
fartos da idade da minha me e, consciente de que no estaria no seu comando caso no fosse filho
do dono, tentava sempre demonstrar alguma humildade.
Na hora da sada, enquanto nibus e bondes to velhos quanto os funcionrios da Satsat que j
tinham ido embora roncavam avenida abaixo, sacudindo o prdio at as fundaes, Sibel, minha
prometida, vinha visitar-me, e fazamos amor em minha sala de gerente geral. Apesar de toda a sua
paginao moderna e de todas as noes feministas que trouxera consigo da Europa, as ideias de
Sibel sobre as secretrias no diferiam das de minha me: Aqui no! Fico me sentindo uma
secretria!, dizia ela s vezes. Mas, enquanto caminhvamos na direo do div de couro da minha
sala, o verdadeiro motivo de sua reserva que as moas turcas, naquele tempo, tinham medo do
sexo antes do casamento ficava bvio.
Pouco a pouco, as moas mais sofisticadas das famlias ricas e ocidentalizadas que tinham
passado algum tempo na Europa comeavam a romper o tabu e a dormir com os namorados antes do
casamento. Sibel, que ocasionalmente se gabava de ser uma dessas moas corajosas, dormira
comigo pela primeira vez onze meses antes. Mas julgava que esse arranjo durava havia tempo
demais, e que j estava na hora de nos casarmos.
Hoje, me sento tantos anos depois e me dedico de corpo e alma a contar minha histria, porm no
quero exagerar a ousadia de minha noiva nem tratar com ligeireza a opresso sexual das mulheres,
porque foi s quando Sibel viu que minhas intenes eram srias, quando acreditou que eu era
algum em quem se pode confiar noutras palavras, quando teve certeza absoluta de que no final
haveria um casamento que se entregou a mim. Julgando-me uma pessoa decente e responsvel, eu
tinha toda inteno de casar-me com ela; mas, mesmo que no fosse esse o meu desejo, eu no tinha

mais escolha agora que ela me entregara sua virgindade. Em pouco tempo, essa pesada
responsabilidade espalhou uma sombra sobre o territrio comum que tnhamos e do qual nos
orgulhvamos tanto a iluso de que ramos livres e modernos (embora, claro, nunca
usssemos essas palavras em relao a ns mesmos) pelo fato de termos dormido juntos antes do
casamento, e que de alguma forma isso tambm nos aproximava.
Uma sombra semelhante caa sobre ns toda vez que Sibel sugeria, ansiosa, que nos casssemos
logo, mas havia momentos, tambm, em que Sibel e eu ramos muito felizes fazendo amor no
escritrio, e quando eu a envolvia em meus braos no escuro, com o barulho do trfego e dos nibus
ruidosos chegando at ns da avenida Halaskrgazi, eu dizia a mim mesmo o quanto era um homem
de sorte, o quanto havia de viver contente pelo resto da vida. Certa vez, depois de nossos exerccios,
enquanto eu apagava meu cigarro num cinzeiro com o smbolo da Satsat, Sibel, sentada seminua na
cadeira de minha secretria Zeynep Hanm, comeou a batucar na mquina de escrever, rindo de sua
melhor imitao da loura burra que figurava em tantas piadas e revistas de humor da poca.

5. O Fuaye
Hoje, anos mais tarde, e depois de muito procurar, exibo aqui um menu ilustrado, um anncio, uma
caixa de fsforos e um guardanapo do Fuaye, um dos restaurantes de estilo europeu (imitando os
franceses) mais apreciados pelo reduzido crculo de gente rica que vivia em bairros como Beyolu,
ili e Nianta (fssemos afetar aqui o tom forado dos colunistas sociais da poca, poderamos
chamar essas pessoas de a sociedade de Istambul). Como queriam produzir em seus clientes a
iluso sutil de se encontrarem numa cidade europeia, evitavam nomes ocidentais pomposos como
Ambassador, Majestic ou Royal, preferindo outros como Kulis (bastidores), Merdiven
(escadaria) ou Fuaye (saguo), nomes que lembravam clientela que estvamos no limiar da
Europa, em Istambul. A gerao seguinte de nouveaux riches iria preferir restaurantes espalhafatosos
que ofereciam a mesma comida que suas avs faziam, combinando tradio e ostentao com nomes
como Hanedan (dinastia), Hnkar (soberano), Pasha, Vezir (vizir) e Sultan e pressionado
pelas pretenses dessa freguesia o Fuaye acabou mergulhando no esquecimento.
No jantar do Fuaye, na noite do dia em que comprei a bolsa, perguntei a Sibel: No seria melhor
se de hoje em diante nos encontrssemos naquele apartamento que minha me possui no edifcio
Merhamet? Tem vista para um jardim to bonito.
Voc est imaginando que vai haver algum atraso em nossa mudana para uma casa prpria
depois do casamento?, perguntou ela.
No, querida, no isso.
No quero mais ficar me escondendo em apartamentos secretos, como se fosse sua amante.
Tem razo.
De onde veio essa ideia de nos encontrarmos no apartamento?
No faz diferena, respondi. Olhei para as pessoas em torno de ns quando peguei a bolsa,
ainda na sacola de plstico.
O que isso?, perguntou Sibel, pressentindo um presente.
Uma surpresa! Abra para ver.
mesmo? Quando ela abriu a sacola de plstico e viu a bolsa, a alegria infantil em seu rosto
deu lugar primeiro a um olhar intrigado, e depois a uma decepo que tentou disfarar.
Voc no se lembra?, arrisquei. Quando a estava levando para casa ontem noite, voc viu a
bolsa na vitrine e disse que achou bonita.
Ah, claro. Voc muito atencioso.
Ainda bem que gostou. Voc vai ficar to elegante com ela na nossa festa de noivado.
Eu nem devia dizer, mas a bolsa que vou usar na nossa festa de noivado j foi escolhida h muito
tempo, disse Sibel. Ah, no fique to decepcionado! Foi to gentil da sua parte, se dar a todo esse
trabalho para me comprar este lindo presente Est bem, s para voc no achar que estou sendo

ingrata, eu jamais poderia usar essa bolsa na nossa festa de noivado, porque ela falsa!
O qu?
Esta bolsa no uma Jenny Colon autntica, Kemal querido. uma imitao.
Como que voc sabe?
S de olhar para ela. Est vendo como a etiqueta est costurada ao couro? Agora olhe para a
etiqueta desta Jenny Colon autntica que eu comprei em Paris. No toa que a marca exclusiva na
Frana e no mundo todo. Para comeo de conversa, ela jamais usaria uma linha to ordinria!
Houve um momento, enquanto eu examinava a costura genuna, em que me perguntei por que minha
futura noiva estaria assumindo um tom to triunfal. Sibel era filha de um embaixador aposentado que
muito antes vendera as ltimas terras de seu av pax e agora ficara sem nenhum tosto;
tecnicamente, isso a tornava a filha de um funcionrio pblico, e essa posio s vezes a deixava
desconfortvel e insegura. Sempre que se via s voltas com suas ansiedades, falava da av paterna,
que tocava piano, ou sobre o av paterno, que lutara na Guerra da Independncia, ou me contava
como seu av materno era prximo do sulto Abdlhamit; mas sua timidez me comovia, o que s me
fazia am-la ainda mais. Com a expanso da indstria txtil e das exportaes durante o incio dos
anos 1970, e a consequente triplicao da populao de Istambul, o preo da terra tinha subido
astronomicamente em toda a cidade, e mais particularmente em bairros como o nosso. Embora, com
isso, a fortuna de meu pai tenha tido um crescimento extravagante na ltima dcada, multiplicando-se
por cinco, nosso sobrenome (Basmac, estampador de tecidos) no deixava dvida de que
devamos nossa riqueza a trs geraes de fabricantes de tecido. Deixava-me constrangido ver-me s
voltas com o problema de uma bolsa falsificada apesar daquelas trs geraes de progresso
acumulado.
Quando me viu desanimar, Sibel acariciou minha mo. Quanto voc pagou pela bolsa?
Mil e quinhentas liras, respondi. Se voc no quiser, amanh vou l trocar.
No troque por nada, querido, pea o seu dinheiro de volta, porque na verdade voc foi
enganado.
A dona da loja enay Hanm, e somos parentes distantes!, disse eu, erguendo as sobrancelhas
de desespero.
Sibel tornou a pegar a bolsa, cujo interior eu vinha explorando em silncio. Voc sabe tantas
coisas, querido, to culto e inteligente, disse ela, com um sorriso carinhoso, mas no tem a menor
ideia de como fcil ser enganado por uma mulher.

6. As lgrimas de Fsun
Na hora do almoo do dia seguinte voltei boutique anzelize, levando nas mos a mesma sacola
de plstico. A campainha tocou quando entrei, mas novamente a loja estava to pouco iluminada que
num primeiro momento julguei que estivesse vazia. No estranho silncio da loja dominada pela
sombra o canrio cantava piu, piu, piu. Ento distingui a silhueta de Fsun atravs de um biombo e
em meio s folhas de um imenso vaso de ciclmen. Ela atendia uma senhora gorda que experimentava
uma roupa no provador. Dessa vez usava uma blusa encantadora que a favorecia muito, um
estampado de jacintos entrelaados com folhas e flores silvestres. Quando ela me viu, dirigiu-me um
sorriso doce.
Acho que est ocupada, disse eu, indicando o provador com os olhos.
J quase acabamos aqui, respondeu, como se quisesse dizer que quela altura ela e sua freguesa
estavam s conversando.
Meus olhos passaram pelo canrio que esvoaava na gaiola, pelas revistas de moda empilhadas
num canto e pela variedade de acessrios importados da Europa, e nada conseguia deter minha
ateno. Por mais que quisesse me convencer de que esse sentimento era perfeitamente comum, no
tinha como negar a verdade evidente de que, toda vez que olhava para Fsun, via algum familiar,
algum que eu sentia conhecer intimamente. Ela se parecia comigo. O mesmo tipo de cabelo, que
crescia escuro e ondulado na infncia mas tornava-se liso com a idade. Agora tinha um matiz de
castanho-claro que, como sua pele clara, era complementado por sua blusa estampada. Eu sentia que
poderia facilmente me pr em seu lugar, que seria capaz de compreend-la da maneira mais
profunda. Uma lembrana dolorosa me ocorreu: meus amigos, referindo-se a ela como a garota da
Playboy. Teria dormido com algum deles? Devolva a bolsa, pegue o dinheiro e saia correndo,
pensei comigo mesmo. Voc est quase noivo de uma garota espetacular. Virei-me para olhar para
fora, na direo da praa de Nianta, mas logo o reflexo de Fsun assomou como um fantasma no
vidro fum da vitrine.
Depois que a mulher do provador conseguiu livrar-se ofegante de uma saia e saiu sem comprar
nada, Fsun dobrou os artigos descartados e guardou cada um em seu lugar. Eu vi voc passar pela
rua ontem noite, disse ela, levantando seus lindos lbios. Estava usando um batom cor-de-rosa
claro, vendido sob o nome comercial de Misslyn, e, embora fosse um produto turco comum, nela
parecia extico e irresistvel.
Quando voc me viu?, perguntei.
No comeo da noite. Voc estava com Sibel Hanm. Passei pela calada do outro lado da rua.
Estavam saindo para jantar?
.
Vocs formam um belo casal!, disse ela, da maneira como falam os mais velhos quando lhes d
prazer a viso de jovens felizes.
No lhe perguntei de onde ela conhecia Sibel. Eu queria lhe pedir um pequeno favor. Quando

tirei a bolsa da sacola, sentia vergonha e pnico. Queramos devolver a bolsa.


Claro. Troco para voc com o maior prazer. Talvez voc goste dessas luvas novas, muito chiques,
e tambm temos este chapu, que acabou de chegar de Paris. Sibel Hanm no gostou da bolsa?
Eu preferia no trocar, disse, envergonhado. Queria pedir a devoluo do meu dinheiro.
Vi o espanto no rosto dela, at mesmo um pouco de medo. Por qu?, perguntou.
Parece que a bolsa no uma Jenny Colon autntica, murmurei. Parece que falsa.
O qu?
Eu no entendo muito dessas coisas, disse, desamparado.
Esse tipo de coisa nunca aconteceu aqui!, disse ela com uma voz spera. Voc quer o dinheiro
de volta j?
Quero!, consegui responder.
Ela fez um ar profundamente magoado. Deus do cu, pensei, por que eu no tinha simplesmente
jogado a bolsa fora e depois dito a Sibel que recuperara o dinheiro? Escute, isso no tem nada a ver
com voc ou com enay Hanm. Ns, turcos, louvado seja Deus, conseguimos produzir boas
imitaes de toda moda criada na Europa, disse, esforando-me para sorrir. Para mim ou eu
devia dizer para ns basta que uma bolsa cumpra a sua funo, a de ficar bonita na mo de uma
mulher. No faz diferena de que marca seja, ou quem a fabricou, ou se original. Mas ela, como
eu, no acreditou numa palavra do que eu dizia.
No, eu lhe devolvo o seu dinheiro, disse ela com a mesma voz spera. Baixei os olhos e fiquei
em silncio, preparado para enfrentar o meu destino e envergonhado de minha brutalidade.
Por mais determinada que ela soasse, senti que Fsun no podia fazer o que pretendia; houve algo
estranho naquele momento intensamente embaraoso. Ela olhava para a caixa registradora como se
algum tivesse lanado um feitio em seu mecanismo ou estivesse possuda por demnios, o que a
impedia de tocar nela. Quando vi seu rosto rubro e franzido, seus olhos rasos de lgrimas, entrei em
pnico e dei dois passos em sua direo.
Ela comeou a chorar baixinho. Nunca descobri exatamente como aconteceu, mas eu a abracei, e
ela, chorando, encostou a cabea no meu peito. Fsun, me desculpe, murmurei. Acariciei seus
cabelos macios e sua testa. Por favor, esquea que isso aconteceu. s uma bolsa falsificada, nada
mais.
Como uma criana ela respirou muito fundo, soluou uma ou duas vezes, e tornou a prorromper em
lgrimas. Tocar seu corpo e seus lindos braos, sentir seus seios pressionando meu peito, abra-la
assim, ainda que por um momento, fez minha cabea rodar: talvez tenha sido como parte de meu
esforo para reprimir o desejo, mais intenso a cada vez que eu a tocava, que conjurei essa iluso de
que nos conhecamos havia anos, de que ramos pessoas prximas. Ela era minha irm, doce,
inconsolvel, linda e tomada pela dor! Por um momento e talvez porque eu soubesse que tnhamos
algum parentesco, por mais ligeiro que fosse seu corpo, com suas pernas e seus braos
compridos, sua bela ossatura e seus ombros frgeis, lembrou-me do meu prprio. Fosse eu uma
garota, tivesse eu menos doze anos, era assim que seria meu corpo. No h motivo para se

preocupar, disse eu enquanto acariciava seus cabelos claros.


No tenho como abrir a caixa para lhe devolver o dinheiro, explicou ela. Porque quando enay
Hanm vai almoar em casa ela tranca a gaveta e leva a chave. uma vergonha, eu sei. Apoiando a
cabea em meu peito ela recomeou a chorar, enquanto eu continuava minhas cuidadosas e
compassivas carcias em seus cabelos: Eu s trabalho aqui para conhecer gente e passar o tempo.
No pelo dinheiro, soluou ela.
Trabalhar por dinheiro no motivo de vergonha para ningum, disse eu, como um idiota
insensvel.
Eu sei, disse ela, no tom de uma criana desconsolada. Meu pai professor aposentado Fiz
dezoito anos duas semanas atrs, e no queria ser um fardo para ele.
Com medo da fera sexual que agora ameaava empinar a cabea, tirei a mo dos seus cabelos. Ela
entendeu na mesma hora e controlou-se; cada um de ns deu um passo para trs.
Por favor, no conte a ningum que eu comecei a chorar, disse ela, depois de enxugar os olhos.
Est prometido, disse eu. Uma promessa solene entre amigos, Fsun. Podemos confiar nossos
segredos um ao outro
Vi o sorriso dela. Vou deixar a bolsa aqui, disse eu. Posso voltar mais tarde para pegar o
dinheiro.
Deixe a bolsa, se quiser, mas melhor no voltar aqui para pegar o dinheiro. enay Hanm vai
querer convenc-lo de que no falsificada e voc vai acabar se arrependendo de ter dito o
contrrio.
Ento vamos troc-la por alguma outra coisa, propus.
Agora no posso mais fazer isso, disse ela, soando como uma menina orgulhosa e malhumorada.
Pode deixar, no tem importncia, ofereci.
Para mim, tem, disse ela com firmeza. Quando enay Hanm voltar loja, vou pedir o dinheiro
da bolsa.
No quero que essa mulher lhe cause mais problemas, respondi.
No se preocupe, j sei como vou fazer, disse ela com o mais ligeiro dos sorrisos. Vou dizer
que Sibel Hanm j tem exatamente a mesma bolsa, e que por isso que quis devolv-la. Est bem
assim?
Uma ideia maravilhosa, disse eu. Mas por que eu mesmo no digo isso a enay Hanm?
No, no diga nada a ela, respondeu Fsun em tom enftico. Porque ela s vai tentar engan-lo,
e extrair informaes pessoais de voc. Nem mesmo venha at a loja. Posso deixar o dinheiro com
tia Vecihe.
Ah, por favor, no envolva a minha me nisso. Ela mais enxerida ainda.
Ento onde posso deixar o dinheiro?, perguntou Fsun, erguendo as sobrancelhas.
No edifcio Merhamet, na avenida Tevikiye 131, onde minha me tem um apartamento,
respondi. Antes de ir para os Estados Unidos, era o lugar que eu usava como refgio onde ia

estudar e ouvir msica. um lugar lindo, que d para um jardim nos fundos Ainda vou l todo dia
na hora do almoo, entre duas e quatro, para pr o meu trabalho em dia sossegado.
Claro. Posso deixar o dinheiro l. Qual o apartamento?
Quatro, sussurrei. E quase no consegui emitir as quatro palavras seguintes, que pareceram
morrer em minha garganta. Segundo andar. At logo.
Meu corao descobrira tudo e batia loucamente. Antes de sair correndo, juntei toda a minha
coragem e, fingindo que nada tinha acontecido, lancei-lhe um ltimo olhar. De volta rua, minha
vergonha e minha culpa se misturaram com tantas imagens de prazer em meio ao calor fora de poca
daquela tarde de maio que as caladas de Nianta pareciam ter um brilho amarelo e misterioso.
Meus ps escolheram o caminho da sombra, conduzindo-me por baixo das marquises dos edifcios e
dos toldos listrados de branco e azul das vitrines das lojas, e quando numa dessas vitrines vi uma
jarra amarela senti-me compelido a entrar e compr-la. diferena de qualquer outro objeto
comprado de maneira assim casual, essa jarra amarela nunca suscitou qualquer comentrio de
ningum durante os vinte anos que passou na mesa onde minha me e meu pai, e depois minha me e
eu, fazamos nossas refeies. Cada vez que eu tocava a ala da jarra, lembrava-me desses dias em
que comecei a me dar conta da desgraa que me faria virar-me completamente para dentro de mim
mesmo, deixando minha me a observar-me em silncio durante o jantar, seus olhos tomados pela
tristeza e pela censura.
Chegando em casa, cumprimentei minha me com um beijo; embora satisfeita de me ver chegar no
meio da tarde, ainda assim ficou surpresa. Contei-lhe que eu comprara a jarra num impulso,
acrescentando: Pode me dar a chave do apartamento do edifcio Merhamet? s vezes o escritrio
fica to barulhento que no consigo me concentrar. E pensei se nessas horas no seria melhor
trabalhar no apartamento. Sempre deu certo quando eu era mais novo.
Minha me respondeu: Deve estar com uma camada de dois dedos de poeira, mas foi at seu
quarto pegar a chave do porto do edifcio, que ficava ligada chave do apartamento por uma fita
vermelha. Voc se lembra daquele vaso Ktahya com as flores vermelhas?, perguntou-me ela ao
entregar as chaves. No consegui encontr-lo em lugar nenhum da casa, ser que pode ver se por
acaso levei para l? E no trabalhe alm da conta Seu pai passou a vida inteira trabalhando duro
para que vocs, os filhos dele, possam se divertir um pouco na vida. Voc merece ser feliz. Saia com
Sibel, aproveite o ar da primavera. E ento, pondo as chaves na minha mo, lanou-me um olhar
diferente e disse: Tome cuidado!. Era o mesmo olhar com que ela nos fitava quando ramos
crianas, para nos advertir de que a vida tinha armadilhas inesperadas muito mais profundas e
traioeiras que, por exemplo, qualquer consequncia que pudesse advir do descuido ocasional com
uma chave.

7. O edifcio Merhamet
Minha me tinha comprado aquele apartamento no edifcio Merhamet havia vinte anos, em parte
como investimento e em parte como um lugar onde pudesse se recolher ocasionalmente para gozar de
alguma tranquilidade; mas em pouco tempo ela comeara a us-lo como depsito dos mveis antigos
que a seu ver tinham sado de moda e das novas aquisies de que logo se cansava. Quando menino
eu gostava do jardim dos fundos, onde as crianas das redondezas costumavam jogar futebol
sombra das rvores gigantescas, e sempre adorei a histria que minha me gostava de contar sobre o
nome do prdio.
Depois que Atatrk instruiu o povo turco a adotar sobrenomes em 1934, tornou-se moda atribuir o
novo nome da famlia aos edifcios de apartamentos recm-construdos. Como nesses dias no existia
uma organizao sistemtica dos nomes das ruas e da respectiva numerao, e as famlias mais
prsperas e numerosas tendiam a viver coletivamente sob o mesmo teto, como nos tempos do Imprio
Otomano, para facilitar a navegao pela cidade fazia sentido que esses novos edifcios de
apartamentos ficassem conhecidos pelo nome dos respectivos proprietrios. (Muitas das famlias
ricas que mencionarei aqui so proprietrias de edifcios epnimos.) Outra moda era os edifcios
serem batizados com os nomes de princpios elevados; mas minha me costumava dizer que as
pessoas que davam a seus edifcios nomes como Hrriyet (liberdade), nayet (benevolncia) ou
Fazilet (caridade) eram geralmente as mesmas que tinham passado a vida de costas para essas
virtudes. O edifcio Merhamet (misericrdia) tinha sido construdo por um velho rico que
controlava o mercado negro de acar durante a Primeira Guerra Mundial e depois se sentira
compelido filantropia. Seus dois filhos (a filha de um deles foi minha colega de turma na escola
primria), quando descobriram que o pai planejava doar o edifcio para fins de caridade,
distribuindo entre os pobres qualquer renda que produzisse, conseguiram declar-lo incapaz e o
internaram num asilo de indigentes, tomando posse do edifcio em seguida, mas nem se deram ao
trabalho de mudar o nome que eu, quando criana, achava to peculiar.
No dia seguinte, quarta-feira, 30 de abril de 1975, passei duas horas sentado no apartamento do
edifcio Merhamet, entre duas e quatro da tarde, espera de Fsun, que no apareceu. Fiquei um
pouco desconsolado e confuso; voltando ao escritrio, sentia uma perturbao. No dia seguinte voltei
ao apartamento, como que para acalmar minha inquietao, mas novamente Fsun no apareceu.
Sentado naqueles aposentos abafados, cercado por vasos e vestidos antigos e pela moblia
empoeirada descartada por minha me, percorrendo uma a uma as fotos instantneas amadoras de
meu pai, relembrei momentos de minha infncia e minha juventude que nem sequer percebera ter
esquecido, e aqueles artefatos me davam a impresso de me acalmar os nervos. No dia seguinte,
enquanto almoava em Beyolu no restaurante de Hac Arif com Abdlkerim, o vendedor da Satsat
em Kayseri (e meu amigo dos tempos de Exrcito), lembrei envergonhado que passara duas tardes

consecutivas espera de Fsun num apartamento vazio. Fiquei to envergonhado que decidi
esquecer-me dela, da bolsa falsificada e de tudo o mais. Vinte minutos mais tarde, porm, quando
olhei meu relgio, ocorreu-me que Fsun poderia estar chegando naquele instante ao edifcio
Merhamet, para me devolver o dinheiro da bolsa; inventando alguma mentira para Abdlkerim,
devorei o que sobrava da minha comida e fui embora s pressas.
Vinte minutos depois que cheguei, Fsun tocou a campainha. Ou melhor, a pessoa que s poderia
ser Fsun tocou a campainha. Enquanto corria para a porta, lembrei que na noite anterior eu abrira a
porta para ela num sonho.
Na mo ela trazia um guarda-chuva. Seus cabelos estavam encharcados. Ela usava um vestido
amarelo pontilhado.
Ora, ora, ora, achei que voc tinha se esquecido de mim. Entre.
No quero atrapalhar nada. S vim entregar o dinheiro e depois vou embora. Em sua mo, trazia
um envelope usado em que apareciam impressas as palavras Curso de Realizaes Notveis, mas
que no peguei. Segurando-a pelo ombro, puxei-a para dentro e fechei a porta.
Est chovendo muito, disse eu, embora antes no tivesse percebido a chuva. Fique um pouco,
sente-se. No h motivo para voc sair correndo e se molhar toda de novo. Vou fazer um ch. Pelo
menos enquanto voc se esquenta. Fui para a cozinha.
Quando voltei, Fsun examinava os mveis velhos da minha me, suas antiguidades, seus relgios
empoeirados, suas caixas de chapu e outros acessrios. Para deix-la mais vontade e encetar uma
conversa, contei-lhe como minha me tinha comprado todas aquelas coisas por impulso nas lojas
mais elegantes de Beyolu e Nianta, nas manses de paxs cuja moblia foi toda vendida, nas yals
das margens do Bsforo meio destrudas pelo fogo, em antiqurios e at em mosteiros desocupados
pelos dervixes, para no falar de todas as lojas que ela visitava em suas viagens europeias; no
entanto, depois de usar aquelas coisas por pouco tempo, ela as mandava para l e as esquecia
completamente. Ao mesmo tempo, eu ia mostrando as arcas repletas de roupas recendendo a
naftalina, o velocpede que ns dois tnhamos usado na infncia (minha me tinha o costume de dar
nossos brinquedos velhos aos parentes mais pobres), um penico e, finalmente, o vaso Ktahya que
minha me me pedira que procurasse para ela; em seguida, mostrei-lhe os chapus, caixa a caixa.
Um jarro de cristal, para doces, nos lembrou das festas dos feriados a que ela costumava
comparecer. Toda vez que chegava com os pais para sua visita festiva, ofereciam-lhes uma variedade
de balas de acar e amndoa, marzip, tabletes de doce de coco coberto de acar, e lokum, ou
delcias turcas.
Uma vez, quando chegamos para a Festa do Sacrifcio, lembro que voc e eu samos para um
passeio de carro, disse Fsun, com os olhos brilhantes.
Eu me lembrava daquele passeio. Voc era s uma criana na poca, disse eu. Agora virou uma
mulher linda e encantadora.
Obrigada. Preciso ir embora.
Voc nem tomou seu ch. E a chuva ainda nem passou. Eu a puxei at a porta da varanda,

afastando de leve as cortinas de tule. Ela olhou pela janela, e em seus olhos havia a luz que s se v
em crianas que chegam a um lugar novo, ou nos jovens ainda abertos a novas influncias, ainda
curiosos quanto ao mundo porque ainda no foram calejados pela vida. Por um momento contemplei
com desejo seu pescoo, sua nuca, a linda pele do seu rosto, que deixava suas faces to lindas, e as
incontveis sardas em sua pele, invisveis de certa distncia (minha av no teria sardas como
aquelas?). Minha mo, como se pertencesse a outra pessoa, estendeu-se e tocou a fivela nos seus
cabelos. Era enfeitada com o desenho de quatro ramos de verbena.
Seu cabelo est muito molhado.
Voc contou para algum que eu chorei na loja?
No. Mas queria muito saber o que fez voc chorar.
Por qu?
Tenho pensado muito em voc, disse eu. Voc linda, muito diferente de todo mundo. Lembro
bem como voc era uma menina morena e bonita. Mas nunca imaginei que fosse virar a beldade que
.
Ela deu o sorriso comedido das beldades bem-educadas acostumadas a elogios, mas ao mesmo
tempo ergueu as sobrancelhas, desconfiada. Deu um passo para trs.
E ento, o que disse enay Hanm?, perguntei, mudando de assunto. Chegou a reconhecer que a
bolsa era mesmo falsa?
Ficou muito aborrecida quando percebeu que voc tinha pedido seu dinheiro de volta, mas no
quis fazer um drama por causa disso. E disse que era para eu esquecer a histria toda. Sabia que a
bolsa era falsa, imagino. Mas no sabe que eu vim aqui. Eu disse a ela que voc passaria por l na
hora do almoo para pegar o dinheiro. Agora preciso mesmo ir.
Mas no tomou o seu ch!
Fui buscar o ch na cozinha, e fiquei olhando enquanto ela soprava de leve a superfcie para
esfri-lo, antes de sorv-lo em goles cuidadosos e apressados. Fiquei indeciso entre a admirao e a
vergonha, a ternura e a alegria Novamente respondendo a uma vontade prpria, minha mo se
estendeu para acariciar seu cabelo. Aproximei meu rosto do dela; vendo que ela no recuava, dei-lhe
um beijo rpido e delicado no canto dos lbios. Ela corou. Como estava segurando a xcara com as
duas mos, no teve como se defender. Ficou irritada e confusa. O que tambm percebi.
Eu gosto de beijar, disse ela, em tom orgulhoso. Mas agora, com voc, est fora de questo.
E voc j beijou muito?, perguntei, na imitao canhestra de uma criana.
J beijei, claro. Mas s isso.
Com um olhar sugestivo de que os homens, infelizmente, eram todos iguais, ela percorreu a sala
com os olhos uma ltima vez, avaliando os mveis e a cama com lenis azuis a um canto, que,
tomado por ms intenes, eu arquitetara deixar semidesfeita. Ela avaliou a situao, mas eu
talvez por vergonha no consegui imaginar nenhum modo de levar meus planos em frente.
Quando eu chegara, tinha encontrado em cima de uma arca um fez do tipo que produzem para os
turistas, e o pusera em cima de uma mesinha de centro como uma espcie de declarao irnica.

Agora vi que, enquanto eu fora buscar o ch, ela deixara o envelope com o dinheiro encostado no
barrete. Viu que eu percebera o envelope, mas mesmo assim disse: Deixei o dinheiro ali.
Voc no pode ir embora antes de acabar seu ch.
Est ficando tarde, disse ela em tom um pouco mais decidido, mas ainda assim no foi embora.
Enquanto tomvamos o ch, conversamos sobre nossos parentes, os anos da nossa infncia e
nossas memrias comuns, sem falar mal de ningum. Todos tinham medo da minha me, por quem a
me dela sentia um imenso respeito e que, quando Fsun era criana, sempre lhe dava tanta ateno;
toda vez que sua me vinha costurar em nossa casa, minha me punha nossos brinquedos sua
disposio nossos bichinhos de corda, o cachorro e a galinha, que Fsun adorava mas tinha medo
de quebrar. Todo ano, at o concurso de beleza, minha me sempre mandava o nosso motorista etin
Efendi entregar-lhe um presente em seu aniversrio. Um deles tinha sido um caleidoscpio, que ela
ainda possua Quando minha me mandava um vestido, era sempre alguns nmeros maior, para que
durasse mais tempo. Caso tambm de uma saia xadrez plissada, fechada com um imenso alfinete de
fralda, que Fsun nem pudera usar por um ano todo. Gostava tanto dela que mesmo mais tarde,
quando j sara de moda, ela a usava como minissaia. Contei que uma vez a vira em Nianta usando
aquela saia. Mudamos de assunto para evitar falar de sua cintura fina e de suas lindas pernas. Havia
um tio Sreyya que no era muito bom da cabea. Toda vez que voltava da Alemanha, fazia visitas de
cerimnia a todos os ramos da famlia, na maioria hoje espalhados e sem contato entre si, mas,
graas a ele, todos se mantinham a par do que os outros vinham fazendo.
Daquela vez que viemos visitar vocs na Festa do Sacrifcio e voc e eu samos de carro... Tio
Sreyya tambm estava na casa, disse Fsun em tom excitado. Vestiu a capa de chuva e comeou a
procurar seu guarda-chuva. No conseguiu encontr-lo, porque numa das minhas idas at a cozinha eu
o enfiara atrs do cabideiro de espelho no hall de entrada do apartamento.
No se lembra de onde deixou o guarda-chuva?, perguntei enquanto a ajudava a conduzir uma
busca sistemtica.
Acho que deixei aqui, disse ela inocentemente, apontando para o cabideiro.
Enquanto revirvamos o apartamento, procurando at nos lugares mais improvveis, eu lhe
perguntei o que ela fazia em suas horas de lazer como diziam as revistas de celebridades. No
ano anterior, ela no alcanara a mdia suficiente no exame de entrada para a universidade para
matricular-se no curso que pretendia fazer. Assim, agora, todo tempo que lhe sobrava da boutique
anzelize, ela passava no Curso de Realizaes Notveis. S lhe restavam quarenta e cinco dias
antes do exame daquele ano, de maneira que vinha estudando muito.
Que curso voc quer fazer?
No sei, respondeu ela, um pouco encabulada. O que eu realmente queria era entrar para o
conservatrio e me formar atriz.
Mas esses cursos preparatrios no servem para nada; todos s pensam em ganhar dinheiro, sem
exceo, disse eu. Se voc est sentindo dificuldade, especialmente em matemtica, por que no
vem estudar comigo, j que estou trabalhando aqui toda tarde? Posso ensinar bem depressa.

E voc ajuda outras moas a estudar matemtica?, perguntou ela em tom malicioso, erguendo
novamente as sobrancelhas daquele jeito.
No existem outras moas.
Sibel Hanm vem nossa loja. Ela muito bonita e tambm um encanto de pessoa. Quando
vocs dois vo se casar?
A festa de noivado vai ser daqui a um ms e meio. Este guarda-chuva serve para voc?, disse
eu, oferecendo-lhe uma sombrinha que minha me trouxera de Nice. Ela disse que obviamente no
podia voltar para a loja com um artigo to extico. Queria ir embora j, e estava disposta a
abandonar seu guarda-chuva. A chuva parou, disse Fsun em tom alegre. Quando ela abriu a porta,
entrei em pnico, achando que poderia nunca mais tornar a v-la.
Por favor, volte, e vamos s tomar um ch, disse eu.
No fique aborrecido, Kemal, mas no quero voltar aqui. E voc sabe que no vou voltar. No se
preocupe, no vou contar a ningum que voc me beijou.
E o guarda-chuva?
O guarda-chuva de enay Hanm, mas pode ficar aqui, disse ela, dando-me no rosto um beijo
apressado mas no desprovido de sentimento.

8. O primeiro refrigerante da Turquia base de frutas


Aqui exponho os anncios nos jornais, os comerciais e as garrafas dos sabores morango, pssego,
laranja e cereja do primeiro refrigerante base de frutas criado e produzido na Turquia, Meltem, em
memria do nosso otimismo e do esprito alegre e confiante da poca. Naquela noite, Zaim estava
comemorando o lanamento de seu novo produto com uma festa extravagante em seu apartamento de
localizao perfeita, em Ayaspaa, com uma vista panormica do Bsforo. Todo nosso grupo estaria
reunido mais uma vez. Sibel estava contente de se ver em meio aos meus amigos ricos ela gostava
dos passeios de iate pelo Bsforo, das festas-surpresa de aniversrio e das noites nos clubes
noturnos, que terminavam com todos se amontoando em nossos carros para percorrer as ruas de
Istambul mas no gostava de Zaim. Achava que ele era exibido, playboy demais e um tanto
cafajeste; e as coisas que aconteciam nas suas festas como a danarina do ventre que aparecia de
surpresa no final da noite ou seu costume de acender os cigarros das moas com um isqueiro
decorado com o logotipo da Playboy , ela achava banais. Sibel reprovava ainda mais os casos
de Zaim com atrizes menores e modelos (estas um fenmeno recente na Turquia, e ainda encaradas
com muita desconfiana), com quem ele sabia que evidentemente nunca iria se casar, pois era do
conhecimento pblico que todas faziam sexo; e tampouco suportava seu costume de enganar as moas
com quem saa sem a menor inteno de deixar que uma relao se estabelecesse. E por isso que,
quando telefonei a ela para dizer que no me sentia bem e que no poderia ir festa, e na verdade
nem sair de casa, fiquei surpreso ao ver que Sibel ficara decepcionada.
Dizem que a modelo alem da campanha do Meltem vai festa!, disse Sibel.
Mas pensei que voc achasse Zaim m influncia para mim
Se voc nem consegue ir a uma das festas de Zaim, deve estar muito doente mesmo. Agora fiquei
preocupada. Quer que eu v at a?
No precisa. Minha me e Fatma Hanm esto cuidando de mim. Amanh eu j devo estar bem.
Quando me estendi na minha cama, totalmente vestido, pensava em Fsun; e decidi mais uma vez
esquecer-me dela; na verdade, decidi nunca mais tornar a v-la at o fim dos meus dias.

9. F
No dia seguinte, 3 de maio de 1975, Fsun chegou ao edifcio Merhamet s duas e meia da tarde e
pela primeira vez na vida conheceu o amor fsico. No fui ao apartamento naquele dia na esperana
de v-la. E quando conto a histria, tantos anos depois, pergunto-me como pode ser verdade, mas
naquele dia honestamente no me ocorrera que ela pudesse aparecer Eu vinha pensando em nossa
conversa do dia anterior, e em nossos pertences comuns da infncia, as antiguidades da minha me,
os velhos relgios, o velocpede, a luz estranha no apartamento escuro, o cheiro de poeira e
decadncia, e desejava ficar s, olhando para o jardim dos fundos Devem ter sido esses os
pensamentos que me conduziram at l. verdade que eu queria refletir sobre o nosso encontro da
vspera, reviv-lo, pegar as xcaras de Fsun e lav-las, arrumar os pertences da minha me e
esquecer minha transgresso. Enquanto arrumava a sala, encontrei uma foto que meu pai tinha tirado
do quarto dos fundos, mostrando a cama, a janela e o jardim, e fiquei impressionado ao ver como o
lugar mudara pouco em todos esses anos. Quando a campainha tocou, meu primeiro pensamento foi
Mame!.
Vim buscar meu guarda-chuva, disse Fsun.
Mas se recusou a entrar. Por que voc no entra?, perguntei. Por um momento, ela hesitou.
Talvez concluindo que seria grosseiro ficar ali parada junto porta, acabou entrando. Fechei a porta
atrs dela. Este o vestido fcsia que ela apareceu usando naquele dia e que tinha um efeito
hipntico, com seus botes brancos e o cinto tambm branco de fivela grande, que fazia sua cintura
parecer ainda mais fina. Na minha juventude, eu, como tantos outros homens, ficava nervoso com as
garotas que achava lindas e misteriosas; meu modo de enfrentar esse desconforto era a franqueza
brusca, e, embora eu achasse que tinha superado essa inocncia, estava enganado: Seu guarda-chuva
est aqui, disse eu. Enfiando a mo por trs do cabideiro de espelho, nem me perguntei por que no
o tinha tirado dali antes.
E como ele foi parar a?
Na verdade, eu o escondi ontem, para voc no poder ir embora logo.
Por um momento ela no soube ao certo se devia sorrir ou rosnar. Tomando-a pela mo, conduzi-a
at a cozinha, com o pretexto de fazer um ch. A cozinha estava escura e cheirava a poeira e
umidade. Tudo se acelerou depois que chegamos l; incapazes de nos controlar, comeamos a nos
beijar. Os beijos foram ficando mais longos e apaixonados. Ela se entregava tanto naqueles beijos,
envolvendo meu pescoo com os braos e fechando os olhos com fora, que senti a possibilidade de
ir at o fim, como se dizia na poca.
Como ela era virgem, isso no podia acontecer, claro. Embora, medida que nossos beijos se
prolongavam, tenha havido um momento em que me ocorreu que Fsun talvez tivesse tomado uma das
decises mais importantes da sua vida ao vir at ali. Logo me lembrei, porm, que essas coisas s

aconteciam nos filmes estrangeiros. Parecia muito estranho que uma garota resolvesse de repente
entregar-se a mim, quanto mais naquele apartamento. Por isso, pensei que ela talvez realmente no
fosse mais virgem
Ainda nos beijando, deixamos a cozinha e nos sentamos beira da cama e, quase sem nenhuma
timidez, embora em nenhum momento tenhamos trocado um s olhar, tiramos a maior parte das roupas
e nos enfiamos debaixo das cobertas. O cobertor era muito pesado e fazia ccegas na minha pele,
como ocorria quando eu era criana, de modo que depois de algum tempo eu o arranquei, e l
ficamos os dois, seminus. Ambos transpirvamos, e por algum motivo isso nos relaxou. A luz do sol
filtrada pelas cortinas fechadas era de um amarelo alaranjado, e aquilo dava sua pele uma
aparncia ainda mais bronzeada do que j tinha. Que Fsun pudesse contemplar meu corpo como eu
contemplava o dela, que pudesse olhar para meus rgos genitais to de perto sem entrar em pnico,
que, longe de ach-lo estranho, ela pudesse at olhar para o meu sexo com um desejo calmo, algo
semelhante ternura pareceu-me prova suficiente de que ela j vira outros homens nus em outras
camas, em divs e bancos de carro, o que me deixou cheio de cimes.
Logo os olhares preocupados que comeamos a trocar revelaram o quanto nos sentamos
intimidados com a difcil tarefa a que nos propnhamos. Fsun tirou os brincos (um dos quais se
tornou agora a primeira pea do nosso museu) e os arrumou na mesa de cabeceira. Exibia o cuidado
de uma menina mope que tirasse os culos antes de mergulhar na gua, e novamente senti sua
determinao. Naquele tempo, o estilo das jovens era usar pulseiras, colares e anis com seus nomes
ou iniciais, mas naquela tarde no percebi se seus brincos eram desse tipo. Depois ela tirou as
roupas pea por pea, tirou tambm a calcinha com gestos igualmente decididos, e vi a prova
indiscutvel do que ela se dispunha a fazer. Naquele tempo, as moas que no queriam ir at o fim
tinham o costume de ficar pelo menos de calcinha, como as moas ocidentais quando queriam pegar
sol.
Eu beijei seus ombros, que cheiravam a amndoa, e com minha lngua provei sua pele mida e
aveludada, e, quando vi que mesmo ainda sendo maio seus seios apresentavam um tom mais claro
que sua substancial pele mediterrnea, estremeci. Se os professores de liceu que estudam este livro
com seus alunos estiverem comeando a ficar nervosos, podem recomendar aos jovens que pulem
esta pgina. Se houver visitantes do meu museu que queiram saber mais, sugiro que tenham a
gentileza de olhar para os mveis; a cena j bastar para faz-los compreender que aquilo que eu
precisei fazer fiz, primeiro, por Fsun, que me olhava com olhos to assustados e sofridos; segundo,
para o nosso bem comum; e s em seguida, depois de satisfazer a esses imperativos, um pouco para o
meu prazer. Era como se precisssemos ultrapassar um obstculo que a vida pusera em nosso
caminho. Assim, quando seus olhos fitaram os meus e eu fiz presso contra ela, murmurando palavras
carinhosas, perguntando: Est doendo, meu amor?, seu silncio no me alarmou. No momento em
que chegamos ao mximo da proximidade, senti to profundamente a fragilidade que se manifestava
em seu tremor (imaginem girassis estremecendo a uma brisa leve), que foi como se a sua dor se
tornasse minha.

Ao ver seus olhos baixarem para examinar a parte inferior do seu corpo com a objetividade de um
mdico, compreendi que desejava vivenciar aquilo sozinha, e decidi terminar logo o que estava
fazendo, concentrando-me em minha prpria satisfao para poder emergir daquela rdua prova
sentindo algum alvio. quela altura, ambos sabamos intuitivamente que saborear plenamente os
prazeres que haveriam de nos unir tambm significava sabore-los cada um por seu lado; naquele
abrao impiedoso, voraz e implacvel, cada um usava o outro para seu prprio prazer. Havia algo na
maneira como Fsun apertava os dedos contra as minhas costas; lembrava aquela menina mope e
inocente aprendendo a nadar no mar, com tanto medo que se agarrava ao pai que correra para salvla quando ela sentiu medo de se afogar. Dez dias mais tarde, enquanto ela me abraava com os olhos
fechados, eu lhe perguntei a que filme ela assistia na mente. Estava contemplando um campo de
girassis, respondeu-me.
Os meninos cujos gritos de alegria, xingamentos e berros acompanhavam nosso amor nos dias que
se seguiram tambm estavam presentes nesse primeiro dia, jogando futebol no antigo jardim da
manso abandonada de Hayrettin Pax, xingando e berrando enquanto no apartamento nos
entregvamos ao amor. Quando interrompiam por um instante seu vozerio, um silncio maravilhoso
envolvia o quarto, quebrado apenas pelos arquejos ocasionais de Fsun e um ou dois gemidos felizes
que me escapavam. distncia ouvamos o apito do policial na praa de Nianta, as buzinas dos
carros, e um martelo golpeando a cabea de um prego. Uma criana chutou uma lata, uma gaivota
gritou, uma xcara se partiu, as folhas dos pltanos farfalharam ao sabor da brisa.
Estvamos deitados no quarto silencioso com os braos em volta um do outro, tentando no pensar
nos lenis ensanguentados, nas roupas descartadas, em nossa nudez ainda surpreendente todos
esses rituais sociais primitivos e todos esses detalhes embaraosos que os antroplogos gostam tanto
de analisar e classificar. Fsun por algum tempo chorou em silncio. Deu pouca ateno s minhas
palavras de consolo, dizendo apenas que se lembraria daquele dia at o fim da vida, antes de
comear a chorar de novo e, depois, recair mais algumas vezes no silncio.
Tendo me tornado com o passar do tempo o antroplogo da minha prpria experincia, no
sinto o menor impulso de depreciar essas almas obsessivas que recolhem cacos de cermica,
artefatos e utenslios em terras distantes e os organizam a fim de exp-los a ns, para podermos
entender melhor as vidas dos outros e a nossa prpria. Ainda assim, no aconselharia prestar uma
ateno excessiva aos objetos e relquias do primeiro amor, pois podem desviar quem os
contempla das profundezas de compaixo e gratido que agora se criavam entre ns dois. Assim,
precisamente para ilustrar a solicitude das carcias de minha amante de dezoito anos em minha pele
de trinta, enquanto permanecamos deitados em silncio naquele quarto, nos braos um do outro, que
decidi exibir este leno floral de cambraia, que naquele dia ela dobrou com tanto cuidado e guardou
em sua bolsa, mas nunca mais tirou dela. Que este conjunto de caneta e tinteiro de cristal, pertencente
minha me, com que Fsun brincou naquela tarde depois de t-lo visto em cima da mesa enquanto
fumava um cigarro, sirva como relquia do refinamento e da frgil ternura que sentimos um pelo
outro. Que este cinto, cuja fivela grande demais agarrei e ajustei com uma arrogncia masculina de

que mais tarde me arrependeria tanto, sirva como testemunho da melancolia que senti quando
cobrimos nossa nudez e voltamos novamente os olhos para a imundcie do mundo.
Antes de ir embora, eu disse a Fsun que, se ela quisesse conquistar uma vaga na universidade,
precisava estudar muito durante aquele ltimo ms e meio.
No quer que eu passe o resto da vida como vendedora de loja?, perguntou ela sorrindo.
Claro que no isso Mas queria ajud-la a estudar para os exames Pode ser aqui mesmo.
Que livros voc est usando? Est estudando matemtica tradicional ou moderna?
No liceu, estudamos matemtica tradicional. Mas no curso estudamos as duas. Porque as
respostas vm uma depois da outra na folha de respostas. Tudo isso me deixa tonta.
Concordamos em nos encontrar no dia seguinte no mesmo local, para estudar matemtica. Assim
que ela saiu, comprei os livros que eram adotados no liceu e no curso numa livraria de Nianta; de
volta ao escritrio, folheei os dois enquanto fumava um cigarro, e vi que poderia mesmo ajud-la no
estudo. A ideia de que eu fosse capaz de ensinar matemtica a Fsun tornava mais leve meu fardo
emocional, provocando-me uma sensao de alegria e um estranho tipo de orgulho. Meu pescoo,
meu nariz, minha pele, tudo doa de felicidade, uma exultao que eu no poderia esconder de mim
mesmo. Num canto do meu esprito, eu continuava a pensar que Fsun e eu tornaramos a nos
encontrar muitas outras vezes no apartamento do edifcio Merhamet para nos amarmos. Mas entendia
que o nico modo de consegui-lo era agir como se nada fora do comum estivesse acontecendo.

10. As luzes da cidade e a felicidade


Naquela noite, uma antiga colega de turma de Sibel, Yeim, ficaria noiva no Pera Palas; todo
mundo iria comparecer festa, de maneira que tambm fui. Em seu vestido prateado brilhante, por
cima do qual jogara um xale de tric, Sibel parecia encantada, como se aquela festa fosse um ensaio
do nosso noivado, e se interessava por cada detalhe, conversando com todos os convidados, sorrindo
o tempo todo.
No momento em que o filho do tio Sreyya (cujo nome eu sempre esqueo) me apresentou Inge, a
modelo alem que fizera o anncio do Meltem, eu j tomara dois copos de rak e me sentia muito
vontade.
O que voc est achando da Turquia?, perguntei em ingls a ela.
S estive em Istambul, disse Inge. Fiquei muito surpresa. No imaginava nada assim.
E que tipo de coisa voc imaginava?
Por um momento de desconcerto, ficamos nos olhando em silncio. Aquela mulher era inteligente.
Tendo evidentemente aprendido o quanto era fcil deixar um turco arrasado por dizer-lhe a coisa
errada, Inge sorriu e, em turco precrio, repetiu o slogan do Meltem que cativara o pas inteiro:
Voc merece tudo!.
Toda Turquia ficou conhecendo voc no espao de uma semana. Como que voc est se
sentindo?
Os policiais me reconhecem, os motoristas de txi e mais todo mundo na rua, disse ela, jubilosa
como uma criana. Um vendedor de bales chegou a me parar e me dar um balo de graa, dizendo:
Voc merece tudo. fcil ficar famosa num pas que s tem um canal de televiso.
Ser que ela sabia o quanto estava sendo grosseira, apesar de todo seu esforo para se mostrar
humilde? Quantos canais existem na Alemanha?, perguntei. Percebendo que dissera uma coisa
errada, ela corou. Pensei que, no fim das contas, eu no tinha a menor necessidade de lhe fazer
aquela pergunta. Todo dia de manh, a caminho do trabalho, eu vejo sua foto to ampliada que cobre
toda a lateral de um edifcio de apartamentos, e ficou linda, disse eu, a ttulo de retratao.
Ah, sim, vocs, os turcos, esto bem mais adiantados que a Europa em matria de propaganda.
Essas palavras me agradaram tanto que por um instante esqueci que devia estar apenas tentando
ser delicada. Procurei por Zaim entre os convidados alegres e ruidosos. Ele estava do outro lado do
salo, conversando com Sibel. Fiquei satisfeito de ver que eles ainda podiam ficar amigos. Mesmo
tanto tempo depois, lembro da vaga de euforia que me envolveu. Sibel cunhara um apelido secreto
para ele: Zaim-Merece-Tudo; ela achava o slogan promocional do Meltem egosta e insensvel.
Num pas pobre e problemtico como a Turquia, com jovens esquerdistas e direitistas empenhados
em matarem-se uns aos outros, aquela frase, achava ela, soava mal.
Uma adorvel brisa de primavera entrava pelas grandes portas da varanda, trazendo o aroma das

tlias. As luzes da cidade refletiam-se no Chifre de Ouro, abaixo de ns. At as favelas e o casario
mais pobre de Kasmpaa pareciam lindos. Pensei em como eu era feliz, sentindo inclusive que
aquele momento era o preldio de uma felicidade ainda maior. A gravidade do que ocorrera entre
mim e Fsun deixava-me confuso, mas eu me dizia que todo mundo tem l os seus segredos, seus
medos e seus momentos de preocupao. Ningum podia adivinhar quantos daqueles elegantes
convidados sentiriam um desconforto semelhante ou carregariam suas feridas espirituais secretas,
mas era quando nos misturvamos a um grupo assim, quando nos cercvamos de amigos depois de
um ou dois copos de rak , que podamos ver o quanto esses sentimentos eram transitrios e
triviais.
Est vendo aquele homem nervoso ali?, perguntou Sibel. o famoso Sufi Frio. Ele cata cada
caixa de fsforos que lhe cai nas mos e guarda todas. Parece que tem salas e mais salas repletas de
caixas de fsforo. Dizem que ficou assim depois de ter sido abandonado pela mulher. No vamos
querer garons usando roupas diferentes na nossa festa de noivado, est bem? Por que voc est
bebendo tanto? Escute, preciso lhe dizer uma coisa.
O qu?, perguntei.
Mehmet est totalmente encantado com a modelo alem no quer sair do lado dela e Zaim
est ficando com cimes. Ah, aquele ali, aquele que filho do seu tio Sreyya Tambm parente
de Yeim. Alguma coisa est incomodando voc, alguma coisa de que eu precise saber?
No, de maneira nenhuma, no h nada errado. Na verdade estou muito contente.
Mesmo depois de tantos anos, lembro-me do quanto Sibel era carinhosa comigo. Sibel era
divertida, inteligente e simptica, e eu sabia que com ela a meu lado ficaria bem, no s naquele
momento mas pelo resto da vida. Mais tarde naquela mesma noite, depois de deix-la em casa,
caminhei por muito tempo pelas ruas escuras e vazias, pensando em Fsun. O que no me saa da
cabea, o que me perturbava, no era s que Fsun me tivesse entregado sua virgindade; era que ela
se mostrasse to determinada. No dera nenhum sinal de timidez ou indeciso, nem mesmo quando
tirou toda a roupa.
Em casa, encontrei nossa sala de visitas vazia; s vezes eu chegava em casa e descobria que meu
pai, tendo acordado no meio da noite, estava l sentado de pijama, e eu gostava de conversar um
pouco com ele antes de ir para a cama; mas naquela noite tanto ele quanto minha me estavam
dormindo pela porta do quarto dos dois, ouvi os roncos dele e os suspiros dela. Antes de ir para a
cama servi-me de mais uma dose de rak e fumei mais um cigarro. Mas mesmo assim no ca no sono.
Minha cabea ainda rodava com imagens do nosso amor, que comearam a se misturar aos detalhes
da festa de noivado daquela noite.

11. A Festa do Sacrifcio


Enquanto eu mergulhava no sono, pensei em meu parente distante tio Sreyya, e no filho dele, que
eu vira na festa de Yeim e cujo nome sempre esquecia. Tio Sreyya tambm estivera em minha casa
numa das visitas de Fsun num feriado religioso a vez que tnhamos sado para um passeio de
carro. Ainda deitado, tentando ferrar no sono, algumas imagens daquela manh fria e cinzenta me
retornaram. Enquanto desfilavam diante dos meus olhos, pareciam ao mesmo tempo muito familiares
e muito diferentes, como ocorre com as memrias quando se infiltram nos sonhos. Lembrei-me do
velocpede, e lembrei-me da hora em que sa com Fsun, e que ficamos observando um carneiro ser
sacrificado; depois, demos um passeio de carro.
Nesse dia, trouxemos o velocpede para lhes devolver, contou Fsun, que se lembrava de tudo
muito melhor que eu, em nosso encontro do dia seguinte no edifcio Merhamet. Depois que voc e
seu irmo cresceram demais para andar nele, sua me me deu o velocpede. Mas quela altura eu
tambm tinha crescido demais para ele e j no usava, e, quando fomos visitar vocs naquele ano,
minha me levou-o de volta.
E ento minha me deve ter mandado trazer para c, disse eu. Agora estou lembrando que tio
Sreyya tambm estava l nesse dia.
Porque foi ele que pediu o licor, disse Fsun.
A lembrana que Fsun tinha daquele inesperado passeio de carro tambm era bem mais exata do
que a minha. E aqui eu gostaria de fazer uma pausa para relatar a histria, de que me lembrei assim
que ela me contou. Fsun tinha doze anos e eu, vinte e quatro. Era o dia 27 de fevereiro de 1969, o
primeiro dia da Festa do Sacrifcio. Naquela manh, como ocorria em todos os feriados, nossa casa
em Nianta se enchera de parentes prximos e distantes, todos muito felizes de terem sido
convidados para almoar, todos de terno e gravata ou usando seus melhores vestidos. A campainha
no parava de tocar e toda hora chegava mais algum, por exemplo, minha tia mais nova com seu
marido careca e suas crianas enxeridas mas lindamente trajadas, e todos se levantavam para saudar
os recm-chegados com apertos de mo e beijos nas duas faces. Fatma Hanm e eu servamos os
doces quando meu pai chamou meu irmo e eu de lado.
Tio Sreyya est reclamando de novo que no temos licor. Escutem, meninos, algum de vocs
pode descer at a loja de Alaaddin e comprar uma garrafa de licor de menta e outra de morango?
Minha me tinha banido o costume de servir licores de menta e morango em jarras de cristal numa
bandeja de prata, porque s vezes meu pai bebia demais. Resolvera assim em favor da sade dele.
Mas dois anos antes, numa outra manh de feriado como aquela, quando o tio Sreyya fizera sua
queixa habitual sobre a falta de licor, minha me, esperando matar a questo no nascedouro,
indagara: E por que algum haveria de servir bebidas alcolicas num feriado religioso?. Pergunta
que abrira caminho para uma discusso infindvel sobre religio, civilizao, a Europa e a
Repblica, entre minha me e meu tio, fervoroso secularista e partidrio de Atatrk.
Qual de vocs vai?, perguntou meu pai, separando uma nota nova de dez liras de uma pilha que

tirara do banco para distribuir entre os porteiros, os guardas e todas as crianas que beijassem sua
mo.
Kemal pode ir!, disse meu irmo.
No, Osman que vai, disse eu.
Por que voc no vai, meu rapaz?, disse-me meu pai. E no diga nada sua me
Quando eu saa de casa, deparei com Fsun.
Venha at a loja comigo.
Ela era uma menina magrela de doze anos com as pernas muito finas, filha de uma parente distante,
e nada mais. Alm de suas roupas imaculadas e dos laos brancos de fita reluzente que prendiam
suas brilhantes tranas pretas, no havia nela nada de especialmente notvel. Tantos anos depois,
Fsun lembrou as perguntas pouco inspiradas que eu fizera garota no elevador: Em que ano voc
est? (O primeiro do curso secundrio.), Em qual escola? (O Liceu para Moas de Nianta.),
O que voc quer ser quando crescer? (Silncio!).
Tnhamos acabado de deixar o edifcio e de dar poucos passos no frio quando vi um grupo grande
de pessoas reunido em torno do tronco de uma pequena tlia ao lado de um terreno baldio coberto de
lama, preparando-se para sacrificar um cordeiro. Se meu nvel de compreenso fosse ento o que
hoje, eu teria me perguntado se no podia ser perturbador demais para uma garota daquela idade ver
algum abrir o pescoo de um cordeiro, e no teria deixado Fsun aproximar-se mais.
Mas eu era curioso e insensvel, e segui em frente. Eram o nosso cozinheiro, Bekri Efendi, e nosso
porteiro, Saim Efendi, que tinham arregaado as mangas e seguravam um cordeiro cujas patas
estavam amarradas e cuja pelagem estava vermelha, tingida de hena. Ao lado do cordeiro havia um
homem de avental, tendo nas mos uma imensa faca de aougueiro, mas o cordeiro se debatia com
tanta violncia que ele no conseguia terminar sua tarefa. Depois de alguma luta, o cozinheiro e o
porteiro conseguiram imobilizar o animal, deixando atrs de si um rastro de exalaes congeladas.
Segurando o cordeiro pela boca e pelo focinho macio, o aougueiro afastou bruscamente a cabea do
animal para o lado e apoiou a faca em sua garganta. Seguiu-se um breve silncio. Allah Akbar,
Allah Akbar, repetiu o aougueiro. Com gestos rpidos, fez a lmina deslizar para um lado e para o
outro, abrindo o pescoo do cordeiro. Quando o aougueiro retirou a faca, produziu-se um jorro
escuro de sangue vermelho. O cordeiro estremecia, e era possvel ver sua vida se esvaindo. Tudo se
imobilizou. De repente, uma rajada de vento sacudiu os ramos nus da tlia. O aougueiro arrastou o
cordeiro pelo cho, puxando-o pela cabea, a fim de fazer seu sangue escorrer para um buraco que
tinham cavado antes.
Em meio s pessoas reunidas, vi crianas de rosto contrado e o nosso motorista, etin Efendi, ao
lado de um velho que rezava. Fsun, em silncio, segurava a manga do meu palet. De tempos em
tempos o cordeiro estremecia, mas eram seus ltimos estertores. O aougueiro que agora limpava a
faca no avental era Kazm, cujo aougue ficava ao lado da delegacia de polcia eu no o
reconhecera at ento. Encontrando os olhos de Bekri, o cozinheiro, percebi que o cordeiro era
nosso; naquele tempo, comprvamos cordeiros para o sacrifcio, e este era o que tinha passado a

ltima semana amarrado por uma corda no jardim dos fundos.


Venha, vamos embora, disse eu a Fsun.
Sem dizer nada, caminhamos rua acima. Ser que fiquei perturbado por minha indiferena perante
o fato de uma menina ter testemunhado aquilo? Lembro que me sentia culpado, mas no sabia ao
certo por qu.
Nem minha me nem meu pai eram religiosos. Nunca vi nenhum dos dois rezar ou observar um
jejum. Como tantos casais que tinham crescido nos primeiros anos da Repblica, no desrespeitavam
a religio; eram simplesmente indiferentes, e como tantos de seus amigos e conhecidos, explicavam
que aquela falta de interesse se devia a seu apego a Atatrk e a sua f numa repblica laica. Ainda
assim, nossa famlia, como a maioria das famlias burguesas secularistas que viviam em Nianta,
sacrificava um cordeiro na Festa do Sacrifcio e distribua a carne e a pele aos pobres, de acordo
com o costume. Mas meu pai jamais quis qualquer intimidade com o sacrifcio propriamente dito,
nem envolver qualquer outro membro da famlia: deixvamos a caridade por conta do cozinheiro e
do porteiro. Como meus parentes, eu sempre mantivera distncia do sacrifcio ritual que ocorria
anualmente no terreno baldio ao lado de minha casa.
Enquanto Fsun e eu, ainda calados, caminhamos at a loja de Alaaddin, um vento frio nos atingiu
vindo da mesquita de Tevikiye, e quase tive a impresso de que minha inquietao me causava
tremores.
Voc ficou com medo?, perguntei. No devamos ter olhado
Coitado do carneirinho, disse ela.
Voc sabe por que eles sacrificam o cordeiro, no sabe?
Um dia, quando formos para o cu, esse cordeiro que vai nos levar para o outro lado da ponte
Srat, que fina como um fio de cabelo e aguada como uma espada
Era a verso para crianas e pessoas sem instruo.
A histria vai alm, disse eu, com um ar professoral. Voc sabe como comeou?
No.
O profeta Abrao no tinha filhos. E rezou para Deus, dizendo: Senhor, se me deres um filho,
farei tudo que me pedires. Depois disso suas preces foram atendidas, e um dia nasceu seu filho
Ismael. O profeta Abrao ficou cheio de alegria. Adorava seu filho, que beijava e acariciava o dia
inteiro; sentia-se exultante, e todo dia agradecia a Deus. Um dia Deus lhe apareceu em sonho e disse:
Agora precisas cortar o pescoo do teu filho e sacrific-lo.
Por que ele disse isso?
Escute o resto O profeta Abrao obedeceu s instrues de Deus. Pegou sua faca e, no
momento em que ia abrir o pescoo do filho bem nesse momento, um cordeiro apareceu.
Por qu?
Deus teve misericrdia de Abrao e mandou-lhe o cordeiro para que ele pudesse sacrific-lo no
lugar de seu filho. Deus viu que Abrao tinha sido obediente.
E se Deus no tivesse mandado o cordeiro, o profeta Abrao teria realmente cortado o pescoo

do prprio filho?, perguntou Fsun.


Sim, respondi com desconforto. Mas Deus, quando teve certeza de que Abrao cortaria a
garganta do filho, amou-o muito e mandou o cordeiro para poup-lo dessa dor terrvel.
Dava para ver que eu no tinha contado a histria de modo compreensvel para uma menina de
doze anos: como um pai amoroso podia aceitar matar o prprio filho? Meu desconforto agora se
transformava em aborrecimento diante da minha incapacidade de explicar esse sacrifcio.
Ah, no, a loja de Alaaddin est fechada!, disse eu. Vamos at a loja da praa.
Caminhamos at a praa de Nianta. Chegando ao cruzamento, vimos que a banca de Nurettin,
que vendia jornais e cigarros, tambm estava fechada. Fizemos meia-volta e, enquanto andvamos em
silncio pela rua, consegui formular uma interpretao da histria do profeta Abrao que poderia
agradar a Fsun.
No comeo, claro, o profeta Abrao no tinha ideia de que um cordeiro ia tomar o lugar do
filho dele, disse eu. Mas ele acreditava tanto em Deus, amava tanto a Deus, que no fim das contas
tinha certeza de que nenhum mal podia vir dEle Se amamos muito algum, sabemos que, mesmo
entregando a essa pessoa a coisa mais preciosa que temos, ela jamais nos far mal. E isso, o
sacrifcio. Quem voc mais ama no mundo?
Minha me, meu pai
Encontramos o motorista etin na calada.
etin Efendi, meu pai quer umas garrafas de licor, disse eu. Todas as lojas de Nianta esto
fechadas, o senhor pode nos levar at Taksim? E depois disso talvez possamos dar um passeio.
Eu vou tambm, no ?, perguntou Fsun.
Fsun e eu nos instalamos no banco traseiro do Chevrolet 56 do meu pai, que era de um vermelhocereja bem escuro. etin Efendi nos conduziu para cima e para baixo pelas ladeiras esburacadas e
caladas de pedra enquanto Fsun olhava pela janela. Passando por Maka, continuamos descendo
at Dolmabahe. Alm de poucas pessoas que vestiam suas melhores roupas por causa do feriado, as
ruas estavam desertas. Mas, quando passamos pelo estdio de Dolmabahe, vimos mais um grupo
realizando um sacrifcio.
Ah, por favor, etin Efendi, o senhor poderia dizer para esta criana por que fazemos
sacrifcios? Eu no soube explicar direito.
Ora, Kemal Bey, tenho certeza de que explicou lindamente, respondeu o motorista. Mas ainda
assim ficou satisfeito por ser reconhecido como pessoa mais escolada em questes religiosas.
Fazemos o sacrifcio para mostrar que somos to leais a Deus quanto o profeta Abrao Com o
sacrifcio, mostramos que estamos dispostos at a perder a coisa a que mais damos valor. Amamos
tanto a Deus, mocinha, que por Ele at abrimos mo da coisa que mais amamos. E sem esperar nada
em troca.
Mas no final no vamos para o cu?, perguntei em tom malicioso.
Como Deus escreveu Isto s vai ficar claro no Dia do Juzo Final. No fazemos o sacrifcio
para garantir nossa ida para o cu. Fazemos o sacrifcio porque amamos a Deus, e sem esperar nada

em troca.
O senhor entende muito de religio, etin Efendi.
Kemal Bey, est me deixando encabulado. O senhor estudou tanto, sabe to mais do que eu. De
qualquer maneira, ningum precisa da religio ou frequentar a mesquita para saber essas coisas. Se
existe uma coisa a que damos muito valor, uma coisa de que tratamos com grande carinho, e damos
essa coisa a algum por amor verdadeiro, sempre sem esperar nada em troca.
Mas a pessoa a quem fazemos essa doao desapegada no fica perturbada com isso?,
perguntei. Pode pensar que queremos alguma coisa dela.
Deus grande, disse etin Efendi. Ele tudo v e tudo entende E entende que no esperamos
nada em troca do nosso amor. Ningum pode enganar a Deus.
Tem uma loja aberta ali, disse eu. etin Efendi, o senhor poderia parar aqui? Eu sei que eles
vendem licor.
Dali a um minuto Fsun e eu tnhamos comprado duas garrafas dos famosos licores do monoplio
estatal, um de menta e o outro de morango, e entramos de volta no carro.
etin Efendi, ainda temos tempo, pode nos levar para um passeio?
Tantos anos mais tarde, Fsun conseguia lembrar de quase tudo de que falamos naquele longo
passeio pela cidade. Em minha memria, uma nica imagem permanecia daquela manh fria e
cinzenta de feriado: Istambul lembrava um matadouro. E no s nas reas mais pobres, ou nos
terrenos baldios das ruas secundrias mais escuras e estreitas, ou em meio s runas ou aos
escombros dos incndios mesmo nas avenidas e nos bairros mais ricos, cordeiros eram
sacrificados, dezenas de milhares deles, desde as primeiras horas da manh. Em alguns lugares, as
caladas e os paraleleppedos ficavam cobertos de sangue. Enquanto nosso carro descia ladeiras e
atravessava pontes, percorrendo os meandros das ruas secundrias, vimos cordeiros que tinham
acabado de ser sacrificados, cordeiros sendo esquartejados, cordeiros sendo esfolados. Pegamos a
ponte Galata para atravessar o Chifre de Ouro. Apesar do feriado e das bandeiras e das pessoas com
suas melhores roupas, a cidade parecia triste e cansada. Depois do aqueduto de Valens, viramos na
direo de Fatih. L vimos cordeiros lambuzados de hena venda num terreno baldio.
Estes tambm vo ser mortos?, perguntou Fsun.
Talvez nem todos, mocinha, respondeu etin Efendi. J quase meio-dia, e eles ainda no
foram vendidos Talvez, se no forem comprados at o fim do feriado, esses pobres animais se
salvem. Mais cedo ou mais tarde, porm, acabam sendo vendidos para os aougues.
Vamos chegar l antes dos aougueiros, comprar todos e salv-los, disse Fsun. Ela usava um
casaco vermelho muito elegante e, quando sorriu, piscou-me corajosamente. Podemos salvar os
carneirinhos desse homem que quer matar os filhos, no ?
Claro que sim, disse eu.
A senhorita muito esperta, mocinha, disse etin Efendi. Na verdade, o profeta Abrao no
queria nem um pouco matar o filho dele. Mas a ordem tinha vindo de Deus. Se no obedecermos a
todas as ordens de Deus, ento o mundo vira de pernas para o ar, e o Dia do Juzo Final chega logo

A base do mundo o amor. E a base de todo amor o amor que temos por Deus.
Mas como isso pode ser entendido por uma criana cujo pai quer mat-la?, perguntei.
Por um momento, cruzei meu olhar com o de etin Efendi no retrovisor.
Kemal Bey, sei que est dizendo essas coisas s para me provocar e depois poder rir de mim,
exatamente como faz seu pai, disse ele. Seu pai gosta muito de ns e ns o respeitamos muito, por
isso nunca nos aborrecemos com suas piadas. E as suas tambm no me aborrecem. Vou responder a
sua pergunta com um exemplo. O senhor viu um filme chamado O profeta Abrao?
No.
No, claro que no nunca iria ver um filme com esse nome. Mas devia ver esse filme, e levar
esta mocinha consigo. No vai achar tedioso Ekrem Gl faz o papel de Abrao. Fui com a
famlia inteira minha mulher, minha sogra e meus filhos e todos nos acabamos de tanto chorar.
Quando Abrao pegou a faca e olhou para o filho, todos choramos tambm nessa hora E quando
Ismael disse: Querido Pai, faa o que Deus mandou!, exatamente como est no glorioso Alcoro
choramos novamente. E ento, quando o cordeiro do sacrifcio apareceu no lugar do filho que devia
ser sacrificado, choramos de alegria, com todo mundo no cinema. Se entregamos o tesouro a que
damos mais valor ao Ser que amamos de todo corao, se formos capazes disso sem esperar nada em
troca, o mundo se transforma num lugar lindo, e por isso, mocinha, que choramos tanto.
Lembro-me de ter ido de Fatih a Edirnekap, e de l termos virado direita para acompanhar as
muralhas da cidade at o Chifre de Ouro. Enquanto passvamos pelos bairros mais pobres, enquanto
avanvamos em meio s runas das muralhas da cidade, ns trs nos calamos, e ficamos em silncio
por muito tempo. Enquanto contemplvamos os pomares em meio s muralhas dos antigos castelos, e
os terrenos baldios cheios de lixo amontoado, barris descartados e material de demolio, alm das
fbricas e oficinas arruinadas, vimos aqui e ali algum cordeiro sacrifical, e peles que tinham sido
deixadas de lado, juntamente com as entranhas e os chifres, mas nos bairros pobres, com suas casas
de madeira sem pintura, havia menos sacrifcios e mais festividades. Lembro como Fsun e eu
ficamos encantados vendo os terrenos onde carrossis e balanos tinham sido armados para os
festejos, e as crianas que compravam balas de goma com o dinheiro do feriado, e as bandeiras
turcas dispostas como pequenos pares de chifres no alto dos nibus, e todas as cenas que mais tarde
eu haveria de reencontrar em fotografias e cartes-postais, e colecionar com tanto fervor.
Enquanto subamos de carro a ladeira de ihane, uma multido se formava no meio da rua e o
trfego tinha sido interrompido. Num primeiro momento achei que fosse mais um grupo celebrando o
feriado, mas quando a multido se abriu nossa frente nos vimos bem ao lado de dois veculos que
tinham se chocado muito pouco antes, e das vtimas agonizantes. Os freios do caminho tinham
falhado; o motorista desviara para a mo de subida e, impiedosamente, esmagou um carro particular.
Deus grande!, disse etin Efendi. Por favor, mocinha, faa o possvel para no olhar.
Tivemos o vislumbre de algum ainda preso dentro do carro, cuja dianteira fora completamente
esmagada, sacudindo a cabea enquanto lutava pela vida. Nunca hei de me esquecer do rudo dos
cacos de vidro debaixo dos pneus do nosso carro enquanto avanvamos em meio ao trecho vazio

que veio em seguida. Subimos a ladeira s pressas, e, enquanto percorramos as ruas desertas entre
Taksim e Nianta, era como se fugssemos da morte propriamente dita.
Onde vocs estiveram esse tempo todo?, perguntou meu pai. J estvamos ficando
preocupados. Voc trouxe o licor?
Est na cozinha!, respondi. A sala de estar cheirava a perfume, colnia e tapete. Quando me
misturei a todos os parentes, esqueci-me completamente da pequena Fsun.

12. Beijando os lbios


Na tarde seguinte, Fsun e eu trocamos mais reminiscncias sobre nosso passeio pela cidade
naquela manh de feriado havia seis anos, antes de nos entregarmos aos beijos e ao amor. Enquanto a
brisa perfumada de tlia se esgueirava entre as cortinas de tule para lamber sua pele cor de mel, eu
era levado loucura pelo modo como se agarrava a mim com toda a fora, como se eu fosse um
salva-vidas, os olhos muito fechados, o que me impedia de perceber direito o significado mais
profundo da minha experincia, ou refletir sobre ela. Ainda assim, conclu que, se pretendia evitar
perder-me nas perigosas profundezas onde a culpa e a desconfiana s levam ao desamparo do amor,
precisava procurar a companhia de outros homens.
Na manh de sbado, depois de ter estado mais trs vezes com Fsun, meu irmo ligou me
convidando para o jogo que o Fenerbahe ia disputar naquela tarde contra o Giresunspor; se o
Fenerbahe ganhasse como imaginavam as bancas de apostas , conquistaria o campeonato. De
maneira que partimos para o estdio nn, antes conhecido como estdio Dolmabahe. Fora o nome
trocado, fiquei satisfeito de notar que continuava igual a vinte anos antes. A nica diferena de fato
era que, adotando a conveno europeia, tinham tentado plantar grama no campo de jogo. Mas, como
as sementes s tinham formado razes nos quatro cantos, o campo lembrava a cabea de um careca a
quem s restam tufos de cabelo nas tmporas e na nuca. Os espectadores mais ricos, nas cadeiras
numeradas, continuavam com os mesmos hbitos da dcada de 1950: sempre que os jogadores
exaustos se aproximavam da linha lateral, especialmente os defensores menos glorificados, eram
alvo de uma verdadeira chuva de insultos, da mesma forma que os patrcios romanos costumavam
invectivar os gladiadores das tribunas (Corram, seus veados frouxos!), enquanto, das
arquibancadas, os pobres, os desempregados e os estudantes ecoavam as mesmas ofensas em
unssono, esperando ter suas vozes igualmente ouvidas. Como as pginas de esportes confirmariam
no dia seguinte, o confronto era muito desigual, e, quando o Fenerbahe marcou o primeiro gol, me
levantei de um salto, como o restante da plateia. Nessa atmosfera festiva, em que os homens no
campo e nas arquibancadas trocavam abraos e congratulaes rituais, nessa comunidade repentina,
senti minha culpa ceder, meu medo transformar-se em orgulho. Mas durante os momentos mais
calmos da partida, quando todos os trinta mil presentes conseguiam ouvir o som do p de um jogador
atingindo a bola, virei-me para contemplar o palcio de Dolmabahe e o Bsforo, que cintilava alm
das arquibancadas abertas, e enquanto observava um navio sovitico passar por trs do palcio
pensei em Fsun. Fiquei profundamente comovido porque ela, embora mal me conhecesse, ainda
assim me escolhera e decidira de maneira to deliberada entregar-se a mim. Seu pescoo longo, o
sulco em seu ventre que no tinha igual, a mescla de sinceridade e desconfiana em seus olhos, a
melanclica honestidade que exibiam ao fitar diretamente os meus enquanto continuvamos deitados
na cama, tudo aquilo se sucedia em minha mente.

Voc est com um jeito preocupado. Deve ser o noivado, disse meu irmo.
.
Voc est muito apaixonado?
Claro que sim.
Com um sorriso compassivo e ao mesmo tempo conhecedor das coisas do mundo, meu irmo
virou-se para continuar acompanhando a disputa pela bola no meio de campo. Em sua mo trazia um
charuto turco de Mrmara adotara esse hbito dois anos antes, s para ser original, dizia ele. O
vento leve que soprava da torre de Leandro, agitando tanto as bandeiras das equipes como as
bandeirinhas vermelhas nos quatro cantos do campo, levava a fumaa direto para os meus olhos,
fazendo-os lacrimejar, como os cigarros do meu pai quando eu era criana.
O casamento vai lhe fazer bem, disse meu irmo, sempre com os olhos na bola. Vocs podem
ter filhos logo. Se vocs no perderem tempo, eles ainda podem ficar amigos dos nossos. Sibel uma
mulher muito sensata; tem os ps no cho. J voc de vez em quando se deixa levar pelas ideias, ela
vai lhe dar um bom equilbrio. Espero que voc no esgote a pacincia de Sibel, como esgotou a das
outras moas. Ei, qual o problema desse juiz? Foi falta!
Quando o Fenerbahe fez o segundo gol, todos comeamos a pular Goooool! e nos
abraamos e nos beijamos. Quando o jogo acabou, encontramos Kadri, o Crivo, companheiro do meu
pai no Exrcito, e muitos advogados e homens de negcios aficionados do futebol. Subimos a ladeira
a p com a multido que gritava e cantava, e fomos at o hotel Divan, onde conversamos sobre
futebol e poltica em torno de copos de rak. E meus pensamentos voltaram-se novamente para Fsun.
Voc est pensando em alguma outra coisa, Kemal, disse Kadri Bey. Imagino que no goste de
futebol tanto quanto seu irmo.
Gosto, mas ultimamente
Kemal gosta muito de futebol, Kadri Bey, disse meu irmo em tom de zombaria. S no
consegue dominar a bola toda vez que recebe um passe.
Na verdade, sei de cor a escalao do Fenerbahe em 1959, disse eu. zcan, Nedim, Basri,
Akgn, Naci, Avni, Mikro Mustafa, Can, Yuksel, Lefter e Ergun.
Seracettin tambm fazia parte desse time, disse Kadri, o Crivo. Voc se esqueceu dele.
No, ele nunca jogou nesse time.
A discusso continuou e, como sempre nessas situaes, levou a uma aposta. Kadri Bey apostou
que Seracettin tinha jogado no time de 1959, e eu apostei que no. O perdedor pagaria um jantar para
todo o grupo reunido no Divan em torno de seus copos de rak.
Enquanto caminhvamos de volta para Nianta, separei-me dos outros. Em algum lugar do
apartamento do edifcio Merhamet havia uma caixa em que eu guardava todas as figurinhas de
jogadores de futebol que vinham nas antigas embalagens de chiclete e eu colecionava. Era o tipo de
coisa que minha me sempre mandava para o apartamento. E eu sabia que, caso conseguisse
encontrar aquela caixa, com todas as figurinhas de jogadores de futebol e astros do cinema que eu e
meu irmo colecionvamos, Kadri Bey acabaria pagando o jantar para todo mundo.

Assim que entrei no apartamento, porm, entendi que meu verdadeiro motivo para estar l era
reviver as horas passadas com Fsun. Por um momento fiquei olhando para a cama desfeita, os
cinzeiros ainda cheios junto cabeceira e as xcaras de ch sujas. A moblia antiga acumulada de
minha me, as caixas, os relgios parados, as panelas e caarolas, o linleo que forrava o cho, o
cheiro de poeira e ferrugem j tinham se misturado s sombras do quarto para criar um pequeno
paraso do esprito no qual minha alma podia vagar. Estava escurecendo depressa do lado de fora,
mas ainda se ouviam os gritos e as ofensas dos meninos que jogavam futebol no jardim.
Nessa visita ao edifcio Merhamet, no dia 10 de maio de 1975, encontrei de fato a lata onde
costumava guardar as figurinhas dos artistas de cinema dos chicletes Zambo, mas estava vazia. As
figurinhas que o visitante do museu ir ver so as que comprei muitos anos mais tarde de Hfz Bey,
durante os dias passados em conversas com colecionadores trmulos e miserveis, em vrios locais
sufocantes. E mais: ao rever minha coleo anos mais tarde, percebi que, no tempo em que amos aos
bares frequentados por gente de cinema entre eles Ekrem Gl (que fizera o papel do profeta
Abrao) , acabamos conhecendo uma boa quantidade desses atores. Minha histria, assim como a
exposio, revisitar todos esses episdios. E j naquela poca eu sentia que aquele quarto
misterioso, repleto de objetos velhos e da alegria dos nossos beijos, haveria de ocupar o centro de
minha imaginao pelo resto dos meus dias.
Como ocorreu com a maioria das pessoas do mundo naquela poca, minha primeira viso de duas
pessoas beijando-se nos lbios foi no cinema, e deixou-me abismado. No tive dvida de que
gostaria muito de fazer o mesmo com alguma bela jovem pelo resto da vida. Aos trinta anos de idade,
exceto por uma ou duas ocasies nos Estados Unidos, eu nunca tinha visto casais trocando beijos fora
das telas. O cinema parecia ser o local a que se ia para ver outras pessoas se beijando, e no s
quando eu era criana, ainda que j ento. Quando Fsun me beijou, ela parecia imitar as pessoas
que vira trocando beijos nos filmes.
Gostaria agora de dizer algumas coisas sobre nossos beijos, embora tenha alguns pruridos que me
levam a evitar a trivialidade e as confisses mais vulgares. Quero contar minha histria de um modo
que faa justia a seus aspectos mais srios relacionados ao sexo e ao desejo: a boca de Fsun tinha
o sabor de acar de confeiteiro, devido, acho, aos chicletes Zambo de que ela tanto gostava. Beijar
Fsun no era mais uma preliminar destinada a atiar e manifestar nossa atrao recproca; era uma
coisa que fazamos pelo prazer de fazer, e quando nos amvamos ficvamos ambos espantados de
descobrir a verdadeira essncia do amor. No eram apenas nossas bocas molhadas e nossas lnguas
que se entrelaavam, mas nossas respectivas memrias. Assim, toda vez que nos beijvamos,
primeiro eu a beijava da maneira como se encontrava minha frente, e depois da maneira como
existia na minha memria. Em seguida, abria os olhos por um segundo para beijar sua imagem de um
momento antes e, depois, uma imagem da memria mais distante, at que a lembrana de outras
moas parecidas com ela se combinassem com essas memrias e eu as beijasse tambm, sentindo-me
mais viril ainda por beijar tantas garotas ao mesmo tempo; a partir da, ficava fcil beij-la como se
eu fosse outra pessoa, enquanto o prazer que extraa de sua boca de criana, de seus lbios carnudos

e de sua lngua travessa aumentava minha confuso e alimentava pensamentos que at ento eu
ignorava (Ela uma criana, era um desses pensamentos Sim, mas bastante mulher, era
outro), e o prazer ia crescendo at abarcar as vrias personas que eu adotava quando a beijava, e
todas as Fsuns rememoradas que evocava a cada beijo seu. Foi durante esses primeiros beijos
demorados, ao longo do lento acmulo de particularidades e rituais em nossos encontros amorosos,
que tive as primeiras intimaes de um outro modo de conhecimento, outro tipo de felicidade que
abria uma estreita fresta num porto, deixando entrever um paraso que poucos conhecem nesta vida.
Nossos beijos nos transportavam para mais adiante dos prazeres da carne e da satisfao sexual, pois
o que percebamos alm daqueles momentos da tarde de primavera era to vasto e difuso quanto o
prprio Tempo.
Podia estar apaixonado por ela? A profunda felicidade que sentia me deixava ansioso. Eu estava
confuso, minha alma oscilava entre o perigo de encarar essa alegria com uma seriedade alm da
conta e a estupidez de encar-la com um excesso de leveza. Naquela noite, Osman veio com sua
mulher, Berrin, e os filhos jantar na casa dos meus pais. Lembro que, enquanto comamos, eu no
parava de pensar em Fsun, e em nossos beijos.
No dia seguinte fui sozinho ao cinema na hora do almoo. No tinha o desejo especial de ver filme
algum, mas no podia suportar a ideia de almoar no lugarzinho de sempre em Pangalt com os
contadores envelhecidos da Satsat e as secretrias generosas e gorduchas que gostavam tanto de
lembrar o quanto eu era bonitinho quando menino. Queria estar sozinho. Entregar-me a meus
pensamentos sobre Fsun e nossos beijos, ansiando pela chegada das duas da tarde, ao mesmo tempo
em que almoava fazendo graa com meus empregados, no papel de patro amigo e humilde, teria
sido demais para aquele momento.
Enquanto eu vagava por Osmanbey, descendo pela avenida Cumhuriyet, olhando para as vitrines,
fui atrado para um cinema por um cartaz que anunciava um Festival Hitchcock. O filme que exibia
tambm tinha uma cena de beijo com Grace Kelly. A ponta do cigarro que fumei durante o intervalo
de cinco minutos, a lanterna que era usada pelo lanterninha e este sorvete Alaska Frigo (cuja
embalagem exponho aqui como homenagem a todas as donas de casa e todos os desocupados e
mandries que j foram a uma sesso vespertina de cinema) devem evocar o desejo e a solido que
eu sentia na juventude. Saboreei a baixa temperatura do cinema depois do calor daquele dia de
primavera, sua atmosfera estagnada e impregnada de mofo, o punhado de cinfilos que trocavam
sussurros excitados, e adorei deixar que minha mente vagasse enquanto espiava nos cantos escuros e
acompanhava os contornos das pesadas cortinas de veludo; a ideia de que dali a pouco eu estaria
com Fsun emitia onda aps onda de deleite por todo meu corpo. Depois de deixar o cinema,
caminhei pela balbrdia das ruas secundrias de Osmanbey, passando por algumas lojas de tecidos,
cafs, lojas de ferragens e lavanderias onde engomavam e passavam camisas, at chegar avenida
Tevikiye e lembrar, enquanto me dirigia ao local dos nossos encontros, que aquela precisaria ser
nossa ltima vez.
Primeiro eu fazia um esforo honesto para lhe ensinar matemtica. A maneira como seus cabelos

se derramavam sobre o papel, a maneira como sua mo se deslocava pela mesa, a maneira como ela
mordia a ponta da lapiseira, para depois passar a borracha entre os lbios como quem acaricia a
ponta de um mamilo, a maneira como seu brao nu roava no meu de vez em quando tudo isso
fazia minha cabea girar, mas eu conseguia controlar-me. Cada vez que conseguia resolver uma
equao, o rosto de Fsun se enchia de orgulho, e ento ela se esquecia dos bons modos e soprava a
fumaa de seu cigarro direto no livro (s vezes direto no meu rosto) e, lanando-me um olhar com o
canto do olho, como se dissesse: Reparou como eu resolvi esta depressa?, ela conseguia errar a
soluo devido a um simples erro de soma. Incapaz de encontrar sua resposta em a, b, c, d ou e, ela
ficava triste, depois se aborrecia e dava desculpas como: No foi burrice; foi descuido!. E, para
que no voltasse a cometer o mesmo erro, eu lhe dizia, em tom de autoridade, que o cuidado
sistemtico era parte de um comportamento inteligente, e observava a ponta da lapiseira bater no
papel como o bico de uma andorinha enquanto ela refletia sobre a questo seguinte; puxava o cabelo,
nervosa, enquanto simplificava uma equao com alguma facilidade, e eu acompanhava ansioso seu
raciocnio, com alguma impacincia, uma agitao crescente. Ento, de repente, comevamos a nos
beijar, beijos que se prolongavam por muito tempo antes do amor e, enquanto nos amvamos,
sentamos todo o peso da virgindade perdida, da vergonha e da culpa que percebamos um em
cada movimento do outro. Mas eu via tambm nos olhos de Fsun o prazer que ela sentia no sexo, seu
espanto cada vez maior ao descobrir deleites sobre os quais j vinha pensando havia algum tempo.
Lembrava um aventureiro dos velhos tempos que, ao final de anos sonhando com um continente
lendrio distante, parte para alm-mar e, depois de atravessar oceanos, sofrer mil provaes e
derramar algum sangue, finalmente pisa em suas terras e sada cada rvore, cada pedra, cada
criatura, com admirao e encantamento, sentindo a mesma exaltao no perfume de cada flor e em
cada fruto que leva boca, explorando cada uma dessas novidades com uma curiosidade prudente e
deslumbrada.
Alm da ferramenta do homem, o que mais interessava Fsun no era meu corpo, nem o corpo
masculino em geral. O que mais a absorvia eram sua prpria forma e seu prprio prazer. Ela
precisava do meu corpo, dos meus braos, dos meus dedos, da minha boca, para encontrar os pontos
do prazer e os potenciais de seu corpo, de sua pele macia. Carecendo de experincia, Fsun s vezes
se espantava com as possibilidades do que eu lhe ensinava enquanto seus olhos se voltavam para
dentro com uma adorvel expresso vaga, enquanto o prazer se espalhava por suas veias at chegar
sua nuca e sua cabea, como um tremor cada vez mais intenso, uma onda de prazer que ela
acompanhava com surpresa, emitindo s vezes um grito satisfeito, e em seguida pondo-se de novo
espera da minha assistncia.
Pode fazer isso de novo, por favor? Faa assim de novo!, murmurava ela de vez em quando.
Eu me sentia muito feliz. Mas no era uma felicidade que pudesse compreender ou aquilatar com a
mente. Era uma coisa que eu sentia na nuca quando atendia ao telefone, ou na ponta de minha espinha
quando corria escada acima, ou em meus mamilos quando pedia comida no restaurante de Taksim
com Sibel, com quem meu noivado formal estava marcado para dali a quatro semanas. E era um

sentimento que permanecia comigo o dia inteiro, como um aroma impregnado na minha pele, e s
vezes eu esquecia que era Fsun quem o transferira para mim, como nas vrias ocasies em que
fiquei no escritrio depois do fim do expediente para uma relao apressada com Sibel: eu tinha a
impresso de viver a graa de uma grande beatitude que abarcava tudo.

13. O amor, a coragem, a modernidade


Numa noite, enquanto jantvamos no Fuaye, Sibel deu-me uma fragrncia chamada Spleen que
tinha comprado para mim em Paris; eis o frasco aqui exposto. Embora eu na verdade no gostasse de
usar perfume, salpiquei um pouco no pescoo um dia pela manh, s por curiosidade, e, depois que
nos amamos, Fsun reparou no aroma.
Foi Sibel Hanm que comprou esta colnia para voc?
No, fui eu mesmo.
E comprou porque achou que Sibel iria gostar?
No, querida, comprei porque achei que voc fosse gostar.
Voc continua a ter relaes com Sibel Hanm, no continua?
No.
Por favor, no minta para mim, disse Fsun. Uma expresso de ansiedade revelou-se em seu
rosto suado. Eu acho normal. Claro que voc est fazendo sexo com ela, no ? Fixou seus olhos
nos meus, como uma me que desvia gentilmente o filho da mentira.
No.
Pode acreditar que mentindo voc me magoa ainda mais. Conte a verdade, por favor. E por que
vocs no esto tendo relaes?
Sibel e eu nos conhecemos no vero passado em Suadiye, disse eu, envolvendo Fsun com os
braos. Nossa casa de inverno estava fechada para o vero, ento vnhamos at Nianta. De
qualquer maneira, no outono ela foi para Paris. E eu fui at l visit-la algumas vezes durante o
inverno.
De avio?
Foi. Dezembro passado, depois que Sibel terminou a universidade e voltou da Frana para se
casar comigo, ns usvamos a casa de vero para nossos encontros durante o inverno. Mas a casa em
Suadiye era to fria que depois de algum tempo o frio tirou todo prazer do sexo, continuei.
E a vocs resolveram esperar at encontrarem uma casa aquecida?
No comeo de maro, dois meses atrs, voltamos at a casa de Suadiye uma noite. Fazia muito
frio. Quando tentamos acender a lareira, a casa se encheu de fumaa e acabamos tendo uma
discusso. Depois disso, Sibel pegou uma gripe forte. Teve febre, precisou ficar uma semana de
cama e nunca mais quisemos voltar l.
Qual de vocs resolveu parar com as relaes?, perguntou Fsun. Ela ou voc? Derrotada
pela curiosidade, a compaixo deu lugar ao desespero, e sua expresso, que um momento antes dizia
Por favor conte a verdade, agora suplicava Por favor minta para mim. No me magoe.
Acho que Sibel acredita que, se tivermos menos relaes antes do casamento, eu darei mais valor
ao nosso noivado, ao casamento e at a ela prpria, disse eu.

Mas voc est dizendo que antes disso vocs tinham relaes.
Voc no est entendendo. No estamos falando de uma primeira relao sexual.
Tem razo, no disso que estamos falando, disse Fsun, baixando a voz.
Sibel demonstrou o quanto me amava, e o quanto confiava em mim, disse eu. Mas a ideia de
relaes sexuais antes do casamento ainda desconfortvel para ela E eu entendo. Ela estudou na
Europa, mas no to moderna e corajosa quanto voc
Fez-se um longussimo silncio. Depois de anos refletindo sobre o significado desse silncio,
acho que hoje posso resumi-lo de maneira equilibrada. A ltima coisa que eu dissera a Fsun tinha
uma implicao. Sugeria que aquilo que Sibel resolvera fazer antes do casamento por amor e
confiana, Fsun tinha feito porque era mais corajosa e tinha uma viso mais moderna. Sofri muitos
anos de remorso por ter rotulado Fsun de moderna e corajosa, pois esse elogio tambm dava a
entender que eu no me sentia obrigado a nenhuma retribuio especial s por ela ter dormido
comigo. Se ela era moderna, no via o sexo antes do casamento como um compromisso, nem se
preocupava com o fato de no conservar a virgindade at o casamento, como as mulheres europeias
das nossas fantasias, ou certas mulheres lendrias que diziam vagar pelas ruas de Istambul. Como
pude dizer essas palavras julgando que fossem soar bem aos ouvidos de Fsun?
Embora eu possa no ter atingido essa clareza durante o nosso silncio, ainda assim esses
pensamentos me ocorreram enquanto eu contemplava as rvores do jardim dos fundos, que sacudiam
lentamente as folhas ao vento. Depois que nos amvamos, deitados na cama, conversando, sempre
contemplvamos essas rvores, os edifcios alm delas, o voo aleatrio dos corvos em meio sua
ramagem.
Na verdade, no sou moderna nem corajosa!, disse Fsun, depois de um longo intervalo.
Naquele momento, entendi suas palavras como uma declarao do desconforto, e at certa
humilhao, que ela sentia conversando sobre aquele assunto to srio, e no lhes dei a devida
ateno.
H mulheres que podem amar loucamente um homem por muitos anos sem nunca ter relaes com
ele, acrescentou cautelosamente Fsun.
Claro, disse eu. Fez-se outro silncio.
Voc est me dizendo que agora vocs no esto mais tendo relaes? Por que nunca trouxe Sibel
para c?
Nunca nos ocorreu, disse eu, espantado ao constatar que isso de fato nunca me passara pela
cabea antes do meu encontro com Fsun na boutique. Aqui era o lugar aonde eu vinha estudar e
ouvir msica com os amigos de qualquer maneira, foi por sua causa que me lembrei daqui.
At acredito que nunca tenha passado pela sua cabea, disse Fsun com ceticismo. Mas o que
voc me disse deve ser mentira. No ? No quero que voc minta para mim. No posso acreditar
que voc no esteja tendo relaes com ela durante todo esse tempo. Jure, por favor.
Juro que no estou tendo relaes com ela, disse eu.
Ento, quando que vo recomear? Quando seus pais forem para Suadiye no vero? Que dia

eles viajam? Diga a verdade. Depois no lhe pergunto mais nada.


Eles vo para Suadiye depois da festa de noivado, murmurei encabulado.
Voc me contou alguma mentira?
No.
Por que voc no pensa um pouco melhor?
Dei um jeito de parecer concentrado, e pensei de fato por algum tempo. Enquanto isso, Fsun
pegou minha carteira de motorista no bolso de meu palet e comeou a brincar com ela.
Ethem Bey, tambm tenho um nome do meio, disse ela. Mas no interessa. J pensou bem?
Pensei. No menti para voc.
Agora, ou no passado recente?
Nunca, respondi. Na nossa situao, no h necessidade de mentirmos um para o outro.
E por qu?
Expliquei que no tnhamos planos conjuntos nem estvamos ligados pelo trabalho. Embora
escondssemos do mundo nossos encontros, estvamos ligados pelas emoes mais puras e
elementares, e por uma honestidade apaixonada que no admitia a dissimulao.
Mas voc mentiu para mim com toda a certeza, disse Fsun.
Voc no precisou de muito tempo para perder o respeito por mim.
Na verdade, eu at prefiro que voc tenha mentido porque as pessoas s mentem quando tm
medo de perder alguma coisa.
Claro, estou mentindo por voc Mas no estou mentindo para voc. Se voc preferir, posso
mentir para voc tambm. Vamos nos encontrar de novo amanh. Pode ser?
timo!, disse Fsun.
Dei-lhe um abrao com toda a fora e aspirei o aroma de seu pescoo. Era uma fragrncia que
combinava algas, mar, caramelo queimado e biscoitos de criana, e cada vez que eu inalava aquele
perfume sentia-me tomado por uma onda de otimismo, mas ainda assim as horas que eu passava com
Fsun no afetavam em nada o rumo traado para a minha vida. Talvez porque eu no desse o devido
valor ao que sentia. Ainda assim, no era porque eu tivesse (como todos os homens turcos) a
convico ilusria de que estivesse sempre certo, ou mesmo porque me imaginasse continuamente
enganado pelos outros; na verdade, era porque ainda no tinha conscincia do que estava vivendo.
Foi nesses dias que comecei a sentir que as primeiras fissuras se abriam em minha alma, feridas
do tipo que mergulham certos homens numa solido profunda e sombria que no tem cura e dura a
vida inteira. Toda noite, antes de me deitar, eu j pegava o rak na geladeira e ficava olhando pela
janela enquanto tomava um copo em silncio. Nosso apartamento ficava no ltimo andar de um
edifcio alto voltado para a mesquita de Tevikiye, e as janelas dos quartos davam para os quartos de
outras famlias parecidas com a nossa; desde a infncia, eu encontrava um estranho consolo em me
refugiar em meu quarto escuro e ficar olhando os apartamentos dos outros.
Enquanto eu contemplava as ruas de Nianta, s vezes me ocorria que, se pretendia levar adiante
minha vida bela e feliz da maneira como estava acostumado, era essencial que no me apaixonasse

por Fsun. Por esse motivo, achava importante no ficar amigo dela nem me interessar demais por
seus problemas, suas piadas e sua humanidade. E isso nem era muito difcil, pois sempre nos restava
muito pouco tempo depois das aulas de matemtica e de nossos embates amorosos. Quando, depois
de horas de amor, vestamo-nos s pressas e deixvamos o apartamento, s vezes eu achava que
Fsun tambm tomava o cuidado de no se deixar levar pelo que sentia por mim. A devida
compreenso da minha histria depende, a meu ver, de um pleno entendimento do prazer que
extraamos desses doces momentos em comum. Tenho certeza de que a chama que alimenta o meu
relato o desejo de reviver esses instantes de amor, e o quanto eu adorava esses prazeres. Por
muitos anos, sempre que rememorava esses momentos, tentando entender o lao que ainda me unia a
ela, eram imagens que se formavam diante de meus olhos, bloqueando a razo; por exemplo, Fsun
sentada em meu colo, e eu com seu seio esquerdo na boca Ou as gotas de suor que caam do meu
queixo em sua nuca enquanto eu contemplava admirado suas costas magnficas Ou, depois de
chorar perdidamente, ela abrindo os olhos por apenas um segundo Ou, nas culminncias do nosso
prazer, a expresso no rosto de Fsun
Entretanto, como mais tarde acabei por compreender, essas imagens no eram o motivo do meu
entusiasmo, e sim meras representaes provocantes do que eu sentia. Anos mais tarde, enquanto me
esforava por entender por que ela era to valiosa para mim, tentei evocar no s nossos embates
amorosos, mas o quarto em que nos amvamos, as coisas que nos cercavam, os objetos comuns. s
vezes, um dos grandes corvos que viviam no jardim dos fundos se empoleirava na varanda e punhase a nos observar em silncio. E era idntico imagem de um corvo que costumava pousar na
varanda de nossa casa quando eu era criana. Nessas ocasies, minha me dizia Vamos, venha
dormir. Veja s, o corvo est olhando para voc, o que sempre me metia medo. Fsun tambm tinha
um corvo na infncia que lhe dava o mesmo medo.
Em alguns dias, eram a poeira e o frio no quarto; noutros eram nossos lenis claros, manchados,
espectrais, nossos corpos e os muitos sons que se infiltravam da vida exterior, do trfego, do rudo
interminvel das construes e dos preges dos vendedores de rua, que nos faziam sentir que nosso
amor no pertencia ao mundo dos sonhos, mas ao mundo real. s vezes ouvamos o apito de um
navio ao longe, em Dolmabahe ou em Beikta, e juntos tentvamos adivinhar que tipo de navio
seria, como faziam as crianas. Enquanto continuvamos a nos encontrar, nos amando com um
abandono que nunca parava de crescer, acabei localizando a fonte de minha felicidade no s nesse
mundo real que havia do lado de fora, mas tambm nas minsculas imperfeies do corpo de Fsun,
as espinhas, as bolhas, os pelos e suas pintas escuras e adorveis.
Alm de nosso amor fsico, sem medidas e marcado por um abandono infantil, o que mais me
ligava a ela? Ou, ento, por que eu conseguia fazer amor com ela com tanta paixo? Ter sido nosso
desejo sempre renovado que deu origem ao amor, ou ter sido esse sentimento gerado, e alimentado,
tambm por outras coisas? Durante aquela poca despreocupada em que Fsun e eu nos
encontrvamos secretamente todos os dias, nunca me fiz essas perguntas, agindo apenas como uma
criana voraz que devora um doce atrs do outro.

14. As ruas, as pontes, as ladeiras e as praas de Istambul


Certa vez, enquanto conversvamos a esmo, Fsun mencionou de passagem um professor de quem
gostava no liceu, dizendo: Ele era diferente dos outros homens!. Quando lhe perguntei o que quis
dizer com isso, no respondeu nada. Dois dias mais tarde, voltei a lhe perguntar o que significava ser
diferente dos outros homens.
Sei que a sua pergunta sria, disse Fsun. E gostaria de lhe dar uma resposta sria. Preciso
mesmo?
Claro Mas por que est se levantando?
Porque no quero estar nua enquanto digo o que preciso lhe dizer.
Tambm preciso me vestir?, perguntei, e, quando ela no respondeu, vesti-me tambm.
Os maos de cigarro que exponho aqui, ao lado deste cinzeiro de Ktahya, recuperado num
armrio que ficava noutro local do apartamento e trazido para o quarto, esto como a xcara de
ch (de Fsun), o copo e a concha marinha que Fsun remexia nervosamente na mo enquanto
contava suas histrias reunidos aqui para evocar a atmosfera pesada, exaustiva e asfixiante do
quarto naquele momento. A fivela infantil que Fsun usava nos cabelos tem a inteno de nos lembrar
que as histrias que ela contou tinham acontecido com uma criana.
A primeira histria de Fsun falava do dono de uma lojinha na rua Kuyulu Bostan que vendia
charutos e cigarros, brinquedos e artigos de papelaria. Esse Tio Indecente era amigo do pai dela e de
vez em quando ele e esse tio jogavam gamo. Quando Fsun tinha entre oito e doze anos, e
especialmente no vero, seu pai a mandava sempre at a loja desse homem para buscar refrigerantes,
cigarros ou cerveja; e toda vez que ela chegava esse tio lhe dizia: No tenho troco. Espere um
pouquinho. Vou lhe dar um refrigerante, e, usando pretextos assim para mant-la na loja, quando no
havia ningum por perto ele encontrava alguma outra desculpa (Oh, veja s, minha menina, voc
est to suada) para apalp-la.
Em algum momento, entre os dez e os doze anos, surgiu o Cara-de-Bosta-de-Bigode, um vizinho
que vinha visit-los uma ou duas vezes por semana acompanhado da esposa gorda. O pai dela
gostava muito daquele sujeito, e enquanto os dois ouviam rdio e conversavam, tomando ch e
comendo biscoitos, o homem a abraava pela cintura, ou passava o brao por cima de seu ombro, ou
encostava do lado de suas ndegas, ou em sua coxa, onde deixava a mo, como se tivesse esquecido
que estava ali, e tudo de um jeito que ningum mais podia ver, de modo que a prpria Fsun teve
alguma dificuldade para entender exatamente o que estava acontecendo. E s vezes a mo do homem
caa acidentalmente no colo dela, da mesma forma que uma fruta ardilosa poderia dar um jeito de
cair da rvore direto dentro da fruteira, e ali ficava trmula, mida e quente, procurando um caminho
com os dedos, com Fsun to imvel quanto se houvesse um caranguejo caminhando entre as suas
ndegas e as suas pernas, ao mesmo tempo em que aquele sujeito com a outra mo tomava ch e

participava da conversa da sala.


Quando ela tinha dez anos, um dia Fsun perguntou ao pai se podia sentar no colo dele enquanto
ele jogava cartas, e, quando ele disse que no (Pare, minha filha, estou ocupado, no est vendo?),
um dos seus companheiros de mesa (o sr. Feioso) convidou-a a subir no colo dele, dizendo: Venha
sentar-se aqui e me trazer sorte, e em seguida acariciou-a de um modo que, mais tarde, ela
entenderia ter sido muito longe de inocente.
As ruas, as pontes, as ladeiras, os cinemas, os nibus, as praas lotadas e as esquinas isoladas de
Istambul eram povoados por esses tios, vizinhos e companheiros de jogo; os quais, embora
figurassem em seus sonhos como espectros sinistros, ela no conseguia convencer-se a odiar
individualmente (Talvez porque nenhum deles tenha me abalado muito profundamente). O que
Fsun achava difcil de entender era que, embora praticamente a metade dos visitantes se
transformasse em pouco tempo num desses tios ou vizinhos, seu pai nunca percebesse quando a
apalpavam ou agarravam nos corredores ou na cozinha. Quando tinha treze anos, ela se convenceu de
que, para ser uma boa menina, no podia se queixar daqueles homens dissimulados, srdidos e
detestveis, com suas patas fora de controle. Ao longo desses mesmos anos, quando um rapaz do
liceu apaixonado por ela (do que Fsun no se queixava nem um pouco) escreveu eu te amo na rua,
bem em frente sua casa, seu pai a puxou at a janela pela orelha para apontar a pichao, e deu-lhe
uma bofetada.
J que tantos Tios Indecentes tendiam a exibir-se nos parques, nos terrenos baldios e nas ruas
secundrias da cidade, ela, como todas as moas apresentveis de Istambul, aprendeu a evitar esses
lugares. Ainda assim, havia as excees inevitveis. Um motivo de essas violaes no terem
abalado seu otimismo foi que, embora todos repetissem o refro da mesma cano sinistra, ao mesmo
tempo os malfeitores no conseguiam deixar de revelar suas vulnerabilidades. Houve uma legio de
perseguidores homens que a viam na rua, que a vislumbravam pelo porto da escola, em frente ao
cinema ou no nibus; alguns a seguiam por meses a fio, e ela fingia no os ter notado, mas jamais se
apiedava de nenhum deles (fui eu que perguntei se s vezes no lhe davam pena). Alguns de seus
perseguidores no eram to estpidos, nem pacientes, nem bem-educados: no fim de certo intervalo,
comeavam a importun-la (Voc muito bonita. Posso andar do seu lado? Eu queria lhe perguntar
uma coisa. Desculpe, voc surda?), e quando no tinham resposta se enfureciam, dirigindo-lhe
grosserias e maldies. Alguns andavam em duplas; outros traziam amigos para lhes mostrar a moa
que vinham seguindo nos ltimos dias e saber o que achavam; outros trocavam risadas lbricas
enquanto a seguiam; outros tentavam entregar-lhe cartas ou presentes; outros chegavam a chorar.
Depois que um de seus perseguidores conseguiu pression-la contra um muro, tentando roubar-lhe um
beijo fora, ela parou de desafi-los como s vezes fazia. Em torno dos catorze anos, j conhecia
todos os truques dos homens e conseguia antever suas intenes; no conseguiam mais peg-la de
surpresa e toc-la, belisc-la, apalp-la ou esfregar-se nela por trs. Os homens que estendiam os
braos para fora da janela dos carros para bolinar as meninas que andavam pela rua, os homens que
fingiam tropear nas escadas para cair em cima delas, os homens que de repente tentavam beij-las

no elevador, os homens que lhes entregavam o troco com um toque ilcito em seus dedos j fazia
tempo que nenhum deles conseguia surpreend-la.
Todo homem que mantm uma relao secreta com uma linda mulher obrigado a ouvir, rodo de
cimes, vrias histrias sobre os muitos homens que se apaixonaram por sua amada ou tentaram
aproveitar-se dela, relatos que precisa receber com sorrisos, uma abundncia de compaixo e, em
ltima instncia, desprezo. No Curso de Grandes Realizaes havia um rapaz gentil, afetuoso e
bonito, da mesma idade dela, que sempre a convidava para ir ao cinema ou sentar-se num banco do
jardim da esquina, e toda vez que via Fsun ficava to nervoso que passava alguns minutos sem
conseguir falar. Um dia, quando ela disse que no tinha um lpis, ele lhe deu uma caneta
esferogrfica, e ficou extasiado ao v-la usar a caneta para tomar notas durante a aula.
No mesmo curso, havia um administrador homem de trinta e poucos anos, o cabelo sempre
luzidio de brilhantina, mordaz, irritante e taciturno. Sempre encontrava algum pretexto para convocar
Fsun ao seu gabinete, como Seus papis de identificao no esto completos, ou Falta uma das
suas folhas de respostas e, assim que ela entrava, comeava a falar sobre o sentido da vida, a beleza
de Istambul e os poemas que tinha publicado at o momento em que, vendo que Fsun no lhe dirigia
nenhuma palavra de encorajamento, dava-lhe as costas, olhando pela janela, e sibilava: Pode sair
agora.
E ela nem chegou a falar das verdadeiras hordas num dos casos, uma mulher que entravam
na boutique anzelize e se apaixonavam por ela primeira vista, e em seguida se punham a comprar
pilhas de vestidos, acessrios e artigos variados de enay Hanm. Naturalmente pedi mais detalhes, e
s para aplacar minha curiosidade, que eu tentava mascarar de preocupao, concordou em contar o
caso mais ridculo de todos, um homem de mais de cinquenta anos, baixinho, gordo como uma jarra,
com um bigode escovinha, mas rico e bem-vestido. Ficava conversando com enay Hanm,
proferindo de vez em quando longas frases em francs com a boca mida, e quando saa da loja a
nuvem de perfume que deixava para trs ainda continuava a pairar por algum tempo, perturbando o
canrio Limon!
Quanto aos pretendentes que sua me localizava atravs de uma casamenteira (supostamente sem
que Fsun soubesse), havia um homem de quem ela gostara, e estava mais interessado nela que em se
casar; sara com ele algumas vezes, gostou dele e o beijou. No ano passado, durante um festival de
msica disputado entre vrias escolas na Arena de Esportes, ela conhecera um rapaz do Robert
College que se apaixonara perdidamente por ela. Ele ia busc-la no porto da escola, e todo dia
saam juntos, e beijaram-se duas ou trs vezes. Hilmi, o Bastardo, contudo, apesar de muitos
encontros, ela nunca sequer o beijou, pois a nica meta que ele parecia ter na vida era levar as
garotas para a cama. Sentira simpatia por Hakan Serinkan, o apresentador do concurso de beleza, no
porque fosse famoso, mas porque, naquele lugar onde todo mundo conspirava nos bastidores e a
tratava com evidente injustia, ele se esforara para ser gentil e generoso; e porque, quando chegou a
hora das perguntas de cultura e inteligncia que deixavam as outras moas to nervosas, ele as
soprou antes para ela nos bastidores, com as respostas. Mais tarde, porm, quando esse crooner dos

velhos tempos comeou a telefonar com insistncia para sua casa, ela se recusou a atender e, de
qualquer maneira, sua me no aprovaria. Inferindo corretamente meu cime embora julgasse que
se devia fama do cantor , ela me contou com carinho (mas com um prazer evidente) que no se
apaixonava por ningum desde os dezesseis anos, e ento fez uma declarao que at hoje me deixa
chocado. Embora ela, como a maioria das moas, apreciasse a celebrao perptua do amor nas
revistas, na televiso e nas canes, no considerava o tema adequado a conversas fteis, e estava
convencida de que todo mundo tende a exagerar seus sentimentos s para adquirir uma aparncia de
superioridade. Para ela, o amor era uma coisa a que precisamos nos devotar inteiros, arriscando
tudo. Mas que s acontece uma vez na vida de cada pessoa.
E voc j sentiu alguma coisa parecida?, perguntei, deitado a seu lado na cama.
No exatamente, respondeu ela, mas ento pensou mais um pouco e, com uma reserva que se
devia ao escrpulo e cautela, contou-me uma histria.
Havia um homem que se apaixonara por ela de maneira to louca e obsessiva que ela chegou a
pensar que poderia am-lo tambm era um empresrio rico, bem-apessoado, e casado, claro.
noite, quando ela saa da loja, ele ia busc-la em seu Mustang na esquina da rua Akkavak. Iam at
aquele lugar perto da Torre do Relgio de Dolmabahe onde as pessoas estacionavam, tomavam ch
e ficavam olhando para as guas do Bsforo, ou paravam no estacionamento vazio em frente Arena
dos Esportes, e sentados ali no escuro, s vezes debaixo de chuva, passavam muito tempo trocando
beijos, e num momento desses, esquecendo-se de suas circunstncias, aquele homem de trinta e cinco
anos a pediu em casamento. Das provaes desse homem eu podia sorrir, controlando meu cime,
como Fsun preferia, embora ela me tenha revelado a marca de carro que ele dirigia, o trabalho que
fazia e como eram lindos seus grandes olhos verdes; mas, quando Fsun me disse o nome dele, sentime tomado por uma torrente de cime que me perturbou. Esse homem que ela chamava intimamente
de Turgay, que fizera fortuna na indstria txtil, era um parceiro de negcios e amigo da famlia,
tanto do meu pai quanto meu e de meu irmo. Eu via com frequncia esse homem forte e saudvel
caminhando por Nianta com a mulher e os filhos, um pai de famlia satisfeito. Seria meu respeito
por ele como pai de famlia dedicado, empresrio honesto e trabalhador o causador daquele
gigantesco maremoto de cime? Fsun me contou como esse homem frequentara a anzelize por
meses a fio at conquist-la, e que, depois de enay Hanm perceber suas intenes, sentira-se
obrigado a comprar quase toda a loja.
enay Hanm a pressionara, dizendo No v magoar o corao do meu timo cliente, de maneira
que Fsun passou a aceitar seus presentes e mais tarde, quando se sentiu mais segura do seu afeto,
comeou a encontrar-se com ele por curiosidade, desenvolvendo mesmo uma simpatia
inesperada por ele. Num dia de muita neve, por insistncia de enay Hanm, ela fora com esse
homem ajudar um amigo que abrira uma boutique em Bebek; no caminho de volta, tinham parado
em Ortaky para comer alguma coisa e, depois que ele tomou alguns raks alm da conta, Turgay
Bey, o industrial playboy, comeou a pression-la para acompanh-lo at sua garonnire numa rua
transversal de ili, para tomar um caf. Quando Fsun recusou, aquele homem sensvel e

elegante, perdendo totalmente a noo das coisas, disse: Eu lhe compro o que voc quiser!.
Mesmo assim rejeitado, em seguida ele comeou a conduzir o Mustang na direo de terrenos
baldios e ruas secundrias, tentando beij-la novamente como antes, at que, diante da recusa de
Fsun a todos os seus avanos, tentou possu-la fora. E dizia o tempo todo que queria me dar
dinheiro, contou Fsun. Na noite seguinte, quando a loja fechou, no fui encontr-lo. No outro dia,
ele veio loja, e tinha se esquecido do que fez, ou resolvido deixar de se lembrar. Discutiu muito
comigo e chegou a deixar um Mustang em miniatura para mim com enay Hanm. Mas nunca mais
entrei no carro dele. Pensando melhor agora, eu devia ter sido dura e dito a ele que nunca mais
aparecesse. Mas estava to apaixonado por mim que parecia uma criana, disposto a aceitar qualquer
rejeio na esperana de ver seu amor correspondido, o que me comoveu e no me deixou dizer o
que devia. Ele vinha loja todo dia, comprava muitas coisas e deixava enay Hanm muito satisfeita,
e se me encontrava sozinha por um momento em alguma esquina, com os grandes olhos verdes quase
molhados, implorava, dizendo: No podemos voltar a ser como antes? Posso vir pegar voc toda
noite. Podemos passear de carro. No quero nada alm disso. Depois que encontrei voc, comecei a
me esconder na sala dos fundos sempre que ele chegava loja. Agora ele quase nem aparece mais.
E no inverno passado, nas vezes em que voc o beijou no carro, por que no foi mais longe?
Ainda nem tinha feito dezoito anos, respondeu Fsun, franzindo as sobrancelhas com ar srio.
S fiz dezoito anos duas semanas antes de nos encontrarmos na loja no dia 12 de abril.
Se a prova intrnseca do amor pensar o tempo todo na amada ou no objeto de sua afeio, eu
estava realmente beira de me apaixonar por Fsun. Mas dentro de mim havia um racionalista frio
dizendo que eu s no conseguia parar de pensar em Fsun por causa daqueles outros homens.
Quando me ocorreu que o cime podia ser um sinal ainda mais definitivo do amor, minha razo (por
mais alterada que estivesse) concluiu que aquela manifestao era apenas transitria. De fato, depois
de um ou dois dias, assimilei o catlogo dos outros homens que tinham saboreado os beijos de
Fsun, votando-lhes at certo desprezo por no terem conseguido faz-la ir mais alm. No entanto,
quando nos amamos naquele dia, em vez de recair na costumeira bem-aventurana infantil em que a
curiosidade alegre se mesclava exuberncia, descobri-me tomado pelo que os jornais chamam de
impulso de sujeit-la e, manifestando meus desejos com uma fora ainda mais brutal, surpreendime com meu prprio comportamento.

15. Algumas verdades antropolgicas impalatveis


Tendo tocado na questo da sujeio, gostaria de retornar a um tema que se encontra na base do
meu relato. Muitos leitores e visitantes j tero entendido perfeitamente do que se trata, mas,
imaginando que geraes muito posteriores como, por exemplo, as que visitaro nosso museu
depois de 2100 possam julgar o termo obscuro, deixo agora de lado o medo de me repetir e
enuncio aqui uma srie de verdades cruis: no passado, a palavra preferida teria sido
impalatveis.
Mil novecentos e setenta e cinco anos solares depois do nascimento de Cristo, nos Blcs, no
Oriente Mdio e nas margens ocidentais e meridionais do Mediterrneo, assim como em Istambul, a
cidade que era a capital de toda essa regio, a virgindade ainda era considerada um tesouro que as
moas deviam proteger at o dia do casamento. Obedecendo a um impulso de ter uma vida mais
ocidental e moderna, e (mais significativamente ainda) cada vez mais urbana, tornou-se prtica
comum entre as jovens adiar o casamento at uma idade mais avanada, e com isso o valor prtico
desse tesouro comeou a declinar em certas reas de Istambul. Os habitantes favorveis
ocidentalizao esperavam que, medida que a Turquia se modernizasse (e, a seu ver, se tornasse
mais civilizada), o cdigo moral que cercava a virgindade acabasse esquecido, juntamente com a
prpria. Naqueles dias, porm, mesmo nos crculos mais prsperos e ocidentalizados de Istambul,
uma jovem que abrisse mo da castidade antes do casamento ainda podia ter certeza de ser
severamente julgada e de enfrentar as seguintes consequncias:

a) As consequncias menos graves afetavam os jovens que, como na minha histria, j tinham
decidido se casar. Nos crculos ricos e ocidentalizados, como no meu caso e de Sibel, havia uma
tolerncia generalizada aos jovens casais que dormiam juntos antes do casamento quando j tinham
demonstrado suas intenes srias, fosse por meio de um noivado formal ou de alguma outra
manifestao de que estavam destinados ao casamento. Ainda assim, as moas bem-nascidas e bem
formadas que tinham dormido com seus provveis futuros maridos antes do casamento tendiam a no
admitir que o tivessem feito por confiarem nesses homens e em suas intenes, preferindo alegar que
tinham decidido ignorar a tradio por serem livres e modernas.
b) Nos casos em que essa confiana ainda no se estabelecera, ou a condio de casal ainda no
fosse socialmente reconhecida, sempre que uma jovem no conseguia conter-se, perdendo sua
virgindade com um homem que talvez a tivesse forado a tanto, ou por quem talvez estivesse
apaixonada, ou ainda por ter sucumbido a um de vrios outros inimigos da prudncia como o
lcool, a temeridade ou a mera estupidez , o cdigo tradicional requeria que o homem, obrigado a
proteger a honra da jovem, se casasse com ela. Foi depois de um acidente desse tipo que Ahmet,
irmo de meu amigo de infncia Mehmet, acabara casado com sua mulher, Sevda; e, apesar de agora
estar muito feliz, a unio se dera por medo do remorso.

c) Quando o homem tentava se esquivar do casamento com a jovem, e a moa em questo era
menor de dezoito anos, o pai furioso podia levar o transgressor aos tribunais e for-lo ao casamento
com ela. Alguns desses casos atraam a ateno da imprensa, e naquele tempo era costumeiro os
jornais publicarem fotografias com tarjas pretas cobrindo os olhos das moas violadas, para
impedir que fossem identificadas naquela situao vergonhosa. Como a imprensa usava o mesmo
recurso para mostrar mulheres adlteras, vtimas de estupro ou prostitutas, havia tantas fotografias de
mulheres com tarjas pretas cobrindo os olhos que as pginas dos jornais turcos daquela poca
pareciam um baile de mscaras. No fim das contas, eram poucas as fotos sem tarja que os jornais
turcos publicavam de mulheres cantoras, atrizes ou participantes de concursos de beleza
(ocupaes que, por sua vez, sugeriam uma virtude mais flexvel), enquanto nos anncios havia uma
preferncia por mulheres com fisionomias evidentemente estrangeiras e no muulmanas.
d) Como ningum conseguia imaginar uma jovem sensata que entregasse sua virgindade a um
homem que no cogitasse casar-se com ela, era crena amplamente difundida que as jovens que
agiam assim no podiam estar em seu juzo perfeito. Entre os filmes turcos mais populares da poca
havia muitas histrias exemplares em torno do tema, dolorosos melodramas sobre mulheres que
compareciam a festas inocentes onde a limonada tinha sido batizada com poes sonferas,
depois do que sua honra era manchada e lhes arrebatavam seu maior tesouro; nesses filmes, as
jovens de bom corao sempre morriam, e todas as moas ms viravam putas.
e) Que algumas moas pudessem ser desencaminhadas pelo desejo sexual era aceito, claro. Mas
uma jovem to incapaz de clculo, to infantil e dominada pelas paixes que no conseguisse
controlar seus desejos, preferindo ignorar as tradies que recomendavam acertar essas contas com
derramamento de sangue, era considerada uma criatura surreal, que dava medo at a seu provvel
futuro marido o qual ficava autorizado a imaginar que o mesmo apetite sexual pudesse transformlo em corno depois do casamento. Quando um amigo ultraconservador dos meus tempos de Exrcito
contou-me que ele e a namorada se separaram porque tiveram relaes excessivas antes do
casamento (embora exclusivamente um com o outro), havia uma nota de vergonha em sua voz, e um
considervel remorso.
f) Apesar da rigidez dessas regras, e de todas as penalidades previstas para quem as
desrespeitasse que iam do simples ostracismo ao assassinato ritual , muitos rapazes da cidade
acreditavam na existncia de inmeras jovens dispostas a dormir com os homens s por diverso.
Essas crenas, definidas pelos cientistas sociais como lendas urbanas, tinham tal prevalncia entre
os pobres, a pequena burguesia e os imigrantes recentes do interior que se aferravam ideia com
o mesmo fervor com que as crianas ocidentais se apegam existncia de Papai Noel, aceitando-a
com extrema facilidade e rarssima contestao que mesmo os rapazes modernos e
ocidentalizados dos bairros mais ricos de Taksim, Beyolu, ili, Nianta e Bebek mostravam-se
suscetveis a elas (especialmente em circunstncias de privao sexual). Parecia universalmente
aceito que essas mulheres que jamais cobriam a cabea, andavam sempre de minissaia e
aceitavam entregar-se aos homens por prazer (como as mulheres da Europa) viviam todas em

lugares como Nianta (onde se passa nossa histria). Rapazes como meu amigo Hilmi, o Bastardo,
imaginavam que essas mulheres lendrias fossem criaturas vorazes to ansiosas por conhecer um
rapaz rico como ele e entrar em sua Mercedes que estariam dispostas a qualquer coisa; e nas noites
de sbado, famintos de sexo, depois de tomar algumas cervejas e se embebedar, os jovens como ele
percorriam Istambul de carro, rua por rua, avenida por avenida, calada por calada, caa de uma
delas. Dez anos antes, quando eu tinha vinte anos, tnhamos passado uma noite de inverno
percorrendo as ruas na Mercedes do pai de Hilmi, o Bastardo (o apelido era afetuoso, e no uma
aluso tcnica sua origem); como no encontramos mulher nenhuma, de saia longa ou curta, fomos
at um hotel de luxo de Bebek, onde havia duas jovens que gostavam de se divertir e costumavam
executar a dana do ventre para os turistas e os residentes ricos de meia-idade, e que, depois de
pagarmos regiamente seus proxenetas, dispuseram-se a nos receber num dos quartos do hotel.
Gostaria de deixar claro desde j que no me sentirei ofendido caso os leitores de sculos vindouros
e mais felizes no aprovarem minha conduta. Mas queria defender meu amigo Hilmi: apesar da
grosseria de seu comportamento machista, ele no achava que toda jovem de minissaia fosse uma
dessas ninfas mitolgicas dispostas a dormir com qualquer homem pela mera busca do prazer; ao
contrrio, quando via uma jovem ser perseguida pelo simples motivo de ter oxigenado o cabelo ou
usar minissaia e maquiagem, ele costumava defend-la das hordas de malfeitores, distribuindo socos
e bofetes na inteno de ensinar aos maltrapilhos e desempregados como deviam tratar as mulheres
e o que significava a civilizao.
Os leitores mais astutos tero percebido que situei aqui esta lio de antropologia para me dar o
tempo de me recobrar do cime ardente que as histrias amorosas de Fsun me provocavam, cime
cujo objeto principal era Turgay Bey. Pensei que devia me sentir assim porque se tratava de um
industrial meu conhecido, morador, como eu, de Nianta e que aquele meu cime, por mais
incontrolvel que parecesse, era uma coisa natural e acabaria passando.

16. O cime
Aquela noite, depois de ter ouvido Fsun gabar-se do amor obsessivo de Turgay Bey, fui jantar
com Sibel e os pais dela em Anadoluhisar, na antiga manso do Bsforo que eles usavam como casa
de veraneio, e depois do jantar fui sentar-me ao lado de Sibel por algum tempo.
Querido, voc bebeu muito hoje noite, disse Sibel. Est contrariado com algum dos
preparativos?
Na verdade, estou contente de fazermos a festa de noivado no Hilton, disse. Como voc sabe, a
pessoa que mais queria essa festa a minha me. Ela est to feliz que
Ento qual o seu problema?
Nenhum Posso dar uma olhada na lista de convidados?
Sua me j entregou para a minha, disse Sibel.
Levantei-me e dei trs passos, submetendo a tenso, pelo que parecia, a toda aquela casa
dilapidada em que cada tbua do piso emitia um rangido diferente, e fui me sentar ao lado de minha
futura sogra. A senhora se incomodaria se eu desse uma olhada na lista de convidados?
Claro que no, meu filho
Embora eu j estivesse com a viso duplicada pelo rak, encontrei imediatamente o nome de
Turgay Bey, que risquei com uma caneta esferogrfica e, em seguida, impelido por um doce e
repentino impulso, acrescentei lista os nomes de Fsun e seus pais, ao lado de seu endereo na rua
Kuyulu Bostan, e em voz baixa disse: Minha me no sabe disso, mas o cavalheiro cujo nome
risquei, embora seja um amigo apreciado pela famlia, recentemente exagerou em seu empenho numa
venda de linhas. E sinto dizer que causou deliberadamente um prejuzo considervel minha
famlia.
No mundo de hoje, a amizade perdeu o valor, Kemal Bey, assim como a humanidade. Os laos
antigos no valem mais nada, disse minha futura sogra, piscando o olho com sabedoria. E espero
que as pessoas cujos nomes voc acrescentou nunca lhe tragam problemas semelhantes. Quantos
so?
Um professor de histria, a mulher dele, que parente distante da minha me e durante muito
tempo foi sua costureira, e a adorvel filha deles, de dezoito anos.
Ah, timo, disse minha futura sogra. Convidamos tantos rapazes que comeamos a ficar
preocupadas com a falta de belas moas com quem eles possam danar.
Enquanto etin Efendi nos conduzia para casa no Chevrolet 56 de meu pai, eu cochilei um pouco,
abrindo os olhos de vez em quando para contemplar o caos nas avenidas principais, que estavam
escuras como sempre; e a beleza das antigas muralhas cobertas de rachaduras, slogans polticos,
mofo e musgo; os holofotes das balsas da Linha da Cidade iluminando as estaes de parada; e os
galhos altos dos pltanos centenrios que recuavam no retrovisor; e o tempo todo eu escutava meu

pai, que tinha sido embalado at adormecer pelos solavancos do carro no calamento de pedra, e
agora roncava baixinho.
Minha me irradiava satisfao ao ver que seus desejos se tornavam realidade. Como sempre,
quando voltvamos para casa depois de uma sada noite, no perdeu tempo em compartilhar suas
opinies sobre o lugar que tinha acabado de deixar e os demais presentes.
Sim, correu tudo muito bem; eles so timas pessoas, corretos mas sem perder a humildade nem a
elegncia. Mas como a linda manso deles est em mau estado! Ser que no tm recursos para
reform-la? No pode ser isso. Mas no me entenda mal, meu filho, duvido que voc encontrasse
outra jovem to encantadora, graciosa e sensata em toda Istambul.
Depois de deixar meus pais em frente ao apartamento, tive vontade de sair andando, o que me
levou at depois da loja de Alaaddin. Era l que minha me levava a mim e a meu irmo quando
ramos pequenos, para comprar brinquedos baratos de fabricao turca, chocolates, bolas, pistolas
dgua, bolas de gude, cartas de baralho, chicletes Zambo que vinham com figurinhas, revistas em
quadrinhos e tantas outras coisas. A loja estava aberta. Alaaddin tinha recolhido os jornais que
prendia abertos ao tronco da castanheira em frente loja, e estava a ponto de desligar a luz. Com
uma simpatia inesperada, convidou-me a entrar e, enquanto empilhava os ltimos jornais encalhados
que trocaria pelos novos s cinco da manh, deixou que eu remexesse as prateleiras at encontrar
uma boneca barata. Calculei que ainda faltavam quinze horas para que eu pudesse d-la de presente a
Fsun, e depois envolv-la em meus braos e deixar para trs todos os pensamentos que o cime me
trazia; e pela primeira vez sofri por no poder ligar para ela.
Era uma dor ardida, que vinha de dentro e lembrava o remorso. O que ela estaria fazendo agora?
Meus ps no me levaram para casa, mas para a direo oposta. Quando cheguei rua Kuyulu
Bostan, passei por um caf onde meus amigos costumavam jogar cartas e ouvir rdio quando ramos
mais moos, e depois pela escola onde jogvamos futebol. Meu racionalista interior, embora
enfraquecido pelas muitas doses de rak que eu tomara, ainda no estava fora de combate, e agora me
avisava que eu podia provocar um escndalo, pois quem viria abrir a porta seria certamente o pai de
Fsun. Caminhei o suficiente para enxergar a casa deles distncia, e as luzes nas janelas. S de ver
as janelas do segundo andar, alcanadas pelos ramos da castanheira, meu corao disparou.
Encomendei este quadro para expor em nosso museu, comunicando ao artista todos os detalhes
necessrios, e ele produziu uma bela impresso da luz alaranjada do lampio a infiltrar-se no interior
do apartamento de Fsun, da castanheira que cintilava ao luar e da profundidade do cu azul-escuro
para alm da linha dos telhados e chamins de Nianta. Mas ser que tambm transmite ao
visitante, eu me pergunto, os cimes que eu sentia ao contemplar esse panorama?
Por mais embriagado que estivesse, agora eu via as coisas com clareza sim, eu s fora at ali
naquela noite de lua para ter algum vislumbre de Fsun, quem sabe beij-la, falar com ela, mas
tambm para me certificar de que no estaria passando a noite com mais ningum. Porque agora,
tendo ido at o fim com um homem, ela podia ter ficado curiosa quanto experincia do sexo com
algum dos outros admiradores que tinha enumerado. O cime que infeccionava dentro de mim era

alimentado pelo entusiasmo com que Fsun recebia os prazeres do amor fsico, lembrando uma
criana que tivesse ganhado um brinquedo novo; cada vez que nos amvamos, ela se entregava
totalmente ao prazer, de um modo que eu raramente vira numa mulher. No sei quanto tempo fiquei ali
olhando para as janelas. O que sei que j era bem tarde quando cheguei em casa, com a boneca
ainda na mo, e fui para a cama.
Na manh seguinte, a caminho do trabalho, rememorei o que fizera na noite anterior, tentando
analisar o cime que eu fora incapaz de expulsar do corao. Nessa hora, fui tomado pelo medo de
que pudesse estar agindo como um idiota. Bebendo uma garrafa de Meltem do gargalo, a modelo
alem Inge me fitava com ar provocante da lateral de um edifcio de apartamentos, aconselhando-me
cautela. Pensei em discutir meu segredo, em tom de brincadeira, com amigos como Zaim, Mehmet e
Hilmi, de maneira a expulsar aquela obsesso da minha mente, onde s tendia a tornar-se mais
intensa. Mas, como meus amigos todos pareciam gostar muito de Sibel na verdade, eles me
invejavam e a achavam muito atraente , duvidei de que pudessem me ouvir com simpatia ou sentir
alguma pena de mim. Sabia que, no momento em que eu abordasse o assunto, minha zombaria falsa e
calculada haveria de desabar ao peso da minha paixo, at um ponto em que meu desejo de falar
sinceramente de Fsun no poderia mais ser negado, o que levaria meus amigos a concluir que eu
estava de fato em maus lenis. E assim, enquanto os nibus Maka e Levent (os mesmos que eu
pegava com minha me e meu irmo no caminho de volta de Tnel) passavam roncando por baixo
das janelas da minha sala, conclu que, por enquanto, havia muito pouco que eu pudesse fazer para
controlar meu desejo por Fsun sem destruir as possibilidades do casamento feliz que eu ainda
ansiava muito; e que, em vez disso, eu devia deixar as coisas como estavam, evitando o pnico e
extraindo o mximo de tudo que a vida me concedia com tamanha generosidade.

17. Toda a minha vida depende agora de voc


Mas, quando Fsun se atrasou dez minutos em nosso encontro seguinte no edifcio Merhamet,
esqueci na mesma hora minhas resolues. No tirava o olho do relgio, um presente de Sibel, e do
despertador marca Nacar que Fsun adorava sacudir at faz-lo tilintar, e olhava toda hora atravs
das cortinas para a avenida Tevikiye, andando de um lado para o outro pelo piso de tacos que
rangiam, incapaz de desviar os pensamentos de Turgay Bey. Logo tranquei o apartamento e sa para a
rua.
Olhava cuidadosamente para os dois lados, tentando me certificar de que no deixaria de ver
Fsun se ela viesse na minha direo, e caminhei at a boutique anzelize. Mas Fsun tampouco
estava na loja.
Kemal Bey! O que posso fazer pelo senhor?, perguntou enay Hanm.
Decidimos que eu devia comprar aquela bolsa Jenny Colon para Sibel Hanm, no final das
contas.
Ento o senhor mudou de ideia, disse enay Hanm. Pude ver uma sugesto de zombaria em seus
lbios franzidos, mas no por muito tempo. Se eu estava encabulado por causa de Fsun, ela tambm
devia estar sentindo alguma vergonha por me vender conscientemente um artigo falsificado. Ambos
ficamos em silncio. Com uma lentido tortuosa, recuperou a bolsa que fora restituda ao brao do
manequim da vitrine, limpando a poeira que a cobria com o cuidado ritual de uma lojista
experimentada. Dirigi minha ateno para o canrio Limon, que estava num dia pssimo.
Depois que paguei e me pus a caminho com minha compra, enay Hanm disse: Agora que o
senhor confia em ns, talvez venha mais vezes honrar a nossa loja. E extraiu um prazer bvio do
duplo sentido de suas palavras.
Claro. Se eu no fizesse compras suficientes com enay Hanm, ser que ela poderia plantar a
semente da suspeita em Sibel, que frequentava sua loja de tempos em tempos? Imaginar-me caindo
lentamente na armadilha daquela mulher me incomodava menos do que me surpreender fazendo esses
clculos mesquinhos. Pensei que Fsun podia ter chegado ao edifcio Merhamet depois que eu sara
e, no me encontrando, fora embora. No dia claro de primavera, as caladas estavam repletas de
donas de casa fazendo compras, jovens que se equilibravam a custo nos sapatos de plataforma da
moda mais recente, somados a minissaias mal cortadas, e alunos saindo em bandos das escolas onde
as aulas acabaram pouco antes. Ainda procura de Fsun, corri os olhos pela florista cigana, pelo
vendedor de cigarros americanos contrabandeados (que todo mundo dizia ser um policial paisana)
e pelos outros frequentadores habituais de Nianta.
Um caminho-tanque com as palavras VIDA GUA LIMPA na lateral passou pela avenida, e Fsun
emergiu de trs dele.
Onde voc estava?, perguntamos os dois em unssono, com sorrisos de alegria surgindo nos

lbios.
A bruxa ficou na loja durante a hora do almoo e me mandou para a loja de uma amiga. Ento
cheguei atrasada ao apartamento, e voc j tinha sado.
Fiquei preocupado, ento fui at a loja. Olhe, comprei a bolsa como lembrana.
Fsun estava usando os brincos dos quais um est exposto na entrada de nosso museu. Descemos a
rua juntos. Deixamos a avenida Valikona e pegamos a avenida Emlak, que estava menos
movimentada. Tnhamos acabado de passar pelo edifcio onde ficava o dentista ao qual minha me
me levava quando criana (bem como o mdico em cujo consultrio eu sentira pela primeira vez a
dureza inesquecvel do frio abaixador de lngua enfiado em minha boca) quando vimos que uma
multido se formava ao p da ladeira; algumas pessoas corriam para juntar-se a ela, enquanto outras
vinham em nossa direo, o rosto contorcido pelo que tinham presenciado.
Um acidente acontecera; a rua estava fechada. Poucos minutos antes, o caminho-tanque da Vida
gua Limpa enveredara pela pista da esquerda enquanto descia a ladeira e atingira um dolmus.
O motorista da lotao estava encolhido num canto, as mos trmulas enquanto fumava um cigarro. O
peso do caminho-tanque tinha esmagado a frente comprida do Plymouth dos anos 1940 que fazia a
linha Taksim-Tevikiye. S sobrara o taxmetro. Por trs da multido cada vez maior de curiosos, em
meio a fragmentos de vidro e peas quebradas, vi o corpo de uma mulher preso no banco da frente, e
a reconheci como a mulher de cabelos escuros por quem eu passara ao sair da boutique anzelize. A
rua estava coberta de destroos. Pegando Fsun pelo brao, eu disse: Vamos embora. Mas ela no
me atendeu. Ficou ali parada em silncio, olhando para a mulher presa aos destroos do carro, at se
fartar.
A essa altura a multido crescera consideravelmente, e eu estava comeando a me sentir
intranquilo, menos por causa da mulher morta dentro do carro (sim, ela devia estar morta quela
altura) do que por medo de ser visto por algum conhecido, quando finalmente surgiu um carro de
polcia; sem dizer nada, afastamo-nos do local do acidente. Enquanto caminhvamos em silncio
subindo a rua onde ficava a delegacia, direto para o edifcio Merhamet, estvamos cada vez mais
prximos do momento mais feliz da minha vida mencionado no incio deste livro.
No ar fresco das escadas do edifcio Merhamet, eu a peguei nos braos e a beijei. Tornei a beijla quando entramos no apartamento, mas havia um acanhamento em seus lbios sempre dispostos,
uma reserva em seus modos.
Tenho uma coisa para lhe dizer.
Ento diga.
Mas estou com medo de que voc no leve a srio, ou que possa reagir exatamente do modo
errado.
Pode confiar em mim.
Bom, no sei se posso, mas vou falar de qualquer modo, disse ela. Dava a impresso de ter
tomado uma deciso, como se a flecha j tivesse deixado o arco e no houvesse mais meio de contla. Se voc reagir do modo errado, posso at morrer.

Esquea o acidente, minha querida, e, por favor, me conte.


Ela comeou a chorar em silncio, como fizera naquela tarde na boutique anzelize, quando no
podia restituir meu dinheiro. Seus soluos eram quase emburrados, como os de uma criana furiosa
por ter sido enganada.
Eu me apaixonei por voc. Estou loucamente apaixonada por voc!
Suas palavras soavam como uma acusao, mas eram ao mesmo tempo inesperadamente delicadas.
Passo o dia inteiro pensando em voc. Penso em voc da manh noite.
Cobriu o rosto com as mos e comeou a chorar.
Devo confessar que meu primeiro impulso foi sorrir como um idiota. Mas no sorri. Franzi o
rosto, assumindo uma expresso carinhosa de preocupao, at finalmente conseguir sobrepujar
fora os meus prprios sentimentos. Aqui, num dos momentos mais profundos e significativos da
minha vida, havia algo de calculado em meu comportamento.
Eu tambm amo muito voc.
Embora eu estivesse sendo absolutamente sincero, minhas palavras no tinham nem a fora nem a
verdade das dela. Fsun foi a primeira falar. E, como s falei depois dela, minha declarao sincera
de amor soou apenas como um consolo, uma delicadeza, um eco. Agora no fazia mais diferena se
na verdade meus sentimentos eram mais fortes, pois ela foi a primeira a confessar a dimenso
assustadora de seus sentimentos, e assim perdeu o jogo. O entendido em amor dentro de mim
(formado com sabe-se l qual egrgia experincia) exultava com o passo em falso de Fsun: ao falar
com sinceridade to excessiva, ela foi a perdedora. E, dessa reao, deduzi que a inquietao dos
meus cimes e obsesses logo haveria de ceder.
Quando ela comeou a chorar de novo, tirou do bolso um lencinho amassado de criana. Eu a
abracei e, enquanto acariciava a pele adorvel e aveludada de seu pescoo e de seus ombros, disse
que no havia nada mais ridculo que a ideia de uma jovem linda como ela, que todo mundo adorava,
em prantos porque resolveu admitir que se apaixonara.
Ainda chorando, ela disse: O que voc quer dizer que jovens lindas nunca se apaixonam? Se
voc sabe tanto sobre tudo, ento me diga uma coisa.
O qu?
O que vai acontecer agora?
Essa era a verdadeira questo, e agora ela me fitava com um olhar que parecia dizer que no
aceitaria uma resposta vaga, doces generalizaes sobre o amor e a beleza, e que era da mais
absoluta importncia que eu respondesse com clareza.
E eu no tinha resposta a lhe dar. Mas s fui saber disso agora, tantos anos mais tarde. Sentindo
que aquela questo podia nos separar, experimentei uma inquietao pela qual eu a culpava em
segredo, e comecei a beij-la.
Impelidos pelo desejo e pelo desamparo, nossos beijos foram ficando mais apaixonados. Ela
perguntou se a resposta era aquela. , disse eu. Satisfeita, ela me perguntou: No amos estudar
matemtica?. Quando lhe dei mais um beijo guisa de resposta, ela retrucou me beijando mais uma

vez. Abraar, beijar parecia to mais cabvel que qualquer contemplao do impasse a que
tnhamos chegado, ante o poder irresistvel do momento presente. Enquanto tirava a roupa, Fsun
transformou-se de menina assustada e entristecida por uma paixo sem futuro numa mulher saudvel e
exuberante pronta a entregar-se ao amor e ao prazer sexual. E assim ingressamos no que chamei de
momento mais feliz da minha vida.
Na verdade, ningum reconhece o momento mais feliz da sua vida no instante em que o vive. Pode
ser que, num momento de grande alegria, algum possa acreditar sinceramente que est vivendo esse
instante de ouro agora, mesmo j tendo vivido antes um momento igual, mas, pense o que pensar,
numa parte de seu corao ainda acreditar na possibilidade de um momento futuro mais feliz.
Porque ningum, especialmente algum que ainda seja jovem, consegue seguir em frente com a
convico de que as coisas s podem piorar: se uma pessoa sente uma felicidade que a leve a pensar
que se encontra no momento mais feliz da sua vida, ter sempre a esperana de que seu futuro venha a
ser igualmente lindo, ou ainda mais.
Mas quando chegamos ao ponto em que nossas vidas assumem sua forma final, como um romance,
somos perfeitamente capazes de identificar nosso momento mais feliz, que selecionamos em
retrospecto, como fao agora. Para explicar por que escolhi esse momento entre todos os outros,
tambm natural, e necessrio, recontar nossas histrias desde o comeo, exatamente como num
romance. Mas designar esse momento como o mais feliz da minha vida reconhecer que se encontra
num passado distante, que nunca mais h de voltar, e que a percepo desse momento, portanto,
dolorosa. S podemos suportar essa dor possuindo alguma coisa que pertena quele instante. Essas
lembranas preservam as cores, as texturas, as imagens e os prazeres da maneira como foram, com
mais fidelidade, no fundo, que algum com quem tenhamos dividido esses momentos.
Ns nos amamos por muitssimo tempo, chegando em algum momento intermedirio a um ponto em
que ficamos os dois sem flego; eu acabara de beijar os ombros molhados de Fsun e penetr-la por
trs, mordendo primeiro seu pescoo e depois sua orelha esquerda, e foi ento, no momento mais
feliz da minha vida, que o brinco, cuja forma eu deixara de perceber, desprendeu-se da adorvel
orelha de Fsun e caiu no lenol azul.
Qualquer pessoa remotamente interessada na poltica da civilizao saber que os museus so os
repositrios dos artigos dos quais a Civilizao Ocidental deriva a riqueza do seu conhecimento, que
lhe permite dominar o mundo. Da mesma forma, quando um colecionador autntico, de cujos esforos
dependem esses museus, rene seus primeiros objetos, quase nunca se pergunta qual ser o destino
final de seu tesouro. Quando os primeiros objetos coletados chegaram s suas mos, os primeiros
colecionadores genunos que mais tarde viriam a expor, organizar e catalogar suas colees (nos
primeiros catlogos, que foram as primeiras enciclopdias) nunca reconheciam o valor real
desses artigos.
Depois que passou o que chamo de o momento mais feliz da minha vida, chegando a hora de nos
separarmos, o brinco perdido, sem que soubssemos, ainda se aninhava entre as dobras do lenol.
Fsun olhou-me nos olhos.

Toda a minha vida depende agora de voc, disse ela em voz baixa.
O que me deixou contente e ao mesmo tempo alarmado.
No dia seguinte fez muito mais calor. Quando nos encontramos no edifcio Merhamet, tanto vi
medo quanto esperana nos olhos de Fsun.
Perdi um dos brincos que estava usando, disse ela depois que nos beijamos.
E ento eu disse: Est aqui, querida, enquanto enfiava a mo no bolso direito do palet
pendurado nas costas de uma cadeira. Ah, sumiu! Por um momento, tive um mau pressgio, uma
sugesto de desgnio malfico, mas ento lembrei que tinha vestido um palet diferente naquela
manh, por causa do tempo mais quente. Deve estar no bolso do meu outro palet.
Traga amanh, por favor. No se esquea, disse Fsun, arregalando os olhos. Gosto muito
dele.

18. A histria de Belks


O acidente saiu com destaque em todos os jornais. Fsun no tinha lido, mas enay Hanm passou
a manh inteira falando da mulher morta at parecer a Fsun que todo mundo que entrava na loja
s tinha vindo falar do acidente. enay Hanm vai fechar a loja amanh na hora do almoo, para eu
tambm poder ir ao enterro, disse Fsun. Ela est se comportando como se todas adorssemos
aquela mulher. Mas nem verdade
E qual a verdade?
Ela vinha sempre loja, fato. Pegava os vestidos mais caros os que tinham acabado de
chegar de Roma ou de Paris e dizia: Vou experimentar esse aqui para ver como fica, mas depois
de us-lo em alguma grande festa trazia de volta, dizendo: No ficou bom. enay Hanm ficava
furiosa depois de todo mundo ter visto aquele vestido usado numa festa, ficava mais difcil vendlo. E ela tambm costumava pechinchar muito, de maneira que enay Hanm estava sempre falando
dela por trs, mas no tinha coragem de contrari-la, porque era ligada a gente importante. Voc a
conhecia?
No. Mas por algum tempo ela namorou um amigo meu, respondi, parando nesse ponto porque
achei que preferiria contar os detalhes srdidos dos antecedentes a Sibel, mas me espantei ao
constatar que esse clculo me fazia sentir como um mentiroso, pois menos de uma semana antes no
me causaria nenhum desconforto esconder alguma coisa de Fsun ou mesmo contar-lhe uma mentira
as mentiras, achava eu, eram uma consequncia inevitvel, e at agradvel, da vida de um
playboy. Pensei se deveria resumir a histria ali mesmo, adaptando-a para seu consumo, mas percebi
que isto seria impossvel. Vendo que ela notara que eu ocultava alguma coisa, eu lhe disse o seguinte:
uma histria muito triste. Como essa mulher tinha dormido com vrios homens, era malfalada.
O que no correspondia minha verdadeira impresso. Foi s minha maneira descuidada de
responder. Fez-se um silncio.
No se preocupe, disse Fsun, quase sussurrando. Eu nunca irei dormir com mais ningum pelo
resto da minha vida.
De volta minha sala na Satsat, sentia-me em paz comigo mesmo, e pela primeira vez em
muitssimo tempo me dediquei ao trabalho, sentindo prazer em ganhar dinheiro. Com Kenan, um novo
escriturrio que era um pouco mais jovem e ousado do que eu, percorri a lista de nossos cento e
tantos devedores, parando de vez em quando para fazer algum gracejo.
E o que vamos fazer com Cmert Eliak, Kemal Bey?, perguntou ele, com um sorriso e as
sobrancelhas erguidas, j que o nome do homem significava generoso mo-aberta.
Vamos precisar abrir a mo dele um pouco mais. No podemos fazer nada se o nome dele o
condena a perder dinheiro.
Ao anoitecer, a caminho de casa, passei pelos jardins da antiga manso do pax, que ainda no
tinha pegado fogo, e aspirei a fragrncia das tlias, procurando a sombra dos pltanos de Nianta,
agora totalmente floridos. Enquanto contemplava os motoristas que buzinavam furiosamente no

engarrafamento, estava satisfeito, a tempestade amorosa passara, no me sentia mais assolado pelo
cime e tudo voltara aos trilhos. Chegando em casa, tomei uma ducha. Quando fui pegar uma camisa
limpa e passada no guarda-roupa, lembrei-me do brinco; no o tendo encontrado no bolso do palet
onde julgava t-lo deixado, vasculhei meu guarda-roupa e cada uma das gavetas, verifiquei o
receptculo onde Fatma Hanm guardava botes cados, barbatanas de colarinho e quaisquer moedas
ou isqueiros que encontrasse em meus bolsos, mas tampouco estava l.
Fatma Hanm, perguntei baixinho, voc viu algum brinco por aqui?
O quarto claro ao lado, onde meu irmo tinha morado at se casar, exalava um aroma de vapor e
lavanda. Fatma Hanm tinha passado roupa a tarde inteira, e agora, enquanto arrumava nossos lenos,
camisas e toalhas, disse que no tinha visto nem brinco nem nada. Da pilha de meias
desemparelhadas da cesta, ela puxou para fora um p, como se fosse um gatinho desobediente.
Escute aqui, Unhas de Garra, disse ela, usando um dos apelidos que me ps quando criana, se
voc no cortar essas unhas, no vai ter mais meia nenhuma sem furo. No vou mais cerzir essas
meias para voc e ponto final.
Est bem, Fatma Hanm.
Na sala de estar, no canto que dava para a mesquita de Tevikiye, meu pai, coberto com um
alvssimo avental, estava sentado numa cadeira, enquanto Basri, o barbeiro, cortava seu cabelo, e
minha me, como sempre, ficava sentada sua frente, dando-lhe as notcias mais recentes.
Venha at aqui, disse ela quando me viu. Estou contando as ltimas novidades.
Basri fingia concentrao em seu trabalho, mas parou de cortar e, com um sorriso que exibia seus
dentes imensos, deixou claro que vinha escutando atentamente o tempo todo.
Quais so as novas?
Voc sabe que o filho mais novo de Lerzan queria virar piloto de carro de corrida. Pois o pai
dele no deixou, e ele
Eu sei. Bateu a Mercedes do pai. Depois ligou para a polcia dizendo que tinha sido roubada.
Isso mesmo. Mas voc ouviu falar do que aziment fez para casar sua filha com o filho da famlia
Karahan? Aonde voc vai?
No vou jantar em casa. Vou pegar Sibel. Fomos convidados para jantar fora.
Ento v dizer a Bekri para ele no fritar toa a tainha vermelha hoje noite. Ele foi at o
mercado de peixe de Beyolu mais cedo s por sua causa. Prometa que amanh voc vem almoar
para podermos comer o peixe.
Est prometido!
O canto do tapete fora enrolado para proteg-lo dos cabelos finos e brancos do meu pai que
caam, mecha a mecha, no piso de madeira.
Tirei o carro da garagem e, enquanto sacolejava pelas ruas caladas de pedra, liguei o rdio e
acompanhei o ritmo da msica batucando com os dedos no volante. Num determinado momento,
cruzei a ponte do Bsforo e cheguei a Anadoluhisar. Sibel me ouviu e correu para o carro segundos
depois de eu buzinar. A primeira coisa que eu disse foi que a mulher que tinha morrido na batida da

vspera tinha sido amante de Zaim (Voc quer dizer Zaim-Merece-Tudo, disse ela com um
sorriso); e ento eu lhe contei toda a histria.
O nome dela era Belks; era um pouco mais velha que eu, trinta e dois ou trinta e trs anos, acho.
Era de famlia pobre. Depois que entrou para a sociedade, seus inimigos comearam a falar sobre o
xale que sua me usava na cabea. No final dos anos 1950, quando Belks estudava no liceu,
conheceu um rapaz nas festividades de comemorao do Dezenove de Maio, e eles se apaixonaram.
Esse rapaz, Faris, era da idade dela, o filho caula da famlia Kaptanolu, que quela altura tinha,
como voc sabe, feito fortuna com a navegao, transformando-se numa das famlias mais ricas de
Istambul. O romance entre o rapaz rico e a moa pobre parecia ter sado de algum filme turco, e
durou vrios anos. A paixo entre eles era to grande, ou eles foram to estpidos, que esses dois
adolescentes dormiam juntos e ainda se gabavam disso. Sem dvida deveriam ter se casado, mas a
famlia do rapaz se convenceu de que a pobre moa s tinha desistido da sua virtude como um ardil
para for-lo a se casar, e que todos sabiam disso, motivo pelo qual se opuseram ao noivado. Ficou
claro que faltaram ao rapaz a fora, a disposio mental e a renda pessoal para enfrentar a famlia,
pegar a moa pela mo e casar-se com ela. Assim, a soluo da famlia foi despachar o rapaz para
Paris com a moa, onde poderiam viver fora das vistas como um casal no casado. Trs anos mais
tarde, devido s drogas ou ao desespero, o rapaz de algum modo morreu em Paris. Em vez de fugir
com um francs e nunca mais voltar Turquia, como se podia esperar nessa situao, Belks voltou a
Istambul e comeou uma srie de casos com vrios outros homens ricos, tendo uma vida amorosa
muito animada e atraindo a inveja silenciosa de outras mulheres da sociedade. Seu segundo amante
foi Sabih, o Urso; quando ela o deixou, teve uma aventura com o filho mais velho da famlia
Demirba, que na poca tinha acabado de romper outro romance. Como seu prximo amante, Rfk,
estava em situao semelhante, os homens da sociedade comearam a referir-se a ela como Anjo da
Consolao, e todos sonhavam ter um caso com ela. Quanto a todas as mulheres ricas e casadas que
nunca dormiram com mais ningum na vida alm do marido, ou no mximo tinham tido um nico
amante em meio a muita vergonha e muito segredo, mas nunca com satisfao, quando viram Belks
cortejar abertamente os solteiros mais cobiados, para no falar de seus amantes secretos casados,
ficaram to enciumadas que teriam sido capazes de qualquer coisa se tivessem a oportunidade. Mas
nem foi necessrio. Como a vida difcil j lhe custara parte da beleza e seus recursos vinham se
esgotando, manter-se apresentvel era uma luta para ela. De modo que seu fim estava cada vez mais
prximo. Pode-se dizer que o acidente poupou essa mulher de muito sofrimento.
Fico espantada por nenhum desses homens ter se casado com ela, disse Sibel. Significa que
ningum a amou o suficiente para correr o risco.
Na verdade, os homens se apaixonam loucamente por mulheres como ela. Mas casar a j
outra histria. Se ela tivesse conseguido se casar com o rapaz da famlia Kaptanolu, Faris, e logo no
comeo, sem ter dormido com ele, as pessoas logo se esqueceriam de que a famlia dela era pobre.
Ou, se Belks fosse de famlia rica, teriam ignorado que j deixara de ser virgem antes de se casar.
Mas, como ela virou as costas para as regras da sociedade e mergulhou na vida sexual, todas essas

mulheres, pouco antes to enciumadas, comearam a cham-la de Prostituta da Consolao. Mas


justamente por isso, por ela ter se entregado ao primeiro rapaz que amou, por se entregar a seus
amantes sem esconder o fato de ningum, Belks talvez merea tambm o nosso respeito.
Voc sente respeito por ela?, perguntou Sibel.
No, para falar a verdade, eu tinha certa antipatia pela falecida.
A festa esqueci a ocasio era no vasto ptio cimentado de uma casa na costa de Suadiye.
Sessenta ou setenta pessoas se misturavam ali de p, com seus copos de bebida nas mos,
conversando quase aos sussurros enquanto olhavam para ver quem estava presente e quem mais
acabara de chegar. Quase todas as mulheres pareciam preocupadas com o comprimento de suas saias,
as de saias curtas demonstrando um desconforto extremo, imaginando que suas pernas fossem curtas
ou grossas demais. Talvez seja por isso que, primeira vista, todas parecessem garotas de bar
desajeitadas e carrancudas. Bem ao lado do ptio, num cais, uma larga boca de esgoto despejava seu
contedo no mar e exalava um odor caracterstico, enquanto garons de luvas brancas
ziguezagueavam em meio aos convidados.
Depois de circular um pouco, encontrei um psiquiatra que acabara de voltar dos Estados Unidos
e tinha aberto um consultrio; ele me entregou seu novo carto no momento em que nos encontramos
e, incitado por uma senhora animada de meia-idade, apresentou uma definio do amor ao grupo de
convidados empenhados em conhec-lo: quando algum abria mo de todas as outras oportunidades,
decidindo persistir em relaes ntimas com uma nica pessoa, esse sentimento, que segundo ele
conduzia felicidade, era o amor. Depois desse discurso sobre o amor, certa me, ao me
apresentar sua linda filha de dezoito anos, pediu meu conselho quanto cidade para onde devia
mandar a filha terminar os estudos, como se quisesse poup-la das seguidas greves polticas das
universidades turcas. A conversa comeou com comentrios sobre uma reportagem publicada nos
jornais daquele dia, que relatava que, a fim de evitar o roubo das provas do vestibular, os
impressores contratados tinham sido submetidos a um longo isolamento.
Muito mais tarde, Zaim apareceu no ptio. Fazia uma bela figura com suas pernas compridas, seu
queixo bem formado e seus belos olhos, e sobretudo por chegar acompanhado da modelo alem, Inge,
igualmente alta e elegante. O que mais incomodava em Inge, com seus olhos azuis, suas pernas
compridas e esguias, sua pele clara e seus cabelos naturalmente louros, era a mensagem impiedosa
para as mulheres da sociedade de Istambul: por mais que descolorissem os cabelos, afinassem as
sobrancelhas e vasculhassem as lojas procura de roupas que as fizessem sentir-se mais europeias, a
pele mais escura e a silhueta mais cheia nunca eram plenamente contrabalanadas por esses esforos.
Mas a aparncia nrdica dessa mulher me impressionava menos que seu sorriso to familiar, que eu
apreciava ver todo dia nos anncios de jornal e nas laterais de alguns edifcios residenciais em
Harbiye era como se reencontrasse uma velha amiga. Em pouco tempo, um grande grupo se
formara inevitavelmente a seu redor.
Na volta para casa, Sibel rompeu o silncio. Esse Zaim-Merece-Tudo, ele sim, eu acho uma
pessoa decente. Mas essa modelo alem de quinta, com o ar de quem est disposta a dormir com

qualquer xeque rabe que lhe fizer alguma proposta J no bastava us-la numa propaganda?
Ainda precisa desfilar com ela por a, para que todo mundo saiba que se deitou com ela?
Dou crdito a Zaim pela ideia de criar esse novo refrigerante. Lembro que uma vez ele me disse
que os turcos iriam gostar muito mais de um produto moderno turco se vissem que um ocidental
tambm gostava Sabe, bem provvel que, ao modo simptico dela, essa modelo no veja a menor
diferena entre ns e os xeques rabes.
Quando fui ao cabeleireiro, vi uma foto dela com Zaim no Hafta Sonu, nada menos que na pgina
central, com uma entrevista e uma foto muito provocante em que ela aparece seminua.
O silncio voltou e permaneceu por algum tempo. Finalmente eu sorri e disse: Sabe aquele
sujeito que estava tagarelando em mau alemo, elogiando-a pelos anncios e olhando para os cabelos
dela s para evitar olhar para os seus seios que quase pulavam para fora do vestido? Aquele sujeito
alto e acanhado, Sabih, o Urso Pois ele foi o segundo amante de Belks.
No entanto quando passamos por baixo da ponte do Bsforo, quase oculta pelo nevoeiro, vi que
Sibel tinha adormecido.

19. No funeral
No dia seguinte ao meio-dia, deixei a Satsat e fui para casa comer tainha vermelha frita com minha
me, como prometera. Quando removemos a pele rosada do peixe, deliciosa e reluzente, e com o
cuidado de um cirurgio extramos a espinha fina e translcida, conversamos sobre o estado dos
preparativos para a festa de noivado e as mais recentes novidades (a palavra preferida da minha me
para mexericos). Contando com as pessoas que tinham feito o possvel para serem convidadas e mais
alguns conhecidos afoitos cujas expectativas ela no tinha coragem de frustrar, a lista chegava a
duzentos e trinta, at aquele momento; o matre do Hilton j fora obrigado a tomar medidas especiais
para assegurar-se de que haveria bebida estrangeira o termo fazia soar como um fetiche em
quantidade suficiente. Para tanto, entrara em contato com colegas de outros hotis importantes, alm
de bajular os importadores de bebida com quem costumava fazer negcio. Quanto a smet Sedosa,
aziye, ermin, a Canhota, Madame Mualla e todas as outras costureiras que trabalhavam para as
senhoras da sociedade, que tinham sido amigas e concorrentes da me de Fsun, seus cadernos de
encomendas estavam tomados e suas aprendizes costuravam toda noite at o amanhecer para trajar
nossas convidadas com os requintados vestidos que tinham escolhido para a festa de noivado. Minha
me parecia ter o controle de tudo o que se relacionasse ao nosso mundo, exceto por meu pai, que
vinha se queixando de cansao e agora cochilava no quarto. No era um problema de sade, achava
ela, mas ele andava melanclico, embora no pudesse imaginar o que podia aborrec-lo tanto com o
filho perto de noivar, e veio me sondar para saber se por acaso eu sabia de alguma coisa. Quando
Bekri, como fazia desde a minha infncia, trouxe o pilaf que invariavelmente servia depois do peixe
para ajudar a digesto o que era uma regra inflexvel na nossa casa , quase tive a impresso de
que o peixe tinha sido a nica fonte da boa disposio de minha me, pois assim que foi retirado da
mesa ela assumiu um tom de lamria.
Estou com tanta pena dessa mulher, disse ela, com uma dor genuna. Ela sofreu tanto, e tantas
pessoas tinham inveja dela. Na verdade ela era boa pessoa. Muito boa pessoa.
Sem jamais se referir a Belks pelo nome, minha me contou como, muitos anos antes, quando o
filho mais velho da famlia Demirba, Demir, fora amante dela, meus pais tinham passado algum
tempo com os dois em Uluda; e, sempre que meu pai e Demir saam para jogar pquer, minha me e
Belks ficavam acordadas at bem depois da meia-noite, tomando ch, fazendo tric e conversando
no bar rstico do hotel.
Ela sofria tanto, coitada, primeiro por ser to pobre e depois por causa dos homens. Tanto
sofrimento, disse minha me, antes de se virar para Fatma Hanm e dizer: Leve o meu caf para a
varanda. Vamos assistir passagem do cortejo.
Com a exceo de meus anos nos Estados Unidos, passei toda minha vida nesse grande
apartamento, cuja sala de estar e ampla varanda davam para a mesquita de Tevikiye, onde um ou
dois funerais ocorriam todo dia e, quando eu era criana, esses espetculos nos iniciaram no mistrio
assustador da morte. No s os ricos de Istambul, mas tambm polticos, generais, jornalistas,

cantores e artistas famosos tinham suas preces fnebres recitadas na mesquita, considerada um ponto
de partida de prestgio para a jornada final, de onde o caixo era carregado lentamente nos ombros
at a praa de Nianta num cortejo acompanhado, dependendo da posio do falecido, por uma
banda militar ou um conjunto do conselho da cidade tocando a Marcha fnebre de Chopin. Quando
meu irmo e eu ramos pequenos, pnhamos nos ombros grandes e pesadas almofadas do div, e
Bekri Efendi, Fatma Hanm, etin, o motorista, e outros nos acompanhavam enquanto cantarolvamos
o cantocho fnebre, oscilando um pouco, exatamente como faziam os carregadores dos mortos, em
nosso caminho corredor afora. Pouco antes de um funeral de amplo interesse pblico se o falecido
era um primeiro-ministro, um empresrio famoso ou um cantor , a campainha tocava, e visitas
inesperadas apareciam, dizendo: Estava s passando por aqui, e pensei em dar um pulo, e, embora
minha me nunca se permitisse abrir mo de suas boas maneiras, mais tarde ela comentava: No
vieram nos ver, mas assistir ao funeral. E assim comeamos a pensar naqueles funerais no como
uma forma de consolo diante da dor da morte ou uma oportunidade de prestar a ltima homenagem ao
falecido, mas como uma divertida distrao.
Venha para esse lado, daqui voc v melhor, disse minha me quando fui me sentar perto dela na
mesinha da varanda. Mas quando ela me viu empalidecer de repente, sem achar a menor graa em
observar a multido de acompanhantes, chegou concluso errada: Sabe, no seu pai cochilando
l dentro que me impede de comparecer ao funeral dessa mulher de quem eu gostava muito. So os
homens que esto l, como Rfk, como Samim, que esto de culos escuros no para proteger os
olhos vermelhos, mas para esconder que no derramaram uma lgrima sequer. Bom, de qualquer
maneira, daqui se v muito melhor. O que est havendo com voc?.
Nada. Estou bem.
Alm do porto que dava para o ptio da mesquita de Tevikiye, na rea sombreada onde as
mulheres se aglomeravam como que por instinto, eu tinha visto Fsun em meio s mulheres de cabea
coberta e s mulheres da sociedade que, para a ocasio, tinham amarrado lenos chiques e da ltima
moda na cabea, e, naquele momento, meu corao disparou. Ela cobrira a cabea com um leno cor
de laranja. Em linha reta, haveria uns setenta ou oitenta metros entre ns dois. Ela respirava e franzia
o rosto, sua pele macia transpirava um pouco sob o calor do meio-dia; incomodada com a massa de
mulheres de cabea coberta que a sufocavam, ela mordia o lbio inferior, transferindo o peso de seu
corpo esguio de um p para o outro claro, no me limitei a ver todas essas coisas, mas senti cada
uma delas dentro de mim. Tive o impulso de gritar seu nome e acenar para ela da varanda, mas como
num sonho eu no tinha voz, e meu corao continuava a bater muito forte.
Mame, preciso ir.
Ah! O que deu em voc? Seu rosto est totalmente branco.
Na rua, fiquei olhando para Fsun de longe. enay Hanm estava ao lado dela. Enquanto ela
escutava a conversa entre sua patroa e uma cliente potencial, ou costumeira, mulher corpulenta mas
elegante, ela passava os dedos pelas pontas do leno que amarrara com um n canhestro sob o
queixo. O leno lhe conferia uma beleza santa e orgulhosa. O sermo de sexta-feira era emitido em

altos brados pelos alto-falantes do ptio, mas o som era to ruim que ningum conseguia entender o
que o pregador dizia, afora umas poucas palavras afirmando que a morte era a ltima estao e sua
repetio rude e insistente da palavra Al, com um intuito calculado de intimidao, pensei eu. De
tempos em tempos, algum se misturava correndo multido, como se chegasse atrasado a uma festa,
e, quando todas as cabeas se viravam, uma pequena fotografia preto e branco de Belks era afixada
gola do recm-chegado. Fsun examinava com cuidado todos sua volta, enquanto se
cumprimentavam com uma onda que se espalhava pela multido, braos abertos para um abrao, um
gesto de consolo e preocupao mtua.
Como todo mundo, Fsun tambm trazia a fotografia de Belks na gola. Tinha se transformado em
costume nos funerais de vtimas de assassinatos polticos (to frequentes naqueles dias), e logo se
espalhara entre a burguesia de Istambul. Muitos anos mais tarde, consegui reunir uma pequena
coleo desses objetos, que exponho aqui. Quando multides de membros da sociedade de culos
escuros exibiam esses smbolos, como faziam os militantes de direita e de esquerda, as fotos
conferiam a um funeral comum da sociedade intimaes de um ideal pelo qual valia a pena morrer, a
sugesto de um objetivo comum e certa gravitas. Imitando o estilo ocidental, a fotografia vinha
sempre cercada de uma moldura preta, e por isso flagrantes antes felizes e nada apropriados para
comunicados de falecimento assumiam a estampa do luto, e os retratos mais frvolos podiam obter na
morte a dignidade sombria geralmente reservada s vtimas de assassinatos polticos.
Sem encarar ningum, segui apressado para o edifcio Merhamet, onde esperei impaciente por
Fsun. De vez em quando espiava o relgio. Muito mais tarde, e sem perceber, me peguei afastando
as cortinas empoeiradas para olhar atravs da janela sempre fechada que dava para a avenida
Tevikiye, e vi o carro fnebre com o caixo de Belks passar lentamente.
Algumas pessoas passam a vida inteira mergulhadas na dor, devido ao infortnio de terem nascido
pobres, estpidas ou serem excludas da sociedade pensamento que desfilou por minha cabea
com o mesmo ritmo lento e comedido do caixo, depois desapareceu. Desde os vinte anos de idade,
eu sentia que uma armadura invisvel me protegia de todo tipo de problemas e desgraas. E decorria
disso que pensar muito no sofrimento alheio podia deixar-me tambm infeliz e, assim, perfurar minha
armadura.

20. As duas condies de Fsun


Fsun chegou atrasada. Isso me deixou aborrecido, mas ela estava mais perturbada do que eu.
Explicou que tinha se encontrado com sua amiga Ceyda, mas suas palavras soaram menos como
desculpa que como uma acusao. O perfume de Ceyda transferira-se um pouco para ela. Fsun
conhecera Ceyda durante o concurso de beleza. E a amiga tampouco fora bem-sucedida, tendo
acabado em terceiro lugar. Mas agora estava muito feliz porque estava saindo com o filho da famlia
Sedirci, e o rapaz era srio; estavam pensando em casamento. timo, no acha?, disse Fsun, e
quando olhou em meus olhos sua sinceridade era irresistvel.
Eu estava a ponto de acenar minha concordncia quando ela me disse que um problema havia
surgido. Como o rapaz da famlia Sedirci era muito srio, no queria que Ceyda trabalhasse como
modelo.
Por exemplo, agora que vero, ela foi contratada para fazer um anncio de um balano de
jardim. Mas o namorado dela muito rgido, muito conservador. E por isso a proibiu de aparecer
num comercial de um balano coberto para dois e nem pensar em usar minissaia, ele no quer que
ela faa o anncio nem se usar um vestido cobrindo o corpo todo. E Ceyda acaba de completar um
curso de modelo profissional. A foto dela j est aparecendo nos jornais. O fabricante dos balanos
cobertos quer usar modelos turcas, mas o rapaz no aceita de jeito nenhum.
Voc devia avis-la de que esse homem pode acabar deixando-a trancada chave.
Faz muito tempo que Ceyda quer se casar e virar dona de casa, disse Fsun, aborrecida por eu
no ter entendido o que ela queria dizer. Mas o medo que esse rapaz to srio possa no ter
intenes srias a respeito dela. Eu prometi me encontrar com ela e conversar sobre isso. O que voc
acha, de que modo ela pode saber se um homem tem intenes srias?
E como eu haveria de saber?
Voc conhece exatamente esse tipo de homem
No sei nada sobre esses sujeitos ricos e conservadores do interior, disse. Venha, vamos ver
os seus deveres de matemtica.
No fiz nenhum dever de casa. Est bem?, disse ela. Voc encontrou meu brinco?
Meu primeiro impulso foi simular que procurava, como um motorista embriagado parado pela
polcia que sabe perfeitamente ter deixado a carteira em casa, mas faz a mmica de quem procura em
cada bolso e no porta-luvas, em sua pasta, numa pardia de boa-f. Mas consegui conter-me a tempo.
No, querida. Procurei seu brinco mas no encontrei, disse. No se preocupe ele vai acabar
aparecendo, mais cedo ou mais tarde.
Chega! Vou embora e nunca mais volto aqui!
Pelo sofrimento em seu rosto, compreendi, enquanto ela corria os olhos ao redor para recolher
suas coisas, mesmo quando hesitava sem saber onde punha os braos, que aquele seu repente no era

puro teatro. Plantei-me em frente porta como um leo de chcara e supliquei que no fosse embora,
adulando-a com declaraes de como estava profundamente apaixonado por ela (todas verdadeiras)
at ver por uma sombra de sorriso nos cantos de sua boca e pelo esforo que ela fazia para esconder
sua compaixo erguendo ligeiramente as sobrancelhas que ela comeava a ceder.
Est bem, no vou mais, disse ela. Mas tenho duas condies. Primeiro, voc precisa me dizer
quem voc mais ama neste mundo.
Ela viu na mesma hora que me deixara atrapalhado, e que eu no poderia responder nem com o
nome de Sibel nem com o dela. Diga o nome de um homem, disse ela.
Meu pai.
Muito bem. Minha primeira condio esta: jure sobre a cabea do seu pai que nunca vai mentir
para mim.
Juro.
Assim no. A frase completa.
Juro pela cabea de meu pai que nunca vou mentir para voc.
Foi fcil demais
E qual a segunda condio?
Mas, antes que ela pudesse anunciar a segunda condio, j estvamos aos beijos e logo nos
amvamos com alegria. Dessa vez nos excitamos tanto, e nosso amor nos intoxicou a tal ponto que
nos sentimos transportados para um local imaginrio, num outro planeta. Na minha imaginao, era
uma superfcie estranha, uma ilha silenciosa, deserta e rochosa, as primeiras fotografias da Lua. Mais
tarde Fsun me contaria a sua viso: um jardim escuro com uma densa cobertura de rvores, uma
janela dando para o panorama e, distncia, o mar e uma colina amarela onde girassis balanavam
ao vento. Cenas assim nos ocorriam nos momentos em que nosso amor nos surpreendia por
exemplo, quando eu punha o seio de Fsun e seu mamilo maduro em minha boca, ou quando Fsun
mergulhava o nariz no ponto em que meu pescoo encontrava meus ombros e me apertava em seus
braos com toda fora, ou quando lamos nos olhos um do outro uma intimidade espantosa que
nenhum dos dois jamais sentira antes.
O.k., agora, minha segunda condio, disse Fsun, depois que acabamos, com a voz muito
animada.
Um dia voc vir jantar na minha casa com minha me e meu pai, e vai trazer meu brinco e o
velocpede em que eu andava quando era criana.
Claro que sim, disse eu, com a presteza que sempre vem depois do amor. S que o que voc
vai dizer para eles?
Se voc encontrasse uma prima distante na rua, no iria perguntar pelo pai e pela me dela? E ela
no iria convid-lo para jantar? Ou, no dia em que voc entrou na loja e me viu, no podia ter me
dito que gostaria de ver minha me e meu pai? Ser to pouco provvel que um parente oferea a
uma moa uma ajudazinha em matemtica antes do exame para a universidade?
Claro que irei visit-la uma noite dessas, e levarei o brinco, prometo. Mas no vamos falar com

ningum sobre as aulas de matemtica.


Por que no?
Voc muito bonita. Vo saber na mesma hora que somos amantes.
Noutras palavras, voc est dizendo que no estamos na Europa, de modo que um homem no
pode estar sozinho com uma moa numa sala sem que isso leve a alguma outra coisa?
Pelo contrrio, pode. S estou dizendo isso porque aqui a Turquia, e todo mundo vai imaginar
que os dois no esto ali para estudar matemtica, mas para outra coisa. E, sabendo que todo mundo
pensa assim, eles prprios vo comear a pensar no assunto. Preocupada em no manchar a sua
honra, a garota vai comear a dizer coisas como: Vamos deixar a porta aberta. Ainda assim, se a
moa ficar sozinha com ele por muito tempo, o homem vai achar que ela est propondo alguma coisa
e, mesmo que ainda no tenha feito nada com ela, vai acabar tendo de fazer, porque de outro modo
sua masculinidade poderia ser posta em dvida. Em pouco tempo, as mentes dos dois estariam
conspurcadas de tanto pensar nas coisas que todo mundo acha que j esto fazendo, e a ideia lhes
ser irresistvel. Mesmo que eles no cheguem ao sexo, vo comear a se sentir culpados e a perder
a confiana de poderem ficar a ss por muito tempo sem sucumbir s tentaes.
Fez-se um silncio. De onde estvamos, deitados, vamos o aquecedor, a reentrncia forrada para
receber a chamin, a sanefa da cortina da janela, a cortina, as linhas e os cantos em que as paredes
encontram o teto, as rachaduras na parede, a tinta descascada e a grossa camada de poeira. E com a
finalidade de evocar esse prolongado silncio para o visitante do museu que, anos mais tarde,
recriamos essa viso em seus mnimos pormenores.

21. A histria do meu pai: os brincos de prola


Numa quinta-feira ensolarada do incio de junho nove dias antes da festa de noivado , meu
pai e eu tivemos um longo almoo juntos no restaurante de Abdullah Efendi em Emirgn, e ali mesmo
eu percebi que jamais me esqueceria desse encontro. Meu pai, cuja melancolia recente era to
perturbadora para minha me, me convidara, dizendo: Antes do noivado, vamos sair s ns dois,
para eu lhe dar alguns conselhos. Sentado no Chevrolet 56, com etin Efendi ao volante, que
ocupava aquele lugar desde a minha infncia, ouvi respeitosamente os conselhos de meu pai (por
exemplo, que no devia confundir meus parceiros de negcios com meus amigos), pois supus que se
tratasse de mais um ritual anterior ao noivado; e, enquanto ouvia, contemplava o panorama do
Bsforo que deslizava pela janela, a beleza das balsas da Linha da Cidade navegando em meio s
correntes, e as sombras dos jardins com muitas rvores das yals s margens do Bsforo: mesmo ao
meio-dia, eram quase to escuros quanto noite. Em vez de repetir os sermes que talvez tivesse
ouvido quando era menino quero dizer, em vez de me advertir contra a preguia, a frivolidade e o
devaneio, em vez de me conclamar a assumir meus deveres e responsabilidades , ele lembrou,
enquanto a fragrncia do mar e dos pinheiros entrava pelas janelas abertas, que eu precisava
aproveitar a vida ao mximo, porque os dons de Deus so passageiros. Aqui exponho o busto em
gesso de Somta Yontun (foi o prprio Atatrk quem lhe deu seu nome, que significa Escultor em
Pedra Macia) criado dez anos antes, quando, graas ao grande impulso das exportaes txteis e
ao aumento de nossa fortuna, meu pai, a conselho de um amigo, concordara em posar para esse
escultor, que tinha alguma ligao com a Academia. Acrescentei o bigode de plstico por desprezo
ao acadmico, que representou as suas de meu pai muito mais ralas do que eram na realidade, para
lhe dar um ar mais ocidental. Quando eu era pequeno e meu pai ralhava comigo por eu no fazer
nada, eu ficava olhando o bigode dele tremer enquanto ele falava. Quando me disse que trabalhar
demais podia me fazer perder as maiores belezas da vida, achei que meu pai estava satisfeito com as
inovaes que eu implementara na Satsat e nas outras empresas. Quando me pediu que no futuro me
envolvesse tambm nos negcios em que meu irmo mais velho vinha manifestando certo interesse
nos ltimos tempos, e eu concordei de imediato, acrescentando que todos pagvamos muito caro
pelas meias medidas profundamente conservadoras de meu irmo em todos os interesses da famlia
em que punha as mos, no foi s meu pai que respondeu com um sorriso satisfeito etin, o
motorista, tambm sorriu.
O restaurante de Abdullah Efendi originalmente ficava em Beyolu, na avenida principal, ao lado
da mesquita Aa. Naquele tempo, era l que os ricos e famosos iam almoar quando passavam a
caminho do cinema, mas havia vrios anos, depois que a maioria de seus clientes adquirira
automveis, ele se mudara para as colinas acima de Emirgn, para uma pequena propriedade que
dava para o Bsforo. Quando entramos no restaurante, meu pai assumiu um sorriso jovial, trocando

apertos de mo com os garons que conhecia havia muitos anos do antigo restaurante de Abdullah e
de outros restaurantes. Em seguida correu os olhos pelo grande salo, procura de algum que
conhecesse entre os fregueses. Enquanto o chefe dos garons nos conduzia at a mesa, meu pai
parava para trocar uma palavra com um grupo, dando um aceno na direo de outro e flertando com
um ar engraado com uma senhora idosa sentada a uma terceira mesa com sua filha; essa senhora
observou como eu tinha crescido depressa, quanto eu era parecido com meu pai, e como eu era
bonito. Depois que fomos instalados mesa pelo chefe dos garons (que me tratava como o jovem
cavalheiro durante toda a infncia e, em algum momento, sem que ningum percebesse, comeara a
me chamar de Kemal Bey), meu pai pediu algumas entradas para dividirmos folheados, peixe
defumado e coisas parecidas e tambm rak.
Voc quer um pouco, no quer?, perguntou-me, acrescentando: Voc sabe que pode fumar,
tambm, se quiser, como se no tivssemos chegado a um acordo sobre eu no fumar na sua
presena depois que eu voltara dos Estados Unidos.
Traga um cinzeiro para Kemal Bey, disse ele a um dos garons.
Ele pegou alguns dos tomates cereja que vinham da estufa do prprio restaurante e cheirou-os;
enquanto batia na mesa com seu copo de rak, parecia haver alguma coisa especfica em sua mente,
embora ainda no tivesse decidido de que maneira abordar o assunto. Por um momento, ficamos
ambos olhando pela janela na direo de etin Efendi que, ao longe, conversava com outros
motoristas que esperavam do lado de fora.
Nunca se esquea do quanto vale etin Efendi, disse meu pai, soando como se me ditasse seu
testamento.
Eu sei bem o quanto ele vale.
No sei direito se sabe Sei que ele vive contando histrias religiosas, mas voc nunca devia
rir delas. Ele um homem honesto, etin, e um cavalheiro, um ser humano da maior decncia. E
assim faz vinte anos. Se alguma coisa acontecer comigo, no o mande embora. No troque de carro a
cada dois minutos como esses nouveaux riches arrivistas. O Chevrolet um timo carro Aqui a
Turquia, entende Quando o Estado proibiu a importao de carros estrangeiros novos dez anos
atrs, transformou Istambul num museu de carros americanos antigos, mas no importa; acabamos
tendo as melhores oficinas do mundo.
Cresci com esse carro, papai, ento no tem com que se preocupar, disse eu.
Ainda bem, disse meu pai, num tom sugestivo de que tinha chegado a seu verdadeiro assunto.
Sibel muito especial, uma jovem muito encantadora, disse ele, mas no, no era sobre isso que
ele me trouxera at ali para conversar. Voc no encontra uma pessoa assim todo dia, no ? Uma
mulher, uma flor rara como ela e precisa tomar cuidado para nunca mago-la. Precisa sempre
tomar conta dela e trat-la com a mxima ternura. De repente, uma expresso diferente e
envergonhada assomou em seu rosto. Ele comeou a falar com impacincia, como se alguma coisa o
tivesse irritado: Voc se lembra daquela moa bonita? Sabe, aquela que viu comigo uma vez em
Beikta. Quando voc a viu pela primeira vez, o que foi que pensou?.

Que moa?
Meu pai ficou ainda mais contrariado. Ora, deixe disso, estou falando daquela moa muito bonita
com quem voc me viu em Beikta, no Parque Barbaros, dez anos atrs.
No, meu pai, no tenho nenhuma lembrana disso.
Meu filho, como voc pode no se lembrar? Trocamos um olhar. E havia uma moa muito bonita
sentada ao meu lado.
E o que aconteceu depois?
Sem querer constranger o seu pai, voc desviou educadamente os olhos. Lembrou-se agora?
No.
Mas voc nos viu!
E era verdade que eu no tinha essa memria, mas no houve meio de convencer meu pai. Depois
de uma conversa longa e desconfortvel, concordamos que eu devia ter resolvido esquecer, e que
conseguira. Ou talvez ele e a moa tivessem simplesmente entrado em pnico, achando que eu os
vira. E foi assim que chegamos ao verdadeiro assunto.
Aquela moa foi minha amante durante onze anos, e era muito linda, disse meu pai, orgulhoso de
combinar os dois fatos mais importantes numa nica frase.
Ficou claro que havia muito meu pai sonhava conversar comigo sobre a beleza daquela mulher, e a
ideia de que eu pudesse no a ter visto com meus prprios olhos ou, pior, que pudesse t-la visto mas
esquecido de como era linda aquilo o decepcionara um pouco. Tirou uma pequena fotografia preto
e branco do bolso. Era de uma moa morena e tristonha e muito jovem de p no convs da
popa de uma balsa da Linha da Cidade, em Karaky.
ela, disse meu pai. Foi tirada no ano em que nos conhecemos. uma pena que ela esteja to
triste nesta foto; no d para ver o quanto era linda. E ela linda, no ? Agora voc se lembrou?
No respondi nada. Estava aborrecido por ouvir meu pai falando de um caso amoroso seu, por
mais que pertencesse histria antiga. Embora, naquele momento, no entendesse exatamente o que
me incomodava.
Escute, no quero que voc conte nada disso para o seu irmo, disse meu pai, enfiando de novo
a foto no bolso. Ele severo demais, nunca iria entender. Voc viveu nos Estados Unidos, e acho
que no vai ficar muito chocado. Est bem?
Claro, meu pai.
Ento escute a histria, disse meu pai, enquanto tomava pequenos goles.
Fora dezessete anos e meio atrs, num dia de muita neve em janeiro de 1958, que ele conhecera
aquela moa e ficara instantaneamente impressionado por sua beleza pura e inocente. A moa
trabalhava na Satsat, que meu pai acabara de criar. Num primeiro momento era apenas uma relao
de trabalho, mas, apesar da diferena de vinte e sete anos entre os dois, ao poucos aquilo foi ficando
mais srio e emocional. Um ano depois que a moa comeara uma relao com seu belo chefe
(meu pai, segundo meus clculos instantneos, devia ter quarenta e sete anos quela altura), ele a
obrigou a deixar a Satsat. Novamente por deciso do meu pai, ela no saiu procura de um novo

emprego; em vez disso, foi morar discretamente num apartamento em Beikta que meu pai montou
para ela, sonhando que um dia pudessem se casar.
Ela era muito bondosa, muito sensvel e inteligente uma pessoa especial, disse meu pai. No
parecia em nada com as outras mulheres. Tive algumas aventuras na vida, mas nunca senti por
ningum o que sentia por ela. Meu filho, pensei muito em me casar com ela Mas o que teria sido da
sua me? O que teria sido de voc e do seu irmo?
Por algum tempo ficamos calados.
No me entenda mal, meu filho, no estou dizendo que me sacrifiquei pela felicidade de vocs.
Na verdade, claro, era ela quem realmente queria se casar. E eu a mantive minha espera por vrios
anos. Era simplesmente incapaz de imaginar a vida sem ela, e quando no podia v-la sofria
horrivelmente. Mas no podia compartilhar minha dor com ningum. Ento um dia ela me disse:
Resolva-se j!. Ou eu deixava sua me e me casava com ela, ou ela me deixava. Sirva-se de um
pouco de rak.
Fez-se um silncio. Quando eu me recusei a me separar de vocs dois e da sua me, ela me
abandonou, disse meu pai. Admitir aquilo o deixara exausto, mas tambm mais calmo. Quando ele
olhou para o meu rosto e viu que podia continuar a me fazer confidncias, ficou ainda mais relaxado.
Sofri, sofri muito. Seu irmo tinha se casado, e voc tinha ido estudar nos Estados Unidos. Mas
claro que tentei esconder minha angstia da sua me. Enfiar-me num canto, como um ladro fugido, e
sofrer em segredo foi outra agonia. Sua me tinha pressentido a existncia dessa amante, como em
todos os outros casos; entendendo que havia alguma coisa sria acontecendo, ela no disse nada. Sua
me, Bekri e Fatma Hanm vivamos na mesma casa como um grupo de personagens imitando uma
famlia feliz num quarto de hotel. Pude ver que jamais encontraria alvio, que se continuasse daquele
modo acabaria louco, mas no consegui me obrigar a fazer o que era necessrio. Ao mesmo tempo,
ela meu pai nunca me revelou seu nome sofria tanto quanto eu. Contou-me que um engenheiro
tinha lhe proposto casamento e que, se eu no decidisse logo, estava pensando em aceitar. Mas no a
levei a srio Eu era o primeiro homem com quem ela tinha estado. Achei que no era possvel ela
querer mais ningum, que s podia estar blefando. Mesmo quando eu duvidava do meu raciocnio e
comeava a entrar em pnico, ainda assim continuava paralisado. Ento tentei simplesmente no
pensar no assunto. Voc se lembra daquele vero em que etin nos levou de carro at Esmirna, para a
feira? Quando voltamos, fiquei sabendo que ela se casara, mas no pude acreditar. Imaginei que
ela s havia espalhado a notcia para chamar minha ateno e me fazer sofrer. Ela recusou todas as
minhas tentativas de encontrar-me com ela, mesmo de falar com ela; e recusava-se a atender ao
telefone. Inclusive vendeu a casa que eu comprara para ela e mudou-se para um lugar onde eu no
tinha como encontr-la. Casou-se de verdade? Quem seria esse marido engenheiro? Teve filhos? O
que estava fazendo? Por quatro anos no pude fazer essas perguntas a ningum. Tinha medo das
respostas que podia ouvir, mas no saber de nada tambm era uma agonia. Imagin-la vivendo em
outra parte de Istambul, abrindo os jornais para ler as mesmas notcias, assistindo aos mesmos
programas de TV, mas ainda assim no a ver nunca, deixava-me desesperado. Comecei a achar que a

prpria vida no tinha sentido. Por favor no me entenda mal, meu filho, sentia muito orgulho de
vocs, das fbricas e da sua me. Mas esse sofrimento era inimaginvel.
Como ele vinha usando o pretrito, senti que aquela histria tinha chegado a algum tipo de
concluso e que meu pai encontrava algum alvio naquelas confidncias, mas por algum motivo
aquilo me desagradava.
No final, acabei vencido pela curiosidade, e uma tarde liguei para a me dela. A mulher devia
saber de tudo a meu respeito, mas claro que no conhecia a minha voz. Menti para ela, passando-me
pelo marido de uma das colegas de liceu de sua filha. Minha mulher est doente e ficaria muito feliz
se sua filha pudesse ir visit-la no hospital, disse eu. E a me dela disse: Minha filha morreu, e
comeou a chorar. Tinha morrido de cncer! Desliguei na mesma hora para no comear a chorar
tambm. No esperava por isso, mas vi na mesma hora que s podia ser verdade. Ela jamais se
casara com engenheiro nenhum Como a vida pode ser terrvel, como tudo vazio!
Quando vi as lgrimas que se formavam nos olhos de meu pai, por um instante fiquei totalmente
desamparado. Ao mesmo tempo em que sentia raiva, eu entendia a sua dor, e quanto mais refletia
sobre a histria que me contara, mais minha mente se turvava e eu me comportava como o membro de
uma tribo que um antroplogo das antigas poderia descrever como primitiva e incapaz de refletir
sobre os prprios tabus.
De qualquer maneira, disse meu pai, controlando-se depois de um breve silncio, eu no trouxe
voc aqui s para perturb-lo com o relato de antigos desgostos. Voc j est quase noivo, e uma
boa hora para conhecer melhor seu pai. Mas h outra coisa que eu quero que voc saiba. Voc vai
entender?
O que ?
O que sinto hoje s remorso, disse meu pai. Nunca disse a ela as coisas que devia, e daria
tudo para poder lhe dizer mil vezes como ela era uma pessoa encantadora e sem preo. Ela tinha
realmente um grande corao, era uma jovem adorvel, modesta, totalmente encantadora. No era
como outras beldades que eu conheci. Nunca ostentava sua beleza, como se fosse criao dela
prpria; nunca exigia nada, nunca esperava presentes nem elogios. Entenda, no s por t-la
perdido, mas por nunca ter lhe dado o tratamento que ela merecia por isso que ainda sofro. Meu
filho, voc precisa saber como importante tratar bem as mulheres mas agora, e no no futuro,
quando j for tarde demais.
Havia algo de cerimonial nesse ltimo pronunciamento, enquanto ele enfiava a mo no bolso e
tirava de l uma caixinha de joias de veludo desbotado. Daquela vez que fomos todos feira de
Esmirna, eu comprei isso para ela, para que no se aborrecesse comigo e me perdoasse, mas o
destino no permitiu que eu lhe entregasse. Meu pai abriu a caixa. Ela ficava muito bem de
brincos. So prolas, de muito boa qualidade. Escondi esses brincos por muitos anos. Mas, quando
eu for embora, no quero que sua me os encontre. Fique voc com eles. Pensei bem, vo ficar muito
bonitos em Sibel.
Meu querido pai, Sibel no minha amante; ela vai ser minha mulher, disse eu, olhando para a

caixa que ele me entregava.


Ora, deixe disso, disse meu pai. Voc no precisa contar a Sibel a histria por trs dos brincos;
ela no precisa saber de nada. Mas, quando voc a vir usando os brincos, vai se lembrar de mim.
Nunca vai esquecer os pensamentos que lhe transmiti hoje. Trate essa moa de maneira perfeita
Alguns homens sempre tratam as mulheres mal, e ainda se orgulham disso. Nunca seja como eles.
Que minhas palavras fiquem nas suas orelhas como os brincos estaro nas de Sibel.
Fechou a caixa, e com um gesto moda antiga pressionou-a em minha mo com a sua, como um
pax otomano teria pressionado uma gorjeta na mo de um inferior. Meu rapaz, disse ele ao
garom, por que no traz mais rak e um pouco de gelo? Est fazendo um lindo dia, voc no acha?,
perguntou-me. Como bonito o jardim que eles tm aqui. Tem cheiro de primavera, com todas essas
tlias.
Precisei de mais uma hora para convenc-lo de que tinha um encontro inadivel, e que, no, no
adiantava o dono ligar para a Satsat e desmarcar o compromisso do filho.
Ento foi isso que voc aprendeu nos Estados Unidos, disse ele. Estou muito impressionado.
No quis recusar a meu pai sua felicidade, de maneira que tomei mais um copo de rak, embora o
tempo todo olhasse para o relgio, preocupado em no me atrasar para meu encontro com Fsun logo
naquela tarde.
No vamos sair correndo, meu filho, vamos ficar sentados aqui mais um pouco. Veja como
estamos vontade um com o outro, uma tima conversa entre pai e filho. S quero mais um momento
antes de voc se casar e se esquecer de ns!, disse meu pai.
Meu querido pai, disse eu, enquanto saamos, posso ver o quanto voc sofreu, e nunca vou
esquecer os preciosos conselhos que voc me deu hoje.
medida que envelhecia, sempre que era tomado por uma grande emoo, os lbios de meu pai
tremiam nos cantos. Ele pegou minha mo e a apertou com toda a fora. Quando apertei a sua em
resposta, tambm com fora, era como se eu tivesse espremido uma esponja escondida em suas
bochechas, porque de repente seus olhos ficaram cheios dgua.
Ele logo se recomps, pediu a conta, e no caminho de casa, enquanto etin dirigia com tamanho
cuidado que o carro mal trepidava no calamento de pedra, acabou cochilando.
Uma vez no edifcio Merhamet, no fiquei muito tempo indeciso. Depois de Fsun chegar,
beijamo-nos por muito tempo, e ento tirei a caixa de veludo do bolso, explicando que eu cheirava a
lcool porque tinha almoado com meu pai.
Abra a caixa, disse eu.
E ela abriu, com muito cuidado.
No so os meus brincos, disse ela. Estes aqui so de prola.
Voc gostou?
Onde est o meu brinco?
Desapareceu em pleno ar, e um belo dia eu olhei na minha mesinha e l estava ele, ao lado do seu
par. Pus os dois nessa caixinha de veludo para traz-los de volta para a linda dona.

No sou criana, disse Fsun. Estes no so os meus brincos.


So em esprito, meu amor pelo menos da maneira como eu vejo.
Quero o meu brinco de volta.
Estou lhe dando esses brincos de presente, disse eu.
No posso usar estes brincos So caros demais. Todo mundo ia querer saber de onde eles
surgiram
Ento no use. Mas no recuse o meu presente.
Mas uma coisa que voc est me dando no lugar do meu brinco Se voc no tivesse perdido
o brinco que deixei aqui, nunca teria me trazido este par. No tenho como saber o que voc realmente
fez com ele, se perdeu de verdade.
Tenho certeza de que algum dia ainda vai aparecer, em alguma gaveta da minha casa.
Um dia, disse Fsun. Com quanta facilidade voc diz isso. Como voc irresponsvel.
Quando exatamente voc espera que ele v aparecer? Quanto tempo preciso esperar?
No muito, disse eu, esforando-me para salvar aquele momento. Vai ser o dia em que eu pegar
o velocpede para levar sua casa e ir jantar com os seus pais.
Vou ficar esperando notcias suas, ento, disse Fsun. Depois nos beijamos. Voc est fedendo
a bebida.
Mas continuei a beij-la, e assim que comeamos a nos amar esquecemos todos os nossos
problemas. Quanto aos brincos que meu pai tinha comprado para sua amante, deixei-os no
apartamento.

22. A mo de Rahmi Efendi


medida que o dia da festa se aproximava, fiquei to absorvido nos preparativos que no me
sobrava tempo para pensar nas coisas do corao. Lembro-me de ter sondado meus amigos no clube,
que eu conhecia desde a infncia e cujos pais eram amigos do meu, tendo longas conversas sobre as
maneiras de obter champanhe e outras bebidas europeias que pretendamos servir a nossos
convidados no Hilton. Quero lembrar aos visitantes que entrarem em meu museu no futuro que,
naqueles dias, a importao de bebidas alcolicas estrangeiras era limitada pelo Estado de maneira
estrita, e pode-se at dizer ciumenta, e que o Estado nem sequer possua reservas suficientes em
moeda estrangeira para pagar aos importadores a quantidade permitida pelo sistema de cotas, e o
resultado era que muito pouco champanhe, usque ou na verdade qualquer bebida estrangeira entrava
legalmente no pas. Mas nunca havia escassez de champanhe, usque ou cigarros americanos, pois as
lojas de comestveis finos dos bairros ricos mantinham grandes estoques de mercadorias
contrabandeadas, alm dos bares dos hotis mais elegantes da cidade, assim como os milhares de
vendedores que andavam pelas ruas com sacolas cheias de bilhetes de rifa de bens contrabandeados.
Qualquer pessoa que organizasse um evento sofisticado via-se obrigada a oferecer bebidas
europeias, e cabia ao dono da festa responsabilizar-se pelas provises para o hotel. A maioria dos
chefes de bar dos estabelecimentos de maior porte se conheciam e, em situaes assim, recorriam
uns aos outros para encaminhar algumas garrafas a mais, garantindo que as grandes ocasies
conseguissem chegar ao fim sem passar por uma escassez constrangedora. Ainda assim, era preciso
cuidado, pois as colunas sociais gostavam de noticiar, no dia seguinte ao acontecimento, a quantidade
de bebida alcolica estrangeira autntica que tinha sido servida, e quanto tinha sido apenas Ankara
Viski.
Sempre que eu tinha um momento de folga no meio disso tudo, Sibel me ligava e saamos para ver
uma casa com uma vista invejvel, ou nas colinas acima de Bebek e Arnavutky, ou no outro bairro
que na poca entrava na moda, Etiler. Como ela, acabei por gostar de percorrer esses apartamentos
inacabados ainda cheirando a gesso e cimento, imaginando o quarto e a sala, tentando calcular onde o
longo div que tnhamos visto numa loja de mveis em Nianta poderia ser colocado para
proporcionar a vista mais bonita do Bsforo. Nas festas, noite, Sibel no descansava dos seus
clculos diurnos, e se entregava alegremente a regalar as amigas com suas impresses sobre os
bairros novos, discutindo nossos planos, a localizao dos apartamentos, suas vantagens ou
desvantagens; enquanto eu, sentindo-me estranhamente embaraado, mudava de assunto, conversando
com Zaim sobre futebol, o sucesso do refrigerante Meltem, ou os novos bares, clubes noturnos e
restaurantes que tinham acabado de ser inaugurados para o vero. Minha felicidade secreta com
Fsun deixava-me mais contido na companhia dos amigos, e cada vez mais eu preferia ficar de fora,
s observando a movimentao. O sofrimento me consumia aos poucos, embora naquele momento eu

no conseguisse perceb-lo com clareza, reconhecendo-o apenas agora, tantos anos mais tarde,
enquanto conto esta histria. Na poca, sabia apenas que ficara mais calado, como os outros
tambm percebiam.
Voc anda muito pensativo ultimamente, disse Sibel no final de uma noite, quando eu a levava
para casa de carro.
mesmo?
Faz mais de meia hora que no trocamos uma palavra.
O almoo que tive com meu pai uns dias atrs no me sai da cabea. Ele at pode negar, mas
para mim soou como um homem que se prepara para a morte.
Na sexta-feira 6 de junho, oito dias antes da festa de noivado e nove dias antes do vestibular de
Fsun, meu pai, meu irmo e eu fomos com etin no Chevrolet a uma casa entre Beyolu e Tophane,
logo abaixo do Hamam de ukurcuma, para apresentar nossas condolncias. O falecido, antigo
empregado da Malatya, trabalhava com meu pai desde que ele comeara seus negcios. Aquele
homem gentil e corpulento fazia parte da famlia da empresa, e vinha cumprindo tarefas variadas para
ela desde que eu me entendia por gente. Usava uma mo mecnica, pois a verdadeira fora esmagada
por uma mquina na fbrica. Meu pai, que gostava muito daquele homem trabalhador, decidira
transferi-lo para o escritrio, e foi l que o conhecemos. No comeo, meu irmo e eu ficvamos
aterrorizados com a mo artificial, mas, graas ao grande sorriso e infalvel gentileza de Rahmi
Efendi para conosco, com o tempo ele transformou aquela mo em brinquedo para ns. Certa vez,
lembro-me de Rahmi Efendi entrando numa sala vazia, tirando a mo artificial, e estendendo seu
tapete de orao; em seguida se ajoelhou para fazer suas preces.
Rahmi Efendi tinha dois filhos altos e fortes to bondosos quanto ele. Ambos vieram beijar a mo
de meu pai. Sua mulher ainda viosa, rosada mas um tanto cansada, comeou a chorar quando viu
meu pai, enxugando as lgrimas com as pontas do leno que lhe cobria a cabea. Enquanto ele a
consolava com uma sinceridade que nem meu irmo nem eu jamais poderamos igualar, abraando os
dois filhos e beijando-os no rosto, ele conseguiu, em pouco tempo, fazer com que todos os demais
presentes se sentissem como se compartilhassem uma nica alma, o mesmo corao. Ao mesmo
tempo, entretanto, meu irmo e eu fomos tomados por uma crise de culpa, ele falando num tom
didtico e eu incapaz de controlar minhas lembranas.
Em momentos como esse, o que importa no so nossas palavras, mas nossa postura, no a
magnitude ou a elegncia da nossa dor, mas o ponto a que conseguimos chegar na expresso do nosso
companheirismo com aqueles que nos cercam. s vezes acho que nosso apego ao cigarro no se deve
na verdade nicotina, e sim capacidade que ele tem de preencher um vazio sem sentido e
proporcionar-nos um modo fcil de nos sentirmos como se alguma coisa que fazemos tivesse um
propsito. Meu pai, meu irmo e eu tiramos um cigarro cada um do mao de Maltepes que nos foi
estendido pelo filho mais velho do falecido, e, depois que todos foram acesos com o mesmo fsforo
que o adolescente nos apresentou com um gesto habilidoso, seguiu-se um estranho momento em que
ns trs cruzamos as pernas e nos dedicamos a baforadas sincronizadas, como se participssemos de

um ritual de suprema importncia.


Um tapete kilim estava preso parede, da maneira como os europeus penduram quadros. Deve ter
sido o sabor pouco familiar do Maltepes que me fez ter a iluso de que cultivava pensamentos
profundos. A coisa mais importante da vida a felicidade. Algumas pessoas so felizes, outras no.
Claro que a maioria das pessoas fica em algum ponto intermedirio. Eu prprio me sentia muito feliz
naqueles dias, mas no queria admitir. Agora, tantos anos mais tarde, acho que a melhor maneira de
preservar a felicidade pode ser deixar de admiti-la. E naquele momento eu a ignorava no porque
quisesse proteg-la, mas antes por medo do grande sofrimento que j se aproximava a galope, por
medo de perder Fsun. Era isso que me deixava to sensvel e calado?
Enquanto corria os olhos por aquela sala pequena, despojada mas imaculada (havia um lindo
barmetro do tipo to em moda na dcada de 1950, e uma obra de caligrafia lindamente executada e
emoldurada com os dizeres Bismallah), houve um momento em que achei que ia somar meu pranto ao
da mulher de Rahmi Efendi. Em cima da televiso ficava um pano bordado, e em cima deste um
cachorro de loua. O cachorro tambm parecia beira das lgrimas. Ainda assim, lembro-me do
consolo que senti ao ver aquele cachorro, e de Fsun.

23. O silncio
medida que se aproximava o dia da minha festa de noivado, os silncios entre mim e Fsun
tornavam-se mais longos e mais profundos, e embora nos encontrssemos todo dia por pelo menos
duas horas, amando-nos com uma paixo cada vez maior, esses silncios infiltraram-se em ns como
um veneno.
Minha me recebeu um convite para a festa de noivado, contou ela. Ficou muito satisfeita, e
meu pai disse que precisamos ir, e querem que eu tambm v. Graas a Deus o exame da
universidade no dia seguinte, e no preciso fingir que adoeci para ficar em casa.
Foi minha me que mandou o convite, disse eu. Mas voc no pode vir de maneira nenhuma.
Nem eu mesmo estou querendo ir.
Eu esperava que Fsun me respondesse dizendo Ento no v!, mas ela no disse nada.
medida que se aproximava o dia da festa de noivado, ns nos abravamos com mais fora, e at
suvamos mais profusamente, enlaando os braos e pernas, maneira de antigos amantes que,
quando se reencontram, sentem a nsia de no deixar sequer o mnimo espao entre os dois; e ento
ficvamos deitados ali, imveis e em silncio, enquanto vamos as cortinas de tule entrando pela
porta, agitadas pela brisa.
At o dia da festa de noivado, encontramo-nos todos os dias mesma hora no edifcio Merhamet.
Nunca falvamos da nossa difcil situao, do noivado, do que aconteceria depois, evitando
instintivamente qualquer assunto que pudesse evocar esses problemas. Mas nosso esforo s vezes
provocava imensos silncios. Ficvamos escutando os gritos e os palavres dos meninos que
jogavam futebol do lado de fora. Embora nos primeiros dias no conversssemos sobre o que seria
de ns, ainda assim tagarelvamos alegremente sobre nossos parentes em comum, os homens
perversos e os mexericos do dia a dia de Nianta. Agora estvamos tristes ao ver que nossos dias
despreocupados tinham terminado to depressa. Sentamos a perda, uma espcie de sofrimento mudo.
Mas aquela dor to desagradvel no nos afastava um do outro estranhamente, aproximava-nos
ainda mais.
s vezes eu me surpreendia pensando que poderia continuar a ver Fsun depois do noivado.
Aquele paraso, em que tudo continuaria como antes, foi se desenvolvendo pouco a pouco a partir de
uma fantasia (digamos um sonho), acabando por se transformar numa hiptese razovel. Se ela e eu
conseguamos ser to apaixonados e to generosos quando nos amvamos, no era possvel que ela
me deixasse, ou pelo menos era o que eu achava. Na verdade, quem falava assim era o meu corao,
e no a minha razo. Eram pensamentos que eu ocultava at de mim mesmo. Mas com uma parte da
minha mente prestava muita ateno a cada palavra ou gesto de Fsun, esperava que algum deles
pudesse revelar-me o que estava pensando. Como Fsun percebia perfeitamente esse escrutnio, no
dava nenhum sinal externo, de maneira que o silncio crescia ainda mais. Ao mesmo tempo ela me

observava o tempo todo, fazendo seus prprios clculos desesperados. s vezes nos entreolhvamos
como espies, tentando desvendar os segredos um do outro. Aqui exponho as calcinhas brancas de
Fsun com suas meias brancas de menina e seus tnis brancos sujos, sem comentrio, para evocar
nossos momentos de silncio tristonho.
O dia da festa de noivado chegou depressa, e nenhuma das conjecturas se confirmou. No dia,
surgiu uma crise relacionada ao fornecimento de champanhe e usque (um dos fornecedores se
recusou a entregar as garrafas sem receber adiantado em dinheiro), e aps a solucionar fui at Taksim
para comer um hambrguer com ayran na Atlantic, minha lanchonete favorita desde menino. Depois
entrei no barbeiro que me atendia na infncia, Cevat, o Tagarela. No fim dos anos 1960, Cevat
transferira sua barbearia de Nianta para Beyolu, o que fez com que meu pai e todos ns nos
transferssemos para outro barbeiro de Nianta chamado Basri, mas, sempre que eu passava pelas
redondezas e queria me divertir, ia barbearia de Cevat, um pouco abaixo da mesquita Aa, para
fazer a barba. Cevat ficou felicssimo de saber que era o dia do meu noivado e decidiu que daria o
tratamento do noivo, sem poupar nenhum luxo, usando espuma de barbear importada e uma loo
que me garantiu que no tinha perfume, aplicadas com a maior ateno em cada pelo e folculo. Voltei
a p at Nianta, direto para o edifcio Merhamet.
Fsun chegou hora de sempre. Alguns dias antes, eu tinha murmurado que seria melhor no nos
encontrarmos no sbado, pois seu exame era no dia seguinte, mas depois de estudar tanto ela queria
dar um descanso sua cabea. Afinal, faltara dois dias ao trabalho na boutique anzelize a pretexto
do estudo para o seu exame. A primeira coisa que ela fez depois de entrar foi sentar-se mesa e
acender um cigarro.
Penso tanto em voc que no sobra espao para a matemtica na minha cabea, disse ela, rindo
de si mesma, como se o que tinha dito no significasse nada, como se fosse alguma frase feita tirada
de um filme, mas depois ficou muito vermelha.
Se no tivesse enrubescido to profundamente, revelando assim tanto sofrimento, eu teria aceito
seu comentrio como uma brincadeira. Teramos agido como se no tivesse ocorrido a nenhum dos
dois que estvamos no dia da minha festa de noivado. Mas no foi assim. Uma dor avassaladora e
intolervel abateu-se com tamanho peso sobre ns dois que no havia quantidade de riso ou conversa
que pudesse nos distrair e trazer algum alvio; entendemos que nem compartilhado aquele sofrimento
ficaria mais leve, e que a nica sada era o amor. Mas a melancolia inibiu nosso amor fsico e
finalmente o interrompeu. Em certo ponto Fsun ficou estendida na cama, como se fosse uma paciente
prestando ateno sua doena, observando as nuvens lastimosas que atravessavam o cu. Estendime ao lado dela e tambm fiquei olhando para o teto. Os meninos que jogavam futebol do lado de
fora estavam quietos, e s ouvamos a bola sendo chutada. Ento os passarinhos pararam de cantar,
at que no restou mais nada a ouvir. E a, distncia, um navio apitou, e depois mais outro.
Dividimos um usque num copo que no passado pertencera a Ethem Kemal meu av, que fora o
segundo marido de sua bisav e comeamos a nos beijar. No momento em que escrevo estas
palavras, devia tomar o cuidado de no perturbar indevidamente as almas preocupadas que se

interessaram pela minha histria, pois um romance no precisa transbordar de dor s porque seus
heris esto sofrendo. Como sempre, ficamos remexendo nas coisas reunidas naquele quarto
vestidos e chapus descartados da minha me, e antigos bibels. Como sempre, beijvamo-nos com
elegncia, tendo nos aperfeioado bastante nessa arte. Em vez de provocar a melancolia do leitor,
prefiro dizer que a boca de Fsun me parecia dissolver-se na minha. medida que nossos beijos
ganhavam maior durao, uma poa doce de saliva quente acumulava-se na grande caverna formada
pela soma das nossas bocas, e s vezes um pouco escapava e nos corria pelos queixos, enquanto
diante de nossos olhos comeava a tomar forma o tipo de paisagem de sonho que privilgio da
esperana infantil e tnhamos a impresso de contempl-la atravs de um caleidoscpio. De
tempos em tempos, um de ns, como uma ave faminta que pegasse um figo no bico, sugava o lbio
superior ou inferior do outro, como se quisesse engoli-lo, mordiscando o lbio capturado como se
dissesse: Agora voc est em meu poder! e, depois dessa aventura dos lbios, e do frisson de ter
estado merc do outro, e de despertar, naquele momento, para a possibilidade de uma entrega
completa, no s dos lbios mas de todo o corpo ao outro, reconhecamos que o abismo entre a
compaixo e a entrega a regio mais obscura e profunda do amor.
Depois do amor, ns dois adormecemos. Quando uma brisa doce entrou pela varanda, levantando
as cortinas de tule e deixando-as cair como um vu de seda sobre nossos rostos, ambos despertamos
sobressaltados.
Sonhei que estava num campo de girassis, disse Fsun. E os girassis balanavam ao vento de
um modo estranho. Por algum motivo, fiquei com medo. Queria gritar, mas no consegui.
No tenha medo, disse eu. Estou aqui.
No vou contar como foi nossa despedida, de que maneira nos vestimos e samos pela porta.
Depois de dizer a ela que mantivesse a calma durante o exame, de lembrar-lhe que no esquecesse
seu carto de inscrio e de garantir que tudo haveria de dar certo, e que sem dvida ela conseguiria
a nota de que precisava, eu lhe disse o que vinha repetindo em minha mente havia j vrios dias,
milhares de vezes, tentando dar-lhe a expresso mais natural possvel.
Vamos nos encontrar amanh na mesma hora, est bem?
E, desviando os olhos, Fsun disse: Certo.
Fiquei olhando amorosamente para ela enquanto se afastava, e na mesma hora tive certeza de que a
festa de noivado seria um grande sucesso.

24. A festa de noivado


Estes cartes-postais do Hilton de Istambul foram adquiridos uns vinte anos depois dos
acontecimentos que descrevo; alguns deles consegui percorrendo pequenos museus e lojas de
bricabraque na cidade e em pontos da Europa, outros negociei com os principais colecionadores de
Istambul no processo de criao do Museu da Inocncia. Quando, depois de uma prolongada
transao com o notoriamente neurtico colecionador Halit Bey, o Invlido, consegui adquirir um
destes cartes-postais mostrando a fachada modernista do hotel em estilo internacional, e obtive
permisso para toc-lo, lembrei-me no s da noite de minha festa de noivado como de toda a minha
infncia. Quando tinha dez anos, meus pais compareceram inaugurao do hotel, acontecimento
muito importante para eles e para toda a sociedade de Istambul, e tambm para um ator de cinema
americano h muito esquecido, Terry Moore. Era possvel ver o hotel novo da nossa casa, e, embora
num primeiro momento parecesse estranho demais contra a silhueta velha e cansada de Istambul,
durante os anos que se seguiram meus pais se acostumaram, e iam at l sempre que podiam. Os
representantes das empresas estrangeiras para as quais meu pai vendia todos, sem exceo,
interessavam-se pelas danas orientais hospedavam-se invariavelmente no Hilton. Nas noites
de domingo, quando podamos sair em famlia para comer aquela inveno extraordinria chamada
hambrguer, iguaria na poca servida por nenhum outro restaurante da Turquia, meu irmo e eu
ficvamos hipnotizados pelos uniformes cor de rom com cordes dourados e dragonas reluzentes do
porteiro, com seu imenso bigode torcido. Naqueles anos, tantas inovaes ocidentais manifestavamse pela primeira vez naquele hotel, onde os maiores jornais mantinham reprteres de planto. Se um
dos conjuntos favoritos da minha me se manchasse, ela mandava para ser lavado a seco no Hilton, e
gostava de tomar ch com suas amigas na confeitaria do saguo do hotel. Vrios de meus amigos e
parentes realizaram seus casamentos no imenso salo de baile do trreo. Quando ficou claro que a
casa dilapidada de meus futuros sogros em Anadoluhisar no era adequada para a festa de noivado,
o Hilton foi a primeira escolha de todos. E com mais uma distino: o Hilton, desde que foi
inaugurado, era um dos poucos estabelecimentos civilizados da Turquia onde um cavalheiro abonado
e uma senhora corajosa podiam obter um quarto sem que lhes pedissem certido de casamento.
Ainda havia muito tempo de sobra quando etin Efendi deixou a mim e a meus pais junto entrada
da porta giratria, encimada por uma cpula na forma de um tapete voador.
Ainda temos meia hora, disse meu pai, que sempre ficava animado no momento em que punha os
ps naquele hotel. Vamos at ali tomar alguma coisa.
Depois que escolhemos um canto do saguo com uma boa viso da entrada, meu pai cumprimentou
o garom idoso, que o reconheceu, e pediu raks rpidos para os homens e um ch para minha me.
Ficamos observando os grupos de pessoas e medida que se aproximava a hora marcada a
chegada dos nossos convidados, e trocando lembranas dos velhos tempos. Conhecidos, parentes

curiosos e outros convidados da festa desfilavam bem nossa frente um a um em suas roupas
elegantes, mas a folhagem densa de um ciclmen num vaso nos protegia das suas vistas.
Aaah, olhe como a filha de Rezzan cresceu, to bonitinha, disse minha me. Deviam proibir a
minissaia para as pessoas que no tm as pernas certas, disse ela, franzindo o cenho diante de outra
convidada. Depois: No fomos ns que instalamos a famlia Pamuk to no fundo!, disse em
resposta a uma pergunta do meu pai, ao que apontou outros convidados: Olhe o que aconteceu com
Fazla Hanm. Era to bonita, mas no sobrou nada da antiga beleza. Ah, deviam t-la deixado em
casa, preferia no ter visto a pobre mulher nesse estado Essas mulheres de cabea coberta devem
ser parentes da me de Sibel Eu no queria convidar Hicabi Bey depois que ele deixou aquela flor
de esposa e as crianas para se casar com aquela mulher grossa. Vou dar uma bronca em Nevzat, o
cabeleireiro o sem-vergonha fez em Zmrt exatamente o mesmo penteado que fez em mim. Quem
so essas pessoas? Olhe s o nariz daqueles dois meu Deus, parecem raposas! Voc trouxe
algum dinheiro, meu filho?
Para qu?, perguntou meu pai.
Do jeito que ele chegou correndo em casa, mudando de roupa como se estivesse simplesmente
saindo para o clube, e no vindo para a festa do noivado dele... Kemal, meu querido, verifique, voc
se lembrou de trazer a carteira?
Lembrei.
timo. Fique com as costas retas quando andar, est bem? Todo mundo vai estar olhando para
voc Vamos, chegou nossa hora de ir.
Meu pai fez um gesto para o garom pedindo que lhe trouxesse s mais um rak, e depois de me
olhar nos olhos e de avaliar minha necessidade repetiu o gesto, dessa vez apontando para mim.
Ora, voc no est exagerando?, perguntou minha me ao meu pai. Achei que tinha se
recuperado dessa tristeza em que andava enrolado como se fosse um velho casaco.
No posso beber e me divertir na festa de noivado do meu filho?
Ah, como ela est linda!, disse minha me quando viu Sibel. E o vestido maravilhoso; as
prolas ficaram perfeitas. Mas essa moa uma criatura to esplndida que qualquer coisa ficaria
maravilhosa nela. Que viso encantadora, como o vestido ficou elegante nela, vocs no acham? Meu
filho, voc faz alguma ideia da sorte que tem?
Sibel cumprimentava duas amigas que tinham passado por ns minutos antes. As moas tomavam o
mais escrupuloso cuidado com os cigarros finos de filtro que tinham acabado de acender, fazendo um
esforo exagerado para no prejudicar o penteado, a maquiagem ou os vestidos umas das outras; seus
adorveis lbios muito vermelhos no encostavam em nada quando trocavam beijinhos, rindo
enquanto se examinavam mutuamente e mostravam os colares e pulseiras que raras vezes saam das
caixas.
Qualquer pessoa inteligente sabe que a vida linda e que tem por finalidade a felicidade, disse
meu pai enquanto observava as trs beldades. Mas parece que s os idiotas conseguem ser felizes.
Como que se explica uma coisa dessas?

Aqui estamos ns, num dos melhores dias da vida do rapaz, e por que voc fica dizendo essas
bobagens, Mmtaz?, perguntou minha me. Virou-se para mim: V logo, meu filho, o que voc est
esperando? V se encontrar com Sibel. Passe o maior tempo possvel ao lado dela, dividindo sua
alegria!.
Pousei meu copo e, assim que sa de trs da planta e me encaminhei na direo de Sibel, vi seu
rosto iluminar-se. Onde voc estava?, perguntei enquanto a beijava.
Depois que Sibel me apresentou s suas amigas, ambos nos viramos para olhar na direo da porta
giratria.
Voc est to linda, meu amor, murmurei em seu ouvido. Ningum nem chega perto.
E voc est muito bonito Mas no vamos ficar parados aqui.
Ainda assim foi l que ficamos, e no por insistncia minha. medida que mais gente chegava ao
hotel amigos e desconhecidos, convidados e um punhado de turistas bem-vestidos , as cabeas
sempre se viravam para olhar para ns, e Sibel gostava de ser o centro da ateno e da admirao de
todos.
s agora, tantos anos depois, quando me lembro de cada pessoa que passou por aquela porta
giratria, que percebo como era insular e ntimo aquele crculo das famlias ricas e ocidentalizadas,
e como todos conhecamos bem as vidas de todos os outros. Havia o filho da famlia Halis, que
conhecamos desde os dias em que nossa me nos levava ao parque Maka para brincar com baldes e
ps, e cuja fortuna da famlia em azeite e sabo de Ayvalk no o impedira de se casar com uma
mulher com o mesmo queixo proeminente de todas as pessoas de seu cl (cruzamentos em famlia!,
insinuava minha me). L estava Kadri, o Crivo, amigo do meu pai dos tempos do Exrcito, e meu
dos jogos de futebol, antigo goleiro e hoje vendedor de automveis, chegando com suas filhas, todas
resplandecentes com seus brincos, pulseiras, colares e anis O filho de um ex-presidente, com o
pescoo grosso, que entrara para os negcios e manchara o bom nome com a corrupo,
acompanhado da elegante esposa E o dr. Barbut, que extrara as amgdalas de todo membro da
sociedade de Istambul na poca em que a operao esteve na moda no fui s eu, mas centenas de
outras crianas tambm, que entravam em pnico mera viso de sua maleta e de seu sobretudo de
pelo de camelo
Sibel ainda tem as amgdalas, disse eu, quando o mdico me deu um abrao caloroso.
Bem, nos dias de hoje a medicina moderna tem meios mais modernos de produzir cicatrizes nas
moas bonitas e reduzi-las submisso, disse o mdico, repetindo uma das mais antigas piadas do
seu repertrio enquanto me piscava um olho.
Quando Harun Bey, o bem-apessoado representante da Siemens na Turquia, passou por ns, temi
que minha me ficasse aborrecida ao v-lo. Ela considerava aquele homem sereno e maduro um
palerma, uma vergonha, pois, indiferente a toda gritaria de Escndalo! Desastre!, ele se casara
pela terceira vez com a filha de sua segunda mulher (noutras palavras, sua enteada). Com seus modos
tranquilos e seu sorriso gentil, acabara sendo aceito de novo no rebanho, embora ainda precisasse
suportar um ou outro olhar mais duro. Depois vinham Cneyt Bey com sua mulher, Feyzan. Cneyt

Bey comprara por quase nada as fbricas e outras propriedades dos gregos e judeus que tinham sido
mandados para os campos de trabalhos forados quando no podiam pagar a taxa sobre a riqueza
imposta s minorias durante a Segunda Guerra Mundial. Embora essa transformao da noite para o
dia de agiota em industrial ofendesse meu pai, era mais por motivo de inveja que por sentido de
justia, e ele era um amigo apreciado. Seu filho mais velho, Alptekin, tinha sido meu colega de turma
na escola primria, e, quando descobrimos que sua filha mais nova, Asena, tinha sido colega de
turma de Sibel, ficamos todos to satisfeitos que concordamos que precisvamos nos encontrar muito
em breve.
Voc no acha que agora deveramos descer?, perguntei.
Voc est muito bonito, mas precisa aprender a ficar com as costas retas, disse Sibel, sem saber
que copiava as palavras da minha me.
Nosso cozinheiro, Bekri Efendi, Fatma Hanm, Saim Efendi, o porteiro, e sua mulher e filhos
entraram pela porta giratria, um atrs do outro, todos muito retrados em suas melhores roupas, e
cada um por sua vez apertou a mo de Sibel. Fatma Hanm e a mulher de Saim Efendi, Macide,
tinham pegado os lenos de seda elegantes que minha me lhes trouxera de Paris e usavam como
lenos de cabea tradicionais. Seus filhos gorduchos estavam todos de terno e gravata e, embora no
ficassem olhando para ela o tempo todo, no tinham como esconder sua admirao por Sibel. Depois
disso, vimos o amigo de meu pai, Fasih Fahir, com sua mulher, Zarife. Meu pai ficava contrariado
por seu querido amigo pertencer maonaria, e em casa reclamava daquela rede clandestina de
influncia e privilgio que se infiltrava no mundo dos negcios, estalando a lngua cada vez que
percorria a lista de maons turcos publicada pelas editoras antissemitas; mas, sempre que Fasih era
esperado em nossa casa, meu pai escondia todos os livros com nomes como Dentro da maonaria e
Fui um maom, que tanto o deixavam fascinado.
Logo atrs dele estava uma mulher conhecida por todos na sociedade, que primeira vista
confundi com uma de nossas convidadas: ermin Deluxe, a nica cafetina de Istambul (e talvez de
todo o mundo islmico). Em torno de seu pescoo via-se o leno roxo que era sua marca registrada
(pois escondia a cicatriz de um ferimento faca, e jamais podia tir-lo) e a seu lado, em saltos
impossivelmente altos, vinha uma das suas lindas meninas. Entrando no hotel como se fossem
hspedes, rumaram diretamente para a confeitaria. E l estava com seus culos o estranho Faruk, o
Rato (quando crianas costumvamos frequentar os aniversrios um do outro, porque nossas mes
eram amigas), e mais alm, atrs dele, os irmos Maruf, antigos companheiros meus de brincadeiras,
pois nossas babs eram amigas. A famlia deles, que Sibel conhecia bem do clube Cercle dOrient,
fizera fortuna com o tabaco.
O idoso e rotundo ex-ministro do Exterior, Melikhan, que apresentaria nossas alianas, entrou pela
porta giratria com meu futuro sogro e, como conhecia Sibel desde criana, envolveu-a com os
braos e deu-lhe um beijo. Examinou-me e virou-se de volta para ela.
Estou muito feliz por voc!, disse ele. E ele bonito! Parabns, meu rapaz, disse, e deu-me
um aperto de mo.

As amigas de Sibel, todas sorrisos, aproximaram-se de ns. O ex-ministro assumiu um ar de


playboy, cobrindo-as de elogios extravagantes por seus vestidos, suas joias e seus cabelos penteados
para cima, com o ar de ironia que era privilgio dos velhos favorecidos, e depois de beijar cada uma
delas no rosto dirigiu-se para o salo, como se nunca tivesse estado to satisfeito consigo mesmo.
Jamais gostei desse desgraado, disse meu pai, descendo as escadas.
Pelo amor de Deus, pare com isso!, disse minha me. E cuidado com os degraus.
Estou enxergando perfeitamente, disse meu pai. Ainda no fiquei cego, graas a Deus. Quando
ele vislumbrou a vista que se tinha do jardim o palcio de Dolmabahe e, por trs dele, o
Bsforo, skdar e a torre de Leandro alm da multido de alegres convidados, animou-se muito.
Eu o peguei pelo brao e, enquanto andvamos em meio aos garons que serviam canaps coloridos,
comeamos o longo processo de cumprimentar nossos convidados, oferecendo a cada um beijos no
rosto e um tempo adequado de conversa sem maior seriedade.
Como o senhor deve estar orgulhoso do seu filho, Mmtaz Bey. Ele idntico ao senhor na idade
dele At parece que estou olhando para o senhor quando era jovem.
Ainda sou jovem, minha senhora, respondeu meu pai. Mas infelizmente no a estou
reconhecendo Ento virou-se para mim: Voc se importaria de me soltar?, murmurou
gentilmente. Est segurando meu brao com fora demais, e no estou manco.
Afastei-me dali discretamente. O jardim cintilava de belas jovens. A maioria usava os sapatos
altos da moda, com o bico aberto, e imaginei o cuidado alegre e expectante com que deviam ter
pintado as unhas dos ps de vermelho-bombeiro. Embora usassem vestidos sem mangas ou de costas
nuas com decotes profundos, alegrei-me ao ver como pareciam mais vontade naqueles trajes do que
com suas minissaias habituais. Como Sibel, cada uma trazia uma pequena bolsa brilhante com fecho
de metal.
Em algum momento, mais tarde, Sibel me pegou pela mo e apresentou-me a um grande nmero de
parentes, amigos de infncia, colegas de turma e outros conhecidos de que eu jamais ouvira falar.
Kemal, queria apresent-lo a um querido amigo ou a uma querida amiga, dizia ela a cada vez,
com o rosto radiante, e em seguida elogiava aquela pessoa num tom que, apesar de toda a sinceridade
feliz, ainda assim denunciava o peso da obrigao. A felicidade era porque a vida tomara o rumo que
ela almejava, exatamente como tinha planejado. Empregara tanto esforo na colocao perfeita de
cada prola de seu vestido, certificara-se de que cada prega e cada ondulao estava em harmonia
impecvel com cada curva de seu corpo e, agora que a noite se desdobrava to suavemente, supunha
que poderia ingressar com a mesma suavidade num futuro feliz. Era por isso que Sibel tratava cada
momento que passava, cada novo rosto, como uma causa renovada de jbilo. De tempos em tempos
encostava-se em mim, e com uma ateno maternal usava o polegar e o indicador para remover um
fio de cabelo ou um cisco imaginrio de meus ombros.
Sempre que havia uma pausa nos cumprimentos e nos gracejos, eu levantava a cabea para passar
em revista os convidados e os garons que circulavam entre eles com as bandejas de canaps, e
percebia pelo nvel de riso e pelo volume da conversa que as bebidas estavam comeando a deix-

los relaxados. Todas as mulheres estavam lindamente maquiadas e extravagantemente vestidas. Em


seus vestidos finos, acinturados e sem mangas, parecia que dali a pouco comeariam a sentir frio,
enquanto os homens pareciam amarrados em seus elegantes ternos brancos, abotoados at o alto
como meninos em suas melhores roupas de festa que j tinham ficado pequenas e gravatas muito
coloridas para os padres turcos, macaqueando as gravatas largas, gritantes e estampadas moda
hippie que tanto estiveram em moda trs ou quatro anos antes. Ficou claro que muitos homens ricos
de meia-idade nunca tinham ouvido falar, ou recusavam-se a crer, que o sucesso das costeletas
grandes, dos saltos carrapeta e dos cabelos compridos j tinha passado. O efeito daquelas costeletas,
agora ultrapassadas mas conservadas em deferncia moda, com os bigodes negros mais
tradicionais, escurecia muito o rosto dos homens. Enquanto os aromas de loo ps-barba e
brilhantina (aplicada com especial fartura nos cabelos j escassos dos homens de mais de quarenta
anos), dos perfumes fortes das mulheres, das nuvens de fumaa de cigarro para as quais todos
contribuam, mais por hbito que por prazer, do leo de fritura vindo das cozinhas, enquanto essa
confluncia de cheiros voluteava na brisa da primavera, lembrei-me das festas dos meus pais da
minha infncia. Mesmo a msica de elevador que a orquestra Folhas de Prata tocava, meio
ironicamente, para criar a atmosfera da festa, sussurrava para mim que eu era feliz.
A essa altura os convidados, especialmente os mais idosos, tinham se cansado de ficar de p, e os
mais esfaimados j saam procura de suas mesas, com as crianas abrindo caminho frente (Vov!
Achei nosso lugar!, Onde? Espere, no corra tanto, voc vai cair). Nesse exato momento, o exministro surgiu por trs de mim e me pegou pelo brao. Com seu consumado talento diplomtico,
puxou-me de lado para lembrar que conhecia Sibel desde que era criana, e para me convencer, com
um longo discurso, do quanto ela era requintada e elegante e de como os pais dela eram pessoas
encantadoras e cultas, ilustrando cada uma dessas afirmaes com exemplos que buscava em suas
mais preciosas memrias.
Famlias antigas e sofisticadas como a deles esto escasseando nos dias de hoje, Kemal Bey,
disse ele. Voc est no mundo dos negcios, de maneira que sabe melhor do que eu que vm sendo
substitudas por nouveaux riches sem modos, e provincianos com as mulheres e as filhas de cabea
coberta. Outro dia mesmo vi um homem que caminhava com duas mulheres atrs dele, vestidas de
negro da cabea aos ps, como rabes. Ele as levara para tomar sorvete em Beyolu Ento me
diga, est preparado para se casar com essa jovem e faz-la feliz pelo resto da vida?
Sim, senhor, disse eu. No pude deixar de perceber que o ex-ministro ficou decepcionado ante a
ausncia de maior animao na minha voz.
Compromissos no se quebram. O que significa que o nome dessa jovem estar ligado ao seu at
o fim das suas vidas. J pensou seriamente nisso?
Os convidados acorriam e formavam um crculo em torno de ns dois.
Pensei.
Pois muito bem, ento vamos cuidar desse noivado para podermos comer. Se quiser tomar seu
lugar

Percebi que ele no simpatizara comigo, mas isso no afetou minha animao. O ex-ministro
comeou a cerimnia contando para os convidados uma histria do seu tempo de soldado. Ele, a
exemplo da prpria Turquia, era muito pobre quarenta anos antes, e contou, com emoo genuna,
como ele e sua saudosa esposa tinham ficado noivos sem fanfarras nem cerimnia. Declarou seu
extremo respeito por Sibel e sua famlia. No havia muito humor no que disse, mas mesmo os
garons que se retiraram para os lados com suas bandejas sorriam como se ouvissem uma histria
divertida. Quando Hlya, a doce e dentua menina de dez anos que Sibel amava (e que era totalmente
fascinada por ela), avanou trazendo a bandeja de prata com as alianas que exponho aqui, todos
fizeram silncio. Sibel e eu estvamos to nervosos, e o ex-ministro, to confuso, que tivemos certa
dificuldade para concluir qual aliana era de quem. Mas a essa altura os convidados estavam
preparados para rir, e assim, quando algum gritou No nesse dedo, na outra mo, uma
gargalhada geral circulou entre os presentes, at as alianas finalmente encontrarem seu lugar certo e,
ento, o ex-ministro do Exterior cortou finalmente a fita que as unia, sob uma onda espontnea de
aplausos que soou como um bando de pombos levantando voo. Muito embora eu tivesse me
preparado para isso, a viso de tanta gente que eu conhecera a vida inteira batendo palmas e sorrindo
calorosamente para ns deixou-me tonto como uma criana. Mas no foi isso que fez meu corao
disparar.
Nas ltimas filas dos convidados, de p ao lado de sua me e do seu pai, eu vi Fsun. Uma onda
de felicidade rebentou em mim. Quando beijei o rosto de Sibel, quando minha me aproximou-se de
ns e eu a abracei, e depois meu pai e meu irmo, percebi que tinha sido aquilo que me deixara to
alegre, embora eu ainda me considerasse capaz de escond-lo, no s dos convidados como ainda de
mim mesmo. Nossa mesa ficava bem beira da pista de dana. Pouco antes de nos sentarmos vi
Fsun sentada com seus pais bem ao fundo, ao lado da mesa destinada aos empregados da Satsat.
Vocs dois esto com um ar to feliz, disse Berrin, a mulher do meu irmo.
Mas ns tambm estamos muito cansados, disse Sibel. Se isso o que acontece numa festa de
noivado, imagine como estaremos cansados na festa de casamento.
Mas voc estar muito feliz nesse dia, disse Berrin.
E como voc define a felicidade, Berrin?, perguntei.
Meu Deus, que pergunta, respondeu ela, e reagiu como se refletisse sobre sua prpria
felicidade, mas, como at mesmo uma brincadeira sobre aquilo lhe provocava algum desconforto,
sorriu encabulada. Em meio balbrdia das conversas simultneas, das vozes dos convidados, de
gritos ocasionais e do tinido de facas e garfos, alm de trechos de msica, ambos ouvimos a voz alta
e aguda de meu irmo regalando algum com uma histria.
Famlia, filhos e boa companhia, disse Berrin. Mesmo que voc no seja muito feliz e aqui
indicou meu irmo com os olhos , mesmo que esteja tendo o pior de todos os seus dias, voc vive
como se estivesse feliz. Todo o sofrimento desaparece quando voc est cercado pela famlia. Vocs
deviam ter filhos logo. Tenham muitos filhos, como os camponeses.
O que est acontecendo aqui?, perguntou meu irmo, juntando-se a ns. Contem sobre o que

vocs esto falando.


Estou dizendo a eles para terem filhos, disse Berrin. Quantos eles deviam ter?
Ningum estava olhando, ento virei meu meio copo de rak de um trago.
Um pouco mais tarde, Berrin sussurrou no meu ouvido: Aquele homem na ponta da mesa e aquela
linda moa ao lado dele, quem so?.
Nurcihan, grande amiga de Sibel desde os tempos do liceu elas foram juntas para a Frana.
Sibel reservou um lugar para ela ao lado do meu amigo Mehmet, na esperana de provocar alguma
coisa.
At agora no parece muito promissor!, disse Berrin.
Sibel sentia uma mescla de admirao e piedade por sua amiga Nurcihan. Quando estudavam em
Paris, Nurcihan passou por vrios casos amorosos, que teve a coragem de consumar, chegando at a
morar com alguns desses homens (Sibel me contara essas histrias em tom de inveja), e conseguindo
manter sua vida em segredo de seus pais ricos em Istambul; mas com o tempo essas aventuras a
deixaram triste e esgotada, de maneira que agora, sob a influncia de Sibel, vinha planejando um
retorno a Istambul. Mas por motivos bvios, acrescentei, depois de contar tudo isso a Berrin,
precisa se apaixonar por algum capaz de lhe dar valor, algum que seja do nvel dela e no fique
abalado com seu passado francs, com seus antigos amantes.
Bom, se voc quer a minha opinio, isso no vai acontecer hoje noite, sussurrou ela em
resposta. Que tipo de negcio tem a famlia de Mehmet?
Eles tm dinheiro. O pai dele um conhecido construtor.
Enquanto Berrin erguia com malcia uma sobrancelha, em sinal esnobe de desconfiana, eu lhe
disse que, embora a famlia dele fosse muito religiosa e conservadora, Mehmet era um amigo de
confiana do tempo do Robert College, homem honesto e decente que por muitos anos no deixava
sua me muito devota arranjar um casamento para ele com uma moa bem-educada de Istambul,
porque queria casar-se com algum da sua prpria escolha, uma jovem com quem pudesse sair. Mas
at agora no conseguiu nada com as moas modernas que encontrou por a.
E nem vai conseguir nada, disse Berrin com um ar de discordncia.
E por que no?
Olhe s para ele. um tipo que se reconhece a quilmetros de distncia, disse Berrin. Homens
como ele, do centro da Anatlia As moas preferem se casar com homens assim atravs de uma
casamenteira, porque sabem que, se comearem a andar muito com ele pela cidade, ele pode
comear a pensar que so prostitutas.
Mehmet no tem essa mentalidade.
Mas vem desse molde. A famlia dele assim, da que ele vem. As moas ajuizadas no julgam
um homem pela maneira como ele pensa. Levam em conta a famlia, a maneira como ele se
comporta.
Nisso voc tem razo, disse eu. J vi moas de juzo no preciso dizer o nome que
evitam Mehmet mesmo quando as intenes dele so claramente srias; mas quando se veem ao lado

de outros homens, ainda que no tenham certeza de que vo se casar com elas, comportam-se muito
mais vontade, e muito mais inclinadas a manter a bola em jogo.
Exatamente, disse Berrin com um tom orgulhoso. No sei lhe dizer quantos homens neste pas
continuam a tratar as mulheres com desrespeito, at anos mais tarde, s porque permitiram alguma
intimidade antes do casamento. E vou lhe dizer uma coisa: o seu amigo Mehmet nunca se apaixonou
de verdade por nenhuma dessas moas que no deixaram que se aproximasse delas. Se ele se
apaixonasse, elas teriam percebido, e o tratariam de outro modo. No vou dizer que teriam dormido
com ele, claro, mas permitiriam que ele se aproximasse a ponto de tornar um casamento possvel.
Mas o motivo para Mehmet no se apaixonar por elas que elas no deixam que ele se aproxime,
porque so conservadoras e ficam com medo.
No assim que funciona, disse Berrin. Voc no precisa dormir com algum para estar
apaixonado. O sexo no o que conta. O amor Leyla e Mecnun.
Eu disse algo como Hummmm.
O que est acontecendo aqui?, gritou meu irmo da outra ponta da mesa. Contem, por favor!
Quem est dormindo com quem?
Berrin lanou-lhe um olhar que dizia: As crianas esto escutando!. Depois sussurrou no meu
ouvido: E aqui que est a questo, disse ela. Por que esse seu Mehmet, aparentemente to
humilde, no consegue se apaixonar por nenhuma dessas moas que ele quer conhecer, ou comear
alguma coisa sria com elas?
Respeitando a inteligncia de Berrin, tive por um instante a tentao de lhe contar que Mehmet era
um frequentador incorrigvel de prostbulos. Tinha meninas que visitava regularmente em quatro ou
cinco estabelecimentos de Sraselviler, Cihangir, Bebek e Nianta. Ao mesmo tempo que se
esforava em vo para criar alguma ligao mais profunda com mulheres que conhecia no trabalho
virgens de vinte e poucos anos com um diploma secundrio , continuava a frequentar os bordis
de alta classe abertos a noite inteira com meninas que se arrumavam como estrelas do cinema
ocidental, embora sempre que bebesse muito ficasse bvio como lhe era difcil manter aquele ritmo,
ou mesmo pensar direito. Ainda assim, sempre que saamos de alguma festa j de madrugada, em vez
de voltar para casa onde seu pai vivia com o rosrio na mo para acalmar-se e sua me cismava
ansiosa com a cabea coberta, e todos, inclusive suas irms, respeitavam o jejum durante o Ramad,
ele se despedia de ns e tomava o rumo de algum dos bordis mais caros de Cihangir ou Bebek.
Voc est bebendo bastante hoje noite, disse Berrin. V um pouco mais devagar. H muita
gente aqui, e todos esto observando a famlia.
Est certo, disse eu, levantando meu copo com um sorriso.
Olhe s para Osman, como responsvel, disse Berrin. E depois veja s como voc se
comporta mal no prprio noivado Como que dois irmos podem ser to diferentes?
Na verdade, disse eu, somos muito parecidos. E, de qualquer maneira, a partir de agora vou ser
ainda mais srio e responsvel que Osman.
Tambm no precisa exagerar. As pessoas podem ficar muito chatas quando so srias demais,

comeou Berrin, e continuou nesse mesmo tom meio discordante at, muito mais tarde, eu ouvir:
Voc nem est prestando ateno ao que eu digo.
O qu? Claro que estou.
Est bem, ento me diga o que acabei de falar!
Voc disse: O amor precisa ser como nas antigas lendas. Como Leyla e Mecnun.
Eu sabia que voc no estava prestando ateno, disse Berrin com um meio sorriso, pelo que
pude ver que ela estava preocupada comigo. Virou-se para Sibel, para ver se ela percebera em que
condio eu estava. Mas Sibel conversava com Mehmet e Nurcihan.
Que eu no tivesse conseguido tirar Fsun da cabea todo esse tempo, que ao longo de toda a
conversa com Berrin eu tivesse sentido sua presena por trs de mim, em sua mesa dos fundos, que
eu me perguntasse o tempo todo como ela estaria e o que estaria pensando eu vinha tentando
esconder tudo isso de mim, assim como venho escondendo dos meus leitores. Mas j chega! Vocs
sabem que no consegui. Ento daqui por diante vou falar com toda a franqueza.
Encontrei uma desculpa para me levantar da mesa. No lembro qual foi o pretexto que inventei.
Corri meus olhos pelos fundos do jardim, mas no vi Fsun. O lugar estava muito cheio e, como
sempre, com todo mundo falando ao mesmo tempo, gritando para ser ouvido, e crianas berrando
enquanto brincavam de esconde-esconde em meio s mesas, o tinido dos talheres por cima de suas
cabeas uma cacofonia que a orquestra s exacerbava , tudo contribua para uma forte confuso
sonora. Caminhei em meio a esse barulho infernal at o fundo do salo, na esperana de ver Fsun.
Parabns, meu caro Kemal, ouvi algum dizer. Quanto ainda falta at a dana do ventre?
Era Selim, o Esnobe, sentado mesa de Zaim. Eu ri, como se ele tivesse dito uma coisa hilariante.
Voc fez uma tima escolha, Kemal Bey, disse-me uma matrona gentil. No deve lembrar-se de
mim. Eu e sua me
Mas, antes que ela conseguisse completar a conexo, um garom com uma bandeja empurrou-me
de lado para abrir caminho entre ns dois. Quando finalmente consegui recobrar o equilbrio, a
mulher que me cumprimentava fora arrastada pelo fluxo dos convidados.
Deixe-me ver o anel de noivado!, disse uma criana, torcendo minha mo.
Pare, no seja grosseiro!, disse a me gorda do menino, segurando-o com fora pelo brao. Ela
deu um bote, como para esbofete-lo, mas o menino a conhecia bem e escapuliu a tempo. Venha aqui
e sente-se um pouco!, disse a me do menino. Desculpe e meus parabns!
Uma senhora de meia-idade que eu jamais tinha visto ria tanto que seu rosto ficara todo vermelho,
mas quando nossos olhos se encontraram ela ficou sria de repente. Seu marido apresentou-se era
parente de Sibel, mas aparentemente ns dois tnhamos feito o servio militar ao mesmo tempo, em
Amasya e convidou-me a sentar-me com eles. Corri os olhos pelas mesas do jardim, esperando
ver Fsun, mas ela parecia ter desaparecido em pleno ar. O sofrimento espalhou-se pelo meu corpo.
Est procurando algum?
Minha noiva est me esperando, mas claro que eu adoraria sentar um pouco e tomar alguma coisa
com vocs

Ficaram muito satisfeitos, e na mesma hora juntaram suas cadeiras para criar espao para mais
uma. No, eu no queria um prato, s um pouco mais de rak.
Kemal, meu amigo, voc j foi apresentado ao almirante Eretin?, perguntou o homem,
apontando para um cavalheiro do outro lado da mesa.
Sim, claro, respondi. Na verdade, no tinha a menor lembrana dele.
Meu jovem, sou marido da irm da tia do pai de Sibel!, disse-me o almirante em tom humilde.
Meus parabns.
Por favor me desculpe, almirante. No o reconheci sem o uniforme. Sibel tem o senhor em alta
conta.
Na verdade, Sibel me contara que uma prima distante tinha passado anos atrs o vero em
Heybeliada, e apaixonara-se por um belo oficial da Marinha; achando que aquele almirante podia ser
um desses militares importantes que as famlias ricas tratam to bem de maneira a poder contar com
um pistolo sempre que lidavam com o Estado, ou quando precisavam conseguir o adiamento do
servio militar de um filho, no prestara muita ateno sua histria. Senti um estranho impulso de
me insinuar dizendo: E quando o Exrcito vai intervir, almirante? Por quanto tempo vamos aguentar
ser pressionados pelos comunistas de um lado e pelos reacionrios do outro?, mas ainda
conservava o bom senso de saber que, caso dissesse aquelas coisas em meu estado atual de confuso,
seria considerado um bbado desrespeitoso. De repente, algo me fez pr-me de p e, distncia,
avistei Fsun.
Acho que estou descuidando dos outros convidados. Preciso ir embora, cavalheiros!
Como sempre depois de beber muito, eu tinha a impresso de que meu fantasma tentava dar seus
primeiros passos fora do meu corpo.
Fsun retornara sua mesa no fundo. Num vestido com alcinhas finas, seus ombros nus exibiam
um brilho de sade. E fora ao cabeleireiro. Estava to linda que mesmo daquela distncia meu
corao ficava cheio de alegria e emoo ao vislumbr-la.
Ela fez de conta que no tinha me visto. Quatro mesas mais perto estava a irrequieta famlia
Pamuk, e assim, para diminuir a distncia entre mim e Fsun, fui cumprimentar Aydn e Gndz
Pamuk, que em algum momento fizera alguns negcios com meu pai. E o tempo todo mantinha minhas
antenas sintonizadas na mesa de Fsun, cuja proximidade mesa da Satsat criara a oportunidade para
meu jovem e ambicioso empregado Kenan, que no tirava os olhos de Fsun, comear uma conversa
com ela.
Como tantas famlias antes ricas que tinham desbaratado suas fortunas, os Pamuk tinham se isolado
e achavam desconcertante encontrarem-se frente a frente com o dinheiro novo. Sentado com sua linda
me, seu irmo mais velho, seu tio e seus primos e primas estava o jovem Orhan, de vinte e trs anos,
fumando um cigarro atrs do outro, com nada de especial alm de sua propenso a um
comportamento nervoso e impaciente, afetando um sorriso zombeteiro.
Levantando-me da tediosa mesa dos Pamuk, caminhei diretamente at Fsun. Como descrever a
expresso no rosto dela quando percebeu que no podia mais me ignorar que eu tivera a ousadia

de me aproximar dela com o amor nos olhos? Na mesma hora ela corou, sua pele muito rosada
brilhando de vida. Pela maneira como tia Nesibe me olhava, imaginei que Fsun lhe contara tudo.
Primeiro apertei sua mo, que estava seca, e depois a mo do pai dela, que tinha dedos longos e
pulsos finos como os da filha, e ele no deu sinal de saber de nada. Quando chegou a vez da minha
amada, peguei sua mo e, com ternura e modos perfeitos, beijei-a nas duas faces, inalando
furtivamente os pontos delicados em seu pescoo e atrs de suas orelhas que tanto prazer me tinham
proporcionado poucas horas antes. A pergunta que eu no conseguia afastar da cabea Por que
voc veio? agora assumiu a forma de Que bom vocs terem vindo!. Ela passara s um pouco
de delineador e de batom cor-de-rosa. Somando-se a seu perfume, aquela maquiagem lhe dava um ar
de mulher extica. Mas seus olhos estavam vermelhos e inchados como os de uma criana, de
maneira que eu soube que depois de termos nos separado naquele dia ela passara o fim da tarde
chorando em casa; mas, assim que imaginei esse encadeamento dos fatos, ela assumiu os modos de
uma jovem confiante e bem-educada que sabia o que pensava.
Kemal Bey, conheo Sibel Hanm. Voc fez uma tima escolha, disse ela com grande coragem.
Parabns.
Ah, muito obrigado.
Kemal Bey, disse a me dela ao mesmo tempo. S posso imaginar como anda ocupado. Deus o
abenoe por dedicar boa parte do seu tempo a ajudar nossa filha no estudo de matemtica.
O exame amanh, no ?, perguntei. Ela devia ir para casa descansar bastante.
Entendo que voc tenha todo o direito de estar preocupado, respondeu a me dela. Mas
estudando com voc ela ficou muito nervosa. Deixe que ela se divirta um pouco esta noite.
Dirigi a Fsun um sorriso compassivo e professoral. Com todo o barulho dos convidados e da
msica, parecia que ningum seria capaz de nos ouvir. Percebi nos olhares que Fsun lanava sua
me os mesmos clares de raiva que via durante nossos desentendimentos no edifcio Merhamet;
dirigi um ltimo olhar a seus lindos seios semiexpostos, a seus ombros magnficos e a seus braos de
menina. Ao virar-me, sentia a felicidade me envolver como uma onda gigantesca.
A orquestra Folhas de Prata tocava Uma noite no Bsforo, sua verso de Its now or never. Se
eu no acreditasse de todo corao que a felicidade absoluta neste mundo s pode acontecer quando
se vive no presente e nos braos de uma mulher, eu teria escolhido esse instante como o momento
mais feliz da minha vida. Pois eu tinha concludo, a partir das palavras da me de Fsun e dos
olhares magoados e enfurecidos da prpria Fsun, que ela no conseguira convencer-se a encerrar
nossa relao, e que at sua me parecia resignada com esse estado de coisas, embora com certa
reserva. Se eu agisse com muito cuidado e a deixasse saber o quanto a amava, Fsun, agora eu
percebia, seria incapaz de romper sua relao comigo enquanto eu vivesse! Os prazeres masculinos
externos ao domnio da moral que Deus concedia apenas a alguns de seus servos mais favorecidos
a felicidade que meu pai e meus tios s tinham vislumbrado, e raramente antes dos cinquenta anos,
no antes de terem sofrido tormentos terrveis , parecia-me agora que eu teria aquela boa sorte
compartilhando todos os deleites de uma vida domstica feliz com uma mulher linda, sensata e bem-

educada, e ao mesmo tempo desfrutando de todos os prazeres com uma jovem linda e ousada e
quando ainda tinha trinta anos, mal tendo sofrido ou pago qualquer preo por isso. Embora no fosse
nada religioso, trago gravado em minha memria o que ainda vejo como um carto-postal da
felicidade, enviado diretamente por Deus: a imagem de meus alegres convidados, agora dispersos at
os recantos mais distantes do jardim, e alm deles, em meio aos pltanos e s luzes coloridas, a
paisagem, as luzes do Bsforo e o cu de um azul profundo.
Onde voc esteve?, perguntou Sibel. Ela sara minha procura. Fiquei preocupada. Berrin me
disse que voc tinha bebido um pouco demais. Tudo bem, querido?
Tudo realmente exagerei um pouco, mas agora estou melhor, querida. Meu nico problema
que estou feliz demais.
Eu tambm estou muito feliz; mas temos um problema.
O que foi?
As coisas no esto dando certo entre Nurcihan e Mehmet.
Bom, se no para ser, no h de ser. O que importa hoje noite que eu e voc estejamos
felizes.
No, no, os dois esto querendo. Se pelo menos baixassem um pouco a guarda. Tenho certeza de
que em pouco tempo estariam s portas do casamento. Mas parece que no conseguem quebrar o
gelo. Acho que vo acabar deixando passar a oportunidade.
Fiquei olhando para Mehmet de longe. Ele no conseguia atrair um olhar de simpatia de Nurcihan,
e quando percebia o quanto era desajeitado ficava furioso, o que s o condenava a um
constrangimento ainda mais profundo.
Pedi com um gesto a Sibel que se sentasse comigo a uma mesinha de servio em que se
equilibravam altas pilhas de pratos limpos. Pode ser tarde demais para Mehmet Talvez no lhe
seja mais possvel encontrar uma boa esposa, decente.
Por qu?
Enquanto seus olhos se arregalavam de medo e curiosidade, contei a Sibel que Mehmet s
conseguia encontrar a felicidade nos quartos muito perfumados banhados pela luz vermelha. Pedi um
rak ao garom que passou a nosso lado assim que nos sentamos.
Voc parece saber bem como so esses lugares!, disse Sibel. Tambm ia com ele antes de me
conhecer?
Amo voc tanto, disse eu, pegando sua mo, e nem me importei quando o garom lanou um
olhar inquisitivo s nossas alianas de noivado. Mas Mehmet deve estar se perguntando se um dia
ser capaz de se apaixonar profundamente por uma mulher decente. Na verdade, deve estar em
pnico.
Ah, mas que pena!, disse Sibel. E tudo por causa dessas moas que o evitavam
Bem, ele no devia t-las espantado. As moas tm razo de tomar cuidado. O que vai acontecer
com elas se dormirem com um homem e ele no se casar com elas? Se a notcia correr e ela for
largada nessa situao, o que poder fazer?

uma coisa que ela simplesmente percebe, disse Sibel em tom cuidadoso.
O qu?
Se pode ou no confiar num homem.
No to simples assim. Muitas moas sofrem muito e no conseguem chegar a uma deciso. Ou
ento acabam cedendo ao desejo, mas ficam com tanto medo que no sentem o menor prazer na
coisa Nem sei se existe alguma jovem capaz de aproveitar o que for possvel sem se incomodar
com as consequncias. E Mehmet, se no tivesse escutado todas essas histrias de liberdade sexual
na Europa com a boca cheia dgua, podia no ter enfiado na cabea que precisava fazer sexo com a
moa antes de se casar com ela, s para ser moderno ou civilizado; o provvel que tivesse
conseguido um casamento feliz com uma moa decente e apaixonada por ele. Mas agora olhe s
como est, todo nervoso naquela cadeira ao lado de Nurcihan.
Ele sabe que Nurcihan dormiu com outros homens na Europa Eu sei que isso o deixa intrigado,
mas tambm lhe d medo, disse Sibel. Venha, vamos dar-lhe uma ajuda.
A orquestra Folhas de Prata tocava Felicidade, um nmero adocicado de sua prpria lavra. Mas
eu estava no mesmo esprito, e fiquei emocionado. Enquanto sentia meu amor por Fsun correr por
minhas veias tanta dor e tanta felicidade , consegui ainda assim assumir um ar paternal, dizendo
a Sibel que era provvel que a Turquia se tornasse to moderna quanto a Europa dali a uns cem anos,
e que quando aquele dia chegasse todos se livrariam de suas preocupaes com a virgindade e com o
que os outros pensavam, livres para amar e ser felizes como lhes fora prometido no cu. Mas at
ento a maioria das pessoas continuaria a sofrer as agonias do amor e as dores do sexo.
No, no, disse minha linda e bondosa noiva. Se ns dois conseguimos ser felizes assim hoje,
eles tambm podem. Porque sem dvida vamos casar Nurcihan e Mehmet.
Muito bem, ento, qual seu plano?
Que bela viso noivos h menos de uma hora e j enfiados sozinhos num canto? Era um
cavalheiro corpulento que nenhum de ns dois conhecia. Posso sentar-me com vocs, Kemal Bey?
Sem esperar resposta, pegou uma cadeira e sentou-se ao nosso lado. Era relativamente jovem, teria
talvez quarenta e poucos anos, para ostentar um cravo branco na lapela e usar um enjoativo perfume
feminino adocicado, em quantidade suficiente para deixar qualquer um tonto. Quando a noiva e o
noivo se refugiam num canto, o casamento perde a graa.
Ainda no nos casamos, disse eu. S ficamos noivos.
Mas todo mundo est dizendo que essa linda festa de noivado est sendo mais suntuosa que o
mais grandioso dos casamentos, Kemal Bey. Onde mais pode ser seu casamento, alm do Hilton?
Desculpe, mas com quem tenho o prazer de conversar?
Perdo, Kemal Bey, o senhor tem todo o direito de perguntar. Ns, escritores, imaginamos que
todo mundo sabe quem somos. Meu nome Sreyya Sabr. O senhor talvez me conhea pelo meu
pseudnimo, Cravo-Branco, no Aksam.
Sim, claro, no h ningum em Istambul que no leia o que o senhor escreve em sua coluna
social, disse Sibel. Mas sempre imaginei que fosse uma mulher o senhor entende tanto de moda

e de roupas.
Interrompi grosseiramente para perguntar: Foi convidado por quem?.
Obrigado pelo elogio, Sibel Hanm. Mas, na Europa, homens requintados que entendem de moda
no so incomuns. E Kemal Bey, as regras da imprensa na Turquia permitem que os jornalistas
compaream a qualquer reunio aberta ao pblico, bastando mostrar a carteira de jornalista. Por
definio, qualquer reunio anunciada por convites aberta ao pblico. Ainda assim, nunca fui a
uma festa para a qual no tenha sido convidado. Estou aqui nesta linda noite a convite de sua
estimada me. Graas sua viso moderna da vida, ela conhece o valor do que chamam de coluna
social, e eu prefiro chamar de notcias, de maneira que me convida para muitas das festas que d.
To grande a confiana entre ns que s vezes, quando no posso comparecer a determinada festa,
conversamos pelo telefone no dia seguinte, e quando me sento para escrever cito o que ela me disse
palavra por palavra. Porque como voc, minha querida jovem ela presta muita ateno a tudo,
e nunca me d falsas notcias. Nunca houve um engano na minha coluna social, Kemal Bey, nem nunca
vai haver.
Sibel murmurou alguma coisa como: Acho que o senhor entendeu mal a pergunta de Kemal. Ele
no quis dizer nada.
Agora mesmo, algumas vboras estavam dizendo que todo o estoque de usque e champanhe
contrabandeado de Istambul deve estar neste salo. Nosso pas est sofrendo de escassez de divisas
estrangeiras, e nem temos recursos para manter nossas fbricas funcionando ou para comprar leo
diesel! Existem certas pessoas, Kemal Bey inimigos invejosos da riqueza , que poderiam
escrever artigos perguntando De onde vem toda essa bebida contrabandeada? s para lanar uma
sombra sobre esta linda noite Mas, como eu jamais sonharia em tentar perturb-lo, vou esquecer
imediatamente suas palavras impensadas, para todo o sempre. E, como temos uma imprensa livre na
Turquia, vou lhe pedir para responder com sinceridade uma nica pergunta.
Claro, Sreyya Bey.
Pouco tempo atrs vi vocs dois envolvidos numa conversa sria, e fiquei curioso. Do que
estavam falando, to pouco tempo depois do noivado?
Estvamos discutindo se nossos convidados tinham gostado da comida, respondi.
Sibel Hanm, tenho uma boa notcia para voc, disse o Cravo-Branco em tom alegre. Seu futuro
marido no sabe mentir!
Kemal tem muito bom corao, disse Sibel. Estvamos falando do seguinte: quem sabe quantas
pessoas aqui presentes no estaro angustiadas por sabe l qual problema amoroso, matrimonial ou
at ligado ao sexo?
Aaah, sim, disse o colunista de mexericos ao ouvi-la dizer a palavra que s recentemente fora
descoberta pela imprensa e, na verdade, transformada numa espcie de fetiche; e como no era capaz
de decidir se era melhor para ele agir como se tivesse acabado de ouvir uma confisso digna de
escndalo, ou se seria mais recomendvel demonstrar simpatia com a intensidade do sofrimento
humano, ficou por um momento em silncio. Vocs, claro, so pessoas modernas e felizes, vontade

nesses novos tempos, disse ele finalmente. J deixaram toda essa dor para trs. No falava em
tom sardnico, mas com uma sinceridade sem esforo cultivada atravs da experincia, que lhe
recomendava sempre a bajulao em situaes difceis. Simulando compaixo por pessoas menos
afortunadas do que ns, comeou a nos contar histrias sobre os nossos convidados: a jovem
irremediavelmente apaixonada pelo filho de Fulano; a moa que vinha sendo mantida no ostracismo
pelas boas famlias por seu comportamento excessivamente liberal, ao mesmo tempo em que os
homens a desejavam; a me que escolhera certo playboy rico para futuro genro; o filho descuidado de
outra famlia prspera que se apaixonara, embora j comprometido com outra. Sibel e eu no
conseguimos evitar de nos interessar por suas histrias, e, quando o Cravo-Branco percebeu,
dedicou-se a cont-las com mais detalhes ainda. Estava explicando que todas aquelas calamidades
ficariam bvias, assim que o baile comeasse, quando minha me chegou para nos dizer que
estvamos sendo muito grosseiros e que todos estavam olhando para ns, e mandou que voltssemos
para nossa mesa.
Assim que retomei minha cadeira ao lado de Berrin, a imagem de Fsun acendeu-se em minha
mente com toda a fora, como se um aparelho de televiso tivesse sido ligado. Mas dessa vez o
claro da imagem emanava alegria, e no tristeza, iluminando no s aquela noite como todo o meu
futuro. Por um breve momento, reconheci-me como um desses homens cuja verdadeira fonte de
felicidade a amante secreta, mas fazem de conta que so a mulher e os filhos tambm eu
precisava fingir que era Sibel quem me deixava feliz, e ainda nem estvamos casados.
Depois de conversar algum tempo com o colunista social, minha me voltou para nossa mesa.
Cuidado com esses jornalistas, est bem?, disse ela. Eles escrevem todo tipo de mentiras e
causam problemas terrveis. Depois do telefonemas de ameaa para seu pai, dizendo que ele
precisa comprar mais anncios no jornal. Por que vocs dois no se levantam e comeam o baile?
Todo mundo est esperando por vocs. E virou-se para Sibel: A orquestra est se aquecendo. Oh,
como voc est linda e elegante.
Sibel e eu danamos um tango tocado pela orquestra Folhas de Prata. Todos nos olhavam, o que
deu uma iluso de profundidade nossa alegria. Sibel passou o brao por cima do meu ombro como
se me abraasse, e encostou o rosto no meu peito como se estivssemos danando no canto escuro de
uma discoteca; a intervalos, ela sorria e murmurava alguma coisa, e depois de darmos uma volta eu
olhava por cima do seu ombro para qualquer pessoa que ela tivesse assinalado pouco antes o
garom cuja pesada bandeja no o impedia de parar para sorrir da nossa felicidade, ou a me dela,
que chorava de alegria, ou uma senhora cujos cabelos lembravam um ninho de pssaros, ou Nurcihan
ou Mehmet, sentados de costas um para o outro agora que os tnhamos deixado a ss, ou o senhor de
noventa anos que fizera uma fortuna durante a Grande Guerra e no conseguia mais comer sem a
ajuda do criado, que usava uma gravata de cordo mas em nenhum momento olhei para o fundo do
jardim, onde Fsun estava sentada. Enquanto Sibel continuava a falar animada, era melhor que Fsun
no nos visse.
Houve uma exploso de aplausos, no durou muito, e continuamos a danar como se nada tivesse

acontecido. Quando outros casais se levantaram para danar, voltamos para nossa mesa.
Foi timo. Vocs estavam lindos, juntos, disse Berrin. A essa altura, acho, Fsun ainda no
estava na pista. Sibel se preocupava tanto com a falta de progresso entre Nurcihan e Mehmet que me
pediu para conversar com ele. Diga a Mehmet para fazer um pouco mais de fora, disse Sibel, mas
no fiz nada. Berrin se envolveu a essa altura, e num sussurro nos disse que tentar resolver a questo
fora era m ideia; vinha observando tudo de seu lado da mesa e no era apenas Mehmet; os dois
se mostravam esquivos, ou pelo menos nervosos, e se no tinham simpatizado um com o outro no
adiantava querer for-los a ficar juntos. No, disse Sibel, as festas de casamento tm uma
espcie de encantamento. nos casamentos que muitas pessoas conhecem o futuro cnjuge. E no so
s as moas que ficam mais suscetveis nos casamentos; os rapazes tambm. Mas precisam de
ajuda Do que vocs esto falando? Contem para mim tambm, disse meu irmo, juntando-se
conversa em sussurros, e assim que tomou conhecimento da situao assinalou em tom de exortao
que, embora os tempos dos casamentos arranjados tivesse ficado para trs, a Turquia no era a
Europa, e no havia muitos modos para um casal se conhecer, o que fazia com que boa parte do fardo
casse sobre casamenteiros informais e bem-intencionados. Em seguida, esquecendo aparentemente
que Nurcihan e Mehmet tinham provocado aquela conversa, virou-se para Nurcihan e disse:
Imagino, por exemplo, que voc nunca aceitaria os arranjos de um casamenteiro, no ?.
Se o homem for bom, no faz diferena a maneira como encontrado, Osman Bey, respondeu
Nurcihan com um risinho.
Todos rimos como se tivssemos ouvido algo to absurdo que s podia ser uma piada. Mas
Mehmet ficou muito vermelho e nos deu as costas.
No est vendo?, sussurrou Sibel no meu ouvido pouco depois. Ela o assustou. Ele achou que
ela estava zombando dele.
Eu no estava nem um pouco atento s pessoas na pista de dana. No entanto, quando nosso museu
foi criado, o sr. Orhan Pamuk lembrou que a essa altura Fsun j tinha danado com duas pessoas.
Ele no sabia quem era ou no se lembrava do primeiro par, embora eu imagine que tenha sido
Kenan, da Satsat. O segundo, porm, foi o jovem com quem eu trocara olhares pouco antes quando
visitara a mesa da famlia Pamuk o prprio Orhan Pamuk, como ele, orgulhoso, me contaria alguns
anos mais tarde. Os interessados na forma como Orhan Bey descreve os sentimentos que teve
danando com Fsun devem dirigir-se ao ltimo captulo deste livro, intitulado A felicidade.
Enquanto Orhan Bey conduzia a dana que anos mais tarde viria a descrever com extrema
franqueza, Mehmet decidiu que estava farto dos risinhos de Nurcihan e de nossas observaes de
duplo sentido sobre o amor, o casamento, os casamenteiros e a vida moderna, e abandonou a mesa.
Na mesma hora, nossa animao diminuiu.
Foi muita grosseria nossa, disse Sibel. Partimos o corao do rapaz.
No olhem para mim, disse Nurcihan. No fiz nada a mais que vocs. Todos vocs beberam
bastante e esto se divertindo. Mehmet que anda frustrado.
Se Kemal o trouxer de volta para a mesa, voc ir trat-lo bem, Nurcihan?, perguntou Sibel. Eu

sei que voc poderia faz-lo muito feliz. E ele a voc. Mas voc precisa ser gentil com ele.
Pareceu agradar a Nurcihan ver Sibel to abertamente determinada a junt-la a Mehmet. Ningum
est falando de marcar um casamento para amanh, disse ela. Ele me conheceu, podia ter me dito
uma ou duas coisas bonitas.
Ele bem que tentou. que no est acostumado a conversar com moas to seguras de si quanto
voc, disse Sibel; rindo, sussurrou mais algumas coisas no ouvido de Nurcihan.
Vocs sabem por que os rapazes deste pas nunca aprendem a flertar com as moas?, perguntou
meu irmo. Estava com a expresso encantadora que sempre usava quando bebia. que no existem
lugares para flertar. E nem temos palavra na nossa lngua para flerte.
Eu me lembro bem da sua ideia de flerte, disse Berrin. Antes de ficarmos noivos, voc me
levava ao cinema toda tarde de sbado E sempre trazia um rdio porttil, para saber quanto estava
o jogo do Fenerbahe a cada intervalo.
Nada disso, eu no levava o rdio para ouvir o jogo, mas para impressionar voc, rebateu meu
irmo. Eu me orgulhava de ser o dono do primeiro rdio transistor de Istambul.
Ento Nurcihan confessou que sua me costumava gabar-se de ter sido a primeira mulher da
Turquia a usar um liquidificador. E nos contou como, no final dos anos 1950, muito antes que
existisse suco de tomate em lata, sua me servia s suas amigas suco de tomate, cenoura, aipo,
beterraba e rabanete quando vinham jogar bridge, e, enquanto as senhoras davam goles em seus
copos de cristal, ela as levava toda orgulhosa at a cozinha para lhes mostrar o primeiro
liquidificador que chegara ao pas. Enquanto ouvamos a msica ligeira daqueles tempos, lembramos
de como cada famlia burguesa de Istambul disputava com as demais qual seria a primeira a possuir
um barbeador eltrico, um abridor eltrico de latas, uma faca eltrica e vrias outras invenes
estranhas e perigosas, que cortavam as mos e a pele do rosto enquanto tentavam aprender a us-las.
Conversamos sobre os gravadores de fita trazidos da Europa que geralmente enguiavam na primeira
vez que eram usados, os secadores de cabelo que queimavam os fusveis da casa, os moedores de
caf que deixavam as criadas em pnico, os aparelhos de fazer maionese para os quais no se
encontravam peas de reposio na Turquia, mas que ningum tinha coragem de jogar fora e por isso
relegavam a algum canto remoto da casa, onde ficavam juntando poeira. Nesse nterim, enquanto
ramos de tudo isso, Zaim-Merece-Tudo sentou-se na cadeira que Mehmet deixara, e dali a quatro ou
cinco minutos conseguira entrar na conversa e murmurava comentrios no ouvido de Nurcihan,
fazendo-a rir.
O que aconteceu com sua modelo alem?, perguntou Sibel a Zaim. J se cansou dela, como faz
com todas?
Inge no era minha amante. E voltou para a Alemanha. Zaim falava sem perder nada de seu bom
humor. ramos apenas colegas de trabalho, e eu s saa com ela para lhe mostrar a noite de
Istambul.
Est querendo dizer ento que vocs dois eram apenas bons amigos, disse Sibel, usando uma
das expresses recm-popularizadas pelas revistas de celebridades.

Eu vi Inge hoje mesmo, no cinema, disse Berrin. Ela apareceu na tela, tomando um gole
daquele refrigerante com o sorriso convidativo de sempre. Virou-se para o marido: Foi na hora do
almoo faltou luz no cabeleireiro. Fui ao Site eram Jean Gabin e Sophia Loren. Virou-se para
Zaim: Eu vejo Inge em toda parte em cada quiosque da cidade; e agora no so mais s as
crianas que tomam Meltem, todo mundo. Voc est de parabns.
Calculamos bem o momento, disse Zaim. E tambm tivemos sorte.
Vendo o espanto nos olhos de Nurcihan, e sabendo que Zaim esperava que eu lhe desse uma
explicao, informei rapidamente a Nurcihan que meu amigo era o dono da ekta, a empresa que
lanara recentemente o refrigerante Meltem, e que ele tambm nos tinha apresentado Inge, a linda
modelo alem que podia ser vista nos cartazes espalhados por toda a cidade.
Voc j teve a oportunidade de experimentar nossos refrigerantes de frutas?
Claro que sim. E gostei especialmente do de morango, respondeu Nurcihan. Nem os franceses
conseguiram lanar nada to saboroso nos ltimos anos.
Voc mora na Frana?, perguntou Zaim.
Zaim convidou-nos a todos para visitar sua fbrica naquele fim de semana, prometendo ainda um
passeio de barco pelo Bsforo e um piquenique na floresta de Belgrat, logo alm dos limites da
cidade. Toda mesa olhava para ele e Nurcihan. Dali a pouco os dois se levantaram para danar.
V procurar Mehmet, disse Sibel. Ele precisa salvar Nurcihan de Zaim.
Tem certeza de que ela quer ser salva?
No quero ver minha amiga engolida inteira por esse casanova de segunda, cuja nica ambio
na vida levar as moas para a cama.
Zaim tem bom corao e honesto. S tem um fraco por mulheres. Ser que Nurcihan no pode
se divertir um pouco aqui, como se divertia na Frana? Voc acha to necessrio que ela se case?
Os franceses no desprezam a mulher que dorme com um homem antes do casamento, disse
Sibel. Mas, aqui, o menor deslize pode acabar com a reputao de qualquer uma. Alm disso, no
quero ver Mehmet de corao partido.
Nem eu. Mas tambm no quero que os assuntos amorosos de outras pessoas sejam mais
importantes que o nosso noivado.
Acho que voc no entende o prazer que existe em promover o encontro entre as pessoas, disse
Sibel. Se Nurcihan e Mehmet se casarem, pense s, eles podem ser nossos melhores amigos por
muitos anos.
Duvido que Mehmet consiga arrancar Nurcihan de Zaim hoje noite. Ele sempre evita o
confronto com outros homens durante as festas.
por isso que voc precisa ir conversar com ele, recomendar que no tenha medo. Eu cuido de
Nurcihan, no se preocupe. V v e traga Mehmet de volta agora mesmo. Quando me levantei,
ela me dirigiu um sorriso carinhoso. Voc est muito bonito, disse ela. No pare para ficar de
conversa. Volte logo e me tire para danar.
Passou-me pela cabea que eu podia deparar com Fsun enquanto circulava de mesa em mesa

procura de Mehmet, em meio aos convidados alegres, ruidosos e semi-intoxicados. Havia trs
amigas da minha me que frequentavam minha casa toda quarta-feira ao longo da minha infncia para
jogar bezique. Com a mesma espontaneidade que deve ter levado todas a tingir os cabelos do mesmo
matiz de castanho, elas e os maridos comearam a acenar juntos para mim de sua mesa, chamando
Ke-maaaal como se convocassem uma criana. Em seguida, vi um jornalista amigo do meu pai que
dez anos mais tarde ficaria famoso ao derrubar o ministro dos Impostos e Direitos Alfandegrios, o
qual lhe cobrou um suborno obscenamente extorsivo que ele entregou dentro de uma imensa caixa de
baklava repleta de maos de notas, encimada por uma foto de Antep. Mais tarde, revelou ao pblico
a transcrio fiel da conversa ntima que se seguiu entre eles, registrada pelo gravador que levava
preso debaixo do brao com esparadrapo. Ele est gravado em minha memria envergando seu
smoking branco, com suas abotoaduras de ouro, suas unhas feitas banhadas no perfume que
permaneceu em minha mo por muito tempo depois que ele a apertou.
Como ocorria com tantos dos semblantes presentes nas fotografias que minha me recortava to
escrupulosamente para arrumar em nossos lbuns, tantos rostos entre os convidados me pareciam to
familiares e to prximos que eu ficava muito incomodado quando no conseguia descobrir os
parentescos entre eles quem era marido de quem ou irm de quem.
Kemal, querido, disse uma simptica senhora de meia-idade nesse exato momento. Lembra-se
de ter me pedido em casamento quando tinha seis anos? Foi s quando vi sua belssima filha de
dezoito anos que eu a reconheci. Oh, tia Meral, sua filha igual a voc naquele tempo!, disse eu
prima em segundo grau da minha me. Quando a me me disse que infelizmente elas precisavam ir
embora mais cedo, porque a filha iria prestar vestibular no dia seguinte, percebi que entre mim e
minha jovial tia havia a mesma diferena de idade doze anos, para ser preciso que existia entre
mim e sua belssima filha, conscincia que me provocou um estupor momentneo, pois cedi ao
impulso de olhar na direo exata que vinha evitando, mas Fsun no estava visvel nem mesa nos
fundos nem na pista de dana lotada. Foi pouco depois do momento em que bateram esta fotografia
em que apareo com Gven, o Afundador de Navios, dono de uma companhia de seguros. No se
v meu rosto, s minha mo, na foto que adquiri anos mais tarde de um colecionador cuja casa era
repleta de pilhas e mais pilhas de fotografias de casamentos e outras festas no Hilton. Noutra, que
seria tirada trs segundos mais tarde, o banqueiro ao fundo estaria apertando minha mo, tendo se
apresentado como scio do pai de Sibel, revelao que me fez lembrar com alguma surpresa que,
toda vez melhor dizendo, nas duas vezes que eu fora Harrods de Londres, eu vira aquele
mesmo cavalheiro absorto em seus pensamentos enquanto escolhia com cuidado um terno escuro.
Abrindo caminho em meio aos presentes, parando sempre que me pediam uma pose em fotografias
de lembrana, fiquei impressionado com a quantidade de mulheres que tinham tingido os cabelos de
louro e a quantidade de homens ricos e extravagantes que exibiam gravatas, relgios, anis e sapatos
de sola grossa quase idnticos, e os bigodes e costeletas aparados com a mesma impressionante
uniformidade, mas ao mesmo tempo lembrei que conhecia todos eles e que tnhamos muitas boas
lembranas em comum, o que bastou para despertar em mim uma onda de nostalgia sentimental e de

deslumbramento com a vida que tinha pela frente, depois da beleza sem paralelo daquela noite de
vero perfumada de mimosas. Cumprimentei a primeira Miss Europa turca, que depois dos quarenta
anos de idade e dois casamentos fracassados dedicava-se a bailes de arrecadao de fundos
patrocinados por associaes de proteo aos pobres, invlidos ou rfos (Idealismo nenhum, meu
querido, que ela recebe uma porcentagem, dizia minha me), e que visitava o escritrio de meu
pai uma vez a cada dois meses para pedir doaes. Falei da beleza da noite com a senhora cujo
marido, magnata dos transportes martimos, levara um tiro no olho e morrera durante uma briga de
famlia, e que, desde ento, sempre chorava nas festas e reunies. Foi com grande respeito que
apertei a mo macia de Cell Salik (e exponho aqui uma das colunas escritas por ele), na poca o
cronista mais amado, mais estranho e mais corajoso da Turquia. Sentei-me para tirar uma fotografia
com os filhos, a filha e os netos do falecido Cevdet Bey, um dos primeiros empresrios muulmanos
de Istambul. Noutra mesa de convidados de Sibel, aceitei uma aposta sobre o provvel final de O
fugitivo, o seriado de televiso que cativara toda a Turquia e cujo ltimo episdio iria ao ar na
quarta-feira seguinte: o dr. Richard Kimble vinha sendo perseguido por um crime que no cometera
e, incapaz de provar sua inocncia, vivia sempre em fuga!
No final encontrei Mehmet confortavelmente empoleirado num banquinho, no bar adjacente ao
jardim, tomando rak com Tayfun, nosso ex-colega de turma.
Aaaah, todos os noivos esto finalmente reunidos, disse Tayfun quando me sentei ao lado deles.
Mais que contentes por nos encontrar; sua piada evocou boas lembranas que provocaram o sorriso
de ns trs. Durante nosso ltimo ano no Robert College, muitas vezes entrvamos na Mercedes do
pai de Tayfun no comeo da tarde e rumvamos para um bordel de gosto duvidoso instalado na antiga
manso de um pax nas colinas acima de Emirgn, onde sempre dormamos com as mesmas meninas,
todas lindas e encantadoras. Essas meninas, que saram conosco algumas vezes para uma volta de
carro e por quem sentamos uma afeio profunda que tnhamos dificuldade de esconder, cobravam
muito menos de ns que dos velhos agiotas e empresrios bbados que atendiam noite. A madame,
uma velha prostituta de alta classe, sempre nos tratava com cortesia, como se nos encontrssemos
num baile da sociedade do clube Cercle dOrient, em Bykada. Mas sempre que nos via chegar com
o palet e a gravata do uniforme colegial, evidentemente em nossa hora de almoo, no salo onde
noite suas meninas de minissaia se instalavam nos divs, fumando e lendo fotonovelas enquanto
esperavam a clientela, madame prorrompia em risadas, e chamava: Meniiiiiinas! Seus noivos do
colgio chegaram!. Pensando que Mehmet poderia alegrar-se com as lembranas desse tempo feliz,
falei da ocasio em que, tendo todos adormecido depois do amor naqueles quartos aquecidos pelo
sol de primavera que se infiltrava atravs das persianas, demos como desculpa professora idosa:
Estvamos estudando biologia, e a partir de ento estudar biologia transformou-se em nosso
cdigo para as idas ao bordel. Lembramos que havia um letreiro porta da manso, onde se lia
CRESCENT HOTEL-RESTAURANT, e que todas as meninas usavam falsos nomes botnicos Flor, Folha,
Dafne, Rosa. Certa vez, numa visita de fim de tarde, tnhamos acabado de subir com as meninas
quando um famoso milionrio chegou com seus scios alemes; batendo nas portas dos nossos

quartos, madame retirou as suas meninas s pressas e as mandou descer para executar uma dana do
ventre para seus clientes estrangeiros. Como consolo, tivemos permisso de nos sentar quietos a uma
mesa no fundo do restaurante, de onde podamos assistir. E, enquanto elas rodopiavam em seus trajes
de meninas do harm, cintilantes e bordados de lantejoulas, sabamos que era a ns, e no queles
ricaos velhos, que tentavam hipnotizar. Conversamos com saudade sobre aquele dia em que as
vimos danar, sabendo que as amvamos e que jamais nos esqueceramos de nossas visitas quele
lugar.
Sempre que eu voltava dos Estados Unidos para as frias de vero, meus amigos Mehmet e Tayfun
estavam prontos a pr-me a par dos ltimos acontecimentos mais bizarros, pois a cada vez que
nomeavam um novo chefe de polcia as regras mudavam. Por exemplo, havia um estabelecimento que
ocupava um prdio grego de sete andares na avenida Sraselviler; durante um tempo a polcia dera
batidas dirias, mas fechava apenas um dos andares, obrigando as meninas a receber seus
admiradores num outro que, ainda assim, era decorado exatamente com os mesmos mveis e
espelhos Numa das ruas transversais de Nianta, havia uma antiga manso da qual os lees de
chcara expulsavam qualquer cliente ou pessoa interessada que considerassem menos rico do que
devia ser. E havia ainda os servios mveis de ermin Deluxe, que eu vira mais cedo naquela mesma
noite na entrada do hotel, e que era conhecida por, doze anos antes, desfilar pela cidade em seu
Plymouth 1962 rabo de peixe, percorrendo o Park Hotel, o Divan e o Taksim, parando
ocasionalmente quando suas duas ou trs meninas eram requisitadas. Se voc telefonasse com
antecedncia, ela fazia inclusive entregas em domiclio. O tom ansioso de meus amigos dava a
entender que tinham encontrado muito mais satisfao nesses lugares, e com essas meninas, e que
jamais seria possvel obter isso com as moas direitas que tremiam de preocupao com a honra e
a virgindade.
No vi Fsun em sua mesa, mas sua me e seu pai ainda estavam sentados nos mesmos lugares.
Pedi mais um rak e perguntei a Mehmet sobre os novos estabelecimentos da cidade. Tayfun gabou-se
de ter as informaes mais atualizadas sobre os bordis mais novos e luxuosos, e, ento, como que
para provar o que dizia, recitou-me uma lista de deputados famosos surpreendidos durante as batidas
da polcia, conhecidos casados que, quando ele os via na sala de espera, viravam-se abruptamente
para a janela para evitar seu olhar, e de um general famoso por suas aspiraes presidenciais que
tinha morrido do corao nos braos de uma garota circassiana de vinte anos, numa cama que dava
para o Bsforo, embora a verso oficial falasse que morrera na cama, ao lado da esposa. Enquanto a
melodia doce e suave, impregnada de memrias, tocava ao fundo, pude ver que Mehmet tentava
esquivar-se ao veneno de Tayfun. Mudei de assunto, lembrando-lhe que Nurcihan voltara para a
Turquia com a inteno de se casar, e acrescentei que ela chegara a dizer a Sibel que simpatizava
com ele.
Ela est danando com Zaim, o Homem dos Refrigerantes, disse Mehmet.
S para lhe causar cime, respondi, sem nem olhar para o casal na pista.
Depois de alguns momentos de timidez, Mehmet admitiu que tinha achado Nurcihan atraente, e que,

se ela estava mesmo disposta, ento ele teria o maior prazer de sentar-se ao lado dela e sussurrar
doces bobagens em seus ouvidos, e que, se tudo desse certo, ficaria grato a mim at o fim da vida.
Ento por que voc no a tratou bem desde o incio?
No sei, simplesmente no consegui.
Venha, ento, vamos voltar para a mesa antes que algum tome o seu lugar.
A caminho da mesa, parando aqui e ali para abraar muitos convidados, eu corria os olhos pela
pista de dana, procura de Nurcihan e Zaim, quando vi Fsun danando com o jovem e bonito
funcionrio novo da Satsat, Kenan Os corpos dos dois estavam prximos demais Uma dor
espalhou-se pelo meu estmago quando voltei ao meu lugar.
O que houve?, perguntou Sibel. No interessa, no vai dar certo com Nurcihan, ela est louca
por Zaim. Olhe s para a maneira como esto danando. Ah, no fique triste assim. Tenho certeza de
que voc fez o que pde.
Voc est enganada. Mehmet aceitou.
Ento por que voc est com esse ar to aborrecido?
No estou.
Meu querido, muito claro que a alegria abandonou voc completamente, disse Sibel com um
sorriso. J est na hora de voc parar de beber.
A orquestra, emendando sem pausa um nmero no outro, agora tocava uma melodia mais lenta e
dolente. mesa fez-se um silncio, muito prolongado, e eu sentia o veneno do cime misturar-se aos
poucos em meu sangue. Mas no queria pensar nisso. Nem Mehmet nem eu olhvamos para a pista de
dana, mas a expresso do rosto dos demais revelava que a mudana de ritmo tinha feito com que os
casais passassem a danar mais prximos, para deleite de alguns dos presentes mesa e
contrariedade de outros. Meu irmo falava, e depois de tantos anos no me recordo de nada que
disse, mas me lembro de ter tentado prestar ateno. Bem nesse momento a orquestra comeou a
tocar um nmero ainda mais edulcorado e romntico que o anterior, e agora at Berrin e Sibel,
distradas pouco antes, exibiam suas reaes viso dos casais que danavam, enlaando-se ainda
mais. Meu corao e minha mente encontravam-se em absoluta confuso.
O que voc estava dizendo?, perguntei a Sibel.
O qu? No estava dizendo nada. Voc est bem?
Vamos mandar um bilhete para a orquestra, pedindo um intervalo?
Por qu? Ora, pelo amor de Deus, deixe os convidados danarem, disse Sibel. Olhe, at os
mais tmidos esto danando com as moas que ficaram olhando a noite inteira. Pode acreditar,
metade deles vai acabar se casando exatamente com essas moas.
No olhei. Nem deixei que meu olhar cruzasse com o de Mehmet.
Pronto, l vm eles, disse Sibel.
Por um instante, pensei que fosse Fsun que se aproximava com Kenan, e meu corao disparou.
Mas eram Nurcihan e Zaim, que voltavam para a mesa. Meu corao continuava a bater sem controle.
Eu me levantei de um salto e peguei Zaim pelo brao.

Venha aqui, quero lhe apresentar uma bebida muito especial no bar, disse a ele, e levei-o at l.
Enquanto atravessvamos a massa de convidados e eu enfrentava uma nova gincana de abraos e
beijos, Zaim trocou alguns gracejos com duas moas que demonstraram algum interesse por ele.
Vendo como uma delas olhava para ele desesperanada (tinha longos cabelos negros e o nariz adunco
otomano), lembrei-me de ter ouvido alguns rumores sobre a paixo desvairada que ela desenvolvera
alguns veres antes, chegando a tentar o suicdio.
Todas as moas so loucas por voc, disse eu quando nos sentamos. Qual o seu segredo?
Acredite, nada de especial.
No aconteceu mesmo nada de especial com a modelo alem?
Zaim exibiu um sorriso tranquilo e esquivo. No estou muito satisfeito com a minha fama, disse
ele. Se um dia eu encontrasse uma jovem to maravilhosa quanto Sibel, tambm iria querer me
casar. Tenho de lhe dar meus parabns de verdade. Sibel uma moa fabulosa. E estou vendo nos
seus olhos o quanto voc est feliz.
Na verdade, agora nem estou to feliz assim. E sobre isso que eu queria falar com voc.
Preciso de ajuda.
Fao qualquer coisa por voc, voc sabe disso, disse ele, olhando-me nos olhos. Pode confiar
em mim, e fale logo.
Enquanto o barman preparava nossos raks, olhei para a pista de dana. Ser que Fsun, embalada
pela melodia sentimental, apoiara a cabea no ombro de Kenan? Aquela parte da pista estava escura
demais para que eu pudesse ver, e cada tentativa de avist-la reavivava minha dor.
Existe uma moa que parente distante da minha me, disse eu. O nome dela Fsun.
Aquela que participou do concurso de beleza? Ela est danando ali.
Como que voc sabe?
Ela muito linda, disse Zaim. Eu a vejo quando passo por aquela boutique em Nianta. Como
todo mundo, sempre reduzo a velocidade e olho para a loja. Ela tem o tipo de beleza que no sai da
cabea da gente. Todo mundo sabe quem ela .
Preocupado com a possibilidade de Zaim dizer alguma coisa que tornasse a situao embaraosa
para ns dois, eu me adiantei: Ela minha amante. Vi uma onda de inveja passar pelo rosto do meu
amigo. S v-la danando com outra pessoa est doendo demais. Posso dizer que estou loucamente
apaixonado por ela. Estou tentando imaginar alguma sada. No quero que essa situao se prolongue
por tempo demais.
Pois , a garota linda, mas a situao no podia ser pior, disse Zaim. E voc tem razo, no
pode deixar que se prolongue por muito tempo.
No perguntei a ele por qu. Nem me perguntei se era mesmo inveja, ou desprezo, o que eu
percebia no rosto do meu amigo. Mas ficou claro que no podia lhe contar de imediato o que eu
queria dele. Senti o impulso de lhe dizer primeiro o quanto era profunda e sincera essa coisa que
havia entre Fsun e mim, tentando inspirar-lhe algum respeito. Mas, quando comecei a lhe revelar o
que eu sentia por Fsun, ficou claro que a minha embriaguez s me permitiria exprimir as partes mais

comuns da histria, e que se fosse muito sincero quanto s minhas emoes ele iria me achar fraco e
ridculo, e at, apesar do seu prprio comportamento leviano, ficar contra mim. Imagino que no fim
das contas o que eu realmente queria do meu amigo era o seu reconhecimento, no do quanto eu era
sincero, mas de como era um homem de sorte e do quanto era feliz. assim que vejo hoje, tantos
anos depois, mas naquele momento eu no podia sequer admitir essas coisas, e ento, enquanto ns
dois observvamos Fsun danar, e minha cabea girava de tanto lcool, contei minha histria a
Zaim. Contei que era o primeiro homem com quem Fsun tinha dormido, descrevendo a felicidade
que tnhamos encontrado no amor fsico, falei dos nossos desentendimentos de amantes e de uma
srie de outros detalhes que me vieram cabea naquele momento. Em suma, disse eu, subitamente
inspirado, o que eu mais quero na vida ficar abraado a essa moa at morrer.
Entendi.
Quando percebi nele uma empatia masculina, desembaraada de censura pelo meu egosmo ou de
julgamento moral da minha felicidade, relaxei.
O que me perturba neste momento que ela est danando com Kenan, o funcionrio mais novo
da Satsat. Ela est pondo o emprego dele em perigo s para me deixar enciumado Claro, tambm
estou com medo de que ela possa gostar dele. Porque, verdade seja dita, Kenan seria o marido ideal
para ela.
Sei, disse Zaim.
Daqui a pouco vou convidar Kenan para a mesa do meu pai. O que eu queria era que voc fosse
diretamente at Fsun e a mantivesse ocupada, acompanhando cada movimento dela, como um bom
marcador num jogo de futebol, para eu no morrer de cime hoje noite e para conseguir chegar
ao final da festa sem sucumbir a nenhuma fantasia nem demitir Kenan. Fsun e os pais dela devem ir
embora daqui a pouco, pois amanh ela vai fazer o vestibular. E, de qualquer maneira, o nosso caso
impossvel precisa acabar dentro em pouco.
No acho que a sua garota v se interessar muito por mim hoje noite, disse Zaim. E existe
ainda uma outra questo.
O qu?
Estou vendo que Sibel quer me manter longe de Nurcihan, disse Zaim. Quer comear alguma
coisa entre ela e Mehmet. Mas acho que Nurcihan gostou de mim. E eu gosto dela, gosto muito. Ento
queria que voc me ajudasse um pouco com isso. Eu sei que Mehmet nosso amigo, mas quero
competir com ele em p de igualdade.
E o que quer que eu faa?
Eu no posso ir muito longe hoje noite, no com Sibel e Mehmet trabalhando contra mim, e
agora, se ainda preciso defender essa sua garota do tal funcionrio, vou ter menos tempo para passar
com Nurcihan. Ento voc precisa me compensar. Prometa que levar Nurcihan com voc ao
piquenique na fbrica de Meltem.
Prometido.
E por que Sibel quer me manter afastado de Nurcihan, alis?

Bom, ela tem m impresso de voc, com suas modelos alems e suas danarinas Sibel no
gosta dessas coisas. Ela quer casar a amiga dela com algum que acha de confiana.
Por favor, diga a Sibel que eu no sou m pessoa.
o que eu digo o tempo todo, respondi enquanto me levantava. Fez-se um silncio. Agradeo o
sacrifcio que voc est fazendo por mim, disse eu. Mas, quando for tomar conta de Fsun,
cuidado, no v se encantar com ela. Porque ela maravilhosa.
A expresso de Zaim, to cheia de compreenso, liberou-me de sentir vergonha por meu cime.
Trouxe-me certa paz, ainda que breve.
De volta mesa da famlia, eu disse a meu pai, cado num estupor de tanto que bebera, que queria
apresentar-lhe um funcionrio novo muito inteligente e esforado chamado Kenan, sentado mesa da
Satsat. Para no contrariar os demais empregados mais ambiciosos da Satsat, escrevi um bilhete em
nome de meu pai e o entreguei a Mehmet Ali, um garom que eu conhecia desde a abertura do hotel,
instruindo-lhe que transmitisse o bilhete a Kenan na pausa seguinte da orquestra. Nesse momento,
minha me estendeu a mo e tentou tirar o copo de rak da mo de meu pai, dizendo J chega, e na
disputa derramou um pouco em sua gravata. Tinham comeado a servir sorvete em taas quando a
orquestra Folhas de Prata fez a pausa seguinte. Naquele tempo, todos fumvamos um cigarro entre um
prato e outro da refeio. As migalhas de po, os copos manchados de batom, os guardanapos
marcados, os cinzeiros transbordantes, os isqueiros, os pratos sujos e os maos amassados de
cigarros desencadeavam sensaes dolorosas em minha mente confusa, dizendo que o fim da noite se
aproximava. A certa altura, um garotinho, de seis ou talvez sete anos de idade, sentou-se no meu colo,
e Sibel aproveitou a desculpa para vir sentar-se a meu lado e brincar com ele. E a viso levou minha
me a observar: Como voc jeitosa com ele. Muitas pessoas ainda danavam. Alguns momentos
mais tarde, meu jovem, bonito e garboso funcionrio chegou mesa e, quando o ex-ministro do
Exterior ps-se de p, um delicadssimo Kenan disse a ele e a meu pai quanta honra sentia em
conhec-los. Depois que o ex-ministro do Exterior se afastou pesadamente, expliquei como Kenan
Bey tinha dedicado considervel reflexo expanso potencial da Satsat nas provncias, e que tinha
um conhecimento especial de Esmirna. Elogiei-o muito, de modo que todos da mesa pudessem ouvir.
Meu pai ento comeou a lhe fazer as perguntas que sempre dirigia aos novos funcionrios: Que
lnguas estrangeiras voc fala, meu filho? Gosta de ler, tem algum hobby, casado ou solteiro?. Ele
no casado, disse minha me. Agora mesmo ele estava danando lindamente com a filha de
Nesibe, Fsun. Ela floresceu e virou uma verdadeira beldade, disse meu pai. No deixe esses
dois, pai e filho, ficarem cansando o senhor com conversas de negcio, Kenan Bey, disse minha
me. Deve estar querendo voltar para junto dos seus amigos. De maneira nenhuma, minha
senhora! A honra de conhecer Mmtaz Bey de conhecer todos vocs muito mais importante.
Que rapaz fino e delicado, sussurrou minha me, embora alto o suficiente para ser ouvida por
Kenan. Ser que o convido para ir l em casa uma noites dessas?
Quando minha me gostava de algum ou o aprovava de maneira geral, fazia questo de ser ouvida
por ele quando nos fazia seus comentrios parte, porque gostava de ver no acanhamento da pessoa

elogiada a prova de sua prpria autoridade. E minha me sorria com essa satisfao quando a
orquestra Folhas de Prata recomeou, com um nmero muito lento e sentimental. Eu vi Zaim
acompanhando Fsun para a pista de dana. Vamos falar das possibilidades da Satsat nas
provncias, agora que meu pai tambm est aqui, disse eu. Meu filho, vai me dizer que est
pensando em falar de negcios agora, na sua festa de noivado? Minha senhora, disse Kenan para
minha me, a senhora pode no saber, mas trs ou quatro vezes por semana, depois que todo mundo
j foi embora, seu filho fica at bem mais tarde e continua trabalhando. s vezes Kenan e eu
trabalhamos juntos at mais tarde, acrescentei. Sim, Kemal Bey e eu gostamos do nosso trabalho,
disse Kenan. s vezes, quando fica muito tarde, comeamos a fazer rimas e trocadilhos com os
nomes das pessoas que nos devem dinheiro. Est muito bem, disse meu pai. Mas o que vocs
fazem com os cheques sem fundos? Eu queria uma reunio com os distribuidores para discutir essa
questo, papai, disse eu.
Enquanto a orquestra tocava uma msica lenta atrs da outra, nossa conversa foi das possveis
inovaes na Satsat aos locais de lazer que meu pai frequentava em Beyolu quando era da idade de
Kenan, aos mtodos adotados por zak Bey (o primeiro contador de meu pai) para cuja mesa
agora nos viramos, erguendo nossos copos no que deve ter parecido ao contador um tributo
enigmtico. Em seguida, nos dedicamos a contemplar o que meu pai saudava como as belezas da
juventude e daquela noite, e, acrescentou em tom de brincadeira, do amor. Apesar da presso do
meu pai, Kenan recusou-se a revelar se estava apaixonado ou no. O que no impediu minha me de
interrog-lo sobre sua famlia, e, ao saber que seu pai tinha um emprego no conselho municipal e
trabalhara muitos anos como condutor de bondes, disse com um suspiro: Oh, como eram
maravilhosos, os velhos bondes!.
Mais de metade dos convidados j se fora a essa altura. Meu pai mal conseguia manter os olhos
abertos.
Quando minha me e meu pai beijaram cada um de ns no rosto, preparando-se para ir embora,
minha me disse: No fique at muito tarde, meu filho, olhando nos olhos de Sibel, e no nos meus.
Kenan queria voltar para junto dos seus amigos na mesa da Satsat, mas eu no o deixava partir.
Vamos at ali falar com meu irmo sobre a loja que podemos abrir em Esmirna, disse eu. No
toda hora que estamos os trs no mesmo lugar.
Encarreguei-me de apresentar Kenan a meu irmo, e meu irmo (que j o conhecia havia algum
tempo) levantou uma sobrancelha desdenhosa, declarando que eu devia estar absolutamente bbado.
Em seguida, olhou para Berrin e Sibel, indicando com a cabea o copo em minha mo. Sim, eu j
tomara dois copos de rak a essa altura, um atrs do outro, porque, cada vez que avistava Zaim
danando com Fsun, o rak era meu nico alvio de um cime ridculo. Enquanto meu irmo
conversava com Kenan sobre a logstica da cobrana de contas atrasadas, todas as pessoas da nossa
mesa, inclusive Kenan, olhavam para Zaim danando com Fsun. At Nurcihan, que estava de costas
para eles, sentiu que Zaim se interessara por alguma outra mulher e estava ficando inquieta. A certa
altura, pensei: Estou feliz. Por mais embriagado que estivesse, ainda tinha a impresso de que tudo

corria a meu favor. No rosto de Kenan eu reconhecia uma espcie de inquietao muito familiar, de
maneira que peguei este copo alto e estreito (ver na exposio) e servi um rak de consolao a meu
jovem e ambicioso amigo, que, devido ao sbito interesse que lhe dedicavam seus patres, perdera a
moa que tinha nos braos pouco antes. Nesse momento, Mehmet finalmente chamou Nurcihan para
danar, e Sibel virou-se para me dirigir uma piscadela conspiratria, acrescentando em tom suave:
Voc j bebeu demais, querido. No beba mais.
Encantado por sua solicitude, conduzi Sibel para a pista de dana e, no momento em que chegamos
l, percebi que cometera um erro. A orquestra Folhas de Prata tocava Uma lembrana daquele
vero, que me trazia mente o vero anterior, em que Sibel e eu fomos to felizes, e, enquanto a
msica evocava essas lembranas com uma fora irresistvel como espero tambm seja o poder
dos objetos expostos neste museu , Sibel me abraou como se fosse a primeira vez. Como eu
gostaria de responder com o mesmo ardor quele abrao da minha noiva, com quem iria compartilhar
o resto da minha vida. Mas s conseguia pensar em Fsun. Tentava avist-la em meio aos convidados
e, como no queria que me visse trocando um abrao amoroso com Sibel, eu me contive. Deixei-me
distrair com os outros casais. Sorriam afetuosamente para mim, como as pessoas em geral fazem ao
verem o noivo naquele estado deplorvel no final de sua festa de noivado.
A certa altura, emparelhamo-nos com o colunista mais amado daquela poca, que danava com
uma atraente mulher de cabelos escuros: Cell Bey, o amor no tem nada em comum com uma
coluna de jornal, no ?, perguntei. Quando Mehmet e Nurcihan aproximaram-se de ns, eu os tratei
como se fossem amantes havia dcadas. Fiz uma derrapante tentativa de propor um gracejo em
francs a Zmrt Hanm, que falava francs sempre que visitava minha me, mesmo quando no
havia ningum por perto, supostamente para no ser entendida pelos criados. A essa altura, Sibel
desistira de uma dana de que se lembraria para sempre, e murmurava em meu ouvido, dizendo-me
como eu era delicado quando bebia, desculpando-se por ter me forado a fazer o papel de
casamenteiro, a que ela se entregara, segundo me disse, pensando s na felicidade dos nossos
amigos, e avisando-me que o volvel Zaim afastara-se de Nurcihan e assestara sua mira naquela
moa que era minha parente distante. Franzindo o rosto, eu disse a ela que Zaim era tima pessoa, e
um amigo de toda confiana. Acrescentei que Zaim estava querendo saber por que ela o tratava to
mal.
Quer dizer que voc andou conversando a meu respeito com Zaim? O que ele disse?, perguntou
Sibel. Durante o intervalo entre as msicas, aproximamo-nos novamente do cronista Cell Salik.
Descobri uma coisa que o amor tem em comum com uma boa coluna de jornal, Kemal Bey, disse
ele. O qu?, perguntei. O amor, como uma coluna de jornal, precisa nos deixar felizes agora.
Julgamos a beleza e o poder de ambos pela profundidade da impresso imediata que produz na
alma. Mestre, por favor escreva isso na sua coluna um dia, disse eu, mas ele no me escutava
mais, dando ateno sua parceira de dana de cabelos cor de corvo. Naquele momento percebi
Zaim e Fsun ao nosso lado. Fsun aproximara muito sua cabea do pescoo dele e sussurrava-lhe
alguma coisa, e Zaim sorria alegremente. Pareceu-me que eram perfeitamente capazes de nos ver,

mas fingiam no reparar em ns enquanto rodopiavam pela pista de dana.


Sem perder tempo, manobrei Sibel na direo deles e ento, como um navio pirata que aborda um
galeo mercante, fiz nosso par esbarrar de lado em Fsun e Zaim.
Ah, desculpe, disse eu com uma risada estpida. Como vai? A alegria confusa no rosto de
Fsun me devolveu o bom senso e, ao mesmo tempo, percebi em minha embriaguez uma boa desculpa
para uma iniciativa ousada. Virei-me para Zaim, entregando-lhe a mo de Sibel. Posso oferecer-lhe
a honra desta dana? Zaim retirou a mo da cintura de Fsun. Vocs dois precisam se conhecer
melhor, disse eu, e talvez seja bom comearem desde j. Completando meu gesto de sacrifcio,
pus minhas mos em suas costas e empurrei um na direo do outro. Enquanto Sibel e Zaim
comeavam a danar, com bvia relutncia, Fsun e eu trocamos um rapidssimo olhar. Em seguida
pus minha mo em sua cintura e, com alguns giros suaves, afastei-a o mais que pude, como qualquer
pretendente animado que se preparasse para fugir com a amada.
Como descrever a paz que tomou conta de mim no momento em que a tomei nos braos? O barulho
dos convidados que tanto me incomodava, o escarcu que eu percebera como o somatrio do tinido
dos talheres, da orquestra e do barulho da cidade agora eu via que era apenas minha inquietao
por estar longe dela. Como um beb que s para de chorar nos braos de determinada pessoa, senti
uma profunda, macia e aveludada bno de silncio a se espalhar por dentro de mim. Pela sua
expresso, posso dizer que Fsun sentia a mesma coisa. Tomando o silncio que nos envolvia por
nosso reconhecimento conjunto do encantamento compartilhado, desejei que aquela dana nunca
acabasse. Mas logo percebi que a metade daquele silncio que cabia a ela significava coisa muito
diversa da minha. O silncio de Fsun remetia pergunta que eu no recebera com a devida ateno
mais cedo, tratando-a como um gracejo (O que ser de ns?), e agora cabia a mim dar-lhe uma
resposta. Conclu que era para isso que ela viera festa. O interesse que outros homens
demonstravam por ela naquela noite, a admirao que eu via at nos olhos das crianas tudo
aquilo lhe dava confiana, aliviava seu sofrimento. Agora ela podia me ver em perspectiva, como um
capricho passageiro. Quando comecei a perceber, em minha embriaguez, que a noite chegava ao
fim, fui surpreendido pela ideia aterrorizante de perder Fsun.
Quando duas pessoas se amam tanto quanto ns, ningum pode se colocar entre elas, ningum,
disse eu, surpreso com as palavras que lhe dizia sem nenhuma reflexo. Apaixonados como ns, por
saber que nada capaz de destruir o seu amor, mesmo nos piores dias, mesmo quando se descuidam
e ferem um ao outro da maneira mais cruel e mentirosa, ainda assim trazem no corao um consolo
que nunca os abandona. Pode acreditar que depois de hoje noite vou dar um fim a tudo isso, e
deixar tudo em pratos limpos. Est me ouvindo?
Estou ouvindo.
Quando tive certeza de que ningum que danava perto de ns estava olhando, eu disse: Ns nos
conhecemos num momento infeliz. Nos primeiros dias, nenhum de ns dois tinha como saber como
era raro esse amor entre ns. Mas agora vou acertar tudo. Nossa preocupao mais imediata o seu
exame de amanh. Hoje noite voc no deve mais perder um minuto se preocupando conosco.

Ento me diga, o que vai acontecer agora?


Amanh, como sempre... (por um instante, minha voz ficou trmula), s duas da tarde, depois
que voc acabar seu exame, vamos nos encontrar no edifcio Merhamet. A eu posso lhe dizer o que
planejo fazer em seguida, sem precisar me precipitar. Se voc no confiar no que eu lhe disser, nunca
mais precisar me ver.
No, diga agora, e eu irei.
Como era bom imaginar, em minha embriaguez profunda, que ela iria ao meu encontro no dia
seguinte s duas da tarde, que havamos de nos amar como sempre e que ficaramos juntos at o fim
dos meus dias; quando senti nas mos seus ombros magnficos e seus braos cor de mel, resolvi que
faria tudo que pudesse, tudo que fosse preciso.
Ningum vai se intrometer novamente entre ns, disse eu.
Ento est bem, eu irei amanh depois do exame, e voc, com a ajuda de Deus, no vai recuar da
palavra dada, e ir me contar como imagina fazer o que me disse.
Enquanto ns dois continuvamos de p ao ritmo da msica, perfeitamente eretos, com minha mo
amorosamente enlaada em sua cintura, tentei traz-la para mais perto de mim. Ela resistiu,
recusando-se a encostar em mim, o que me deixou ainda mais excitado. Mas, quando ficou claro que
minha tentativa de envolv-la com os braos na frente de todo mundo no estava sendo considerada
um sinal de amor, mas prova de minha embriaguez, controlei-me e desisti.
Precisamos sentar, disse ela. Estou sentindo os olhos de todo mundo em cima de mim.
Comeou a desembaraar-se dos meus braos. V direto para casa e durma um pouco, murmurei.
Durante o exame, lembre-se apenas do quanto eu a amo.
Quando voltei para nossa mesa, no havia mais ningum em torno dela, alm de Berrin e Osman,
ambos de rosto franzido e implicando um com o outro. Voc est bem?, perguntou Berrin.
Perfeitamente bem, respondi, contemplando a mesa em desordem e as cadeiras vazias.
Sibel no quis mais danar, e Kenan levou-a com ele at a mesa da Satsat, onde estavam
disputando algum tipo de jogo.
bom que voc tenha danado com Fsun, disse Osman. No fim das contas, foi errado da parte
da nossa me ter dado um gelo nela. importante para Fsun e para todo mundo saber que a famlia
se interessa por ela, que todas aquelas bobagens em torno do concurso de beleza foram esquecidas, e
que ela pode contar conosco. Eu me preocupo com ela. She thinks she is too beautiful, disse ele
em ingls. Aquele vestido revelador demais. Daqui a seis meses ela deixar de ser uma criana e
se tornar mulher; ela realmente floresceu. Se no se casar logo com o tipo certo de homem, primeiro
vai criar reputao, e isto s pode levar desgraa. O que ela estava lhe contando?
Parece que amanh ela vai fazer o vestibular.
E ainda est aqui danando? J passa da meia-noite. Ele a acompanhou com os olhos enquanto
ela andava at sua mesa. Gostei de verdade do seu Kenan, alis. Acho que ela devia casar-se com
ele.
Quer que eu diga isso aos dois?, gritei, j me afastando dele. Era uma coisa que eu fazia desde a

infncia. Sempre que meu irmo comeava a falar, eu fazia o contrrio do que ele pedia, e me
retirava para o canto mais distante, ignorando o que ele acabara de dizer.
Anos mais tarde, eu haveria de refletir sobre minha alegria e minha bem-aventurana naquele
momento da noite, no caminho entre a minha mesa e as mesas do fundo onde os empregados da
Satsat, Fsun e seus pais estavam sentados. Eu acabara de dar um jeito em tudo, e dali a treze horas e
quarenta e cinco minutos tornaria a me encontrar com Fsun no edifcio Merhamet. Um futuro
luminoso me esperava, e a promessa de felicidade cintilava como o Bsforo a nossos ps. No mesmo
momento em que eu ria com as belas moas j cansadas de danar, seus vestidos em encantadora (e
reveladora) desordem, brincando com os ltimos convidados, velhos amigos e tias afetuosas que
conhecia desde que nascera, uma voz dentro de mim me avisava que, se eu continuasse naquele
caminho, no acabaria casado com Sibel, mas com Fsun.
Sibel se juntara desarrumada mesa da Satsat, onde realizavam uma suposta sesso esprita, na
verdade uma brincadeira alcoolizada sem base em qualquer conhecimento especial do espiritismo.
Depois de no conseguir invocar esprito algum, o grupo comeou a se dispersar. Sibel deslocou-se
para a mesa ao lado, que estava vazia, salvo por Kenan e Fsun, com quem travou imediatamente
uma conversa antes que eu conseguisse chegar l. Vendo que eu me aproximava, Kenan tirou Fsun
para danar. Fsun, tendo-me visto, recusou, dizendo que os sapatos apertavam seus ps, e com
orgulho juvenil Kenan reagiu como se a questo fosse no Fsun mas a dana, e afastou-se enquanto a
orquestra Folhas de Prata tocava um dos nmeros acelerados da noite para ensaiar os ltimos passos
com algum outro par. De maneira que agora, em torno da mesa da Satsat, a essa altura praticamente
vazia, uma cadeira me esperava entre Fsun e Sibel. E me sentei entre as duas. Como eu gostaria que
algum tivesse tirado uma foto de ns trs que agora eu pudesse expor!
E ao me sentar descobri, com satisfao, que Fsun e Sibel conversavam sobre o espiritismo
como duas senhoras de Nianta que se conhecessem havia anos mas ainda mantivessem certa
distncia, usando uma linguagem claramente formal, quase cerimoniosa. Fsun, que eu supunha ter
tido pouca formao religiosa, declarou que as almas deviam certamente existir, como afirma a
nossa religio, mas que para ns deste mundo a tentativa de comunicao com elas era um pecado.
Aqui ela olhou para seu pai na mesa ao lado. A noo lhe fora certamente ensinada por ele.
Trs anos atrs desobedeci a meu pai e estive numa sesso esprita com umas colegas de turma
s por curiosidade, disse Fsun. Pediram que eu desse o nome de algum e me lembrei de um
amigo de infncia de quem eu gostava muito, embora tivesse perdido o contato com ele, e, sem parar
para pensar, escrevi o nome dele, s porque tinham pedido Mas esse nome que eu tinha escrito,
sem realmente acreditar, s por diverso bem, o esprito dele apareceu e eu me senti to culpada.
Por qu?
Porque dava para ver, pela maneira como a xcara de caf chocalhava, que meu amigo perdido
Necdet sentia muita dor. A xcara chocalhava como se tivesse vida prpria, e senti que Necdet devia
estar tentando dizer alguma coisa. Ento, de repente, a xcara de caf se aquietou Todo mundo
disse que essa pessoa devia ter morrido naquele exato momento Como que podiam saber?

E como que sabiam?, perguntou Sibel.


Naquela mesma noite eu estava em casa, procurando uma luva perdida nas minhas gavetas, e
encontrei um leno que Necdet me dera de presente muitos anos antes. Talvez fosse coincidncia.
Mas acho que no. E aprendi uma lio. Quando perdemos uma pessoa que amamos, nunca devemos
perturbar a sua alma, esteja ela viva ou morta. Em vez disso, devemos procurar consolo em algum
objeto que nos lembre essa pessoa, alguma coisa no sei at mesmo um brinco.
Fsun, querida, hora de ir para casa, disse tia Nesibe. Voc tem o exame amanh cedo, e o seu
pai mal consegue ficar acordado.
S um minuto, mame!, disse Fsun com voz firme.
Tambm no acredito em sesses espritas, disse Sibel. Mas quando sou convidada nunca
deixo de ir, porque gosto de ver as coisas que as pessoas fazem, e de ver o que lhes mete medo.
Mas, se voc amasse algum e sentisse uma falta terrvel dessa pessoa, o que voc faria?,
perguntou Fsun. Reuniria seus amigos para tentar invocar o esprito dela, ou sairia procura de
alguma coisa que ela possusse, como uma cigarreira?
Enquanto Sibel procurava uma resposta corts, Fsun levantou-se de um salto de sua cadeira e,
estendendo a mo para a mesa ao lado, pegou uma bolsa, que colocou nossa frente. Esta bolsa me
lembra o meu constrangimento a minha vergonha por ter lhes vendido uma bolsa falsificada, disse
ela.
Quando vi a bolsa no brao de Fsun mais cedo, no reconheci que era aquela bolsa. Mas eu a
comprara na boutique anzelize logo antes do momento mais feliz da minha vida, e, depois de ter
deparado com Fsun na rua, a levara conosco para o edifcio Merhamet. Ontem mesmo aquela bolsa
talism Jenny Colon ainda estava l. E como podia estar ali agora? Senti-me como o espectador
confundido com o truque de um ilusionista, e minha cabea girava.
Fica muito bonita em voc, disse Sibel encabulada. To linda com o laranja, com o seu chapu,
que quando vi fiquei com inveja. Fiquei com pena de ter devolvido a bolsa. Como voc ficou linda!
Ocorreu-me que enay Hanm havia de ter mais de uma daquelas bolsas Jenny Colon falsificadas
em seu estoque. Depois de vender uma para mim, talvez tenha posto outra na vitrine, e at
emprestado uma terceira a Fsun para aquela noite.
Depois que voc percebeu que a bolsa era falsificada, parou de vir anzelize, disse Fsun,
sorrindo com graa para Sibel. O que me perturbou, porque claro que voc tinha razo. Abrindo
a bolsa, ela nos mostrou o interior. Nossos artesos produzem timas cpias de produtos europeus,
benditos sejam, mas nunca o suficiente para enganar algum com seu olho experiente. Mas agora
preciso dizer uma coisa. Ela engoliu em seco e ficou calada algum tempo, deixando-me com medo
de que fosse chorar. Mas ela se conteve, e com o rosto franzido recitou o que devia ter ensaiado em
casa. Para mim, no faz a menor diferena se um produto for europeu ou no. E tambm no faz a
menor diferena se uma coisa for genuna ou falsificada. Se voc quer saber, as pessoas no rejeitam
as imitaes por algum motivo que tenha a ver com a autenticidade ou a falsificao, mas por medo
de que os outros possam achar que compraram mais barato. Para mim, as pessoas no deviam

pensar s na marca, e sim na coisa em si. Voc sabe que existem pessoas que no levam em conta os
prprios sentimentos, s o que os outros podem pensar e aqui ela olhou na minha direo. Esta
bolsa sempre vai me lembrar da noite de hoje. Meus parabns. uma noite que nunca irei esquecer.
Ps-se de p e, enquanto nos dava um aperto de mo, minha amada beijou cada um de ns no rosto.
Quando se virava para ir embora, percebeu que Zaim se aproximava da mesa e virou-se novamente
para Sibel. Zaim Bey um bom amigo do seu noivo, no ?
, eles so muito chegados, respondeu Sibel. Enquanto Fsun dava o brao a seu pai, Sibel
virou-se para mim e perguntou: O que ser que ela quis dizer com essa pergunta?. Mas no havia
nenhum desprezo por Fsun em sua expresso. Vi, na verdade, algo que lembrava um interesse, at
certa adorao.
Enquanto Fsun caminhava lentamente at as escadas, ladeada pela me e pelo pai, acompanhei
seus passos com amor e orgulho.
Zaim se aproximou e sentou-se a meu lado. Sabe, na mesa da Satsat atrs de ns, riram muito
sua custa a noite inteira, disse ele. Como seu amigo, achei que voc devia saber.
Voc s pode estar brincando! Do que exatamente poderiam estar rindo?
Bom, eu no soube diretamente, claro. Kenan que contou a Fsun. E ela me contou E ficou
muito aborrecida tambm. Aparentemente, do conhecimento geral que toda noite, na hora de ir
embora, voc e Sibel se encontram l para uma rapidinha no div da sua sala. E disso que todo
mundo estava rindo.
O que foi agora?, perguntou Sibel quando voltou ao nosso encontro. Ficou deprimido de
novo?

25. A agonia da espera


No dormi nada aquela noite. Na verdade, Sibel e eu s nos encontrvamos raramente na Satsat,
mas aquilo no atenuava nem um pouco a revelao que, eu temia, podia me valer a perda de Fsun.
Ao amanhecer, cochilei um pouco. Assim que acordei, fiz a barba e sa para um passeio. Voltei pelo
caminho mais longo, passando em frente do edifcio Takla da Universidade Tcnica, com seus
cento e quinze anos de idade, onde Fsun estava fazendo seus exames. Nas laterais da porta, pela
qual soldados otomanos, cada um com seu fez na cabea e seus bigodes em ponta, antes passavam a
caminho do treinamento, mes de cabea coberta e pais fumando um cigarro atrs do outro sentavamse em fileiras, espera dos filhos. Alguns liam o jornal; outros conversavam ou olhavam para o cu
com o rosto vazio de expresso. No vi tia Nesibe no meio deles. Entre as janelas da fachada de
pedra, mesmo depois de sessenta e seis anos, ainda se viam os buracos de bala deixados pelo
Exrcito da Ao durante a deposio do sulto Abdlhamit. Fixando meus olhos numa dessas altas
janelas, fiz uma prece, pedindo a Deus que ajudasse Fsun a responder s questes e a devolvesse
para mim, saltitante de alegria, assim que terminasse o exame.
Mas Fsun no veio ao edifcio Merhamet naquele dia. Pensei que sua raiva iria passar. Enquanto
o sol forte de junho infiltrava-se pelas cortinas e o quarto ficava cada vez mais quente, ainda esperei
mais duas horas depois que passou o horrio do nosso encontro. Ficar olhando para a cama vazia me
incomodava, de maneira que sa para mais uma caminhada. Enquanto andava pelo parque, passando
por soldados que gastavam suas horas de folga e crianas que davam de comer aos pombos sob o
olhar das famlias, alm de pessoas que liam jornal nos bancos beira-mar ou acompanhavam a
passagem dos navios, tentei convencer-me de que Fsun viria hora de sempre no dia seguinte. Mas
ela no veio no dia seguinte, nem nos quatro dias que se sucederam.
Eu ia diariamente ao edifcio Merhamet na hora marcada, e dava incio minha espera. Tendo
percebido que chegar antes da hora s agravava minha dor, resolvi nunca mais chegar antes de cinco
para as duas. Eu entrava no apartamento trmulo de impacincia, e durante os primeiros dez a quinze
minutos a dor era aliviada por uma antecipao cheia de esperana, uma excitao que tomava conta
de minha cabea at a ponta do nariz, enquanto o corao doa e meu estmago entrava em espasmo.
De tempos em tempos eu abria as cortinas e olhava para a rua, inspecionando em detalhe as manchas
de ferrugem no lampio em frente entrada, e depois arrumava um pouco o quarto. Ouvia passos no
andar de baixo, e de vez em quando ouvia o estalido de saltos altos passando com aquele andar
decidido dela. Mas sempre seguiam em frente sem diminuir a velocidade, e eu percebia sofrido que a
mulher que entrara no edifcio, fechando de leve a porta atrs de si de maneira to familiar, na
verdade era outra pessoa.
Exponho aqui o relgio de parede, esses palitos e essas caixas de fsforo, porque eles sugerem
como eu passava os lentssimos dez ou quinze minutos de que, a cada vez, precisava para aceitar que

Fsun no viria mais. Percorria o apartamento, olhava pelas janelas, parava de vez em quando e
ficava imvel no mesmo lugar, ouvindo a dor que se acumulava dentro de mim. Enquanto os relgios
do apartamento tiquetaqueavam, minha mente se fixava nos segundos e nos minutos para distrair-se
da agonia. medida que a hora marcada se aproximava, o sentimento de que Hoje sim ela vem, e j
vai chegar florescia dentro de mim, por conta prpria, como as flores que se abrem na primavera.
Nesses momentos eu desejava que o tempo corresse mais depressa, para poder reencontrar logo a
minha amada. Mas os minutos nunca passavam. Por um instante, num acesso de grande lucidez, eu
compreendia que estava me enganando e que na verdade no desejava que o tempo corresse, porque
Fsun podia nunca mais voltar. s duas da tarde eu nunca sabia ao certo se devia ficar feliz porque a
hora tinha chegado ou triste porque a cada minuto depois disso sua vinda se tornava menos provvel,
e a distncia entre mim e a minha amada aumentava como entre o passageiro de um navio que se
afasta do porto e a pessoa que deixa para trs. Assim, continuava a tentar me convencer de que nem
tantos minutos assim tinham passado, e para tanto inventava pequenos pacotes de tempo em minha
mente. Em vez de sentir aquela dor a cada segundo de cada minuto, s me permitia senti-la uma vez a
cada cinco minutos. Dessa maneira, reunia toda dor de cada um dos cinco minutos e a sofria por
inteiro no final do ltimo. Mas isso tampouco adiantava quando eu no conseguia mais negar que os
primeiros cinco minutos j tinham se passado quando me via obrigado a admitir que ela no viria,
a dor adiada cravava-se em mim como um prego impiedosamente martelado. No desespero que se
seguia eu repetia o mesmo exerccio, fazendo o possvel para me convencer de que Fsun muitas
vezes se atrasara dez ou quinze minutos em nossos encontros, coisa de que no tinha muita certeza
mas que me concedia uma trgua de pelo menos quatro quintos da prxima srie de cinco minutos, e a
esperana retornava enquanto eu sonhava que dali a um instante ela haveria de tocar a campainha,
que dali a um instante ela estaria ali comigo, to inesperadamente quanto em nosso segundo encontro.
Ficava imaginando o que faria quando ela tocasse a campainha se me aborreceria por ela ter
passado tantos dias sem vir ou se a perdoaria instantaneamente. E esses sonhos passageiros se
misturavam com as memrias quando meus olhos pousavam nesta xcara que exponho aqui, na qual
Fsun tomou seu ch no primeiro encontro, ou neste vasinho que ela segurou nas mos sem motivo
especial enquanto percorria impaciente o apartamento. Depois de desviar-me o quanto podia da
conscincia cada vez mais desesperanosa de que o quarto e o quinto pacotes de cinco minutos j
tinham se passado, minha razo me forava a admitir que Fsun no viria mais naquele dia, e nesses
momentos a agonia dentro de mim era tamanha que eu s conseguia deixar-me cair na cama como um
invlido.

26. O mapa anatmico das dores de amor


Esta representao dos rgos internos do corpo humano foi tirada de um anncio do analgsico
Paradison, exibido nas vitrines de todas as farmcias de Istambul na poca, e a exponho aqui para
mostrar ao visitante do museu onde a agonia do amor apareceu primeiro, onde se tornou mais
pronunciada e, depois, at onde se espalhou. preciso explicar para os leitores sem acesso a nosso
museu que a dor mais acentuada manifestava-se inicialmente no quadrante superior esquerdo do
estmago. medida que se intensificava, a dor se difundia, como indica o desenho, para a cavidade
situada entre os pulmes e o estmago. A essa altura, sua presena no se limitava mais ao lado
esquerdo do abdome, instalava-se tambm no direito, e eu tinha a impresso de que enfiavam em mim
a ponta de um atiador, ou uma chave de fenda. Era como se meu estmago, e depois todo o meu
abdome, se inundasse de cido, como se pequenas estrelas-do-mar pegajosas e em brasa grudassem
nos meus rgos internos. medida que a dor se espalhava e crescia, eu a sentia subir pela nuca at
a testa, descendo pelos ombros para se espalhar por todo o corpo, invadindo at mesmo meus sonhos
e se apossando totalmente de mim. s vezes, como aparece no diagrama, uma estrela de dor se
formava a partir do meu umbigo e emitia raios de cido que chegavam garganta e boca, e eu tinha
medo de que me sufocasse. Se eu batesse com a mo na parede, tentasse alguns exerccios de
ginstica ou de algum modo me contrasse como um atleta, conseguia bloquear a dor por algum
tempo, mas mesmo quando ela estava mais contida eu sentia sua presena como um gotejamento
endovenoso pingando sempre em minha corrente sangunea, e presente o tempo todo no meu
estmago, que era seu epicentro.
Apesar de todas as manifestaes tangveis, eu sabia que essa dor emanava da minha mente, da
minha alma, mas mesmo assim no conseguia convencer-me a expurgar a mente e libertar-me dela.
Sem qualquer experincia daquele sentimento, via-me forado, como um orgulhoso jovem oficial
emboscado na primeira misso, a uma debandada mental. E as esperanas que ainda conservava a
cada novo dia, a cada novo sonho, a cada novo motivo pelo qual Fsun pudesse vir ao edifcio
Merhamet s faziam piorar as coisas, pois, tornando a agonia suportvel, prolongavam-na ainda
mais.
Em meus momentos de maior lucidez, eu imaginava que ela estivesse me tratando com o devido
menosprezo, castigando-me no s pelo noivado mas tambm por lhe esconder meus encontros com
Sibel no escritrio, entregar-me ao cime na festa de noivado e lanar mo de truques para mant-la
afastada de Kenan, e tambm, claro, por no ter conseguido solucionar o desaparecimento do brinco.
Mas sentia ao mesmo tempo, com grande intensidade, que negar a felicidade sem igual que tnhamos
compartilhado era para ela um castigo to pesado quanto para mim, e que, como eu, ela no tinha
como suport-lo por muito tempo. Eu precisava suportar a dor e enfrentar o tormento com estoicismo,
pois assim, quando nos encontrssemos, ela poderia sentir-se levada a reconhecer meu sofrimento.

Mas todos esses clculos vinham emaranhados em remorso pois eu decidira correr o risco de
convid-la para a festa sem ter encontrado o brinco perdido, sem ter lhe ensinado matemtica direito
ou devolvido o velocpede da sua infncia, durante o jantar prometido com seus pais. A dor do
remorso era mais curta e delimitada; manifestava-se na parte posterior das pernas e nos pulmes (ver
o diagrama), minando misteriosamente minhas foras. Mas no era menos debilitante, e mal me
deixava energias para ficar de p, ansioso por desabar numa cama.
s vezes eu me perguntava se tudo aquilo no estaria acontecendo porque ela se sara mal em seus
exames. Mais tarde, em meus sonhos culpados, eu lhe daria aulas de matemtica muito longas e
abrangentes; minha dor se atenuava, especialmente quando as aulas de matemtica chegavam ao fim e
nos entregvamos ao amor. Mas o sonho sempre terminava de modo abrupto quando eu lembrava que
ela no cumprira a promessa feita quando danamos na festa de noivado de vir ao meu encontro
assim que acabasse a prova e, quando constatava que nem sequer se dera ao trabalho de me
apresentar alguma desculpa, sentia raiva, ressentimento alimentado ainda por seus crimes menores
tentar despertar meu cime na festa, ficar ouvindo os empregados da Satsat rindo minha custa.
Essas queixas eu usava para me distanciar dela, respondendo com meu silncio ao seu desejo de me
castigar.
Em torno de duas e meia da tarde de sexta-feira, no momento em que reconheci que ela no viria,
malgrado cada um dos meus pequenos ressentimentos, malgrado a esperana que conjurei e cada
truque que empreguei para me enganar, desabei derrotado. A dor agora tornara-se fatal, devorandome como uma fera sem d pela presa. Fiquei estendido na cama como um cadver, aspirando o aroma
que ela deixara nos lenis, lembrando a felicidade com que tnhamos nos amado naquela mesma
cama seis dias antes, perguntando-me como conseguiria viver sem ela, enquanto o cime
incontrolvel se mesclava minha raiva. Imaginei que Fsun no tivesse perdido tempo para arranjar
um novo amante. Aquela fantasia humilhante que me debilitava j surgira na minha cabea em
momentos anteriores, mas no conseguia desfazer-me dela, imaginando que meu rival fosse Kenan,
ou Turgay Bey, ou qualquer outro admirador, at mesmo Zaim quem tivesse aparecido primeiro.
Uma mulher como ela, que encontrava tanto prazer no amor fsico, com certeza no haveria de se
refrear por muito tempo, procurando o mesmo prazer com outros, especialmente no momento em que
a raiva de mim a impelia vingana. Embora uma parte de minha mente conseguisse ver o que eram
na verdade esses sentimentos, ainda assim eu me deixava levar, permitindo que esse pesadelo
degradante me afogasse. Concluindo que o desejo e a raiva acabariam por me enlouquecer, sa
correndo do apartamento e segui diretamente para a boutique anzelize.
Lembro que meu corao rebentava de uma esperana agonizante enquanto desci correndo a
avenida Tevikiye. Movido pela certeza de que ficaria curado s de v-la, nem sequer pensei no que
poderia lhe dizer. No momento em que eu a visse minha dor desapareceria, pelo menos por algum
tempo disso eu tinha certeza. Ela precisava me escutar; havia tantas coisas que eu precisava dizer.
No era aquilo que tnhamos combinado na festa seria necessrio ir a uma confeitaria para
conversar.

A campainha na porta da boutique anzelize soou e meu corao se contraiu. O canrio no estava
mais l. Eu j deduzira que Fsun tampouco estava na loja, mas por medo e desamparo tentei
convencer-me de que podia estar escondida na sala dos fundos.
Kemal Bey, bem-vindo, disse-me enay Hanm com um sorriso diablico.
Eu queria ver a bolsa branca bordada da vitrine, sussurrei.
Ah, sim, uma pea belssima, comentou ela. O senhor tem muito bom gosto. Sempre que
alguma coisa bonita chega loja, o senhor o primeiro a ver. Esta bolsa acaba de chegar de Paris.
Veja a pedra preciosa que ela tem no fecho. Tem uma bolsinha de moedas no interior, e um espelho,
tudo feito mo, claro. Enquanto ela avanava a custo at a vitrine para pegar a bolsa, continuava
a exagerar suas qualidades.
Olhei para a sala do fundo atravs das cortinas. Fsun no estava l. Quando a dona da loja me
trouxe a elegante bolsa em padro floral, fingi examin-la com todo o cuidado e aceitei sem
questionar o preo exorbitante que ela me cobrou. Enquanto a bruxa embrulhava a bolsa, passou
muito tempo comentando como todo mundo ficara impressionado com minha festa de noivado. E, s
para manter a transao em andamento, pedi-lhe que embrulhasse tambm um par de abotoaduras que
notei de passagem. Encorajado pelo prazer que vi em seu rosto, perguntei: E o que foi feito daquela
nossa prima? Ela no veio hoje?.
Ora, o senhor no sabe? Fsun parou de trabalhar aqui de um dia para o outro.
mesmo?
Ela adivinhou imediatamente que eu viera procura de Fsun, deduziu que no estvamos nos
encontrando, e agora me examinava atenta, tentando descobrir o que podia ter acontecido.
Consegui me conter e no lhe perguntar mais nada. Apesar da dor, enfiei calmamente a mo no
bolso, para esconder que no estava usando a aliana de noivado. Quando paguei, percebi que ela me
olhava com compaixo: era como se, ns dois tendo perdido Fsun, aquilo nos tornasse mais
prximos. No entanto, no consegui deixar de lanar um ltimo olhar incrdulo em direo sala dos
fundos.
Hoje em dia as coisas so assim, disse a mulher. Os jovens no querem saber de ganhar o
prprio dinheiro. Querem tudo da maneira mais fcil. E foi este ltimo comentrio o que mais me
feriu.
Consegui esconder tudo de Sibel. Minha noiva registrava cada uma das minhas expresses, cada
um dos meus novos gestos, e por eles era afetada, mas, ainda assim, nos primeiros dias que se
seguiram ao nosso noivado no me perguntava nada. No terceiro dia, porm, na hora do jantar,
quando eu me retorcia com um desconforto evidente, observou, com a expresso mais doce, que eu
estava bebendo muito depressa, e perguntou: O que est havendo, meu amor?. Respondi que os
problemas com meu irmo no trabalho estavam acabando comigo. Na sexta-feira seguinte noite
com um dardo de dor que irradiava para cima a partir do meu estmago, e outro queimando na
direo oposta, da nuca para as pernas, enquanto eu pensava no que Fsun estaria fazendo , Sibel
repetiu a pergunta. Consegui inventar toda uma meada de detalhes para conferir credibilidade quela

histria do desentendimento com meu irmo. (Com uma simetria que s Deus consegue criar, essas
invenes se tornariam verdadeiras muitos anos mais tarde.) Deixe para l, disse Sibel com um
sorriso. Quer que eu lhe conte os truques que Mehmet e Zaim esto imaginando para se aproximar
de Nurcihan no piquenique de domingo?

27. No se incline tanto assim para trs, voc pode cair


Para refletir a sntese das delcias e inspiraes tradicionais extradas das revistas francesas de
decorao preferidas por Sibel e Nurcihan, a cesta de piquenique aqui exposta contendo uma
garrafa trmica cheia de ch, folhas de parreira recheadas numa caixa de plstico, ovos cozidos,
algumas garrafas de Meltem e esta elegante toalha de mesa que Zaim herdou da av evoca a
excurso dominical que fizemos e talvez proporcione ao visitante algum alvio da opressiva sucesso
de cenrios de interior, alm da minha prpria agonia. Mas nem o leitor nem o visitante devem
imaginar de maneira alguma que eu tenha conseguido esquecer a minha dor nem um instante sequer.
Naquela manh de domingo, primeiro fomos at o Bsforo, fbrica de Meltem em Bykdere.
Nas laterais de sua sede havia gigantescos retratos de Inge ao lado de slogans esquerdistas
recobertos de tinta. Enquanto percorramos as linhas de esterilizao e engarrafamento, onde
mulheres caladas de cabea coberta e avental azul trabalhavam sob a orientao de supervisores
ruidosos e animados (eram apenas sessenta e quatro empregados ao todo, em contraste com os
incontveis cartazes que a Meltem espalhara por toda a cidade), e ao mesmo tempo em que eu
manifestava minha reprovao pelos cintos grossos, os jeans e as botas de couro que as outras
pessoas do nosso grupo tinham decidido usar naquele dia trajes que eram, tanto quanto seu
comportamento relaxado, exageradamente europeus , precisava abafar as batidas tristes do meu
corao, que chorava lastimosamente, Fsun, Fsun, Fsun.
Empilhamo-nos em dois carros e seguimos para a floresta de Belgrat, at um campo verde que
dava para Bentler e revelava o mesmo panorama que este aqui, pintado cento e setenta anos atrs
pelo artista europeu Melling, e l abrimos nosso djeuner sur lherbe. Lembro-me de ter me
estendido na grama em torno do meio-dia, contemplando o cu azul muito claro. Sibel e Zaim
tentavam trocar as cordas de um antigo balano dos jardins persas, e lembro como fiquei
impressionado com a graa e a beleza de Sibel. A certa altura, disputei o jogo infantil das Nove
Pedras com Nurcihan e Mehmet. Enquanto aspirava o aroma suave da grama e a brisa fresca que
vinha do lago alm de Bentler, recendendo a pinho e rosas, pensei que a vida maravilhosa que tinha
pela frente era uma ddiva de Deus, que toda aquela beleza me fora concedida incondicionalmente; e
como era uma estupidez colossal e talvez um pecado permitir que ela se envenenasse com
aquelas dores que se irradiavam a partir do meu estmago para todas as partes do corpo. Sentia
tambm vergonha de ter sido reduzido quilo pela dor de no ver Fsun e de, com a confiana em
mim mesmo abalada, ter sucumbido ao cime. Enquanto Mehmet, conseguindo manter imaculada sua
camisa branca e a gravata que usava com calas e suspensrios, arrumava a comida, e Zaim partia
com Nurcihan, supostamente cata de amoras, percebi que estava feliz por ele estar ali, porque isso
significava que no podia estar num encontro com Fsun. Mas no tinha meios de supor que ela no
estivesse com Kenan ou algum outro homem. Ao conversar com meus amigos, jogar bola, ver Sibel

balanar-se como uma menina, at mesmo ao cortar meu dedo anular batalhando com um tipo novo de
abridor de latas em momentos intensos dessa ordem eu me distraa da minha dor. No consegui
estancar o sangue do meu dedo. Teria o amor envenenado meu sangue? A certa altura, sentei-me no
balano e comecei a me balanar com toda a fora. Quando o balano, impelido do alto, despencou a
toda velocidade, mais parecendo em queda livre, a dor do meu estmago cedeu um pouco. No
momento em que as cordas rangeram e descrevi um grande arco no ar, estendendo meu corpo bem
para trs e quase ficando de cabea para baixo, minha dor quase deu lugar ao alvio.
Kemal, ficou maluco? Pare, no se incline tanto assim para trs. Voc pode cair!, gritou Sibel.
Ao sol do meio-dia, o calor era intenso mesmo sombra das rvores. Eu disse a Sibel que no
conseguia estancar o sangramento do meu dedo e que no estava me sentindo bem, que queria ir ao
Hospital Americano para que dessem alguns pontos. Ela ficou chocada. Arregalou os olhos. Ser que
eu no podia esperar at mais tarde? Amarrou o meu dedo bem apertado. Confesso aos meus leitores
que abrira mais o corte em segredo, para exacerbar o sangramento. No, disse eu. No quero
estragar esse adorvel piquenique, e, querida, as pessoas poderiam ficar ofendidas se ns dois
fssemos embora. Voc pode voltar de carona com os outros mais tarde. Enquanto ela me
acompanhava at o carro, li novamente aquela pergunta humilhante nos olhos sbios e velados de
minha linda noiva. O que est havendo com voc?, perguntou ela, sentindo que meu mal era mais
srio que aquele corte no dedo. Como eu quis abra-la naquele momento, dominar minha dor e
livrar-me da minha obsesso, ou pelo menos lhe contar o que estava sentindo! Em vez disso, pulei
para dentro do carro, oscilando como um idiota, apavorado com a disparada descomedida do meu
corao, sem dizer alguma coisa carinhosa para Sibel. Nurcihan e Zaim continuavam cata de
amoras mas, sentindo que algo estava errado, comearam a andar na nossa direo. Se eu tivesse de
olhar Zaim nos olhos, tenho certeza de que ele adivinharia na mesma hora aonde eu estava indo. Mas
no vou me estender mais sobre a expresso de dor e preocupao verdadeira no rosto da minha
noiva quando dei a partida no carro para que os leitores no me considerem um homem totalmente
desalmado.
Sa dirigindo como um louco pela tarde quente e luminosa de vero, chegando a Nianta
exatamente em quarenta e sete minutos, tudo porque no momento em que encostei o p no acelerador
meu corao me disse que aquele dia, finalmente, Fsun iria ao edifcio Merhamet. Com certeza ela
decidira esperar alguns dias antes de fazer sua primeira visita. Estacionando o carro exatos catorze
minutos para as duas (eu cortara o dedo em bom momento), j corria para o edifcio Merhamet
quando fui parado por uma mulher de meia-idade que gritava meu nome.
Kemal Bey, Kemal Bey, o senhor um homem de muita sorte!
Eu me virei, perguntando O qu?, enquanto me esforava para me lembrar quem era.
Na festa do seu noivado, o senhor veio at a nossa mesa e fizemos uma aposta sobre o ltimo
episdio de O fugitivo no se lembra? O senhor tinha razo, Kemal Bey! No final, o doutor
Kimble conseguiu provar que era inocente!
mesmo?

Quando quer receber o dinheiro da aposta?


Outra hora, respondi, correndo rua abaixo.
Claro que conclu que o final feliz do dr. Kimble era um bom pressgio: aquele era o dia em que
Fsun havia de vir. Acreditando alegremente que dali a dez ou quinze minutos estaramos entregues
ao amor, tirei a chave do bolso com os dedos trmulos e entrei no apartamento.

28. O consolo dos objetos


Quarenta e cinco minutos mais tarde Fsun ainda no chegara, e eu estava estendido na cama como
um cadver, embora sentisse dor e dela fosse inteiramente consciente, como um animal que escuta
inerme seu ltimo suspiro. A dor era mais profunda e mais dura que qualquer sensao que eu tivesse
experimentado at aquele dia, afetando todas as partes do meu corpo. Eu sentia que seria capaz de
levantar da cama, distrair-me, procurar algum meio de sair daquela situao, ou pelo menos daquele
quarto, afastando-me daqueles lenis e travesseiros que ainda traziam o perfume dela, mas no
consegui reunir foras.
Ento comecei a me arrepender de ter abandonado o piquenique. Com uma semana transcorrida
desde a ltima vez que tnhamos nos amado, Sibel devia ter a conscincia nebulosa de que alguma
coisa estranha me acontecera, mas no devia conseguir identificar o que era ou encontrar algum modo
de me perguntar. Eu queria a compaixo de Sibel, sonhava que minha noiva poderia me servir como
distrao. Mas no conseguia mover-me, quanto mais entrar no carro e voltar para junto dela.
Tamanha era a dor que tomava meu abdome, minhas costas e minhas pernas, to violenta que me
cortava a respirao que no me restaram foras para tentar qualquer forma de alvio. Saber disso
s fazia exacerbar minha tristeza, provocando-me um remorso to feroz e dilacerante quanto a
prpria dor de amor. E ao mesmo tempo formava-se em mim uma convico estranha e irracional:
era s me entregando quela dor (como uma flor que cerra suas ptalas), era s me rendendo sua
total intensidade, era assim, e s assim, que eu poderia aproximar-me de Fsun. Uma parte de minha
mente sabia que aquilo era uma iluso, mas no tive meios de me opor a essa ideia bizarra. (De
qualquer maneira, se eu sasse agora do apartamento, ela podia chegar e desencontrar-se de mim.)
Enquanto eu me entregava dor, enquanto granadas de cido explodiam em meu sangue e em meus
ossos, eu percorria meu emaranhado de memrias, uma a uma, distraindo-me, por pouco tempo e de
maneira intermitente, s vezes por dez ou quinze segundos, embora s vezes s por um ou dois, antes
que essas mesmas memrias me remetessem a um ponto ainda mais profundo do vazio daquele
momento, em que a dor me deixava aturdido como se me atingisse pela primeira vez, numa agonia de
magnitude at ento desconhecida. Um paliativo para essa nova onda de dor, descobri ento, era
manusear algum objeto de nossas memrias comuns que contivesse a sua essncia; p-lo na boca e
provar seu gosto tambm trazia algum alvio. Havia uns croissants de nozes e passas que se
encontravam naquele tempo nas confeitarias de Nianta, e que eu trazia para nossos encontros
porque Fsun gostava muito deles. Mordendo um deles, eu me lembrei das coisas de que ramos
quando os comamos juntos (como o fato de Hanife Hanm, a mulher do porteiro do edifcio
Merhamet, ainda acreditar que Fsun fosse cliente do dentista do andar de cima), e isso me reanimou.
Ou da vez em que ela pegou um espelho de mo numa das gavetas da minha me e o usou como se
fosse um microfone, imitando a famosa cantora Hakan Serinkan; da maneira como ela brincava com

meu trem de ferro do Ankara Express, o mesmo que minha me lhe dava para brincar quando sua me
costureira a trazia com ela em suas idas em domiclio; da pistola espacial, outro dos meus
brinquedos prediletos atirvamos um no outro e depois saamos alegres pelo quarto atulhado, em
busca do projtil de plstico. Todos esses objetos tinham o poder de me consolar. O aucareiro que
exponho aqui do dia em que uma nuvem de melancolia toldou nossa felicidade, mergulhando-nos
num de nossos silncios ocasionais, e Fsun, pegando de repente esse mesmo aucareiro, perguntou:
Voc seria mais feliz se tivssemos nos encontrado antes de voc conhecer Sibel Hanm?.
Ao lado da minha cabea estava a mesa de cabeceira em que ela deixava seu relgio com tanto
cuidado nas primeiras vezes que nos amamos. Por uma semana, eu tive conscincia de que no
cinzeiro em cima dela havia uma ponta de cigarro que Fsun apagara. No momento em que a segurei,
aspirando seu cheiro de fumaa e cinza e pondo-a entre meus lbios, estive a ponto de acend-la
(imaginando talvez por um momento que, de tanto am-la, eu me transformaria nela), mas percebi
que, caso o fizesse, nada mais restaria da relquia. Em vez disso, peguei aquela ponta e esfreguei a
extremidade, que antes tocara em seus lbios, no meu rosto, na minha testa, no pescoo e nos
recessos debaixo dos meus olhos, com a doura e a delicadeza de uma enfermeira que unta uma
ferida. Continentes distantes surgiram diante dos meus olhos, cintilando com a promessa da
felicidade e cenas celestiais; lembrei-me da ternura com que minha me me tratava quando criana, e
das vezes em que fora at a mesquita de Tevikiye nos braos de Fatma Hanm, antes que a dor
tornasse a fluir, inundando-me por completo.
Em torno das cinco da tarde, ainda na cama, lembrei-me de como, depois da morte de meu av,
minha av mudara no s de cama como tambm de quarto, para poder suportar a sua dor. Lanando
mo de toda a minha fora, decidi afastar-me daquela cama, daquele quarto e daqueles objetos que
tinham envelhecido to lindamente, que ficaram to impregnados da fragrncia do amor feliz cada
um dos quais murmurava, rangia, farfalhava por vontade prpria. Mas no consegui me impedir de
fazer o contrrio, e abraar aqueles objetos. Ou bem eu estava descobrindo os incrveis poderes de
consolao de que so dotados os objetos, ou bem era ainda mais fraco do que a minha av. Os
gritos alegres e os palavres dos meninos que jogavam futebol no jardim dos fundos mantiveram-me
preso quela cama at o entardecer. Foi s noite, depois que tomei trs copos de rak e Sibel
telefonou para perguntar sobre o corte, que percebi que parara de sangrar muito antes.
E assim continuei a visitar o edifcio Merhamet todo dia s duas da tarde, at meados de julho. J
que a cada dia ficava menos intensa a dor sentida enquanto eu me perguntava se ela viria ou no, s
vezes eu imaginava que me acostumava aos poucos com a ausncia de Fsun, mas isso no era nem
de longe verdade. Eu simplesmente adquiria mais competncia em distrair-me com a felicidade que
conseguia encontrar nos objetos. Uma semana depois da festa de noivado, Fsun ainda tomava conta
dos meus pensamentos, e embora eles nem sempre fossem de uma urgncia avassaladora, embora eu
conseguisse s vezes expuls-los para o fundo da mente, o somatrio para falar matematicamente
da minha agonia no diminua em nada; contrariando todas as esperanas, continuava a crescer.
Era quase como se eu fosse ao apartamento para no perder o costume ou a esperana de me

encontrar com ela.


Geralmente eu passava minhas duas horas no apartamento na cama, perdido em devaneios, depois
de escolher algum objeto encantado com a iluso de irradiar as memrias de nossa felicidade por
exemplo, este quebra-nozes aqui, ou este relgio de pulso com a bailarina e cuja pulseira estava
impregnada do cheiro de Fsun, com o qual acariciava meu rosto, minha testa e meu pescoo para
tentar transferir-lhes sua magia e aliviar minha dor at que duas horas se passavam e chegava o
momento em que estaramos despertando do nosso sono aveludado induzido pelo amor. Esgotado, eu
tentava retornar minha vida diria.
A essa altura, a luz abandonara a minha vida. Ainda no tendo conseguido retomar o amor fsico
com Sibel depois do nosso noivado (apresentando como desculpa o constrangimento diante dos
funcionrios da Satsat, que sabiam de nossos encontros em minha sala), percebi que minha noiva
acabara encarando minha molstia como alguma variedade de pnico pr-marital, alguma forma de
melancolia para a qual a medicina ainda no tinha diagnstico nem cura. Ela aceitava esse mal com
uma solenidade que me fazia admir-la ainda mais e, j que se culpava em segredo por no conseguir
tirar-me daquilo, procurava tratar-me especialmente bem. E eu a tratava igualmente bem em resposta,
indo com ela a restaurantes que no conhecamos e apresentando-a aos novos amigos que conseguia
fazer. Continuvamos a frequentar as festas e a visitar os restaurantes e clubes noturnos do Bsforo
onde a burguesia de Istambul se reunia no vero de 1975 para ostentar sua riqueza e sua felicidade.
Embora me divertisse com ela, acompanhando os volteios da satisfeita Nurcihan entre Mehmet e
Zaim, eu ria sem abandono. A felicidade no me parecia mais uma ddiva que Deus me tivesse
concedido no nascimento, nem um direito que eu pudesse reivindicar sem esforo; transformara-se
num estado de graa que s os mais afortunados, os mais inteligentes e os mais cautelosos
conseguiam alcanar, custa do cultivo mais assduo. Uma noite, na recm-inaugurada Mehtap, onde
os guarda-costas se acotovelavam na entrada, eu estava sozinho de p no bar ao lado do per que se
estendia Bsforo adentro tomando vinho tinto Gazel (Sibel e os demais tagarelavam alegremente em
nossa mesa) quando me vi olhando nos olhos de Turgay Bey: meu corao disparou como se eu
tivesse visto a prpria Fsun, e fui engolido por uma onda de cime.

29. A essa altura mal havia um momento em que eu no pensasse nela


Quando Turgay Bey resolveu no me dirigir seu costumeiro sorriso neutro e afvel, virando-me a
cabea, fiquei mais magoado do que poderia ter previsto. A razo me disse que tinha todo o direito
de ter ficado ofendido quando no o convidei para a festa de noivado, mas a razo no era preo
para minha hiptese paranoide: de que Fsun pudesse ter voltado para ele como forma de se vingar
de mim. Senti um impulso de correr atrs dele e perguntar por que me tratava assim. Pode ser que
naquela tarde mesmo ele e Fsun tivessem se amado na garonnire que ele mantinha em ili. E se
tivesse apenas estado com ela, ou falado com ela, j era o suficiente para acabar comigo. Embora
minha humilhao fosse mitigada pelo conhecimento de que ele se apaixonara por Fsun antes de
mim, tendo j passado por agonia semelhante minha, pelo mesmo motivo nunca senti tanto horror
dele quanto nesse momento. Tomei vrias bebidas no bar. Mais tarde, envolvi a sempre paciente e
compassiva Sibel nos braos, oscilando com ela enquanto Pepino di Capri cantava Melancolia.
Beber era minha nica defesa, ainda que temporria, contra o cime. Quando acordei no dia
seguinte, de ressaca e com meus cimes renovados, percebi, com um pnico crescente, que a dor no
tinha se atenuado e eu me sentia mais desamparado que nunca. Enquanto caminhava at a Satsat (Inge
ainda sorrindo atraente para mim do cartaz do Meltem na lateral do edifcio), e mais tarde naquela
mesma manh, quando tentei enterrar meus pensamentos no trabalho, fui forado a reconhecer que a
dor aos poucos s fazia aumentar, e que, longe de esquecer Fsun medida que o tempo passava, eu
pensava nela de maneira cada vez mais obsessiva.
O tempo no tinha desbotado minhas lembranas (como eu pedira a Deus), nem curado minhas
feridas como dizem que sempre faz. Eu comeava cada dia na esperana de estar melhor, com minhas
lembranas um pouco menos aguadas, mas acordava sempre para a mesma dor, como se um lampio
negro ardesse o tempo todo dentro de mim, irradiando as trevas. Como eu ansiava por pensar nela s
um pouco menos, e acreditar que, com o tempo, viria a esquec-la! Mal havia um momento em que eu
no pensasse nela; a verdade que, com poucas excees, pensava nela o tempo todo. Esses raros e
felizes interldios de esquecimento eram muito breves um ou dois segundos , e em seguida o
lampio negro tornava a se acender, espalhando sua escurido funesta por meu estmago, minhas
narinas, meus pulmes, at eu quase sufocar, at o simples fato de estar vivo transformar-se num
tormento.
Por mais que eu ansiasse por escapar desse sofrimento, desejava poder confiar meus males a
algum, encontrar Fsun e conversar com ela; mas, como esses desejos nunca eram atendidos, sentia
vontade de comear uma briga com qualquer pessoa a quem pudesse atribuir aquele ressentimento
furioso e maldito. Apesar de todo o meu esforo de autocontrole, a simples viso de Kenan no
escritrio bastava para me provocar acessos de insanidade temporria. Embora tivesse concludo
que no havia nada entre eles, no conseguia esquecer a sedutora ateno de Kenan na festa de

noivado, que podia ter agradado a Fsun, motivo mais que suficiente para eu odi-lo. Ao meio-dia eu
estaria imaginando pretextos para liquid-lo. Ah, ele era um tipo muito sonso! A hora do almoo me
trazia a relativa calma de saber que em seguida eu iria para o edifcio Merhamet, ficar espera de
Fsun a menor esperana j bastava para me manter, mesmo quando se confirmava o medo de que
ela no viria. Mas eu entendia cheio de medo que, quando ela no vinha e a dor da espera era levada
a seu clmax intolervel, a perspectiva do dia seguinte no me prometia nada alm da mesma
esperana v.
Uma pergunta igualmente debilitante criou razes na minha mente: se eu estava sofrendo tanto com
aquela dor, como ela conseguia suport-la, ainda que fosse apenas metade da minha? S podia
concluir que ela logo tinha encontrado outra pessoa, pois de outro modo no havia como aguentar. Os
prazeres do amor, que lhe tinham sido revelados apenas setenta e dois dias antes, Fsun os devia
estar compartilhando com outra pessoa enquanto eu desabava diariamente de agonia, um idiota
estendido na cama, um cadver. No, eu no era um idiota: ela me enganara. Conhecemos juntos uma
felicidade imensa, e, mesmo no horrvel desconforto da festa de noivado, ainda assim danamos
juntos, e naquele momento ela me prometeu que viria me encontrar no dia seguinte, logo depois de
seu exame. Se meu noivado partira seu corao, ela teria toda razo de querer terminar tudo comigo,
mas por que a mentira? A dor dentro de mim transmutava-se numa necessidade furiosa de conversar
com ela e provar-lhe seu erro. Eu me preparava para uma discusso imaginria depois da qual
acabaramos reconciliados, e as acusaes eram substitudas por imagens celestiais das horas
indelveis que passamos juntos e pelo poder reconfortante de sua presena. Ainda assim, eu ensaiava
um a um os argumentos que gostaria de lhe expor. Ela precisava me dizer, cara a cara, que resolvera
me deixar. Se o exame para a universidade tinha corrido mal, a culpa no era minha. Se ela queria me
deixar, eu tinha o direito de saber. Afinal, ela no me dissera que continuaria a se encontrar comigo
pelo resto da vida? Eu no merecia uma ltima chance pelo menos de encontrar o brinco e logo
levar para ela? Ela realmente acreditava que algum outro homem seria capaz de am-la tanto quanto
eu? Nesse esprito decidido, levantei-me da cama e sa s pressas para a rua.

30. Fsun no mora mais aqui


Corri o caminho todo at a casa dela. Mesmo antes de passar pela esquina onde ficava a loja de
Alaaddin, j estava eufrico s de imaginar como me sentiria ao v-la. Quando sorri para um gato
que cochilava, protegido do sol de julho, perguntei-me por que no me ocorrera antes simplesmente
ir at a casa dela. A dor no quadrante superior esquerdo do meu estmago j estava cedendo; o peso
nas minhas pernas e a fadiga em minhas costas tinham passado de todo. Quando me aproximei da
casa dela, contudo, o medo de no a encontrar fez meu corao disparar: o que diria a ela, e o que
diria se fosse a me quem abrisse a porta? A certa altura, pensei em voltar para ir buscar o
velocpede da infncia dela. Mas sabia que, no momento em que nos encontrssemos, no haveria a
necessidade de pretextos. Como um fantasma, entrei no saguo fresco do pequeno edifcio da rua
Kuyulu Bostan, subi os degraus at o segundo andar e toquei a campainha. Os visitantes do museu
talvez queiram apertar o boto aqui instalado para ouvir o mesmo som de gorjeio to na moda em
Istambul naquele tempo que escutei enquanto meu corao esvoaava inquieto como um
passarinho, preso entre a minha boca e a minha garganta.
Foi a me dela que atendeu a porta. O corredor estava to escuro que num primeiro momento ela
franziu o nariz diante daquele desconhecido resfolegante, como se pudesse ser um vendedor
incmodo. Ento ela me reconheceu, e seu rosto se iluminou. Vendo nisso um sinal de esperana, a
dor em meu estmago diminuiu um pouco.
Oh! Kemal Bey! Queira entrar!
Eu estava s de passagem por aqui, tia Nesibe, e a pensei em entrar, disse eu, soando como o
adolescente esforado da casa vizinha de alguma novela de rdio. No outro dia, fiquei sabendo que
Fsun no trabalha mais na loja. E ento pensei comigo: Ela nunca apareceu para me dizer como se
saiu no vestibular.
Ah, Kemal Bey, meu pobre rapaz, entre para eu poder dividir nossos problemas com voc.
Sem parar para refletir sobre o que ela podia querer dizer com dividir nossos problemas, entrei
naquele apartamento precrio que minha me jamais visitara, a despeito de todas aquelas sesses to
ntimas de costura em nossa casa e de todas as conversas sobre o parentesco que nos unia. Poltronas
com um forro de pano por cima do estofado, uma mesa, um buf tendo em cima uma tigela para
doces, e uma televiso coroada por um cachorro de loua adormecido achei todas essas coisas
magnficas, porque tinham contribudo para a criao do milagre prodigioso que era Fsun. Num
canto, vi um par de tesouras de costura, cortes de tecido, linhas de muitas cores, alfinetes, as partes
de um vestido que vinha sendo costurado mo. Ento tia Nesibe ainda trabalhava como costureira.
Fsun estava em casa? Parecia que no, mas ali estava a me dela, de p, esperando, como se
pretendesse negociar comigo ou me apresentar uma conta, e disso eu extraa alguma esperana.
Sente-se, por favor, Kemal Bey, disse ela. Vou lhe fazer um caf. Voc est plido. Precisa
relaxar. Quer um pouco de gua gelada tambm?
Fsun no est aqui?, perguntou o passarinho preso na minha garganta seca.

No. No, respondeu a mulher, num tom de quem diz voc nem imagina o que aconteceu!.
Como o senhor quer o seu caf? Dessa vez ela me tratou de senhor, com mais cerimnia.
Com pouco acar, respondi.
O que percebo agora, tantos anos mais tarde, que ela foi para a cozinha no para fazer o caf,
mas para preparar uma resposta. Naquele momento, porm, mesmo com meus sentidos em alerta
total, minha cabea rodava por se encontrar numa casa onde o cheiro de Fsun estava em toda parte,
e eu estava tonto com a esperana de poder chegar a v-la. E l estava em sua gaiola meu amigo, o
canrio da boutique anzelize; seu gorjeio impaciente acalmava meu corao como um unguento, o
que s me deixava mais confuso. Na mesa de centro minha frente havia uma rgua de madeira de
trinta centmetros, de fabricao turca, com sua bela borda branca. Eu que a dera de presente a
Fsun em nosso stimo encontro, segundo meus clculos, para que usasse em seus estudos de
geometria. E ficou claro que agora era a me de Fsun quem usava a rgua em suas costuras. Peguei a
rgua, aproximei-a do nariz e, exatamente como eu recordava o cheiro da mo de Fsun, ali mesmo,
diante dos meus olhos, ela adquiriu vida. Quando tia Nesibe voltou da cozinha, enfiei a rgua no
bolso do palet.
Ela pousou o caf na mesinha e sentou-se minha frente. Acendeu um cigarro, enquanto alguma
coisa em seus gestos lembrava que era a me de sua filha, e ento disse: O exame de Fsun no
correu nada bem, Kemal Bey. A essa altura, ela j decidira de que maneira devia dirigir-se a mim.
Ficou to nervosa... Saiu da prova chorando antes mesmo de terminar e nem fomos buscar o
resultado. Ficou num estado terrvel. Coitada da minha filha, nunca mais vai poder estudar na
universidade. Ficou to traumatizada que largou o emprego. Essas suas aulas de matemtica
realmente fizeram mal a ela. O senhor deve ter visto como ela estava na noite da sua festa de
noivado Foi demais para ela. O senhor no o nico responsvel, claro Ela uma moa frgil.
Acabou de fazer dezoito anos. Mas ficou com o corao partido. Ento o pai dela a levou para longe,
longe daqui. Bem longe daqui. O senhor precisa se esquecer dela. Ela tambm vai se esquecer do
senhor.
Vinte minutos mais tarde eu estava estendido em nossa cama no edifcio Merhamet, olhando para o
teto, enquanto as lgrimas escorriam lentas e silenciosas para o travesseiro, e me lembrei da rgua.
Eu usava uma igual quando era criana, o que talvez explique por que dera de presente a Fsun uma
rgua-padro de liceu como aquela, de modo que no nada surpreendente que tenha se transformado
numa das primeiras peas significativas de nossa coleo. Era um objeto que me lembrava de Fsun,
o primeiro que a angstia me motivou a subtrair do seu mundo. Pus a ponta onde aparecia o nmero
30 na boca, mantendo-a ali por muito tempo, apesar do gosto amargo que deixava depois. Passei
duas horas deitado na cama manuseando aquela rgua, tentando recompor as horas que passara nas
mos dela, o que me produzia um alvio, uma felicidade quase comparvel de v-la.

31. As ruas que me fazem lembrar dela


Eu sabia a essa altura que, se no tivesse um plano para esquec-la, no teria como retomar minha
vida normal. Mesmo o menos observador dos funcionrios da Satsat j percebera a melancolia negra
que tomara conta de seu chefe. Minha me, imaginando que houvesse algum problema entre mim e
Sibel, vivia me interrogando, e durante as refeies pouco frequentes que fazamos juntos adquiriu o
costume de me aconselhar a no beber tanto, exatamente como fazia com meu pai. Quanto maior a dor
que eu sentia, mais ansiosa e soturna ficava Sibel, e nos aproximvamos depressa de um temvel
ponto de exploso. Sabendo que o apoio dela era crucial para que eu me salvasse daquele aperto, o
medo de perd-la no era menor que o pnico que eu sentia de um colapso total.
Proibi-me de voltar ao edifcio Merhamet e ficar espera de Fsun, e tambm de manusear as
coisas que me faziam pensar nela. J tentara antes impor-me essas proibies um regime que
demandava cada tomo da minha fora de vontade , mas, depois de encontrar vrias maneiras de
dribl-las (eu decidia, por exemplo, comprar flores para Sibel num florista que ficava ao lado da
boutique anzelize), resolvi adotar medidas mais drsticas e remover do meu mapa mental uma srie
de ruas e lugares onde eu passava boa parte de minha vida.
Aqui exponho o mapa modificado de Nisanta que compus, depois de um esforo considervel,
assinalando em vermelho as ruas e locais de que eu estava totalmente banido. A boutique anzelize,
perto do cruzamento da avenida Tevikiye com a avenida Valikonai; o edifcio Merhamet, na
avenida Tevikiye; a delegacia de polcia e a esquina onde ficava a loja de Alaaddin no meu mapa
mental, todos se converteram em reas proibidas, devidamente marcadas em vermelho. Exclu a rua
Kuyulu Bostan, onde Fsun morava com a famlia, e a rua que poca ainda se chamava avenida
Emlak, e no avenida Abdi peki ou rua Cell Salik, os nomes que adquiriu em anos posteriores
(embora os moradores de Nianta continuassem a cham-la de rua da delegacia). Proibi-me de
circular at mesmo pelas ruas transversais que conduziam a essas vias mais importantes. Nas ruas
marcadas em laranja eu ainda podia entrar em caso de absoluta necessidade, contanto que no tivesse
bebido nada e as atravessasse correndo em menos de um minuto, sem parar no caminho. Minha casa e
a mesquita de Tevikiye tambm foram marcadas em laranja, como tantas ruas transversais, pois eu
sabia que uma exposio prolongada a elas poderia agravar meu sofrimento. E tambm precisava
tomar cuidado nas ruas que marquei em amarelo. O caminho que costumava fazer entre a Satsat e os
nossos encontros no edifcio Merhamet, o caminho que Fsun percorria diariamente entre a boutique
anzelize e sua casa (eu vivia imaginando esse deslocamento) estavam coalhados de minas terrestres
e armadilhas da memria que poderiam me condenar agonia. Marcados no mapa tambm vinham
outros locais que figuram em minha breve histria com Fsun, como o terreno baldio onde os devotos
sacrificavam cordeiros quando ramos crianas, e at a esquina do ptio da mesquita onde a avistei
de longe. Eu trazia esse mapa sempre em minha mente, respeitando suas restries devido crena

de que s um regime asctico a esse ponto poderia curar, ainda que aos poucos, a doena de que eu
padecia.

32. As sombras e fantasmas que eu confundia com Fsun


Tristemente, embora eu me banisse das ruas onde passei a vida inteira e guardasse distncia de
todos os objetos que me trouxessem reminiscncias dela, no conseguia esquecer-me de Fsun. E
agora comeava a ver seu fantasma nas ruas cheias de transeuntes e mesmo nas festas.
A primeira apario foi a mais chocante de todas. Aconteceu numa noite de fim de julho, numa
balsa de transporte de carros, quando estava indo ao encontro dos meus pais em nossa casa de
veraneio em Suadiye. Era a balsa que liga Kabata a skdar e, quando nos aproximvamos do
destino, eu, como tantos outros motoristas impacientes, j dera a partida no meu motor quando olhei
para a entrada lateral de pedestres e vi Fsun. Como a rampa para os carros ainda no fora baixada,
eu s poderia chegar a ela se pulasse para fora do carro e sasse correndo em sua direo,
bloqueando assim os veculos que tentavam descer da balsa. Pulei para fora do carro, e j me
preparava para gritar seu nome o mais alto que pudesse quando a base de seu tronco apareceu e,
dolorosamente, percebi que era bem mais larga e mal-acabada que a da minha amada, e o rosto,
tambm, assumiu um aspecto diferente. Durante aqueles oito ou dez segundos, porm, minha dor
transformou-se em euforia, e nos dias que se seguiram revivi muitas vezes aquele momento,
convencido de que seria dessa maneira que realmente acabaramos por nos encontrar.
Poucos dias depois fui ao cinema Konak, s para passar o tempo, e, enquanto subia as longas e
largas escadas que levavam ao piso superior, vi Fsun dez passos minha frente. A viso de seus
cabelos longos, tingidos de tom mais claro, e de seu corpo esguio provocou um choque em meu
corao, e depois em minhas pernas. Corri na direo dela prestes a gritar seu nome, mas quando vi
que no era ela perdi a voz, como num sonho.
Eu passava mais tempo em Beyolu, onde havia menos elementos que podiam lembrar Fsun, mas
um dia tive um baque ao ver sua imagem refletida na vitrine de uma loja. Noutra ocasio, uma garota
se esgueirava por uma calada cheia em Beyolu, de um modo que eu considerava exclusivo de
Fsun. Parti atrs dela, mas no consegui alcan-la. Sem saber se era outra miragem ou a pessoa
que eu procurava, voltei mesma hora para aquele ponto da calada vrios dias seguidos, fazendo
dezenas de vezes o percurso entre a mesquita Aa e o cinema Palace. Sem tornar a v-la, refugiei-me
numa cervejaria e fiquei sentado junto janela, olhando para os passantes.
Esses momentos serenos foram muito breves. Essa fotografia da sombra branca de Fsun em
Taksim captura uma iluso que s durou dois minutos.
Com o tempo, acabei percebendo quantas de nossas garotas e jovens mulheres tm a mesma
silhueta de Fsun, e quantas moas turcas morenas tingem o cabelo de louro. As ruas de Istambul
estavam cheias de dubls de Fsun, que se mostravam por um ou dois segundos e depois
desapareciam. Mas, toda vez que eu focalizava melhor alguma dessas figuras fantasmagricas, via
que no era nada parecida com a minha Fsun. Certa vez, quando jogava tnis com Zaim no Clube de

Tnis, Esgrima e Montanhismo, eu a avistei junto a trs meninas que riam sem parar, tomando Meltem
numa das mesas; minha maior surpresa no foi nem mesmo v-la, mas imaginar que tivesse se
tornado scia do clube. Noutra ocasio, seu espectro tinha acabado de desembarcar de uma balsa de
Kadky na ponte Galata, e tentava embarcar num txi compartilhado. Precisei de algum tempo at
acostumar meu corao a essas miragens, e depois minha mente. Um dia, durante o intervalo entre
dois filmes no cinema Palace, quatro filas minha frente, eu a vi sentada no balco com suas irms,
tomando um sorvete Mirage de chocolate, e decidi esquecer que ela no tinha irms, pois j
conclura que enquanto conseguisse saborear o prazer de uma dessas iluses no fazia sentido
desfaz-la, sempre em prejuzo de meu sofrido corao.
L eu a vi, de p frente da Torre do Relgio de Dolmabahe, ou caminhando atravs do mercado
de Beikta com uma sacola de macram na mo, como uma dona de casa, ou, de maneira mais
desconcertante, contemplando a rua da janela de um apartamento do terceiro andar em Gmsuyu.
Quando me viu olhando para ela da rua, o fantasma de Fsun fitou-me de volta. Acenei e ele me
acenou em resposta. Mas seu aceno bastou para me dizer que no era ela, e me afastei acabrunhado.
Ainda assim, a apario na janela levou-me a imaginar que seu pai a tivesse obrigado a se casar logo
para evitar a vergonha, ou talvez para ajud-la a se esquecer de mim. Em meu sonho, ela comeava
uma vida nova naquele apartamento, mas ainda assim queria me ver.
Descontando um segundo ou dois de consolo que os primeiros vislumbres desses fantasmas me
trouxeram, jamais consegui esquecer por muito tempo que no eram Fsun, mas criaes da minha
infeliz imaginao. Ainda assim, no suportava viver sem aquela doce sensao ocasional, e portanto
comecei a frequentar os lugares mais movimentados onde poderia avistar seu fantasma; com o tempo
comecei a marcar tambm esses locais em meu mapa mental de Istambul. E logo os lugares onde seus
fantasmas me apareciam com mais regularidade eram os que eu frequentava mais amide. Istambul se
convertera numa galxia de sinais que me lembravam de Fsun.
Como eu costumava deparar com seu fantasma enquanto caminhava devagar pelas ruas com os
olhos perdidos na distncia, dei de perambular, sempre olhando vagamente para longe. Sempre que
ia a um clube noturno ou a uma festa com Sibel e bebia rak demais, Fsun me aparecia com todos os
tipos de roupa, e eu precisava me lembrar de que estava noivo e se mordesse a isca de uma miragem
poderia pr em perigo a nica coisa que tinha de real. Decidi expor aqui estas vistas das praias de
Kilyos e ile porque era com mais frequncia nas tardes de vero, quando estava de guarda baixa
devido ao calor e ao cansao, que eu a via em meio s multides de garotas e jovens mulheres to
encabuladas de serem vistas de mai ou biquni. Quarenta e cinco anos depois da revoluo de
Atatrk e da fundao da Repblica, os turcos ainda no haviam conseguido descobrir de que
maneira podiam ir praia de traje de banho sem acanhamento e, em ocasies como essa, ocorria-me
o quanto a fragilidade de Fsun refletia a timidez do povo turco.
Nesses momentos de saudade intolervel, eu deixava Sibel jogando bola com Zaim no mar, e
caminhava para longe a fim de me deitar na areia, abandonando meu corpo desajeitado, esfomeado
de amor ao ponto da insensibilidade, para tostar ao sol. Observando a areia e a beira dgua com o

canto do olho, era inevitvel eu acabar vendo alguma garota que corria na minha direo e achar que
fosse ela. Por que eu nunca a trouxera praia de Kilyos, sabendo o quanto ela gostaria de vir? Como
eu fora capaz de no reconhecer o valor dessa ddiva que Deus me concedera? Quando conseguiria
tornar a v-la? Deitado ali ao sol, sentia vontade de chorar, mas no podia me permitir, pois a culpa
era minha, e em vez disso enterrava a cabea na areia e me sentia amaldioado.

33. Exaltaes vulgares


A vida recuara para longe de mim, perdendo toda cor e todo sabor que eu encontrava nela at
ento. A fora e a autenticidade que eu antes sentia nas coisas (embora, deva confessar com tristeza,
sem perceb-las plenamente) agora tinham se perdido. Anos mais tarde, quando me refugiei nos
livros, descobri, numa obra de Grard de Nerval, a melhor descrio da insensibilidade crua que eu
sentia naquele tempo. Depois de entender que perdeu para sempre o amor de sua vida, o poeta, cuja
dor o levaria mais tarde ao suicdio por enforcamento, escreve em algum ponto de seu Aurlia que a
vida s lhe deixou as exaltaes vulgares. quela altura, eu tambm sentia que tudo que fazia sem
Fsun era vulgar, ordinrio e sem sentido, e pelas pessoas que me levaram a esse estado de crueza
sentia apenas raiva. Ainda assim, nunca deixei de acreditar que fosse reencontrar Fsun, que teria
uma nova oportunidade de falar com ela, ou at de tom-la em meus braos; e era isso que ainda
mantinha minha alma ligada a meu corpo, por mais tnue que fosse a ligao, ainda que, sempre que
me recordo desses dias, precise reconhecer que essa esperana s fazia prolongar a minha dor.
Num dia especialmente quente de julho, meu irmo me telefonou para dizer, com justa indignao,
que Turgay Bey, nosso scio em tantos empreendimentos de sucesso, ficara magoado pela falta de
convite para a festa de noivado, e agora ameaava se retirar de uma grande venda de lenis em que
tnhamos feito uma oferta conjunta e vencido o leilo, um problema pelo qual Osman me
responsabilizava (depois de ter ouvido de nossa me que eu que riscara o nome de nosso scio da
lista dos convidados). Acalmei-o prometendo acertar as coisas com Turgay Bey no dia seguinte.
Quando entrei no carro no calor sufocante do dia seguinte, a caminho de sua gigantesca fbrica em
Bahelievler, contemplei os horrendos bairros vizinhos com seus blocos de apartamentos ainda mais
feios, seus armazns, suas fabriquetas e seus depsitos de lixo, e a dor do amor deixou de me parecer
intolervel. S podia estar sentindo aquele alvio porque teria um encontro com algum que talvez
pudesse me dar notcias de Fsun, algum com quem talvez pudesse conversar sobre ela. Mas, em
circunstncias semelhantes (quando eu conversava com Kenan ou topava com enay Hanm em
Taksim), encontros como esse no me trouxeram nenhuma bem-vinda alegria, e tentei convencer-me
de que a simples dedicao aos negcios teria um efeito benfico. Na verdade, se eu no me
entregasse a um autoengano to extremo, essa visita que fui fazer s a negcios poderia ter corrido
melhor.
Que eu tivesse me deslocado de Istambul s para lhe pedir desculpas havia aplacado o orgulho de
Turgay Bey, o que bastou para ele me tratar bem. Conduziu-me por um tour em sua tecelagem, por
instalaes onde centenas de moas trabalhavam em teares gigantescos. E quando, por trs de um
deles, avistei o fantasma de Fsun de costas para mim, percebi claramente a verdadeira finalidade de
minha visita. Assim, enquanto admirava os escritrios modernos e os refeitrios higinicos,
abandonei meus modos distantes, sugerindo que seria uma pena no concluirmos aquele negcio.

Turgay Bey me convidou para almoar com seus operrios, de acordo com seus hbitos, mas eu,
convencido de que isso no me permitiria pedir desculpas do modo devido, respondi que um pouco
de bebida que certamente no encontraramos em sua fbrica poderia me ajudar a tratar de
certas questes importantes. Olhei para ele com muita ateno aquela aparncia to comum,
com seu bigode e no havia nada em sua expresso a indicar que sabia que eu estava falando de
Fsun. Finalmente mencionei a festa de noivado, e ele, a essa altura bastante aplacado, disse em tom
orgulhoso: S pode ter sido um esquecimento, tenho certeza. Vamos deixar essa histria para trs.
Mas continuei insistindo, forando esse homem honesto e industrioso, cuja mente se desviava muito
pouco do trabalho, a convidar-me para um restaurante de peixe em Bakrky. Entramos no mesmo
Mustang, nos mesmos bancos em que Fsun me contara quantas vezes tinham se beijado, lembrando
como seus gestos se refletiam nos mostradores do painel e no espelho retrovisor, e no qual, lembreime, ele a agarrara e apalpara seu corpo antes ainda que ela completasse dezoito anos. Perguntei-me
novamente se Fsun teria voltado para ele e, ainda assombrado por todas as suas aparies, incapaz
de acreditar que aquele homem pudesse no ter notcias dela, continuei tenso e alerta.
No restaurante, Turgay Bey e eu nos sentamos de lados opostos da mesa como dois velhos rufies.
Quando o vi abrir seu guardanapo no colo com as mos peludas, vi mais de perto seu nariz
avantajado com as marcas de acne e sua boca atrevida, tive a forte intuio de que aquele almoo
no iria acabar bem. Quando ele no chamava o garom aos gritos, limpava os cantos da boca com o
guardanapo, gesto elegante imitado de algum filme de Hollywood. Ainda assim consegui me conter, e
at metade do almoo permaneci sob controle. Mas as doses de rak a que recorri para fugir minha
dor subiram de repente superfcie. Da maneira mais corts, Turgay Bey admitiu que qualquer malentendido em torno do contrato dos lenis podia ser facilmente desfeito, e que no restaria nenhuma
m vontade entre ns como scios. Vamos todos ganhar bastante, disse ele em tom conciliador, e
respondi: O que realmente conta no so os bons negcios, mas sermos pessoas corretas.
Kemal Bey, disse ele, lanando um rpido olhar ao copo de rak que eu tinha na mo, eu tenho
o maior respeito por voc, seu pai e sua famlia. Todos passamos por maus momentos. Vivendo nesse
pas maravilhoso mas empobrecido, temos uma boa sorte que Deus s concede aos sditos que mais
ama; e devemos dar-Lhe graas por isso. No podemos ceder ao orgulho e no nos lembrarmos dEle
em nossas preces este o caminho correto.
No tinha ideia de que o senhor era to religioso, disse eu em tom de ironia.
Meu caro Kemal Bey, o que eu fiz de errado?
Turgay Bey, o senhor partiu o corao de uma jovem que por acaso faz parte da minha famlia. O
senhor a tratou muito mal. Chegou ao ponto de lhe oferecer dinheiro. Estou falando de Fsun, da
boutique anzelize ela uma parente muito, muito prxima pelo lado da minha me.
Seu rosto empalideceu e ele baixou os olhos. E foi ento que percebi que sentia cimes de Turgay
Bey no por ele ter sido amante de Fsun antes de mim, mas porque, depois do fim do caso entre
eles, ele conseguira esquecer-se dela e retomar a normalidade de sua vida burguesa.
Eu no tinha ideia do parentesco entre vocs e ela, disse ele com uma franqueza que me

surpreendeu. Estou profundamente envergonhado. Se a sua famlia no podia tolerar me ver, o


senhor tinha todo direito de no me convidar para a festa de noivado. O seu pai e seu irmo mais
velho tambm ficaram ofendidos? O que podemos fazer de honrado diante disso desfazer nossa
sociedade?
Vamos desfazer a parceria, disse eu, arrependendo-me dessas palavras no mesmo momento em
que as dizia.
Nesse caso, vamos dizer que foi o senhor quem cancelou o contrato, disse ele, acendendo um
Marlboro.
A dor do amor agora tinha sido exacerbada pela minha vergonha diante daquele erro. Embora a
essa altura j estivesse bastante embriagado, voltei dirigindo para a cidade. Desde que eu fizera
dezoito anos, dirigir por Istambul, especialmente pela via litornea, ao longo das muralhas da cidade,
sempre me trazia grande prazer, mas agora, com a sensao de desastre iminente que me dominava, a
viagem se converteu numa forma de tortura. Era como se a cidade tivesse perdido a beleza, como se
eu no pudesse fazer outra coisa alm de pisar no acelerador para fugir daquele lugar. Ao passar por
Eminn, por baixo da passarela de pedestres em frente da mesquita nova, quase atropelei uma
pessoa.
Chegando ao escritrio, conclu que o melhor a fazer seria convencer Osman de que pr fim
parceria com Turgay Bey no era m ideia. Convoquei Kenan, que estava bem informado sobre esse
contrato em particular, e ele ouviu muito atentamente o que lhe expus. Resumi a situao assim: Num
assunto pessoal, Turgay Bey no est tendo o comportamento correto, e perguntou se podemos ficar
sozinhos com esse contrato, acrescentando que nossa nica opo era separar-nos de Turgay Bey.
Kemal Bey, se houver alguma possibilidade, devemos tentar evitar essa deciso, disse Kenan.
Explicou que no tnhamos meios de dar conta sozinhos daquele contrato, e que se deixssemos de
entregar o pedido a tempo o prejuzo seria no apenas da Satsat mas tambm das outras empresas
envolvidas, pois estaramos sujeitos a severas penalidades nos tribunais de Nova York. O seu irmo
sabe disso?, perguntou ele. Eu devia estar emitindo vapores de rak como uma chamin, pois de
outro modo ele no teria a insolncia de questionar assim seu superior. No h como voltar atrs,
disse eu. Teremos de seguir em frente sem Turgay Bey. Eu no precisava que Kenan me dissesse
para saber que era impossvel. Mas minha razo tinha parado totalmente de funcionar, dando lugar a
algum demnio encrenqueiro. Kenan ficou parado minha frente, insistindo comigo para que eu
conversasse com Osman.
Talvez no precise dizer que, nesse momento, no atirei o grampeador que exponho aqui nem o
cinzeiro a seu lado com o logotipo da Satsat na cabea de Kenan, apesar de todo o impulso de fazlo. Mas me lembro de ter notado que sua gravata era ridcula, e lembrava o cinzeiro da companhia
tanto no tamanho desproporcional quanto em seu colorido extravagante. Kenan Bey, gritei, voc
no trabalha na empresa do meu irmo. Voc trabalha para mim!
Kemal Bey, por favor no se ofenda. Claro que eu sei perfeitamente disso, respondeu ele com
astcia. Mas o senhor me apresentou ao seu irmo na festa de noivado, e desde ento temos mantido

contato. Se o senhor no ligar para ele agora mesmo para falar de uma questo importante como esta,
ele vai ficar muito aborrecido. Seu irmo sabe que o senhor vem passando por um momento um
pouco difcil e, como todo mundo, s quer ajudar.
As palavras todo mundo quase me fizeram explodir de raiva. Tive a tentao de demiti-lo ali
mesmo, mas fiquei com medo da sua audcia. Sofrendo como um animal enjaulado, percebi que s
me sentiria melhor se pudesse pelo menos ver Fsun mais uma vez. Ao mundo eu me sentia
indiferente, porque quela altura tudo me parecia ftil e vulgar.

34. Como um co no espao sideral


Mas em vez de Fsun fui ver Sibel. Minha dor a essa altura era tamanha, to voraz, que quando o
escritrio ficou vazio conclu imediatamente que, se ficasse ali mais algum tempo, iria me sentir to
s quanto aquele co depois que os soviticos o enviaram numa pequena cpsula para o infinito
negro do espao sideral. Convocando Sibel para o escritrio depois do expediente, criei nela a
justificada expectativa de que pudssemos retomar nossa vida sexual anterior ao noivado. Minha
bem-intencionada noiva chegou usando Sylvie, um perfume de que eu sempre gostara, e aquelas
meias de trama aberta que, como ela sabia muito bem, me excitavam, com sapatos de salto alto.
Chegou animada, julgando que minha doena estivesse cedendo, e no consegui esclarecer que,
muito pelo contrrio, eu a chamara para me resgatar do flagelo, ainda que por pouco tempo; e que s
queria ficar abraado com ela, como abraava minha me na infncia. E assim Sibel repetiu o que j
nos dera satisfao no passado: empurrou-me de costas at me forar a sentar no div, e comeou sua
imitao de uma secretria burra, tirando alegremente a roupa, camada a camada, at que, sorrindo
docemente, sentou-se no meu colo. No vou descrever o quanto o cheiro de seus cabelos ou de seu
pescoo fez com que me sentisse totalmente em casa, ou como aquela intimidade bem conhecida me
deixou relaxado, e at restaurado, porque tanto o leitor razovel quanto o visitante atento do museu
ir supor que nos amamos. E ficaria decepcionado, como aconteceu com Sibel. Mas fiquei to
satisfeito de abra-la que em pouco tempo embarquei num sono tranquilo e feliz, e sonhei com
Fsun.
Quando acordei, coberto de suor, ainda estvamos deitados nos braos um do outro. A sala estava
escura, e nos vestimos em silncio, Sibel perdida em seus pensamentos e eu atolado na culpa. Os
faris dos carros que passavam pela avenida e as fascas arroxeadas desprendidas pelas hastes dos
nibus eltricos iluminavam o escritrio, como nos dias em que nos amvamos descuidadamente.
Sem discusso, dirigimo-nos ao Fuaye, e, quando nos instalamos em nossa mesa iluminada no
salo repleto e animado, ocorreu-me mais uma vez como Sibel era encantadora, linda e
compreensiva. Lembro que depois de termos conversado sobre assuntos variados durante uma hora,
rindo com vrios amigos j animados pela bebida que vieram at nossa mesa, soubemos pelo garom
que Nurcihan e Mehmet haviam jantado l mais cedo. Mas no tnhamos como evitar indefinidamente
a verdadeira questo, medida que nossa noite ia sendo pontuada por silncios cada vez mais
prolongados. Pedi uma segunda garrafa de vinho ankaya. A essa altura, Sibel tambm bebia
bastante.
Finalmente ela disse: O que est havendo com voc? Est na hora.
Se eu pelo menos soubesse, disse eu. Parece haver uma parte da minha mente que no consegue
reconhecer o problema ou entender qual seja.
Quer dizer que voc tambm no est entendendo, isso?

.
Se quer saber o que acho, est entendendo muito melhor do que eu, disse Sibel sorrindo.
O que faz voc achar que entendo mais do que voc?
J lhe passou pela cabea que eu tambm penso sobre os seus problemas?, perguntou ela.
Estou ficando preocupado porque, se eu no conseguir dar um fim nisso, vou acabar por perdla.
No se preocupe, disse ela, dando-me palmadinhas na mo. Sou paciente e amo voc de
verdade. Se voc no quer falar a respeito, no precisa. E no se preocupe, no tenho teorias loucas
sobre nada disso. Temos tempo de sobra.
Quais teorias loucas?
Bom, por exemplo, no estou preocupada com a possibilidade de que voc seja homossexual ou
coisa parecida, disse ela, sorrindo na mesma hora, para mostrar que estava tentando me alegrar
tambm.
Ah, muito obrigado. E que mais?
No acho que seja algum problema sexual, um trauma de infncia profundo nem nada desse tipo.
Mas ainda acho que consultar um psiclogo talvez ajudasse. Nisso eu no vejo problema algum. Na
Europa e nos Estados Unidos, todo mundo consulta psiclogos Claro, voc teria de contar para
essa pessoa o que no pode contar para mim Vamos, querido, conte para mim, no tenha medo.
Pode ter certeza de que vou perdo-lo.
Mas estou com medo, respondi sorrindo. Vamos danar?
Ento voc admite que existe uma coisa que voc sabe e eu no.
Mademoiselle, por favor no recuse meu convite para danar.
Ah, monsieur! que sou comprometida com um homem muito complicado!, disse ela, e nos
pusemos de p.
Registro esses detalhes, e exponho aqui esses menus e copos, para evocar a intimidade
excepcional, a linguagem particular, e se for esta a palavra certa o amor profundo que havia
entre ns dois naquelas noites quentes de julho em que, procura de algum alvio, frequentvamos
clubes noturnos, festas e restaurantes, bebendo farta. Era um amor alimentado no pelo apetite
sexual mas por uma compaixo extrema, e nas noites em que, tendo ambos bebido bastante, nos
levantvamos para danar, nem sempre estvamos distantes da atrao fsica. Enquanto a orquestra
ao fundo tocava Lbios e rosas, ou enquanto o disc jockey (grande novidade na Turquia da poca)
punha para tocar um quarenta e cinco atrs do outro, as canes se espalhavam por entre as folhas
das rvores imveis e silenciosas nas noites midas de vero e eu tomava minha querida noiva nos
braos, abraando-a com a mesma paixo do div de minha sala no escritrio e, embora motivado
pela busca de proteo, considerava preciosos os laos e a camaradagem que nos uniam; inspirando
o perfume de seu pescoo e de seus cabelos, eu encontrava a paz e via como era absurdo sentir-me
s como um co cosmonauta em pleno espao; e, imaginando que Sibel sempre fosse estar ao meu
lado, eu a puxava aturdido para mais perto. Enquanto danvamos sob os olhares de outros pares

romnticos, s vezes cambalevamos um pouco, como se prestes a desabar bbados no cho. Sibel
gostava desses transes alcolicos em que recaamos, na medida em que nos transportavam para alm
do cotidiano. Do lado de fora, nas ruas de Istambul, comunistas e nacionalistas trocavam tiros,
roubavam bancos, lanavam bombas e metralhavam cafs, mas tnhamos a oportunidade, e a licena,
de esquecer o mundo todo, tudo graas minha misteriosa molstia, que na mente de Sibel conferia
certa profundidade vida.
Mais tarde, quando voltvamos nossa mesa, Sibel tornava a abordar o mesmo tema com a voz
pastosa, no como uma coisa que compreendesse, mas como algo que aceitava sem entender por
completo. Assim, graas aos esforos dela, minhas misteriosas mudanas de humor, minha
melancolia e minha incapacidade para o amor fsico com Sibel representavam mais que um teste prmarital para a compaixo e o envolvimento da minha noiva, uma tragdia passageira que dali a pouco
estaria esquecida. Era como se a nossa dor nos desse certa distino, nos diferenciasse de nossos
amigos ricos mais duros e superficiais, mesmo que sassemos a passeio a bordo das suas lanchas.
No precisvamos mais nos comportar como os beberres descuidados que se atiravam no Bsforo
no final das festas. Minha dor e minha estranheza nos conferiam a graa de certa diferena.
Agradava-me ver Sibel aceitar minha dor com tamanha dignidade, e isso nos deixou ainda mais
unidos. Mas, mesmo em meio a todo esse zelo alcolico, toda vez que eu ouvia uma balsa da Linha
da Cidade apitar tristemente ao longe, ou quando olhava para a multido e no menos provvel dos
lugares avistava algum que julgava ser Fsun, Sibel percebia aquela expresso estranha no meu
rosto e tinha a dolorosa intuio de que o perigo de tocaia nas sombras era bem maior do que
imaginava.
E foi assim que, perto do final de julho, a sugesto carinhosa de Sibel de que eu procurasse um
psiquiatra converteu-se em exigncia, e com medo de perder sua compaixo e sua companhia acabei
concordando. O famoso psicanalista turco de que o leitor cuidadoso h de se lembrar, enunciando
uma anlise do amor, acabara de voltar dos Estados Unidos naquela poca e fazia todo o possvel,
com sua gravata-borboleta e seu cachimbo, para convencer determinado segmento da sociedade de
Istambul de que no podia mais prescindir dos seus labores. Anos mais tarde, quando j tentava criar
meu museu e fiz-lhe uma visita para perguntar do que ele se lembrava daquela poca (e tambm para
lhe pedir a doao do mesmo cachimbo e da mesma gravata-borboleta), descobri que ele no
guardava qualquer lembrana dos problemas por que eu passara naquele tempo; e mais, no ouvira
nenhum comentrio da minha penosa histria, que quela altura chegara ao conhecimento
generalizado da sociedade de Istambul. Lembrava-se de mim como mais um paciente que o procurara
naqueles dias indivduos perfeitamente saudveis que batiam sua porta s por curiosidade.
Nunca hei de esquecer quanta questo Sibel fez de me acompanhar, como a me que leva um filho
enfermo ao mdico, e das palavras que ela me disse: Vou ficar sentada na sala de espera, querido.
Por mim, ela no teria ido. Sibel, com a intuio to prevalente nas burguesias dos pases no
ocidentais, mais especialmente dos pases muulmanos, via a psicanlise como uma troca cientfica
de confidncias inventada para os ocidentais desacostumados s tradies curativas da

solidariedade familiar e do compartilhamento dos segredos. Quando, depois de conversar sobre isto
e aquilo e preencher com toda a clareza os formulrios requeridos, o psicanalista me perguntou qual
era meu problema, tive o impulso de lhe revelar que perdera a mulher que amava e agora me sentia
to solitrio quanto um co enviado para o espao. Em vez disso, contei que vinha sendo incapaz do
amor fsico com minha linda e querida noiva desde o nosso noivado. E ele me perguntou qual era a
causa dessa falta de desejo o que me surpreendeu, pois esperava justamente que ele pudesse me
dar a resposta. Hoje, tantos anos mais tarde, quando me lembro das palavras que me vieram mente
com a ajuda de Deus, ainda sorrio, mas vejo nelas alguma verdade: Talvez eu esteja com medo da
vida, doutor!.
E esta seria minha ltima visita ao psicanalista, que no pde fazer mais do que se despedir de
mim com as palavras: No tenha medo da vida, Kemal Bey!.

35. As primeiras sementes da minha coleo


Tendo evitado a armadilha do psicanalista, convenci-me de que trilhava o caminho da
recuperao, julgando que estivesse forte o bastante para voltar a percorrer, pelo menos algumas
vezes, as ruas que eu marcara de vermelho. Senti-me to bem nos primeiros minutos, ao passar pela
porta da loja de Alaaddin e pelas ruas por onde minha me andava comigo quando saa para as
compras, e ao respirar a atmosfera daquelas lojas, que acabei acreditando que na verdade no sentia
medo algum da vida, e a cura de minha doena estava prxima. Esses pensamentos repletos de
esperana encorajaram-me a pensar que seria capaz de passar pela porta da boutique anzelize sem
sentir nenhuma dor mas estava enganado. Bastou-me avistar a loja distncia para ficar agitado.
Pois a dor estava apenas adormecida, esperando por algo que a desencadeasse, e a partir da suas
trevas tomaram conta do meu peito. Ansiando desesperado por alguma cura imediata, imaginei que
Fsun poderia estar na loja, o que fez meu corao disparar. Com a cabea rodando, e minha
confiana cada vez mais escassa, atravessei a rua e olhei pela vitrine: Fsun estava l! Por um
momento achei que eu fosse desmaiar; corri para a porta, e j tinha quase entrado quando percebi que
no era Fsun, e sim mais uma apario. Uma jovem fora contratada para substitu-la! De uma hora
para outra, eu mal conseguia ficar de p. A vida dos clubes noturnos, essas festas em que eu me
refugiava com a ajuda do lcool agora se revelavam em toda a sua falsidade e banalidade. S havia
uma pessoa no mundo com quem eu podia viver, uma nica pessoa cujos abraos me faltavam; o
corao da minha vida estava alhures, e tentar enganar-me com aquelas exaltaes vulgares era na
verdade um desrespeito tanto a ela quanto a mim mesmo. O remorso e o caos carregado de culpa que
me envolviam desde o meu noivado tornaram-se agora monstruosos com uma nova compreenso: eu
vinha traindo Fsun! Precisava pensar apenas nela. Precisava dirigir-me imediatamente para o lugar
mais prximo de onde ela se encontrava.
Oito a dez minutos mais tarde eu estava estendido na cama do apartamento do edifcio Merhamet,
tentando capturar o aroma de Fsun nos lenis, e era quase como se tentasse senti-la dentro de mim,
como se tentasse transformar-me nela, mas seu cheiro se atenuara. Com todas as foras que consegui
reunir, abracei os lenis e ento estendi o brao para pegar o peso de papel de vidro em cima da
mesa, desesperado por algum vestgio do cheiro de suas mos. Enquanto aspirava profundamente o
vidro, senti um alvio imediato em meu nariz e nos pulmes. Fiquei ali deitado, segurando e
aspirando o peso de papel por no sei quanto tempo. Segundo clculos que fiz mais tarde de
memria, eu lhe dera de presente aquele peso de papel no dia 2 de junho, e, como ocorreu com tantos
outros presentes que lhe dei, ela, para evitar as suspeitas de sua me, decidira no o levar para casa.
Contei a Sibel que, apesar da durao de minha consulta com o mdico, eu no chegara a
confessar nada de interesse, e que, como o mdico no tinha nada a me oferecer, eu no voltaria a
consultar-me com ele, mas que me sentia um pouco melhor.

No mencionei que minha terapia tinha consistido em ir ao edifcio Merhamet e me estender


naquela cama, acariciando qualquer objeto que Fsun tivesse tocado. Mas nem fez diferena, pois
dali a um dia e meio minha agonia voltou a ser to intensa quanto antes. Durante trs dias voltei ao
apartamento e me deitei naquela cama, segurando nas mos algum objeto que tivesse passado pelas
mos de Fsun, um pincel sujo de tintas de muitas cores, e eu o passava na pele e o punha na boca,
como um beb explorando um brinquedo novo. Novamente, senti algum alvio por certo tempo. Numa
parte de minha mente, sabia que eu me habituara, que ficara viciado nos objetos que me traziam
algum alvio, mas que aquele vcio no me ajudava em nada a esquecer Fsun.
Essas visitas de duas horas que eu fazia a cada dois ou trs dias ao apartamento do edifcio
Merhamet, eu ocultava no s de Sibel era como se as escondesse de mim tambm, o que pode
explicar por que acreditava que conseguira reduzir meu sofrimento a uma condio tolervel. No
comeo, quando eu olhava para a antiga caixa do turbante que tnhamos herdado de meu av, o fez
que Fsun punha na cabea quando fazia suas palhaadas ou os sapatos que minha me descartara
(ela os tinha experimentado tambm; mas eram tamanho trinta e oito), no era com os olhos de um
colecionador. Eu era um paciente, tomando um remdio depois do outro. Por um lado, ansiava por
qualquer objeto que me lembrasse de Fsun; por outro, mesmo que aquela terapia atenuasse a minha
dor, o que eu queria era me afastar daquele apartamento e daqueles objetos, que tanto aliviavam
quanto renovavam a lembrana do meu mal, representando uma promessa jamais cumprida de que eu
estivesse comeando a me recuperar. Essa esperana me dava coragem, e comecei a sonhar com
dor, mas com satisfao que dali a pouco seria capaz de retornar minha vida anterior, que
conseguiria retomar minhas relaes com Sibel, que nos casaramos e comearamos uma vida
familiar normal e feliz.
Mas essas fantasias duravam pouco; antes que se passasse um dia, o velho sofrimento bem
conhecido tornava a se apossar de mim, e mais uma vez eu retornava ao apartamento do edifcio
Merhamet em busca de um tratamento. Entrava e ia direto at a xcara de ch, o prendedor de cabelo
esquecido, a rgua, a escova de cabelo, a borracha, a caneta esferogrfica qualquer talism que
remontasse queles dias felizes em que nos sentvamos lado a lado. Ou ento revirava os objetos
inteis que minha me relegara quele apartamento, sabendo que todos tinham passado pelas mos de
Fsun, que deixara neles partculas infinitesimais do seu cheiro. Encontr-las me fazia rever todas as
memrias ligadas a cada objeto, e assim minha coleo foi ficando cada vez maior.

36. Para cultivar uma pequena esperana que pudesse atenuar a minha
dor
Foi ao longo desses dias cruciais em que reuni os primeiros objetos para o meu museu que
escrevi a carta que exponho aqui. Ela permanece em seu envelope para impedir que a histria se
alongue demais, e para me poupar a revelao plena da vergonha que ainda me provocava vinte anos
mais tarde, quando fundei o Museu da Inocncia. Se os leitores e os visitantes do meu museu
pudessem abrir a carta, encontrariam nela as splicas mais rastejantes a Fsun. Confessei-lhe cada
um dos meus erros da maneira mais abjeta; declarei-me tomado pelo remorso e mergulhado no
sofrimento mais terrvel; admitindo que o amor era um sofrimento sagrado, prometia a ela que, se
voltasse para mim, eu deixaria Sibel. Depois de escrever as ltimas palavras, senti uma contrio
ainda maior. Sabia que devia dizer na verdade que rompera definitivamente com Sibel, mas minha
nica esperana para sobreviver quela noite era beber at esquecer e depois me aninhar nos braos
de Sibel, de maneira que no consegui convencer-me a adotar essa medida extrema, embora
necessria. Quando descobri a carta dez anos mais tarde na gaveta de Fsun, seu contedo pareceume menos importante que sua prpria existncia; e fiquei surpreso ao ver a que ponto eu conseguia
me iludir quela altura. Por um lado, tentava negar a intensidade de meu amor por Fsun e meu
desamparo, enquanto conjurava pressgios ridculos para acreditar que dali a pouco estaramos
reunidos; por outro, aferrava-me aos sonhos de uma vida feliz em famlia com Sibel. Deveria ter
rompido meu noivado e proposto casamento a Fsun nessa carta? Acho que a ideia nem me passou
pela cabea antes do meu encontro com Ceyda, a amiga prxima de Fsun do concurso de beleza,
encarregada de entregar-lhe a minha carta.
Como os visitantes do meu museu devem estar a essa altura fartos e cansados das minhas dores de
amor, exponho aqui um adorvel recorte de jornal. Nele se v a fotografia oficial de Ceyda no
concurso de beleza, juntamente com uma entrevista em que ela afirma que sua meta na vida um
casamento feliz com o homem dos seus sonhos. E gostaria de aproveitar a oportunidade para fazer
meus agradecimentos a Ceyda Hanm, que tinha pleno conhecimento da minha triste histria,
respeitou o amor que eu sentia por sua amiga e teve a generosidade de doar para o museu essa linda
fotografia de sua juventude. Percebendo que eu no tinha como enviar minha carta angustiada a Fsun
pelo correio, pois sua me haveria de intercept-la, decidi envi-la por intermdio de Ceyda, que
localizei com a ajuda de minha secretria, Zeynep Hanm. Fsun contara sua amiga todos os
detalhes de nossa ligao desde o incio, e, quando eu lhe disse que queria encontrar-me com ela
para falar de um assunto de grande importncia, Ceyda no se fez de rogada. Quando nos
encontramos em Maka, percebi de imediato que no sentia nenhum constrangimento em falar de meu
sofrimento com Ceyda. Talvez porque lhe atribusse uma compreenso madura dos fatos, ou talvez
porque tenha visto o quanto Ceyda estava feliz, muito feliz, no dia em que nos encontramos. Estava

grvida, e seu namorado rico e conservador, o rapaz da famlia Sedirci, decidira casar-se com ela.
No escondeu nada disso de mim, contando ainda que seu casamento iria realizar-se dali a pouco
tempo. Haveria a possibilidade de eu me encontrar l com Fsun? Onde ela estava? As respostas de
Ceyda foram evasivas. Fsun devia ter-lhe feito alguma recomendao. Enquanto caminhvamos na
direo do parque Talk, ela me disse coisas srias e profundas sobre o quanto o amor srio e
profundo. Enquanto ouvia, eu mantinha os olhos fixos na mesquita de Dolmabahe, que cintilava
distncia como uma imagem de sonho, transportando-me de volta minha infncia.
No consegui convencer-me a pressionar muito Ceyda, e nem mesmo a perguntar-lhe onde Fsun
estava. Ceyda, eu sentia, esperava que eu rompesse o noivado com Sibel e me casasse com Fsun, o
que permitiria que nossas duas famlias se encontrassem socialmente, e foi s ao ouvi-la dizer isso
com todas as palavras que percebi que o sonho dela era igual ao meu. Ao entrar no parque Talk
naquela tarde, e ao contemplar o panorama, a beleza da entrada do Bsforo, as amoreiras nossa
frente, os namorados sentados s mesas do caf rstico tomando Meltem, as mes com seus carrinhos
de beb, as crianas brincando na caixa de areia mais frente, os estudantes conversando e rindo
enquanto mastigavam gros-de-bico e sementes de abbora, os pombos bicando as cascas, ao lado de
duas andorinhas tudo naquele local cheio de gente recordava o que eu quase chegara a esquecer: a
beleza da vida comum. E assim, quando Ceyda arregalou os olhos, dizendo que entregaria minha
carta a Fsun, e que esperava sinceramente que ela respondesse, sucumbi a uma grande esperana,
qual nunca tinha sido mais suscetvel.
Mas nunca recebi uma resposta.
Certa manh, no incio de agosto, fui forado a reconhecer que, apesar de todas as medidas
paliativas, minha dor, longe de diminuir, vinha aumentando a cada dia. Quando eu estava trabalhando
no escritrio ou falando ao telefone no me ocorria nenhum pensamento novo sobre Fsun, mas a dor
em meu estmago assumia a forma de uma ruminao obsessiva e trespassava meu crebro em
silncio, como uma corrente eltrica, at me impedir de pensar em outra coisa. As vrias manobras a
que eu recorria para cultivar as menores esperanas, capazes de mitigar minha dor e distrair-me por
alguns instantes, nunca funcionavam por muito tempo.
Comecei a me interessar por mensagens em cdigo, sinais misteriosos e horscopos de jornal. Os
que me inspiravam maior confiana eram a coluna Seu Signo, Seu Dia do Son Posta e o astrlogo
da revista Hayat. Os astrlogos mais inteligentes diziam sempre a seus leitores, e mais
especialmente a mim: Hoje voc receber um sinal da pessoa amada!. Diziam mais ou menos a
mesma coisa para os nascidos sob todos os signos, mas isso era justo, pois sempre so necessrias
duas pessoas para que um evento assim ocorra; e eu ficava to convencido que lia esses horscopos
com o maior cuidado, mas, como no tinha uma crena sistemtica nas estrelas, no passava horas s
voltas com elas, como as donas de casa entediadas tendem a fazer. Minha necessidade era urgente.
Criei um sistema prprio de sinais; eu me dizia: Se a prxima pessoa que passar por aquela porta
for do sexo feminino, vou me reencontrar com Fsun; se for um homem, tudo est perdido.
O mundo, a vida, toda a realidade fervilhava de sinais mandados por Deus para que pudssemos

distinguir a nossa sorte. Eu ficava junto janela da Satsat, contando os carros que passavam, e me
dizia: Se o primeiro carro vermelho a passar pela avenida vier da esquerda, vou ter notcias de
Fsun; se vier da direita, minha espera vai continuar. Ou ento arriscava: Se eu for a primeira
pessoa a descer da balsa quando ela encostar, vou ver Fsun dentro de pouco tempo. E pulava para
terra antes ainda que tivessem tempo de jogar as amarras. Atrs de mim os responsveis pelas
amarras gritavam: O primeiro a pular em terra um asno!. Depois eu ouvia um apito de navio, que
entendia como um sinal, e imaginava que tipo de navio podia ser. E me dizia: Se o nmero de
passos da passarela de pedestres for mpar, vou ver Fsun daqui a pouco. Se o nmero se revelasse
par, minha agonia aumentava, mas quando o auspcio era bom eu vivia um momento de alvio.
O pior era a dor que me despertava no meio da noite e no me deixava adormecer de novo. Nesses
casos, eu bebia rak, e ento, por desespero, tomava por cima alguns copos de usque ou vinho,
tentando silenciar minha mente como se baixasse o volume de um rdio que berrasse implacvel e
no me deixasse em paz. s vezes, com o velho baralho de minha me e um copo de rak na mo, eu
jogava pacincia, tentando ler minha prpria sorte. Certas noites, pegava os dados com que meu pai
jogava raramente e, dizendo-me sempre que o lance seguinte era o ltimo, jogava-os mil vezes.
Quando eu ficava completamente bbado, comeava a obter uma estranha satisfao com minha
angstia, extraindo um orgulho tolo das minhas provaes, que julgava dignas de um romance, de um
filme ou at de uma pera.
Certa noite, em nossa casa de veraneio de Suadiye, despertei algumas horas antes do amanhecer;
quando ficou claro que o sono no voltaria, atravessei a escurido na ponta dos ps at a varanda que
dava para o mar; estendido numa espreguiadeira, brisa fragrante dos pinheiros, fiquei
contemplando as luzes que tremeluziam nas ilhas dos Prncipes e tentei me acalentar e recair no sono.
Tambm no est conseguindo dormir?, murmurou meu pai. Na escurido, eu no o percebera
instalado na outra espreguiadeira.
Tenho tido certa dificuldade ultimamente, sussurrei em tom culpado.
No se preocupe, acaba passando, disse ele baixinho. Voc ainda jovem. Ainda muito cedo
para perder o sono por causa desse tipo de dor, no se preocupe. Mas quando chegar minha idade,
se tiver arrependimentos na vida, vai precisar ficar aqui contando as estrelas at o dia raiar. Cuidado
com as coisas de que mais tarde pode se arrepender.
Est bem, papai, murmurei. E no demorei muito a sentir que talvez conseguisse esquecer minha
dor, ainda que por pouco tempo, e adormecer. Aqui exponho o colarinho do pijama que meu pai
usava naquela noite, e um dos seus chinelos, que me basta ver para ficar muito triste.
Talvez por no lhes dar importncia, ou talvez porque no queira que os leitores e os visitantes do
meu museu sintam um grande desprezo por mim, escondi alguns hbitos que adquiri durante esse
perodo, mas agora, em favor da integridade de minha histria, sinto-me obrigado a apresentar uma
breve confisso de um deles. Na hora do almoo, quando minha secretria Zeynep Hanm saa com o
resto dos empregados, s vezes eu discava o nmero de Fsun. Nunca era ela que atendia, o que me
dizia que no devia ter voltado do lugar para onde tinha ido, e seu pai tampouco estava em casa. Era

sempre tia Nesibe, o que significava que estava costurando em casa, mas eu persistia, esperando que
um dia Fsun atendesse. Ou pelo menos que tia Nesibe, esperando que o autor da ligao dissesse
alguma coisa, deixasse escapar alguma revelao sobre Fsun. Ou que, enquanto eu esperava
pacientemente, sem dizer nada, Fsun pudesse dizer alguma coisa ao fundo. Depois que tia Nesibe
atendia ao telefone, havia um primeiro momento em que me era fcil ficar em silncio, mas, quanto
mais exasperadamente e por mais tempo ela falasse, mais difcil era me conter, pois tia Nesibe logo
perdia a calma, sucumbindo ao pnico enquanto se debatia de um modo que um desses pervertidos
que costumam ligar para os outros iria adorar: Al? Al? Quem ? Quem est falando? Pelo amor
de Deus, quer fazer o favor de dizer alguma coisa? Al, al, quem fala? Por que ligou para c?. E
compunha arranjos variados com os elementos dessas frases, com o medo e a raiva perceptveis a
cada palavra, mas nunca lhe ocorria desligar imediatamente, ou pelo menos antes de mim. Com o
tempo comecei a ficar com pena, e at desesperado, por levar aquela parente distante a agir como um
coelho encurralado, e finalmente me livrei do hbito.
No havia sinal de Fsun.

37. A casa vazia


No final de agosto, enquanto bandos de cegonhas passavam voando por cima do Bsforo, da casa
de Suadiye e das ilhas dos Prncipes, deixando a Europa a caminho da frica, decidimos, por
insistncia firme de meus amigos, organizar a festa de fim de vero que eu costumava dar todo ano no
apartamento vazio da avenida Tevikiye, pouco antes de meus pais voltarem de sua casa de veraneio.
Sibel cuidou das compras, rearrumou os mveis, liberou os tapetes das bolas de naftalina e
desenrolou-os no piso de madeira, e, em vez de ir ajud-la, fui ligar mais uma vez para o telefone de
Fsun, em homenagem aos velhos tempos. J fazia alguns dias que o telefone tocava e tocava sem que
ningum atendesse, o que me deixava preocupado. Dessa vez, quando ouvi os sinais intermitentes que
indicavam que a linha fora cortada, a dor no meu estmago espalhou-se por todas as partes do meu
corpo e todos os recantos da minha mente.
Doze minutos mais tarde, tendo passado por ruas que vinha procurando evitar desde que eu as
marcara em laranja, descobri-me caminhando como uma alma penada em direo casa da famlia
de Fsun, na rua Kuyulu Bostan. Olhando para as janelas de uma distncia segura, vi que as cortinas
tinham sido removidas. Toquei a campainha; ningum atendeu. Bati de leve na porta antes de
esmurr-la, e ainda assim ningum veio abrir; achei que fosse morrer. Quem ?, perguntou a mulher
do porteiro de seu apartamento escuro no poro. Aaah, os moradores do nmero trs se mudaram.
Foram embora.
Disse a ela que eu estava interessado em alugar o apartamento. Dando-lhe uma gorjeta de vinte
liras, usei sua chave para entrar. Santo Deus! Como posso descrever a solido daqueles aposentos
vazios, ou o estado precrio dos azulejos naquela cozinha cansada e em desintegrao, a banheira
dilapidada em que meu amor perdido tinha tomado banho a vida inteira, o mistrio do aquecedor a
gs que lhe dava tanto medo, os pregos nus na parede, e as sombras nos lugares onde quadros e
espelhos viveram pendurados vinte anos? O cheiro de Fsun nos quartos, a sombra que caa num
canto de parede, a planta daquela casa onde Fsun tinha passado a vida inteira, aqueles aposentos
que tinham feito dela a pessoa que era, as paredes e a tinta descascada gravei amorosamente na
memria cada um desses detalhes. Havia este papel de parede, de que rasguei um pedao grande
para levar comigo. E a maaneta da porta do quarto menor que imaginei ter sido dela imaginei sua
mo acionando essa maaneta por dezoito anos, tirei-a da porta e a pus no bolso. O puxador de
porcelana da corrente da descarga no banheiro foi ainda mais fcil de soltar.
Da pilha de lixo e papis abandonados num dos cantos, extra o bracinho de uma boneca que tinha
sido de Fsun. Enfiei-o no bolso, com uma bola de gude grande de mica e alguns grampos de cabelo
que sem dvida tinham sido dela. Imaginando o conforto que poderia vir a extrair desses objetos,
relaxei. Por que, perguntei mulher do porteiro, eles tinham resolvido ir embora, depois de tantos
anos? Ela respondeu que fazia anos que vinham brigando com o proprietrio por causa do aluguel.

No que os aluguis estejam mais baratos em outros bairros, disse eu. O dinheiro vinha perdendo o
valor, e os preos estavam subindo.
E para onde eles se mudaram? No sabemos, disse a mulher do porteiro. Estavam
aborrecidos conosco quando foram embora, e com o proprietrio. Imagine, depois de vinte anos, um
desentendimento. Senti-me a ponto de sufocar.
Foi ento que percebi como sempre tivera a esperana de um dia vir at ali, tocar a campainha,
pedir que me recebessem e finalmente ver Fsun. Agora que essa possibilidade com que eu nem
sabia que contava me fora roubada, eu no tinha ideia do que fazer em seguida.
Dezoito minutos mais tarde eu estava no apartamento do edifcio Merhamet, deitado em nossa
cama, encontrando o consolo possvel nos novos objetos que trouxera do apartamento vazio. E, de
fato, aquelas coisas que Fsun havia tocado, aqueles objetos que tinham feito dela quem ela era
quando os acariciei, contemplei e toquei com eles meus ombros, meu peito nu e minha barriga
liberaram seu analgsico e aplacaram minha alma.

38. A festa do fim do vero


Muito mais tarde, e sem antes parar no escritrio, fui at Tevikiye ajudar nos preparativos. Eu
queria lhe perguntar o que fazer para conseguir champanhe, disse Sibel. Liguei algumas vezes para
o escritrio, mas sempre diziam que voc no estava.
Sem lhe dar qualquer explicao, fui diretamente para o meu quarto. Lembro que me estendi na
cama, pensando no quanto era infeliz, que aquela festa no iria dar certo. Sonhando com Fsun,
conjurando-a com suas coisas e encontrando consolo nelas, eu sacrificara meu respeito prprio, ao
mesmo tempo em que meus devaneios abriam as portas para outro mundo que eu gostaria de explorar
mais plenamente. A festa que Sibel preparava com tanto vigor precisava de um homem rico,
inteligente, alegre e saudvel como anfitrio, algum que soubesse cuidar dos seus prazeres, mas eu
no estava em condies de fazer esse papel. E no havia como sair pela tangente fazendo o papel do
menino amuado de vinte anos que assume um ar de desprezo e desdm diante de uma festa em sua
prpria casa. Sibel podia estar preparada para tolerar os efeitos da minha doena sem nome, mas eu
no podia esperar a mesma indulgncia da parte dos nossos convidados, ansiosos por divertir-se na
ltima festa do vero.
s sete daquela noite, conduzi os primeiros convidados at o bar que tnhamos arrumado e
estocado com todas as bebidas estrangeiras obrigatrias, compradas clandestinamente nas
mercearias finas da cidade e, como bom anfitrio, ofereci-lhes bebidas. Lembro-me de ter
cuidado da msica por algum tempo, e de ter tocado Sergeant Pepper gostava da capa e Simon
and Garfunkel. Dancei e ri com Sibel e Nurcihan. No final, Nurcihan tinha preferido Mehmet a
Zaim, mas Zaim no parecia ter se incomodado muito. Quando Sibel me contou, franzindo a testa, que
achava que Nurcihan tinha dormido com Zaim, no entendi por que aquilo deixava minha noiva to
abalada, mas nem tentei descobrir. Havia beleza no mundo, era s o que interessava: a noite de vero
estava fresca graas brisa que soprava do Bsforo, agitando as folhas dos pltanos do ptio da
mesquita de Tevikiye e fazendo-as murmurar o som suave e adorvel que eu lembrava da infncia; e
ao cair da noite as andorinhas chiavam enquanto voavam em torno da cpula da mesquita e dos
terraos dos edifcios dos anos 1930. Enquanto o cu escurecia mais ainda, comecei a ver as luzes
cambiantes dos aparelhos de televiso nas casas das pessoas que no tinham deixado a cidade para
veranear, entre eles uma jovem entediada numa varanda e, pouco mais adiante, noutra varanda, um
pai infeliz, olhando com ar ausente para o trfego na avenida abaixo de seu apartamento. Mas,
enquanto eu contemplava tudo isso com indiferena, tinha a impresso de contemplar meus prprios
sentimentos, e tive medo quando me ocorreu que era possvel eu jamais conseguir esquecer Fsun.
Sentado ali em nossa varanda, apreciando o frescor da noite, ouvindo a conversa animada das
pessoas que vinham ao meu encontro de tempos em tempos, bebi muito.
Zaim chegou com uma linda jovem que estava bastante animada porque se sara bem no vestibular.

Seu nome era Aye; conversei agradavelmente com ela. Bebi com um amigo de Sibel um sujeito
tmido que trabalhava na exportao de couros e era capaz de beber grandes quantidades de rak.
Muito depois que o cu adquirira um negro de veludo, Sibel disse: Voc est se comportando mal.
Entre um pouco. Abraando-nos, apoiando-nos um no outro com toda a fora, executamos uma
daquelas nossas danas alcoolizadas que os outros achavam to romnticas. Tnhamos apagado
algumas luzes, de maneira que a sala de estar estava quase na penumbra, dando ao apartamento no
qual eu tinha passado toda a minha infncia, e na verdade quase toda a minha vida, o aspecto e o
colorido de um lugar muito diferente; com essa imagem ocorreu-me a ideia de um mundo inteiro que
me fora arrancado, e abracei Sibel com desespero ainda maior enquanto continuvamos danando.
Como uma parte grande do meu sofrimento daquele vero contagiara minha adorvel noiva alm
dos meus hbitos de consumo alcolico , ela estava to cambaleante quanto eu.
Na linguagem preferida pelos colunistas sociais da poca, medida que a noite avanava, sob os
efeitos do lcool, a festa escapou ao controle. Copos e garrafas se quebraram, discos de quarenta e
cinco e de trinta e trs rotaes foram destrudos, alguns casais sob a influncia de revistas europeias
comearam a se beijar abertamente ou procuraram o quarto do meu irmo, supostamente para se
amarem, mas possivelmente para carem desacordados, e era como se aquele grupo de amigos ricos
e jovens tivesse sido tomado por um pnico coletivo, ante o fim prximo de sua juventude e suas
aspiraes modernidade. Oito ou dez anos antes, as primeiras dessas minhas festas de fim de vero
eram eventos anrquicos, alimentados pela raiva que sentamos dos pais; meus amigos mexiam nos
caros aparelhos eltricos da nossa cozinha, que muitas vezes estragavam; vasculhavam as prateleiras
de meus pais e tiravam antigos chapus, frascos de perfume com vaporizador, escovas eltricas para
engraxar sapatos, gravatas-borboleta e vestidos, firmemente convencidos de que sua energia
destrutiva era poltica, entregando-se assim a ela com gosto ainda maior.
Nos anos que se seguiram, s dois membros desse grande grupo entraram para a poltica a srio.
Um deles seria torturado pela polcia nos dias que se seguiram ao golpe de 1971 e ficaria na priso
at a anistia de 1974. bem provvel que vissem o restante de ns como burgueses mimados e
irresponsveis, mas de qualquer modo afastaram-se da nossa companhia e acabaram perdendo
contato.
Agora, enquanto o amanhecer se aproximava e Nurcihan percorria as gavetas de minha me, no
era movida por uma raiva anrquica, mas por uma curiosidade feminina que se manifestava com
requinte e um grau considervel de respeito. Vamos dar um mergulho em Kilyos, disse-me ela em
tom solene. S estava olhando para ver se encontrava um mai da sua me. Tomado subitamente
por uma dor e um remorso intensos por nunca ter levado Fsun a Kilyos, aonde ela desejava tanto ir,
tudo que consegui fazer foi desabar na cama de meus pais. De onde fiquei deitado, podia ver
Nurcihan, bbada, fingindo que procurava um mai enquanto corria os dedos cobiosos pelas meias
bordadas que minha me possua desde os anos 1950, os elegantes espartilhos escuros fechados por
cordes tranados, e os chapus e lenos de seda que ela no mandara levar para o apartamento do
edifcio Merhamet. Passaram tambm pelas mos admiradas de Nurcihan os ttulos de propriedade

de todas as casas, apartamentos e terrenos que possuamos, e que minha me guardava numa pasta em
sua gaveta de meias, pois no confiava no cofre particular do banco, e pilhas e pilhas de chaves
correspondendo a fechaduras desconhecidas, apartamentos que tinham sido vendidos ou alugados.
Havia tambm o recorte de uma coluna social de trinta e seis anos antes, falando do casamento de
meus pais, e outro das pginas de sociedade da revista Hayat, datada de doze anos depois, em que
minha me aparecia muito chique e atraente numa festa. Como sua me era bonita, uma mulher to
interessante, disse Nurcihan. Ela ainda est viva, disse eu, sempre estendido como um morto na
cama, e imaginando como seria maravilhoso passar o resto da minha vida com Fsun naquele quarto.
Nurcihan emitiu uma risada carinhosa e alegre, e foi isso, creio, que atraiu Sibel para o quarto,
seguida de perto por Mehmet. Sibel e Nurcihan percorreram o resto das coisas de minha me com
uma solenidade alcoolizada, enquanto Mehmet sentou-se na cama (bem no lugar onde meu pai ficava
sentado toda manh, olhando com ar ausente para seus ps antes de calar os chinelos), fitando
Nurcihan com amor e admirao. Estava to feliz loucamente apaixonado, pela primeira vez em
muitos anos, por uma mulher com quem podia se casar que isso parecia deix-lo em choque, como
que envergonhado de tanta felicidade. Mas eu no o invejava, porque percebia seu medo avassalador
de ser enganado a possibilidade permanente de que as coisas desembocassem num fim ruim e
degradante e, ao mesmo tempo, seu remorso.
Aqui exponho vrios dos artigos que Sibel e Nurcihan extraam com tanto cuidado das gavetas de
minha me. De tempos em tempos elas riam, lembrando uma outra que deviam estar procura de
roupas de banho.
A procura de mais e as discusses sobre a ida praia se estenderam at o amanhecer. Na
verdade, ningum estava sbrio o suficiente para dirigir. Eu sabia que se fosse a Kilyos acabaria
desabando de tanta bebida e falta de sono, alm da minha angstia por causa de Fsun, e resolvi que
no iria. Prometendo que Sibel e eu iramos logo depois, deixei o tempo passar at os outros
decidirem ir embora. Quando o sol nasceu, fui at a varanda onde minha me tomava caf e assistia
aos funerais, e acenei, gritando, para meus amigos que saam. De p na rua estavam Zaim e sua nova
namorada, Nurcihan e Mehmet, e mais alguns outros, todos brincando alcoolizados, jogando de um
para o outro uma bolinha reluzente de plstico vermelho, correndo atrs dela sempre que escapava s
suas mos, fazendo barulho suficiente para acordar todos os residentes de Tevikiye. Quando as
portas do carro de Mehmet finalmente se fecharam, eu vi as pessoas idosas que caminhavam a passos
lentos na direo da mesquita de Tevikiye para as preces matinais. Entre eles estava o porteiro do
edifcio do outro lado da rua, que se vestia de Papai Noel na vspera do Ano-Novo e vendia bilhetes
de loteria. Nesse momento, o carro de Mehmet partiu, cantando os pneus, antes de frear
abruptamente, dar marcha a r e parar de novo; a porta se abriu, e Nurcihan desceu do carro, gritando
para ns dois, no sexto andar, que tinha esquecido seu leno de seda. Sibel correu para dentro e logo
voltou varanda trazendo o leno, que jogou para a rua. Nunca hei de me esquecer de ns dois ali na
varanda de minha me, acompanhando o lento voo planado do leno roxo at a rua, danando como
uma pipa de papel na brisa suave, abrindo-se e fechando-se, enfunando-se e retorcendo-se. a

ltima lembrana alegre que tenho da minha noiva.

39. A confisso
Agora chegamos cena da confisso. Era meu desejo expresso que todos os umbrais, todas as
paredes, tudo nesta parte de meu museu fosse pintado de um amarelo frio. Pouco depois de nossos
amigos sarem para Kilyos e de eu voltar para a cama de meus pais, um sol gigantesco surgiu por trs
das colinas de skdar, enchendo o quarto espaoso de uma intensa luz alaranjada. O eco do apito
de um navio ergueu-se do Bsforo. Vamos tambm, disse Sibel, percebendo minha falta de
entusiasmo, no vamos ficar parados aqui. Vamos tentar nos encontrar com eles. Mas, vendo o
modo como eu me estendera na cama, percebeu que eu no estava em condies de ir at a praia
(embora no lhe passasse pela cabea que eu pudesse estar bbado demais para dirigir); e no era s
isso: pressentia que minha misteriosa doena nos levara a um ponto do qual no havia mais como
voltar. Dava para ver que preferia evitar conversas a respeito, pois fazia o possvel para no me
olhar nos olhos. Entretanto, da maneira como as pessoas s vezes acabam enfrentando seus piores
medos sem preparao (h quem chame isso de coragem), foi ela que abordou o assunto.
Onde que voc foi de verdade ontem tarde?, perguntou ela. Mas na mesma hora se
arrependeu da pergunta, acrescentando em tom carinhoso: Se voc acha que isso pode lhe criar
embaraos mais adiante, se no quiser me contar, no precisa.
Deitou-se a meu lado na cama, acariciando-me como um gatinho carinhoso, com muita compaixo
mas tambm com certo nervosismo; sentindo que eu estava a ponto de lhe partir o corao, fiquei
envergonhado. Mas o gnio do amor deixara a lmpada de Aladim e me forava a avanar, dizendo
que eu no podia mais guardar aquele segredo.
Voc se lembra daquela noite do comeo da primavera, querida, quando fomos ao Fuaye?,
comecei com essas palavras inofensivas e cautelosas. Voc viu aquela bolsa Jenny Colon na vitrine
de uma loja, e quando passamos por ela me disse que achava bonita. Paramos para olhar.
Minha querida noiva percebeu imediatamente que se tratava de mais do que uma bolsa que eu
ia lhe contar alguma coisa verdadeira e muito sria; enquanto seus olhos se arregalavam, contei-lhe a
histria de que os leitores ho de se lembrar e que os visitantes do museu conhecem desde que viram
o primeiro objeto aqui exposto. Ainda assim, eis aqui uma srie de retratos de pequenas dimenses
de objetos de grande importncia; espero que sirva como um aide-mmoire para os visitantes que
esto percorrendo a extensa coleo do museu, ou para os frequentadores mais impetuosos que
preferiram no comear pelo princpio.
Contei a histria a Sibel em escrupulosa ordem cronolgica. Enquanto me entregava dolorosa
narrativa de meu primeiro encontro com Fsun, e da relao que se travou ento, meu remorso era
palpvel, assim como uma aura de expiao que conferia a meu erro a gravidade de um grande
pecado. Mas posso ter acrescentado essas cores minha histria para atenuar o tom afinal bastante
ordinrio do meu crime e sugerir que falava de alguma ocorrncia do passado distante. Omitindo

naturalmente da minha narrativa os pormenores do prazer sexual, procurei fazer com que tudo soasse
como uma indiscrio tola, tpica dos homens turcos vspera do casamento. No consegui, ao ver
as lgrimas de Sibel, continuar no meu tom original, e me arrependi de ter abordado aquele assunto.
Voc uma pessoa asquerosa, e s agora estou vendo, disse Sibel. Ela pegou uma antiga bolsa
de minha me com um padro estampado de rosas, contendo algumas moedas e jogou-a em
mim. Em seguida veio um dos sapatos de duas cores de meu pai. Nenhum dos projteis acertou o
alvo. As moedas se espalharam pelo piso como cacos de vidro. Lgrimas jorravam dos olhos de
Sibel.
Acabei com essa histria muito tempo atrs, disse eu. Mas fiquei arrasado com o que fiz Um
sentimento que no tem nada a ver com essa moa nem com mais ningum.
aquela moa com quem nos sentamos na festa de noivado, no ?, perguntou Sibel, com medo
de pronunciar seu nome.
.
Mas ela uma vendedora de loja! Que coisa nojenta. E voc ainda se encontra com ela?
Claro que no Depois que ficamos noivos terminei com ela, que desapareceu. Ouvi dizer que
se casou com outro homem. (At hoje ainda fico pasmo de ter sido capaz de inventar essa mentira.)
Foi por isso que fiquei to distante depois do noivado, mas agora est tudo acabado.
Sibel chorou mais um pouco, depois lavou o rosto e me fez mais perguntas.
E voc no consegue esquec-la, isso? Era assim que minha perceptiva noiva resumia a
verdade em suas palavras.
Qual homem dotado de um corao poderia responder afirmativamente a essa pergunta? No,
respondi relutante. Voc no entendeu. Mas ter tratado uma jovem to mal, ter enganado voc e
trado a sua confiana, carregar isso tudo na minha conscincia deixou-me esgotado. Tirou toda a
alegria da minha vida.
Nenhum de ns dois acreditou nas minhas palavras.
E onde voc foi depois do almoo, ontem tarde?
Como eu desejava contar a algum algum que pudesse entender, algum que no fosse Sibel
que eu recolhia objetos que me lembravam de Fsun e os punha na boca, que os esfregava na pele, e
que, desse modo, conjurava imagens dela e deixava correr minhas lgrimas. Ainda assim, tinha
certeza de que acabaria louco se Sibel me deixasse. O que eu devia dizer era Vamos nos casar
logo. Havia muitos casamentos slidos casamentos que eram a fundao de nossa sociedade
travados num esforo para superar casos amorosos atormentados e infelizes.
Quis rever alguns dos brinquedos da minha infncia antes de nos casarmos. Eu tinha uma pistola
espacial, por exemplo E ainda funciona. Admito que foi um tipo estranho de saudade. Foi isso que
eu fui fazer l.
Voc nunca mais vai voltar a esse apartamento!, disse Sibel. Voc se encontrou com ela muitas
vezes?
Antes que eu pudesse responder ela se ps a soluar de novo. Quando a tomei nos braos e a

acariciei, ela comeou a chorar com mais fora. Enquanto abraava minha noiva, senti uma gratido
profunda e uma amizade por ela que era mais intensa que o amor; eu dava um valor supremo nossa
intimidade. Depois de Sibel chorar por muito tempo e acabar adormecendo em meus braos, eu
tambm dormi.
Era quase meio-dia quando acordei; Sibel j se levantara havia muito, tomara um banho, maquiara
o rosto e at preparara meu caf da manh na cozinha.
Se voc quiser, pode ir comprar po do outro lado da rua, disse ela num tom muito frio. Mas,
se no tiver energia, posso cortar o po de ontem e torrar.
No, eu vou, disse eu.
Tomamos caf na sala de estar, que depois da festa parecia um campo de batalha, mesa onde
meus pais se sentavam um diante do outro havia mais de trinta anos. Aqui exponho uma rplica
perfeita do po que comprei na mercearia do outro lado da rua. Sua funo sentimental, mas
tambm serve como registro de que foi o nico tipo de po que milhes de habitantes de Istambul
consumiram por meio sculo (embora seu peso variasse bastante), e tambm de que a vida uma
srie de ocasies repetidas que sem d nem piedade depois relegamos ao esquecimento.
Naquela manh, Sibel se mostrava forte e decidida, o que at hoje me surpreende. Essa coisa que
voc achou que fosse amor era s uma obsesso passageira, disse ela. Vou cuidar de voc. Vou
tirar voc dessa loucura em que se meteu.
Ela tinha coberto as plpebras inchadas com muito p de arroz. V-la escolher as palavras com
tanto cuidado para no me magoar, muito embora ela prpria estivesse sofrendo muito sentir sua
compaixo , fez-me confiar ainda mais nela, e to convencido estava de que s Sibel podia me
libertar da minha agonia que decidi ali mesmo concordar com tudo que ela dissesse. E foi assim que,
enquanto tomvamos o caf da manh com po fresco, queijo branco, azeitonas e geleia de morango,
decidimos deixar aquela casa e passar um bom tempo longe de Nianta, daquelas ruas e
redondezas. As proibies da zona laranja e da zona vermelha entraram em pleno vigor.
A essa altura, os pais de Sibel j tinham retornado sua casa em Ankara para o inverno, de
maneira que a yal de Anadoluhisar estava vazia. E ela tinha certeza de que no haviam de se
importar se passssemos algum tempo l juntos, agora que estvamos noivos. Eu devia me mudar
para l com ela imediatamente, abandonando todos os hbitos que ainda me prendiam minha
obsesso. Enquanto arrumava minhas malas, sentia-me triste mas tambm esperanoso de me
recuperar, como uma garota desiludida com o amor que os pais despacham para a Europa. Lembro
que quando Sibel me disse Leve estas tambm, jogando um par de meias de inverno em minha
mala, ocorreu-me o pensamento doloroso de que minha cura ainda podia demorar bastante.

40. As compensaes da vida numa yal


Sentia-me muito animado com a ideia de comear de novo, e bastante reconfortado pelas
compensaes da vida numa yal, a tal ponto que, durante os primeiros dias, julguei que minha
recuperao na verdade seria rpida. Qualquer que tivesse sido a diverso da vspera, por mais
tarde que tivssemos chegado e por mais que eu tivesse bebido, de manh, assim que a luz comeava
a se infiltrar pelos espaos entre as tiras das persianas, projetando no teto seus estranhos reflexos das
ondas do Bsforo, eu me levantava e abria as janelas de madeira, deslumbrando-me a cada vez
diante da beleza que invadia o quarto pelas janelas, quase numa exploso. Havia, em minha
admirao, o nimo que acompanha um novo despertar, a descoberta das belezas esquecidas da vida
ou pelo menos era nisso que eu preferia acreditar. Sibel, sempre perspicaz, percebendo essa
minha disposio, aproximava-se de mim com sua camisola de seda, fazendo ranger baixinho as
tbuas do piso sob os ps descalos, e juntos admirvamos a beleza do Bsforo, o barco de pesca
vermelho que oscilava nas ondas, o nevoeiro que se dissipava em meio s rvores nas montanhas
escuras da margem oposta e a maneira como a primeira barca da manh deslizava pelas guas
enquanto enfrentava as correntezas, assobiando como um fantasma.
Sibel aderiu tambm convico de que os prazeres da vida na yal podiam ter um poder curativo.
Sentados varandinha envidraada que dava para o mar, jantando como um casal que pudesse
alimentar-se apenas de amor, vamos a balsa da Linha da Cidade chamada Kalender deixar a estao
de Anadoluhisar e, ao timo, o capito de bigodes com seu quepe; ele ficava to perto que podia ver
a cavalinha crocante em nossa mesa, a pasta de beringela com torradas, o queijo branco, o melo e o
rak. E gritava Bom apetite, o que Sibel via como mais um ritual mgico capaz de acelerar minha
cura e sempre nos deixava felizes. De manh, assim que acordvamos, minha noiva e eu
mergulhvamos nas guas frescas do Bsforo; amos at o Caf da Estao tomar ch com simits
roscas cobertas de gergelim e ler o jornal; cuidvamos dos pimentes, dos tomates da horta; em
torno do meio-dia corramos at os barcos de pesca que acabavam de chegar com peixe fresco para
comprar um salmonete ou uma brema-do-mar, e, nas noites muito quentes de setembro, quando folha
nenhuma se mexia e quando, uma a uma, as mariposas se aproximavam muito das luzes,
mergulhvamos de novo no mar agora fosforescente. A convico de Sibel de que esses rituais
haveriam de me curar ficava clara quando, noite na cama, ela encostava gentilmente seu corpo
fragrante no meu como se trocasse o curativo de uma ferida. Quando minhas dores lancinantes de
estmago impossibilitavam o amor com ela, eu ria desajeitado, dizendo Ainda no estamos
casados, e minha querida noiva ria comigo, para aliviar meu acabrunhamento.
s vezes, depois de passar a noite sozinho numa espreguiadeira da varanda, ou de devorar uma
espiga de milho comprada de um vendedor num barquinho a remo, ou depois de plantar dois beijos
nas faces de Sibel como qualquer jovem marido que entrasse no carro pela manh a caminho do

trabalho, eu percebia nos olhos dela certo desprezo, um dio em boto. Uma das causas s podia ser
minha incapacidade para o amor fsico com ela, mas havia motivos mais preocupantes: estaria Sibel
achando que aquela sua extraordinria demonstrao de amor e comedimento, na esperana de me
fazer melhorar, tinha dado errado ou, pior ainda, que uma vez curado eu voltasse a me encontrar
com Fsun depois do casamento? Nos meus piores momentos, tambm eu quis acreditar nessa
possibilidade, sonhando que um dia me chegariam notcias de Fsun e poderamos retomar em
seguida nossa feliz rotina. Os encontros dirios no edifcio Merhamet, ao mesmo tempo em que
representariam o remdio supremo para o meu mal de amor, iriam, claro, permitir tambm que eu
voltasse a amar Sibel como antes, condio de que poderamos aproveitar para nos casar e ter filhos,
usufruindo todas as bnos de uma vida normal em famlia.
Mas era s quando eu alterava meu humor para melhor, bebendo muito, ou quando a manh era
especialmente linda e me inspirava esperana, que eu conseguia cultivar esses sonhos, e mesmo
assim era muito raro. A lembrana de Fsun expulsava todos os outros pensamentos de minha mente,
e a essa altura a dor do amor era causada no tanto por sua ausncia quanto pela perspectiva mais
abstrata de uma dor sem fim.

41. Nadando de costas


Sem dvida, esses dias dolorosos de setembro tiveram sua beleza sombria, e medida que o ms
avanava descobri um novo modo de torn-los mais fceis de suportar: toda vez que eu nadava de
costas minha dor diminua. Para tanto, eu precisava dobrar meu pescoo muito para trs, a ponto de
poder avistar at o fundo do Bsforo, mas de cabea para baixo, e ficar nadando nessa posio por
algum tempo, sem tirar a cabea da gua para respirar. Enquanto eu nadava de costas atravessando a
correnteza e as ondas, abria meus olhos e via o Bsforo invertido mudando de tom, perdendo as
cores at assumir um negror que me despertava para uma vastido totalmente diversa da ilimitada
dor do amor permitindo-me vislumbrar um mundo sem fim.
Como o Bsforo chega a grandes profundidades j perto das margens, havia momentos em que eu
conseguia avistar o fundo e outros em que no, mas vislumbrar aquele mundo de cores brilhantes,
embora de cabea para baixo, era enxergar um todo imenso e misterioso ante cuja viso a pessoa s
podia agradecer por estar viva, reduzida humildade pela ideia de fazer parte de algo maior.
Olhando para as latas enferrujadas, as tampas de garrafa, os mexilhes entreabertos e mesmo os
fantasmas de antigos navios, eu contemplava a imensido da histria e do tempo, e a minha prpria
insignificncia. Em momentos assim eu percebia que podia gostar de me concentrar em meu amor e
estar totalmente absorto nele. Exposto, e sofrendo ainda mais profundamente, eu podia purgar minha
alma.
O que importava no era a minha dor, mas minha conexo com aquela misteriosa infinitude que
cintilava abaixo de mim. medida que as guas do Bsforo invadiam minha boca, minha garganta,
meus ouvidos, minhas narinas, eu percebia que os djinns que eu tinha dentro de mim, regendo meu
equilbrio e minha felicidade, ficavam satisfeitos. Uma espcie de embriaguez marinha tomava conta
de mim enquanto eu avanava de costas, braada a braada, at no restar mais dor alguma em meu
estmago. E ao mesmo tempo sentia uma profunda compaixo por Fsun brotar dentro de mim, o que
me lembrava de quanta raiva tambm sentia.
Vendo-me nadar de costas na direo de um petroleiro sovitico ou de uma balsa da Linha da
Cidade que tocava ansiosa seu apito, Sibel comeava a pular na margem, chamando freneticamente
meu nome, mas eu quase nunca ouvia seus gritos. Nesse hbito de nadar to perigosamente perto do
desfile constante de balsas da Linha da Cidade, petroleiros internacionais, cargueiros repletos de
carvo, barcos de passageiros e barcaas encarregadas da distribuio de cerveja e Meltem para os
restaurantes do Bsforo, quase um desafio a essas embarcaes maiores e menores, Sibel via um
impulso malso e, em seu peito, queria fazer-me parar de nadar de costas pelo Bsforo em frente da
sua casa. Mas, sabendo como aquilo me fazia bem e expulsava a dor, no insistia. Em vez disso, s
vezes sugeria que eu fosse a alguma praia protegida, ou nos dias sem vento, quando o mar estava
calmo, at a praia de ile no mar Negro, ou ainda, com ela, at uma das enseadas desertas alm de

Beykoz, em que, sem tirar a cabea da gua, eu podia nadar at onde me levassem meus pensamentos,
sem um fim vista. Mais tarde, depois que eu nadava de volta para a margem e me estendia exausto
ao sol com os olhos fechados, pensava com esperana que todos os homens srios e honrados que
porventura se apaixonassem loucamente deviam experimentar as mesmas coisas que eu.
Ainda assim, havia uma diferena desconcertante. A mera passagem do tempo no me trazia a cura
que parecia proporcionar a todos os outros. Apesar do estmulo incansvel de Sibel durante as noites
silenciosas que passvamos juntos (quando tudo que se ouvia era a tosse distante de uma barcaa
passando ao longe), fomos sendo ambos tomados pela certeza de que minha dor no iria
simplesmente ceder. s vezes eu procurava sair pela tangente tentando convencer-me de que aquela
agonia era um produto da minha imaginao ou uma simples prova de fraqueza espiritual, mas ver-me
a essa luz, como uma pessoa irremediavelmente dependente da misericrdia redentora de uma meanjo-amante, era por sua vez insuportvel, e assim, na maior parte do tempo, no conseguia fazer
nada alm de controlar minha dor da nica maneira que conseguia, nadando de costas, embora
soubesse perfeitamente que estava apenas me iludindo.
Ao longo do ms de setembro, estive trs vezes no edifcio Merhamet, escondendo essas visitas de
Sibel e, de certo modo, de mim mesmo. Estendia-me na cama e manuseava os objetos que Fsun tinha
tocado, cumprindo os rituais consolatrios que meus leitores j conhecem. No conseguia esquecla.

42. A melancolia do outono


Nos primeiros dias do outono, depois de uma tempestade vinda do norte, as guas rpidas do
Bsforo ficaram frias demais para os mergulhos, e em pouco tempo minha melancolia adensou-se
alm do ponto em que ainda conseguia disfar-la. A noite caa mais cedo a cada dia, e
imediatamente a margem e o jardim atrs da casa ficaram cobertos de folhas cadas; as yals
coletivas que serviam como casas de veraneio pareciam vazias; os barcos a remo foram recolhidos
do mar e, em seguida aos primeiros dias de chuva, bicicletas postas de rodas para o ar enchiam as
ruas subitamente vazias; para ns instalou-se uma profunda tristeza outonal. Com um pnico cada vez
maior, eu sentia que Sibel dali a pouco no seria mais capaz de suportar minha apatia ou o sofrimento
que no havia mais como esconder ou consolar, ou a consequncia disso: ultimamente, eu bebia o
tempo todo.
No final de outubro, Sibel fartou-se da gua ferruginosa que jorrava das velhas torneiras, da
umidade da cozinha precria, das goteiras e frestas da yal por onde entravam correntes de ar e o
vento gelado do norte. No havia mais os amigos que vinham nos visitar nas noites quentes de
setembro, bebendo at mergulhar oscilantes no mar do cais escuro, agora que havia mais diverso na
cidade durante o outono. E aqui exponho as pedras midas e quebradas do jardim dos fundos, as
cascas de caramujos que se arrastavam por elas juntamente com nosso amigo, o lagarto apavorado
(hoje petrificado) que desapareceu durante as chuvas todos representam o abandono da vida nas
yals pelos novos-ricos com a aproximao do inverno, e a melancolia que assinalava essa poca do
ano.
Ficou claro a essa altura que qualquer deciso de permanecer na yal com Sibel durante o inverno
dependia de eu lhe provar sexualmente que me esquecera de Fsun, mas, medida que o tempo
ficava mais frio e nos esforvamos para manter aquecido o quarto de teto alto, cada um se retraa e
desanimava mais, e nas poucas noites em que nos abravamos era s por camaradagem e
compaixo. Apesar de nosso desprezo manifesto pelas pessoas que usavam aquecedores eltricos
nas yals de madeira os filisteus irresponsveis que punham em risco edificaes histricas
altamente combustveis , toda noite, quando comevamos a ficar com frio, plugvamos esse
aparelho dos infernos na tomada fatal. No comeo de novembro, quando lembramos que o
aquecimento j fora ligado em nossas residncias de inverno, ficamos curiosos com as festas de
outono que podamos estar perdendo na cidade e a inaugurao de novos clubes noturnos e a
reabertura dos antigos reformados, alm das multides que se acotovelavam porta dos cinemas, e
comeamos a inventar desculpas para voltar a Beyolu e at a Nianta, s ruas que me tinham sido
interditadas.
Certa noite, quando nos encontrvamos em Nianta sem qualquer motivo especial, decidimos ir
ao Fuaye. Pedimos rak com gelo, que tomamos de estmago vazio, e trocamos cumprimentos com os

garons que conhecamos, conversando mais longamente com Haydar e o chefe dos garons, Sadi, e
como todo mundo nos queixamos dos bandos ultranacionalistas e dos militantes esquerdistas que
promoviam atentados a bomba contra a direita, a esquerda e o centro, levando o pas beira da
calamidade. Como sempre, os garons mais velhos eram muito mais reservados do que ns quanto s
questes polticas. Ao vermos alguns conhecidos entrarem no restaurante, lanamos olhares de boasvindas para eles, mas ningum veio falar conosco. Em tom de zombaria, Sibel perguntou por que meu
estado de esprito tornara a ficar sombrio. Sem precisar exagerar muito, expliquei que meu irmo
tinha consertado a situao com Turgay Bey, e que tinham decidido comear um novo
empreendimento, com um lugar para Kenan como eu me arrependia agora de no ter encontrado
um meio de demiti-lo , e aquele novo e lucrativo negcio, somado maneira como eu tratara
Turgay Bey, podia servir de pretexto para me exclurem.
Kenan o mesmo Kenan que danou tanto e to bem na nossa festa de noivado? Sibel, eu
sabia, usava a expresso tanto e to bem como uma aluso oblqua a Fsun, sem mencionar seu
nome. Ns dois recordvamos a festa de noivado com alguma dor e, incapazes de encontrar uma
desculpa para mudarmos de assunto, ficamos em silncio. Era uma novidade. Nos primeiros dias,
logo depois que revelei o motivo da minha doena, Sibel, mesmo nos piores momentos, sempre
demonstrava um talento enrgico e robusto para mudar de assunto.
E esse Kenan agora vai ser diretor da nova empresa?, perguntou Sibel com o tom sarcstico que
comeava a cultivar. Enquanto olhei tristemente para suas mos, que tremiam, e seu rosto muito
maquiado, ocorreu-me que Sibel se transformara de uma saudvel moa turca com um verniz de
formao francesa numa cnica mulher turca que agora se dava bebida depois de ficar noiva de um
homem complicado. Estaria me alfinetando porque sabia que eu ainda sentia cimes de Kenan? Um
ms antes, uma suspeita como aquela jamais passaria por minha mente.
Vo s usar mais uns truques para ganhar um dinheirinho fcil, disse eu. Nem vale a pena falar
disso.
H de ser bem mais que um dinheirinho Deve ser bem lucrativo, ou seu irmo nem se daria ao
trabalho. Voc no devia deixar que eles o exclussem ou lhe negassem uma parte. Voc precisa
enfrent-los, desafi-los.
Tanto faz o que eles fizerem.
No gosto dessa atitude, disse Sibel. Voc est largado, est desistindo da vida; parece at que
gosta de ser prejudicado. Precisa ser mais forte.
Vamos pedir mais dois?, disse eu, levantando meu copo com um sorriso.
Enquanto espervamos as bebidas, ficamos em silncio. Entre as sobrancelhas de Sibel apareceu
uma ruga que sempre me lembrava um ponto de interrogao, revelando que estava aborrecida ou
furiosa.
Por que voc no liga para Nurcihan e os outros?, perguntei. Talvez eles venham nos
encontrar.
Acabei de olhar, e o telefone pblico daqui est quebrado, disse Sibel em tom irritado.

E ento, o que voc fez hoje? Deixe-me ver o que comprou, eu disse. Abra seus pacotes.
Vamos nos divertir um pouco.
Mas Sibel no estava com vontade de abrir embrulhos.
Tenho certeza de que voc no deve continuar to apaixonado assim por ela, disse Sibel, com
uma ligeireza assustadora. Seu problema no estar apaixonado por outra mulher no estar
mais apaixonado por mim.
Se fosse assim, por que estou sempre do seu lado?, perguntei, pegando a mo dela. Por que no
quero passar nem um dia longe de voc? Por que estou sempre aqui, pegando na sua mo?
No era a primeira vez que tnhamos essa conversa. Mas dessa vez percebi um brilho estranho nos
olhos de Sibel e temi que ela fosse dizer: Porque voc sabe que sozinho no ia aguentar a dor de
perder Fsun, e tem medo de morrer!. Mas por sorte Sibel ainda no sabia que a situao chegara a
esse ponto.
No o amor que mantm voc perto de mim; voc s fica comigo para continuar acreditando
que sobreviveu a um desastre.
E por que eu precisaria disso?
Voc acabou gostando de ser o tipo de homem que vive sofrendo e torcendo o nariz para tudo.
Mas chegou a hora de tomar jeito, querido.
Fiz-lhe minhas promessas solenes de sempre: que aqueles dias difceis iam passar, que alm de
dois filhos tambm queria ter trs filhas iguaizinhas a ela. amos criar uma famlia grande,
maravilhosa e feliz; teramos muitos anos de risos, sem perder nenhum dos prazeres da vida. Ver seu
rosto radioso, ser alvo de suas palavras to sensatas, ouvi-la trabalhando na cozinha essas coisas
me traziam uma alegria sem fim e me deixavam grato por estar vivo. Por favor, no chore, pedi.
A essa altura, estou achando que nenhuma dessas coisas nunca vai acontecer, disse Sibel
enquanto suas lgrimas comeavam a correr mais depressa. Largou minha mo, pegou o leno e
enxugou os olhos e o nariz; depois pegou o estojo de p compacto e passou muito p debaixo dos
olhos.
Por que voc perdeu a f em mim?, perguntei.
Talvez porque tenha perdido a f em mim mesma, disse ela. Perdi at minha beleza isso
que s vezes penso agora.
Eu apertava sua mo, repetindo que ela estava linda, quando uma voz disse: Ol, jovens
namorados!. Era Tayfun. Todo mundo s fala de vocs, sabiam disso? Oh, meu Deus, qual o
problema?
O que as pessoas andam dizendo de ns?
Tayfun viera nos visitar na yal vrias vezes em setembro. Quando viu que Sibel tinha chorado,
toda a alegria deixou seu rosto. Quis levantar-se da mesa, mas, vendo a expresso de Sibel, ficou
paralisado.
A filha de um amigo prximo morreu num acidente de trnsito, disse Sibel.
E ento, o que andam dizendo de ns dois?, perguntei em tom irnico.

Meus psames, disse Tayfun, olhando para os dois lados procura de uma sada, e depois
gritando alto demais para cumprimentar algum que acabara de entrar. Antes de ir embora, ele
respondeu: As pessoas andam dizendo que vocs dois esto to apaixonados que ficaram com medo
de que o casamento possa acabar com essa paixo, como acontece com tantos europeus, e que, por
causa disso, esto pensando em nunca mais se casar. E, se querem saber o que eu acho, deviam se
casar logo. Todo mundo est s com inveja de vocs. H at quem diga que essa yal de vocs traz
m sorte.
Assim que ele se levantou, pedimos mais rak. Durante todo o vero, Sibel tinha conseguido
esconder minha doena dos outros com desculpas inventadas, mas aquilo no tinha mais como
continuar. Nossa deciso de morar juntos antes do casamento tinha se transformado em munio para
os mexericos. Tambm tinham comeado a reparar que Sibel agora me alfinetava e fazia piadas
minha custa, e que eu comeara a nadar de costas por longas distncias e, claro, alguns ainda se
deleitavam com o ridculo da minha tristeza permanente.
Vamos ligar para Nurcihan e os outros para virem se encontrar conosco, ou vamos pedir logo a
comida?
Sibel parecia ansiosa. V encontrar um telefone em algum lugar e ligue para eles. Tem uma
ficha?
Entre os que podem se interessar por esta histria daqui a cinquenta ou cem anos, pode haver a
tentao de torcer o nariz para a Istambul dos idos de 1975, quando ainda havia uma escassez de
gua encanada (obrigando mesmo os moradores dos bairros mais ricos a comprar gua de
caminhes-tanque particulares) e onde os telefones raramente funcionavam. Num esforo para
despertar antes um reflexo de empatia que uma reflexo desdenhosa, exponho aqui uma ficha de
telefone com as bordas serrilhadas, que naquele tempo podia ser comprada em qualquer tabacaria.
Nos anos em que minha histria comea, havia poucas cabines telefnicas nas ruas de Istambul, e
mesmo quando eram poupadas pelos vndalos raramente funcionavam. No me lembro de ter
conseguido nem uma vez fazer uma ligao de uma cabine da PTT durante todo esse perodo.
(Faanha que s conseguiam realizar, ao que parece, nos filmes turcos, cujos astros sempre copiavam
o que vamos nos filmes ocidentais.) Ainda assim, um empresrio sagaz tinha conseguido vender
telefones pagos a mercearias, cafs e outros estabelecimentos; era recorrendo a esses aparelhos que
conseguamos atender a nossas necessidades. Apresento esses detalhes como explicao do motivo
pelo qual fui obrigado a sair andando de loja em loja pelas ruas de Nianta. E finalmente, numa
casa lotrica, encontrei um telefone disponvel. Mas o nmero de Nurcihan estava ocupado; o homem
no me deixou fazer uma segunda tentativa de ligar, e algum tempo se passou antes que eu
conseguisse ligar para Mehmet do telefone de uma loja de flores. Encontrei-o em casa com Nurcihan,
e ele disse que viriam nos encontrar no Fuaye dali a meia hora.
Andando de loja em loja, cheguei ao corao de Nianta. E me ocorreu que, estando to perto do
edifcio Merhamet, eu podia verificar se passar por l poderia me fazer algum bem. Trazia a chave
comigo.

Assim que entrei no apartamento, lavei as mos e o rosto e tirei cuidadosamente o palet, como
um mdico que se prepara para uma cirurgia. Sentado sem camisa beira da cama onde me entregara
quarenta e quatro vezes ao amor com Fsun, e cercado por todos aqueles objetos to impregnados de
memrias (trs dos quais exponho em seguida), passei uma hora feliz manuseando cada um deles.
Quando cheguei de volta ao Fuaye, Zaim estava l, alm de Nurcihan e Mehmet. Quando deparei
com a conversa animada sobre a sociedade de Istambul, e mais todas as garrafas, cinzeiros, pratos e
copos distribudos pela mesa, pensei que era muito feliz e que amava profundamente a minha vida.
Amigos, por favor, desculpem meu atraso. Vocs nunca vo adivinhar o que me aconteceu, disse
eu, enquanto tentava imaginar alguma boa mentira.
No h problema, disse Zaim em tom carinhoso. Sente-se. Esquea toda essa histria. Venha
ser feliz conosco.
Na verdade j estou feliz.
Quando meus olhos encontraram os da noiva que eu estava beira de perder, percebi de imediato
que, embora embriagada, ela sabia exatamente onde eu tinha andado e finalmente resolvera que no
havia recuperao possvel para mim. Embora furiosa, Sibel no estava em condies de tomar
nenhuma providncia a respeito. E, mesmo quando ficou um pouco mais sbria, no fez uma cena
porque ainda me amava, e porque a perspectiva de me perder ainda a deixava aterrorizada, sem falar
nas desastrosas consequncias sociais do rompimento de nosso noivado. E isso pode explicar por
que mesmo nesse momento eu sentia uma ligao to forte com ela, embora talvez houvesse outros
motivos que eu ainda no compreendia. Talvez, raciocinei, a persistncia daquela ligao restaurasse
sua f em mim e ela voltasse a acreditar na minha recuperao futura. Por aquela noite, entretanto, eu
sentia que seu otimismo se esgotara.
Dancei algum tempo com Nurcihan.
Voc partiu o corao de Sibel. Ela est furiosa com voc, disse ela enquanto danvamos.
Voc no devia deix-la sentada sozinha num restaurante. Ela muito apaixonada por voc. E
tambm muito sensvel.
Sem espinhos, a rosa do amor no tem perfume. Quando vocs dois vo se casar?
Mehmet queria casar-se logo, respondeu Nurcihan. Mas eu prefiro ficar noiva antes, como
vocs dois, e ter a oportunidade de aproveitar um pouco o amor antes de comear a vida de casada.
No devia seguir o nosso exemplo; no a esse ponto, pelo menos
Por qu? Tem alguma coisa que eu no sei?, perguntou Nurcihan, tentando esconder sua
curiosidade por trs de um sorriso forado.
Mas no respondi. O rak aliviava minha obsesso, que de uma dor forte e constante se convertia
num espectro intermitente. Lembro que a certa altura da noite Sibel e eu estvamos danando, e,
como um adolescente apaixonado, fiz com que me prometesse que nunca me deixaria, e ela,
impressionada com o ardor das minhas splicas, tentou sinceramente aplacar meus medos. Muitos
amigos e conhecidos passaram pela nossa mesa, convidando-nos a ir encontr-los em outros lugares
quando nos cansssemos do Fuaye. Alguns queriam fazer o mais bvio e ir de carro at o Bsforo

para tomar ch; outros diziam que devamos ir ao restaurante que servia tripas em Kasmpaa, e
havia ainda os que propuseram que fssemos todos a um clube noturno ouvir msica tradicional
turca. Houve um momento em que Nurcihan e Mehmet se abraaram com um abandono exagerado e
fizeram todos rir com uma imitao instantaneamente reconhecvel da dana romntica que Sibel e eu
ramos dados a praticar. Ao romper do dia, e a despeito da insistncia de um amigo que saa do
Fuaye ao mesmo tempo que ns, fiz questo de tomar o volante. Vendo o quanto eu ziguezagueava
pelo caminho, Sibel comeou a gritar, e embarcamos numa balsa de carros para atravessar o
Bsforo. Ao amanhecer, quando a balsa chegou a skdar, ambos adormecemos no carro. Um
marinheiro nos acordou batendo com fora na janela, pois estvamos bloqueando a sada de vrios
nibus e caminhes de entrega. Samos pela rua que acompanhava a costa, sombra de pltanos
fantasmagricos que deixavam cair suas folhas vermelhas, chegando yal sem mais incidentes e,
como sempre fazamos depois de nossas aventuras noturnas, abraamo-nos com fora e nos
entregamos ao sono.

43. Os dias frios e solitrios de novembro


Nos dias que se seguiram, Sibel nem perguntou em que lugar de Nianta eu tinha passado a hora
e meia que estivera desaparecido, mas no podia haver muita margem para dvida. Depois daquela
noite, ambos nos conformamos com o fato de que eu jamais conseguiria superar minha obsesso.
Ficou claro que regimes rigorosos e interdies no adiantavam, embora ainda gostssemos de viver
juntos naquela yal antes grandiosa e agora em to mau estado. Por mais irremedivel que fosse nossa
situao, contudo, havia alguma coisa naquela casa decrpita que nos mantinha juntos e tornava nossa
dor mais tolervel ao conferir-lhe uma estranha beleza. A yal adicionava seriedade e profundidade
histrica quele nosso amor sem sada; nosso sofrimento e nossa derrota eram to grandes que a
presena residual de uma cultura otomana desaparecida nos compensava o que tnhamos perdido
como antigos amantes e casal de noivos recente. O mundo evocado nos protegia de algum modo da
dor trazida por nossa incapacidade para o amor fsico.
Se, em alguma noite, pnhamos a mesa perto do mar e, apoiando os braos e os cotovelos na
balaustrada de ferro, bebamos juntos Yeni Rak e ainda experimentvamos certa animao, eu sentia,
pela maneira como Sibel olhava para mim, que na falta do sexo a nica coisa que poderia nos manter
unidos seria o casamento. E no havia tantos casais felizes no s na gerao dos nossos pais
como tambm na nossa que levavam uma vida de castidade conjunta depois do casamento, como
se nada houvesse fora do normal? Depois de nosso terceiro ou quarto copo, comevamos a brincar
de adivinhar como seria a vida em comum dos casais jovens e velhos que conhecamos s vezes
de longe, s vezes mais intimamente , perguntando um ao outro Voc acha que eles ainda tm
relaes? e dedicando pergunta uma reflexo quase sria. Essa nossa brincadeira, que hoje me
parece to dolorosa, devia muito, sem dvida, duvidosa suposio de que dali a pouco havamos
de retomar uma vida amorosa satisfatria. Em nossa estranha cumplicidade, e naquelas conversas
que erguiam nossa volta um muro que nos isolava do mundo exterior, havia a finalidade velada de
convencer-nos de que nosso casamento seria possvel naquelas condies, e que depois poderamos
esperar em paz a volta daquela vida sexual que no passado nos dava tanto orgulho. Pelo menos era o
que Sibel achava, mesmo em seus dias de maior pessimismo; estimulada por minhas brincadeiras,
minhas provocaes e minha compaixo, ela adquiria esperanas e ficava satisfeita, chegando at a
sentar-se em meu colo, como que tentando desencadear alguma reao. Nos meus momentos mais
esperanosos, tambm me ocorria um sentimento que julgava igual ao de Sibel, suscitando a ideia de
propor que nos casssemos logo, mas eu no dizia nada, com medo de que ela pudesse recusar minha
proposta em termos bruscos e definitivos, abandonando-me em seguida. Pois me parecia que Sibel s
estava espera de uma boa oportunidade para pr fim nossa relao com um golpe retaliatrio que
tambm restaurasse seu respeito por si mesma. Incapaz de aceitar que, apenas quatro meses antes,
perdera a vida inteira de felicidade conjugal que se estendia nossa frente aquela existncia

invejvel e ilibada, repleta de filhos, amigos e diverses variadas , no conseguia convencer-se a


tomar a iniciativa. Assim, ambos ainda extraamos alguma utilidade emocional daquele estranho
amor que nos mantinha ligados e, por enquanto, cada vez que no meio da noite o desespero nos
despertava de um sono que s a bebida consegue induzir, persistamos no costume de nos abraar,
ignorando a dor da melhor maneira possvel.
A partir de meados de novembro, toda vez que acordvamos no meio de uma noite sem vento
ardendo de dor ou de sede, por termos bebido muito na vspera , ouvamos um pescador que
remava seu bote, logo alm das nossas persianas, deslocando-se pelas guas calmas do Bsforo e
recolhendo a sua rede. s vezes o bote passava bem debaixo do nosso quarto. Acompanhando esse
pescador quieto, que falava baixo, vinha sempre um menino magro de voz doce, obediente a cada
ordem do pai. Enquanto a luz do lampio de seu bote se infiltrava por nossas persianas, lanando um
fulgor adorvel no teto, ouvamos o som de seus remos cortando as guas silenciosas, a gua caindo
em cascatas de sua rede medida que a puxavam para fora do mar, e s vezes s a tosse do menino
enquanto os dois trabalhavam sem dizer nada. Acordvamos quando eles chegavam e, abraados,
ficvamos ouvindo enquanto remavam a cinco ou seis metros da nossa cama, sem saber que
estvamos ali escuta; ouvamos os dois jogando pedras no mar para espantar os peixes para dentro
da rede, e em raras ocasies eles conversavam: Segure firme, meu filho, dizia o pescador, ou
Pegue a cesta, ou Agora reme para trs. Muito mais tarde, no meio do silncio mais profundo, o
filho dizia, com sua voz mais suave: Estou vendo um ali!, e Sibel e eu, deitados nos braos um do
outro, nos perguntvamos o que o filho poderia estar apontando. Seria um peixe, um esteio
ameaador fincado na areia, ou algum outro ser marinho que s podamos imaginar da nossa cama?
No me lembro de jamais ter conversado com esse pescador e seu filho depois de ouvi-los em suas
pescarias. Mas noite ficvamos, eu e Sibel, pairando entre o sono e a viglia, s vezes ouvindo o
barquinho de pesca se afastar depois de uma noite de trabalho e s vezes deixando de ouvi-lo. Ainda
assim, vivamos invariavelmente um intervalo precioso de imensa paz, como se no houvesse nada a
temer enquanto fssemos visitados pelo pescador e por seu filho.
A cada dia que passava Sibel ficava mais ressentida comigo, cultivando novas dvidas sobre sua
beleza; a cada dia seus olhos se enchiam de lgrimas com mais frequncia, medida que nossas
altercaes, nossos arrufos e escaramuas ficavam mais desagradveis. O mais comum era que Sibel
fizesse algum gesto para me deixar feliz, assando um bolo, talvez, ou obtendo um preo excelente
para uma linda mesa de centro para nossa casa, mas, quando eu, sentado com um copo de rak na
mo, devaneava sobre Fsun e no reagia a ela da maneira esperada, ficava furiosa, saa e batia a
porta, mas ainda assim eu continuava sentado onde ela me deixara, amaldioando-me pela vergonha
que me impedia de ir atrs dela e pedir desculpas e, quando finalmente me levantava e chegava
at ela, podia ver que seu ressentimento j a levara para longe demais.
Se ela rompesse nosso noivado, a sociedade, sabendo quanto tempo tnhamos vivido juntos sem
nos casarmos, podia olhar de lado para Sibel, e ela sabia perfeitamente que por mais que andasse de
cabea erguida, por mais europeias que fossem as atitudes dos seus amigos, aquele caso no seria

visto como uma histria de amor se no terminasse em casamento. Iria se transformar na histria de
uma mulher cuja honra ficara manchada. Claro que no conversvamos sobre essas coisas, mas ela
sabia bem que cada novo dia trabalhava contra ela.
Com visitas ocasionais ao edifcio Merhamet para me estender na cama e me distrair com as
coisas de Fsun, s vezes eu me sentia melhor e conseguia me iludir, convencendo-me de que minha
dor ainda podia passar e que isso tambm podia representar alguma esperana para Sibel.
Continuavam tambm as noitadas, as festas e os encontros com os amigos, que sempre deixavam
Sibel, embora no a mim, de esprito renovado. Mas nada daquilo conseguia revogar a verdade
odiosa de que, tirando as horas que passvamos muito alcoolizados, ou os minutos que passvamos
escutando o pescador e seu filho, Sibel e eu ramos muito infelizes. Foi durante esse perodo que
desesperado para descobrir onde Fsun podia estar e se estava passando bem supliquei a Ceyda,
na poca prestes a dar luz; cheguei a oferecer-lhe suborno, mas ela s respondia que Fsun estava
em algum ponto de Istambul. Ser que eu precisaria revirar a cidade inteira, rua a rua?
No comeo do inverno, num de nossos dias especialmente frios e desolados na yal, Sibel disse
que vinha pensando numa viagem a Paris com Nurcihan. Nurcihan pretendia ir na poca do Natal,
fazer compras e acertar algumas questes pendentes antes de seu noivado formal com Mehmet (e de
seu casamento com ele). Quando Sibel manifestou o interesse em ir, eu a estimulei, planejando, assim
que ela partisse, mover cus e terras para encontrar Fsun; pretendia vasculhar cada canto de
Istambul, e se no conseguisse encontr-la desistiria daquela dor, daquele remorso que vinha
destruindo minha fora de vontade e, quando Sibel voltasse, me casaria com ela. Sibel recebeu meu
estmulo com a devida desconfiana, mas eu lhe disse que uma mudana de cenrio e de ritmo
poderia fazer muito bem a ns dois, acrescentando que quando ela voltasse poderamos recomear
do ponto onde tnhamos parado na yal; no decorrer dessa conversa, usei a palavra casamento uma
ou duas vezes, embora sem muita nfase.
Na verdade, eu ainda imaginava que fosse casar-me com Sibel, que quela altura estava pronta a
apostar que uma separao temporria pudesse nos encontrar refeitos por ocasio de sua volta.
Fomos at o aeroporto com Nurcihan e Mehmet, e, chegando cedo, nos sentamos a uma mesinha do
terminal novo para tomar Meltem, como recomendado por Inge no cartaz que ali se via. Quando
abracei Sibel na despedida e vi lgrimas em seus olhos, fiquei com medo, pensando que no havia
como voltar nossa vida antiga depois disso, sentindo que no tornaria a v-la por muito tempo, e
depois me censurei por essa viso sombria das coisas. No caminho de volta para a cidade, no carro,
Mehmet, para quem aquela seria a primeira separao de Nurcihan em muitos meses, quebrou o
silncio prolongado: A vida fica to vazia sem as meninas, no mesmo?.
Naquela noite a yal de fato me pareceu to vazia e triste que no consegui ficar l. E no era s o
rangido das tbuas do piso: agora que ficara s, descobri que o prprio mar vinha invadindo a velha
estrutura, cada vez produzindo um gemido num tom diferente. As vagas que se quebravam contra o
terrao de concreto produziam um som muito diverso das ondas que se quebravam nas pedras, e as
correntezas murmurantes sibilavam ao passar pelos barcos amarrados mais abaixo. Perto do

amanhecer, com o vento norte penetrando em cada canto da casa, enquanto eu permanecia deitado na
cama num estupor alcolico, ocorreu-me que fazia muito tempo que o pescador no saa mais de
barco com seu filho. Ainda havia uma parte de minha mente saudvel o bastante para ver as coisas
com clareza, e ela me dizia que um captulo da minha vida estava chegando ao fim, mas de resto eu
continuava ansioso e com medo demais de ficar sozinho para conseguir aceitar essa verdade.

44. O hotel Fatih


No dia seguinte, encontrei-me com Ceyda. Em troca de sua concordncia em ser portadora das
minhas cartas, eu conseguira um emprego para um parente dela no departamento de contabilidade da
Satsat. Sabia que, se falasse com alguma dureza, ela podia ser intimada a me dar o endereo de
Fsun. Mas Ceyda reagira a meu pedido assumindo uma postura misteriosa e falando por elipses.
Sugeriu que eu no ficaria muito contente de ver Fsun, pois a vida, o amor e a felicidade eram
coisas difceis, e as pessoas faziam o que era necessrio nesse mundo mortal, aproveitando as raras
oportunidades que tinham de ser felizes. Era estranho, vindo de algum que, enquanto falava, tocava
o tempo todo a barriga, quela altura muito grande, e que tinha um marido que atendia a todos os seus
desejos.
No consegui pressionar muito Ceyda. E, como ainda no havia em Istambul escritrios de
detetives particulares do tipo que vemos nos filmes americanos (ainda levariam trinta anos para
chegar), eu no tinha como contratar algum para segui-la. Mais cedo eu estivera com Ramiz, que
cuidava das situaes mais desagradveis dos negcios de meu pai e tambm, por um perodo, de sua
segurana (nos velhos tempos, ns o chamaramos de guarda-costas); dizendo a ele que estvamos
fazendo uma investigao discreta sobre um roubo, mandei-o em misso secreta encontrar Fsun, o
pai dela e tia Nesibe, mas ele voltou de mos vazias. Mesmo nosso amigo Selami Bey, o comissrio
de polcia aposentado que ajudava a Satsat quando surgiam problemas com a alfndega ou o
Ministrio das Finanas, no conseguiu nada: depois de fazer algumas investigaes em reparties
de registro, delegacias de polcia e escritrios dos conselhos, ele me disse que, como a pessoa que
eu procurava o pai de Fsun no tinha ficha policial, era quase impossvel encontr-lo.
Passando-me por um ex-aluno agradecido que desejava beijar a mo de seu antigo professor, estive
nos liceus Vefa e Haydarpaa, as duas escolas onde o pai de Fsun ensinava histria antes de se
aposentar, mas sem resultado. Ento, tentei encontrar tia Nesibe a partir das casas de Nianta e de
ili para as quais ela costurava. Claro que eu no podia perguntar minha me. Mas Zaim descobriu
com a me dele que quase ningum usava mais aquele tipo de servio. Ela sara a campo para ver se
algum tinha ideia de onde encontrar Nesibe Hanm, a costureira, mas ningum sabia. Essas
decepes exacerbaram minha dor. Eu passava as horas de almoo no edifcio Merhamet, s vezes
voltando depois para o escritrio e s vezes saindo de carro para percorrer a esmo a cidade,
esperando encontrar Fsun por acaso.
Enquanto percorria cada bairro, cada rua da cidade, nunca me passou pela cabea que me
recordaria dessas horas gastas procura dela como momentos felizes. Quando o fantasma de Fsun
comeou a me aparecer nos bairros pobres da cidade velha Vefa, Zeyrek, Fatih, Kocamustafapaa
, concentrei-me daquele lado do Chifre de Ouro. Percorria as ruelas estreitas, fumando enquanto o
carro sacolejava pelo calamento de pedra e pelos buracos das ruas, e de repente o fantasma de

Fsun surgia minha frente, levando-me a estacionar de imediato e me entregar a uma afeio
profunda por aquele bairro lindo e empobrecido. De todo corao, eu abenoava aquelas ruas com
suas mulheres cansadas de cabea coberta, os jovens fortes que encaravam os desconhecidos que
vagavam pelas ruas procura de fantasmas, os velhos e desempregados que passavam o tempo nos
cafs, lendo o jornal em sua atmosfera impregnada de fumaa de carvo. Quando o estudo cuidadoso
de uma apario ao longe revelava no se tratar de Fsun, eu no deixava o bairro de imediato;
preferia continuar a vagar por suas ruas, convencido por alguma lgica irracional de que, se um
duplo dela aparecera ali, a verdadeira Fsun no podia estar muito longe. E assim cheguei a uma
fonte quebrada de mrmore, com duzentos e vinte anos de idade, no centro de uma praa infestada de
gatos, e a viso de slogans e ameaas de morte inscritas em cada superfcie visvel, rabiscadas por
faces dos vrios partidos de esquerda e direita, no me deixou intranquilo. Com o corao
convencido de que Fsun estava em algum lugar prximo, aquelas ruas desfiguradas me pareciam
mgicas. Resolvi que precisava passar mais tempo caminhando por aquelas redondezas, mais tempo
naqueles cafs, tomando ch, olhando pela janela e esperando que ela passasse; se eu pretendia ficar
mais prximo dela e de sua famlia, precisava tambm viver mais como eles.
Pouco depois, parei de frequentar os restaurantes mais novos de Nianta e Bebek; perdi interesse
nos acontecimentos sociais que antes consumiam minhas noites. J cansara de me encontrar toda noite
com Mehmet, que considerava nosso destino comum passar horas conversando sobre o que nossas
meninas estariam comprando em Paris. Mesmo quando eu conseguia escapar dele, Mehmet me
localizava no clube noturno a que eu fosse mais tarde e, com os olhos brilhantes, falava sem parar
sobre o que Nurcihan lhe dissera mais cedo ao telefone. Quando Sibel me ligava eu entrava em
pnico, pois no tinha nada a lhe dizer. Havia ocasies, admito, em que sentia falta do consolo dos
braos de Sibel, mas sentia tamanha culpa, estava to esgotado por minha maligna mendacidade, que
no fim das contas sua ausncia era um consolo. Dispensado da falsidade que nossa situao
demandava, convenci-me de que voltara a ser a mesma pessoa de antes. E enquanto isso a pessoa de
antes, embora perturbada, vagava pelos bairros da cidade velha, procura de Fsun, amaldioandome por no ter comeado a percorrer mais cedo aquelas ruas encantadoras, aqueles bairros antigos.
E lamentava no ter rompido com Sibel antes de nosso noivado, e no ter encontrado algum modo de
romper o noivado depois, antes que fosse tarde demais.
Em meados de janeiro, duas semanas antes da data prevista para Sibel voltar de Paris, fiz as
malas, deixei a yal e me transferi para um hotel entre Fatih e Karagmrk. Exponho aqui uma de suas
chaves, na qual se pode ler sua insgnia, bem como no papel timbrado do meu quarto e numa rplica
de seu pequeno letreiro, que encontrei muitos anos mais tarde. Na vspera, eu passara a tarde inteira
explorando as reas entre Fatih e o Chifre de Ouro, olhando em cada rua e em cada loja, espiando
pela janela de cada famlia que morava nas casas de pedra abandonadas e nas desaprumadas casas
de madeira sem pintura deixadas para trs pelos gregos que tinham fugido da cidade, at que,
fartando-me da alegria, do barulho, das desgraas e da apinhada pobreza daquela vizinhana, entrei
no hotel para me abrigar da chuva. quela altura j tinha anoitecido, e, decidido a no ter de esperar

por toda a travessia do Chifre de Ouro para poder tomar minha primeira dose de bebida, subi a
ladeira, entrando numa cervejaria nova perto da esquina com a rua principal. Complementando a
vodca com cerveja, fiquei ali sentado com outros homens vendo televiso, e em pouco tempo
ainda nem eram nove horas estava paralisado. Quando sa, no me lembrava sequer de onde
estacionara meu carro. Caminhei muito tempo na chuva, pensando mais em Fsun e na minha vida que
no meu carro, e lembro que, enquanto percorria aquelas ruas escuras e enlameadas, meus sonhos com
Fsun, por mais dolorosos que fossem, ainda me traziam felicidade. E foi assim que no meio da noite
me descobri de volta no hotel Fatih; pedi um quarto e logo adormeci.
Pela primeira vez em muitos meses, dormi profundamente. E continuaria a dormir profundamente
no mesmo hotel nas noites seguintes. O que me pegou de surpresa. s vezes, perto do amanhecer, eu
era visitado em meus sonhos por alguma memria ensolarada da infncia ou do comeo da juventude.
Acordava com um estremecimento, como da primeira vez em que ouvira o pescador e seu filho, e
meu nico desejo era adormecer de novo naquela cama de hotel, a fim de voltar para o mesmo sonho
luminoso.
Depois da primeira noite repousante, eu voltara yal para arrumar minhas roupas, minhas meias
de l e meus outros pertences e, determinado a evitar os olhares preocupados e as perguntas ansiosas
dos meus pais, preferi me instalar no hotel a voltar para casa. Eu ia para a Satsat de manh cedo,
como sempre, mas saa cedo do escritrio a fim de voltar correndo para as ruas de Istambul. Minha
procura por Fsun era uma alegria sem fim, e noite eu ia contente a alguma cervejaria dar um
descanso a minhas pernas exaustas. Mas, como em tantos outros captulos da minha vida, s muito
mais tarde eu viria a perceber que meus dias no hotel Fatih, longe de terem sido dolorosos, como na
poca eu imaginava, eram na verdade repletos de felicidade. Todo dia na hora do almoo eu ia at o
apartamento do edifcio Merhamet, para a distrao e o consolo que conseguia extrair de seus
objetos; e todo dia surgia uma nova memria, que acompanhava o encontro de um novo objeto
incorporado; noite eu bebia e fazia longas caminhadas, a mente enevoada pelo lcool enquanto
percorria as ruelas de Fatih, Karagmrk e Balat, espiando pela fresta das cortinas o destino
afortunado das famlias que jantavam reunidas, repetindo-me vezes sem conta que Fsun deve estar
numa dessas casas, e encontrando um consolo renovado nessa ideia.
s vezes eu sentia que minha felicidade vinha no da possibilidade de que Fsun estivesse por
perto, mas de algo menos palpvel. Sentia como se a prpria essncia da vida estivesse naqueles
bairros pobres, com seus terrenos baldios, suas ruas de pedra enlameadas, seus carros, seus lates de
lixo e caladas, e as crianas jogando com uma bola de futebol meio vazia luz dos lampies. Os
negcios em expanso do meu pai, suas fbricas, sua fortuna crescente e a obrigao decorrente de
viver ao estilo europeu elegante que coadunava com sua prosperidade agora isso tudo parecia
ter me privado de coisas mais simples e essenciais. Enquanto percorria aquelas ruas, era como se
estivesse procura do meu prprio centro. Vagando embriagado, subindo e descendo aquelas ruas
estreitas, as ladeiras enlameadas e os becos em curva que se transformavam abruptamente em
escadas, o mundo me parecia desabitado de uma hora para outra, salvo pelos ces; eu sentia um

calafrio e contemplava com admirao a luz amarelada do lampio que penetrava nas casas atravs
de cortinas cerradas, os finos fios de fumaa azulada que se erguiam das chamins, o brilho refletido
das televises nas janelas e nas vitrines das lojas. Assim, na noite seguinte, quando me sentei com
Zaim numa taverna dentro do mercado de Beikta, tomando rak e comendo peixe, essas cenas de
lusco-fusco me retornaram, acenando para mim com uma proteo que me impediu de ser puxado de
volta para dentro do mundo de que Zaim me falava.
Relatos de festas e bailes, histrias sobre as vidas dos frequentadores do clube e a popularidade
crescente do Meltem eram os assuntos habituais das nossas conversas, mas nenhum deles nos
absorveu por muito tempo. Ele sabia que eu deixara a yal e que no estava na casa de meus pais em
Nianta, mas para no provocar minha melancolia evitou me fazer perguntas sobre Fsun ou meu
corao partido, embora de vez em quando eu tentasse encaminhar a conversa nessa direo, pois
queria muito descobrir o que ele saberia sobre o passado dela. Quando ficou claro que ele no tinha
como ou no desejava alimentar minha obsesso, considerando aquela complexidade arriscada
demais ou simplesmente tediosa, simulei a expresso de um homem comedido e fiz questo de lhe
contar que ia diariamente ao escritrio e trabalhava muito.
Nevava no final de janeiro quando Sibel ligou de Paris para o meu escritrio; um tanto agitada,
contou-me que tinha sabido atravs de vizinhos e pelo jardineiro que eu deixara a yal. Fazia muito
tempo que no falvamos pelo telefone, o que era certamente uma indicao de nosso afastamento,
mas naqueles dias no era fcil fazer ligaes internacionais. A linha crepitava com rudos estranhos,
e era preciso gritar para ser ouvido. Desanimado ante a perspectiva de ter de proclamar meu amor
por Sibel aos gritos (e sem a menor sombra de sinceridade) para todo o escritrio ouvir, eu vivia
procura de motivos para no falar com ela.
Voc foi embora da yal, mas ouvi dizer que no est na casa dos seus pais, disse ela.
isso mesmo.
No lembrei a ela que tnhamos decidido de comum acordo que voltar para a casa de meus pais
em Nianta iria exacerbar minha doena. Nem podia perguntar quem tinha lhe contado que eu no
estava dormindo em casa. Minha secretria Zeynep Hanm pulara de sua cadeira e fechara a porta
entre ns, para que eu pudesse conversar em particular com minha noiva, mas ainda assim eu
precisava gritar para ser ouvido por Sibel.
O que voc tem feito? Onde est morando?, perguntou ela.
Ningum alm de Zaim sabia que eu estava hospedado num hotel em Fatih, lembrei-me agora. Mas
tampouco quis gritar aquela informao para o escritrio inteiro escutar.
Voc voltou para ela?, perguntou Sibel. Voc precisa falar claro comigo, Kemal.
No!, respondi, mas no consegui gritar alto o bastante.
No estou ouvindo, Kemal.
No!, repeti, dessa vez mais alto. Mas ainda assim minha resposta foi abafada pelo chiado da
linha internacional, cujo som lembrava o de uma concha prxima ao ouvido.
Kemal, Kemal, no estou ouvindo, por favor, gritou Sibel.

Estou aqui!, gritava eu, o mais alto que podia.


Fale claro comigo.
No tenho nada para lhe contar!, disse eu, gritando ainda mais alto.
Entendi!, disse Sibel.
Um estranho som ocenico tomou conta da linha, depois um estalido, antes de a ligao ser cortada
e a voz da telefonista entrar. A ligao com Paris foi interrompida, meu senhor. Quer que torne a
tentar?
No, obrigado, minha jovem, respondi. Era um hbito do meu pai, dirigir-se a toda atendente do
sexo feminino, qualquer que fosse sua idade, como minha jovem. Fiquei chocado ao ver como eu
adquiria cedo os hbitos dele. Fiquei chocado de ouvir Sibel falando com tanta segurana Mas
estava cansado de contar mentiras. Sibel nunca mais me ligou de Paris.

45. Um feriado em Uluda


Tive notcia da volta de Sibel em fevereiro, no comeo dos quinze dias de frias escolares em que
as famlias costumavam ir esquiar em Uluda. Zaim tambm ligara para o escritrio, sugerindo que
nos encontrssemos para o almoo. Quando nos sentamos no Fuaye, tomando sopa de lentilha, Zaim
me fitou com um olhar afetuoso.
Voc est se escondendo da vida. A cada dia eu vejo voc se transformar num homem mais triste
e perturbado, e estou preocupado.
No se preocupe comigo, disse eu. Estou bem
Pois no me parece nada bem, disse ele. Voc precisa tentar ser feliz.
Voc acha que a finalidade da vida ser feliz, disse eu. por isso que acha que me escondo da
vida Mas estou no limiar de uma outra vida, que vai me trazer a paz.
timo Ento fale conosco sobre essa outra vida. Estamos sinceramente curiosos.
Quem somos ns?
No faa isso, Kemal, disse ele. Como que alguma parte disso pode ser minha culpa? No
sou seu melhor amigo?
.
Ns Mehmet, Nurcihan, eu e Sibel Vamos para Uluda daqui a trs dias. Por que voc no
vem junto? Nurcihan estava planejando ir tomar conta de uma sobrinha, ento decidimos viajar em
grupo. Vai ser divertido.
Quer dizer que Sibel voltou.
J faz dez dias. Ela voltou na segunda-feira da semana passada. E quer que voc tambm venha
para Uluda. Zaim sorriu, o rosto reluzente de bondade. Mas no quer que voc saiba Estou lhe
contando tudo isso sem que ela saiba, de maneira que, resolva voc o que resolver, no v fazer
bobagens em Uluda.
No vou, porque fico aqui mesmo.
Venha, vai lhe fazer bem. Toda essa histria vai passar em pouco tempo, e voc vai se esquecer
disso tudo.
Quem sabe disso? Nurcihan e Mehmet tambm sabem?
Sibel sabe, claro, disse Zaim. Ela e eu conversamos. Ela entende perfeitamente como uma
pessoa to dedicada como voc pde se envolver numa histria assim, e quer ajud-lo a se livrar
dela.
mesmo?
Voc tomou o caminho errado, Kemal. Todo mundo s vezes se apaixona pela pessoa errada.
Todo mundo se apaixona. Mas no final todo mundo se recupera antes de estragar a vida inteira.
E todas essas histrias de amor, e todos esses filmes?

Adoro os filmes romnticos, disse Zaim. Mas nunca vi um filme que justificasse uma histria
como a sua. Seis meses atrs, vocs deram aquela imensa festa de noivado. Voc e Sibel, na frente de
todo mundo, trocaram anis. A noite foi maravilhosa. Vocs foram morar juntos, antes mesmo de se
casarem. Chegaram a dar festas na casa de vocs. Todos pensamos que era muito elegante, muito
civilizado. E, como todo mundo sabia que vocs iam se casar, todo mundo aceitava a novidade,
ningum se ofendia. Cheguei a ouvir gente dizendo que era muito chique, e que pensava em fazer a
mesma coisa. Mas agora voc foi embora da yal e est morando sozinho. Decidiu deixar Sibel? Por
que est evitando se encontrar com ela? Voc no est se explicando. Est agindo como uma
criana.
Sibel sabe
No, ela no sabe, disse Zaim. No tem a menor ideia de como explicar a situao. Com que
cara ela pode olhar para as pessoas? O que ela pode dizer? Meu noivo se apaixonou por uma
vendedora, e ns nos separamos? Ela est muito abalada, de corao partido. Voc precisa
conversar com ela. Em Uluda vocs poderiam se acertar, deixar tudo isso para trs. Eu garanto que
Sibel aceitaria seguir em frente, como se nada disso tivesse acontecido. Nurcihan e Sibel vo dividir
um quarto no Grand Hotel. Mehmet e eu conseguimos o quarto do canto no segundo andar. E o quarto
tem trs camas. Sabe, de l d para ver o topo da montanha. Voc pode ficar conosco. E podemos
passar a noite inteira acordados chateando os outros como fazamos quando ramos meninos. Mehmet
est to louco por Nurcihan que parece que est pegando fogo. Pense em como podemos rir disso.
Na verdade, a pessoa de quem vocs iriam rir seria eu, respondi. E, de qualquer maneira,
Mehmet e Nurcihan j so um casal.
Acredite, eu nunca faria uma piada sua custa, disse Zaim, um tanto ofendido. Nem deixaria
ningum mais fazer.
Por suas palavras, ficava claro que a sociedade de Istambul ou pelo menos as pessoas do nosso
crculo tinham comeado a fazer piadas sobre minha obsesso. Mas eu j desconfiava disso.
Fiquei cheio de admirao pela delicadeza de Zaim em organizar essa viagem a Uluda s para
me ajudar. Quando eu era jovem, minha famlia ia a Uluda todo inverno, com a maioria dos
parceiros de negcios de meu pai, seus amigos do clube e tantas outras famlias ricas de Nianta.
Eu adorava tanto essas frias de inverno em que todo mundo conhecia ou acabava conhecendo
todo mundo, e era possvel fazer novos amigos e brincar de formar casais, pois at as garotas mais
tmidas passavam as noites danando que mesmo anos mais tarde, quando deparava com uma
velha luva de esqui de meu pai no fundo de uma gaveta, ou os culos de proteo que meu irmo
usava e depois passou para mim, sentia um formigamento na espinha. Durante o tempo que passei nos
Estados Unidos, sempre que eu olhava para os cartes-postais que minha me me mandava do Grand
Hotel sentia uma onda feliz de saudade.
Agradeci a Zaim mas disse: No vou com vocs. Seria doloroso demais. Mas voc tem razo.
Preciso conversar com Sibel.
Ela no est na yal. Est na casa de Nurcihan, informou-me Zaim. Virando a cabea para passar

em revista os demais clientes do restaurante, que estavam todos animados e, como ele,
enriqueciam a cada dia , ele conseguiu esquecer meus problemas por um momento e sorrir.

46. normal largar assim a sua noiva?


S consegui me convencer a ligar para Sibel no final de fevereiro, quando ela voltou de Uluda.
Temia que essa conversa que me assombrava pudesse terminar em briga, lgrimas e queixas, e
esperei que ela tomasse a iniciativa plenamente justificada de me devolver o anel. Mas um dia no
aguentei mais a tenso, peguei o telefone e liguei para ela na casa de Nurcihan; concordamos em nos
encontrar para jantar.
Achei que seria bom irmos ao Fuaye, porque l, cercados de gente conhecida, nenhum de ns dois
poderia sucumbir ao sentimentalismo, raiva ou a qualquer excesso. E comeamos assim. Nas mesas
nossa volta estavam Hilmi, o Bastardo, na companhia de Neslihan, com quem acabara de se casar,
Tayfun, Gven, o Afundador de Navios, com a famlia, e (numa mesa muito concorrida) Yeim e o
marido. Hilmi e a mulher chegaram a vir nossa mesa e disseram que tinham grande prazer em nos
ver.
Comendo entradas variadas e tomando vinho tinto de Yakut, ela me falou de sua viagem a Paris,
descrevendo os amigos franceses de Nurcihan e dizendo como a cidade estava linda no Natal.
E como vo os seus pais?, perguntei.
Esto bem, respondeu ela. Ainda no sabem nada da nossa situao.
No se preocupe com isso, disse eu. No precisamos dizer nada para ningum.
Eu no me preocupo, disse Sibel, e depois se calou, com um ar de quem perguntava: E agora?.
Mudando de assunto, contei a ela que meu pai parecia um pouco mais retirado do mundo a cada
dia. Sibel me contou do novo hbito adquirido por sua me de esconder roupas antigas e outros
pertences. Contei a ela que minha me ficara ainda mais radical quanto a seu hbito de banir tudo que
descartava para o outro apartamento. Mas esse era um tema arriscado, de maneira que tornamos a nos
calar. A expresso de Sibel me dizia que ela no percebera qualquer malcia, sabendo que eu s tinha
abordado o assunto para manter a conversa em andamento, mas tambm entendia que meu esforo
para evitar o verdadeiro assunto significava que eu no tinha nada de novo a lhe dizer.
De maneira que foi ela que abordou a questo, dizendo: Estou vendo que voc resolveu aceitar
sua situao.
O que voc quer dizer?
Faz meses que esperamos sua doena passar. Mas, depois de toda essa espera, voc no d
nenhum sinal de cura em vez disso, parece ter aceitado sua doena de braos abertos. muito
doloroso ver isso, Kemal. Em Paris, rezei muito para voc ficar bom.
No estou doente, respondi. Olhei para a clientela animada que jantava nossa volta. Essas
pessoas podem achar que sim. Mas voc no devia acreditar nisso.
Quando estvamos na yal, disse Sibel, no concordamos que era uma doena?
Concordamos.

E o que mudou agora? normal largar assim a sua noiva?


O qu?
Por uma vendedora
Por que voc est misturando as coisas? A situao no tem nada a ver com as lojas, nem com o
dinheiro, nem com a pobreza.
Tem tudo a ver com isso, disse Sibel, com a determinao que vem de uma concluso dolorosa a
que se chega depois de muito refletir. Voc s conseguiu comear essa histria com ela com tanta
facilidade porque ela era uma moa pobre e ambiciosa. Se ela no fosse vendedora, talvez voc
pudesse casar-se com ela sem se envergonhar. E foi por isso, no fim das contas, que voc ficou
doente. Porque no podia se casar com ela. No tinha coragem.
Acreditando que Sibel s me dizia essas coisas para me enfurecer, fiquei muito bravo. Mas com
isso no quero dizer que essa raiva no se devesse a eu ter compreendido em parte que tinha razo.
No normal, meu querido, para algum como voc, fazer tantas coisas por uma vendedora, ir
morar num hotel em Fatih Se voc quiser melhorar, precisa admitir que tenho certa razo.
Antes de mais nada, no estou apaixonado por essa moa do jeito que voc imagina, disse eu.
Mas, s para no mudar o rumo da conversa, quer me dizer que as pessoas no podem se apaixonar
por gente mais pobre? Ricos e pobres nunca se apaixonam uns pelos outros?
A arte do amor o encontro de um equilbrio entre iguais, disse Sibel. Como existe entre mim e
voc. Voc j viu alguma jovem rica se apaixonar por Ahmet Efendi, o porteiro, ou Hasan Usta, o
pedreiro, s porque so bonitos? Fora dos filmes turcos, claro.
Sadi, o chefe dos garons, caminhava na nossa direo com o rosto iluminado ao nos ver, mas,
quando viu o quanto estvamos absorvidos na conversa, interrompeu sua caminhada. Indiquei com a
cabea que ele fizera a coisa certa e me virei de volta para Sibel.
Eu acredito nos filmes turcos, disse eu.
Kemal, em todos esses anos nunca vi voc ir ao cinema para assistir a um filme turco, nem uma
vez. Nem mesmo com os amigos nos cinemas ao ar livre no vero, s para dar risada.
A vida no hotel Fatih igual a um filme turco, acredite, disse eu. noite, antes de adormecer,
eu caminho por aquelas ruas desoladas e empobrecidas. E isso me faz bem.
No comeo, achei que toda essa histria com a vendedora era culpa de Zaim, disse ela
incisivamente. Achei que voc estivesse macaqueando A doce vida. Achei que queria se divertir um
pouco com algumas danarinas, moas de bar e modelos alems, antes de se casar. Conversei sobre
isso com Zaim. Mas agora conclu que voc est sofrendo de outro tipo de complexo a palavra
acabara de entrar na moda o complexo de ser rico num pas pobre. Claro, isso muito mais
profundo que uma paixonite por uma vendedora.
Voc pode ter razo, disse eu.
Na Europa, os ricos so to sofisticados que agem como se no tivessem muito dinheiro. assim
que as pessoas civilizadas se comportam. Se quer saber a minha opinio, ser culto e civilizado no
achar que todo mundo igual e precisa ser livre; ter a sofisticao de agir como se fossem. E

ningum precisa se sentir culpado.


Hummm. Estou vendo que seu tempo na Sorbonne no foi um desperdcio total, disse eu. Vamos
pedir o peixe agora?
Sadi se aproximou da nossa mesa, e, depois de lhe perguntarmos como estava passando
(Extremamente bem, louvado seja Deus!) e como ia o movimento do restaurante (Somos uma
famlia, Kemal Bey. As mesmas pessoas toda noite!), conversamos sobre a situao geral (Ah, com
todo esse terrorismo entre esquerdistas e direitistas, quase impossvel um cidado de bem sair na
rua!) e as idas e vindas dos clientes regulares (Todo mundo j voltou de Uluda!). Eu conhecia
Sadi desde a infncia. Antes da abertura do Fuaye, ele trabalhara no restaurante de Abdullah Efendi
em Beyolu, onde meu pai sempre comia. Mudara-se para Istambul trinta anos antes, aos dezenove,
nunca antes tendo visto o mar, e logo aprendeu com os antigos donos gregos das tavernas e com os
mais famosos garons gregos da cidade a complexa arte de escolher e preparar peixes. Trouxe-nos
uma bandeja com uma tainha vermelha, grande, uma enchova oleosa e uma perca, que ele prprio
comprara no mercado de peixes pela manh. Cheiramos os peixes, conferimos o brilho dos seus
olhos e o tom vermelho das guelras, e confirmamos que estavam frescos. Ento nos queixamos de
como o mar de Mrmara estava ficando poludo. Sadi respondeu que o Fuaye encomendara a uma
companhia particular a entrega de um caminho-tanque de gua todo dia, por causa da falta de gua.
Ainda no tinham comprado um gerador para enfrentar os cortes de energia, mas os clientes pareciam
gostar da atmosfera nas noites em que precisavam acender velas e lampies de gs. Depois de encher
nossos copos de vinho, Sadi seguiu seu caminho.
O pescador e o filho dele, disse eu, que ouvamos da yal... Pouco depois que voc foi para
Paris, eles tambm desapareceram. Ento, a yal foi ficando cada dia mais fria e solitria, at que
no aguentei mais.
Sibel ouviu o tom de desculpas na minha voz quando lhe disse essas coisas, esperando dar nova
direo nossa conversa. (Os brincos de prola de meu pai me passaram pela cabea.) O pai e o
filho deviam estar atrs dos cardumes de bonito ou de enchovas. Havia abundncia desses peixes
aquele ano, contei a ela; mesmo nas ruelas de Fatih, via esses peixes sendo vendidos em carroas
puxadas a cavalo, que os gatos seguiam por toda parte. Enquanto comamos, Sadi nos contou que o
preo do rodovalho subira dramaticamente, porque agora prendiam os pescadores turcos que
entravam em guas russas e blgaras atrs desse peixe. Enquanto comentvamos essa histria, vi que
Sibel estava ficando mais nervosa do que nunca. Sabia que eu estava falando disso para no discutir
nossas dificuldades, sobre as quais no tinha de fato nada de novo a dizer e nenhuma esperana a
propor. Gostaria de encontrar um modo fcil de conversar com ela a respeito, mas no me ocorria
nenhum. Naquele momento, vendo seu rosto triste, sabia que no podia mentir para ela, o que me
deixava frentico.
Escute, Hilmi e a mulher esto se levantando para ir embora, disse eu. Vamos convid-los a
sentar-se aqui? Antes que Sibel pudesse dizer alguma coisa, fiz-lhes um sinal, mas no me viram.
No os chame para a nossa mesa, disse Sibel.

Por qu? Hilmi um timo rapaz. E achei que voc gostava da mulher dele, como mesmo que
ela se chama?
O que vai acontecer conosco?
No sei.
Quando eu estava em Paris, conversei com Leclerq. Era o professor de economia de Sibel, que
ela admirava muito. Ele acha que eu devia escrever uma dissertao de mestrado.
Ento voc vai para Paris?
No estou feliz aqui.
Quer que eu v tambm?, perguntei. Estava claro que ela j se decidira quanto quele nosso
encontro, e tambm quanto ao nosso futuro, mas percebi que tinha mais alguma coisa a me dizer.
V para Paris, ento, eu disse, cansando-me daquela conversa hesitante. Posso cuidar das
coisas aqui e ir mais tarde.
E h mais uma coisa que eu preciso lhe dizer. Desculpe-me tocar nesse assunto, mas existe a
questo da virgindade, Kemal. Talvez voc se sinta obrigado a alguma coisa com essa vendedora.
Mas eu acho que a virgindade no importante a ponto de justificar o que voc fez.
O que voc quer dizer?
Se para termos realmente uma atitude moderna, se somos realmente europeus, como eu disse, a
pureza no tem importncia. Se, por outro lado, ainda estamos ligados tradio, se a virgindade
importa para voc e uma coisa que espera que todo mundo respeite, ento todo mundo precisa ser
tratado da mesma maneira!
Num primeiro momento franzi a testa, porque no entendi ao certo o que Sibel tentava me dizer.
Ento me lembrei de que tinha sido seu primeiro amante. No uma coisa que tenha o mesmo peso
para voc e para ela, pensei em dizer. Voc rica e moderna! Em vez disso, porm, baixei os
olhos envergonhado.
E mais uma coisa que jamais serei capaz de perdoar, Kemal. Se voc no conseguia romper com
ela, por que ficamos noivos? Por que voc no desistiu do nosso noivado? Sua voz tremia de
amargura. Se era para acabarmos assim, por que fomos para a yal? Por que demos festas? Por que,
num pas como este, vivemos abertamente como um casal sem sermos casados?
A companhia inocente e sincera que compartilhei com voc na yal foi uma coisa que nunca tive
com mais ningum.
Vi como a minha resposta a deixava furiosa. Estava to irritada e sofrida que quase comeou a
chorar.
Sinto muito, disse eu. Realmente sinto muito.
Houve um silncio terrvel. Para evitar que Sibel comeasse a chorar, para evitar que aquilo nos
levasse ainda mais longe, acenei freneticamente para Tayfun e sua mulher, que ainda esperavam uma
mesa. Ficaram felizes de nos ver. Quando insisti, sentaram-se nossa mesa.
Sabe, j estou com saudade da yal!, disse Tayfun.
Os dois tinham vindo nos visitar vrias vezes durante o vero. Tayfun caminhava pelo cais e

andava pela casa como se lhe pertencessem, abria a geladeira para pegar bebidas para si mesmo e
para os outros, s vezes sentia-se inspirado a passar horas cozinhando, ao mesmo tempo em que se
entregava necessidade de discorrer sobre as particularidades dos petroleiros soviticos e romenos
que passavam ao largo.
Vocs se lembram da noite em que desmaiei no jardim?, perguntou ele, enternecido pela
lembrana. Ao ver Sibel sentada ali ouvindo Tayfun, que falava sem resposta de coisas joviais, sem
revelar nem uma frao de seus sentimentos ntimos, s pude sentir algo da ordem da admirao.
E ento, quando vocs dois vo se casar?, perguntou Figen, a mulher de Tayfun.
Seria possvel que ela ainda no tivesse ouvido os rumores a nosso respeito?
Em maio, respondeu Sibel. No Hilton tambm. E todos precisam prometer que vo de branco,
como no Grande Gatsby. J viram o filme? De repente ela olhou para o relgio. Ah, no, preciso
encontrar minha me na esquina de Nianta daqui a cinco minutos. Na verdade, seus pais estavam
em Ankara.
Ela se levantou de um salto e beijou Tayfun e Figen, e depois a mim, nas duas faces. Depois de
passar mais algum tempo com Tayfun e Figen, eu tambm fui embora do Fuaye e segui para o edifcio
Merhamet em busca do meu consolo costumeiro. Uma semana mais tarde, Sibel me devolveu o anel
de noivado atravs de Zaim. Embora notcias suas me chegassem de todas as direes, eu s tornaria
a v-la trinta e um anos depois.

47. A morte do meu pai


A notcia do rompimento do meu noivado espalhou-se depressa; Osman veio ao escritrio um dia
para me repreender; viera disposto a interceder e tentar suavizar a contrariedade de Sibel. Enquanto
isso, uma ampla variedade de rumores chegava a meus ouvidos: eu ficara de miolo mole; eu me
transformara num homem da noite; eu entrara para uma seita secreta sufi em Fatih; havia at quem
dissesse que eu me tornara comunista e, como tantos militantes, fora morar nos bairros mais pobres
mas nada disso me deixava muito perturbado. Pelo contrrio, esperava que Fsun, assim que
soubesse que eu rompera o noivado, ficasse impressionada e me mandasse um recado de onde quer
que estivesse escondida. A essa altura eu j desistira de qualquer esperana de cura; em vez de
procurar alvio, procurava extrair o mximo da minha dor. Comecei a vagar sem rumo pelas ruas
interditadas com suas luzes alaranjadas, e quatro ou cinco vezes por semana ia ao edifcio Merhamet
em busca da paz de minhas memrias e do consolo teraputico dos objetos que l mantinha. Com
Sibel fora da minha vida, eu podia ter voltado para meu antigo quarto na casa dos meus pais em
Nianta, mas minha me, ela prpria incapaz de aceitar o noivado rompido, escondera a m notcia
de meu pai, que ela descrevia como indiferente e fraco, e, como no se mostrava disposta a falar
abertamente sobre o perigoso assunto, havia longos silncios mesa sempre que eu almoava com
eles, o que fazia com frequncia, embora nunca passasse a noite l. Na verdade, minha dor de
estmago piorava sempre que eu ia casa de Nianta.
Mas quando meu pai morreu, no incio de maro, voltei para casa de vez. Foi Osman quem veio ao
hotel Fatih me trazer a m notcia. Por mim, ele jamais subiria ao meu quarto, vendo os estranhos
objetos que eu comprava durante minhas caminhadas pelos bairros pobres de donos de ferros-velhos,
de merceeiros e donos de papelaria, todos acumulados em meu quarto to desarrumado. Contendo
sua repreenso habitual, dessa vez limitou-se a olhar para mim com ar triste, abraando-me com uma
sinceridade carinhosa e sem qualquer admoestao; meia hora mais tarde, eu j arrumara minhas
malas, pagara minha conta e deixara o hotel Fatih. etin Efendi, com lgrimas nos olhos, tinha um ar
desolado, e lembrei que meu pai deixara tanto ele quanto o carro a meus cuidados. Era um dia triste e
cinzento de inverno, e enquanto etin Efendi nos levava para casa, atravessando a ponte Atatrk,
olhei para o Chifre de Ouro, seu tom gelado de gua-marinha salpicado de manchas de leo, o frio de
suas guas dobrando como um sino com minha solido.
Meu pai morrera de parada cardaca, poucos minutos depois das sete, enquanto as preces matinais
eram cantadas; minha me acordara pensando que o marido dormia a seu lado; quando percebeu o
que tinha acontecido, ficou histrica, de maneira que tinham lhe dado um comprimido de Paradison
para acalm-la. Sentada na sala de estar em sua poltrona de sempre, em frente do meu pai, de
tempos e tempos ela comeava a chorar, e fazia um gesto na direo da poltrona vazia. Alegrou-se
quando me viu. Camos nos braos um do outro; nenhum de ns dois disse nada.
Entrei para ver meu pai. Ele estava deitado de pijama na cama de nogueira que dividia com minha
me havia quase quarenta anos; embora ainda na posio de quem dormia, estava rgido, e a

expresso em seu rosto plido no era da paz do sonho, mas de uma inquietao profunda.
Despertara e vira a morte sua frente; seus olhos estavam arregalados de pnico, congelado em seu
rosto um ar de medo e espanto, do tipo que se espera em algum que se v desamparado no caminho
do trfego que se aproxima. Suas mos enrugadas estavam agarradas s cobertas, o aroma de colnia
que exalavam, suas linhas tortas, seus pelos e manchas; aquelas mos tinham acariciado meus
cabelos, minhas costas, meus braos milhares de vezes quando eu era menino, deixando-me to feliz;
eram mos que eu conhecia. Mas agora sua palidez me dava medo; e no conseguia convencer-me a
beij-las. Queria levantar as cobertas e ver seu corpo inteiro vestindo o pijama de seda listrado azul
e branco que ele sempre usava, mas as cobertas estavam presas em algum lugar.
Enquanto eu as puxava, seu p esquerdo emergiu. Senti-me compelido a olhar para os seus dedos.
O dedo do p do meu pai era absolutamente idntico ao meu, e, como se pode ver nesse detalhe de
uma antiga fotografia que mandei ampliar, seus dedos do p tinham uma forma singular. Desde que
Cneyt, velho amigo de meu pai, percebera essa estranha semelhana doze anos antes, quando nos
sentamos lado a lado de calo de banho na costa de Suadiye, ele nos saudava com a mesma velha
piada toda vez que nos via juntos: E como vo pai e filho de dedos idnticos?.
Tranquei a porta do quarto e me sentei, preparando-me para aproveitar a oportunidade e chorar
por muito tempo por Fsun enquanto pensava em meu pai, mas as lgrimas no vieram. Em vez disso,
percebi com novos olhos o quarto onde meu pai passara tantos anos com minha me, aquela cmara
ntima da minha infncia ainda totalmente recendente a colnia, poeira de tapete, cera de assoalho,
madeira velha, cortinas, o perfume de minha me e o leo de nossas mos aderido ao barmetro que
meu pai me mostrava, depois de me pegar no colo. Era como se o centro da minha vida tivesse se
dissolvido, como se a terra tivesse engolido meu passado. Abrindo seu armrio, tirei as gravatas e os
cintos ultrapassados, e um dos pares de sapatos que ainda eram ocasionalmente engraxados embora
houvesse muitos anos que no os usava. Quando ouvi passos no corredor, senti a mesma pontada de
culpa que sentia ao remexer em seu armrio na infncia, e fechei depressa a porta ruidosa. Na
mesinha de cabeceira de meu pai havia remdios, palavras cruzadas, jornais dobrados, uma
fotografia muito amada de seu tempo no Exrcito, tirada enquanto ele bebia rak com os oficiais, seus
culos de leitura, e tambm sua dentadura postia, dentro de um copo. Tirei a dentadura de l,
embrulhei em meu leno e guardei no bolso; em seguida fui ficar com minha me na sala da frente,
ocupando a poltrona de meu pai.
Mame, querida, no se preocupe, peguei a dentadura do papai, eu disse.
Ela assentiu com a cabea, como se dissesse: Est certo, voc quem sabe. Ao meio-dia a casa
estava cheia de parentes, amigos, conhecidos e vizinhos. Todos beijaram a mo de minha me e a
abraaram. A porta da frente ficou aberta, e o elevador no parava. Em pouco tempo, havia tanta
gente que no pude deixar de me lembrar das festas que costumvamos dar nos feriados. Senti que
amava aquela quantidade de gente, aqueles sons da vida familiar e o calor; cercado por todos esses
parentes, todos esses primos com os mesmos narizes de batata e testas largas, eu me senti feliz.
Fiquei algum tempo sentado com Berrin no div, trocando comentrios amigveis sobre os primos.

Gostei de saber que Berrin acompanhava a vida de todos de perto, conhecendo melhor que eu as
novidades da famlia. Como todo mundo, murmurei ocasionalmente uma piadinha, falei do ltimo
jogo de futebol, a que tinha assistido no salo do hotel Fatih (Fenerbahe 2 Boluspor 0), e senteime mesa arrumada por Bekri, que, apesar de seu sofrimento, fritava mais salgados de queijo, e fui
vrias vezes ao quarto dos fundos do apartamento para olhar o corpo de meu pai de pijama. Sim, ele
estava perfeitamente imvel. De tempos em tempos, eu abria suas gavetas, para tocar nas coisas que
traziam tantas de minhas memrias mais antigas. A morte do meu pai transformou esses objetos
familiares da infncia em tesouros de valor incalculvel, cada um deles uma nau carregada de um
passado perdido. Abri a gaveta da mesa de cabeceira, e, enquanto aspirava as emanaes de cedro e
do aucarado xarope contra a tosse, contemplei longamente as antigas contas de telefone, os
telegramas, as aspirinas e outros remdios de meu pai, como se contemplasse um quadro complexo.
Lembro, tambm, que antes de sair com etin para cuidar dos acertos do funeral fiquei por um longo
tempo de p na varanda, olhando para a avenida Tevikiye. Com a morte de meu pai, no foram s os
objetos da vida cotidiana que se transformaram; mesmo as cenas mais comuns das ruas se
converteram em mementos insubstituveis de um mundo perdido, em que cada um dos menores
detalhes influa no sentido do todo. Como voltar para casa significava um retorno ao centro desse
mundo, havia uma felicidade que eu no tinha como esconder de mim mesmo, e minha culpa era ainda
mais profunda que a de um homem cujo pai acaba de morrer. Na geladeira, encontrei a garrafinha de
Yeni Rak que meu pai tomara pela metade na ltima noite de sua vida; depois que todos os visitantes
foram embora e fiquei sentado em casa com minha me e meu irmo mais velho, tomei o que restava.
Viram o que o pai de vocs fez comigo?, perguntou minha me. Mesmo quando estava
morrendo, no me contou.
Naquela tarde, o corpo de meu pai foi levado para o necrotrio da mesquita Sinan Pasha, em
Beikta. Minha me, querendo adormecer imersa no cheiro dele, no quis que os lenis ou as
fronhas fossem trocados. Era tarde quando meu irmo e eu demos um sonfero a ela e a pusemos na
cama. Minha me cheirou as fronhas e os lenis por algum tempo, chorou um pouco e adormeceu.
Depois que Osman tambm foi embora, fui para a minha cama, pensando que no fim das contas
como tantas vezes eu desejara e sonhara quando criana eu ficara sozinho naquela casa com a
minha me.
Mas no era isso que me deixava to agitado; era (como em meu corao eu no podia negar) a
possibilidade de que Fsun viesse ao funeral. Por esse motivo expresso eu inclura todos os nomes
daquele ramo distante da famlia nos anncios fnebres dos jornais. Pensava que Fsun e seus pais
leriam um daqueles anncios, em algum ponto de Istambul, e compareceriam ao funeral. Que jornal
eles leriam? Claro, tambm podiam receber a notcia de outros parentes mencionados nos avisos
fnebres. Minha me leu os obiturios durante o caf da manh. De tempos em tempos, ela
murmurava: Sdka e Saffet so parentes tanto pelo meu lado quando pelo do seu falecido pai, e os
nomes deles deviam ter vindo logo depois de Perran e do marido dela. As filhas de kr Pasha,
Nign, Trkan e kran, tambm saram na ordem errada. No era necessrio incluir o nome da

primeira mulher do tio Kekeriya, Melike, a rabe. Afinal, ela no deve ter passado mais de trs
meses casada com o seu tio. E o pobre beb de sua tia-av Nesime, que morreu aos dois meses de
idade, no se chama Gl, mas Ayegl. Com quem vocs conferiram as informaes quando
escreveram esse anncio?
So erros de impresso, querida me. Voc sabe como so os nossos jornais, disse Osman. A
cada minuto ela olhava pela janela para o ptio da mesquita de Tevikiye, perguntando-se que roupa
deveria usar, e percebemos que, num dia glido e de neve como aquele, ela nem deveria sair de casa.
Voc no pode usar aquele casaco de peles como se estivesse indo a uma festa no Hilton, e mesmo
com ele voc ainda ficaria com frio.
No vou ficar em casa no dia do funeral do pai de vocs, mesmo que seja a minha morte.
Mas, quando viu os homens que traziam o caixo do meu pai do necrotrio da mesquita para a
pedra funerria, minha me comeou a chorar tanto que percebemos imediatamente que ela no
conseguiria descer as escadas e atravessar a rua para participar do funeral. A despeito de todos os
tranquilizantes que lhe demos, quando ela foi at a varanda envolta em suas peles de astrac,
apoiando-se em Bekri de um lado e em Fatma Hanm do outro, para ver os presentes erguerem o
caixo e deposit-lo no carro funerrio, ela desmaiou. Soprava um vento norte gelado; havia
redemoinhos de flocos de neve to pequenos que entravam nos olhos. Quase nenhum dos presentes
viu minha me. Depois que Bekri e Fatma a levaram de volta para dentro, eu tambm prestei ateno
em quem comparecera. Eram as mesmas pessoas que foram minha festa de noivado no Hilton.
Como ocorria com tanta frequncia nas ruas de Istambul durante o inverno, as moas bonitas que eu
vira durante o vero tinham desaparecido; as mulheres tinham ficado mais feias, e os homens
tambm, mais sombrios e ameaadores. Assim como eu fizera na festa de noivado, apertei as mos
de centenas de pessoas, abraando muitos, e toda vez que deparava com uma sombra nova entre os
presentes sentia uma pontada, porque estvamos enterrando meu pai e a sombra no era Fsun.
Quando me convenci de que nem ela nem seus pais tinham vindo ao funeral ou ao enterro, e que no
iriam aparecer, senti como se eu prprio estivesse sendo sepultado debaixo da terra gelada, ao lado
de meu pai.
O frio pareceu aproximar mais a famlia, e depois do fim da cerimnia todos quiseram continuar
juntos, mas eu escapei, tomando um txi direto para o edifcio Merhamet. O prprio cheiro do
apartamento me trouxe paz quando o aspirei da entrada; eu sabia, pela experincia, que a lapiseira de
Fsun era o objeto com maior poder consolatrio de todos no apartamento, com sua xcara de ch,
que eu no lavara desde seu desaparecimento; levei esses dois objetos para a cama comigo. Depois
de manuse-los e tocar minha pele com eles por algum tempo, finalmente consegui relaxar.
Aos leitores e visitantes do museu curiosos por saber se a dor que sofri aquele dia se devia
morte do meu pai ou ausncia de Fsun, gostaria de dizer que a dor do amor indivisvel. As dores
do verdadeiro amor residem no cerne de nossa existncia; tomam conta de nosso ponto mais
vulnervel, fincam razes mais fundas que as de qualquer outra dor e se ramificam para todas as
partes de nossos corpos e nossas vidas. Para os irremediavelmente apaixonados, a dor pode ser

desencadeada por qualquer coisa, seja profunda como a morte de um pai ou to mundana quanto a m
sorte de perder uma chave, por exemplo; uma dor elementar, que qualquer fagulha faz arder em
chamas. As pessoas cujas vidas, como a minha, foram totalmente viradas do avesso pelo amor podem
acreditar que os outros problemas se resolvero assim que passe a dor do amor, mas quando ignoram
esses problemas eles s fazem piorar e infeccionar.
Sentado no txi no dia do enterro do meu pai, consegui formular claramente esses pensamentos,
mas para minha tristeza no consegui agir de acordo com eles. A angstia do amor me disciplinara
trouxera-me a maturidade , mas em matria de governo de minha mente dava-me pouca latitude
para usar a razo que a maturidade me conferia. Um homem como eu, cativo havia tempo demais de
uma paixo destruidora, continua no rumo que sua razo lhe diz ser errado, mesmo sabendo que ali s
encontrar mais desgosto; com o tempo, ver com uma clareza cada vez maior o quanto seu caminho
estava errado. Em situaes assim, ocorre um fenmeno interessante e raramente assinalado: mesmo
em nossos piores dias, a razo no para de falar conosco; ainda que sobrepujada pela fora da nossa
paixo, continua a sussurrar, com uma franqueza impiedosa, que nossos atos s servem para acentuar
nossa paixo, e portanto nossa dor. Durante os primeiros nove meses depois que perdi Fsun, minha
razo continuava a me sussurrar sempre, com uma urgncia cada vez maior, dando-me a esperana de
que um dia conseguiria reassumir o controle de minha mente e me resgatar. Mas o amor que se
mesclava a essa esperana (mesmo a esperana mais simples, de um dia conseguir viver sem dor)
dava-me a fora de prosseguir em face da minha agonia, ao mesmo tempo em que a prolongava.
Deitado no apartamento do edifcio Merhamet, reconfortando-me com as coisas de Fsun (a perda
de meu pai agora misturada perda do meu amor num amlgama de solido e desencanto), comecei a
entender por que Fsun e sua famlia no tinham vindo ao funeral. Ainda assim, relutava em aceitar
que tia Nesibe e seu marido, que sempre deram tanta importncia s relaes com minha me e o
resto da famlia, tivessem deixado de vir por minha causa. Pois essa concluso significava que Fsun
e sua famlia estavam determinados a me evitar para sempre. A possibilidade de que eu no voltasse
a v-la pelo resto da minha vida era to intolervel que eu no conseguiria suport-la por muito
tempo; precisava encontrar um meio de cultivar esperanas de ver Fsun no futuro prximo.

48. A coisa mais importante na vida ser feliz


Ouvi dizer que voc culpa Kenan pelos problemas da Satsat, sussurrou Osman em meu ouvido
certa noite. Ele sempre ia visitar minha me no final da tarde, s vezes com Berrin e as crianas, mas
normalmente ia sozinho para jantarmos a trs.
Onde voc ouviu isso?
Eu ouo coisas, disse Osman. Minha me estava na sala ao lado; ele fez um gesto em sua
direo. Voc caiu em desgraa na sociedade, mas pelo menos no se cubra de vergonha na
empresa, continuou ele em tom impiedoso. (Embora Osman detestasse a palavra sociedade tanto
quanto eu.) A culpa sua de termos tido prejuzo no negcio dos lenis.
O que est acontecendo, do que vocs esto falando?, perguntou minha me. Por favor, no
discutam de novo!
No estamos discutindo, disse Osman. Eu s estava falando como bom ter Kemal de volta.
Voc no concorda, mame?
Ah, sim, meu filho, maravilhoso. Digam o que disserem, a coisa mais importante na vida ser
feliz. Esta cidade est cheia de moas bonitas; voc ainda vai encontrar uma que seja mais bondosa,
mais bonita e mais compreensiva. Afinal, uma mulher que no gosta de gatos nunca vai fazer um
homem feliz. Nenhum de ns deve perder mais tempo pensando no que aconteceu. S me prometa que
voc nunca vai voltar a morar num hotel.
Com uma condio, disse eu, repetindo infantilmente o ardil de Fsun nove meses antes. Quero
ficar com o carro do meu pai, e com etin.
De acordo, disse Osman. Se etin concordar, eu tambm concordo. Mas voc precisa parar de
encrencar com Kenan e o novo negcio. No quero que voc fale mal dele.
E eu no quero vocs dois discutindo na frente de todo mundo, nunca!, disse a minha me.
Depois de me separar de Sibel eu ficara mais distante de Nurcihan; assim que me distanciei dela,
comecei a ver muito pouco Mehmet, que ainda estava loucamente apaixonado. Zaim, por sua vez,
passava mais tempo com eles, ento quando nos encontrvamos ramos s ns dois, e aos poucos fui
me retirando do grupo. Por um tempo, sa com Hilmi, o Bastardo, Tayfun e outros que, embora
casados, noivos ou praticamente noivos, ainda cultivavam certo apego pelo lado mais bomio da
vida noturna, visitando os bordis mais caros da cidade, ou ento saa com amigos que sabiam quais
hotis tinham os sagues frequentados pelas moas um pouco mais refinadas e instrudas que, de
brincadeira, chamvamos de as universitrias; na verdade eu no estava procura de diverso; o
que esperava encontrar era uma cura para a minha doena, mas meu amor por Fsun emergira das
sombras e tomara conta de todo o meu corpo. Embora fosse agradvel estar entre amigos, eu no
conseguia sentir-me vontade e esquecer meus problemas. Assim, na maioria das noites, ficava em
casa, sentado ao lado de minha me, com um copo de rak na mo, assistindo ao que estivesse

passando no nico canal de TV, controlado pelo Estado.


Minha me continuava como no tempo em que meu pai vivia: crtica impiedosa de tudo que
aparecia na tela; pelo menos uma vez por noite, ela me dizia para no beber tanto, como costumava
fazer com meu pai, e depois adormecia em sua poltrona. Fatma Hanm, a empregada, e eu a partir de
ento ramos obrigados a conversar aos sussurros sobre o que a TV mostrava. diferena das
empregadas que trabalhavam para famlias ricas que vamos nos filmes ocidentais, Fatma Hanm no
tinha uma televiso em seu quarto. Por quatro anos j, desde que as transmisses tinham comeado e
tnhamos comprado nosso aparelho, Fatma Hanm vinha toda noite para a sala de estar e se
equilibrava um tanto precariamente no banco do bar que ficava na outra extremidade da sala e a
essa altura j considervamos aquele banco o lugar de Fatma e de longe assistia junto conosco,
mexendo no n de seu leno na cabea nos momentos mais dramticos, e s vezes arriscando um
comentrio. Depois da morte de meu pai, cabia a ela responder aos interminveis monlogos da
minha me, e ento a ouvamos com mais frequncia. Uma noite, depois que minha me cochilou, uma
prova de patinao foi transmitida ao vivo; enquanto vamos, to ignorantes das regras da
competio quanto o resto da Turquia, os soviticos e noruegueses passar com suas pernas
compridas, Fatma Hanm e eu conversamos sobre o calor que fazia, os assassinatos polticos nas
ruas, a sade de minha me, a futilidade da poltica e o filho dela, que, depois de trabalhar com meu
pai, emigrara para Duisburg, na Alemanha, para abrir um restaurante de dner noutras palavras,
falvamos das coisas boas da vida, quando ela finalmente abordou o assunto comigo.
Unhas de Garra, agora voc parou de abrir furos nas meias, o que muito bom. Percebi que tem
cortado as unhas, e muito bem cortadas. Ento vou lhe dar um presente.
Um cortador de unhas?
No, j existem dois na casa. Trs, contando com o do seu pai. outra coisa.
O que ?
Venha aqui dentro, disse Fatma Hanm.
Pela sua atitude percebi que era algo especial, ento fui. Entrando em seu quarto, ela pegou alguma
coisa; depois me levou at meu quarto e acendeu a luz; abriu a palma da mo, como se executasse um
truque de mgica para uma criana.
O que ?, perguntei, antes que meu corao comeasse a bater com fora.
um brinco. O que isso uma borboleta com uma letra? No estranho?
meu.
Eu sei que seu. Muitos meses atrs, encontrei no bolso do seu palet. Pus de lado, para entregar
a voc. Mas sua me viu e pegou. Deve ter achado que seu querido finado pai tinha comprado para
algum e resolveu estragar o arranjo, ou coisa assim. De qualquer maneira, ela tinha uma sacola de
veludo secreta onde escondia coisas do seu pai Fatma Hanm sorriu coisas que roubava do
seu pai e escondia dele. Depois que ele morreu, sua me esvaziou a sacola e espalhou tudo que
continha em cima da escrivaninha; quando vi o brinco reconheci na mesma hora e peguei para voc.
Ainda guardei uma fotografia que encontrei num dos bolsos do seu pai. Fique com ela tambm, antes

que a sua me encontre. Fiz bem?


Fez muito bem, Fatma Hanm, eu disse. Voc muito esperta, muito sbia e uma pessoa
maravilhosa.
Com um sorriso feliz, ela me entregou suas ddivas. A fotografia era a que meu pai me mostrara no
restaurante de Abdullah: um retrato de sua amada morta. Olhando agora para essa moa triste e os
navios e o mar ao fundo, vi de repente sombras de Fsun.
No dia seguinte liguei para Ceyda. Dois dias mais tarde, voltamos a nos encontrar em Maka e
caminhamos at o parque Talk. Seu cabelo estava preso num coque, ela irradiava a felicidade que
s se v em quem acaba de ser me, e logo pude ver que ela tinha adquirido a confiana que a pessoa
sente quando obrigada a crescer depressa. Nos ltimos dois dias, sem muito esforo, eu escrevera
quatro ou cinco cartas para Fsun, finalmente enfiando a mais contida e moderada delas num
envelope pardo da Satsat. Como planejara de antemo, franzi o rosto ao entregar o envelope a Ceyda,
dizendo que uma novidade muito importante tinha acontecido e que ela precisava se assegurar de que
Fsun iria receber aquela carta. Meu plano era no dizer nada a Ceyda sobre o contedo da carta,
criando tamanho mistrio que ela no pudesse deixar de entreg-la. Os modos sensatos e maduros de
Ceyda me desarmaram, e foi com grande animao que contei a ela que a carta dizia respeito a uma
questo que deixara Fsun muito aborrecida comigo, e que quando recebesse a notcia que eu lhe
enviava ficaria muito contente, como eu estava, e que, exceto pelo tempo perdido, nossos problemas
tinham acabado. Quando me despedi de Ceyda, que corria para casa a fim de alimentar seu beb, eu
lhe disse que, assim que Fsun e eu nos casssemos, teramos um filho que seria amigo do filho dela,
e que um dia acabaramos rindo de todos os problemas e comoes que sempre afetam a procura do
verdadeiro amor. Perguntei a ela o nome que dera a seu menino.
mer, respondeu Ceyda. Mas a vida nunca acontece da maneira como queremos, Kemal Bey.
Quando semanas se passaram sem uma resposta de Fsun, as palavras de despedida de Ceyda me
voltaram muitas vezes, mas jamais duvidei de que Fsun fosse responder, pois Ceyda tinha
confirmado que Fsun sabia que eu rompera meu noivado. Na minha carta, eu contava que seu brinco
tinha aparecido numa caixa de meu pai, e que eu queria entreg-lo de volta, juntamente com aquele
outro par de brincos de meu pai que eu tentara lhe dar, mais o velocpede. Tinha chegado o momento
daquela noite que tnhamos planejado havia tanto tempo, em que eu iria sua casa jantar com seus
pais.
No meio de maio, num dia muito movimentado, estava no escritrio lendo a correspondncia de
nossos distribuidores nas provncias, com outras cartas, pessoais e profissionais, contendo ofertas de
amizade, agradecimentos, queixas, desculpas e ameaas. A maioria tinha sido escrita mo, e eu
precisava me esforar para ler algumas delas, pois no conseguia decifrar a caligrafia e ento
deparei com uma carta muito breve, que devorei com o corao aos saltos:
Primo Kemal,
Ns tambm gostaramos muito de v-lo. Esperamos sua presena para jantar no dia 19 de maio.
Nossa linha telefnica ainda no foi ligada. Se no for possvel vir nos visitar, por favor mande etin Efendi nos avisar.

Com nosso afeto e respeito,


Fsun
Endereo: rua Dalgu 24, ukurcuma

No havia data na carta, mas pelo carimbo postal pude ver que tinha sido remetida da agncia do
correio em Galatasaray, no dia 10 de maio. O dia 19 era dali a mais dois dias, e, embora eu tenha
pensado em sair correndo na mesma hora para o endereo de ukurcuma, consegui me conter. Se meu
objetivo era casar-me com Fsun no final e unir-me a ela para sempre, eu devia ter o cuidado de no
me mostrar muito ansioso, pensei.

49. Eu pretendia pedir a ela que se casasse comigo


Na quarta-feira 19 de maio de 1976, s sete e meia, parti para a casa da famlia de Fsun em
ukurcuma, dizendo apenas a etin Efendi que amos devolver um velocpede a tia Nesibe. Dei-lhe
o endereo e me recostei em meu assento, olhando para a chuva que caa nas ruas, como se algum
derramasse um copo gigantesco. Nunca, em meus milhares de sonhos sobre nosso reencontro, eu
imaginara um dilvio semelhante, nem mesmo uma chuva leve.
Parando no edifcio Merhamet para pegar o velocpede e a caixa com os brincos de prola que
meu pai me dera, fiquei completamente ensopado. Ainda totalmente ao contrrio das minhas
expectativas, sentia a mais completa paz no corao. Era como se tivesse esquecido toda a dor que
sentira desde a ltima vez que a vi no Hilton, trezentos e trinta e nove dias antes. Lembro-me at de
sentir certa gratido por cada minuto que passara contorcendo-me de agonia, pois me trouxera at
aquele final feliz. No culpava nada nem ningum.
Via estendida minha frente a mesma vida maravilhosa que imaginava no comeo da minha
histria. Parei num florista da avenida Sraselviler e pedi que me fizessem um imenso buqu de rosas
vermelhas to belo quanto minha viso do futuro. Para me acalmar, tinha tomado meio copo de rak
antes de sair de casa. Devia parar para mais um em alguma meyhane, uma das tavernas das ruas
secundrias que levavam a Beyolu? A impacincia, a exemplo da dor, tomava conta. Cuidado!,
avisava-me uma voz interior. Dessa vez voc no pode errar! Enquanto passvamos pelo Hamam
de ukurcuma, envolto em chuva, percebi subitamente a boa lio que Fsun me ensinara com
aqueles trezentos e trinta e nove dias de agonia: ela vencera. Eu estava pronto para fazer o que ela
quisesse, a fim de evitar a pena de nunca mais tornar a v-la. Depois que eu me recuperasse da
emoo inicial, depois que tivesse certeza de que Fsun estava a meu lado, pretendia pedir a ela que
se casasse comigo.
Enquanto etin Efendi tentava enxergar atravs da chuva para distinguir os nmeros das casas,
invoquei a cena do pedido de casamento, que j imaginara em algum ponto da mente, mantendo-o
oculto da minha conscincia. Depois de entrar na casa e entregar o velocpede, de fazer algumas
piadas, de me sentar e me instalar conseguiria me sair bem? , eu tomaria um gole do caf que
Fsun me traria e, reunindo toda a coragem, fitaria seu pai direto nos olhos e lhe diria queimaroupa que viera pedir a mo de sua filha. O velocpede era s uma desculpa. Riramos daquilo, como
de tantos outros gracejos destinados a evitar qualquer meno s agonias ou aos desgostos que tinha
causado a eles. Enquanto tomava o Yeni Rak que seu pai naturalmente me serviria mesa, eu olharia
nos olhos de Fsun e me regalaria com a felicidade que minha deciso me trouxera. Poderamos
discutir os detalhes do noivado e do casamento numa outra ocasio.
O carro parou em frente a um prdio antigo; a chuva tornava impossvel ver que tipo de estrutura
era. Com o corao disparado, bati na porta. Quase na mesma hora tia Nesibe veio abrir. Enquanto

levava o velocpede para dentro, lembrei-me de como ela ficou impressionada ao ver etin Efendi,
que segurava um guarda-chuva a meu lado, e de como ficou encantada com as rosas. Percebi algum
desconforto em sua expresso, mas no me perturbei, pois cada degrau das escadas me levava mais
para perto de Fsun.
O pai de Fsun estava minha espera no patamar. Bem-vindo, Kemal Bey. Eu me esquecera de
que o tinha visto um ano antes na festa de noivado, e imaginava que no nos tivssemos abraado
desde a ltima refeio em famlia na Festa do Sacrifcio. A idade no prejudicara sua bela estampa,
como ocorre tantas vezes; simplesmente o tornara menos visvel.
Ento achei que devia estar vendo uma irm de Fsun, porque ali, de p ao lado do pai na porta, vi
no Fsun, mas uma beldade de cabelos escuros parecida com ela. Ao mesmo tempo em que essa
ideia me ocorria, percebi que era Fsun. Foi um choque tremendo. Seu cabelo estava negro. A cor
natural, claro!, pensei comigo, enquanto tentava acalmar meus nervos. Entrei. Meu plano tinha sido
ignorar seus pais, entregar-lhe as flores e tom-la em meus braos, mas ficou claro por sua
expresso, e por seu desconforto ao se aproximar de mim, que no queria que eu a abraasse.
Trocamos um aperto de mos.
Ah, que lindas rosas!, disse ela, sem tir-las das minhas mos.
Sim, claro, ela estava belssima; tinha amadurecido. E percebia o quanto me abalava um
reencontro to diverso do que eu imaginara.
No so lindas?, perguntou ela, dirigindo-se a alguma outra pessoa presente na sala.
Meu olhar encontrou a pessoa que ela indicara. A primeira ideia que me passou pela cabea foi:
Mas no podiam ter escolhido outra noite para convidar esse vizinho simptico, gorducho e
adolescente?. Mais uma vez, porm, ao mesmo tempo em que me ocorria aquele pensamento, eu
sabia que estava enganado.
Primo Kemal, queria apresent-lo ao meu marido, Feridun, disse ela, tentando soar como se
tivesse acabado de se lembrar de um detalhe quase insignificante.
Olhei para esse homem chamado Feridun, no como uma pessoa de verdade, mas como se fosse
uma memria obscura que eu no conseguia localizar com preciso.
Casamos cinco meses atrs, disse Fsun, erguendo as sobrancelhas como se me desse tempo
para a ficha cair.
Dava para dizer, pela maneira como aquele gordinho apertou minha mo, que ele no sabia de
nada. Ah, que prazer conhec-lo!, disse-lhe eu, e sorrindo para Fsun, escondida atrs do marido,
disse: Voc um homem de muita sorte, Feridun Bey. No s se casou com uma jovem linda, mas
agora ela proprietria de um magnfico velocpede.
Kemal Bey, quisemos tanto convid-lo para o casamento, disse a me dela. Mas ouvimos dizer
que seu pai estava doente. Minha filha, em vez de se esconder atrs do seu marido, por que no
encontra um vaso para as lindas flores que ainda esto nas mos de Kemal Bey?
Minha amada, que no se ausentara dos meus sonhos um dia sequer do ano inteiro, tirou as rosas
das minhas mos com um gesto discreto e elegante, primeiro aproximando-se o suficiente para eu ver

o tom corado de suas faces, seus lbios sempre convidativos, sua pele de veludo e seu pescoo, e
naquele momento eu teria feito qualquer coisa s para garantir que passaria o resto da vida naquela
proximidade. Aspirei a fragrncia de seu colo exposto antes que ela recuasse. Fiquei acachapado,
atnito com sua existncia concreta, como algum aturdido com a realidade do mundo natural.
Ponha as rosas num vaso, disse sua me.
Kemal Bey vai aceitar um rak, no vai?, perguntou-me o pai dela.
Tri tri tri, disse seu canrio.
Ah, sim, eu adoraria, sim, aceito um rak.
Trouxeram-me dois raks com gelo e tomei os dois de um gole, de estmago vazio, esperando que
fizessem efeito imediato. Lembro-me de ter falado por algum tempo sobre o velocpede que trouxera
comigo e de ter contado algumas memrias de infncia, antes de nos sentarmos para jantar. Mas
infelizmente ainda estava sbrio a ponto de saber que agora ela era casada e eu no poderia mais
demonstrar aquele adorvel amor fraterno que esperava evocar com o velocpede.
Fsun sentou-se minha frente, como que por acaso (ela perguntara me onde devia sentar-se),
mas no me olhou nos olhos. Durante os primeiros minutos, fiquei to chocado que acreditei que ela
no se interessasse por mim. Eu, por minha vez, tentava aparentar que no tinha nenhum interesse por
ela, como um primo rico e bem-intencionado que tivesse vindo trazer um presente atrasado de
casamento a uma prima mais pobre, enquanto coisas mais importantes me ocupavam a mente.
E ento, quando vm as crianas?, perguntei, sempre no meu papel, olhando primeiro no olho de
Feridun, mas no deixando de me dirigir em seguida a Fsun.
No estamos pensando em ter filhos logo, respondeu Feridun. Talvez depois de nos mudarmos
para uma casa prpria.
Feridun muito jovem, mas um dos roteiristas mais solicitados de Istambul, disse tia Nesibe.
Foi ele quem escreveu A velha vendedora de simits.
Passei a noite toda pelejando para fazer aquilo entrar na minha cabea. Em intervalos, durante
toda a noite, imaginava que aquela histria de casamento no passasse de uma piada, que tivessem
pedido ao filho gorducho de um vizinho para se passar por namorado de infncia e agora marido,
uma lio final para mim que, no fim da noite, eles desmentiriam. Finalmente, medida que ficava
sabendo de mais coisas sobre o jovem casal, acabei aceitando que eram casados, mas ento,
medida que me revelaram, achei vrios detalhes dessa realidade inaceitveis: Feridun Bey, aquele
genro que morava com a famlia da mulher, tinha vinte e dois anos de idade e se interessava por
cinema e literatura; embora ainda no ganhasse muito dinheiro, alm dos roteiros que escrevia para a
Yeilam, escrevia poemas. Descobri que, como parente distante pelo lado de seu pai, ele brincara
com Fsun na infncia, e que, quando era menino, chegara at a andar no mesmo velocpede que eu
trouxera. Ao ouvir tudo isso, senti minha alma murchar dentro de mim, abalada pelo rak que Tark
Bey continuava a despejar solcito em meu copo. Sempre que eu entrava numa casa nova, sentia-me
desconfortvel at saber quantos aposentos tinha, para qual rua dava a varanda e por que certa mesa
tinha sido colocada na posio que ocupava, mas nenhuma dessas questes me passou pela cabea.

Meu nico consolo era estar sentado em frente a ela e poder admir-la, como uma pintura. Suas
mos estavam em movimento constante, exatamente como eu me lembrava. Embora casada, ainda no
fumava na presena de seu pai, e isso, ai de mim, significava que eu no podia v-la acender um
cigarro com aqueles seus gestos adorveis. Mas duas vezes ela puxou para trs os cabelos da
maneira como costumava fazer, e trs vezes, antes de entrar na conversa, respirou fundo como
sempre fazia quando discutamos e ergueu de leve os ombros, como se esperasse a sua vez.
Quando eu a via sorrir, a esperana e a alegria afloravam em mim com a fora de girassis se
abrindo. Sua beleza e seus gestos, de que eu gostava tanto, e sua pele luminosa me lembravam que o
centro do mundo, o centro para o qual eu precisava viajar, ficava ao lado dela. Todas as outras
pessoas, todos os outros lugares e passatempos no passavam de exaltaes vulgares. E no era s
no meu esprito que eu sabia disso, era em meu corpo; assim, sentado frente dela, tudo que eu
desejava era levantar-me e tom-la em meus braos. Mas, cada vez que tentava contemplar minha
situao e seus desdobramentos, a dor em meu corao era tanta que nem conseguia pensar. E ento
no era s para consumo externo que continuava a fazer meu papel do primo que viera parabenizar o
jovem casal: era tambm para mim mesmo. Embora nossos olhos mal tenham se encontrado durante
aquele jantar, Fsun entrou no jogo desde o incio, e, enquanto eu continuava a representar, fez tudo o
que se podia esperar de uma jovem recm-casada recebendo um primo rico distante que viera visitla em seu carro com chofer, brincando com o marido dando-lhe colheradas de favas na boca. O que
provocava ecos sinistros no silncio da minha mente.
A chuva que comeara a cair ainda mais forte que em meu caminho de ida no dava sinais de
ceder. Tark Bey j me dissera, no incio do jantar, que o bairro de ukurcuma tinha, como o nome
em turco indica, a topografia de uma tigela, e que s depois de comprar a casa no vero passado
ficaram sabendo das inundaes que sofrera muitas vezes no passado, de maneira que fui com ele at
a janela ver a enxurrada que descia do alto da ladeira. Muitos de seus vizinhos estavam na rua, com
as calas arregaadas e descalos, usando baldes de zinco e banheiras de plstico para esgotar a
gua que subia pela calada e entrava direto em suas casas, empilhando pedras e panos para formar
diques improvisados. Enquanto dois homens descalos forcejavam para desobstruir um bueiro
entupido com as mos, duas mulheres, uma de cabea coberta com um leno verde e outra com um
leno roxo, apontavam com insistncia para outra que passava na enchente, aos gritos. mesa, Tark
Bey comentara em tom misterioso que os bueiros da regio, que datavam da era otomana, no davam
mais conta da gua. Sempre que o barulho da chuva se intensificava, algum dizia algo como Os
cus abriram as comportas, o dilvio! ou Deus nos acuda, e ento se levantava da mesa para
acompanhar ansiosamente pela janela as guas da enchente e a vizinhana, agora transfigurada luz
fraca dos lampies. Eu tambm me senti obrigado a me levantar, solidrio com o medo deles, mas
estava to bbado que fiquei com receio de no conseguir manter-me de p e acabar derrubando
mesas e cadeiras.
Como estar seu motorista l fora?, disse tia Nesibe, olhando pela janela.
Levamos alguma coisa para ele comer?, perguntou o noivo.

Eu posso ir l levar, disse Fsun.


Mas tia Nesibe, pressentindo que eu podia no gostar da ideia, mudou de assunto. Por um
momento, senti que era um bbado solitrio sob o escrutnio desconfiado da famlia reunida junto
janela. De maneira que me virei para eles e sorri. Exatamente nesse momento um estrpito ocorreu na
rua um barril tinha tombado e ouvimos algum gritar de dor. Fsun e eu trocamos um olhar.
Mas ela desviou os olhos na mesma hora.
Como era capaz de demonstrar to pouco interesse? Era o que eu gostaria de lhe perguntar. Mas
no como um confuso amante rejeitado que, quando lhe perguntam por que no se afasta da amada,
alega que precisa perguntar-lhe alguma coisa! S que a verdade que era exatamente esse o meu
caso.
Ela sabia que eu estava sentado ali sozinho, ento por que no viera sentar-se a meu lado? Por que
no aproveitara aquela oportunidade perfeita para me explicar tudo? Novamente trocamos um olhar e
desviou os olhos.
Agora Fsun vir sentar-se a seu lado, disse uma voz otimista dentro de mim. Se ela viesse, seria
um sinal de que um dia desistiria daquela ligao equivocada, divorciando-se do marido e vindo
para mim.
Os cus rugiam. Fsun se afastou da janela e, dando cinco passos, flutuou at a mesa como uma
pluma, sentando-se minha frente em silncio.
Eu peo que me perdoe, disse ela num sussurro que perfurou meu corao. No pude ir ao
funeral do seu pai.
O brilho azulado de um relmpago refulgiu entre ns como um retalho de seda ao vento.
Fiquei sua espera, disse eu.
Imaginei, mas eu jamais poderia ter ido, disse ela.
O toldo ilegal em frente mercearia foi levado pelo vento, vocs viram?, disse Feridun, o
marido dela, enquanto voltava para a mesa.
Ns vimos, foi uma pena, disse eu.
Pena coisa nenhuma, disse o pai, voltando da janela.
Vendo a filha com as mos cobrindo o rosto, como uma menina em lgrimas, ele primeiro olhou
ansioso para o genro e depois para mim.
Ainda sinto muito por no ter ido ao funeral do tio Mmtaz, disse Fsun com voz trmula. Eu
gostava tanto dele. Fiquei to triste.
Fsun adorava o seu pai, disse Tark Bey. Passando pela filha, beijou-lhe a cabea e, ao sentarse, sorriu e me serviu mais um rak. Em seguida, ofereceu-me um punhado de cerejas.
Eu ainda imaginava, em minha embriaguez, o momento em que tiraria do bolso a caixa de veludo
de meu pai com os brincos de prolas, e depois o brinco nico que pertencia a Fsun, mas esse
momento nunca parecia chegar. Revirando-me por dentro, pus-me de p. No consegui ficar ereto
para lhe oferecer formalmente os brincos; pelo contrrio, precisava continuar sentado. Pela maneira
como pai e filha olhavam para mim, percebi que eles tambm estavam espera de alguma coisa.

Talvez quisessem que eu fosse logo embora, mas no, de alguma forma a atmosfera da sala
denunciava outro tipo de expectativa. Eu sonhara tantas vezes com aquela cena, mas em meus sonhos,
claro, Fsun no estava casada, e imediatamente antes de oferecer-lhe meus presentes eu pedia sua
mo a seu pai. Agora, minha mente intoxicada mostrava-se incapaz de decidir o que fazer com os
brincos naquela situao imprevista.
Pensei que no podia pegar as caixas no bolso por causa de meus dedos manchados de cereja.
Posso lavar as mos?, perguntei. Fsun no conseguia mais ignorar a tempestade que ocorria
dentro de mim. Sentindo o olhar penetrante de seu pai, que lhe dizia Mostre a ele onde fica, minha
filha!, ela se ps de p tomada pelo pnico. Vendo-a de p minha frente, minhas memrias de
todos os nossos encontros de um ano antes adquiriram uma vida repentina.
Pensei em abra-la.
Todos sabemos como a mente funciona em dois planos distintos quando nos embriagamos. No
primeiro plano eu abraava Fsun como num sonho, como se tivssemos nos encontrado num lugar
alm do tempo e do espao. Mas no segundo plano estvamos de lados opostos daquela mesa na casa
de ukurcuma, e uma voz atenta ao segundo plano me advertia que no podia abra-la de modo
algum, que faz-lo seria desastroso. No entanto, devido s muitas doses de rak, essa voz me chegou
com atraso; em vez de coincidir com meu sonho de abraar Fsun, s se fez ouvir cinco, seis
segundos mais tarde. Durante esses cinco ou seis segundos minha vontade ficou solta, e
precisamente por esse motivo no entrei em pnico, mas a segui escada acima.
A proximidade entre nossos corpos, a maneira como subimos aquela escada tambm pertenciam a
um sonho fora do tempo, e assim permaneceriam na minha mente por muitos e muitos anos. Eu vi
compreenso e intranquilidade em seu olhar, e senti-me grato a ela pela maneira como exprimia seus
sentimentos com os olhos. Ali, mais uma vez, ficava claro que Fsun e eu tnhamos sido feitos um
para o outro. Eu passara por toda aquela angstia devido conscincia desse fato, e no me
importava nem um pouco que ela estivesse casada; s de me sentir feliz como me sentia agora, de
subir as escadas em sua companhia, estava disposto a enfrentar qualquer tormento a mais. Ao
visitante aferrado ao realismo, incapaz de suprimir um sorriso diante das minhas palavras depois
de perceber como a casa de ukurcuma era pequena e que a distncia entre a mesa e o banheiro do
piso superior seria talvez de quatro ou cinco passos, sem contar os dezessete degraus, s posso
afirmar com uma clareza categrica e liberal que teria sacrificado prontamente minha prpria vida
em troca da felicidade que senti nesse breve interldio.
Depois de fechar a porta do banheiro do andar de cima, conclu que minha vida tinha escapado
totalmente a meu controle, que minha ligao com Fsun lhe dera uma forma que independia da minha
vontade. S acreditando nisso eu poderia ser feliz e poderia na verdade suportar estar vivo. Na
pequena bandeja ao lado do espelho onde ficavam as escovas de dente de Fsun, tia Nesibe e tio
Tark, alm de creme de barbear, pincel e barbeador, vi o batom de Fsun. Peguei-o e aspirei seu
perfume, e depois o guardei no bolso. Farejei meticulosamente cada uma das toalhas penduradas no
cabide, mas no detectei nenhum aroma de que me lembrasse: com certeza tinham posto toalhas

limpas, devido minha visita. Enquanto passava em revista o banheiro acanhado, procura de mais
algum objeto que pudesse me render consolo durante os dias difceis que tinha pela frente, vi-me no
espelho, e minha expresso me valeu como uma intimao chocante do abismo que se abria entre meu
corpo e minha alma. Enquanto meu rosto estava lvido de derrota e espanto, por dentro minha cabea
era outro universo: agora eu entendia, como um fato crucial da vida, que, ao mesmo tempo em que me
encontrava ali, dentro do meu corpo havia uma alma, um significado; que todas as coisas eram feitas
de desejo, tato e amor, e que minha dor se compunha desses mesmos elementos. Entre o rugido da
chuva e o gorgolejo do encanamento, ouvi uma das antigas canes turcas que, na minha infncia,
deixavam minha av feliz sempre que as ouvia. Devia haver um rdio ligado ali por perto. Entre os
gemidos graves do alade e a voz mais alegre do kanun, havia uma voz feminina cansada mas cheia
de esperana, que me chegava pela janela entreaberta do banheiro, dizendo: o amor, o amor, a
razo de tudo no universo. Com a ajuda dessa cantora, pude assim vivenciar um dos momentos mais
profundamente espirituais da minha vida, de p diante do espelho daquele banheiro; o universo era
uno e formava uma unidade com tudo que nele havia. No eram s os objetos do mundo o espelho
minha frente, o prato de cerejas, o trinco do banheiro (que exponho aqui) e um grampo de cabelo de
Fsun (que eu, grato, tinha localizado e guardado no bolso) , toda a humanidade tambm era uma
coisa s. Para compreender o sentido desta vida, primeiro a pessoa precisa perceber essa unidade
atravs do efeito do poder do amor.
Foi nesse esprito que tirei do bolso o brinco desemparelhado de Fsun e o depus onde antes
ficava seu batom. Antes de tirar do bolso os brincos de prolas de meu pai, a mesma cano me fez
rememorar as ruas da velha Istambul, os amores tempestuosos de que falavam os casais mais velhos
instalados em suas casas de madeira ouvindo o rdio e os amantes destemidos que arruinavam suas
vidas por causa da paixo. Inspirado na cano melanclica do rdio, compreendi que, assim como
eu me comprometera com outra mulher, Fsun estava plenamente justificada e na verdade no tivera
outra escolha seno salvar-se pelo casamento. E me vi verbalizando isso tudo, enquanto me olhava
no espelho. Reconheci em meus olhos algo da inocncia e da disposio ao brinquedo que tinha
quando criana, e em minhas experincias com meu reflexo fiz uma descoberta chocante: imitando
Fsun, conseguia escapar minha prpria existncia graas fora do meu amor; conseguia imaginar
e at sentir tudo que ocorria em seu corao e em sua mente; podia falar por sua boca, entender
como eram os sentimentos dela no momento exato em que ela prpria os sentia pois eu era ela.
O choque de minha descoberta deve ter me mantido naquele banheiro por um tempo fora do
comum. Algum tossiu discretamente do lado de fora, acho. Ou bateu na porta, no me lembro bem,
porque a fita partiu. Era a expresso que usvamos quando ramos mais moos e desmaivamos
nas festas de tanto beber, aludindo quelas interrupes irritantes no cinema, quando muitos
desejavam matar o projecionista. De que maneira acabei saindo do banheiro, de que maneira retornei
minha cadeira, com qual desculpa etin subiu e me conduziu porta afora, dessas coisas no tenho
nenhuma lembrana. Havia um silncio em torno da mesa; disso eu me lembro, mas se era devido
chuva que caa com menos fora, a meu constrangimento, que ningum tinha mais como esconder ou

ignorar, ou simplesmente derrota que me demolia, com uma dor que se tornava palpvel isso no
sei dizer.
Longe de se inquietar com esse silncio, o genro manifestava seu entusiasmo pela indstria do
cinema talvez eu tenha dito em voz alta que minha fita tinha partido, e ele tenha aproveitado a
deixa com uma mistura de amor e horror, dizendo como os filmes turcos eram ruins, especialmente
os feitos na Yeilam, embora o povo turco fosse louco por cinema. Eram opinies absolutamente
correntes naquela poca. Filmes incrveis podiam ser feitos, bastando apenas conseguir um
financiador srio, decidido e sem ambies financeiras excessivas; ele escrevera um roteiro que
tinha a inteno de ver estrelado por Fsun, mas infelizmente no conseguira encontrar quem o
produzisse. O que me preocupou no foi que o marido dela precisasse de dinheiro e no tivesse pejo
de diz-lo; foi que Fsun pudesse transformar-se numa estrela do cinema turco.
A caminho de casa, semiconsciente no banco de trs enquanto etin dirigia o carro, lembro-me de
ter sonhado que Fsun se tornara uma atriz famosa. Por mais embriagada que a pessoa possa estar,
sempre h momentos em que as nuvens carregadas de dor e confuso se dispersam, em que por um
instante conseguimos enxergar a realidade que acreditamos ou desconfiamos que todos os outros
estejam vendo; pois aqui, enquanto etin dirigia e eu me recostava no banco traseiro do carro,
olhando para as avenidas escuras e inundadas, houve um momento de sbita lucidez, e entendi que
Fsun e seu marido me viam como um parente rico que podia ajudar seus sonhos de fazer cinema. Foi
por isso que me convidaram para jantar. Mas, amortecido como estava pelo rak, no fiquei
ressentido; em vez disso, continuava a me entregar a sonhos com Fsun transformada em atriz, to
famosa que era conhecida em toda a Turquia, no uma simples atriz, mas uma glamorosa estrela de
cinema: na estreia de seu filme mais recente, no cinema Palace, ela chegava de brao dado comigo
sob os aplausos da plateia e subia ao palco. E naquele momento o carro passava exatamente por
Beyolu, bem em frente do Palace!

50. Era a ltima vez em que eu a veria


Na manh seguinte, vi as coisas como realmente eram. Na noite anterior, nas mos daquelas
pessoas, meu orgulho fora reduzido a pedaos e eu tinha cado no ridculo, at a degradao, mas
fora humilhado com meu consentimento, via agora, por ter me embriagado quele ponto. Embora
soubessem o quanto eu era apaixonado por sua filha, os pais de Fsun devem ter participado do
plano, tendo concordado com aquele convite para jantar em benefcio dos sonhos infantis e estpidos
do genro, decidido a se tornar cineasta. Nunca mais eu tornaria a ver aquelas pessoas. Quando senti
os brincos do meu pai no bolso do meu palet, fiquei contente. Eu devolvera a Fsun o brinco
desemparelhado, mas no tinha permitido que o presente valioso do meu pai parasse nas mos
daquelas pessoas que s queriam saber do meu dinheiro. Depois de um ano de sofrimento, tambm
fora salutar ver Fsun pela ltima vez: o que eu sentia por ela no era um amor devido sua beleza
ou sua personalidade; era apenas uma reao subconsciente a Sibel e ao projeto de me casar com
ela. Embora eu nunca tivesse lido uma linha de Freud, lembro que me apropriei do conceito de
subconsciente, amplamente discutido nos jornais, para conferir algum sentido minha vida naquele
momento. Nossos ancestrais eram assolados por djinns que os levavam a agir contra a vontade. E eu
tinha o meu subconsciente, que me levara no s a um ano de muito sofrimento por causa de Fsun,
mas ainda a novos constrangimentos que eu jamais poderia ter imaginado. No podia mais me
comportar como um fantoche dela; precisava virar a pgina da minha vida e esquecer tudo que tinha a
ver com Fsun.
Meu primeiro desafio foi tirar o convite do meu bolso e rasgar em pedacinhos aquele papel que eu
guardara com cuidado em seu envelope. Na manh seguinte fiquei na cama at o meio-dia, finalmente
determinado a barrar aquela obsesso imposta pelo meu subconsciente. Dar um novo nome minha
dor e minha degradao conferia-me foras renovadas para combat-las. Minha me, vendo o
tamanho de minha ressaca da noite anterior, prostrado na cama, mandou Fatma Hanm a Pangalt a fim
de comprar camares grados para o almoo; mandou prepar-los numa caarola com alho, da
maneira como eu gostava, acompanhados de alcachofras com azeite e muito limo. Aplacado por
minha deciso de nunca mais tornar a ver Fsun e sua famlia, saboreei meu almoo apreciando cada
bocado, tomando at uma taa de vinho branco, a exemplo de minha me. Ela me contou que Billur, a
filha mais nova da famlia Dadelen, que fizera fortuna originalmente com estradas de ferro, tinha
terminado o liceu na Sua e acabara de completar dezoito anos na semana passada. A famlia, que
mais recentemente entrara para o ramo da construo, passava agora por um momento difcil e,
incapaz de quitar vrios emprstimos obtidos sabe-se l graas a quais contatos e pagando sabe-se l
quanta propina, os Dadelen estavam ansiosos por casar a filha antes que suas dificuldades se
tornassem pblicas. Parece que a bancarrota era iminente. E dizem que a moa linda!, contou ela,
com um ar de estmulo. Se voc quiser, posso ir dar uma olhada. No aguento ficar sentada vendo

voc passar toda noite bebendo com seus amigos homens, como um bando de oficiais de servio no
interior.
Pode ir ver como essa moa, minha me, disse eu, sem sorrir. Tentei a sorte com uma moa
moderna que escolhi por minha conta passei algum tempo com ela e empreguei meu tempo em
conhec-la, mas no deu certo. Vamos tentar um casamento arranjado desta vez.
Oh, meu querido filho, se soubesse como me deixa feliz ouvir voc falar assim, disse ela.
Claro, vocs ainda podem se conhecer melhor e sair juntos Vocs tm um lindo vero pela frente;
o tempo tem estado to lindo, vocs dois so jovens... Olhe, desta vez eu quero que voc a trate bem.
Quer que eu lhe diga por que seu noivado com Sibel no deu certo?
Naquele momento percebi que minha me sabia de tudo sobre Fsun, mas preferia encontrar outro
modo de explicar uma ocorrncia dolorosa assim como nossos ancestrais punham a culpa de tudo
nos djinns, e no em si mesmos. Ao entender o movimento dela, fiquei profundamente comovido.
Ela era ambiciosa demais, altiva demais, orgulhosa demais, aquela moa, disse minha me,
olhando diretamente nos meus olhos. E acrescentou, como se revelasse um segredo: De qualquer
maneira, desde o momento em que ouvi dizer que ela no gostava de gatos, comecei a ter minhas
dvidas.
Eu no tinha lembrana da repulsa de Sibel aos gatos, mas j era a segunda vez que minha me
usava aquilo como motivo para censur-la. Mudei de assunto. Tomamos nossos cafs juntos na
varanda, assistindo a um pequeno funeral na mesquita. Embora ainda derramasse algumas lgrimas
de vez em quando, dizendo Ah, coitado do seu querido pai, minha me estava com boa sade;
reagira e suas faculdades funcionavam bem. Ela me disse que a pessoa na pedra funerria era um dos
proprietrios do famoso edifcio Bereket. Enquanto indicava o prdio para mim, quase ao lado do
cinema Atlas, me surpreendi devaneando uma estreia no Atlas de um filme estrelado por Fsun.
Depois do almoo fui para a Satsat, onde, convencido de que conseguiria recuperar a vida normal
que tinha antes de Fsun e antes de Sibel, atirei-me no trabalho.
Ter visto Fsun aliviou boa parte da dor que eu sofrera por tantos meses. Enquanto trabalhava no
escritrio, uma parte minha pensava, com toda a sinceridade, que era uma sorte eu ter me recuperado
do meu mal de amor, pensamento que me trazia grande serenidade. Enquanto continuava a remexer
meus papis, verificava de tempos em tempos como eu estava; e fiquei satisfeito de perceber que
realmente no tinha o menor desejo de v-la. Nem me passava mais pela cabea voltar quela casa
horrenda em ukurcuma, aquele ninho de ratos cercado de lama e enxurradas. Meu desdm era
alimentado menos pelo amor por Fsun que pelo ressentimento contra sua ardilosa famlia e aquele
gorducho que chamavam de genro. Mas me irritei de sentir tanta hostilidade por um simples garoto,
assim como amaldioava minha estupidez por ter suportado um ano inteiro de agonia por conta
daquele amor. Estaria na verdade contrariado comigo mesmo? Queria muito acreditar que
embarcava numa vida nova, deixando minha dor para trs; aqueles sentimentos vigorosos eram uma
prova necessria de que minha vida tinha mudado, e eu precisava deles, fossem autnticos ou no.
Ento resolvi me encontrar com os velhos amigos que vinha evitando, para me divertir e ir a festas,

embora por algum tempo eu tivesse guardado alguma distncia de Zaim e Mehmet, para evitar as
memrias de Fsun e Sibel. s vezes, depois da meia-noite, tendo bebido bastante num clube noturno
ou numa festa, eu via minha raiva dirigir-se no s idiotices da sociedade, s suas aborrecidas
convenes, nem minha prpria tolice por ter sucumbido obsesso; minha raiva se dirigia contra
Fsun; num canto emparedado de minha mente, reconhecia a contragosto minha discusso perptua
com ela, s vezes concluindo em segredo que Fsun quem decidira rejeitar a vida agradvel que eu
poderia ter lhe dado em favor daquele ninho de rato inundado em ukurcuma, de maneira que era
culpa dela eu ser naturalmente incapaz de gostar de uma mulher que resolvera se enterrar viva num
casamento to idiota.
Eu tinha um amigo dos tempos de Exrcito, Abdlkerim, filho de um rico proprietrio de Kayseri.
No fim de nosso servio militar, ele mantivera contato comigo atravs de cartes nos feriados e no
Ano-Novo, que assinava com uma cuidadosa caligrafia floreada, de maneira que eu o transformara
no distribuidor da Satsat em Kayseri. Como eu pensava que Sibel o acharia turco demais, eu nunca
lhe concedera muito tempo durante suas visitas a Istambul nos ltimos anos, mas quatro dias depois
de minha visita famlia de Fsun eu o levei a um novo restaurante chamado Garaj, que tinha cado
imediatamente nas boas graas da sociedade de Istambul. Enquanto trocvamos reminiscncias, era
quase como se eu visse a minha vida atravs dos seus olhos; para me sentir melhor, contei-lhe
histrias sobre os clientes ricos que entravam e saam do restaurante, s vezes pouco antes ou depois
que eles vinham at nossa mesa para nos cumprimentar com educados e afveis apertos de mo. Em
pouco tempo, ficou claro que Abdlkerim estava menos interessado nas histrias sobre a fraqueza, a
dor e a transgresso humanas comuns do que pela vida sexual, pelos escndalos e pecadilhos
domsticos de habitantes ricos de Istambul que ele mal conhecia; uma a uma, mencionou todas as
moas com fama de terem feito sexo antes do casamento, ou mesmo antes do noivado, e no gostei
nem um pouco. Talvez seja por isso que, no final da noite, tendo decidido contrari-lo, contei a
Abdlkerim minha prpria histria, descrevendo o amor que sentira por Fsun, mas contando tudo
como se tivesse acontecido a outro idiota rico. Enquanto eu contava a histria daquele jovem rico,
muito admirado na sociedade, que se apaixonara to loucamente por uma vendedora e depois a
encontrara casada com outro, estava to ansioso para evitar que Abdlkerim suspeitasse que ele
era eu, que apontei para um rapaz sentado a uma mesa distante.
Bem, no fim das contas ningum saiu prejudicado. A moa promscua se casou, de maneira que o
pobre homem escapou de boa, disse Abdlkerim.
Na verdade, quando penso nos riscos que esse homem correu por amor, no vejo como deixar de
sentir muito respeito por ele, disse eu. Ele rompeu o noivado por causa dessa moa
Por um momento, o rosto de Abdlkerim se iluminou de compreenso; mas em seguida ele se virou
para olhar cobioso para Hicri Bey, o magnata do tabaco, com sua mulher e duas filhas que
lembravam cisnes, abrindo caminho para a sada do restaurante. Quem so aquelas pessoas?,
perguntou ele sem olhar para mim. A mais jovem das duas filhas morenas de Hicri Bey seu nome
era Nesliah, acho tinha oxigenado os cabelos. No gostei da maneira como Abdlkerim olhava

para eles, entre o desdm e a admirao.


Est tarde. Vamos embora?, disse eu.
Pedi a conta. No dissemos nada at deixarmos o restaurante e nos despedirmos.
No caminhei de volta direto para minha casa em Nianta; em vez disso, tomei a direo de
Taksim. Eu devolvera o brinco desemparelhado de Fsun, mas no formalmente em meu estupor,
limitara-me a deix-lo no banheiro. O que era aviltante, tanto para mim quanto para eles. Meu
orgulho exigia que eu deixasse claro para todos que aquele gesto no fora um engano, mas uma
deciso deliberada, com a inteno de faz-la encontrar o brinco. Assim, precisava desculpar-me, e,
na certeza de que nunca mais voltaria a v-la, podia sorrir para Fsun e dirigir-lhe um ltimo adeus
indiferente. Quando eu entrasse pela porta da sua casa, Fsun haveria de entender que era sua ltima
oportunidade de olhar para mim, e talvez entrasse em pnico, mas eu a evitaria num silncio
profundo, como ela fizera comigo por todo o ltimo ano. Nem mesmo lhe diria que nunca mais nos
veramos, apenas desejando-lhe boa sorte de um modo que ela no pudesse entender de outra
maneira, ficando devidamente perturbada.
Enquanto eu avanava lentamente na direo de ukurcuma pelas ruas secundrias de Beyolu,
passou-me pela cabea que havia uma possibilidade de que Fsun no se perturbasse nem um pouco;
era possvel que estivesse perfeitamente feliz, vivendo naquela casa com o marido. Mas se fosse este
o caso, se ela amava aquele becio a ponto de preferir viver com ele na penria daquela casa
precria, ento certamente eu no desejava tornar a v-la em hiptese alguma. Percorrendo as ruas
estreitas, as caladas e as escadarias irregulares, eu olhava pelas cortinas entreabertas e via as
famlias desligando a televiso e preparando-se para dormir, ou casais pobres e idosos sentados
frente um do outro, fumando seus ltimos cigarros do dia, e me ocorreu naquela noite de primavera,
luz fraca dos lampies, que as pessoas que viviam naquelas ruelas silenciosas eram felizes.
Toquei a campainha. Uma janela do segundo andar se abriu. Quem ?, perguntou o pai de Fsun
para a escurido.
Sou eu.
Eu quem?
Fiquei ali parado, perguntando-me se devia sair correndo, e a me dela abriu a porta.
Tia Nesibe, desculpe incomodar to tarde.
No faz mal, Kemal Bey. Entre.
Enquanto a acompanhava escadas acima, exatamente como da primeira visita, eu me disse: No
se acanhe! Esta a ltima vez que vai ver Fsun!. Entrei, fortalecido por minha deciso de nunca
mais me deixar humilhar daquela maneira, mas assim que a vi meu corao comeou a bater com
fora e fui tomado pela vergonha. Ela estava sentada em frente televiso ao lado de seu pai.
Quando me viram, os dois se puseram de p, numa surpresa e numa confuso que s se atenuaram um
pouco quando perceberam meu rosto contrado e a bebida em meu hlito. Durante os primeiros
quatro ou cinco minutos, que no gosto de recordar nem um pouco, eu me esforcei para lhes dizer o
quanto estava arrependido por t-los perturbado, mas que estava passando por ali e queria discutir

algo com eles. Nesse intervalo, descobri que o marido no estava em casa (Feridun saiu com seus
amigos do cinema), mas no consegui encontrar modo algum de abordar meu assunto. A me dela foi
para a cozinha fazer ch. Depois que seu pai se levantou sem se desculpar, ficamos a ss.
Sinto muito, disse eu, enquanto ns dois mantnhamos os olhos fixos na televiso. Minha
inteno era boa. Foi porque estava bbado que deixei seu brinco perto das escovas de dente naquela
noite, embora quisesse devolv-lo a voc da maneira certa.
No vi brinco nenhum perto das escovas de dente, disse ela franzindo a testa.
Quando trocamos um olhar, nos esforando para entender o que ocorrera, o pai dela entrou
trazendo uma tigela de semolina e de helva de fruta, que disse ser s para mim. Depois de comer uma
colherada, pus aquela helva nas alturas. Por um momento ficamos todos calados, como se fosse pela
helva que eu tivesse vindo at ali no meio da noite. Foi ento que descobri, por mais bbado que
estivesse, que o brinco tinha sido uma desculpa: eu s fora at l para ver Fsun. E agora ela me
provocava, dizendo que no tinha encontrado o brinco. Durante esse interldio silencioso, observei
comigo mesmo que a dor de no ver Fsun era muito mais destruidora que a vergonha por que eu
passara para v-la. E tambm descobri naquele minuto que estava pronto a enfrentar mais situaes
como aquela para poupar-me da dor de no a ver, embora dispusesse de menos defesas contra a
vergonha do que contra a saudade. Encurralado entre o medo da humilhao e o medo de sofrer sua
ausncia, no tinha ideia do que fazer, de maneira que me levantei.
E ali, bem minha frente, vi meu velho amigo Limon. Dei um passo na direo da gaiola, olhando
o passarinho bem nos olhos. Fsun e seus pais tinham se levantado ao mesmo tempo que eu, talvez
aliviados por me verem partir. Novamente eu me sentia tomado pela terrvel conscincia que me
expulsara daquela casa da ltima vez. Fsun estava casada; eu jamais poderia lev-la embora
comigo. Lembrando tambm a concluso a que chegara depois da ltima visita que ela estava
interessada no meu dinheiro , decidi mais uma vez que era a ltima vez que eu a veria. Nunca mais
tornaria a pr os ps naquela casa.
E ento a campainha tocou. Este quadro a leo captura o momento em que eu e Limon trocamos um
olhar enquanto Fsun e seus pais observavam a mim e ao canrio por trs, pouco antes que a
campainha tocasse e todos nos virssemos para a porta: encomendei-o vrios anos depois desses
acontecimentos. Como o ponto de vista o de Limon, o canrio, com quem eu estranhamente me
identificava naquele momento, nenhum dos nossos rostos aparece no quadro. Ele representa o amor
da minha vida, visto de costas, exatamente como eu me lembrava, e cada vez que vejo este quadro
lgrimas me vm aos olhos: quero acrescentar com orgulho que o artista capturou a noite que entrava
pelas cortinas entreabertas, a escurido do bairro de ukurcuma ao fundo e o interior da sala com
uma fidelidade perfeita s minhas descries.
O pai de Fsun foi at a janela e olhou para o espelho montado de maneira a refletir a entrada e,
anunciando que era um dos filhos dos vizinhos que tocara a campainha, desceu as escadas. Houve um
silncio. Fui at a porta. Enquanto vestia meu casaco, mantive a cabea baixa e no disse nada.
Quando abri a porta, ocorreu-me que nem tudo estava perdido e que aquela podia ser a cena da

vingana que eu j vinha preparando havia um ano, mas guardando silncio eu disse apenas: At
logo.
Kemal Bey, disse tia Nesibe, nem temos como lhe dizer o quanto ficamos satisfeitos por voc
ter tocado a campainha ao passar por nossa casa. Olhou de relance para Fsun. No ligue para
esse ar emburrado dela. Est com medo do pai. Se no estivesse, teria mostrado que ficou to feliz
como ns de v-lo.
Ora, mame, por favor, disse minha amada.
Passou pela minha cabea comear o ritual da despedida com alguma declarao do tipo Bem, eu
no aguento os cabelos dela pretos, mas eu sabia que essas palavras soariam falsas: estava disposto
a enfrentar toda dor do mundo por ela e sabia que essa disposio ainda iria acabar comigo.
No, no, est tudo bem, disse eu, olhando significativamente nos olhos de Fsun. Ver como
vocs esto felizes me deixou feliz tambm.
Foi ver voc que nos deixou felizes, disse tia Nesibe. Agora que os seus ps conhecem o
caminho, esperamos que venha nos visitar mais vezes.
Tia Nesibe, a ltima vez que venho visitar vocs, disse eu.
Por qu? No gostou do nosso novo bairro?
Agora a nossa vez, disse eu com falsa bonomia. Vou conversar com minha me e pedir que
convide vocs. Havia, gostaria de dizer, certa indiferena na maneira como desci as escadas, sem
me virar nem uma vez para olhar para elas.
Boa noite, meu filho, disse Tark Bey em voz baixa quando o encontrei junto porta. O filho do
vizinho lhe entregara um pacote, dizendo: Minha me mandou trazer!.
Quando senti o ar refrescar meu rosto, pensei que nunca mais veria Fsun, e por um momento
acreditei que tinha pela frente uma vida feliz, livre de problemas e cuidados. Imaginei que Billur, a
filha da famlia Dadelen, que minha me planejava visitar, seria encantadora. Mas, a cada passo que
eu dava, afastando-me de Fsun, sentia como se estivesse deixando para trs um pedao do meu
corao. Enquanto subia a ladeira de ukurcuma, sentia minha alma estremecer em meus ossos,
querendo forar-me a voltar para o lugar de onde acabara de sair, mas ainda acreditava que bastava
deixar a febre percorrer seu ciclo que me livraria daquilo tudo.
Eu j tinha ido longe. O que eu precisava agora era encontrar meios de me distrair, de permanecer
forte. Entrei numa das meyhanes, j quase na hora de fechar, e sentado na atmosfera de densa fumaa
azul de cigarro tomei dois copos de rak com uma fatia de melo. Quando voltei para a rua, minha
alma dizia a meu corpo que no estvamos muito longe da casa de Fsun. A essa altura devo ter me
perdido. Numa rua estreita, deparei com uma sombra familiar que me surpreendeu como um choque
eltrico.
Oh, ol, disse ele. Era o marido de Fsun, Feridun.
Que coincidncia, disse eu. Acabei de sair da sua casa.
mesmo?
Mais uma vez fiquei espantado ao ver como aquele marido era jovem como era infantil, na

verdade.
Depois da minha ltima visita, tenho pensado nessa histria de cinema, disse eu. Voc tem
razo. Precisamos fazer filmes de arte na Turquia tambm, como fazem na Europa Mas, como voc
no estava l, no tive a oportunidade de conversar a respeito. Vamos nos encontrar uma noite
dessas?
Pude detectar uma confuso imediata naquela mente evidentemente j vacilante (pelo cheiro que
ele emanava, tinha bebido pelo menos tanto quanto eu naquela noite).
Posso passar na tera-feira, s sete da noite, para peg-lo?, perguntei.
Fsun pode ir tambm?
Claro, se vamos fazer um filme de arte moda europeia, precisamos ter Fsun no papel
principal!
Por um momento, trocamos sorrisos como dois velhos amigos que, tendo passado juntos pelos
longos e penosos anos de colgio e de servio militar, finalmente veem chegar sua hora. luz do
lampio, olhei de forma inquisitiva nos olhos de Feridun Bey, cada um de ns imaginando que levara
vantagem sobre o outro, e nos despedimos em silncio.

51. A felicidade estar perto de quem voc ama, e mais nada


Lembro que, quando cheguei a Beyolu, as vitrines cintilavam e fiquei satisfeito de poder
caminhar em meio multido que saa dos cinemas. Minha felicidade a alegria que conseguia
extrair da vida era impossvel de negar. Que Fsun e seu marido tivessem me convidado a ir
casa deles para que eu pudesse investir em seus sonhos cinematogrficos absurdos talvez devesse
causar-me s vergonha e humilhao, mas to grande era a felicidade em meu corao que eu no
sentia o menor constrangimento. Naquela noite, minha mente estava fixada numa nica fantasia: a
sesso de estreia do filme, e Fsun segurando o microfone, dirigindo-se plateia maravilhada no
cinema Palace ou seria o Yen Melek uma escolha melhor? agradecendo a mim, antes de mais
ningum. Quando eu subia ao palco, as pessoas que acompanhavam os ltimos mexericos diriam que
durante a filmagem a jovem estrela se apaixonara pelo produtor e abandonara o marido. A fotografia
de Fsun beijando meu rosto sairia em todos os jornais.
No preciso estender-me sobre os sonhos que minha imaginao no parava de criar, como as
raras flores da safsa, a samambaia-real, que secretam um elixir opiceo e depois adormecem. Como
a maioria dos homens turcos do meu mundo que passaram por situaes assim, nunca parei para me
perguntar o que poderia estar acontecendo na mente da mulher por quem eu estava to loucamente
apaixonado, e quais poderiam ser os sonhos dela; s fazia fantasias a seu respeito. Dois dias mais
tarde, quando passei para pegar o casal no Chevrolet, com etin Efendi ao volante, eu vi, assim que
meus olhos encontraram os dela, que nossa noite no seria em nada parecida com as criaes da
minha imaginao, mas, feliz s de v-la, no perdi nem um pouco do meu entusiasmo.
Convidei os recm-casados a sentarem-se no banco traseiro, eu me acomodava frente ao lado de
etin, e, enquanto percorramos ruas escurecidas pelas sombras da cidade, praas abandonadas e
cobertas de poeira, tentei tornar a atmosfera mais leve virando a cabea para trs o tempo todo para
fazer piada. Fsun usava um vestido da cor de uma laranja sangunea e do fogo. Para expor sua pele
extraordinria fragrncia da brisa do Bsforo, ela deixara os trs botes de cima abertos. Lembro
que, enquanto o carro sacolejava pelo calamento de pedra das ruas margem do Bsforo, cada vez
que eu me virava para falar com eles a felicidade ardia em mim. Naquela primeira noite fomos ao
restaurante de Andon, em Bykdere, e como acabaria sendo a norma toda vez que nos
encontrvamos para falar de nossos projetos cinematogrficos logo percebi que eu era o mais
animado dos trs.
Tnhamos acabado de escolher nossas entradas na bandeja que os velhos garons gregos nos
trouxeram quando Feridun, cuja confiana em si mesmo eu quase invejava, disse: Para mim, Kemal
Bey, o cinema a nica coisa que importa na vida. Digo isso para que a minha pouca idade no abale
a sua confiana em mim. J faz trs anos que trabalho no corao da Yeilam, a nossa Hollywood.
Por sorte, j conheci todo mundo. Trabalhei como contrarregra, carregando refletores e peas do

cenrio, e como assistente de direo. Tambm j escrevi onze roteiros.


E todos foram transformados em filmes de muito sucesso, disse Fsun.
Eu gostaria de ver esses filmes, Feridun Bey.
Claro, Kemal Bey, podemos v-los. A maioria est passando nos cinemas de vero, e alguns
esto sendo exibidos em Beyolu. Mas no fiquei satisfeito com esses filmes. Se eu me contentasse
em produzir obras desse calibre, as pessoas da Konak Filmes dizem que eu j estaria pronto para
dirigi-los. S que no quero fazer esse tipo de filme.
E que tipo de filme esse?
Comercial, melodramtico, dirigido plateia de massas. Voc no costuma assistir filmes
turcos?
Muito raramente.
Os ricos do nosso pas, que j estiveram na Europa, s vo ver os filmes turcos para rir deles.
Quando eu tinha vinte anos, tambm pensava assim. Mas no desprezo mais os filmes turcos como
antes. Fsun hoje gosta muito dos filmes turcos.
Ento me ensine, pelo amor de Deus, para que eu possa gostar deles da mesma forma, disse eu.
Com o maior prazer, disse o sr. Genro, com um sorriso sincero. Mas o filme que vamos fazer
com a sua ajuda no ter nada a ver com eles, pode ficar tranquilo. Por exemplo, no vamos fazer um
filme em que Fsun fuja da sua aldeia para vir morar na cidade e trs dias mais tarde, graas sua
bab francesa, se transforme numa grande dama.
De qualquer maneira, eu iria brigar com essa bab desde o primeiro momento, disse Fsun.
E tambm no vai ver Fsun no papel de Cinderela, desprezada pelos parentes ricos s porque
pobre, continuou Feridun.
Na verdade, eu nem me incomodaria de fazer o papel de prima pobre desprezada, disse Fsun.
Embora eu no achasse que ela estivesse zombando de mim, senti em suas palavras uma ligeireza,
uma exuberncia, que ainda assim me causou certa dor. E foi no mesmo esprito que trocamos
memrias de famlia; depois de rememorar nosso passeio de muitos anos antes por Istambul no
Chevrolet, com etin ao volante, discutimos as mortes mais recentes e iminentes de parentes
distantes que moravam nas ruas estreitas de bairros longnquos, e ainda falamos de muitas outras
coisas. Nossa conversa sobre a maneira certa de preparar mexilhes recheados terminou com o
cozinheiro grego muito plido vindo da cozinha para nos dizer, com um sorriso, que era necessrio
usar uma pitada de canela. O genro, cuja inocncia e cujo otimismo estavam comeando a me
conquistar, no fez mais muito alarde para promover seu roteiro e suas pretenses cinematogrficas.
Quando os deixei em casa, combinamos que nos encontraramos de novo dali a quatro dias.
Ao longo do vero de 1976, jantamos juntos em muitos restaurantes do Bsforo. Mesmo anos mais
tarde, sempre que eu olhava para o Bsforo atravs das janelas desses restaurantes eu me lembrava
de como me sentia naqueles momentos, preso entre minha alegria por estar sentado diante de Fsun e
a calma que precisava manter para reconquist-la, e tornava a me sentir confuso como naquela poca.
Nesses jantares, eu sempre escutava com todo o respeito enquanto Feridun me falava de seus sonhos,

dos filmes da Yeilam e do pblico turco, jamais expondo as minhas dvidas; afinal, no era ideia
minha proporcionar ao espectador turco a surpresa de um filme de arte no sentido ocidental do
termo, e por isso eu criava discretas dificuldades; por exemplo, pedia para ver o roteiro acabado,
s para manifestar minha animao diante de outra histria antes que o primeiro roteiro me chegasse
s mos.
Certa vez, depois que Feridun (que eu descobrira ser bem mais inteligente e habilidoso que muitos
dos empregados da Satsat) travou comigo uma conversa sobre o custo de um filme turco bom e
decente, calculei que transformar Fsun numa estrela custaria mais ou menos a metade de um
pequeno apartamento nas ruas secundrias de Nianta. No entanto, se no conseguamos realizar
esse objetivo, no era porque a cifra fosse inaceitvel; era porque eu compreendera que ver Fsun
duas vezes por semana a pretexto de produzir um filme j bastava para aplacar minha dor, pelo
menos quela altura. Depois de sofrer tanto, agora eu me contentava com o que tinha. E mesmo a
simples espera era pior. Era como se, tendo suportado toda aquela agonia, eu precisasse me dar
algum descanso.
Sempre que, depois de nossos jantares, etin nos levava at stinye para comermos pudim de peito
de frango coberto de muita canela, ou at Emirgn para um passeio, para rir e conversar enquanto
comamos folhas de helva e sanduches de sorvete, e contemplvamos as guas escuras do Bsforo,
parecia-me que no podia haver felicidade mais profunda no mundo inteiro. Certa noite, depois que
eu tinha aplacado todos os djinns do amor e encontrado a paz s de ficar sentado em frente a Fsun,
lembro que me ocorreu a frmula simples e inelutvel: a felicidade estar perto de quem voc ama,
e mais nada. (A posse imediata no necessria.) Pouco antes de reconhecer esse mantra enigmtico,
eu olhara pela janela do nosso restaurante para a margem oposta do Bsforo; vendo as luzes
cintilantes da yal onde Sibel e eu tnhamos passado juntos o vero anterior, percebi que o amor no
dilacerava mais o meu estmago.
E, alm de as dores lancinantes do amor desaparecerem no momento em que eu me sentava mesa
com Fsun, eu esquecia na mesma hora que, at pouco antes, essa mesma dor tinha me provocado
pensamentos suicidas. Assim, ao lado de Fsun, superada minha agonia, eu me esquecia de meus
males, convencendo-me de que minha normalidade fora restaurada. Voltava a ser quem era
antigamente; sucumbia iluso de que era forte, decidido, at mesmo livre. Mas, depois das trs
primeiras vezes em que samos, percebi que esse xtase era invariavelmente sucedido pelo
desespero de sempre, e assim, toda vez que me sentava diante dela, consciente de que dali a pouco
sentiria sua falta, antevendo a dor dos dias seguintes, subtraa discretamente alguns objetos da mesa
como lembranas da felicidade que sentia naqueles momentos e para me fortalecer mais tarde,
quando me visse de novo sozinho. Esta colherzinha, por exemplo: certa noite, em Yeniky, no
restaurante Aleko, tive uma curta conversa com o marido dela sobre futebol por sorte ramos
ambos torcedores do Fenerbahe, o que nos poupava de discusses rasas , quando Fsun, sentindo
certo enfado, ps essa colherzinha na boca, brincando com ela algum tempo. Este saleiro: no
momento em que ela o pegava um petroleiro sovitico passou roncando pela janela, e a violncia de

seu motor fez estremecer as garrafas e os copos da nossa mesa, fazendo-a ficar bastante tempo com o
saleiro na mo. Em nosso quarto encontro, fomos a Zeynel, em stinye, e enquanto todos
caminhvamos, eu bem atrs dela, Fsun jogou fora essa casquinha de sorvete que comera pela
metade e eu a peguei do cho, guardando no bolso com a rapidez de um raio. Ao voltar para casa, eu
contemplava embriagado aqueles objetos; um dia ou dois mais tarde, para evitar que minha me os
visse, eu os levava para o apartamento do edifcio Merhamet, onde os arrumava em meio a outros
artefatos similarmente preciosos, e, quando me sentia tomado pela agonia do amor, conjurava algum
alvio com a ajuda deles.
Durante aquela primavera e aquele vero, minha me e eu nos aproximamos cada vez mais
nossa camaradagem agora era diferente do que tinha sido. O motivo, sem dvida, era que ela perdera
meu pai, assim como eu perdera Fsun. A perda trouxe grande maturidade a ns dois, e nos tornava
mais indulgentes. Mas o quanto minha me saberia do meu sofrimento? Se ela encontrasse as
colheres e as casquinhas de sorvete que eu trazia para casa, o que haveria de pensar? Se interrogasse
etin, quanto ficaria sabendo dos meus movimentos? s vezes, nos momentos de sofrimento mais
intenso, eu me preocupava com essas coisas; de maneira alguma queria que minha me sofresse por
minha causa; no queria que ela me considerasse presa de uma obsesso intolervel que me levava a
cometer erros de que eu poderia me arrepender pelo resto da vida.
s vezes eu fazia de conta que estava mais alegre do que ela; jamais poderia contar-lhe, nem
mesmo de brincadeira, que suas tentativas de me conseguir um casamento arranjado no faziam
nenhum sentido, e por isso escutava atento a seus relatos detalhados sobre as moas que investigara
em meu benefcio. Uma delas era a filha mais nova da famlia Dadelen, Billur; segundo minha me,
a tempestade de falncias que agora finalmente ocorrera no tinha contido a vida de dissipao
levada pela famlia, repleta de cozinheiros e criados; embora ela admitisse que a moa tinha um belo
rosto, acrescentou que era baixa demais e, quando eu disse que no estava preparado para me casar
com uma an, encerrou o caso. (Desde que ramos muito novos, nossa me sempre nos dizia: No
escolham nenhuma moa com menos de um metro e sessenta e cinco, por favor; no quero que
nenhum de vocs se case com uma an.) Quanto filha do meio da famlia Mengerli, que eu
conhecera na companhia de Sibel e Zaim no Cercle dOrient no incio do vero anterior, minha me
concluiu que tampouco era adequada: a moa fora recentemente largada pelo filho mais velho dos
Avunduk, por quem tinha sido loucamente apaixonada, e com quem ainda contava se casar um
estado de coisas que, como minha me s descobrira pouco antes, era do amplo conhecimento da
sociedade de Istambul. Minha me continuou a procurar por todo vero, e sempre com minhas
bnos, tanto porque eu de fato esperava que seus esforos pudessem de algum modo produzir um
resultado feliz, quanto porque torcia para que esse projeto a tirasse da recluso em que vivia desde a
morte do meu pai. Em qualquer tarde, minha me podia ligar para mim no escritrio de sua casa em
Suadiye para me falar de uma jovem que queria que eu visse: ela vinha sempre na lancha da famlia
Ik para visitar noite o terrao de nosso vizinho Esat Bey; se eu atravessasse a ponte antes de
anoitecer e fosse at a beira dgua poderia v-la e, se quisesse, ser apresentado a ela todas essas

informaes eram transmitidas nos menores detalhes, como faria um campons conduzindo os
caadores ao local onde as perdizes se reuniam.
Pelo menos duas vezes por dia minha me encontrava algum pretexto para me chamar ao telefone
no escritrio, e, depois de me contar quanto tempo tinha chorado ao encontrar algum pertence de meu
pai no fundo de um armrio seus sapatos preto e branco de vero, por exemplo, um dos quais
respeitosamente exponho aqui , ela dizia: No me deixe sozinha, por favor!, e em seguida me
repetia que eu no devia ficar em Nianta, que no era bom para mim estar sozinho, e que me
esperava para jantarmos juntos em Suadiye.
s vezes meu irmo aparecia com a mulher e os filhos. Depois do jantar enquanto minha me e
Berrin conversavam sobre as crianas, os parentes, os hbitos antigos, as novas lojas e a ltima
moda, os preos cada vez mais altos e as ltimas novidades sobre a vida alheia , Osman e eu nos
sentvamos debaixo da palmeira, onde meu pai costumava se acomodar em sua espreguiadeira,
contemplando as ilhas e as estrelas e sonhando com suas amantes secretas. L falvamos de negcios
e da liquidao dos bens do meu pai. Meu irmo sempre insistia comigo naqueles dias, dizendo que
entrasse em seu negcio com Turgay Bey, mas nunca pressionava alm de certo ponto; e ento
tornava a me dizer como tinha sido bom promover Kenan a uma posio de gerncia; reclamava das
dificuldades que eu criara com Kenan, e de minha recusa em participar daquele novo
empreendimento; depois de me dizer que era a minha ltima oportunidade de mudar de ideia e de
murmurar que eu ainda haveria de me arrepender de perder aquela chance, ele se queixava da
impresso que eu dava, de evit-lo sempre, e a todos os nossos amigos comuns, fugindo do sucesso e
da felicidade, tanto na vida particular como no trabalho. O que est havendo com voc?,
perguntava ele, franzindo o cenho.
Minha resposta era sempre a mesma: sentia-me exausto depois da perda do nosso pai e do fim
desconfortvel do meu noivado com Sibel o que me provocava um comportamento um tanto
introvertido. Foi numa noite muito quente de julho que lhe disse que preferia ficar sozinho com a
minha dor, e pude ver no rosto de Osman que ele via aquilo como uma forma de loucura. Parecia-me
que, pelo menos quela altura, meu irmo se dispunha a tolerar meu comportamento como uma forma
de depresso grave; no entanto, caso o meu mal piorasse ainda mais, ele se veria encurralado entre o
constrangimento e a agradvel perspectiva de assumir o controle permanente de nossos negcios, a
pretexto da minha incapacidade. Mas essas ansiedades s me ocorriam se tivesse visto Fsun um
pouco antes; quando um tempo maior transcorria desde a ltima vez que eu a vira, e sentia-me
torturado pela dor de sua ausncia, s ela cabia em meus pensamentos. Minha me percebia a
obsesso e as trevas dentro de mim, mas apesar de preocupada nunca quis saber realmente dos
detalhes. Depois de cada encontro com Fsun, eu era tomado por um desejo inocente de me
convencer de que o amor que sentia no tinha muita importncia; de maneira semelhante, tentava
convencer minha me, sem chegar a diz-lo com clareza, de que a obsesso que arruinava minha vida
de forma cada vez mais evidente no era motivo de preocupao. Para provar minha me que no
sentia nenhum complexo, eu lhe disse que tinha sado com Fsun, a filha da tia Nesibe, a

costureira, com o marido, para jantar no Bsforo, mencionando tambm que, por insistncia do
jovem marido, todos tnhamos ido ver um dos filmes cujo roteiro ele escrevera distraes a que
um obsessivo jamais conseguiria se dedicar!
Meu Deus, disse minha me. Fico satisfeita de saber que esto bem. Ouvi dizer que a menina
estava passando muito tempo com gente de cinema, gente da Yeilam, e fiquei com pena. O que se
pode esperar de uma moa que entra em concursos de beleza? Mas se voc diz que eles esto
bem
Ele me parece um rapaz muito razovel.
E voc vai ao cinema com eles? Devia tomar cuidado. Nesibe tem muito bom corao, e tima
companhia, mas nunca para de fazer planos. Ento, mudando de rumo, ela disse: Vai haver uma
festa no cais de Esat Bey hoje noite; mandaram um empregado me trazer um convite. Por que voc
no vem? Posso pedir que armem minha cadeira debaixo da figueira, e ento fico vendo voc daqui.

52. Um filme sobre a vida e a agonia precisa ser sincero


De meados de junho ao incio de outubro de 1976, fomos ver mais de cinquenta filmes nos
cinemas ao ar livre, e exponho aqui os canhotos dos ingressos, juntamente com as fotografias
exibidas na entrada e os cartazes que consegui adquirir nos anos subsequentes de colecionadores de
Istambul. Ao cair da tarde eu ia com etin at a casa em ukurcuma para pegar Fsun e seu marido
no Chevrolet, como nas noites em que saamos para jantar beira do Bsforo. De manh, Feridun
descobria com os gerentes e distribuidores conhecidos onde estava passando o filme que queramos
ver, anotando o bairro e o distrito num pedao de papel, e obedecendo a suas direes tentvamos
encontrar o caminho. Istambul crescera desordenadamente nos dez anos anteriores, enquanto
incndios e novas construes mudavam seu aspecto, e as ruas estreitas estavam to abarrotadas de
recm-chegados que muitas vezes nos perdamos. S parando com frequncia para perguntar o
caminho conseguamos finalmente encontrar o cinema, e mesmo ento ramos obrigados a correr, e
quase sempre chegvamos para encontrar o jardim j s escuras, de maneira que no tnhamos como
saber que tipo de lugar era o cinema at as luzes se acenderem durante o intervalo de cinco minutos.
Nos anos seguintes, esses cinemas ao ar livre haveriam de desaparecer as amoreiras e os
pltanos foram derrubados, sendo substitudos por prdios de apartamentos ou transformados em
estacionamentos ou campos de futebol reduzidos de grama artificial; mas, naquele tempo, toda vez
que eu punha os olhos naqueles tristes lugares cercados por paredes caiadas, pequenas fbricas,
velhas casas de madeira fora de prumo e edifcios de dois ou trs andares com inmeras janelas e
sacadas ficava impressionado de ver como estavam sempre lotados. E ento o drama exibido na
tela misturava-se no meu esprito com a humanidade palpitante que eu pressentia em todas aquelas
famlias numerosas, com as mes de cabea coberta, os pais que fumavam sem parar, as crianas
tomando goles de refrigerante, os homens solteiros, o nervosismo contido a custo daquelas pessoas
que mascavam desconsoladas suas sementes de abbora enquanto assistamos ao filme, quase sempre
um melodrama.
Foi numa dessas telas, num gigantesco cinema ao ar livre, que vi pela primeira vez Orhan
Gencebay, que com suas canes e seus filmes, seus discos e cartazes, tornou-se parte da vida de
todo o pblico turco daquele tempo ele era o rei da msica e dos filmes nacionais. O cinema
ficava numa encosta por trs dos aglomerados de residncias miserveis entre Pendik e Kartal,
dando para o mar de Mrmara, as cintilantes ilhas dos Prncipes, as fbricas, pequenas e grandes,
com as paredes cobertas de slogans esquerdistas. A fumaa, que parecia ainda mais branca noite,
emanando como baforadas de algodo das chamins da fbrica de cimento Yunus, em Kartal, cobria
toda a rea de branco, e com o p de gesso que caa na plateia produzia um efeito semelhante ao da
neve num conto de fadas.
No filme, Orhan Gencebay fazia o papel de um pescador pobre e jovem chamado Orhan. Seu
patro era um homem rico e mau, de quem se sentia devedor. O filho mimado desse patro era pior
ainda, e, quando ele e seus amigos deparavam com a jovem representada por Mjde Ar (que na

poca fazia seus primeiros filmes) e a estupravam, impiedosa e demoradamente, arrancando suas
roupas para nos permitir ver melhor, a plateia ficava em silncio. Pressionado pelo patro, com
quem se sentia to em dvida, Orhan era obrigado a acobertar a histria casando-se com Mjde. A
essa altura, Gencebay exclamava Maldito seja este mundo!, e mais uma vez cantava a msica que
tornara a frase famosa em toda a Turquia.
Durante as cenas mais emocionantes do filme, ouvamos apenas um som crepitante que vinha das
centenas de pessoas sentadas nossa volta, mascando sementes de abbora (a primeira vez que ouvi
esse som, achei que vinha das mquinas de alguma fbrica prxima). Sempre que escutava esse
barulho, sentia-me como se todos tivssemos sido abandonados a sofrimentos que se acumulavam
dentro de ns havia muitos anos. Mas o ambiente do filme, a extrema proximidade das pessoas que
tinham vindo ali se divertir, as piadas que se elevavam da rea para homens solteiros nas primeiras
filas e, claro, os elementos implausveis do enredo prejudicavam minha capacidade de me entregar a
meus sentimentos reprimidos e deleitar-me com eles. Quando Orhan Gencebay cantava enfurecido
Tudo virou trevas, onde est a humanidade?, fiquei muito feliz de me encontrar naquele cinema, em
meio s rvores e debaixo das estrelas, com Fsun a meu lado. Enquanto eu mantinha um olho
pregado na tela, com o outro eu observava como Fsun se retorcia em seus jeans, no assento de
madeira, como seu peito subia e descia a cada respirao, e como, quando Orhan Gencebay gritava
Maldito seja meu destino!, ela cruzou aquelas pernas. Eu a vi fumar, e me perguntei o quanto ela se
identificava com as paixes projetadas na tela. Quando Orhan era obrigado a se casar com Mjde, e
sua cano revoltada assumia tons de protesto, virei-me para Fsun, sorrindo com um ar ao mesmo
tempo apaixonado e malicioso. Entretanto, envolvida com o filme, ela nem sequer se virou para me
olhar.
Como sua mulher tinha sido estuprada, o pescador Orhan no tinha relaes com ela mantinha
sempre certa distncia. Quando Mjde percebia que aquele casamento jamais aliviaria a sua dor, ela
tentava suicidar-se; Orhan a levava para o hospital e salvava sua vida. A cena mais emocionante
acontecia no caminho de volta do hospital, quando ele dizia mulher que tomasse seu brao, e
Mjde, virando-se para ele, perguntava: Voc tem vergonha de mim?. Foi ento que finalmente
senti uma insinuao da vergonha que ficara sepultada em mim. O pblico recara num silncio
sepulcral, abismado com a vergonha de algum que se casava e andava de braos com uma mulher
que fora estuprada, que tivera a pureza roubada.
Minha prpria vergonha s era acentuada pela raiva. Estaria constrangido de ver a virgindade e a
castidade sendo discutidas to francamente, ou porque assistia quilo ao lado de Fsun? Enquanto
esses pensamentos me passavam pela cabea, sentia Fsun se remexer em seu assento. As crianas
sentadas no colo das mes tinham adormecido, e os jovens malcomportados das primeiras filas
tinham parado de fazer piadas com os heris, ficando em silncio; Fsun, sentada a meu lado, ps o
brao direito para trs da cadeira como eu desejava segur-lo!
O segundo filme deu uma nova dimenso vergonha dentro de mim, apresentando-a como um mal
que afligia todo o pas, e at mesmo as estrelas do cu: a dor do amor. Dessa vez Orhan Gencebay

tinha a seu lado a morena e doce Perihan Sava. Diante de uma dor insuportvel, ele no
demonstrava nenhuma revolta, preferindo recorrer a outras armas mais poderosas que todos
possumos a humildade e a resistncia para resumir seus sentimentos, e o filme, na seguinte
cano, que os visitantes do museu tm o prazer de escutar:
Quando voc era minha amada
Eu sentia saudades suas mesmo a seu lado
Agora voc encontrou outro amor
Que seja sua a felicidade
E minhas as dores e os problemas
E a vida ser sua, ser sua.

A essa altura, todas as crianas dormiam no colo dos pais e os rapazes desordeiros que
esguichavam refrigerante e atiravam gros-de-bico uns nos outros nas primeiras filas tinham se
calado seria devido ao adiantado da hora ou ao respeito que sentiam por Orhan Gencebay, que
transformava em sacrifcio a dor do seu medo? Poderia eu fazer a mesma coisa sem mais sofrimento
e humilhao, desejando simplesmente que Fsun fosse feliz? Se por minha deciso ela estrelasse um
filme turco, ser que eu encontraria a paz?
O brao de Fsun no estava mais perto de mim. Quando Orhan Gencebay dizia sua amada Que
seja sua a felicidade, e minhas as memrias! algum nas primeiras filas gritou: Deixe de ser
idiota!, mas quase ningum riu em aprovao. Ficamos todos em silncio. E foi ento que me
ocorreu que a lio que este pas tinha aprendido, ou desejava aprender, mais que qualquer outra, a
capacidade que mais queramos adquirir e transmitir era a de aceitar a derrota com elegncia. A
pelcula fora filmada numa yal do Bsforo, e, talvez por me trazer memrias do vero anterior e do
ltimo outono, por algum tempo fiquei com um n na garganta. Ao longo da costa de Dragos, um
navio branco avanava lentamente na direo do mar de Mrmara e das luzes cintilantes das ilhas
dos Prncipes, onde pessoas felizes passavam o vero. Acendendo um cigarro, cruzei as pernas e
contemplei as estrelas, ofuscado pela beleza do universo. Eu me sentira atrado por aquele filme,
apesar da precariedade de sua narrativa, devido reao silenciosa da plateia. Se estivesse
assistindo quele filme em casa, sozinho diante da televiso, ele no me emocionaria tanto, e se eu
estivesse sentado com minha me nem sequer o teria visto at o fim. Foi s porque estava sentado ao
lado de Fsun que senti aquele lao de companheirismo com o restante da plateia.
Quando as luzes se acenderam, ficamos to quietos como os pais e as mes com os filhos
adormecidos nos braos; e no quebramos esse silncio nem uma vez durante a volta. Enquanto
Fsun cochilava no banco de trs, com a cabea apoiada no peito do marido, fumei um cigarro e
olhei pela janela para as ruas escuras, as pequenas fbricas, as residncias miserveis, os jovens que
desfiguravam os muros com palavras de ordem esquerdistas sob a proteo do escuro, as rvores que
pareciam to mais velhas noite, os bandos de ces que vagavam a esmo e as casas de ch que
fechavam, enquanto Feridun me transmitia aos sussurros sua anlise bem-humorada dos momentos-

chave dos filmes, que eu nunca virava a cabea para comentar.


Numa noite quente, fomos at o cinema Yeni pek, que ficava num jardim comprido e estreito
espremido entre barraces perto do palcio de hlamur e das ruas secundrias de Nianta, onde nos
sentamos debaixo das amoreiras para ver A agonia do amor termina com a morte e um segundo
melodrama, Escute o pranto do meu corao, com a estrela infantil Papatya. Enquanto
conversvamos durante o intervalo, com nossos refrigerantes nas mos, Feridun contou que o sujeito
forte de bigode fino que fazia o papel do contador desonesto no primeiro filme era amigo dele e
estava disposto a fazer um papel semelhante em nosso filme. Foi a essa altura que percebi o quanto
seria difcil para mim entrar no mundo dos filmes da Yeilam apenas para poder estar perto de
Fsun.
Meus olhos evasivos pousaram numa das varandas que davam para o jardim do cinema ao ar livre,
e pelas cortinas pretas que cobriam suas portas percebi que aquela antiga casa de madeira era um
dos bordis mais secretos e exclusivos das ruas secundrias de Nianta. As meninas de l gostavam
de brincar contando como, nas noites de vero, deitadas com seus ricos clientes, seus gemidos de
amor se misturavam msica das trilhas sonoras, o clangor de espadas e atores declarando Estou
vendo, estou vendo, em melodramas nos quais um par de olhos cegos bruscamente recobrava a
viso. A casa pertencera no passado a um famoso comerciante judeu, e seu antigo salo agora
funcionava como sala de espera, de modo que, sempre que as moas alegres de minissaia se
entediavam, podiam subir a um dos quartos vazios dos fundos e assistir ao filme da varanda.
No pequeno cinema-jardim de Yldz, em ehzadeba, varandas repletas cercavam o jardim por
trs lados, de um modo que lembrava os camarotes de La Scala. Certa vez, durante uma cena de Meu
amor e meu orgulho, em que o pai repreendia seu filho (Se voc se casar com aquela vendedora
imprestvel, vou retir-lo do meu testamento e deserd-lo!), uma discusso irrompeu numa das
varandas, o que fez alguns de ns confundir as duas brigas. No cinema-jardim Yaz iek, ao lado do
cinema iek em Karagmrk, vimos A velha vendedora de simits, cujo roteiro fora escrito por
Feridun, com base, disse-nos ele, numa nova adaptao do romance A entregadora de po, de Xavier
de Montpin. Dessa vez no era Trkan oray no papel principal, mas Fatma Girik, e um pouco atrs
de ns um pai gordo, infeliz com sua situao, sentado na varanda de roupa de baixo, cercado pela
famlia, bebendo rak e comendo seus petiscos, dizia: Imagine se Trkan iria concordar em fazer um
papel como este... De maneira nenhuma, meu irmo, que imitadora ruim!. Para piorar, j tendo visto
o filme na noite anterior, ele anunciava em tom sarcstico tudo o que ia acontecer em seguida, numa
voz perfeitamente audvel para toda a plateia. Quando travou uma disputa de gritos com os presentes
que lhe pediam Shhh, cale a boca para podermos ver o filme, ele zombou mais ainda da histria,
puxando briga com a plateia. Fsun, achando sem dvida que tudo aquilo perturbava seu marido,
aninhou-se mais perto dele, e eu queimei por dentro.
No caminho de volta, ela participava da conversa ou cochilava no banco de trs, apoiava a cabea
no ombro do marido ou em sua barriga, ou o rodeava com os braos, o que eu no tinha a menor
vontade de ver. No carro, enquanto etin dirigia com vagar e cautela, eu voltava minha ateno para

a noite quente e mida, para o caminho iluminado por vaga-lumes, ouvindo os grilos, aspirando a
fragrncia de madressilva, ferrugem e poeira que chegava s ruas secundrias das janelas
entreabertas, contemplando a escurido. Mas, quando assistamos a um filme e eu percebia que
ficavam muito juntinhos, como aconteceu, por exemplo, no cinema Incircli, em Bakrky, onde vimos
dois filmes de mistrio inspirados pelo cinema americano e passados nas ruelas de Istambul, eu era
imediatamente tomado por um estado de esprito sombrio. E, s vezes, como o violento heri de
Vtima de fogo cruzado, que escondia seu sofrimento, eu ficava com os lbios selados. Havia
ocasies em que me parecia que Fsun apoiava a cabea no ombro do marido s para me causar
cimes, e em minha mente ela e eu duelvamos para ver quem conseguia fazer o outro se sentir pior.
E ento eu agia como se nem tivesse percebido os sussurros e risinhos que trocavam os recmcasados, e fingia estar absorto no filme, que acompanhava com toda a ateno; para provar, eu ria de
alguma coisa que s a pessoa mais obtusa da plateia podia achar engraada. Ou bufava de desdm,
como se tivesse percebido uma incoerncia bizarra que ningum mais notara e, como tantos
intelectuais desconfortveis de irem assistir a um filme turco, no conseguisse conter minha
indignao diante daquele absurdo. Mas no gostava dessa minha postura cnica. Se num momento
emocionalmente mais carregado o marido rodeava o ombro de Fsun com o brao, coisa que s fazia
raras vezes, eu no me sentia nada desconfortvel, mas, se Fsun aproveitasse esse momento para
apoiar de leve a cabea no ombro de Feridun, sentia-me absolutamente arrasado e no conseguia
deixar de sentir que Fsun era uma desalmada que tentava me magoar, o que me deixava muito
irritado.
No final de agosto, quando os primeiros bandos de cegonhas j tinham passado sobre Istambul, a
caminho dos Blcs para o sul, rumo frica (nem me lembrava mais de que eu e Sibel tnhamos
dado uma festa de fim de vero nessa mesma poca, no ano anterior), e o tempo ficara mais fresco e
chuvoso, uma noite fomos ver um filme no grande jardim do interior do mercado de Beikta que era
conhecido como o Lugar do Corcunda e servia como sede de vero do cinema Yumurcak. Enquanto
assistamos, sentados ali, ao filme Amei uma jovem sem dinheiro, percebi que, por baixo do pulver
que ela estendera no colo, eles dois estavam de mos dadas. Tomei a mesma providncia que nas
outras vezes em que, noutros cinemas, me sentia invadido pelo mesmo cime, e, logo depois de
convencer-me de que j tinha conseguido afastar o cime da mente, cruzei as pernas e acendi um
cigarro para poder espiar de novo e verificar se o feliz casal estava de fato de mos dadas por baixo
daquele casaco. Lembrando que eram casados, dormiam juntos e tinham tantas outras oportunidades
de se tocar, eu s podia me espantar por aquela deciso de trocarem algum afago logo agora, na
minha frente.
Sempre que meu nimo baixava, tinha a impresso de que o filme projetado (como todos os que
tnhamos visto nas ltimas semanas) era insuportavelmente ruim, absurdamente raso e
deploravelmente desconectado do mundo real. Estava farto dos idiotas apaixonados que toda hora
comeavam a cantar, daquelas criadas de cabea coberta e lbios pintados que se transformavam em
grandes cantoras da noite para o dia. No gostava das histrias sobre bandos de sargentos

pirateadas de uma adaptao francesa de Os trs mosqueteiros, como me revelava Feridun com um
sorriso, assim como no gostava dos bandos de desordeiros que provavam sua masculinidade
mexendo com as moas na rua. Vimos O trio de Kasmpasa e Os trs destemidos mosqueteiros com
seus heris de camisa negra no cinema Desejo em Feriky, onde a concorrncia forara os gerentes a
exibir trs filmes de rolos trocados e portanto incompreensveis a cada noite. Todos aqueles amantes
destemidos (Pare! Pare! Tanju inocente; sou eu que voc procura!, como Hlya Koyiit declara
em sombra das accias, que no conseguimos ver at o fim por causa de uma chuvarada), aquelas
mes que sacrificavam tudo para que seus filhos cegos pudessem ser operados (como em Corao
partido, exibido no cinema-jardim Popular de skdar, onde uma trupe de acrobatas distraa o
pblico entre os filmes), os amigos que diziam: Continue a correr, meu leo, que vou distra-los
(Erol Ta, que segundo Feridun tinha prometido trabalhar em nosso filme, proferia certa vez essa fala
imortal), eu os achava no menos cansativos que os rapazes honrados e desprendidos que recusavam
a felicidade dizendo: Mas voc a namorada do meu amigo. Num momento sombrio e vazio de
esperana como esse, mesmo as heronas que diziam Sou s uma vendedora sem tosto, e voc
filho do dono de uma fbrica mesmo o desgraado infeliz que ia se encontrar com sua amada num
carro com motorista a pretexto de visitar parentes distantes no conseguia despertar minha simpatia.
Os prazeres de me ver sentado ao lado de Fsun, a felicidade passageira de comungar com a
plateia enquanto assistia ao filme, embora tocado pelo sopro gelado do cime, podiam produzir um
negror que envolvia tudo minha volta. Em algumas ocasies transcendentes, porm, todo o mundo
parecia iluminar-se: quando, por exemplo, em meio ao sofrimento dos heris que sempre perdiam a
viso, meu brao roava de leve a pele aveludada de seu brao e, sem querer que minha sensao
maravilhosa chegasse ao fim, eu o mantinha imvel, continuando a ver o filme sem acompanhar a
ao, at conseguir convencer-me de que ela na verdade deixara seu brao roar no meu, eu quase
desmaiava de felicidade. No final do vero, no cinema ampark de Arnavutky, assistindo a
Pequena dama, sobre as aventuras de uma rica moa mimada que seu chofer repreende e faz cair em
si, nossos braos se encostaram desse modo, e permaneceram em intenso contato enquanto o fogo de
sua pele acendia o da minha, at meu corpo responder com uma exultao totalmente inesperada. To
transportado me senti por aquela sensao vertiginosa que por algum tempo me esqueci do controle
do despudor de meu corpo, e assim, quando as luzes se acenderam e comeou o intervalo de cinco
minutos, fui obrigado a ocultar minha vergonha estendendo no colo meu pulver azul-marinho.
Vamos comprar refrigerante?, perguntou Fsun. No intervalo, ela geralmente ia com o marido
comprar refrigerante e sementes de abbora.
Claro, mas queria ficar aqui mais um pouco, est bem?, respondi. Acabei de pensar uma coisa
que no queria esquecer.
Como costumava fazer em meus tempos de liceu, sempre que precisava ocultar dos colegas a
excitao inoportuna do meu corpo, percorria as memrias da morte da minha av, dos ritos
funerrios reais e imaginrios da minha infncia, de ocasies em que meu pai me repreendera, e
depois imaginava meu prprio funeral, a sepultura cercada de trevas terrveis, meus olhos cheios de

terra. Em meio minuto estava pronto para me levantar sem me trair.


Caminhando juntos at o local de venda de refrigerantes, percebi, como que pela primeira vez,
como Fsun era alta, e como tinha uma bela postura. Era to agradvel estar ali cercado de famlias,
cadeiras, crianas que corriam sem a preocupao de ser vistas Gostava de observar como ela
chamava a ateno das pessoas, e sempre me deixava muito feliz que pudessem nos ver como um
casal, marido e mulher. E parecia certo, naqueles momentos, que essas curtas caminhadas lado a lado
compensavam toda a dor que eu sofrera, que aqueles instantes eram distintos de todos os outros, que
aquelas caminhadas eram dos momentos mais felizes da minha vida.
Como sempre, no havia fila formada diante do vendedor de refrigerantes, s um tumulto de
crianas e adultos que gritavam todos ao mesmo tempo. Tomamos nosso lugar atrs deles e
comeamos a esperar.
Que pensamento to srio era esse que voc no queria esquecer?, perguntou Fsun.
Gostei do filme, respondi. E estava me perguntando como agora consigo gostar de todos esses
filmes que antigamente me faziam rir, ou que simplesmente ignorava. Naquele momento, tive a
impresso de que a resposta estava na ponta da lngua, bastava eu me concentrar.
Voc gosta mesmo desses filmes? Ou s gosta de vir assistir conosco?
Claro que gosto. Eles me deixam muito feliz. A maioria dos filmes que vimos durante o vero
fala sobre certa dor dentro de mim, e eu sinto que me consolam.
Na verdade a vida no simples como esses filmes, disse Fsun, como que perturbada por me
ver to diferente. Mas eu gosto. E fico satisfeita por voc vir conosco.
Por algum tempo ficamos calados. O que eu queria dizer era: Para mim basta estar sentado ao seu
lado. Teria sido por acaso que nossos braos tinham ficado encostados por tanto tempo? Como era
doloroso percorrer esses pensamentos ocultos, sabendo que o pblico do cinema, como todo o
mundo em que vivamos, jamais poderia estar de acordo com eles. Pelos alto-falantes que pendiam
das rvores, ouvimos a msica que Orhan Gencebay cantava no filme que tnhamos assistido dois
meses antes na encosta de Pendik, com vista para o mar de Mrmara. Depois que me apaixonei por
voc Aquilo evocava todas as minhas memrias do vero, que agora se sucediam diante dos meus
olhos como imagens projetadas, todos aqueles momentos sublimes que eu passara nos restaurantes do
Bsforo admirando ebriamente Fsun e a lua no mar.
Senti-me muito feliz neste vero, disse eu. Esses filmes me ensinaram muito. O mais importante
na vida no ser rico uma pena toda essa agonia esse sofrimento Voc no acha?
Um filme sobre a vida e a agonia, disse minha beldade, com o rosto anuviado, precisa ser
sincero.
Quando uma das crianas que esguichavam refrigerante umas nas outras correra de repente em sua
direo, segurei Fsun pela cintura e a puxei para mim. Um pouco do refrigerante caiu nela.
Seus idiotas!, disse um velho, dando um tapa no pescoo de um dos meninos. Olhou-nos em
busca de aprovao, e seus olhos pousaram em minha mo, ainda presa cintura de Fsun.
Como estivemos prximos naquele cinema ao ar livre, no s fsica mas espiritualmente! Fsun,

com medo da maneira como eu olhava para ela, recuou, atravessando o bando de crianas para
chegar s garrafas de refrigerante arrumadas numa bacia de lavadeira; aquilo partiu meu corao.
Vamos comprar um tambm para etin Efendi, disse Fsun. J estava com duas garrafas abertas.
Paguei os refrigerantes e depois fui levar um deles a etin Efendi, que nunca se acomodava
conosco na rea das famlias quando amos ao cinema, preferindo instalar-se sozinho na rea dos
homens solteiros.
No precisava, Kemal Bey, disse ele com um sorriso.
Quando me virei, vi um menino olhando admirado enquanto Fsun tomava seu refrigerante direto
da garrafa. O garoto tomou coragem e se aproximou de ns.
Voc atriz, minha irm?
No.
Como a moda j passou, quero lembrar a meus leitores que naqueles dias essa pergunta era um
modo de dizer s garotas que eram lindas, e era uma introduo popular s cantadas dos playboys
que tentavam abordar as garotas vestindo roupas um pouco mais reveladoras que o normal, e que no
eram exatamente de classe alta. Mas esse menino, que parecia ter uns dez anos, no era movido por
essas razes. E insistiu: Mas j vi voc num filme.
Qual?, perguntou Fsun.
Borboletas do outono, e voc estava usando este mesmo vestido
E que papel eu fazia?, perguntou Fsun, sorrindo com prazer diante da fantasia do menino.
Mas o garoto, que agora percebera seu erro, se calara.
Vou perguntar ao meu marido, disse ela para poupar o embarao do menino. Ele conhece todos
esses filmes.
O leitor h de ter compreendido que, quando Fsun disse marido olhando para as cadeiras da
plateia sua procura, e quando o menino percebeu que no era eu o homem em questo, fiquei
magoado. No entanto, estimulado pela alegria de estar to perto dela, tomando refrigerante juntos, eu
disse o seguinte: O menino deve ter pressentido que daqui a pouco vamos fazer um filme e voc vai
virar uma estrela.
Est querendo me dizer que vai mesmo entrar com o dinheiro para fazer o filme? Por favor no se
ofenda, primo Kemal, Feridun encabulado demais para tocar no assunto, mas posso lhe dizer que j
estamos cansados de esperar.
mesmo?, perguntei. Estava abismado.

53. Um corao indignado e partido no serve de nada para ningum


Eu no disse mais nada a noite inteira. Tantas lnguas descrevem a condio em que me encontrava
como corao partido que o corao quebrado de loua aqui exposto deve bastar para descrever
aos visitantes do museu o que senti naquele momento. A dor do amor no se manifestava mais sob a
forma de pnico, desespero ou raiva, como ocorria no vero anterior. A essa altura, transformara-se
numa substncia mais viscosa, que corria por minhas veias. Como eu via Fsun praticamente dia sim
dia no, quando no todo dia, a dor de sua ausncia diminura, e eu desenvolvia novos hbitos para
lidar com a dor nova e mais fraca de sua presena; depois de um vero de prtica cuidadosa, esses
hbitos tinham se convertido numa segunda natureza para mim, transformando-me em outro homem.
Eu no passava mais meus dias s voltas com a minha dor; tornara-me capaz de suprimi-la, encobrila, ou agir como se no houvesse nada de errado.
A dor nova, a dor da presena, era na verdade a dor da humilhao. Fsun dava a impresso de me
poupar a esse tipo de dor, evitando assuntos e situaes que pudessem ferir o meu orgulho. Mas
diante da crueza dessas suas ltimas palavras finalmente percebi que no era mais possvel fingir que
nada estava errado.
Num primeiro momento, eu tentara no ouvir sua reverberao em minha mente: entrar com o
dinheiro estamos cansados de esperar. Mas a fraca resposta que eu tinha murmurado (
mesmo?) era prova de que ouvira perfeitamente. No podia agir como se no estivesse ofendido e,
de qualquer maneira, ningum teria como deixar de perceber minha expresso contrariada, que
indicava meu desnimo e minha mais completa humilhao. Com aquele insulto ecoando em minha
cabea, voltei para meu lugar e me sentei, ainda aferrado minha garrafa de refrigerante. Tinha
dificuldade de me mexer. A pior parte no fora nem mesmo suas palavras cortantes, mas a evidente
conscincia que Fsun tinha da minha humilhao e do quanto ela me abalava.
Forcei-me a pensar em outra coisa, em assuntos corriqueiros. Lembro de ter me feito a mesma
pergunta que sempre fazia antes, quando me sentia a ponto de explodir de tdio. Entregava-me a
especulaes metafsicas, como: O que estou pensando agora? Estou pensando que estou
pensando?. Depois de repetir a mesma frase em silncio muitas vezes, virei-me para Fsun com ar
decidido e disse: Pediram para devolvermos as garrafas, e, pegando o recipiente vazio em sua
mo, levantei-me e me afastei. Na outra mo estava a minha prpria garrafa, que ainda continha um
pouco de refrigerante. Ningum estava olhando, de maneira que transferi o que me sobrava para a
garrafa de Fsun, entregando a minha, agora vazia, para os jovens vendedores de bebidas. Assim,
pude voltar para minha cadeira levando a garrafa de Fsun, que exponho aqui.
Fsun conversava com o marido; nem notaram minha chegada. No me lembro nada do filme a que
assistimos em seguida. Isso porque tinha a garrafa que pouco antes estivera em contato com os lbios
de Fsun em minhas mos trmulas. E nada mais me interessava. S queria voltar para o meu mundo,
para as minhas coisas. Aquela garrafa haveria de passar muitos anos na mesa de cabeceira do
apartamento no edifcio Merhamet, meticulosamente preservada. Os visitantes ho de reconhecer por

sua forma que uma garrafa do refrigerante Meltem, lanado na poca em que comea nossa histria
e hoje disponvel em todo o pas, mas o que continha no era a frmula de Zaim, to apreciada por
todos ns. Pois j naquela poca imitaes muito inferiores de nossa primeira grande marca nacional
de refrigerantes eram vendidas em toda parte. Havia pequenas fbricas piratas operando
clandestinamente, coletando garrafas de Meltem que enchiam com a contrafao barata e distribuam
aos vendedores incautos ou indiferentes. Quando me viu com a garrafa na boca dentro do carro, na
volta para casa, Feridun, totalmente ignorante de minha conversa com sua mulher, disse: Esse
refrigerante Meltem timo, no acha, irmo?. Respondi que o refrigerante no era Meltem
genuno, a partir do que ele deduziu todo o esquema e sentiu-se levado a comentar: Nas ruas
secundrias de Bakrky, existe uma fbrica clandestina de gs. Eles enchem os bujes da Aygaz com
gs de cozinha mais barato. J compramos deles uma vez. Irmo Kemal, acredite em mim quando lhe
digo o gs falso queimou melhor que o verdadeiro.
Rocei meus lbios na garrafa, tomando muito cuidado. Este aqui tambm tem um gosto melhor,
disse eu.
Enquanto o carro trovejava pelas ruelas silenciosas, atravessando as manchas de luz fraca dos
lampies e estremecendo com as irregularidades do calamento de pedra, as sombras das rvores e
das folhagens se sucediam no para-brisa do carro, como ocorre nos sonhos. Sentado na frente ao lado
de etin, o motorista, como sempre, eu sentia meu corao inchar-se de dor, e no me virei para
olhar para o casal, mesmo quando comeou a conversa habitual sobre cinema. etin Efendi nunca
participava das conversas que tnhamos a caminho de casa, ento talvez tenha sido porque o silncio
comeava a deix-lo desconfortvel que se arriscou a observar como certas partes do filme
simplesmente no eram crveis. Um motorista de Istambul jamais repreenderia a jovem para quem
trabalhava, nem mesmo com palavras educadas, como ocorrera.
Mas na verdade ele no motorista, disse Feridun, o genro. Ele o famoso ator Ayhan Ik.
O senhor tem razo, disse etin. E foi por isso que eu gostei. De certa maneira, educativo
Por mais que eu tenha achado divertidos os filmes a que assistimos durante o vero, gosto mais deles
quando trazem lies sobre a vida.
Fsun ficou calada, como eu. Quando ouvi etin Efendi dizer durante o vero, minha dor se
acentuou, pois suas palavras lembravam que aquelas belas noites de vero estavam chegando ao fim:
logo pararamos de ir queles cinemas ver filmes ao ar livre; a alegria que eu sentia instalado ao
lado de Fsun luz das estrelas logo seria apenas uma lembrana, e tive o impulso de falar de
qualquer coisa que me viesse cabea s para esconder minha tristeza, mas meus lbios continuavam
to cerrados que no teria sido possvel separ-los nem com uma faca. Mergulhei numa amargura
que, suspeitava eu, havia de durar muito tempo.
Eu preferia no ver Fsun daquele modo, na verdade no queria estar com ningum que s se
aproximasse de mim para ajudar o marido a fazer um filme noutras palavras, por dinheiro. Era
uma ousadia, at certo ponto animadora, que ela nem se desse ao incmodo de disfarar sua inteno
venal animadora porque eu sabia que jamais poderia sentir-me atrado por uma pessoa assim, e

com base nisso talvez pudesse encontrar uma sada fcil.


Naquela noite, quando os deixei em casa, ao contrrio do costume, no marquei data para uma
prxima ida ao cinema. Fiquei trs dias sem entrar em contato. E foi nesse momento que comecei a
experimentar (primeiro nos recessos da minha mente, mas aos poucos de maneira mais clara) uma
nova maneira de ruminar os acontecimentos. Era uma disposio que eu chamava de hostilidade
diplomtica, pois derivava menos da dor de um corao partido que de determinada ideia de
protocolo: o abuso da amizade devia ser respondido altura, de maneira que evidenciasse o quanto
esse comportamento era execrvel, preservando meu orgulho. Obviamente, a resposta que eu tinha
em mente no caso de Fsun era simplesmente recusar-me a financiar o filme de seu marido, matando
assim no nascedouro seu sonho de se transformar em estrela de cinema. Vamos ver o que acontece,
pensei comigo, se esse filme nunca for feito! Sentindo visceralmente aquela hostilidade antes
apenas formal, comecei, no segundo dia, a imaginar em detalhes a maneira como aquela punio
poderia fazer Fsun sofrer. Na minha imaginao, porm, o que mais desgostava Fsun era o brilho
que deixaria de ter ao no ser revelada como estrela, e no a perspectiva de nunca mais me ver. E
isso talvez nem fosse uma iluso, mas a verdade.
O prazer de imaginar o remorso de Fsun, no segundo dia, acentuou meu mal-estar visceral. Ao
anoitecer daquele dia, enquanto jantava em silncio com minha me em Suadiye, percebi que
comeava a sentir falta de Fsun. Depois que minhas vsceras se curassem, eu sabia que s podia
manter minha postura hostil como forma de punio. Enquanto jantava, tentei pr-me no lugar de
Fsun e adotar uma postura cruelmente pragmtica. Imaginei o incmodo e o remorso que sentiria se
fosse uma linda jovem beira de estrelar um filme, dirigido por meu marido, e com palavras
impensadas ofendesse os sentimentos do rico produtor, pondo assim a perder minha oportunidade de
virar uma estrela. No fossem as interrupes constantes da minha me (Por que no comeu toda a
carne? Voc vai sair hoje noite? O vero est quase acabando. Nem precisamos esperar o fim do
ms podemos voltar amanh para Nianta. Coma mais este, quantos copos voc j tomou hoje
noite?) eu poderia ter conseguido pr-me no lugar de Fsun.
No decorrer de meu esforo alcoolizado para adivinhar o que Fsun poderia estar pensando,
ocorreu-me a possibilidade de que, no momento em que ouvi aquelas palavras desagradveis (Est
querendo me dizer que vai mesmo entrar com o dinheiro), que provocaram minha hostilidade
diplomtica, meu desejo de vingana ficara claro. Queria vingar-me de Fsun, mas, como esse
sentimento me inspirava medo e vergonha, preferi convencer-me de que nunca mais queria v-la.
Era a resposta mais honrada, pois me permitiria vingar-me ficando com a conscincia limpa, pois o
exagero de minha hostilidade visceral poderia servir para desculpar o pecado apresentando meu
desejo de puni-la sob o disfarce de uma inocncia de vtima. Percebendo essa manobra, decidi
perdoar Fsun e ir v-la; tendo tomado essa deciso, comecei a ver tudo sob uma luz mais positiva.
Ainda assim, antes que pudesse tornar a v-los, eu precisava pensar melhor, alm de me esforar
mais ainda para me convencer da minha iluso.
Depois do jantar, sa para a avenida Badat onde, anos antes, quando era jovem, tantas vezes

fizera a promenade com meus amigos, e, enquanto caminhava pelas caladas largas, de novo me
esforcei para me pr no lugar de Fsun, tentando imaginar exatamente como ela poderia interpretar a
situao caso eu decidisse no a castigar. E a resposta me ocorreu num claro cegante: uma mulher
linda como ela, inteligente, que sabia o que queria, no teria o menor problema para encontrar outro
produtor que financiasse o filme de seu marido. Um arrependimento ardente e enciumado tomou conta
de mim. No dia seguinte, mandei etin descobrir que filmes estavam passando nos cinemas ao ar
livre de Beikta, pesquisa que me levou a decidir que havia um filme importante que no podamos
perder. Sentado em meu escritrio na Satsat com o fone apertado no ouvido, ouvindo o telefone
tocar na casa de Fsun, meu corao disparou quando percebi que, no importava quem atendesse, eu
no conseguiria falar com naturalidade.
Como nada de natural podia resultar daquele esforo para tentar satisfazer as exigncias
conflitantes da hostilidade visceral e da hostilidade diplomtica, decidi que pelo menos prolongaria
esta ltima por algum tempo, at que me chegasse um pedido de desculpas. E foi assim que passamos
nossas ltimas noites de vero nos cinemas ao ar livre de Istambul, com nossa dignidade ofendida,
divertindo-nos pouco, conversando menos ainda, simulando uma indignao recproca. Meu aparente
mau humor era contagioso e claro que Fsun respondia na mesma moeda. Eu ficava ressentido por
ela me obrigar a fingir daquele jeito, e agora sim esse seu procedimento me deixava autenticamente
indignado. Com o tempo, aquele personagem que eu representava na sua presena acabou
suplantando minha verdadeira identidade. E deve ter sido nesse momento que percebi como para a
maioria das pessoas a vida no uma alegria que precisamos aproveitar de todo corao, mas uma
farsa dolorosa a ser tolerada com um sorriso falso, limitando nossos passos a uma trilha estreita de
mentiras, castigos e represso.
Enquanto aqueles filmes turcos insistiam em nos dizer que era possvel encontrar a verdade,
deixando para trs aquele mundo de mentiras, a essa altura eu no acreditava mais nos filmes que
vamos nos cinemas ao ar livre, misturados a plateias cada vez menores. No conseguia mais me
entregar quele mundo sentimental. Nos ltimos dias do vero, o cinema Estrela, em Beikta, estava
to vazio que ficaria estranho eu me sentar muito perto de Fsun, de maneira que deixei uma cadeira
desocupada entre ns dois e, medida que o vento ficava mais frio, meu aborrecimento fingido
cristalizou-se em glido remorso. Quatro dias mais tarde fomos ao Club Cinema de Feriky, mas em
vez de filme encontramos camas ocupadas por meninos pauprrimos assistidos por velhas mulheres
de cabea coberta, e achamos graa quando descobrimos que o conselho municipal tinha organizado
uma cerimnia coletiva de circunciso, com apresentao de acrobatas, mgicos e danarinos, para
as famlias que no pudessem pagar um ritual privado. Mas, quando o prefeito bonacho, com seus
bigodes, viu como assistamos a tudo com gosto e nos convidou a aderir festa, Fsun e eu, ambos
determinados a tratar o outro com a mxima frieza, recusamos. Era enfurecedor v-la responder
minha hostilidade diplomtica com sua verso no menos antiptica, enquanto tambm sustentava
uma pantomima suficientemente sutil para no ser percebida pelo marido.
Consegui ficar sem ligar por seis dias. Incomodava-me que nem Fsun nem seu marido

telefonassem para mim. Se no amos fazer aquele filme, que desculpa eu poderia ter para lhe
telefonar? Se quisesse continuar a v-los, precisaria dar-lhes dinheiro, uma verdade intolervel que
no conseguia aceitar.
O ltimo filme que fomos assistir foi no cinema-jardim Majestic, em Pangalt, no incio de
outubro. Era uma noite quente, e havia mais algumas pessoas na plateia. Eu esperava que naquela
linda noite, provavelmente a ltima do vero, nossas recriminaes mtuas, aquele impasse
diplomtico, pudesse chegar ao fim. Mas, antes que instalssemos nossos lugares, aconteceu uma
coisa: encontrei-me com Cemile Hanm, a me de um amigo de infncia. Ela tambm tinha sido uma
das antigas parceiras de bezique de minha me, mas parecia que tinha empobrecido com a idade.
Trocamos olhares, como se dissssemos: O que voc est fazendo aqui?, maneira das pessoas de
famlias ricas tradicionais que sentiam vergonha e culpa pela perda da fortuna.
Estava curiosa para ver a casa de Mkerrem Hanm, disse Cemile Hanm, como se me fizesse
uma confisso.
No entendi o que ela queria dizer. Imaginei que uma pessoa interessante chamada Mkerrem
Hanm vivia numa daquelas antigas casas de madeira cujo interior se podia ver do cinema ao ar
livre, e assim sentei-me ao lado de Cemile Hanm, para que pudssemos olhar juntos para essa casa.
Fsun e o marido foram sentar-se seis ou sete fileiras nossa frente. Quando o filme comeou,
percebi que era a casa do filme que ela dizia ser de Mkerrem Hanm. Era a residncia principesca,
em Erenky, de uma importante famlia da aristocracia palacete pelo qual eu costumava passar de
bicicleta quando menino. Depois de atravessarem um perodo de crise, eles (como tantas outras
famlias tradicionais das relaes de minha me) tinham comeado a alugar suas propriedades
Yeilam para serem usadas como cenrios em seus filmes. Cemile Hanm no fora ao cinema para
derramar-se em lgrimas vendo um filme intitulado Mais amargo que o amor, mas para ver os
aposentos forrados de madeira da antiga casa de um pax que passava ficcionalmente por residncia
de uma famlia malvada de riqueza evidentemente recente. Eu devia ter me levantado e ido sentar
perto de Fsun. Mas no consegui, pois uma estranha vergonha me imobilizava. Eu era como um
adolescente que se recusasse a sentar-se ao lado dos pais no cinema, mas tambm se recusasse a
reconhecer a causa de sua vergonha.
Esse constrangimento, mesclado pretensa hostilidade que ainda reluto em admitir depois de
tantos anos, tornava mais fcil sustentar o fingimento de que eu fora ofendido. Quando o filme
acabou, tornei a me encontrar com Fsun e o marido, que Cemile Hanm examinou cuidadosamente
da cabea aos ps. Fsun estava mais amuada ainda do que antes, e meu nico recurso era responder
da mesma forma. No caminho para casa, o silncio no carro era difcil de suportar, e ento fiz
fantasias de abandonar aquele papel que me impusera com uma piada inesperada, comeando a rir
loucamente, ou me embebedando tudo em vo.
Passei cinco dias sem ligar para eles. Sobrevivia custa de elaboradas e deliciosas fantasias em
que Fsun, contrita, me procurava para pedir perdo. Em meus sonhos, eu respondia a seus apelos
arrependidos pondo-lhe a culpa de tudo, e, depois de listar seus erros um a um, me convencia a tal

ponto da angstia dela que, em pouco tempo, ficava autenticamente contrariado com a injustia
terrvel que ela sofria.
Os dias sem v-la foram ficando cada vez mais difceis de suportar. Mais uma vez eu me via nas
garras da agonia sombria e densa que me mantivera prisioneiro por um ano. Sentia pnico de cometer
um erro cujo castigo fosse nunca mais ver Fsun. Para evitar que isso acontecesse, eu precisava
certificar-me de que ela no perceberia minha hostilidade visceral. E agora a arma em que eu
transformara minha raiva voltava-se contra seu criador, penalizando apenas a mim mesmo. Um
corao indignado e partido no serve de nada para ningum. Insistindo em me proclamar ofendido,
s castigava a mim mesmo. Certa noite, enquanto pensava nisso tudo, caminhando sozinho entre as
folhas cadas do outono em Nianta, percebi que a deciso mais feliz e portanto a que me trazia
mais esperana seria ver Fsun trs ou quatro vezes por semana (e nunca menos do que duas). S
ento eu poderia recobrar meu antigo equilbrio sem recair no abismo negro e bilioso do amor.
Agora sabia que no aguentava ficar sem v-la fosse para me proteger ou para mago-la. A fim de
evitar o inferno do ano anterior, precisava cumprir a promessa que fizera a ela na carta que lhe
enviara atravs de Ceyda: precisava levar-lhe os brincos de prola do meu pai.
No dia seguinte, quando fui almoar em Beyolu, os brincos de prola estavam no meu bolso,
aninhados na caixa que meu pai me dera. Era 12 de outubro de 1976, um dia de sol com uma
claridade de vero. As vitrines das lojas cintilavam de tantas cores. Enquanto almoava no
restaurante de Hac Salih, falei francamente comigo mesmo: podia admitir que tinha ido at l de
propsito e, se me desse na telha agir assim, no havia mal algum em dar um pulo em ukurcuma e
passar meia hora visitando tia Nesibe. Eram apenas seis ou sete minutos de caminhada do restaurante
onde eu me encontrava. A caminho de l, tinha passado pelo cinema Palace e visto que a sesso
seguinte comeava s 13h45. Depois do almoo, se eu quisesse, podia me perder naquela escurido
recendendo a mofo e umidade, ou pelo menos ingressar num outro mundo, e encontrar alguma paz.
Mas j s 13h40, depois de me levantar e pagar minha conta, vi-me descendo a ladeira de
ukurcuma. O calor do sol aquecia minha nuca, e havia comida em meu estmago, amor em minha
mente, pnico em minha alma e dor em meu peito.
Foi a me dela que abriu a porta.
No, tia Nesibe, no preciso subir, disse eu, enfiando a mo no bolso. Isto aqui para Fsun
um presente do meu pai. Resolvi deixar aqui no caminho.
Por que no vem tomar um caf rpido, Kemal? Queria lhe dizer algumas coisas antes de Fsun
chegar.
Disse essas palavras num tom to furtivo que cedi e subi as escadas atrs dela. A casa estava
inundada de sol, e o canrio Limon trinava contente em sua gaiola. Vi que os apetrechos de costura
de tia Nesibe suas tesouras, seus cortes de tecido estavam espalhados por toda a sala.
Hoje em dia no costuro mais em casa, mas as pessoas insistem tanto que no consigo dizer no,
e por isso estou fazendo um vestido de noite s pressas. Fsun est me ajudando. Daqui a pouco ela
deve estar de volta.

Serviu-me um caf e foi direto ao assunto. Tem havido um sofrimento desnecessrio, e


recriminaes sem palavras tudo isso eu entendo, disse ela. Kemal Bey, ela passou por muita
dor, minha filha. O corao dela se partiu em mil pedaos. Voc precisa ser paciente com os humores
dela e ser tolerante
Sim, claro, respondi, como se soubesse disso tudo.
Voc sabe melhor que eu de que maneira deve agir. Seja tolerante com ela, faa o que achar
melhor para ela poder deixar o caminho errado que tomou.
Lancei-lhe um olhar interrogativo, para saber qual era o caminho errado que Fsun tomara; ento
levantei as sobrancelhas.
Antes do seu noivado, e no dia do seu noivado, e mesmo depois do seu noivado, por vrios e
vrios meses ela sofreu horrivelmente ah, como ela chorava, disse tia Nesibe. Parou de comer e
de beber, no saa de casa, afastou-se de tudo. Esse rapaz vinha v-la todo dia e tentava consol-la.
Est falando de Feridun?
, mas no se preocupe. Ele no sabe de nada a seu respeito.
Em seguida, explicou que a menina havia sofrido tanto que no tinha ideia do que fazia; Tark Bey
fora o primeiro a propor a ideia do casamento como cura, e no final ela prpria concordara em casar
Fsun com esse garoto. Feridun conhecia Fsun desde que ela tinha catorze anos. Naquele tempo,
apaixonara-se loucamente por ela, mas Fsun no lhe dava ateno, e quase o destrura com sua falta
de interesse. Hoje em dia Feridun no era mais to apaixonado por Fsun e ela ergueu de leve as
sobrancelhas, sorrindo, como se me dissesse: Sei que dessa notcia voc vai gostar. Feridun quase
nunca ficava em casa noite, pois vivia totalmente absorvido por seus amigos do mundo do cinema.
At parece que tinha deixado o dormitrio onde morava em Kadrga no para se casar com Fsun,
mas para ficar mais perto dos bares de Beyolu onde seus amigos passavam o tempo. Claro, os dois
acabaram sentindo alguma coisa um pelo outro, como sempre acontecia com jovens casais saudveis
que aceitavam casamentos arranjados, mas eu no devia exagerar a importncia desses sentimentos.
Depois de todo o tormento por que tinham passado, seus pais tinham achado prudente que Fsun se
casasse logo, e disso no se arrependiam
O tormento de que ela falava era sem dvida no o amor de Fsun por mim, ou seu fracasso no
vestibular: seus olhos deixavam bem claro que o corao da crise era o fato de Fsun ter dormido
comigo antes do casamento, e agora acusar-me daquilo lhe trazia um prazer evidente. S com um
casamento imediato Fsun podia salvar-se da desonra, e, claro, era tudo responsabilidade minha!
Sabemos todos ns que Feridun no ir muito longe, que no tem condies de
proporcionar uma vida boa a Fsun. Mas o marido dela!, disse tia Nesibe. Ele quer transformar
Fsun numa estrela do cinema. um menino honesto e bem-intencionado! Se voc ama a minha filha,
ajudar os dois. Achamos que seria melhor dar Fsun a Feridun em casamento do que a algum bode
velho que a olhasse de cima para baixo por causa da virtude manchada. O garoto vai apresent-la s
pessoas do cinema. E voc, Kemal, pode proteg-la.
Claro, tia Nesibe.

Se soubesse que sua me me revelara segredos de famlia, Fsun havia de nos punir severamente.
(Tia Nesibe sorriu de leve, como se estivesse s exagerando um pouco.) Claro, Fsun ficou muito
abalada quando soube que voc terminou o noivado com Sibel, assim como ficou muito triste ao
saber que voc estava sofrendo tanto, Kemal. Esse garoto apaixonado por cinema com quem ela se
casou tem bom corao, mas no vai demorar muito para Fsun ver como inepto, e quando ela
perceber vai deix-lo At esse momento, voc pode ficar por perto, dando-lhe apoio e confiana.
Tudo que eu quero, tia Nesibe, reparar o mal que eu fiz e o sofrimento que provoquei. Por favor
me ajude a reconquist-la, pedi, tirando do bolso a caixa com os brincos de meu pai e entregando a
ela. Isto para Fsun, disse eu.
Obrigada, respondeu ela, e pegou a caixa.
Tia Nesibe mais uma coisa Da primeira vez que vim aqui jantar, eu trouxe um brinco de
Fsun. Mas nunca chegou s mos dela. Voc por acaso sabe onde est?
Nunca tinha ouvido falar disso. Pode entregar o presente voc mesmo, se quiser.
No, no De qualquer maneira, aquele brinco no era presente; pertence a ela.
Que brinco?, perguntou tia Nesibe. Quando viu que eu no sabia bem o que dizer, ela comentou:
Se pelo menos tudo pudesse se acertar com um par de brincos Quando Fsun estava passando
mal, Feridun vinha sempre nos visitar. Quando minha filha estava to fraca de sofrer que mal
conseguia andar, ele a pegava pelo brao e andava com ela at Beyolu para ir ao cinema. Toda
noite, antes de ir ao bar se encontrar com os seus amigos do cinema, ele passava aqui e se sentava
conosco, comia conosco, via televiso conosco, tratava Fsun com tanto carinho.
Posso fazer bem mais do que isso, tia Nesibe.
Se Deus quiser, Kemal Bey. Voc ser sempre bem-vindo nesta casa. Venha qualquer noite! E d
lembranas minhas sua me, mas no v aborrec-la com nada disso.
Quando olhou para a porta, como que para me dizer que eu precisava ir embora antes que Fsun
chegasse e me encontrasse, sa de imediato, sentindo-me em paz enquanto subia a ladeira de
ukurcuma at Beyolu, livre da indignao e de qualquer tipo de hostilidade.

54. O tempo
Durante exatamente sete anos e dez meses visitei regularmente a casa de ukurcuma, para jantar e
ver Fsun. Se nos lembrarmos de que minha primeira visita foi no sbado, 23 de outubro de 1976
onze dias depois do convite permanente de tia Nesibe (Venha qualquer noite!) , e que minha
ltima noite em ukurcuma com Fsun e tia Nesibe foi no domingo, 26 de agosto de 1984, podemos
ver que houve 2864 dias entre uma e outra. Segundo minhas anotaes, durante as quatrocentas e
nove semanas que minha histria descrever agora, estive l jantando 1593 vezes. Disso podemos
deduzir que jantava l quatro vezes por semana em mdia, mas no que fosse regularmente quatro
vezes por semana.
Havia semanas em que estava com eles todos os dias, e outras em que tornando a me indignar e
a me convencer de que seria capaz de esquecer Fsun eu me mantinha distncia. Mas nunca
passei dez dias sem Fsun (quer dizer, sem v-la), porque no final desse perodo sempre estava
novamente s voltas com o mesmo nvel de sofrimento por que passara no outono de 1975 e que tinha
precipitado o regime em curso, de modo que o correto seria dizer que eu via Fsun e sua famlia (os
Keskin) com grande frequncia. Eles, por sua vez, contavam regularmente com minha presena, e
sempre adivinhavam quando era mais provvel que eu fosse aparecer. De qualquer maneira, em
pouco tempo tinham se acostumado a me ver mesa do jantar, assim como me acostumei ideia de
que estavam sempre minha espera.
Os Keskin nunca precisavam convidar-me formalmente para jantar, porque sempre guardavam um
lugar para mim mesa. E isso me deixava bastante aflito quando eu no estava totalmente decidido e
custava a decidir. s vezes eu achava que, caso fosse uma vez mais, podia estar abusando e, se no
fosse, no s me veria s voltas com a dor de no ver Fsun, como ainda podia deix-los
ofendidos, sucumbindo ao medo de que minha ausncia pudesse ser mal interpretada.
Essas ansiedades me afetaram mais durante minhas primeiras visitas a ukurcuma, quando ainda
no estava acostumado quela casa, presena regular de Fsun e sua rotina domstica. Esperava
que Fsun percebesse que eu tentava lhe dizer Estou aqui, pelo modo como eu a olhava nos olhos.
Foi o sentimento que me dominou na primeira visita. Nos primeiros minutos depois de minha
chegada, eu me congratulei por ter ido at l, vencendo minha vergonha e meu nervosismo. Afinal, se
eu me sentia feliz assim por estar perto de Fsun, por que tantos problemas em torno daquelas
visitas? E ali estava ela, sorrindo docemente, como se no houvesse nada fora do comum na minha
presena, como se estivesse realmente feliz por eu ter vindo.
uma pena que muito raramente ficssemos a ss durante essas primeiras visitas. Ainda assim,
aproveitei cada oportunidade para murmurar coisas como Senti terrivelmente a sua falta! ou Acho
que senti terrivelmente a sua falta! e Fsun respondia, apenas com os olhos, dando a impresso de
dizer que minhas palavras a deixavam feliz. No seria possvel nos aproximarmos mais que isso.

Para esclarecer os leitores que se espantem ao ver que fui capaz de visitar Fsun e sua famlia
(parece to clnico cham-los de os Keskin) por oito anos, e que se perguntem como posso falar
em tom assim ligeiro de um perodo de tempo to longo milhares de dias , gostaria de dizer
algumas coisas sobre a iluso que o tempo, pois existe um tipo de tempo que podemos chamar de
tempo de cada um, e outro damos-lhe o nome de tempo oficial? que compartilhamos com
todos os demais. importante estender-me sobre essa distino, primeiro para adquirir o respeito
dos leitores que podem me achar um sujeito estranho, obcecado e at um tanto assustador, por ter
passado oito anos suspirando de amor, entrando e saindo da casa de Fsun, mas tambm para
descrever como era a vida daquela famlia.
Vou comear pelo relgio de parede: era grande, de fabricao alem, com uma caixa de madeira
e vidro, pndulo e carrilho. Pendia da parede ao lado da porta, e ficava l no para medir o tempo,
mas como um lembrete constante a toda a famlia da continuidade do tempo, e testemunho do mundo
oficial do lado de fora. Como a televiso assumira o papel de marcar as horas nos ltimos anos,
fazendo isso de maneira mais divertida que o rdio, aquele relgio (como centenas de milhares de
outros relgios de parede de Istambul) vinha perdendo sua importncia.
Os relgios de parede entraram na moda em Istambul no final do sculo XIX, quando os paxs
ocidentalizados e os no muulmanos ricos comearam a guarnecer suas casas com imensos relgios
de parede muito mais adornados que aquele, com contrapesos, pndulo e chaves para dar corda. Nos
primeiros anos do sculo XX, depois da fundao da Repblica, quando o pas aspirava ao Ocidente,
esses relgios logo caram no gosto das classes mdias da cidade. Havia um relgio daqueles em
minha casa quando eu era criana, e todas as outras casas que na poca faziam parte da minha vida
tinham relgios idnticos ou maiores, com a caixa de madeira ainda mais trabalhada, e geralmente
eram encontrados na entrada ou no saguo das casas, embora ningum olhasse muito para eles, pois
j na dcada de 1950 todo mundo, at as crianas, usava relgio de pulso, e toda casa tinha um
rdio sempre ligado. At os aparelhos de televiso finalmente comearem a dominar a trilha sonora
da vida domstica, alterando a maneira como as pessoas comem, bebem e se renem em casa em
meados dos anos 1970, quando comea nossa histria , esses relgios de parede continuavam a
tiquetaquear como outrora, embora os moradores das casas mal lhes dessem ateno. Em nossa casa,
de nenhum dos quartos nem da sala de estar dava para ouvir o tique-taque ou o carrilho do relgio,
de maneira que ele nunca nos perturbava. E assim, por muitos anos, ningum nem pensou em deix-lo
parar, e continuavam a subir numa cadeira para dar-lhe corda. Em certas noites em minha casa,
quando meu amor por Fsun me levava a beber muito, o sofrimento me despertava e eu me levantava
da cama para fumar um cigarro na sala; ouvia o relgio no corredor dando as horas e aquilo
reconfortava meu corao.
Na casa de Fsun, havia ocasies em que o relgio funcionava e outras em que estava parado: foi
durante o primeiro ms que reparei na diferena, e logo me acostumei a ela. Depois de jantar, nos
sentvamos juntos para ver um filme turco, alguma cantora turca muito sedutora interpretando uma
cano antiga, ou um filme sobre Roma antiga com gladiadores e lees, que comevamos a assistir

no meio, com legendas to ruins ou uma dublagem to precria que imediatamente comevamos a
fazer piadas at mal conseguirmos acompanhar a ao; cada um se entregava a seus prprios sonhos,
e logo chegava um momento em que, por algum encantamento, um silncio recaa sobre o aparelho de
televiso, e o relgio pendurado junto porta, de cuja existncia tnhamos nos esquecido, comeava
a bater as horas. Um de ns geralmente tia Nesibe e s vezes Fsun virava-se para o relgio
com um olhar significativo, e Tark Bey dizia: Quem ter dado corda de novo?.
s vezes algum dava corda no relgio, mas s vezes todos esqueciam. Mesmo quando lhe davam
corda e ele andava, o carrilho permanecia em silncio meses a fio; s vezes s batia uma vez, nas
meias horas; s vezes se rendia ao silncio reinante e semanas se passavam antes que voltasse a
produzir algum som. Era ento que eu percebia, com um arrepio, como tudo deve ser assustador
quando a pessoa no est em casa. Estivesse ou no o relgio andando, tocasse ou no o carrilho,
ningum fitava o relgio de parede para ver as horas; mas sempre passavam muito tempo
conversando sobre o relgio, discutindo se algum tinha lhe dado corda ou no, e sobre a maneira de
fazer um pndulo ser posto de novo em movimento com um nico impulso. Deixe o relgio em paz,
deixe tiquetaquear, no faz mal a ningum, dizia s vezes Tark Bey sua mulher. Ele me lembra de
que esta casa habitada. Acho que eu sempre concordava, assim como Fsun, Feridun e at algum
visitante ocasional. De maneira que a finalidade do relgio de parede no era nos lembrar a
existncia do tempo, ou nos avisar que tudo muda: era convencer-nos de que nada, coisa nenhuma,
tinha mudado.
Durante esses primeiros meses, no me atrevi sequer a sonhar que nada teria mudado ou iria
mudar que eu passaria oito anos jantando em ukurcuma, vendo televiso e jogando conversa fora
com aquela famlia. Durante minhas primeiras visitas, cada palavra que Fsun emitia, cada
sentimento que se revelava em seu rosto, a maneira como ela andava de um lado para o outro pela
sala tudo me parecia novo e diferente, e, estivesse o relgio funcionando ou no, eu nunca olhava
para ele. O que importava era estar sentado mesma mesa que ela, olhar para ela, sentir-me feliz e
ficar perfeitamente imvel enquanto meu fantasma deixava meu corpo para beij-la.
Mesmo que ningum percebesse, o relgio sempre tiquetaqueava da mesma maneira, e quando nos
sentvamos mesa, jantando juntos, ele nos trazia o conforto de saber que no tnhamos mudado, que
tudo continuaria igual entre ns. O relgio servia para no deixar que esquecssemos do tempo,
embora sempre nos trouxesse de volta ao presente, recordando a cada um de ns as relaes que
tinha com os outros e era esse paradoxo que provocava a guerra fria que de tempos em tempos se
travava entre tia Nesibe e Tark Bey. Quem voltou a dar corda nesse relgio para acordar todo
mundo no meio da noite?, perguntava tia Nesibe, quando percebia durante um silncio que o relgio
voltara a funcionar. Se no estivesse funcionando, amos sentir a falta de alguma coisa nesta casa,
disse Tark Bey numa noite de vento de dezembro de 1979. E acrescentou: Ouvamos o tique-taque
na outra casa tambm. Est querendo me dizer que ainda no se acostumou a ukurcuma, Tark
Bey?, perguntou tia Nesibe, com um sorriso muito mais doce do que suas palavras davam a entender
(s vezes ela se dirigia ao marido acrescentando a seu nome o honorfico Bey).

Esses gracejos comedidos, comentrios maliciosos e alfinetadas proferidas no momento perfeito


eram uma arte que o casal tinha aperfeioado ao longo de muitos anos, e, toda vez que ouviam o
tique-taque do relgio num momento inesperado ou que o carrilho comeava a tocar, a discrdia
tornava-se mais intensa. Voc deu corda nesse relgio para eu tambm passar a noite sem dormir,
Tark Bey, dizia tia Nesibe. Fsun, querida, pode parar o relgio? Se algum usasse o dedo para
parar o pndulo no meio do caminho, o relgio parava, por mais que algum tivesse dado corda no
relgio, mas Fsun limitava-se a sorrir e olhar para o pai; s vezes, Tark Bey lhe dirigia um olhar
que significava Est bem, pode ir parar o relgio!, mas s vezes teimava em recusar. Eu no mexi
no relgio. Comeou a trabalhar por conta prpria, ento que pare sozinho!, dizia ele. s vezes,
quando viam que essa ideia misteriosa produzia algum medo nos vizinhos ou nas crianas que vinham
visit-los em raras ocasies, Tark Bey e tia Nesibe comeavam uma discusso carregada de duplos
sentidos. Foram os djinns que puseram nosso relgio para funcionar de novo, dizia tia Nesibe.
No mexa nele, pode se machucar, dizia Tark Bey com uma voz ameaadora e o rosto franzido.
Estou pouco ligando se um djinn que est agindo dentro dele, respondia tia Nesibe. S no
quero que me acorde no meio da noite como um encarregado do sino da igreja que, quando enche a
cara, no sabe mais a diferena entre o dia e a noite. Pare com essas histrias! De qualquer
maneira, se parar de pensar no tempo vai se sentir melhor, dizia Tark Bey. Aqui ele usava tempo
no sentido de o mundo moderno, ou a poca em que vivemos. Esse tempo era uma coisa em
permanente mudana e, com a ajuda do funcionamento perptuo do relgio, tentvamos mant-lo ao
largo.
O aparelho realmente usado pela famlia Keskin para acompanhar a marcha do tempo era a
televiso, que, como o rdio da nossa casa nos anos 1950 e 1960, estava sempre ligada. No tempo do
rdio, qualquer que fosse a estao ou o programa transmitido um concerto, um debate, uma aula
de matemtica, o que fosse , ouvia-se um sinal sonoro discreto ao completar-se a hora e cada meia
hora, em prol dos eventuais interessados. noite, quando vamos televiso, no havia necessidade
desses sinais, ou a maioria das pessoas no precisava das horas, a menos que quisesse saber qual era
o programa na televiso.
Toda noite, s sete, quando o imenso relgio aparecia na tela um minuto antes de a TRT, o nico
canal de televiso do pas, comear seu noticirio, Fsun olhava para o relgio de pulso (exposto
aqui) enquanto Tark Bey consultava um dos muitos relgios de bolso que o vi usar ao longo daquele
perodo de oito anos fosse para confirmar que os relgios estavam certos ou para acert-los de
acordo com a TV. E o faziam sempre. Minha satisfao era profunda sempre que eu via Fsun sentada
mesa de jantar, olhando para o relgio imenso na tela e apertando os olhos, pressionando a lngua
contra o interior da bochecha enquanto calibrava seu relgio com a seriedade de uma criana que
copia seu pai. Desde as minhas primeiras visitas, Fsun percebeu o quanto eu apreciava aqueles
momentos. Enquanto sincronizava o relgio, sabia que eu a observava com amor, e, quando
finalmente ajustava a hora certa, olhava para mim e sorria. Agora seu relgio est certssimo?, eu
perguntava nesses momentos. Est, acertei!, respondia-me, com um sorriso ainda mais caloroso.

Como muito aos poucos acabaria compreendendo ao longo desses oito anos, no era apenas para
ver Fsun que eu ia casa da famlia Keskin, mas para viver algum tempo no mundo cujo ar ela
respirava. E o que melhor definia aquele universo era sua atemporalidade. Eis por que Tark Bey
aconselhava sua mulher a esquecer-se do tempo. Quando as pessoas vm visitar meu museu e
examinam os antigos pertences da famlia Keskin especialmente todos aqueles relgios de parede,
de bolso e de pulso quebrados e enferrujados que j no funcionam h anos , quero que percebam
como so estranhos, como parecem existir fora do tempo, como criaram entre si um tempo que s
eles marcam. Este o mundo atemporal cujo ar eu respirava nos anos em que frequentei a casa de
Fsun e sua famlia.
Para alm desse espao sem tempo ficava o tempo oficial do mundo exterior, com o qual
mantnhamos contato atravs da televiso, do rdio e das convocaes s preces; sempre que nos
perguntvamos que horas seriam, estvamos organizando nossas relaes com o mundo exterior, ou
pelo menos era a impresso que eu tinha.
Fsun no acertava seu relgio porque a vida que levava exigisse um relgio exato ao nvel dos
segundos, para que pudesse chegar pontualmente ao trabalho ou a algum encontro; como seu pai,
funcionrio pblico aposentado, ela o fazia como um modo de aceder a uma diretiva que lhe era
transmitida diretamente de Ankara e do Estado, ou pelo menos era a impresso que eu tinha. Vamos
o relgio que aparecia na tela antes do noticirio como olhvamos para a bandeira que aparecia na
tela, quando o hino nacional tocava no fim das transmisses de cada dia: sentados em nosso trecho de
mundo, nos preparando para o jantar ou para encerrar a noite desligando a televiso, sentamos a
presena de milhes de outras famlias que faziam a mesma coisa, a quantidade de gente que
constitua a nao, o poder do que chamvamos de Estado e nossa prpria insignificncia. Era
quando vamos os programas sobre Atatrk, olhvamos a bandeira ou o relgio oficial (de tempos
em tempos, o rdio se referia hora nacional) que percebamos mais nitidamente que nossas vidas
domsticas confusas e desordenadas tinham uma existncia independente do domnio oficial.
Em sua Fsica, Aristteles estabelece uma distino entre o Tempo e os momentos isolados que
descreve como o presente. Os momentos isolados como os tomos de Aristteles so
indivisveis. E o Tempo a linha que conecta esses momentos indivisveis. Embora Tark Bey nos
recomendasse que esquecssemos o Tempo essa linha que conecta um momento presente ao que o
sucede , s os idiotas ou os acometidos de amnsia conseguem realmente esquec-lo. Cada um de
ns s pode tentar ser feliz e esquecer o Tempo, e o que todos fazemos. Se houver leitores que
achem ridculas as coisas que meu amor por Fsun me ensinou, essas observaes que surgiram das
minhas experincias ao longo de oito anos na casa de ukurcuma, gostaria de lhes pedir
encarecidamente para no confundirem esquecer-se do Tempo com esquecer-se dos relgios ou
calendrios. Os relgios e calendrios no existem para nos lembrar o Tempo que esquecemos, mas
para regular nossa relao com os outros e na verdade com a sociedade em geral, e por isso que os
usamos. Quando olhvamos para o relgio em preto e branco que aparecia na tela a cada noite, logo
antes do noticirio, no era do Tempo que nos lembrvamos, mas das outras famlias, das outras

pessoas e dos relgios que regulavam nossas relaes com elas. Era por esse motivo que Fsun
sempre estudava o relgio na tela da TV para verificar se tinha ajustado exatamente o seu relgio, e
talvez ela sorrisse to feliz porque eu a olhava com amor e no porque se lembrasse do Tempo.
Minha vida me ensinou que lembrar-se do Tempo a linha que conecta cada momento que
Aristteles chama de presente , para a maioria de ns, um exerccio doloroso. Quando tentamos
imaginar a linha que conecta esses momentos, ou, como em nosso museu, a linha que conecta todos os
objetos que trazem esses momentos dentro de si, somos forados a lembrar que a linha chegar a um
fim, e contemplar a morte. medida que envelhecemos e chegamos penosa compreenso de que
essa linha, por si s, no tem um significado prprio uma ideia que nos ocorre cumulativamente,
em intimaes que nos esforamos por ignorar , recamos no sofrimento. Mas s vezes esses
momentos que chamamos de presente podem nos trazer uma felicidade capaz de durar um sculo,
como ocorria a cada sorriso de Fsun, nos dias em que eu jantava em ukurcuma. Desde o incio,
sabia que s estava indo casa dos Keskin na esperana de poder reunir felicidade suficiente para
durar at o fim da minha vida, e era na inteno de preservar para o futuro esses momentos felizes
que eu recolhia tantos objetos, grandes e pequenos, que tinham passado pelas mos de Fsun, e os
levava para casa.
No final de uma noite, no decorrer do segundo dos oito anos, quando a televiso terminou suas
transmisses, ouvi Tark Bey recapitular as memrias de seu tempo como jovem professor do liceu
de Kars. Se tinha algum apego pelas memrias daqueles anos infelizes, quando vivia s, lutando para
sobreviver com um salrio baixo, sofrendo muitos infortnios, no era porque as memrias
adquirissem um tom mais rseo com o passar do tempo, como acredita a maioria das pessoas, mas
porque gostava de falar sobre os bons momentos (as partculas de Agora) que vivera naquela fase
conturbada de sua vida (contas inevitavelmente enfiadas na linha perversa do Tempo). Depois que
falou desse paradoxo uma noite, lembrou-se por algum motivo do relgio Leste-Oeste que tinha
comprado quando vivia em Kars, e que foi buscar para me mostrar seus dois mostradores, um com
algarismos arbicos, outro com romanos.
Quero estender-me nesse tema com outro relgio: quando vejo este delgado relgio de pulso
Buren que Fsun comeou a usar em abril de 1982, o que aparece diante dos meus olhos o momento
em que o dei de presente a ela em seu vigsimo quinto aniversrio, e o momento em que, depois de
t-lo retirado de sua caixa hoje perdida, com seus pais em algum outro lugar (e Feridun fora de casa),
ela me beijou nas duas faces, por trs da porta aberta da cozinha, e o momento em que estvamos
todos sentados juntos e ela mostrou orgulhosa o relgio a seus pais, e o momento em que seus pais,
tendo aceitado havia muito minha presena como um membro excntrico da famlia, agradeceram-me
cada um por sua vez. Para mim, a felicidade reside em reviver esses momentos inesquecveis. Se
pudermos aprender a parar de pensar em nossas vidas como uma linha correspondente ao Tempo de
Aristteles, dando valor a nosso tempo por seus momentos mais profundos, cada um por si, esperar
por oito anos mesa de jantar de sua amada deixa de parecer uma obsesso to estranha e risvel,
mas (como eu havia de descobrir muito depois) assume a realidade de 1593 noites felizes mesa de

jantar de Fsun. Hoje, lembro cada uma dessas noites em que eu ia jantar em ukurcuma mesmo
as mais difceis, mais cheias de desesperana e humilhao como a felicidade.

55. Volte amanh, e podemos sentar juntos de novo


Por oito anos, contanto que alguma enchente ou a neve no tivesse fechado as ruas, o carro
estivesse em boas condies, e ele no estivesse doente ou de folga, etin Efendi me levava at a
casa de Fsun no Chevrolet de meu pai. Tive o cuidado de jamais abrir mo dessa regra. Depois dos
primeiros meses, ele travara amizades nas casas de ch e nos cafs locais. Jamais deixava o carro
bem em frente casa dos Keskin, preferindo estacionar perto desses estabelecimentos, que tinham
nomes como Caf Mar Negro ou Casa de Ch Noturno; entrava num desses lugares e, enquanto
assistia ao mesmo programa de televiso que vamos na casa de Fsun, lia o jornal, participava da
conversa e s vezes de uma partida de gamo, ou via os homens disputando um jogo de cartas
conhecido como konken. Depois dos primeiros meses, todo mundo na vizinhana nos conhecia de
vista, e, a menos que etin Efendi estivesse exagerando, consideravam-me um homem humilde que
visitava fielmente seus parentes mais pobres e distantes s pelo prazer de sua companhia e pelo amor
que sentiam por ele.
Ao longo dos oito anos, claro que houve quem julgasse que eu tinha algum desgnio oculto e
malvolo. Surgiram rumores a esmo, indignos de qualquer considerao: que eu estava l para
comprar por uma ninharia todas as casas arruinadas das proximidades, s para demoli-las e construir
edifcios de apartamentos; que estava procura de trabalhadores sem qualificao para trabalhar em
minhas fbricas em troca de um salrio vil; que era desertor do Exrcito; ou que era um filho
ilegtimo de Tark Bey (o que me transformaria em irmo mais velho de Fsun). Mas a maioria
razovel deduziu, a partir dos fragmentos de informao que tia Nesibe cuidava de liberar
ocasionalmente, que eu era um primo distante de Fsun, envolvido num projeto cinematogrfico com
seu marido destinado a transform-la numa estrela. Pelo que etin me contou ao longo dos anos,
entendi que no havia nada de inaceitvel nessas circunstncias, e que, embora os vizinhos de
ukurcuma no cultivassem um afeto especial por mim, em geral me dirigiam um olhar favorvel. De
qualquer maneira, no segundo ano j me viam quase como mais um morador da rea.
Era uma regio muito diversificada: estivadores de Galata, vendedores e proprietrios de
pequenas lojas das ruas secundrias de Beyolu, famlias romani que tinham se transferido para l
vindas de Tophane, famlias curdas de Tunceli, os filhos e netos empobrecidos de italianos e
levantinos que trabalhavam como funcionrios em Beyolu ou nos bancos do centro, um punhado de
famlias gregas antigas que, como eles, ainda no tinham reunido a coragem de deixar Istambul, e
vrios empregados de padarias e oficinas, motoristas de txi, carteiros, merceeiros e estudantes
universitrios sem dinheiro. Essa multido no constitua o tipo de comunidade unida que se via nos
bairros muulmanos tradicionais como Fatih, Vefa e Kocamustafapaa. Mas pela ajuda que sempre
me ofereciam, pelo interesse que os rapazes demonstravam por qualquer carro mais caro ou incomum
que passasse pelas ruas, pela velocidade com que as notcias e os boatos se transmitiam pela

vizinhana, inferi certa interconexo, uma solidariedade precria, ou pelo menos a energia da
experincia compartilhada.
A casa em que a famlia de Fsun, os Keskin, vivia ficava na esquina da avenida ukurcuma
(popularmente conhecida como a ladeira de ukurcuma) e uma viela estreita chamada Dalg. Como
se pode ver no mapa, de l dava para ir a p em dez minutos, percorrendo as ruas inclinadas e cheias
de curvas da rea, at Beyolu e a avenida stiklal. Certas noites, no caminho de volta para casa,
etin subia por essas ruas at Beyolu e, sentado no banco de trs, fumando um cigarro, eu olhava
para dentro das casas e das lojas, e para as pessoas nas caladas. Aquelas ruas eram ladeadas por
casas dilapidadas de madeira que se reclinavam sobre a calada como que beira de um colapso, e
prdios vazios abandonados pela onda mais recente de gregos que tinham emigrado para a Grcia;
esses prdios, alm das chamins que os curdos pobres que invadiam os apartamentos armavam para
fora das janelas, assumiam uma feio um tanto assustadora noite. Mesmo meia-noite, a rea
prxima a Beyolu ainda estava viva com pequenos bares pouco iluminados, meyhanes, clubes
noturnos baratos que se descreviam como estabelecimentos de bebida, lanchonetes, mercearias que
vendiam sanduches, casas lotricas, tabacarias onde tambm se podia comprar narcticos, usque ou
cigarros contrabandeados, e at lojas que vendiam discos e cassetes, e, embora todos esses lugares
tivessem um ar miservel, pareciam-me alegres e animados. Claro que s tinha essa impresso
quando deixava a casa de Fsun em paz comigo mesmo. Havia muitas noites em que deixava a
famlia Keskin achando que nunca mais voltaria e, revoltado diante da feiura daquela rua
desordenada, enquanto etin dirigia eu me recostava infeliz no banco traseiro, como que desmaiado.
A maioria das noites infelizes desse tipo remonta aos primeiros anos.
etin me pegava em Nianta um pouco antes das sete da noite; encontrvamos algum trfego em
Harbiye, Taksim e Sraselviler, e depois serpentevamos pelas ruas secundrias de Cihangir e
Firuzaa, passando em frente ao histrico Hamam de ukurcuma enquanto descamos a ladeira. Em
algum ponto do caminho eu pedia a etin para parar o carro e comprar algum petisco ou um ramo de
flores. No em toda visita, mas a cada duas em mdia, eu trazia algum presentinho para Fsun
chicletes Zambo, um broche ou um prendedor de cabelo enfeitado de borboletas que eu tivesse
encontrado em Beyolu ou no bazar coberto e dava a ela com ar muito despreocupado, como se
aquilo no passasse de uma brincadeira.
Em certas noites, para evitar o trfego, tomvamos o caminho que passava por Dolmabahe e
Tophane, virando direita na avenida Boazkesen. Sem exceo, naquele perodo de oito anos,
sempre que entrvamos na rua onde morava a famlia Keskin, meu corao disparava como ocorria
quando, ainda criana, eu entrava na rua onde ficava minha escola, sentindo uma inquietao em que
a alegria se misturava ao pnico.
Cansado de pagar o aluguel de um apartamento em Nianta, Tark Bey usara suas economias para
comprar a casa de ukurcuma. A entrada da casa da famlia ficava no primeiro andar. Mas eles eram
donos tambm da pequena casa do trreo, e ao longo dos oito anos uma srie de famlias de
locatrios entrou e saiu de l como fantasmas, sem jamais se envolver na nossa histria. A entrada

desse pequeno apartamento (que mais tarde seria incorporado ao Museu da Inocncia) ficava na
transversal a rua Dalg , de maneira que meu caminho raramente cruzava com seus moradores.
Soube que Fsun ficara amiga de uma das inquilinas uma garota chamada Ayla, que dividia o
apartamento com a me viva enquanto seu noivo fazia o servio militar e iam juntas ao cinema
em Beyolu, mas Fsun escondia de mim suas amizades nas vizinhanas.
Durante os primeiros meses, sempre que eu tocava a campainha na ladeira de ukurcuma, era
invariavelmente tia Nesibe quem descia o lance de escadas para me abrir a porta. Em todos os outros
casos, mesmo que a campainha tocasse noite, ela mandava Fsun descer. Era sua maneira de deixar
claro para mim que, desde minha primeira visita, todo mundo sabia por que eu estava ali, e que para
tanto era ela minha mediadora natural. Mas houve ocasies em que achei que Feridun de fato no
desconfiava de nada. Quanto a Tark Bey, vivendo como vivia num mundo parte, nunca me deu
motivo para muita preocupao.
No mesmo esprito, tia Nesibe, assim que abria a porta, cuidava de dizer alguma coisa para fazer
minha presena parecer natural. Os comeos de conversa eram quase sempre inspirados no que
estivessem vendo na televiso: Um avio foi sequestrado. Voc j sabia?, Esto passando
imagens da batida de nibus, e no tomaram o cuidado de esconder nenhum horror, ou Estamos
vendo a visita do primeiro-ministro ao Egito. Quando eu chegava antes do telejornal, tia Nesibe
dizia com a mesma convico: Ah, timo, voc chegou bem na hora. O jornal j vai comear!. E s
vezes acrescentava: Fizemos aqueles folheados de queijo de que voc tanto gosta ou Hoje de
manh Fsun e eu fizemos dolmas de folhas de parreira, voc vai adorar. Quando suas palavras
para diluir a situao soavam foradas demais, eu ficava envergonhado e no dizia nada. Mas quase
sempre respondia alegremente: mesmo? ou Ah, timo, bem na horinha, e repetia a resposta
com entusiasmo exagerado quando subia e via Fsun, esperando conseguir esconder a vergonha e a
alegria que sentia naquele momento.
Ah, espero no ter perdido a queda do avio, disse certa vez.
A queda do avio foi ontem, primo Kemal, respondeu Fsun.
No inverno, eu sempre podia dizer Como est frio! ou Vamos tomar sopa de lentilhas?
enquanto tirava o sobretudo. Depois de fevereiro de 1977, quando a instalao de um interfone lhes
permitia deixar-me entrar sem que ningum precisasse descer a escada, cabia a mim o gambito de
abertura quando entrava no apartamento, o que era mais difcil. Quando tia Nesibe me via fazendo um
esforo para encontrar algum modo de me integrar rotina da casa, puxava-me imediatamente para
dentro: Oh, Kemal Bey, no fique a parado, sente-se logo, antes que seu folheado esfrie; isso
quando no fazia alguma aluso mais tpica ao noticirio: O sujeito matou todo mundo que estava
no caf, e agora ainda se gaba.
Eu franzia a testa e me sentava imediatamente. Os presentes que levava tambm ajudavam nos
primeiros momentos de desconcerto, assim que eu chegava. Durante os primeiros anos, costumava
levar baklava de pistache, a predileta de Fsun, ou doces folheados da Latif, a famosa confeitaria de
Nianta, ou hors doeuvres como bonito salgado ou taramasalata. Sempre entregando o que

trouxera para tia Nesibe, e tomando o cuidado de no exagerar. Ah, nem precisava se dar ao
trabalho!, dizia tia Nesibe. Em seguida, eu entregava o presente especial que trouxera para Fsun,
ou o deixava em algum lugar onde ela pudesse encontr-lo mais tarde, desviando sua ateno com a
resposta alegre que dirigia a tia Nesibe: Eu estava passando pela loja, e os doces cheiravam to
bem que no resisti, e acrescentando algumas palavras de elogio confeitaria de Nianta de onde
trouxera minha oferenda. Em seguida instalava-me discretamente em meu lugar, como um aluno que
chega atrasado na sala de aula, e aos poucos recobrava meu nimo. Depois de j estar sentado
mesa por algum tempo, acabava trocando um olhar com Fsun. Esses eram os momentos sublimes
que compensavam quaisquer tribulaes por que eu tivesse passado.
Eu dava um valor supremo a esses momentos em que nossos olhos se encontravam pela primeira
vez no assim que eu chegava, mas quando j estvamos sentados mesa , no s porque
aquecia meu corao mas porque indicava o tipo de noite que tnhamos pela frente. Se eu percebesse
alguma tranquilidade na expresso de Fsun, mesmo que contrada, o resto da noite assumiria aquele
tom. Se, contudo, ela se mostrava infeliz ou inquieta, sem sorrir, eu tampouco sorriria muito; durante
os primeiros meses, nessas condies, eu nem tentava faz-la rir, limitando-me a ficar ali sentado,
procurando atrair o mnimo de ateno para mim mesmo.
Meu lugar mesa situava-se entre Tark Bey e Fsun, do lado que ficava de frente para a
televiso, oposto ao ocupado por tia Nesibe. Quando estava em casa, Feridun sentava-se ao meu
lado, bem como algum convidado ocasional. No comeo da refeio, tia Nesibe preferia sentar-se de
costas para a televiso, de modo a poder ir e voltar mais facilmente da cozinha, mas pelo meio do
jantar, quando tinha menos a fazer, vinha sentar-se minha esquerda, entre Fsun e eu, para poder ver
a tela com mais conforto. Por oito anos sentei-me ali, cotovelo a cotovelo com tia Nesibe. s vezes,
quando chegava em casa mais tarde, Feridun se instalava em algum ponto do lado da mesa que tia
Nesibe deixara vazio. E ento Fsun se transferia para o lado do marido, e tia Nesibe ocupava a
cadeira anterior da filha. A ficava difcil ver televiso, mas a essa altura as transmisses do dia j
estariam terminando de qualquer maneira, e o aparelho era desligado.
Quando a televiso mostrava uma coisa importante enquanto ainda havia algo assando no forno, tia
Nesibe mandava Fsun ir em seu lugar ver se j estava pronto. Fsun corria entre a cozinha e a mesa
do jantar, que ficava bem ao lado, carregando travessas e tigelas, e passava bem entre mim e a tela
da televiso. Enquanto sua me e seu pai se perdiam acompanhando um filme, programa de perguntas
e respostas, boletim meteorolgico, o discurso de algum general que tivesse acabado de participar de
um golpe, o campeonato balcnico de luta, o festival do lentisco de Manisa ou a cerimnia
comemorativa do sexagsimo aniversrio da libertao de Akehir, eu ficava acompanhando com os
olhos minha beldade, que passava de um lado para o outro minha frente, como se no estivesse
bloqueando a imagem, como seus pais podiam achar, mas na verdade fosse a nica imagem que me
interessava.
Durante minhas 1593 visitas ao lar da famlia Keskin, passei boa parte da noite sentado mesa de
jantar vendo televiso. Mas no saberia enumerar com a mesma facilidade a durao de cada visita.

Por vergonha, sempre tentava convencer-me de que fora para casa muito antes do que de fato tinha
ido. Sem dvida, era ao fim das transmisses do dia que ramos lembrados da hora. A cerimnia de
encerramento, assistida em todos os cafs e clubes de jogo do pas, durava quatro minutos: soldados
marchando na mesma cadncia, prestando continncia bandeira enquanto ela seguia mastro acima, e
o hino nacional tocando ao fundo. Considerando que eu geralmente chegava em torno das sete da
noite e saa pouco depois dessa cerimnia diria, em torno da meia-noite, acho que posso calcular
que passava a mdia de cinco horas na casa de Fsun a cada visita, mas havia ocasies em que
certamente ficava mais.
Em setembro de 1980, quatro anos depois de comear minhas visitas famlia Keskin, houve um
novo golpe militar; a lei marcial passou a vigorar, e com ela o toque de recolher s dez da noite. Isso
me obrigava a deixar a casa deles s quinze para as dez, muito antes de meu corao saciar sua fome.
Durante os ltimos minutos antes do toque de recolher, enquanto etin dirigia rpido pelas ruas
escuras que se esvaziavam depressa, o tormento da insuficincia fazia-se sentir com a mesma
pungncia da privao total. Eu sentia a dor de no ter visto Fsun o suficiente. Mesmo hoje, tantos
anos mais tarde, sempre que leio nos jornais notcias sobre o desgosto dos militares com a situao
do pas, o mal que lembro com mais clareza dos golpes militares o de ser obrigado a voltar para
casa com uma rao insuficiente de contato com Fsun.
Minhas relaes com a famlia Keskin tiveram suas dificuldades ao longo dos anos: o significado
que nossas conversas, nossas expectativas mtuas e nossos silncios tinham para cada um estava
sempre mudando em nossas mentes. Claro, o que nunca mudava para mim era o motivo das minhas
idas, que era ver Fsun, e eu imaginava que aquilo agradasse a ela e a seus pais. Mas, como nunca
podia falar abertamente desse motivo, todos precisvamos recorrer a algum tipo de eufemismo. Eu
estava ali como convidado, mas esse termo era ambguo e no de todo convincente nas
circunstncias, o que nos fez concordar coletivamente com uma expresso alternativa que nos
deixava menos desconfortveis. Eu ia quatro vezes por semana casa da famlia Keskin para
sentar-me com eles.
Tia Nesibe gostava especialmente desta expresso, bem familiar aos leitores turcos, que os
visitantes estrangeiros do nosso museu podem no compreender com a mesma facilidade, devido s
suas mltiplas aplicaes visitar, aparecer de surpresa ou passar algum tempo com algum
, que normalmente no aparecem nos dicionrios. Quando eu ia embora, no final da noite, tia
Nesibe se despedia de mim com as mesmas palavras generosas: Volte amanh, Kemal Bey, e
podemos sentar juntos de novo.
Implcita em suas palavras, claro, estava a ideia de que tudo que fazamos era sentar-nos juntos
mesa, nada mais. Tambm vamos televiso, s vezes por longos perodos sem dizer nada, trocando
comentrios amistosos sobre isto ou aquilo, ao mesmo tempo em que comamos alguma coisa e
tomvamos rak. Durante os primeiros anos, para me convencer do quanto eu era bem-vindo, tia
Nesibe mencionava especialmente essas outras atividades. E dizia: Volte amanh, Kemal Bey,
vamos comer aquelas abobrinhas recheadas de que voc tanto gosta ou Amanh podemos assistir

ao campeonato de patinao no gelo, que vo transmitir ao vivo. Quando ela dizia essas coisas, eu
olhava de relance para Fsun, espera de algum sinal de aprovao, idealmente um sorriso; se tia
Nesibe dissesse Venha, vamos sentar e Fsun desse a impresso de aprovar, eu podia permitir-me
acreditar que no havia nenhum fingimento em suas palavras, que de fato estvamos reunidos ali,
como todo mundo costuma fazer, para nos sentarmos juntos. Abordando da maneira mais inocente
meu motivo para estar ali meu desejo de estar no mesmo lugar que Fsun , a palavra sentar
me servia perfeitamente. diferena dos intelectuais que consideram seu dever solene ridicularizar
as coisas do povo e acreditam que os milhes de pessoas na Turquia que falam de sentar-se juntos
toda noite renem-se para no fazer nada, eu, ao contrrio, apreciava o impulso manifestado na
expresso sentar juntos como uma necessidade social que se verifica entre pessoas ligadas por
laos de famlia ou amizade, ou mesmo entre pessoas que sentem entre elas uma conexo profunda,
embora possam no compreender seu significado.
E aqui exponho uma maquete do apartamento de Fsun em ukurcuma (ou o segundo piso do
edifcio), que h de servir, espero, como uma introduo a esse perodo de oito anos da minha
histria. No piso situado acima da sala de estar ficavam os quartos que tia Nesibe dividia com Tark
Bey e Fsun dividia com o marido; entre os dois, ficava o banheiro.
Um exame detido da maquete revelar que o lugar que eu ocupava mesa est assinalado. Para as
pessoas que no tm como visitar nosso museu, vou explicar: eu me sentava de frente para a
televiso, que ficava ligeiramente minha esquerda, e ficava com a cozinha bem minha direita.
Atrs de mim estava o buf, e s vezes, quando inclinava minha cadeira para trs, eu esbarrava nele.
Nessas horas, os copos de cristal que ele continha estremeciam todos com a loua e os aucareiros
de prata, os conjuntos de licor, as xcaras de caf que nunca eram usadas, o velho relgio, o isqueiro
de prata que no funcionava mais, o pequeno jarro de cristal com o desenho de volutas de flores do
tipo que podemos ver nos bufs de todas as casas de classe mdia da cidade, outros ornamentos
variados, e finalmente as prateleiras de vidro do buf.
Como todo mundo sentado mesa, eu via televiso ano aps ano, mas, desviando meus olhos um
pouco para a esquerda, podia ver Fsun bastante bem sem precisar virar-me na direo dela ou me
deslocar minimamente. Isso significava que, enquanto via televiso, podia olhar para ela por longos
perodos sem que ningum notasse, movendo apenas os olhos. A tentao, claro, era irresistvel, e
quanto mais eu praticava, mais hbil ficava nesse exerccio.
Quando assistamos a um filme que chegava a seu clmax ou vamos alguma notcia que achvamos
especialmente interessante, eu sentia imenso prazer em acompanhar as expresses de Fsun; nos dias
e meses subsequentes, minha memria das imagens na tela se mesclaria com a expresso de seu
rosto. s vezes, em casa, eu rememorava a expresso de Fsun antes da cena que a provocara (uma
indicao de que estava sentindo falta dela e j passara tempo demais sem ir jantar em sua casa). As
memrias mais profundas, mais estranhas e mais tocantes das cenas vistas da mesa de jantar da
famlia Keskin esto inapelavelmente mescladas com as imagens correspondentes de Fsun. Minha
fluncia na leitura de suas expresses chegou a tal ponto que me bastava olhar para ela com o canto

do olho para deduzir com preciso notvel o que estava acontecendo na televiso, mesmo que no
prestasse a menor ateno tela.
Em cima da mesa, ao lado do lugar onde tia Nesibe acabaria vindo sentar-se mais tarde, depois
que o jantar era servido, havia um abajur com ps em garra e uma cpula sempre torta, e ao lado dele
um div em forma de L. Certas noites, quando a comida, a bebida, os risos e a conversa se
mostravam especialmente exaustivos, tia Nesibe dizia Vamos todos nos sentar no div ou Podem
relaxar que eu trago o caf!, e em seguida eu me sentava na ponta do div mais prxima do buf,
enquanto tia Nesibe se instalava na ponta oposta, e Tark Bey se acomodava perto da janela, na
cadeira mais prxima montanha. Para uma boa viso da tela de nossos novos lugares era necessrio
girar o aparelho de televiso, o que Fsun fazia de seu lugar na mesa, onde preferia permanecer.
Embora s vezes, depois de mudar o ngulo da televiso, ela se sentasse na ponta oposta do div, ao
lado da me, as duas muito juntinhas. Tia Nesibe acariciava o cabelo da filha e suas costas de vez em
quando, e, tanto quanto Limon, o canrio, que nos observava com interesse de sua gaiola, eu achava o
espetculo muito agradvel e o acompanhava com o canto dos olhos.
Mais tarde, depois que eu afundava nas almofadas do div em L, todo o rak que eu tinha tomado
com Tark Bey fazia efeito, e eu quase chegava a adormecer, olhando para a tela da televiso com um
olho aberto enquanto, com o outro, era como se contemplasse as profundezas da minha alma; sentindo
a vergonha que em outras ocasies conseguia evitar, o constrangimento daquele ponto estranho a que
a vida me trouxera, um rasgo de irritao surgia em mim, instando-me a pr-me de p e ir embora
daquela casa. No era incomum eu me sentir desse modo nas noites sombrias e aziagas em que as
expresses de Fsun me desagradavam, em que ela mal me dirigia um sorriso e menos ainda se eu
encostava nela sem qualquer inteno, mas, depois disso, passava a precisar de algum sinal de
reconforto.
Em momentos como esses eu me levantava e ia at a janela, onde o canrio Limon envelhecia aos
poucos em sua gaiola, e olhava atravs das cortinas, pela vidraa do meio ou da direita, para a
ladeira de ukurcuma. Nos dias de chuva, era possvel ver a luz dos lampies refletida nas pedras
do calamento. Sem tirar os olhos da tela, tia Nesibe e Tark Bey sentiam-se levados a dizer: Ele
comeu a comida dele?, Precisamos trocar a gua? ou Hoje ele no est muito feliz.
Havia mais um quarto no primeiro piso; ficava nos fundos e tinha uma sacada estreita. Usado
principalmente durante o dia, era l que tia Nesibe costurava e Tark Bey lia o seu jornal. Depois dos
primeiros seis meses, quando eu me sentia desconfortvel mesa ou ficava com vontade de andar
nervoso de um lado para o outro, dirigia-me a esse quarto se a luz estivesse acesa, a fim de olhar
pela janela que dava para a sacada. Gostava de ficar ali cercado pela mquina de costura, as
tesouras, os velhos jornais e revistas, a gaveta aberta com uma variedade de ornamentos, e antes de
sair muitas vezes pegava alguma coisa e punha no bolso para me acalmar mais tarde, quando fosse
assolado pela saudade de Fsun.
Por essa janela da varanda, eu via um reflexo da sala onde jantvamos projetada sobre uma fileira
de casas pobres no beco estreito que ficava atrs da deles. Em algumas noites, ficava muito tempo

olhando para uma mulher que morava numa dessas casas. Ela tinha o costume de, depois de vestir a
camisola de l e antes de ir dormir, tirar uma plula de uma caixa de remdios e com ela a bula
amarrotada, que lia com grande cuidado. Foi s quando Fsun apareceu a meu lado certa noite que
percebi tratar-se da viva de Rahmi Efendi, o homem com a mo mecnica que trabalhara tantos anos
na fbrica de meu pai.
Fsun sussurrou que me seguira at aquele quarto para descobrir o que eu estava fazendo ali nos
fundos. Sua curiosidade me deixou encantado, e por algum tempo ficamos lado a lado no escuro,
olhando para a rua. Nesse momento, quase consegui compreender o que me fazia voltar sempre
casa da famlia Keskin por oito anos: era a prpria pergunta que reside no cerne do que significa ser
um homem ou uma mulher naquela parte do mundo.
Na minha opinio, Fsun levantou-se da mesa naquela noite por querer estar perto de mim. O que
ficou claro pela maneira como parou a meu lado em silncio, contemplando o que para ela era um
panorama sem qualquer novidade. Para mim, porm, enquanto corria o olhar pelas telhas prximas,
os telhados de zinco e a fumaa que brotava mansa das chamins, enquanto olhava para as janelas
acesas, captando vislumbres de famlias que se deslocavam pelas suas casas, tudo parecia
extraordinariamente potico, simplesmente porque Fsun estava a meu lado, e meu desejo foi grande
de pr a mo em seu ombro, envolv-la com meus braos, ou apenas toc-la.
Mas minha experincia na casa de ukurcuma durante as primeiras semanas era suficiente para me
indicar que a reao de Fsun teria sido severa, talvez at to fria quanto se eu tentasse molest-la;
ela me empurraria e deixaria o quarto s pressas, o que me provocaria uma dor fora do comum,
lanando-nos em nossas indignaes gmeas (o jogo que aperfeioamos aos poucos ao longo dos
anos), com o resultado de que por um tempo eu nem sequer iria jantar na casa da famlia Keskin.
Mesmo depois de pensar tudo isso, o desejo de toc-la, beij-la ou pelo menos roar seu flanco
persistia. O rak tinha algum papel nisso tudo. Mas, mesmo que eu no bebesse nada, esse dilema
tambm me afligia.
Se eu me refreasse e evitasse at encostar nela (arte em que aos poucos eu me tornava um
verdadeiro mestre), Fsun se aproximava mais; podia roar em mim, e talvez dizer algumas palavras
carinhosas. Ou (como ocorrera alguns dias antes) podia perguntar: Alguma coisa o est
incomodando?. Na verdade, naquela noite Fsun disse: Adoro o silncio que est fazendo hoje
noite. Adoro ver os gatos andando pelos telhados. E mais uma vez eu me vi nas garras do mesmo
dilema doloroso. Ser que eu podia toc-la, abra-la, beij-la? Como eu queria. Seria possvel que,
durante as primeiras semanas, os primeiros meses (como mais tarde eu acabaria acreditando, por
muitos anos), ela no fosse fazer nenhum tipo de abertura, limitando-se a dar as respostas educadas e
civilizadas que uma moa inteligente e de bons modos, portadora de um diploma secundrio, devia
apresentar a um parente distante que era rico e sofria por amor?
Ao longo dos oito anos, esse dilema me preocupava e me amaldioava. O panorama que se pode
ver no quadro aqui exposto era o que ficamos contemplando lado a lado junto janela por no mximo
dois minutos e meio. Eu gostaria que o visitante do museu refletisse por favor sobre o meu dilema

enquanto contempla essa vista, sem esquecer como o comportamento de Fsun nesse momento foi
delicado e sutil.
Acho a vista linda porque voc est a meu lado, eu disse finalmente.
Vamos voltar, meus pais vo comear a se perguntar o que estamos aprontando aqui.
Com voc ao meu lado, eu podia ser feliz anos a fio, s olhando para essa vista, disse eu.
Sua comida est esfriando, disse Fsun, e voltou para a mesa.
Ela sabia como suas palavras haviam sido frias, pois, pouco depois que voltei para a mesa, Fsun
parou de franzir a testa e me dirigiu dois sorrisos doces e compassivos quando passou o saleiro (que
mais tarde eu acrescentaria minha coleo), permitindo que seus dedos tocassem atrevidamente
minha mo; com isso, fez tudo voltar a ficar bem.

56. A Limon Filmes Ltda.


Assim que descobriu que sua filha entrara num concurso de beleza com o apoio e a aprovao da
me, Tark Bey ficara fora de si de raiva, mas, amando tanto a filha como amava, no foi capaz de
resistir s suas splicas quando ela prorrompeu em lgrimas; em seguida, porm, quando soube o que
as pessoas diziam sobre ela, arrependeu-se de ter tolerado aquela vergonha. Alguns concursos de
beleza tinham acontecido durante os primeiros anos da Repblica, durante o domnio de Atatrk, e
quando as moas desfilavam pela passarela de mai preto estavam, na opinio de Tark Bey,
manifestando seu interesse pela histria e pela cultura turcas, alm de mostrar ao mundo inteiro como
eram modernas, o que na ocasio era positivo. Em torno dos anos 1970, porm, os concursos tinham
se transformado no territrio de garotas sem cultura e sem modos, levadas pela esperana crua de se
transformarem em cantoras e modelos, de maneira que o significado dos concursos de beleza se
convertera em outra coisa. Os apresentadores dos concursos de antigamente perguntavam s
concorrentes, com a mxima polidez, qual o tipo de homem com quem sonhavam se casar, como uma
forma sutil de deixar claro que todas eram virgens. Quando os apresentadores posteriores perguntam
s moas O que vocs procuram num homem? (a resposta correta, claro, carter), elas sorriem
e fazem caretas que lembram Hakan Serinkan. Por isso Tark Bey se mostrava to firme com seu
genro cineasta, dizendo que, enquanto ele e Fsun morassem debaixo do seu teto, sua filha no teria
novas aventuras do mesmo gnero.
Por medo de que seu pai pudesse considerar tornar-se uma estrela de cinema igualmente
reprovvel, o que contrariava nossos planos de vrias maneiras, declaradas ou no, continuvamos a
discutir o filme de arte que Feridun planejava fazer apenas de um modo muito discreto. A meu ver,
Tark Bey fingia no escutar nossos sussurros porque encarava com bons olhos meu interesse por sua
famlia e gostava de beber e conversar comigo. E, como o filme de arte servia de pretexto plausvel
para minhas visitas famlia Keskin quatro vezes por semana, funcionava perfeitamente para
disfarar a verdadeira finalidade das minhas idas sua casa, to bem conhecidas de tia Nesibe.
Durante os primeiros meses, sempre que eu olhava para o rosto gentil e sem malcia de Feridun,
achava que ele no sabia de nada, porm mais tarde comecei a pensar que fazia parte de outro plano:
me confiava sua mulher por no ver em mim nenhuma ameaa na verdade, era algum de quem ele
podia rir pelas costas e, por necessitar desesperadamente do meu financiamento, simplesmente
aceitava levar adiante aquela farsa.
Perto do fim de novembro, depois de muita insistncia de Fsun, Feridun terminou a verso final
do seu roteiro, e uma noite, depois do jantar, de p no patamar no alto da escada, sob o olhar
apertado de Fsun, entregou cerimoniosamente o texto datilografado a mim, seu possvel produtor,
para aguardar minha deciso.
Kemal, quero que voc leia este roteiro com muito cuidado, disse Fsun. Acredito nesse

roteiro e confio em voc. No v me decepcionar.


Eu nunca iria decepcion-la, minha cara!, e apontei para o roteiro em minha mo. Diga uma
coisa, voc gosta tanto do roteiro porque vai fazer o papel principal ou porque ser um filme de
arte? (Um conceito novo na Turquia da dcada de 1970.)
As duas coisas.
Ento pode considerar que o filme est feito.
O roteiro era intitulado Chuva azul, e nada nele sugeria algum conhecimento de Fsun, de mim, do
nosso romance ou de nossa histria. Ao longo do vero eu tinha adquirido certo respeito pela
inteligncia de Feridun e por sua familiaridade com o cinema; nas conversas sobre os cineastas
turcos cultos e altamente instrudos que desejavam fazer filmes de arte maneira do Ocidente, ele
identificava com grande perspiccia seus erros mais tpicos (imitao, artificialidade, moralismo,
vulgaridade, melodrama, populismo comercial etc.). Ento, por que caa nas mesmas armadilhas?
Enquanto eu lia aquele roteiro constrangedor, percebi que o desejo da arte, como o desejo do amor,
uma doena que nos deixa cegos, e nos faz esquecer o que j sabemos, ocultando a realidade. Mesmo
as trs cenas, motivadas por consideraes comerciais, em que a personagem de Fsun apareceria
nua (numa cena de cama, noutra fumando pensativa um cigarro numa banheira de espuma, ao estilo da
nouvelle vague, e numa terceira caminhando por um jardim celestial num sonho) eram foradas,
inspidas e gratuitas!
Minha confiana naquele projeto nunca foi mais que fingida, mas depois de ler essas cenas opusme a ele com mais deciso e irritao ainda que o prprio Tark Bey. Entretanto, percebendo que
precisava manter o projeto vivo por mais algum tempo, fiz elogios rasgados ao roteiro, tanto para
Fsun quanto para seu marido, chegando ao ponto de lhes dizer que, como produtor, estava
disposto a comear os testes para formar o elenco e a equipe tcnica, demonstrando um empenho que
eu prprio achei ridculo no interesse de tornar aquilo mais crvel.
Assim, com a chegada do inverno, Feridun, Fsun e eu no perdemos um momento em comear
nossas visitas ao casario decadente das ruas secundrias, locais provveis para o escritrio de
produo, e os cafs onde os atores de segunda classe, os pretendentes ao estrelato no cinema, os
especialistas em pequenos papis caractersticos e os tcnicos de cinema jogavam cartas, alm dos
bares onde os produtores, os diretores e os atores semifamosos podiam ser encontrados a partir do
incio da noite, comendo e bebendo at de madrugada. Todos esses lugares ficavam dez minutos a p
ladeira acima, e sempre que eu enveredava por esse caminho me lembrava de tia Nesibe comentando
que Feridun s se casara com Fsun a fim de morar nas proximidades daqueles estabelecimentos. Em
algumas noites eu os pegava porta de casa, e em outras ns trs Feridun, de brao com Fsun, e
eu caminhvamos juntos ladeira acima at Beyolu, depois de jantarmos com os pais dela.
Nosso destino mais frequente era o Pelr Bar, muito favorecido pelos astros e estrelas do cinema
e por homens de fortuna recente desejosos de encontrar garotas com a esperana de se transformarem
em estrelas, filhos de proprietrios rurais da Anatlia, que na poca se iniciavam de dia no mundo
dos negcios de Istambul e procuravam aliviar a presso noite, alm de jornalistas de renome

moderado, crticos de cinema e colunistas sociais. Passamos o inverno todo conhecendo muitos
atores que faziam papis secundrios nos filmes que tnhamos assistido ao longo do vero (inclusive
o amigo bigodudo de Feridun que fazia o papel do contador criminoso) e nos tornamos parte daquela
sociedade de almas espirituosas, amargas, mas sempre esperanosas que passavam as noites
trocando comentrios maldosos sobre a vida alheia, contando a histria de suas vidas ou
descrevendo as ideias que tinham para novos filmes, e que no conseguiriam chegar ao fim do dia
longe da companhia de seus semelhantes.
Gostavam muito de Feridun, e, como ele tinha alguns em alta estima, fora assistente de outros e
queria agradar o resto, sempre ia sentar-se a suas mesas, onde ficava horas a fio, deixando Fsun e
eu a ss, embora de minha parte nunca feliz. Quando Feridun estava conosco, Fsun me tratava de
primo Kemal, mentira semi-inocente que raras vezes deixava de usar; quando se dignava a falar
francamente comigo, eu entendia sua mudana de registro como uma advertncia em relao aos
homens que passavam pela nossa mesa e o futuro dela no mundo do cinema que eu ignorava por
minha conta e risco.
Certa noite, depois de um excesso de rak, eu me vi a ss com ela mais uma vez, e, tendo me
cansado de suas aspiraes fantasiosas e da estreiteza geral daquele ambiente, de repente me
convenci de que meu comentrio seguinte era apropriado, e que ela haveria de receb-lo bem.
Pegue o meu brao, querida, vamos embora juntos deste lugar horrendo agora mesmo, eu disse.
Podemos ir para Paris, para a Patagnia ou para o fim do mundo tanto faz, contanto que nos
esqueamos dessas pessoas e vivamos felizes para todo o sempre, s ns dois.
Primo Kemal, como voc pode me dizer uma coisa dessas? Nossas vidas so aquilo em que se
transformaram, disse Fsun.
Depois que j frequentvamos aquele bar havia vrios meses, o bando de beberres que se reunia
ali toda noite (um grupo de gente importante na opinio deles prprios) no nos incomodava mais,
tendo aprendido a aceitar Fsun como a jovem e linda noiva e me tratando, com uma desconfiana
zombeteira, como o milionrio idiota bem-intencionado disposto a produzir um filme de arte. Mas
havia inevitavelmente os que no nos conheciam, os bbados que nos conheciam mas ainda assim
insistiam em arrastar a asa para Fsun, os que a tinham visto de longe enquanto rodavam de bar em
bar, e os que sentiam um impulso irresistvel de nos contar a histria de suas vidas (estes constituam
uma verdadeira multido), ento quase nunca ficvamos a ss. Enquanto eu me orgulhava toda vez
que algum desconhecido se sentava junto a ns com um copo de rak na mo, achando que eu fosse
marido de Fsun, ela respondia na mesma hora com um sorriso, fazendo questo de corrigir o engano
com uma insistncia que partia meu corao: Meu marido aquele gordinho ali, o que estimulava o
desconhecido a me ignorar e tentar lhe passar uma cantada.
Cada tentativa assumia uma forma diferente. Havia os que se diziam procura de uma beldade
turca de cabelos escuros e ar inocente exatamente como ela para estrelar uma fotonovela; outros lhe
ofereciam de imediato o papel principal em um novo filme sobre o profeta Abrao que logo
comearia a ser filmado; outros a olhavam sonhadores nos olhos por horas a fio sem dizer nada; e

outros discorriam sobre as pequenas belezas da vida e todos os prodgios sutis que ningum se d ao
trabalho de enxergar em nosso mundo to materialista, onde s o dinheiro conta; havia ainda os que
se sentavam a mesas distantes lendo a obra de poetas prisioneiros sofredores, poemas sobre o amor,
a saudade e o pas; outros de mesas distantes ou pagavam a nossa conta ou mandavam nos entregar
um prato de frutas. No final do inverno frequentvamos menos esses redutos de Beyolu, mas toda
vez que chegvamos l avistvamos invariavelmente a mesma mulher imensa que muitas vezes fazia
o papel de carcereira diablica ou companheira inseparvel da vil principal. Sempre convidava
Fsun para festas em sua casa, prometendo a presena de muitas meninas cultas e bem-educadas
como ela. E havia sempre um velho crtico atarracado que usava gravata-borboleta e adornava sua
pana imensa com um par de suspensrios; plantava sua mo feia, que lembrava um escorpio, no
ombro de Fsun, antevendo a grande fama que a esperava, talvez como a primeira atriz turca a
obter renome internacional, contanto que atentasse para cada passo da sua carreira.
Fsun de fato dava a maior ateno a toda oferta de filme, fotonovela ou trabalho de modelo, por
mais inconveniente ou trivial que fosse; tambm guardava o nome de cada pessoa que conhecia, e no
caso dos atores de cinema, por mais obscuros que fossem, ela os cobria sempre de elogios
exagerados e at vulgares, demonstrando uma falta de proporo que eu no reconhecia dos seus
tempos de vendedora. Ao mesmo tempo que tentava encantar e lisonjear todo mundo, tambm estava
determinada a alcanar o objetivo muitas vezes contraditrio de parecer mais interessante. Para isso,
sempre nos pressionava a frequentar aqueles lugares, e, se eu lhe recomendasse no dar seu telefone
a todo mundo que lhe fazia alguma proposta O que o seu pai ir dizer? , ela me respondia
bruscamente que sabia o que estava fazendo, chegando a declarar que ia precisar de opes se o
filme de Feridun no fosse feito. Ofendi-me profundamente com o que ela insinuava e me mudei para
outra mesa, mas ento ela se aproximou com Feridun e disse: Por que ns trs no vamos comer em
algum lugar, como no vero?.
Eu fizera dois novos amigos entre os bebedores da turma do cinema de que me tornara um
participante um tanto constrangido. A primeira era uma atriz de meia-idade chamada Shendan
Yldz, que devia totalmente a fama de mulher m a seu nariz, que fora quebrado por um dos
primeiros cirurgies plsticos da Turquia e reconstrudo numa nova forma horrenda. O outro era um
ator caracterstico chamado Salih Sarl, que, depois de anos fazendo o papel de figuras de
autoridade como oficiais do Exrcito ou policiais, agora era obrigado a ganhar a vida dublando
filmes pornogrficos piratas, situao absurda que ele invariavelmente contava em voz profunda,
muitas vezes interrompida por uma risada e uma tosse sufocante.
Dali a alguns anos eu descobriria que no era s Salih Sarl que trabalhava na indstria
pornogrfica, mas a maioria dos atores que tnhamos conhecido no Pelr Bar, o que me espantou
como se tivesse descoberto que amigos meus pertenciam a uma sociedade secreta. Atrizes e atores
bem-comportados de meia-idade com tipo forte como Salih Bey viviam da dublagem de filmes
estrangeiros s moderadamente obscenos e, durante as cenas de sexo, gemiam e gritavam para sugerir
os detalhes da ao que o filme no mostrava. Esses atores eram, em sua maioria, casados, com

filhos e admirados por sua seriedade; contavam a seus amigos que tinham sido forados a aceitar
aqueles trabalhos durante a decadncia econmica para no se verem totalmente afastados da
indstria cinematogrfica, embora num primeiro momento tenham escondido de todo mundo,
especialmente de suas famlias. Mesmo assim, seus fs mais ardorosos, especialmente do interior do
pas, reconheciam suas vozes e lhes enviavam cartas de dio ou admirao. Ao mesmo tempo, atores
e produtores mais ousados e ambiciosos, em sua maioria frequentadores regulares do Pelr,
envolviam-se em produes nacionais que entrariam para a histria como os primeiros filmes
pornogrficos islmicos. As cenas amorosas desses filmes misturavam sexo e comdia rasgada,
medida que os gemidos e os arquejos se redobravam com um exagero ridculo e os atores assumiam
todas as posies que podiam ser aprendidas nos manuais europeus do sexo comprados no mercado
negro, embora todos os envolvidos, tanto homens quanto mulheres, jamais aparecessem sem suas
roupas de baixo.
No Pelr, enquanto Fsun circulava com Feridun de mesa em mesa, conversando com todos que
podia, eu ficava sentado ouvindo meus dois novos amigos de meia-idade, mais frequentemente a
gentilssima Shendan Hanm, fazer-me recomendaes de cautela. Eu devia, por exemplo, impedir a
todo custo que Fsun se aproximasse daquele produtor ali, que parecia muito respeitvel com sua
gravata amarela, sua camisa perfeitamente passada e o bigodinho de escova, mas cuja fama se devia
ao fato de encurralar mulheres de menos de trinta anos em seu escritrio em cima do cinema Atlas,
onde no hesitava em trancar a porta e estupr-las, silenciando depois os prantos das vtimas com a
oferta do papel principal em um de seus filmes; papel que, quando as filmagens comeavam,
revelava-se uma mera ponta a da bab alem intrigante que perturba a paz do lar de um turco rico
de timo corao. E eu devia tomar o mesmo cuidado com o produtor Muzaffer, antigo patro de
Feridun, ao lado de quem o rapaz ainda passava tanto tempo, rindo prestimosamente de cada piada,
esperando conquistar a ajuda tcnica daquele homem para seu filme de arte. Pouco tempo antes,
menos de duas semanas, aquele canalha dividia a mesa com o dono de duas companhias produtoras
de mdio porte com quem concorria o tempo todo, e apostara com o rival uma garrafa de champanhe
contrabandeada que conseguiria seduzir a mulher de Feridun em menos de um ms. (Os filmes dessa
poca nos apresentam exemplos abundantes de nosso fetiche pela luxria infiel do Ocidente.)
Enquanto eu conversava com aquela renomada atriz que por tantos anos fizera apenas o papel da
prfida (nunca o da verdadeira vil demonaca) e que, graas s revistas de celebridades, era
conhecida em toda a nao turca como a Intrigante Shendan, ela tricotava um pulver de l em trs
cores para seu amado neto de trs anos, e me mostrou a foto da revista Burda da qual copiava o
casaco. Se algum zombasse dela por sentar-se num canto do bar com novelos de l vermelha,
amarela e azul-marinho no colo, ela respondia: Pelo menos estou fazendo alguma coisa enquanto
espero o prximo trabalho, bem melhor do que vocs, que s bebem, e, quando as circunstncias
exigiam, deixava de lado seus modos de senhora fina com alguma facilidade, despejando invectivas
carregadas de palavres.
Os intelectuais, cineastas e as jovens atrizes que frequentavam lugares como o Pelr Bar sempre

estavam todos embriagados s oito da noite: vendo como eu me escandalizava com as vulgaridades
que se desencadeavam a partir de ento, meu experiente amigo Salih Sarl dirigia o olhar para o
outro lado do salo com uma expresso romntica que evocava os papis de policiais nobres e
idealistas que personificara por tantos anos e, fixando os olhos em Fsun, instalada em uma mesa
distante, rindo com algum que eu no conhecia, admitia que, se fosse um rico empresrio, no traria
uma parente to bonita com a ideia de transformar-se em estrela de cinema para um bar como aquele.
E isso partiu meu corao. Agora eu me via obrigado a acrescentar meu amigo ator e dublador
minha lista dos homens que olhavam para Fsun da maneira errada. A Intrigante Shendan fez um
comentrio mais oblquo num dia que jamais esquecerei: minha linda prima Fsun, disse ela, era uma
jovem doce, boa e linda, exatamente da idade certa para se tornar uma boa me, como a mulher que
tivera o neto para quem ela tricotava o pulver vermelho, amarelo e azul. Ento o que estvamos
fazendo ali?
Eu tambm acabaria sucumbindo a essa ansiedade. Pois a cada semana Fsun conhecia gente nova
nos bares frequentados pelo pessoal de cinema em Beyolu, e admiradores lhe propunham o tempo
todo estrelar uma fotonovela ou certo comercial. E assim, no incio de 1977, assinalei a Feridun que
tinha chegado a hora de escolher sua equipe tcnica. Por seus sorrisos amistosos e pela maneira
como me tocou enquanto murmurava histrias engraadas no meu ouvido, Fsun me levara a
acreditar que estava prestes a deixar Feridun. Como eu planejava casar-me com ela no momento
seguinte, pensei comigo que tambm seria melhor para ela no se envolver demais com aquele
mundo srdido. Podamos transform-la em atriz sem nos tornarmos ntimos daquelas pessoas. J era
tempo de ns trs decidirmos que o nosso projeto conjunto seria mais bem administrado de um
escritrio que do Pelr Bar. Chegara o momento de formar uma empresa para financiar os filmes de
Feridun.
Foi por inspirada sugesto de Fsun que concordamos em batizar a companhia em homenagem ao
canrio Limon. Como se pode deduzir de nosso carto de visita, que traz a imagem do adorvel
passarinho, a Limon Filmes ficava ao lado do cinema Yen Melek.
Cuidei para que 1200 liras fossem depositadas mensalmente numa conta pessoal na agncia de
Beyolu do Banco Agrcola. A soma era um pouco superior ao salrio que eu pagava aos meus
melhores gerentes na Satsat: metade se destinava a pagar o salrio de Feridun como diretor executivo
da companhia, enquanto o resto era para cobrir o aluguel e os custos de produo.

57. Sobre a incapacidade de me levantar e ir embora


Depois que comecei a pagar Feridun atravs da Limon Filmes, convencendo-me mais a cada dia
de que no havia a menor pressa em comear a rodar, senti-me muito melhor, mesmo em relao a
meus jantares na casa de Fsun. Ou mais sinceramente, certas noites, quando meu desejo de ver
Fsun ficava forte demais para resistir e meu corao se via tomado por uma vergonha nada menos
violenta, eu me dizia que, de algum modo, como agora eu lhes dava dinheiro, no havia mais do que
me envergonhar. A necessidade de ver Fsun a tal ponto enevoara minha mente que nunca examinei a
lgica do raciocnio segundo o qual os pagamentos anulariam a vergonha. Mas me lembro de ter
sentado com minha me em frente televiso em Nianta em torno da hora do jantar na primavera
de 1977, mais uma vez encurralado entre o desejo e a vergonha, encolhido na poltrona do meu pai
(agora minha), paralisado pela indeciso, por meia hora, incapaz de me mover.
Minha me repetiu o que sempre dizia ao me ver ficar em casa noite. Por que voc no fica em
casa para variar, e ns jantamos juntos?
No, mame, vou sair.
Meu Deus, eu no tinha ideia de que existiam tantas diverses nesta cidade. Voc no consegue
ficar em casa nem uma noite.
Meus amigos insistiram, mame.
Bem que eu queria ser sua amiga em vez de sua me, sozinha na vida Escute, Bekri pode ir at
o aougue de Kazm e comprar umas costeletas de carneiro; e pode grelhar para voc. Sente-se e
jante comigo. Voc pode comer suas costeletas de carneiro e depois sair para encontrar seus
amigos.
Posso ir ao aougue agora mesmo, exclamou Bekri da cozinha.
No, mame, uma festa importante, disse eu. Organizada pelo filho da famlia Karahan.
Ento como eu no soube de nada?, perguntou minha me, desconfiada com toda razo. O que
minha me, Osman ou qualquer outra pessoa sabia da frequncia das minhas visitas a Fsun? Nem
queria pensar nisso. Nas noites em que eu ia at a casa de Fsun, s vezes jantava antes com a minha
me, s para aplacar suas suspeitas, e em seguida saa e jantava de novo na casa de Fsun. Nessas
noites, tia Nesibe percebia de imediato minha falta de interesse pela comida e dizia: Hoje voc est
sem apetite, Kemal. No gostou do cozido?.
Havia vezes em que jantava com minha me, achando que, se conseguisse sobreviver a essas horas
em que sentia uma saudade mais intensa de Fsun, teria foras para ficar em casa, mas uma hora e
dois copos de rak depois minha saudade chegava a tal ponto que nem minha me tinha como deixar
de perceber.
J est voc a de novo sacudindo a perna. Por que no vai dar um passeio para gastar esse
nervosismo e depois volta?, dizia ela. Mas, por favor, no v muito longe, no com as ruas

perigosas como andam ultimamente.


No tenho a menor vontade de interromper minha histria com descries dos confrontos de rua
entre nacionalistas e comunistas fervorosos naquela poca, exceto para dizer que o que estvamos
testemunhando era uma extenso da Guerra Fria. Naqueles anos, muita gente era assassinada nas ruas;
cafs eram metralhados no meio da noite, e praticamente todo dia havia ocupaes ou greves nas
universidades, atentados a bomba e bancos assaltados por militantes. Palavras de ordem tinham sido
pichadas por cima de outras palavras de ordem em cada muro da cidade, em todas as cores. Como a
maioria dos habitantes de Istambul, no me interessava por poltica, e no parecia fazer bem a
ningum que essa guerra estivesse sendo travada nas ruas por uma variedade de faces violentas,
nenhuma das quais tinha nada em comum com o restante dos habitantes da cidade. Quando eu disse a
etin, que me esperava do lado de fora, que dirigisse com cautela, falava como se a poltica fosse
mais uma calamidade natural, como um terremoto ou uma enchente, e no houvesse nada que ns, os
cidados comuns, pudssemos fazer alm de todo o possvel para ficar fora de seu caminho.
Nem sempre eu ia para a casa da famlia Keskin se, como na maioria das noites, no conseguisse
ficar em casa. s vezes ia a alguma festa, na esperana de encontrar uma bela jovem que me fizesse
esquecer Fsun; s vezes saa para beber e conversar com velhos amigos. Se Zaim me levava a uma
festa, se, estando na casa de um parente distante que havia pouco entrara para a sociedade, eu
encontrava Nurcihan ou Mehmet, ou se, tarde da noite, Tayfun me levava at um clube noturno e,
deparando com amigos que j no encontrvamos fazia muitos anos, pedamos uma garrafa de usque
e ficvamos ali sentados ouvindo canes pop turcas (na maioria copiadas de canes pop francesas
ou italianas), eu me animava com a ideia equivocada de que aos poucos retornava minha saudvel
vida anterior.
No eram a vergonha e a indeciso adiantadas que eu sentia de ir casa de Fsun os sinais da
verdadeira gravidade do meu mal, mas a inrcia hesitante que tomava conta de mim quando, depois
de passar horas sentado com a famlia, jantando e vendo televiso, chegava o momento de ir embora.
Alm da vergonha da inrcia comum, havia no caso extremo o constrangimento que eu sentia quando
me via literalmente sem foras para deixar a casa de ukurcuma.
As transmisses da televiso acabavam toda noite entre onze e meia e meia-noite, e as imagens da
bandeira, do mausolu de Atatrk e de nossos rapazes do Exrcito eram substitudas por uma
nevasca de pontos borrados, a que continuvamos assistindo durante algum tempo, como se outro
programa pudesse comear por engano, at Tark Bey dizer Fsun, minha filha, vamos desligar essa
coisa por enquanto, ou Fsun desligar o aparelho por conta prpria, com um nico toque. E ento
comeava o sofrimento especfico que agora desejo analisar. A sensao de que, caso eu no me
levantasse de imediato para ir embora, produziria um grande desconforto em todos. E eu no
conseguia avaliar o quanto essa preocupao era ou no fundamentada. Apenas pensava: Daqui a
pouco me levanto e vou embora. Depois de ouvi-los falar mal de convidados que disparavam porta
afora no momento em que as transmisses da TV acabavam, mal dando boa-noite, e dos vizinhos sem
televiso prpria que faziam a mesma coisa, eu me iludia, imaginando que estava sendo apenas

educado.
claro que eles sabiam que eu no fora visit-los para ver televiso, e sim para estar perto de
Fsun, mas s vezes, para ignorar esse imperativo, eu telefonava antes de ir, dizendo a tia Nesibe:
Posso ir visit-los hoje noite? Vai passar Pginas da Histria!. No entanto, adotar esse pretexto
equivalia a um compromisso de ir embora no momento em que o programa acabasse. Assim, naquele
momento, depois que a televiso era desligada, eu ficava casualmente sentado por mais alguns
instantes, antes de pensar comigo, com mais energia, que precisava me levantar e ir embora, mas
minhas pernas ainda no obedeciam. Nesse estado de imobilidade eu permanecia, fosse mesa ou no
div em forma de L, como uma figura num quadro, e, enquanto sentia a transpirao porejar em minha
testa, muitos momentos aristotlicos se passavam e meu desconforto era sublinhado pelo tique-taque
do relgio, enquanto eu tentava assumir o comando e pensava Agora vou me levantar! quarenta
vezes, em vo.
Mesmo tantos anos depois, essa inrcia ainda me desconcerta um pouco, e no consigo
compreender plenamente o amor que tanto me afligia, embora seja capaz de aduzir, perfeitamente,
uma srie de motivos separados para a aparente perda de minha fora de vontade:

1. Toda vez que eu dizia Agora eu preciso ir embora, Tark Bey ou tia Nesibe diziam, com toda
sinceridade: Oh, por favor, fique mais um pouco, Kemal Bey, estamos to bem aqui!.
2. Quando eles no diziam nada, Fsun podia me dirigir um sorriso encantador, com um ar to
misterioso que eu ficava ainda mais confuso.
3. Ento algum comeava a me contar mais uma histria, ou trazia baila um novo assunto.
Levantar-me antes que a histria acabasse seria uma grosseria da minha parte, dizia-me eu, de
maneira que continuava ali sentado, por mais desconforto que sentisse, por mais uns vinte minutos.
4. Ao trocar um olhar com Fsun, eu perdia completamente a noo do tempo, at que por fim,
olhando para o meu relgio, via que quarenta minutos, e no vinte, tinham se passado, e ento dizia
Ah, vejam s que horas so, mas nem assim eu ia embora: continuava sentado ali, amaldioandome por ser to fraco, presa de uma inrcia e uma vergonha que ficavam cada vez mais profundas, at
chegar o momento em que seu peso se tornava insuportvel.
5. Eu vasculhava a mente procura de uma desculpa para ficar sentado por mais um tempo, para
me dar uma trgua daquele fardo antes de ir embora.
6. Tark Bey podia ter se servido de mais um rak, caso em que a cortesia talvez me obrigasse a
beber com ele.
7. Eu tentaria tornar mais fcil minha partida usando a fraca desculpa de que estava esperando a
meia-noite, e ento dizia: Ah, j meia-noite, preciso voltar para casa.
8. Eu dizia a mim mesmo que etin talvez estivesse no meio de uma conversa no caf, e que podia
ainda no estar pronto.
9. E de qualquer maneira, na rua, bem perto da porta, um grupo de rapazes da vizinhana estava

reunido, fumando e conversando, de maneira que sair naquele momento me transformaria em tema de
seus comentrios. (No era uma fantasia: sempre que eu deparava com os rapazes da vizinhana a
caminho ou saindo da casa da famlia Keskin, eles se calavam, e por muitos anos aquilo me
perturbou, embora ao me ver em to bons termos com Feridun eles jamais pudessem me desrespeitar
como defensores da vizinhana.)
A ausncia de Feridun tambm me deixava constrangido, estranhamente mais que sua presena. Eu
j sabia, pela maneira como Fsun olhava para ele, que a situao estava difcil. Mas a ideia de que
Feridun confiava inteiramente em sua mulher me levava concluso terrvel de que o casamento
deles pudesse de algum modo ser feliz.
Era muito mais reconfortante explicar a despreocupao de Feridun recorrendo aos tabus e s
tradies. Vivendo como vivamos num pas em que era impensvel demonstrar interesse por uma
mulher casada na frente de seus pais, e onde, sobretudo entre os pobres e no interior, um olhar de
esguelha poderia levar morte, teria sido virtualmente inconcebvel para Feridun que pudesse passar
por minha mente flertar com Fsun toda noite enquanto nos sentvamos para ver televiso como uma
famlia feliz. O amor que eu sentia, como a mesa de jantar em que comamos, era cercado de tantas
sutilezas e interdies que, embora cada fibra minha gritasse que eu estava loucamente apaixonado
por Fsun, ainda assim nos vamos obrigados a fazer de conta que um amor como esse jamais
poderia existir. s vezes, quando isso me ocorria, eu entendia que conseguia ver Fsun no malgrado
todas essas recomendaes e costumes minuciosos, mas por causa deles.
Vou apresentar um exemplo negativo para efeito de elucidao, pois ele crucial para a minha
histria: se vivssemos numa sociedade ocidental moderna, em que as relaes entre homens e
mulheres so mais francas e em que os sexos no vivem em reinos separados, minhas idas casa da
famlia Keskin quatro ou cinco vezes por semana acabariam, claro, levando todo mundo a admitir
que eu ia l para ver Fsun. O marido seria obrigado a ficar com cimes e me impedir. E assim,
nesse outro pas, minhas visitas jamais poderiam ser to frequentes, e meu amor por Fsun nunca
poderia ter assumido essa forma.
Nas noites em que Feridun ficava em casa, era bem menos difcil eu me levantar e ir embora numa
hora conveniente. Se, porm, Feridun tivesse sado para encontrar seus amigos do cinema, muito
tempo podia se passar depois do fim das transmisses e depois que algum proferia uma destas
frmulas de cortesia: No quer mais uma xcara de ch antes de ir embora? ou Fique mais um
pouco, Kemal Bey, por favor!, porque s vezes eu decidia sincronizar minha partida com a chegada
dele. Mas no houve uma nica ocasio, em todos esses oito anos, em que eu tenha sido capaz de
decidir se era ou no melhor ir embora um pouco antes ou um pouco depois da chegada dele.
Durante os primeiros meses, achava prefervel ir embora antes da volta de Feridun. Porque nesses
primeiros tempos, depois que ele entrava em casa e trocvamos um olhar, eu me sentia extremamente
mal, mas muito mal mesmo. E precisava tomar pelo menos mais trs copos de rak depois de voltar
para Nianta s para conseguir dormir. E mais: levantar-me no momento exato em que Feridun
chegava equivalia praticamente a sugerir que eu no gostava dele e, pior ainda, que s fora at l por

causa de Fsun. Da meu hbito de permanecer pelo menos por mais meia hora depois que ele
voltava, embora isso aumentasse muito tanto a minha inrcia quanto a minha vergonha. Melhor
suportar aqueles sentimentos que revelar minha culpa ao evit-lo. No podia seguir o exemplo desses
malditos casanovas dos romances europeus que cortejam abertamente a condessa e escapolem do
castelo minutos antes do retorno do conde! Claro, como alternativa a ir embora antes da chegada de
Feridun, eu podia deixar um intervalo maior entre minha partida e a chegada dele. Mas isso me faria
sair cedo demais da casa da famlia Keskin. E eu no conseguia. Era difcil ir embora mais tarde. Era
difcil ir embora mais cedo.
10. Se eu esperasse por Feridun, podamos conversar um pouco sobre aquela questo do roteiro.
Na verdade, tentei fazer isso algumas vezes; quando Feridun chegava em casa, tentava conversar com
ele.

Agora existe um meio mais rpido de passar pela junta de censura, Feridun. Ouviu falar disso?,
disse eu uma vez. Se no tiver usado exatamente essas palavras, disse alguma coisa parecida,
provocando um silncio glacial em torno da mesa.
Tive uma reunio com o pessoal da Erler Films no caf de Panayot, respondeu Feridun.
Em seguida beijou Fsun da maneira meio rotineira quase desprovida de sentimento que os
maridos usam para beijar as mulheres nos filmes americanos quando chegam em casa do trabalho. s
vezes eu percebia, pela maneira como Fsun recebia seu abrao com um abrao em resposta, que
esses beijos eram autnticos, e ficava muito abalado.
Noutras noites Feridun sentava-se e jantava conosco, mas quase sempre ia depois aos cafs
encontrar-se com os escritores, os diretores de arte, os contrarregras e os operadores de cmera do
mundo do cinema, ou visitar a casa de um deles. Fora atrado para uma vida comunitria com
pessoas ruidosas e maldizentes a quem faltava calma interior e s quais jamais faltava motivo para
brigarem entre si. Na verdade, Feridun acabou atribuindo uma importncia desproporcional aos
sonhos e s brigas desses associados com quem bebia e jantava quase sempre, e, enquanto os
prazeres passageiros de seus amigos do cinema lhe traziam uma felicidade instantnea, o desespero
permanente deles o deixava no menos instantaneamente agoniado. Quando eu o via assim, ficava um
tanto aliviado e no me preocupava com o fato de minhas visitas impedirem Fsun de sair com o
marido e aproveitar a vida. Normalmente, aproveitando as noites em que eu no os visitava, Fsun ia
at Beyolu uma ou duas vezes por semana, radiosa numa blusa elegante e adornada com um dos
broches de borboleta que eu lhe dera, e com o marido passava horas sentada num lugar como o Pelr
ou o Perde, e um relato detalhado da noite me chegaria da parte de Feridun na visita seguinte.
Tanto Feridun quanto eu sabamos que tia Nesibe tambm desejava que Fsun entrasse logo no
mundo do cinema pelo caminho mais curto. Tark Bey se alinhava secretamente do nosso lado
relutante, mas sabamos que jamais revelaria com todas as letras o que pensava a respeito. Ainda
assim, eu queria que ele soubesse que era eu quem patrocinava seu genro. Foi s um ano depois da

fundao da Limon Filmes que Feridun me disse que seu sogro sabia da minha ajuda.
Ao longo desse ano, cultivei Feridun como colega e amigo fora da casa da famlia Keskin. No
posso negar que ele era afvel, sensato e muito sincero. De tempos em tempos nos reunamos no
escritrio da Limon Filmes para passar em revista a situao do roteiro, nosso requerimento junta
dos censores e a procura do ator para o papel principal masculino.
Dois atores famosos e de tima aparncia j tinham manifestado interesse no filme de arte de
Feridun, mas tanto ele quanto eu os encarvamos com certa desconfiana. Aqueles fanfarres de
bigode negro, especializados em filmes histricos, nos quais matavam sacerdotes bizantinos e
derrotavam quarenta malfeitores com um s golpe, certamente haveriam de assestar sua mira em
Fsun. De seu repertrio habitual constavam relatos lascivos sobre suas coestrelas, mesmo as
menores de dezoito anos, e suas histrias carregadas de aluses poderiam levar a manchetes como
Os beijos do filme tornaram-se verdadeiros ou O amor proibido que floresceu nas filmagens. A
bem da verdade, esse tipo de escndalo fazia parte da indstria do cinema, pois transformava atores
e atrizes em astros e estrelas e atraa as multides, mas a vantagem era que Feridun e eu estvamos
decididos a abrir mo de parte do sucesso para poupar Fsun. Sabendo que proteg-la assim podia
representar um custo para Feridun, eu ordenava Satsat que enviasse mais fundos e aumentava o
oramento da Limon.
Mas o fato de ser impossvel resolver com dinheiro todas as ansiedades que cercavam a entrada
de Fsun para o mundo do cinema nessa poca preocupava-me profundamente. Uma noite, quando
cheguei casa da famlia em ukurcuma, tia Nesibe me disse, em tom de desculpas, que Fsun tinha
sado com Feridun para Beyolu. Mantive uma expresso neutra, escondendo minha decepo
enquanto me sentava com Tark Bey e tia Nesibe para ver televiso. Duas semanas mais tarde,
quando a mesma coisa se repetiu, convidei Feridun para almoar e comentei que, se Fsun se
envolvesse demais com a turma de bbados do cinema, aquilo podia prejudicar a integridade de
nosso filme de arte. Ele devia usar as minhas visitas, aconselhei, como um modo de obrig-la a
passar as noites em casa. Seguiu-se uma longa explicao dos motivos por que eu achava que isso
seria bom tanto para a famlia quanto para o nosso filme.
Fiquei contrariado ao ver como meu conselho foi pouco acatado. Chegando mais uma vez e
sabendo que Feridun e Fsun tinham sado para algum lugar como o Pelr, eu me vi novamente a ss
com tia Nesibe e Tark Bey, vendo televiso em silncio. Fiquei at Fsun e Feridun chegarem, s
duas da manh, passando o tempo em cuja passagem fiz de conta que no reparava contando
histrias sobre os Estados Unidos que eu tinha conhecido nos meus anos de universidade: os
americanos trabalhavam muito, eram bem-intencionados e ao mesmo tempo muito ingnuos; dormiam
cedo e mesmo os filhos das famlias mais ricas eram obrigados pelos pais a pedalar de porta em
porta com suas bicicletas para entregar o jornal de manh cedo. Os dois sorriram da minha histria,
como se eu estivesse brincando, mas tambm ficaram curiosos. Tark Bey me pediu que lhe
explicasse uma coisa que sempre o intrigara: quando os telefones tocavam nos filmes americanos,
soavam diferente dos nossos. Todos os telefones americanos tocavam daquele jeito, ou s os dos

filmes? Fiquei confuso e percebi que me esquecera do toque dos telefones nos Estados Unidos. Bem
depois da meia-noite, essa constatao me fez pensar que deixara minha juventude para trs, ao me
lembrar da liberdade que sentia nos Estados Unidos. Tark Bey imitou o som de um telefone num
filme de mistrio, um som ainda mais agudo. J passava das duas horas e ainda estvamos tomando
ch juntos, fumando e rindo.
Ser que fiquei at to tarde para desencorajar Fsun a sair nas noites das minhas visitas, ou por
que podia ficar muito sentido se fosse embora sem t-la visto? Mesmo tantos anos mais tarde, no sei
a resposta. Mas finalmente, depois de mais uma conversa de homem para homem com Feridun sobre
os perigos do convvio de Fsun com aquela gente dbia, ela parou de sair nas noites em que me
esperavam para o jantar.
Foi em torno dessa poca que Feridun e eu comeamos a pensar se no devamos arrecadar
recursos para o filme de arte estrelado por Fsun fazendo antes um filme comercial. possvel que
as conversas sobre esse projeto intermedirio, em que Fsun no teria papel algum, tenham inspirado
Fsun a ficar em casa, embora ela no tenha deixado de comunicar seu ressentimento e, em certas
noites, disparasse escadas acima para a cama antes de eu ir embora. Ainda assim continuava apegada
a seu sonho, e, desse modo, em minha prxima visita, ela se mostrou mais carinhosa do que nunca,
perguntando pela minha me ou pondo mais uma colher de pilaf no meu prato sem que eu pedisse,
depois do que me foi simplesmente impossvel ir embora.
Pois, mesmo enquanto progredia minha amizade com Feridun, eu continuava assolado pelos
ataques de inrcia que me impediam de ir embora. No momento em que Feridun entrava pela porta,
eu me sentia imediatamente suprfluo, deslocado naquele mundo, como se fosse um cenrio de sonho,
mas incapaz de desistir de meu desejo obstinado de pertencer a ele. Jamais me esquecerei da
expresso de Fsun numa noite de maro de 1977, depois de um noticirio do fim da noite na
televiso que foi uma sucesso interminvel de notcias sobre atentados a comcios polticos e cafs,
e lderes da oposio baleados a sangue-frio; era muito tarde (em minha vergonha eu j tinha parado
de consultar o relgio), e quando ele chegou encontrou-me sentado l. Vi a expresso triste de um
homem bom autenticamente preocupado comigo, mas tambm temperado por um elemento de sua
natureza que me deixava perplexo certa inocncia, ligeira, boa e cheia de esperana, que aceitava
tudo como normal.
Depois do golpe de 1980, o toque de recolher s dez da noite encurtou meus episdios de inrcia.
Mas nem a lei marcial era capaz de curar minha aflio; na verdade, espremer meus momentos de
alvio num intervalo mais curto de tempo tornava meu sofrimento mais intenso. Pouco antes do toque
de recolher, a crise de imobilidade se intensificava a partir das nove e meia, e eu me descobria
incapaz de levantar, por mais furiosamente que me dissesse: Levanta!. medida que a contagem
regressiva continuava implacvel, meu pnico tornava-se intolervel s vinte para as dez.
Quando finalmente conseguia impelir-me escada abaixo e para dentro do Chevrolet, etin e eu
ficvamos apavorados, enquanto nos perguntvamos se conseguiramos chegar em casa hora do
toque de recolher; chegvamos invariavelmente quatro ou cinco minutos atrasados. Nesses primeiros

minutos do toque de recolher (que mais tarde foi adiado para as onze da noite), os soldados nunca
paravam os ltimos carros que corriam pelas avenidas. A caminho de casa, vamos carros que tinham
batido na praa Taksim, em Harbiye e em Dolmabahe em sua nsia de derrotar o relgio, e os
motoristas nem perdiam tempo em descer e comear a trocar socos. Certa noite, um senhor
embriagado emergiu com seu cachorro de um Plymouth, cujo cano de descarga ainda expelia fumaa,
e me lembrou de outra ocasio em que, depois de uma coliso de frente em Taksim, o radiador
partido de um txi produziu mais vapor que o Hamam de Caalolu. Uma noite, depois de termos
atravessado a escurido lgubre e as avenidas desertas e semi-iluminadas, cheguei em casa a salvo
e, depois de me servir de um ltimo rak antes de ir para a cama, pedi a Deus que me devolvesse
vida normal. No sei dizer se desejava de fato que essa prece fosse atendida.
Qualquer palavra gentil que eu ouvisse antes de sair de sua casa, qualquer observao delicada ou
positiva que Fsun ou os outros fizessem, bastava para sustentar minha esperana, fazer reviver
minha convico de que um dia havia de reconquistar Fsun, de que todas aquelas visitas no eram
em vo. Nesse estado de alegre iluso, eu conseguia ir embora com relativa facilidade.
Um comentrio agradvel da parte de Fsun mesa do jantar num momento inesperado por
exemplo: Voc foi ao barbeiro, estou vendo. Ele cortou muito, mas ficou bom (16 de maio de
1977), ou se ela se virasse para a me dizendo: Ele gosta de almndegas como um menino, no ?
(17 de fevereiro de 1980), ou numa noite de muita neve, um ano mais tarde, quando tinha acabado de
chegar: Ainda no nos sentamos para jantar, Kemal. Estvamos dizendo o quanto queramos que
voc chegasse logo para jantar conosco me fazia to feliz que, por mais sombrios que fossem os
pensamentos que trouxera comigo, por mais desencorajadores que fossem os sinais que eu captava
enquanto vamos televiso, quando chegava a hora de ir embora me levantava da cadeira com
deciso, pegando meu sobretudo no cabide ao lado da porta e dizendo: Com sua licena, vou
embora!. Deixando a casa deles desse modo, sentia-me sereno enquanto etin me levava para casa
cedo, e conseguia at no pensar sobre Fsun, mas sobre o trabalho do dia seguinte.
Um dia ou dois depois de um triunfo semelhante, quando voltei casa deles para jantar e vi Fsun,
entendi com grande clareza duas das coisas que me atraam para l:

1. Quando eu estava longe de Fsun, o mundo me perturbava; era um quebra-cabea com as peas
fora do lugar. No momento em que eu a via, todas as peas se encaixavam de novo, lembrando-me de
que o mundo era um todo lindo e harmonioso onde eu podia relaxar.
2. Sempre que eu entrava na casa dela noite e nossos olhos se encontravam, era como uma
conquista. Apesar de tudo, e independentemente do que tivesse acontecido para abalar minhas
esperanas e meu orgulho, eu sentia a glria de estar ali mais uma vez, e a maior parte do tempo via a
luz da mesma felicidade nos olhos de Fsun. Ou pelo menos era o que imaginava e, convencido de
que minha teimosia, minha obstinao, a deixara impressionada, julgava que a beleza de minha vida
fora restaurada.

58. A tmbola
Passei a noite de Ano-Novo de 1976 jogando tmbola com a famlia Keskin. Talvez tenha me
lembrado disso agora porque estava falando da beleza que era restaurada na minha vida. Mas
tambm importante porque passar o Ano-Novo com os Keskin era a prova de que a mudana em
minha vida era irrevogvel. Tendo rompido com Sibel, era obrigado a ficar distante de nosso crculo
de amigos comuns, e agora, visitando os Keskin quatro ou cinco vezes por semana, eu abandonara
quase todos meus antigos hbitos, mas at a vspera do Ano-Novo ainda mantinha em mim e nos que
me cercavam a impresso de que estava levando adiante minha vida antiga, ou pelo menos que era
capaz de retornar a ela no momento em que quisesse.
Quanto aos conhecidos que no via mais para guardar distncia de Sibel, evitar perturbar as
pessoas com ms recordaes e me poupar o trabalho de explicar por que tinha desaparecido , era
Zaim quem me mantinha a par de suas notcias. Ele e eu nos encontrvamos no Fuaye, no Garaj ou em
algum outro restaurante da sociedade que tivesse acabado de abrir, e l nos entregvamos a
prolongadas e agradveis conversas sobre a vida e o que todos andavam fazendo, com a intensidade
de dois homens discutindo negcios.
Zaim perdera o interesse em sua jovem namorada, Aye, que tinha a mesma idade de Fsun. Disseme que ela era criana demais e que no conseguia responder bem aos seus problemas e ansiedades,
e ela tampouco se encaixara bem em nosso grupo; quando quis saber mais, reafirmou que no tinha
outra namorada nem estava interessado em ningum. Pelo que me contou, ficou claro que ele e Aye
no tinham passado de uma troca de beijos, e que a moa continuaria cautelosa e prudente enquanto
persistisse sua incerteza acerca de Zaim.
Por que voc est sorrindo?, perguntou Zaim.
No estou.
Est sim, disse Zaim. Mas no me incomodo. E vou lhe contar uma coisa que voc vai achar
ainda mais interessante. Nurcihan e Mehmet se encontram todo dia da semana, sem falta, e andam de
restaurante em restaurante, de clube em clube noturno. Mehmet chega a levar Nurcihan aos velhos
gazinos para ouvir msica otomana, as velhas canes. Em todos esses lugares, ficaram amigos de
cantores que costumavam se apresentar no rdio e agora tm setenta, oitenta anos.
Est falando srio? Nunca vi Nurcihan como algum que se interessasse por esse tipo de
coisa.
Tudo porque se apaixonou por Mehmet. Na verdade, Mehmet nem sabe de tantas coisas assim
sobre esses antigos cantores. Est se esforando para descobrir s para deixar Nurcihan
impressionada. Eles vo juntos ao mercado Sahaflar comprar livros antigos, e depois correm para o
mercado de pulgas procura de velhos discos. noite vo ao Maksim e ao gazino de Bebek para
ouvir Mzeyyen Senar. Mas nunca escutam os discos juntos.

Como assim?
Bom, toda noite eles saem e vo para os gazinos, disse Zaim com cuidado. Mas nunca vo a
lugar algum onde possam ficar sozinhos e dormir juntos.
Como voc sabe disso?
E aonde eles poderiam ir? Mehmet ainda mora com os pais.
Mas ele tinha um apartamento aonde levava as mulheres, numa transversal da Maka.
J me levou at l para tomar um usque, contou Zaim. uma garonnire tpica. Nurcihan
inteligente demais para ir a esse apartamento horrvel; e sabe que, se fosse, Mehmet consideraria
imediatamente que isso era motivo para no se casar com ela. At eu me senti mal naquele lugar: os
vizinhos ficavam espiando pelo olho mgico, para ver se aquele sujeito tinha trazido outra
prostituta.
E ento, o que Mehmet deve fazer? Voc acha fcil para um homem solteiro alugar um
apartamento nesta cidade?
Podiam ir para o Hilton, disse Zaim. Ou ele podia comprar um apartamento num lugar
decente.
Mehmet adora morar com a famlia.
E voc tambm, disse Zaim. Posso lhe dizer uma coisa, como amigo? Mas s se voc prometer
no ficar aborrecido.
No vou ficar.
Em vez de se encontrar em segredo no seu escritrio, como se vocs estivessem fazendo algo
errado, voc devia ter levado Sibel para o apartamento do edifcio Merhamet, aonde levava Fsun;
a vocs dois ainda estariam juntos.
Sibel disse isso?
No, meu amigo. Sibel no fala dessas coisas com qualquer um, disse Zaim. No se preocupe.
Ficamos calados por um tempo. Estvamos gostando muito da nossa conversa sobre a vida alheia,
mas agora fiquei abalado por ter minha vida discutida como se eu tivesse sofrido algum tipo de
calamidade. Zaim percebeu que meu nimo desabara e me contou o encontro que tivera com Mehmet,
Nurcihan, Tayfun e Faruk, o Rato, todos sentados juntos num restaurante de sopas de Beyolu em
plena madrugada.
Zaim me contou o episdio na esperana de me atrair de volta para minha vida antiga, mas tambm
gostava de me contar o quanto se divertia. Escutei cada detalhe de sua histria, muitas vezes
exagerados, mas s fui pensar melhor nela mais adiante, quando cheguei casa dos Keskin e me
surpreendi refletindo com carinho sobre aquelas noites. Mas ningum v imaginar que estava
deplorando a perda dos amigos ou os dias em que vagava pela cidade. que s vezes, mesa de
jantar da famlia Keskin, eu tinha a impresso repentina de que nada acontecia no mundo, ou de que,
se alguma coisa estava acontecendo, estvamos longe dela s isso.
Na noite de que falei, em 1977, devo ter sucumbido a esse sentimento, porque me lembro de um
momento em que me perguntei o que Zaim, Sibel, Mehmet, Tayfun, Faruk, o Rato, e todo o resto

estariam fazendo. (Zaim tinha instalado radiadores eltricos em sua casa de vero e mandara o
caseiro acender a lareira para uma grande festa, para a qual convidara todo mundo.)
Olhe, Kemal, saiu o vinte e sete, e voc tem o nmero no seu carto!, disse Fsun. Quando ela
viu que eu no estava prestando a menor ateno, ps uma fava seca no 27 do meu carto de tmbola,
e sorriu. Pare de perder tempo e jogue!, disse ela, olhando por um momento em meus olhos com
preocupao, ansiedade e at certa ternura.
Era exatamente para conseguir aquele tipo de ateno de Fsun que eu ia casa dos Keskin. Senti
uma felicidade extraordinria, mas que no fora fcil de conquistar. Sem querer perturbar minha me
e meu irmo, escondi deles meus planos de passar o Ano-Novo na casa dos Keskin, jantando com os
dois. Depois, os filhos de Osman meus sobrinhos gritaram: Vamos, vov, vamos jogar
tmbola!, e eu fui obrigado a jogar uma partida com eles. Enquanto estvamos todos jogando,
troquei um olhar com Berrin, e talvez ela tambm tenha ficado impressionada com aquele pretenso
quadro de felicidade familiar, porque lembro que ela ergueu as sobrancelhas, como se dissesse:
Nada errado, espero?.
Nada, sussurrei. Estamos nos divertindo, no viu?
Mais tarde, correndo para a porta a pretexto de ir para a festa de Zaim, surpreendi outro olhar de
Berrin, que no se deixara enganar. Mas no respondi.
Enquanto etin me levava para a casa da famlia Keskin, eu estava ansioso mas feliz. A primeira
coisa que fiz depois de subir as escadas correndo e de entrar alm, claro, de saborear a alegria de
deparar com os olhos de Fsun foi tirar da sacola de plstico alguns dos prmios que minha me
preparara para os vencedores do jogo de tmbola na nossa casa, e distribu-los pela ponta da mesa,
exclamando: Para os ganhadores da tmbola!. Tia Nesibe tambm tinha preparado seus prmios
singelos para o jogo, como minha me vinha fazendo todo Ano-Novo desde a minha infncia, e
misturamos os prmios das duas. Nossa diverso daquela noite jogando tmbola havia de se repetir a
cada Ano-Novo por oito anos, e os prmios de tia Nesibe sempre eram misturados aos que eu trazia
comigo.
Aqui exponho o jogo de tmbola que usamos por oito Anos-Novos consecutivos na casa de Fsun.
Por quarenta anos, desde o final da dcada de 1950 at o final da de 1990, minha me usava um jogo
semelhante para entreter primeiro meu irmo, meus primos e eu, e depois seus netos. Quando a festa
de Ano-Novo chegava ao fim, o jogo acabava, os prmios tinham sido distribudos e as crianas e os
vizinhos comeavam a bocejar e a cochilar. Tia Nesibe, como minha me, reunia com cuidado as
peas, enchia o saco de veludo e contava os tentos numerados (noventa no total). Depois de
embaralhar os cartes numerados, que atava com uma fita, recolhia as favas secas que usvamos para
marcar os nmeros e os guardava num saco de plstico at a prxima vspera de Ano-Novo.
Agora, tantos anos depois, quando tento explicar meu amor da maneira mais sincera possvel,
enumerando cada objeto por sua vez, tenho a impresso de que a tmbola captura o estranho e
misterioso esprito desses dias. Inventada em Npoles e ainda jogada pelas famlias italianas no
Natal, a tmbola passou, com tantos outros rituais e costumes de Ano-Novo, das famlias italianas e

levantinas de Istambul para a populao em geral depois da reforma do calendrio empreendida por
Atatrk, logo se transformando em rito consagrado do Ano-Novo.
Todo ano, tia Nesibe inclua entre seus prmios um leno de criana. Seria para nos lembrar do
velho ditado que dizia Jogar tmbola no dia de Ano-Novo deixa as crianas felizes, e por isso os
adultos devem lembrar-se de ficar felizes como crianas nesse dia? Quando eu era menino e um
convidado mais velho ganhava um prmio originalmente destinado a uma criana, dizia
invariavelmente: Ah, exatamente o tipo de leno de que eu precisava!. Meu pai e seus amigos ento
trocavam piscadelas, sugerindo que havia um sentido oculto alm do nosso alcance de crianas. Ao
v-los agir assim, com aquele sarcasmo, eu me sentia como se os adultos no levassem o jogo a
srio. Em 1982, num Ano-Novo chuvoso, quando consegui completar primeiro a linha superior de
meu carto de tmbola e gritei como uma criana, tia Nesibe disse: Parabns, Kemal Bey, e me
entregou o lencinho. E sim, eu disse: Exatamente o tipo de leno de que eu precisava!.
um dos lenos de Fsun quando era criana, disse tia Nesibe, totalmente sria.
Minha me ainda juntava aos prmios alguns pares de meias de criana, como que para dar a
entender no uma indulgncia prdiga, mas que s escolhia alguns artigos domsticos essenciais. Dar
aos prmios uma aparncia menos aguda de prenda nos permitia ver nossas meias, nossos lenos, o
pilo que usvamos para esmagar nozes e amndoas na cozinha ou um pente barato da loja de
Alaaddin como artigos de grande valor, ainda que por pouco tempo. Na casa da famlia Keskin, todo
mundo, inclusive as crianas, comemorava no por ganhar meias, mas porque tinha ganho o jogo.
Agora, anos depois, tenho a impresso de que era assim porque nenhum dos objetos da casa
pertencia a um membro especfico da famlia, mas, como aquela meia, pertencia a toda a casa e a
toda a famlia, enquanto eu sempre imaginara um quarto no piso superior que Fsun dividia com o
marido, e nele um armrio com os pertences dela; tive muitos sonhos atormentados sobre aquele
quarto, as roupas dela e outras coisas nele guardadas.
Foi no Ano-Novo de 1980 que levei um prmio surpresa para o jogo de tmbola uma
lembrana do meu av, Ethem Kemal: o copo antigo em que Fsun e eu tnhamos tomado usque em
nosso ltimo encontro, no dia do meu noivado. A partir de 1979, a famlia Keskin detectara meu
costume de embolsar vrios pertences da casa e substitu-los por artigos mais valiosos e caros, mas,
a exemplo do meu amor por Fsun, aquilo nunca era mencionado; de maneira que no havia nada de
estranho para eles num copo enfeitado como o que se via no antiqurio de Rafi Portakal, girando em
meio a lapiseiras, meias e sabonetes. O que partiu meu corao foi que, quando Tark Bey ganhou, e
tia Nesibe apresentou os prmios, Fsun nem deu sinal de reconhec-lo como o copo de cristal do
dia mais triste de nosso caso.
Toda vez que Tark Bey o usava para tomar rak pelos trs anos e meio que se seguiram, eu
procurava rememorar a felicidade daquela ltima vez em que Fsun e eu tnhamos nos amado, mas,
como uma criana condicionada por um tabu a tirar certo pensamento da cabea, no conseguia
chegar a essa memria sentado mesma mesa que Tark Bey.
O poder das coisas inerente s memrias que acumulam em si mesmas, e tambm nas

vicissitudes de nossa imaginao e nossa memria disso no h nenhuma dvida. Em outro


momento eu no teria o menor interesse pelos sabonetes Edirne contidos naquela cesta e podia at
ach-los de mau gosto, mas, como serviam de prmios para a tmbola do Ano-Novo, aqueles
sabonetes com a forma de damascos, marmelos, uvas e morangos me lembram do ritmo lento e
humilde da rotina que reinava em nossas vidas. Creio devotamente e sem qualquer clculo que esses
sentimentos no so apenas meus, e que, ao ver esses objetos, os visitantes do meu museu muitos
anos mais tarde ho de sentir a mesma coisa.
Com idntica convico, exponho aqui vrios bilhetes da loteria do Ano-Novo daquele perodo.
Como minha me, tia Nesibe sempre comprava um bilhete do grande sorteio de 31 de dezembro, para
servir como um dos prmios da tmbola. Para o ganhador do bilhete, quem quer que fosse, os outros
presentes em torno da mesa dos Keskin, como na minha casa, sempre diziam quase em unssono: Oh,
vejam s, que sorte a sua Tenho certeza de que vai ganhar tambm o sorteio.
Devido a alguma estranha coincidncia, Fsun ganhou os bilhetes de loteria de todos os anos entre
1977 e 1984. Mas quando o nmero vencedor era anunciado no rdio e na televiso pouco depois,
por uma coincidncia igualmente estranha, ela jamais ganhava nada, nem mesmo a devoluo do
preo do bilhete.
Como em nossa casa, em torno da mesa dos Keskin o velho ditado sobre o jogo de pquer, o amor
e a vida era repetido vezes sem conta, especialmente quando Tark Bey jogava cartas com as visitas.
Azar no jogo, sorte no amor.
Era o que todos diziam compulsivamente, e assim em 1981, na vspera do Ano-Novo, depois de
termos assistido ao sorteio ao vivo do grande prmio da loteria, supervisionado pelo primeiro
escrivo de Ankara, depois de verificarmos que Fsun no ganhara nada, eu, embriagado e
impensadamente, dizia o mesmo.
Tendo em vista que a senhora no ganhou nada na loteria, srta. Fsun, dizia eu, imitando o heri
nobre ingls que vamos na televiso, deve ter sido premiada no amor!
Quanto a isso no tenho a menor dvida, Kemal Bey, respondia Fsun sem fazer qualquer pausa,
como as heronas elegantes e espirituosas do mesmo programa.
Os jornais conservadores como a Milli Gazete, o Tercman e o Hergn sempre reclamavam da
vspera de Ano-Novo, que, graas tmbola, loteria nacional, a todos aqueles jogos de cartas e s
promoes generalizadas de restaurantes e clubes noturnos, aos poucos se transformava numa
verdadeira orgia de bebedeira e jogatina. Quando famlias ricas muulmanas de ili e Nianta
comearam a comprar pinheiros para decorar e exibir nas janelas como os cristos faziam nos
filmes, lembro que at minha me ficou chocada, mas como eram pessoas que conhecia no chegou
ao ponto de classific-las de degeneradas ou infiis como a imprensa religiosa, preferindo
cham-las de desmioladas.
Durante os preparativos para o Ano-Novo, havia milhares de vendedores anunciando bilhetes da
loteria nacional nas ruas de Istambul, e alguns saam vestidos de Papai Noel nos bairros mais ricos.
Certa noite, em dezembro de 1980, quando escolhia os prmios que levaria para a tmbola da casa

de Fsun, vi um grupo variado de alunos do liceu ridicularizando um desses papais nois, puxando
sua barba de algodo e rindo. Quando cheguei mais perto, vi que aquele homem era o porteiro do
edifcio do outro lado da rua; enquanto os adolescentes puxavam seu bigode de algodo, Haydar
Efendi suportava tudo em silncio, segurando seus bilhetes, com os olhos baixos. Poucos anos mais
tarde, a raiva que os conservadores sentiam da bebedeira e da jogatina durante essa comemorao
descambou quando fundamentalistas islmicos puseram uma bomba no hotel Mrmara na praa
Taksim, na confeitaria que fora decorada para a festa de Ano-Novo com um pinheiro imenso. Em
torno da mesa da famlia Keskin, lembro-me bem, o atentado foi assunto obrigatrio, mas bem menos
comentado que o destino da danarina programada para aparecer na televiso durante a programao
de Ano-Novo. Quando Sertap, praticante de dana do ventre mais famosa da poca, apareceu na
televiso apesar das diatribes furiosas da imprensa conservadora, ficamos perplexos, como quase
todos os habitantes do pas inteiro. A direo da TRT havia envolvido as curvas da linda Sertap em
tantas camadas de roupa que no s sua barriga e seus seios de fama internacional estavam
cobertos, mas tambm as suas pernas.
Podiam t-la obrigado a danar tambm de vu, esses palhaos!, disse Tark Bey. Na verdade
ele quase nunca se irritava com a televiso, e por mais que tivesse bebido jamais gritava com a tela
como ns fazamos quando irritados.
Fazia j alguns anos que eu comprava um Saatl Maarif Takvimi, o calendrio que indicava os
horrios das preces, na loja de Alaaddin para levar como prmio de tmbola para a casa de tia
Nesibe. Na vspera do Ano-Novo de 1981, foi Fsun quem ganhou a folhinha, e por minha
insistncia pendurou na parede entre a televiso e a cozinha, mas ningum dava ateno s pginas
nos dias em que eu no ia l, embora houvesse um poema do dia, uma nota diria sobre os
acontecimentos histricos ocorridos naquela data, e a imagem de um mostrador de relgio, para que
os analfabetos pudessem saber os horrios das preces, alm de receitas recomendadas, anedotas
histricas e algumas citaes.
Tia Nesibe, voc se esqueceu novamente de trocar a pgina da folhinha, eu dizia no final da
noite, quando os soldados batiam continncia para a bandeira enquanto marchavam com passo de
ganso na tela, e j tnhamos tomado vrios copos de rak.
Mais um dia encerrado, dizia Tark Bey. Graas a Deus no passamos fome e temos teto,
estamos de estmago cheio e sentados numa casa quentinha o que mais se pode querer da vida?
Por algum motivo, meu corao ficava reconfortado ao ouvir Tark Bey dizer essas palavras
despretensiosas no final da noite, e assim muito embora eu tivesse percebido ao chegar que
tinham se esquecido de trocar a pgina do calendrio deixava para s falar disso no momento em
que estava quase indo embora, quando desejava ouvir aquelas palavras de reconhecimento.
O mais importante que estamos todos juntos, com as pessoas de quem gostamos, acrescentava
tia Nesibe. Quando dizia isso, inclinava-se para beijar Fsun, e, se Fsun no estava a seu lado, ela
chamava: Venha aqui, minha nuvenzinha de tempestade, para eu poder lhe dar um beijo.
s vezes Fsun assumia uma expresso de garotinha e sentava-se no colo da me, permitindo que

tia Nesibe passasse muito tempo acariciando-a, beijando seus braos, seu pescoo, seu rosto.
Qualquer que fosse o estado das relaes entre me e filha, elas mantiveram aquele ritual por todos
os oito anos. Enquanto riam, trocavam beijos e abraos, Fsun sabia perfeitamente bem que eu
olhava para ela, mas nunca devolvia diretamente meu olhar.
Houve ocasies, tambm, em que, depois que tia Nesibe dizia suas palavras sobre as pessoas de
quem gostamos, Fsun no ia para o colo da me, mas em vez disso pegava um menino vizinho, um
garoto chamado Ali, que crescia depressa, punha-o no colo e, depois de acarici-lo e cobri-lo de
beijos, dizia: Est na hora de voc ir para casa, ou seus pais vo brigar conosco por manter voc
aqui. Finalmente, havia as ocasies em que Fsun estava de mau humor, porque ela e sua me
tinham discutido de manh, e, quando tia Nesibe chamava: Venha aqui, minha filha, ela respondia:
Ora, mame, por favor!, obrigando tia Nesibe a responder: Ento pelo menos arranque a pgina
da folhinha, para no ficarmos trocando as datas.
E isso subitamente deixava Fsun muito sorridente, e, depois de se levantar para arrancar a pgina
do Saatl Maarif Takvimi, lia o poema e a receita do dia em voz alta e meio teatral, rindo muito. Tia
Nesibe comentava Ah, que boa ideia, vamos fazer compota de marmelo e de uva, faz tanto tempo
ou Ah, esto sugerindo alcachofra, mas ningum mais colhe as alcachofras quando ainda cabem na
palma da mo. s vezes ela fazia uma pergunta que me desconcertava: Se eu fizesse um folheado
de espinafre, vocs comeriam?.
Quando Tark Bey no escutava a pergunta ou estava melanclico demais para responder, Fsun se
virava e me examinava em silncio, com uma curiosidade sdica baseada na expectativa de que eu
no me atreveria a me comportar como um membro da famlia de pleno direito, dizendo a tia Nesibe
o que devia ou no preparar.
Eu sabia como me safar dessa situao difcil, dizendo: Fsun adora folheados gostosos, tia
Nesibe, e por isso voc devia preparar.
s vezes Tark Bey perguntava filha as datas histricas importantes que apareciam na pgina que
ela arrancara do Saatl Maarif Takvimi, e ela lia em voz alta: Em 3 de setembro de 1658, o exrcito
otomano comeou seu cerco ao castelo de Doppio. Ou: Em 26 de agosto de 1071, depois da
Batalha de Malazgirt, a Anatlia abriu suas portas aos turcos.
Hummm, deixe eu dar uma olhada nisso, dizia Tark Bey. Erraram a grafia de Doppio. Tome
aqui, e leia o ditado do dia.
O lar fica onde est o corao e onde enchemos a barriga, disse Fsun, lendo a frase em tom de
ironia at nossos olhos se encontrarem e ela ficar sria.
De repente todos nos calvamos, como se cada um ponderasse o sentido profundo daquelas
palavras. Depois que Fsun terminava de ler e punha de lado a pgina arrancada da folhinha, eu a
pegava fingindo que queria l-la sozinho e, quando ningum estava olhando, guardava o papel no
bolso.
Claro que esses pequenos furtos nem sempre eram fceis, mas no quero me revelar ainda mais
ridculo entrando nos detalhes das minhas dificuldades para subtrair tantos objetos de tamanhos e

valores to variados da casa da famlia Keskin. Que baste um exemplo do final da vspera de AnoNovo de 1982: antes de deixar a casa com o lencinho que eu ganhara de prmio na tmbola, o
pequeno Ali, o filho do vizinho, que admirava mais Fsun a cada dia, aproximou-se de mim e, com
um comportamento muito diferente de seus maus modos habituais, me disse: Kemal Bey, sabe aquele
lencinho que o senhor ganhou?.
O qu?
um leno de quando Fsun era criana. Posso ver de novo?
Ah, no tenho a menor ideia de onde guardei, Ali.
Mas eu sei, respondeu o garoto. Guardou no bolso, ento ainda deve estar l.
E quase conseguiu enfiar a mo no meu bolso, mas dei um passo para trs. A chuva caa forte do
lado de fora, e todo mundo se reunira junto janela, de maneira que ningum ouviu as palavras do
menino.
Ali, meu garoto, est ficando muito tarde, e voc ainda est aqui, disse eu. Seus pais vo
reclamar conosco.
J vou, Kemal Bey. Mas o senhor vai me dar o lencinho de Fsun?
No, sussurrei franzindo a testa. Preciso dele.

59. Passando pela censura


Eu sabia havia anos, pelo que a imprensa publicava, que todos os filmes, tanto nacionais como
estrangeiros, precisavam passar pelos censores do Estado antes de serem exibidos, mas at criar a
Limon Filmes no fazia ideia do poder que eles tinham na indstria do cinema. Os jornais s falavam
dos censores quando eles proibiam filmes de muito sucesso no Ocidente, como Lawrence da Arbia,
categoricamente banido por insultar a Turquia, e O ltimo tango em Paris, cujas cenas de sexo foram
cortadas para deixar o filme mais artstico e mais arrastado que o original.
Um conhecido do Pelr Bar trabalhava na junta de censores havia vrios anos; Hayal Hayati Bey
era visitante frequente de nossa mesa, e numa noite nos contou que, na verdade, acreditava na
democracia e na liberdade de expresso mais fervorosamente que qualquer europeu, mas no podia
ceder terreno a gente disposta a convencer enganosamente nossa nao inocente e de boa vontade a
explorar a arte do cinema com essa finalidade escusa. Como tantos outros habitus do Pelr, Hayal
Hayati tambm trabalhava como diretor e produtor, e disse que tinha aceito a posio na junta de
censores para levar os outros loucura! uma afirmao que pontuava, como fazia com qualquer
piada, piscando o olho para Fsun. Hayal Hayati recebeu seu apelido (que significava Sonho) dos
frequentadores do Pelr porque usava muito o termo quando circulava pelas mesas, falando dos
filmes que pretendia fazer. Toda vez que chegava nossa mesa, olhava perdidamente nos olhos de
Fsun e contava a ela um dos filmes dos seus sonhos, pedindo-lhe toda vez uma opinio imediata e
sincera independente de consideraes comerciais.
Linda ideia para um filme, dizia Fsun toda vez.
Quando o filme for feito, voc vai ter que aceitar o papel principal, respondia Hayal Hayati, no
tom de um homem que sempre agia por instinto, levado pelo corao. Estvamos descobrindo que
precisaramos de algum tempo para fazer nosso filme decolar.
Segundo Hayal Hayati, a indstria cinematogrfica da Turquia tinha toda a liberdade de fazer mais
ou menos o que quisesse, contanto que os filmes no contivessem obscenidades nem cenas de sexo,
interpretaes inaceitveis do Isl, de Atatrk, do Exrcito turco, do presidente, de figuras
religiosas, dos curdos, dos armnios, dos judeus ou dos gregos. Claro, dizia essas coisas com um
sorriso, porque j fazia meio sculo que os membros da junta de censores no se limitavam a
obedecer aos ditames do Estado, banindo todos os temas que provocassem desconforto nos
ocupantes do poder, mas tinham adquirido o costume de agir de acordo com suas prprias
convices, proibindo tudo que por acaso os contrariasse ou ofendesse e, como Hayal Hayati,
derivando da a considervel satisfao desse uso arbitrrio de poder.
Hayati Bey contou histrias sobre os filmes que tinha proibido durante seu tempo de censor com o
deleite de um caador que se gaba dos ursos que capturara em suas armadilhas. Ramos das suas
histrias, tanto quanto os outros. Por exemplo, tinha proibido um filme sobre as aventuras de um

desastrado guarda de segurana alegando que degradava os guardas de segurana turcos; um filme
sobre uma mulher casada, me de filhos, que se apaixonava por outro homem foi vetado porque
insultava a instituio da maternidade; e um filme sobre as felizes aventuras de um pequeno
vagabundo foi proibido porque afastava as crianas da escola. Infelizmente, o primeiro filme que
Hayati Bey fizera depois do tempo que trabalhara na junta de censores tambm foi proibido, e,
lamentavelmente, a deciso foi um capricho, motivada apenas por questes pessoais. Hayati Bey
ficava muito irritado sempre que se falava no assunto. O filme, cuja produo custara bastante caro,
foi totalmente proibido devido cena de um jantar em que um homem se enfurecia mesa da famlia
porque a salada viera sem vinagre, e os censores sentiram-se instados a proteger a famlia, base da
sociedade.
Enquanto conversava conosco, explicando como essa cena e mais duas brigas de famlia,
igualmente ofensivas para os censores, tinham se baseado com toda inocncia em sua prpria vida,
ficou claro que o que realmente perturbava Hayal Hayati era ter sido trado por seus antigos amigos
da junta de censores. A se acreditar no que ele dizia, certa noite ele sara para beber com eles e
terminara brigando num beco com seu mais velho amigo da junta, supostamente por causa de uma
mulher. Quando a polcia os recolheu na ruela enlameada e os transportou para a delegacia de
Beyolu, nenhum dos dois deu queixa, e assim os policiais os convenceram a fazer as pazes e ir
embora. Mas em seguida, quando pediu a liberao para exibir seu filme nos cinemas e salvar-se da
falncia, Hayal Hayati, que ainda reunia influncia suficiente para obter um segundo julgamento, foi
obrigado a retirar todas as cenas de briga que mais de longe pudessem prejudicar a instituio da
famlia, com a exceo daquela em que um filho forte e brutal surrava a irm mais nova por
instigao da me devota; depois desses cortes, o filme passou pela junta de censores.
Hayal Hayati continuava convencido de que era uma coisa relativamente boa no fim das contas
quando a censura s determinava o corte de cenas consideradas reprovveis pelo Estado. Pois
mesmo um filme muito cortado podia ser exibido nos cinemas e, se ainda fizesse sentido, o produtor
conseguia recuperar seu investimento. O pior resultado possvel era uma proibio terminante. Para
evitar essa calamidade, o Estado era gentilmente instado a dividir o processo de censura em duas
fases.
Na primeira, o roteiro precisava ser enviado para que a junta aprovasse o tema e o contedo das
cenas. Como era tpico de todas as situaes envolvendo trabalhos em que os cidados precisassem
obter a permisso do Estado, uma complexa burocracia de licenas e propinas se desenvolvera,
dando origem por sua vez a uma rede de despachantes e firmas que se ofereciam para encaminhar os
requerimentos dos cidados. Lembro-me de muitas ocasies naquele vero de 1977 em que me sentei
diante de Feridun nos escritrios da Limon Filmes, fumando cigarros enquanto pondervamos quais
seriam os melhores despachantes a usar para Chuva azul.
Havia um esforado grego de Istambul de quem todos gostavam e que era conhecido como Daktilo
Demir, ou Demir, o datilgrafo. Sua maneira de expurgar um roteiro de forma a no ofender os
censores era reescrev-lo, em sua famosa mquina e com seu prprio estilo. Esse homem imenso, ex-

boxeador (usara no passado o uniforme da equipe de Kurtulu), era na verdade um homem muito
requintado, dono de uma alma elegante. Sabia melhor que qualquer um como tornar um roteiro
aceitvel, suavizando suas arestas, amenizando em tom inocente as divises profundas entre ricos e
pobres, trabalhadores e patres, estuprador e vtima, mal e virtude, abafando o efeito de qualquer
pronunciamento mais spero ou crtico do heri no final do filme palavras que pudessem ofender
os censores mas deliciar a plateia , acrescentando-lhes alguns clichs sobre a bandeira, a nao,
Atatrk e Al. Seu maior dom era o faro infalvel para neutralizar os momentos mais vulgares e
extremos do roteiro: ele sempre encontrava um modo leve e engraado de devolver ao o encanto
inocente da vida cotidiana. Mesmo as grandes produtoras que contribuam com propinas regulares
para a junta de censores confiavam seus roteiros a Daktilo Demir, ainda que no contivessem
momentos inadequados, s para que ele pudesse injetar-lhes a doce aura de magia infantil que era sua
marca registrada.
Quando descobrimos o quanto se deviam a Daktilo Demir os momentos mais lricos dos filmes
que nos tinham comovido no vero anterior, ns trs Feridun achou que Fsun tambm deveria vir
decidimos visitar a casa do Cirurgio de Roteiros em Kurtulu. Numa sala tomada pelo tiquetaque de um imenso relgio de parede, vimos a antiga Remington a que ele devia seu lendrio
cognome, e sentimos a mesma aura mgica presente nos filmes que reescrevera. Demir Bey nos
recebeu com grande gentileza, dizendo que ficaria encantado se deixssemos nosso roteiro com ele,
para que, caso gostasse, pudesse remodel-lo em sua mquina de escrever numa verso que
certamente seria aprovada pela censura. Mostrando-nos a pilha de pastas de projetos entre os pratos
de kebab e de frutas que nos apresentou, revelou que o processo no seria rpido, devido imensa
carga de trabalho que acumulara; indicando com um gesto suas filhas gmeas de vinte e poucos anos,
acomodadas na extremidade da enorme mesa de jantar e examinando com seus olhos mopes, atravs
dos culos de coruja, os roteiros que seu pai no tinha tempo de reescrever, ele admitiu, com orgulho
paternal, que elas tinham ficado ainda melhores do que ele na reforma de roteiros. Fsun ficou
muito contente quando a mais corpulenta das gmeas lembrou-se de que tinha sido finalista do
concurso nacional de beleza do Milliyet anos antes. Pena que to poucas pessoas se lembrassem.
A mesma jovem nos devolveu o roteiro, reescrito e polido especialmente para Fsun, e
acompanhado por palavras gentis de admirao (Meu pai disse que um verdadeiro filme de arte
europeu), mas a essa altura mais trs meses tinham se passado. Fsun reagiu a esse atraso com
amuos e ocasionais queixas mais speras, obrigando-me a lembrar-lhe de que o trabalho do seu
marido tinha sido igualmente lento.
Poucas oportunidades de falar com Fsun em particular, longe da mesa, ocorriam durante minhas
visitas a ukurcuma. Mas perto do final de toda noite ns nos encontrvamos ao p da gaiola de
Limon para nos certificar de que o pssaro tinha comida e bebida e um pouco de cartilagem de lula
para bicar (que eu comprara no Msr ars, o bazar de especiarias). Porm o arranjo estava longe
de ser ideal, e precisvamos falar aos sussurros.
De tempos em tempos uma oportunidade mais fcil se apresentava: quando no estava passando

algumas horas com as amigas da vizinhana que escondia de mim (na maioria jovens solteiras ou
recm-casadas), quando no saa com Feridun para os bares do pessoal de cinema, quando no tinha
tarefas domsticas a fazer nem estava ajudando a me com as costuras que ainda aceitava, ela ficava
sozinha pintando aves. Era algo que descrevia da maneira mais prosaica, mas eu sentia a paixo por
trs da suposta indiferena de amadora, e suas pinturas me faziam am-la ainda mais.
O passatempo comeara quando um corvo tinha pousado na sacada de ferro do quarto dos fundos
do andar trreo, semelhante ao que pousara na varanda do apartamento do edifcio Merhamet: quando
Fsun se aproximou, a ave no se afastou dela. O corvo voltou em outras ocasies, e de novo, em vez
de simplesmente bater asas e ir embora, ficava ali empoleirado, olhando para Fsun com os cantos
dos olhos brilhantes e ameaadores, a ponto de deix-la assustada. Um dia Fsun tirou uma foto do
corvo, uma pequena fotografia em preto e branco que exponho aqui, e que ela mandou ampliar para
usar como modelo para a trabalhosa aquarela que eu tanto admirava. Em seguida prosseguiu com um
pombo que vinha pousar na mesma grade de ferro, e depois com uma andorinha.
Nas noites em que Feridun no estava em casa, antes do jantar ou durante um intervalo comercial
mais longo, eu perguntava a Fsun: Como est indo a sua pintura?.
Se ela estivesse bem-disposta, respondia Vamos at l olhar, e amos at o quarto dos fundos,
tomado pelos artigos de costura de tia Nesibe, seus tecidos e suas tesouras, e luz fraca do lustre
estudvamos juntos a pintura.
Est linda, realmente linda, eu dizia. Minhas palavras no eram menos sinceras por causa do
desejo insuportvel que eu sentia de passar a mo em suas costas ou apenas tocar sua mo. Eu
comprava um lindo papel de fabricao europeia, alm de cadernos e conjuntos de aquarela numa
papelaria em Sirkeci para levar de presente para ela.
Vou pintar todas as aves de Istambul, dizia Fsun. Feridun tirou a foto de uma andorinha. Vai
ser a prxima. Estou fazendo esses quadros s para mim mesma, voc sabe. Acha que algum dia uma
coruja vai aparecer na grade da sacada?
Um dia voc devia montar uma exposio, disse eu uma vez.
Na verdade, o que eu queria fazer era ir a Paris e ver os quadros dos museus de l, disse Fsun.
s vezes ela estava irritvel e desanimada. No consegui pintar nos ltimos dias, Kemal, dizia
ela.
Ficava sempre claro que seu desnimo se devia demora do filme: no s tnhamos deixado de
comear a filmar como nem sequer conseguramos um roteiro aceitvel. s vezes, sem ter
acrescentado quase nada a uma pintura desde a ltima vez que a vramos, Fsun me levava ao quarto
dos fundos para conversar sobre o filme.
Feridun ficou to insatisfeito com as mudanas feitas por Daktilo Demir que recomeou a
escrever tudo, disse ela certa noite. Eu falei com ele, mas voc tambm precisa falar. Ele no pode
demorar tanto assim. Precisamos comear logo esse meu filme.
Vou falar com ele.
Trs semanas mais tarde fomos de novo at o quarto dos fundos. Fsun terminara a pintura do

corvo e comeara a pintar lentamente a andorinha.


Est ficando muito bom, disse eu depois de admirar a pintura por muito tempo.
Kemal, agora entendi que ainda faltam muitos meses antes de podermos comear a fazer o filme
de arte de Feridun, disse Fsun. Os censores nunca deixam filmes desse tipo simplesmente passar;
andam devagar, eles so muito desconfiados. No outro dia, no Pelr, Muzaffer Bey me ofereceu um
papel. Feridun lhe contou?
No. Quer dizer que vocs continuam a ir ao Pelr? Cuidado, Fsun, os homens de l so todos
uns verdadeiros lobos.
No se preocupe, Feridun toma o devido cuidado com isso, ns dois tomamos. Mas essa proposta
foi sria.
E voc leu o roteiro? realmente uma coisa que voc queira fazer?
Claro que no li o roteiro. Se eu concordar, eles mandam escrever um roteiro para mim. Querem
se reunir comigo.
Qual o enredo?
Que diferena faz, Kemal? Estamos falando de um dos melodramas romnticos de Muzaffer.
Estou pensando em aceitar.
No se precipite, Fsun. Essas pessoas no prestam. Feridun devia se reunir com eles no seu
lugar. Eles podem estar mal-intencionados.
Como assim?
No quis dar prosseguimento a essa conversa; voltei para a mesa.
No me era difcil imaginar um diretor experimentado como Muzaffer Bey usando Fsun como a
principal atrao em um melodrama comercial, e tornando-a famosa de Edirna a Diyarbakr. Com sua
beleza e bondade, ela certamente havia de encantar os espectadores os desordeiros, os
desempregados, as donas de casa que passavam o dia sonhando e os solteiros sedentos de sexo
que se apinhavam nos cinemas sufocantes fedendo s fornalhas de carvo que os aqueciam. No
demorou muito para me ocorrer que, se aquele sonho se realizasse e ela se transformasse numa
estrela, ia passar a tratar mal no s a mim como tambm Feridun, possivelmente abandonando ns
dois. No pude suportar a ideia de que fosse o tipo de mulher capaz de manipular sem contemplao
os reprteres das revistas em troca de fama e fortuna. Mas nos olhares dos frequentadores do Pelr
eu via muita gente capaz de qualquer coisa para nos separar e uso a primeira pessoa do plural
porque foi a primeira que me ocorreu. Se Fsun se transformasse numa famosa estrela de cinema,
aquilo s aumentaria meu amor por ela, e com ele meu medo de perd-la.
O ar contrariado de Fsun persistiu at o fim do jantar, e, sabendo que minha beldade no estava
pensando em mim nem no marido, fiquei ansioso e depois frentico. J tinha calculado muito antes
que, se Fsun fugisse com um diretor ou ator famoso que conhecesse num daqueles bares,
abandonando a mim e ao marido, minha dor seria astronomicamente maior que tudo que eu sofrera no
vero de 1975.
Ser que Feridun percebia o perigo que nos ameaava? Deve ter notado pelo menos vagamente os

produtores comerciais que planejavam arrast-la para um mundo distante e depravado, cujos riscos
eu sempre cuidava de lembrar em linguagem velada enquanto insinuava que o filme de arte
deixaria de ter sentido para mim se Fsun se degradasse estrelando um reles melodrama. De volta
minha casa, tomando rak sozinho na poltrona do meu pai, eu me perguntava ansioso se teria revelado
coisas demais.
No incio de maio, enquanto os dias mais amenos e a temporada de filmagens se aproximavam,
Hayal Hayati veio at o escritrio da Limon Filmes para nos dizer que uma jovem atriz semifamosa
estava hospitalizada depois de ter levado uma surra de seu amante, e que aquele acontecimento
infeliz tambm proporcionava uma excelente oportunidade para uma jovem linda e culta como Fsun,
mas Feridun, agora plenamente sabedor de minhas suspeitas, declinou gentilmente a oferta, e acho
que nunca chegou a mencion-la para Fsun.

60. Noites beira do Bsforo, no restaurante Huzur


s vezes, as coisas que ramos levados a fazer para manter Fsun a salvo dos lobos e chacais que
a assediavam em cada ida ao Pelr nos causavam menos desgosto que alegria ou at nimo. Quando,
por exemplo, ouvimos falar que o Cravo-Branco, o colunista social de que os leitores devem se
lembrar da minha festa de noivado no Hilton, planejava escrever um artigo sobre Fsun, no estilo
nasce uma estrela, inventamos indcios abundantes de como ele era um cafajeste, de maneira a
faz-la conspirar conosco para evit-lo como a um leproso. Quando um jornalista que se descrevia
como poeta sentou-se nossa mesa para anotar um poema que acabara de brotar de suas entranhas,
atribuindo gentilmente a inspirao a Fsun, consegui cuidar para que a ode imortal no sobrevivesse
quele momento ou jamais viesse a ter nenhum leitor, instruindo furtivamente o idoso garom Tayyar
a jog-la no lixo. Mais tarde, quando Feridun, Fsun e eu nos vamos a ss depois desses episdios,
trocvamos impresses divertidas e, embora cada um de ns ocultasse certos detalhes conforme as
respectivas pretenses, ramos juntos como cmplices autnticos.
Depois de algumas doses de bebida, a maioria do pessoal de cinema, dos jornalistas e dos artistas
que frequentavam bares e tavernas como o Pelr tendia a entregar-se a uma autopiedade chorosa, mas
s depois de duas doses de bebida que Fsun ficava alegre como uma criana, to efusiva como
uma menina travessa, e em nossas idas aos cinemas de vero e aos restaurantes do Bsforo eu s
vezes imaginava que a razo de sua alegria era ns trs estarmos juntos. H muito cansado das piadas
e dos mexericos do Pelr, eu raramente ia ao bar, e quando ia era s para espionar quem estava
assediando Fsun e, se possvel, antes do fim da noite, retirar Fsun e Feridun do bar e lev-los,
conduzidos por etin, para jantar em algum restaurante beira do Bsforo. Fsun ficava amuada de
sair mais cedo do Pelr, mas depois que entrava no carro se divertia tanto conversando com etin e
conosco que eu conclua, como tinha feito no vero de 1976, que sairmos mais vezes para jantar fazia
bem para todos ns. Mas primeiro eu precisava convencer Feridun. Estava fora de questo eu e
Fsun irmos sozinhos comer em qualquer lugar, como se fssemos amantes. Quando ele se recusava a
se afastar dos seus amigos do mundo do cinema, eu convocava tia Nesibe para fazer parte do grupo e
convencer Fsun e o marido a virem comer peixe no Urcan, em Sariyer.
No vero de 1977, convidamos Tark Bey para vir conosco tambm, e quando ele se animava com
a ideia toda a plateia de televiso da casa dos Keskin partia para jantar no Bsforo, com etin ao
volante. Eu gostaria que cada visitante do nosso museu achasse esses jantares to agradveis quanto
eu, e por isso entrarei em algum detalhe aqui. No fim das contas, a finalidade de um romance, como
tambm de um museu, alis, no narrar nossas memrias com tamanha sinceridade que conseguimos
transformar a felicidade individual numa felicidade compartilhvel? Naquele vero, essas excurses
s meyhanes do Bsforo logo se transformaram num hbito que todos adorvamos. Nos anos que se
seguiram, fosse inverno ou vero, pelo menos uma vez por ms entrvamos no carro, animados como
convidados para uma festa de casamento, e partamos para um restaurante ou um dos grandes e
famosos gazinos, para ouvir as canes e os idosos cantores de que Tark Bey gostava tanto. Havia,

claro, intervalos em que no nos entregvamos aos nossos prazeres momentos de tenso ou
confuso entre mim e Fsun, ansiedade de que nossas filmagens jamais comeassem e esses
perodos sem alegria podiam durar meses at que, inesperadamente, voltvamos a embarcar juntos no
carro e percebamos o quanto na realidade nos alegrava estarmos juntos, como ramos prximos e
quanto amvamos uns aos outros.
Naqueles dias, o lugar mais popular s margens do Bsforo era a Tarabya, com sua fileira de
restaurantes lotados transbordando para as caladas, e os vendedores de cartes de tmbola
caminhando por entre as mesas, alm dos vendedores de mexilhes, dos vendedores de amndoas
frescas, dos fotgrafos que tiravam seu retrato e depois traziam a foto revelada em menos de uma
hora, os sorveteiros, os conjuntos tocando msica otomana e os cantores tradicionais que se
apresentavam na maioria dos restaurantes. (Naquela poca no se via um nico turista.) Lembro-me
de como tia Nesibe ria admirada da velocidade e da coragem dos garons, que disparavam pelo
estreito caminho que separava os restaurantes das mesas, fazendo curvas em meio circulao
intensa com suas bandejas pesadas carregadas de comida.
Da primeira vez que samos juntos fomos a um restaurante relativamente modesto chamado Huzur
(paz), que por acaso tinha uma mesa vazia, e de que Tark Bey gostou instantaneamente por ficar ao
lado do iluminado Mcevher Gazino, o que significa que era possvel sentar no restaurante e escutar
as antigas canes turcas de certa distncia e de graa. Da vez seguinte, quando propus que
podamos ouvir melhor os cantores de dentro do prprio Mcevher, Tark Bey disse: Ah, no,
Kemal Bey! Por que pagar para ouvir aquela orquestra horrvel e aquela mulher com voz de corvo?,
mas passou o resto do jantar dando toda a ateno, s vezes alegre e s vezes irritado, msica que
vinha do gazino. Corrigia os cantores desafinados, sem ouvido em voz alta, e terminava os versos
antes deles, s para provar que sabia as letras de cor, e depois do terceiro copo de rak fechava os
olhos e balanava a cabea acompanhando a msica, em profundo arrebatamento espiritual.
Em nossas idas ao Bsforo saindo da casa de ukurcuma, em certa medida abandonvamos os
papis que desempenhvamos dentro da casa, o que me fazia adorar nossos passeios. Fsun sentavase a meu lado no carro e no restaurante, o que nunca ocorria em casa. Quando estvamos ali
sentados, cercados de outras mesas, ningum percebia se meu brao encostava no dela, e, enquanto
seu pai ouvia msica de olhos fechados e sua me contemplava as luzes trmulas do Bsforo na
escurido vaporosa, sussurrvamos um para o outro por cima do tumulto, conversando sobre
qualquer coisa a comida, a beleza da noite, como o pai dela era adorvel com a mesma
hesitao de dois jovens acanhados que acabaram de se conhecer e s recentemente descobriram que
um rapaz e uma moa podiam flertar ou travar uma relao, como ocorria na Europa. Fsun tambm
se mostrava mais vontade de outras maneiras; normalmente avessa a fumar na presena do pai, nos
restaurantes do Bsforo dava suas baforadas como se fosse uma formidvel empresria europeia.
Lembro que certa vez, decidindo tentar a sorte, compramos um carto de tmbola com um vendedor
de culos escuros e ar de vigarista e quando no ganhamos nada trocamos um olhar e dissemos:
Azar no jogo, o que produziu em ns dois um constrangimento terrvel e, depois, muitas risadas.

Por mais que essa felicidade derivasse simplesmente de termos sado de casa e s alegrias gmeas
(to decantadas pelos poetas das cortes otomanas) de beber vinho e sentar-se ao lado da pessoa
amada, havia tambm a distrao dos muitos passantes, quando os engarrafamentos do trnsito no
caminho entre os restaurantes e as mesas provocavam discusses entre os ocupantes das mesas e os
ocupantes dos carros: Por que voc no olha para a frente em vez de olhar para a moa?, dizia
algum, ou Por que est jogando essa ponta de cigarro na minha direo?. medida que a noite
avanava, os presentes mais embriagados comeavam a cantar, e de mesa a mesa trocavam-se
aplausos e exclamaes em voz alta. De repente, uma danarina oriental coberta de muitas
lantejoulas aparecia correndo entre um restaurante e outro, a caminho de um espetculo, e, quando
seus trajes e sua pele bronzeada eram iluminados pelos faris, os motoristas tocavam suas buzinas
em xtase, como navios tocando seus apitos no dia 10 de novembro para comemorar o momento da
morte de Atatrk. Numa noite quente, o vento podia mudar de direo de uma hora para outra, e
bruscamente a poeira e a sujeira que recobriam o lixo espalhado pela calada de pedras beira-mar
as amndoas e suas cascas e as cascas das fatias de melancia e os papis e jornais e tampas de
refrigerante e espigas de milho e os dejetos de pombos e gaivotas e as sacolas de plstico
adquiriam vida, e imediatamente as rvores do outro lado da rua comeavam a farfalhar, e tia Nesibe
dizia: Cuidado, a poeira est subindo, crianas, no deixem cair na comida! e cobria seu prato com
as mos. Em seguida o vento tornava a mudar de direo e entrava por nordeste, trazendo um ar
fresco cheirando a iodo.
Perto do final da noite, quando as pessoas comeavam a discutir com os garons, questionando as
contas, e cantavam em todas as mesas, Fsun e eu encostvamos ainda mais nossos braos, pernas e
mos, tanto que s vezes eu achava que ia desmaiar. No podia evitar pedir a um fotgrafo que
tirasse nosso retrato, ou a uma cigana que lesse a nossa sorte como se tivssemos acabado de nos
conhecer. Enquanto ficava ali sentado colado a Fsun, imaginava o dia em que nos casaramos,
olhava para a lua e me perdia em sonhos; assim que tomava mais um rak com gelo percebia que
ficara ereto como num sonho, mas ento, trmulo de prazer, no entrava em pnico, pois sentia como
se eu eu e ela fssemos, como nossos ancestrais no cu, almas purgadas da culpa e do pecado,
e me abandonava a meus sonhos, a meus prazeres e bem-aventurana de estar sentado ao lado de
Fsun.
No sei dizer por que conseguamos ficar to mais prximos quando saamos, no meio de tanta
gente e debaixo do nariz de seus pais, do que na casa de ukurcuma. Mas era nessas noites que eu
conseguia nos imaginar como um casal vivendo em harmonia, e constatar que como diziam os
redatores das revistas ficvamos muito bem juntos. No era pura imaginao. Lembro com
enorme satisfao como certa vez, enquanto conversvamos, ela perguntou: Quer experimentar um
pouco? e com meu garfo peguei uma prova das pequenas almndegas escuras do prato dela, e como,
noutra noite, novamente encorajado por ela, experimentei suas azeitonas, cujos caroos exponho
aqui. Noutra noite, viramos nossas cadeiras de costas para conversar longa e amigavelmente com um
jovem casal na mesa ao lado (por quem nos sentimos atrados, creio, porque eram parecidos

conosco: um homem de trinta e poucos anos e cabelos castanhos, e uma moa de vinte, com cabelos
mais escuros e pele clara).
No final dessa mesma noite encontrei Nurcihan e Mehmet saindo do Mcevher Gazino, e sem
mencionar nossos amigos comuns enveredamos imediatamente numa conversa sria sobre qual das
sorveterias do Bsforo ainda abertas quela hora era a melhor. Enquanto me despedia, apontei na
direo de Fsun, que embarcava no Chevrolet com sua me e seu pai, para quem etin segurava a
porta aberta, e disse que sara com alguns parentes distantes para um passeio pelo Bsforo. E quero
aproveitar a oportunidade para lembrar aos visitantes do meu museu em anos posteriores que durante
as dcadas de 1950 e 1960 havia muito poucos carros particulares em Istambul, e as pessoas
suficientemente ricas para importar carros dos Estados Unidos ou da Europa muitas vezes levavam
seus familiares para fazer passeios pela cidade. (Quando eu era menino, lembro que minha me s
vezes se virava para meu pai e dizia: Saadet Hanm quer passear de carro com o marido e os filhos.
Voc quer vir tambm ou devo ir com eles e etin?. s vezes ela dizia apenas o chofer. E a
resposta habitual do meu pai era: Meu Deus, no! Pode sair voc com eles. Estou ocupado.)
No caminho de volta, no carro, tnhamos o costume de cantar todos juntos, e era sempre Tark Bey
quem comeava. Primeiro ele murmurava uma antiga melodia, e, enquanto tentava lembrar-se da
letra, pedia que o rdio fosse ligado; eu procurava por uma cano conhecida e ele comeava a
cantar alguma velha melodia que nos tivesse chegado do Mcevher Gazino naquela noite. s vezes,
enquanto eu procurava uma estao, ouvamos vozes de pases distantes falando em lnguas
desconhecidas, e por algum tempo ficvamos calados. Rdio Moscou, dizia Tark Bey, num tom
enigmtico. Depois, assim que se lembrava, cantava os primeiros versos de uma cano, e em pouco
tempo tia Nesibe e Fsun estavam cantando com ele. Enquanto rodvamos em meio s sombras
escuras e aos grandes pltanos da beira do Bsforo, eu ficava escutando o concerto do banco de trs
e, virando-me, tentava fazer uma segunda voz quando eles cantavam Velhos amigos de Gltekin
eki, embora para meu constrangimento nunca me lembrasse da letra inteira.
Sempre que cantvamos juntos no carro, ou ramos e jantvamos juntos num restaurante do
Bsforo, a mais feliz de todos ns era na verdade Fsun, mas ainda assim, toda vez que surgia uma
oportunidade, ela queria ir ao Pelr, ver seus amigos do mundo do cinema. Por isso, eu sempre
dependia de convencer antes tia Nesibe. Ela, por sua vez, nunca queria deixar passar uma
oportunidade de juntar Fsun e eu. Outro recurso era convencer Feridun, certas vezes convidando
ainda Yani, um amigo operador de cmera que ele detestava deixar para trs. Feridun usava as
dependncias da Limon Filmes para produzir alguns comerciais com Yani, e eu no me opunha,
achando prudente deix-los ganhar algum dinheiro, embora s vezes me perguntasse como eu faria
para ver Fsun se um dia Feridun realmente ganhasse muito dinheiro e sasse da casa dos sogros,
mudando-se para outro lugar com a mulher. s vezes eu percebia, envergonhado, que esses
pensamentos minavam minha inteno de me entender bem com Feridun.
Tia Nesibe e Tark Bey no vieram conosco ao Tarabya naquela noite, de maneira que no ficamos
ouvindo os cantores no gazino ao lado, nem cantamos no caminho de volta para casa. Fsun sentou-

se ao lado do marido, no de mim, e mergulhou na conversa sobre o mundo do cinema.


Foi a memria dessa noite penosa que me levou, noutra ocasio, quando saa do Pelr com Fsun
e Feridun, a dizer a um amigo de Feridun que no havia lugar no carro, pois amos pegar os pais de
Fsun para ir jantar. Posso ter dado a notcia de maneira um pouco brusca. O homem tinha uma testa
ampla e bonita; vi surpresa e at mesmo fria em seus escuros olhos verdes, mas afastei-o desse
esprito. Mais tarde, tendo chegado a ukurcuma, consegui convencer tia Nesibe e Tark Bey, com
poucas palavras e alguma ajuda de Fsun, e ento partimos para o restaurante Huzur em Tarabya.
Estvamos sentados l, comendo e bebendo j havia algum tempo, lembro-me bem, quando
percebi que no havia paz nossa mesa, pois os modos tensos de Fsun davam o tom da noite, que
no me trouxe prazer algum. Eu tinha acabado de me virar para ver se no havia um vendedor de
tmbola por perto para nos divertirmos, ou vendedores de nozes recm-abertas, quando avistei o
homem com os escuros olhos verdes sentado a duas mesas de ns. Estava com um amigo, olhando
para ns enquanto bebia. Feridun percebeu que eu os vira.
Seu amigo deve ter entrado num carro e vindo atrs de ns, disse eu.
Tahir Tan no meu amigo, respondeu Feridun.
No o mesmo homem que pediu para vir conosco quando samos do Pelr?
ele, mas no meu amigo. Ele posa para fotonovelas turcas e trabalha em filmes de aventura.
No gosto dele.
E por que ele nos seguiu?
Por um instante ningum disse nada. Fsun, sentada ao lado de Feridun, ouvira o que tnhamos dito
e estava ficando constrangida. Tark Bey se perdera na msica, mas tia Nesibe tambm escutou. E
nesse momento adivinhei, pelas expresses de Feridun e Fsun, que o homem estava vindo na nossa
direo, e me virei.
Desculpe-me, Kemal Bey, disse Tahir Tan. No queria perturb-los. Mas gostaria de falar com
a me e o pai de Fsun.
Assumiu a postura de um jovem elegante de boas maneiras que acabara de ver uma jovem bonita
no casamento de um oficial, e que vem pedir permisso a seus pais antes de tir-la para danar,
obedecendo aos conselhos das colunas de etiqueta dos jornais.
Desculpe, mas h um assunto que eu gostaria de tratar com o senhor, disse ele, dirigindo-se a
Tark Bey. H um filme que Fsun
Tark, olhe, este senhor quer lhe dizer uma coisa, disse tia Nesibe.
Mas estou falando com a senhora tambm. A senhora me de Fsun, no ? E o senhor o pai
dela. Sabiam que dois importantes produtores, Muzaffer Bey e Hayal Hayati ambos figuras de
relevo da indstria cinematogrfica da Turquia ofereceram papis importantes sua filha? Mas
nos deram a entender que o senhor e a senhora no consentiam porque havia cenas de beijo nos
filmes.
No nada disso, disse friamente Feridun.
Como sempre em Tarabya, o nvel de rudo era altssimo. Tark Bey ou no ouvira nada ou ento

como tantos pais turcos que se viam na mesma situao fingira no ter escutado.
Nada disso?, perguntou Tahir Tan, em tom mais spero.
Ficou claro para todos ns que ele bebera muito e estava procurando briga.
Tahir Bey, respondeu cuidadosamente Feridun, samos para um jantar em famlia, e no
queremos discutir nada ligado ao cinema.
Mas eu quero Fsun Hanm, por que est com tanto medo? No pode simplesmente dizer que
quer um papel no filme?
Fsun desviou o olhar. Fumava calmamente e ganhava tempo. Eu me levantei. Feridun tambm.
Ambos nos interpusemos entre o homem e nossa mesa. Nas mesas que cercavam a nossa, as cabeas
comearam a se virar na nossa direo. Devemos ter assumido a postura de galo de rinha que os
homens turcos sempre assumem antes de brigar. Ningum queria perder aquele drama; nossa volta,
bbados entediados e curiosos se preparavam para assistir a um bom espetculo. O amigo de Tahir
levantou-se da mesa e se aproximou.
Um garom mais velho que tinha visto muitos anos de brigas de bar interveio. Nada disso,
senhores, no vamos formar um ajuntamento aqui. Voltem para as mesas. E acrescentou: Todo
mundo bebeu bastante, e algum vai acabar perdendo a cabea. Kemal Bey, j estamos trazendo seus
mexilhes fritos e o peixe salgado.
Para que no entendam mal, quero informar aos visitantes que vierem ao nosso museu daqui a
sculos essas felizes geraes do futuro que naquele tempo os homens turcos aproveitavam o
menor pretexto para comear uma briga em qualquer lugar fosse um caf, uma fila de hospital, um
engarrafamento de trfego ou um jogo de futebol e que era considerada uma grande desonra dar a
impresso de recuar de um confronto. Evitar uma briga ou encolher-se era visto como uma desonra
sem atenuantes.
O amigo de Tahir chegou por trs e ps a mo no ombro dele; levou-o embora, agindo como se
eles fossem os que mantiveram a dignidade. Feridun me puxou pelo ombro, como se dissesse De
que adianta?, e me obrigou a sentar. Fiquei muito grato a ele por isso.
Enquanto o vento norte soprava e o holofote de um navio cortava a noite, iluminando as ondas
agitadas, Fsun continuava fumando, como se nada tivesse acontecido. Olhei nos seus olhos por
muito tempo, e em nenhum momento ela desviou o olhar. Havia certo desafio, quase arrogante, na
maneira como ela me olhava; percebi de repente que a mudana que ela sofrera nos ltimos dois anos
era muito maior e mais perigosa que aquele pequeno problema que acabramos de ter com um ator
bbado assim como suas expectativas.
Tark Bey somou sua voz cano que saa do Mcevher Gazino, balanando lentamente a cabea
e seu copo de rak enquanto entoava Por que amei essa mulher cruel?, de Selahattin Pnar. Todos
comeamos a cantar juntos, sabendo que compartilhar o sofrimento de uma cano faria bem a todos
ns. Muito mais tarde, perto da meia-noite, enquanto voltvamos para casa, cantando juntos no carro,
parecia que tnhamos esquecido do desagradvel incidente.

61. O olhar
Mas eu no esquecera a traio de Fsun. Ficou claro que, tendo reparado nela no Pelr, Tahir Tan
ficara encantado e convencera Hayal Hayati e Muzaffer Bey a convid-la para papis em filmes. Ou,
o que era ainda mais provvel, tendo percebido o interesse de Tahir Tan por Fsun, Hayal Hayati e
Muzaffer Bey tinham lhe oferecido papis em filmes. Depois que Tahir Tan recuou, Fsun,
comportando-se como um gato que acabara de virar a tigela de leite, confessou que, para dizer o
mnimo, tinha estimulado esses homens a lhe fazer um convite.
Depois dessa noite no restaurante Huzur em Tarabya no vero de 1977, Fsun foi banida de todos
os redutos do pessoal de cinema em Beyolu, e mais especialmente do Pelr; seu ressentimento em
resposta a esse regime, fosse imposto pelo marido, por seu pai ou por ambos, precipitou uma fria
carrancuda na minha visita seguinte.
Mais adiante, no escritrio da Limon Filmes, Feridun esclareceu que tanto tia Nesibe quanto Tark
Bey tinham ficado alarmados com o episdio. E por isso no s o Pelr fora proibido; por algum
tempo, restringiram tambm seus contatos com as amigas da vizinhana. No podia sair sem a
permisso da me, como se ainda fosse solteira. Feridun tentou atenuar a raiva de Fsun com aquele
encarceramento draconiano mas breve, prometendo que ele tampouco iria ao Pelr Bar. Mas ficou
claro para ns que comear a fazer logo o filme de arte era nossa nica esperana de restaurar seu
nimo.
O filme, entretanto, ainda no estava pronto para ser submetido censura, e no me parecia que
Feridun pudesse remediar a situao em pouco tempo. No quarto dos fundos, onde comeara a pintar
uma gaivota, Fsun me revelou que tinha uma conscincia clara e dolorosa desse fato, e fiquei triste
por ela, embora o espetculo de sua obstinao me levasse a s lhe perguntar raramente como ia sua
pintura. Era quando por acaso a surpreendia de bom humor, e assim me sentia assegurado de que
nossa conversa iria tratar da pintura de gaivotas, que eu a seguia at o quarto dos fundos.
Quase sempre eu chegava e encontrava uma Fsun desalentada, e sentia seus olhos furiosos
pousados em mim. s vezes ela me parecia convencida de que era capaz de se comunicar com uma
eloquncia pormenorizada apenas atravs do olhar, e me fitava de um modo muito particular que eu
no conseguia traduzir em palavras. Mesmo que passssemos quatro ou cinco minutos no quarto dos
fundos, contemplando sua pintura, a maior parte da noite era dedicada a esses olhares e meus
esforos para decifr-los, entender o que ela achava de mim, da vida dela e de seus sentimentos. No
passado eu desprezava esses exerccios, mas me entreguei s sutilezas da comunicao no verbal, e
em pouco tempo me tornei um praticante muito habilidoso.
Na juventude, quando ia com meus amigos ao cinema ou sentava-me com eles mesa de um
restaurante na primavera, no deque superior de uma balsa, a caminho das ilhas, lembro que quando
um de ns dizia Veja s, aquelas garotas ali esto olhando para ns, enquanto os outros se

agitavam, eu ficava indiferente na minha desconfiana, sabendo que, na verdade, as moas raramente
se atreviam a olhar para homens num lugar pblico, e que, se por acaso seu olhar se cruzava com o
de um deles, ela desviava os olhos de imediato, como quem evita fitar diretamente o sol, e nunca
mais olhava naquela direo. Durante os primeiros meses depois que comecei minhas visitas casa
da famlia Keskin na hora do jantar, quando estvamos todos sentados mesa vendo televiso e em
algum momento inesperado nossos olhos se encontravam, era exatamente aquele tipo de olhar
abortado que Fsun me dirigia. Era, achava eu, a maneira como uma jovem turca poderia reagir ao
encarar um estranho na rua, e eu no gostava. Mais tarde, comecei a considerar aquilo como um
esforo de Fsun para me provocar, mas naquela poca ainda era muito inexperiente na arte da troca
de olhares.
Nos velhos tempos, mesmo em Beyolu, estivesse ou no de cabea coberta, qualquer mulher
andando pelas ruas de Istambul, percorrendo suas lojas ou mercados, no se limitava a evitar os
olhos dos homens, mas nunca era vista lanando um olhar na direo deles. Por outro lado, eu era
jovem o suficiente para conhecer vrios casais que, diferentemente da maioria que ainda aceitava o
casamento arranjado, capturaram o olhar um do outro, conseguiram ser apresentados e acabaram se
casando. No comeo nos comunicvamos com os olhos, diziam invariavelmente. Mesmo minha
me sempre contava que, antes que seu casamento com meu pai fosse arranjado, os dois se viram de
longe num baile a que compareceu o prprio Atatrk e, tendo simpatizado um com o outro, chegaram
a um entendimento no pela conversa, mas atravs da troca de olhares. Apesar de meu pai nunca ter
contestado esse seu relato, certa vez me confidenciou que, embora de fato ambos tivessem
comparecido a um baile com a presena de Atatrk, ele infelizmente no tinha nenhuma lembrana da
jovem de dezesseis anos com seu vestido elegante e suas luvas brancas.
Talvez tenha sido por passar parte da minha juventude nos Estados Unidos que demorei tanto para
entender o que significa para os dois sexos trocar olhares num mundo como o nosso, onde a tradio
ditava que a mulher jamais podia se encontrar com um homem ou conhec-lo fora do crculo familiar.
Isso s aconteceu quando passei dos trinta anos, depois que conheci Fsun Mas ao descobrir essa
realidade entendi o valor do que acabara de desvendar e como essas correntes eram profundas. O
olhar que Fsun me dirigia era o mesmo que as mulheres exibiam nas antigas miniaturas persas, que
agora podia ser visto nas cenas de amor e nas fotonovelas de nossa poca. Quando eu me sentava
mesa de frente para ela, minha ateno no se fixava na televiso, mas na leitura dos olhares que
minha beldade lanava em minha direo. Por ela ter descoberto quanto prazer eu obtinha dessa troca
e por querer me punir, ou por qualquer outro motivo, toda vez que nossos olhos se encontravam, os
olhos de Fsun se desviavam s pressas, como se ela fosse uma menina tmida.
Num primeiro momento, achei que ela quisesse me informar que no tinha nenhum desejo de
recordar ou de me lembrar do que tnhamos vivido juntos, muito menos durante os jantares em
famlia, e que seu ressentimento por ainda no a termos transformado numa estrela ardia mais forte
que nunca. Eu sentia que Fsun tinha todo o direito a esses sentimentos. Mais tarde, porm, acabei
contrariado com aquela evaso sistemtica do meu olhar, que me parecia um fingimento absurdo:

depois de todas as nossas felizes tardes de amor, como ela poderia querer representar uma virgem
acanhada diante de um homem desconhecido? Quando ningum estava prestando ateno a ns
enquanto jantvamos e tnhamos nos entregado televiso, onde framos comovidos s lgrimas pelo
espetculo de um casal que trocava suas ltimas despedidas em um seriado sentimental, um encontro
casual de nossos olhos me causava grande alegria, e reconheo de bom grado que s fora l aquela
noite para olhar em seus olhos. Mas Fsun fingia que no percebera a felicidade daquele momento e
desviava os olhos, o que partia meu corao.
Ser que ela percebia que eu s estava l porque no conseguira esquecer o quanto tnhamos sido
felizes juntos no passado? Finalmente acabei sentindo que ela entendia, pela minha expresso, que eu
vivia mergulhado nesses pensamentos e sentimentos de dor. Mas talvez fosse apenas a minha
imaginao.
Esse domnio ambguo, no limiar entre o sentido e o imaginado, foi minha segunda grande
descoberta sob a conduo de Fsun na intricada arte da troca de olhares. Claro, o olhar era a nica
forma de comunicao em que no havia palavras. Tudo que se manifestava, tudo que precisava ser
entendido, porm, tinha razes profundas numa ambiguidade que achvamos irresistvel. Se eu no
fora capaz de entender alguma coisa que Fsun pretendera dizer com os olhos, dali a algum tempo
conseguiria ver que o que seus olhos pretendiam exprimir era o prprio olhar. Havia, num primeiro
momento, esses raros instantes em que uma emoo profunda e poderosa se manifestava em seu rosto,
e, sentindo sua raiva, sua determinao e seu corao tempestuoso, eu me via perdido numa confuso,
sentindo como se o cho tivesse sumido de debaixo dos meus ps. Mais tarde, porm, quando alguma
coisa na televiso evocava as memrias felizes que tnhamos em comum por exemplo, um casal se
beijando como no passado nos beijamos e minha tentativa de capturar seu olhar era respondida
pelo desvio dos seus olhos ou mesmo pelo gesto de virar a cabea, eu ficava furioso. E graas a essa
emoo aprendi a controlar o hbito de olhar para ela com insistncia, obstinadamente, sem piscar.
Eu olhava diretamente nos olhos dela e a estudava com cuidado, como se tivesse todo o tempo do
mundo. Claro, mesa do jantar esses meus olhares nunca podiam durar mais que dez ou doze
segundos, e minhas tentativas mais ousadas no persistiam por mais de meio minuto. As geraes
modernas bem podem considerar o que eu fazia uma forma de assdio. Pois com meus olhares
insistentes eu abordava, mesa de jantar da famlia, a intimidade e o amor que tnhamos vivido no
passado e que Fsun agora preferia esconder ou at esquecer. No posso me desculpar alegando que
todos tnhamos bebido, ou que eu tivesse bebido alm da conta. Em minha defesa, posso dizer apenas
que, se eu me negasse at essa alegria do olhar, podia ter enlouquecido e inclusive perdido minha
vontade de visitar a famlia Keskin.
Na maioria das noites, Fsun conseguia perceber, depois dos primeiros olhares, se eu estava
tomado por aquela disposio irritada e obsessiva em que tendia a recorrer a olhares prolongados na
procura incansvel do que pretendia, mas jamais entrava em pnico; em vez disso, como todas as
mulheres turcas escoladas nessa arte, fingia no ter nem sequer percebido que havia um homem
sentado de frente para ela do outro lado da mesa com uma expresso de ameaa nos olhos, e no me

dirigia nem um vislumbre em reao. Essa resposta enlouquecedora me deixava ainda mais irritado,
e eu a fitava com uma expresso mais determinada. Em sua coluna do Milliyet, o famoso cronista
Cell Salik proferiu muitas advertncias severas contra os homens irados que andam pelas nossas
ruas: Quando voc deparar com uma bela mulher, disse ele, por favor no crave o olhar nela
como se estivesse decidido a mat-la. E a ideia de que Fsun pudesse entender meu olhar insistente
como prova de que eu era um desses homens a quem Cell se dirigia fazia-me arder com uma fria
renovada.
Sibel conversara muito comigo sobre a maneira como os homens recm-chegados das provncias
incomodavam as mulheres; quando viam uma bela mulher usando batom e de cabea descoberta,
paravam e ficavam olhando para ela com um espanto maldoso. Muitas vezes, depois de olh-la
longamente da cabea aos ps, alguns desses homens saam no encalo de suas presas, enquanto
outros revelavam sua presena de maneira mais sutilmente ameaadora, passando horas, s vezes
dias, a segui-la de certa distncia.
Uma noite, em outubro de 1977, Tark Bey subiu mais cedo para a cama, dizendo que se sentia
indisposto. Fsun e tia Nesibe conversavam carinhosamente, e eu as observava meio distrado,
acho, quando de repente Fsun me olhou direto nos olhos. E eu a fitei de volta da maneira cautelosa
que recentemente aprender