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Acuaponia un modelo de aprovechamiento en el cultivo de peces y plantas

Profesionales de la UNNE concretaron un modelo experimental y didctico de Acuaponia, que es


la cra de peces y plantas en forma combinada como estrategia de aprovechamiento de recursos.
La Acuaponia es una actividad de incipiente desarrollo en el pas.

La Acuaponia es el nombre que se da a la integracin de la Acuicultura (cra de peces) y la


hidropona (cultivo de plantas en agua) en un sistema de recirculacin cerrado que permite un
aprovechamiento del recurso agua y de nutrientes.

Esta actividad est ganando atencin como un sistema bio-integrado de produccin de alimentos
en pequea escala, y en el pas se considera un proceso productivo an incipiente pero con gran
potencial como sistema productivo en superficies reducidas.

Si bien las tcnicas de cultivo acuapnico son conocidas, no se cuenta con un gran desarrollo de
conocimiento cientfico que sustente los procedimientos o que permita optimizar las tcnicas
utilizadas o los resultados productivos.

Con el fin de difundir la Acuaponia en la regin, profesionales de las facultades de Ciencias


Veterinarias y Ciencias Agrarias de la UNNE pusieron en marcha un proyecto que represent un
acercamiento a este sistema no convencional de cultivo.

Se trata de un proyecto de extensin y trasferencia en el cual trabajamos con alumnos de una


escuela rural agrotcnica y con productores hortcolas para desarrollar modelos experimentales y
didcticos, pero en realidad la experiencia servir para definir posibles lneas de investigacin que
profundicen el conocimiento sobre el proceso acuapnico explic el director del proyecto MSc. Alfredo Oscar Gonzlez, investigador del Instituto de Ictiologa del Nordeste de la Facultad de
Ciencias Veterinarias.

La Co-direccin del proyecto est a cargo del ingeniero agrnomo Guillermo Perrens, de la Ctedra Horticultura de la Facultad de Ciencias Agrarias, y participan adems docentes y alumnos de
ambas unidades acadmicas.

Gonzlez explic que en el proceso de acuaponia, los efluentes ricos en nutrientes de los tanques de los peces son usados para fertilizar la produccin hidropnica de plantas. En este sistema, las
races y las bacterias remueven los nutrientes del agua, y los libera de contaminantes.

Los nutrientes generados por las heces de los peces, algas y la descomposicin de los alimentos son contaminantes que si no se remueven podran alcanzar niveles txicos para los peces, pero
dentro de un sistema acuapnico, sirven como fertilizante liquido para el cultivo de las plantas.

A su vez, las camas hidropnicas o de plantas funcionan como un biofiltro, mejorando de esta forma la calidad del agua, que ser recirculada a los tanques de los peces.

Los modelos de las unidades acuapnicas que se implementaron en este proyecto contaron con 2 recipientes plsticos por unidad, uno que contena a los peces, de una capacidad de 1 m3, con
750 l de agua y otro de 1 x 1,30 m para las camas de hidropona. Las camas de hidropona se realizaron con planchas de tergopol , a las cuales se les practic un agujero donde se introduca un
porta planta que en este caso fueron vasos plsticos pequeos tambin perforados en la parte inferior para dar paso a las races de la planta, para sostener las mismas se utiliz goma espuma.

El movimiento del agua para la oxigenacin y movilizacin de los nutrientes a las plantas se realiz con bombas para recirculacin de agua, aireadores, caos de PVC. El nmero de peces se
calcul teniendo en cuenta que aproximadamente de 60 a 100 gramos de alimento para peces pueden sustentar 1 m2 de cultivo de plantas con una distancia de 30cm.

Cada 15 das se realizaron monitoreos para determinar biomasa de peces y plantas, corregir dieta de los peces, detectar eventuales enfermedades en los mismos y evaluar el desarrollo de las
plantas y verificar posibles deficiencias nutricionales explic el director del proyecto.

Gonzlez resalt que con la experiencia del proyecto de Acuaponia se trat de infundir las ventajas de este sistema productivo, entre ellas la mejor utilizacin del agua y la produccin de protenas
de alta calidad, y que pueden ser aprovechados para el mejoramiento de las condiciones de vida de sectores de la poblacin como son pequeos horticultores de las periferias urbanas de nuestra
regin.

La Acuaponia supera dificultades que por separado tienen la acuicultura y la hidropona. Es que la cra de peces dentro de estanques de agua, con las deyecciones y excedentes de alimentos,
genera cantidades importantes de amonaco que si no son controladas pueden resultar dainas y hasta letal para los peces, mientras que la hidropona requiere el uso de fertilizantes.

CONTEXTO. A nivel mundial la Acuaponia cuenta con dos grupos de productores. El primero constituido por quienes llevan adelante sistemas acuapnicos de manera domstica o aficionada, con
fines ornamentales o de autoconsumo, y el segundo grupo representado por quienes llevaron la acuaponia a una escala comercial, haciendo de esta una actividad rentable.

Los primeros ensayos publicados en acuaponia se remontan a la dcada del 70, pero no fue sino hasta la dcada del 90 que se empezaron a obtener datos concretos aplicables a producciones
comerciales.

La utilizacin de un sistema acuapnico de manera casera o domstica, es una excelente opcin cuando se pretende tener un aporte de alimento auto-producido, en pequeas superficies.

Con la aparicin de datos concretos sobre produccin en acuaponia, comenzaron a aparecer producciones comerciales. En el pas, segn el Ministerio de Agricultura de la Nacin, existe una gran
cantidad de emprendimientos considerando que se trata de una actividad relativamente novedosa.

Se resalta a la acuicultura como tcnica para producir cultivos orgnicos extraordinariamente eficientes, que no producen efluentes contaminantes y apenas consumen recursos bsicos
comparados con las tcnicas agrcolas tradicionales.

Tambin se destaca que la acuapona hace mejor uso del espacio, es ms productiva, apenas consume el 5% del agua de un cultivo tradicional, y no necesita maquinaria pesada para laborar la
tierra ni para cosechar.

Jos Goretta

30 de abril de 2015