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Ie ne fay rien

sans

Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos Mindlin

JOO

CHAS

DE BOND
ALGUNS ASPECTOS'
DA

CIV1UZ.4O BRASILEIRA

PARCEWA A. M. 1-ERIRA
RUA AUGUSTA, 44 A S4 USSCp*.

PRIMEIROS ASPECTOS

JOO CHAGAS

DE BOND
ALGUNS ASPECTOS
DA

CIVILISACO BRAZILEIRA

LISBOA

LIVRARIA

MODERNA

g5 Rua Augusta9
MDCCCXCVII

LISBOA
Typographia e Stereotypia Moderai
/ / Apstolos n
1897

DE BOND

I
> I /-/ /'

AUA ura europeu nascido sob a luz


suave de um sol sempre acariciador, e na decorao virgiliana
*-y
-
d'estas tepidas regies do Meio>
.vj^t^r;
dia, os primeiros aspectos do
^ ^
continente do Brazil tem qualquer coisa de temvel e assustador.
O primeiro olhar que se lana sobre a costa
brazieira do alto do tombadilho dos paquetes
pra assombrado e-singular impresso ! o
viajante parece sentir que vae ver qualquer
coisa nova, enygmatica e monstruosa como um
novo mundo por descobrir, e que na realidade
no o Brazil que tem na sua frente, definido
na geographia e na historia das civilisaes,

De bond

seno aquella terra mysteriosa em que os velhos navegadores esbarraram com a proa dos
galees na manh de nevoa das aventuras martimas, to mysteriosa como ento, ao desvendar-se pela primeira vez gente ousada
d'outr'ora, na pompa da sua sagrada virgindade. Dir se-hia, to singularmente alvoroante a commoo que se experimenta, que a
imaginao tocada de sonho se compraz em
conservar inviolada essa terra j hoje palpitante de todos os arranques do gnio humano,
e que ao seu gigantesco invlucro de montanhas mantm intacto e coruscante todo o oiro
que as fez brilhar pela primeira vez aos olhos
pasmados dos primeiros homens que a viram,
como para deslumbrar eternamente os que vieram depois.
Ver do mar o Brazil parecer tel-o descoberto. Cada um de ns e um navegador, trs
sculos recuam, o nosso trajo 6 outro, outro
o barco que nos conduz e, por momentos, toda
a realidade desapparece para dar logar ao
mais embriagador dos sonhos. Terra! Terra!
Tudo se transforma, tudo se transmuda e a
memria embala com volpia este pensamento

De bon<l

picode que somos ns, ns, os que pela primeira vez, antes de outro, revelamos ao velho
mundo o segredo precioso d'aquelle mundo novo a despontar. J a gua parece ter outra
cor, mais azul e profunda, j o cu parece outro, rutilante como a seda de um estandarte
novo em folha, j a virao quente de terra
parece trazer-nos aos ouvidos mil ruidos incomprehcndidos. Terra! T e r r a ! m a s j esta
palavra no tem o banal sentido do porto a
que se chega, da viagem que finalmente se
concluiu, mas um outro incgnito sentido, como
o do annuucio de uma grande nova na historia da prpria terra concebida por Deus.
Por muito tempo, flue o transatlntico avista
da costa. Um cabo dominado por um pharol ergue-se a uma altura prodigiosa e avana pelo
mar dentro. E o Cabo Frio coberto de um arvoredo espesso nascido lei da natureza desde a
base ao pincaro, como o prprio pello brbaro
da natureza. A torre do pharol surprehende;
surprehende o haver gente l em cima a fazer
signaes com bandeiras e a dar luz para a vastido do mar; e, infantilmente, perante a bruta hostilidade d'aquella avantesma, pergunta-se

De bond

como foi possvel construi** aquillo quella altura e como 6 possivel que vivam homens l
dentro. Tendo-lhe passado vista, longe da
vasta sombra que projecta sobre a gua verde, o barco afasta-se mage.stosam.ente para o
largo, como quem foi fazer uma visita e se retira.
A costa vae, pouco a pouco, clesapparecendo, num diluir vago de ncvoas e de nuvens,
some-se o sol n'uma gloria de purpuras incandescentes, tinge se o cu azul e, n'uma apotheose de flechas d'oiro, a noite irrompe subitamente, mas to subitamente como se houvesse
por suas mos corrido, pressa sobre o dia a
pesada cortina do seu manto. A terra presente-se ao rumor longiquo da vaga, fluindo como
o barco, agora mais myterios, mais prodigiosa, mais cvocadora, por ahi alm, por esse
mar negro fora...
manh. Faz frio e uma nevoa densa no
deixa ver ao longe. J caminhamos vagarosamente, para no tropear n'algum penedo.
Mas eis que uma nova luz procura romper.
Pouco a pouco vae recuando a neblina que vem
da gua e do cu, humida e salgada, quand o

De bond

na nossa frente qualquer coisa surge formidvel, avultada e confusa.


Primeiro so massas gigantescas de pedra,
monstruosas e macissas. A gua est quieta, o
que espanta. Dir se hia que em redor de taes
monstros a gua do mar deveria estar constantemente em fria, como lees dentro de
jaulas. Nenhum contorno se define. O que ,
enorme e vago. Depois, medida que a vista vae vendo, vae comprehcndendo. No a
natureza; o cahos a Creao no seu primeiro dia, e a manh que eu contemplo, assombrado e extatico, affigura-se-me a primeira
manh do Cosmos, quando Deus, tendo concludo, disseFiat lux! e a luz cahiu, lenta e
doce como um manto sobre a terra inteira.
Estamos na entrada do porto do Rio de Janeiro.
Ignoro a classificao d'essa massa bruta de granito, como se chama tal montanha ou
tal pincaro. Molles assim no teem nome. So
derrocadas cyclopicas, so cataclysmos. No se
denomina. amorpho.
O ar torna-se ento mais transparente. Reata no cu uma esfarrapada bani binei Ia de ne-

De bond

blina enrodilhando-se om pincaros altos que


no se distinguem, e na nossa frente, em torno de ns muralhas de pedra dura, negra, inteiria, emergem do mar, vindas do fundo era
apparies e trepando pelo ar at s profundezas do azul. A bordo, sobre o convez molhado, ha agitao. Homens, mulheres, creanas,
tresnoitadas, os olhos ainda cheios de somno,
trepam precipitadamente aos portals e ora
correm a bombordo ora a estibordo gritando
que venham ver os que ainda no viram,' porque de um e outro lado, medida que se avana, o maguificente panorama da terra americana toma suecessivmente propores de prodgio. E so exclamaes, palavras de pasmo,
indicaes pressa na anci de vr, de devorar, de contemplar, de encher para todo o sempre os olhos de um espectaculo assim.
Aqui est o Po d'Assucar, immenso bloco de
granito, tombado esquerda, como se o houvessem deslocado n'um movimento cheio de magestade e ao mesmo tempo de graa, parecendo assim n e escalvado, o vestgio de qualquer gigantesca montanha que as alluvies do
dilvio houvessem subvertido e de que res-

De bond

tasse dominadora ainda, a ampla e solemne


baslica do seu pincaro. Eis a barra, canal estreito, abrindo invaso da gua do mar, a
vasta bahia do Guanabara, e eis aqui est, l
em baixo, direita, sbito apparecida como
n um rasgo de panorama, a cidade, a desdobrar-se na vertente de uma alta cordilheira,
sumida ainda no cu por uma espessa confuso de nevoas brancas, plantada um pouco ao
accaso, na linha tortuosa da beira-mar e invadindo sem plano todos os mil accidentes do
littoral, espraiando-se aqui, retrahindo-se acol, desapparecendo para reapparecer, intercalada de serros cobertos de casaria, ora cortada de vegetao, ora sumida em arvoredo,
como se fra interrompida e recomeada, e tendo assim de longe o aspecto de uma cidade
provisria, construda ao sabor das concesses
da natureza e destinada talvez a desapparecer
para dar logar a outra.
Mas o que a cidade perante o espectaculo
d'esse esturio vasto a perder de vista, circumdado da mais grandiosa cinta de cordilheiras
que porventura exista sobre a terra! O olhar
quer fixar-se, quer vr.

De bond

Impossvel. Similhante espectaculo contempla-se e se algum sentimento pode invadir o espirito do homem que pela primeira vez o admire, esse sentimento o do uma extatica beatitude, o de uma quasi orgulhosa felicidade perante to maravilhosa obra da creao.
Ento, a bordo, no falta quem conhea
o plano da bahia e informe. S.o primeiro
as duas baterias fronteiras, S. Pedro, S.
Joo; a distancia, n'uma ilha, Villcgaignon. A
esquerda, sombra do Po de Assucar, a linda bahia de Botafogo, e por abi fora, sempre
beira mar at ao morro da Gloria, a ridente
casaria dos bairros aristocrticos, a praia do
Russcl, a praia do Flamengo onde a gua vae
morrer docemente sobre a areia branca. A direita, uma linha irregular de montanhas escuras esmaecendo; do mesmo lado, ura grupo
distante de casas brancas, como o de uma cidadesinha menor que a outra, Nictheroy,
Praia Grande. A meio da bahia, um edifcio
amplo e apparatoso, como estes palcios de
porcelana que nas alcvas servem de lamparinas, parece fluetuar na gua - a Ilha Fiscal.
Debalde nos indicam a ilha das Cobras, que

De bond

dir se-hia fazer parte integrante do littoral, to


confundida est com os bairros populosos da
cidade commercial. Ao fundo, como dos lados,
serras e serras, como cahidas era rodilho do
cu; e em toda a amplido, em todo o immenso
mbito d'esse admirvel sitio, pairando no ar e
na luz, uma serena magestade e uma grandeza tal que no sabemos se vem da prpria
opulencia da terra, se da orgulhosa gloria
apotheotica do cu.
O Brazil raro visitado por litteratos e artistas. D'ahi a saber se a seu respeito pouco
mais do que o que nos revelam as suas safras
de caff e as fluetuaes do seu cambio. Todavia, esse Brazil, que eu mal conheo, mas cuja
magnificncia suspeito pelo pouco que vi,
dos paizes do mundo que melhor remunerariam
a curiosidade do touriste, vido de grandes impresses.

II
transatlntico vae num fio d'agua
vagarosamente seguindo pela bahia dentro. J mal se ouve espadanar as ps do seu helice; a prpria corrente parece leval-o pela
gua abaixo e trechos da paysagem, perfis de embarcaes fundeadas passam n'uma tontura, como se andassem tambm. De longe, de terra, vendo vindo lanchas
a vapor, em direco a ns; um outro vapor
entra, iando signaes, c passa Tente a um outro negro e enorme, que j est fundeado.
Mais abaixo, em frente de ura pontal da cidade, cruza-se comnosco um novo steamer que
sahc abarrotado de carga. Voltamo nos para traz e, alm, aproando barra, um outro

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De bond

vapor entra emquanto rente muralha d'uiiia


das fortalezas uma escuna vem n u m sopro a
recolher panno. Em terra j furaegam as chamins das fabricas, a brisa traz-nos aos ouvidos ruidos cavos de locomotivas manobrando
ao longe e como que martelladas de forja.
Approximam-se pequenos botes de remadores
brancos e mulatos gritando para cima, para o
barco que continua descendo; uma lancha a
vapor, arvorando uma bandeira corta-nos rapidamente a proa e vem prolongar se comnosco, diminuindo a marcha para nos acompanhar.
Toda a gente se debrua d'essc lado a ver o
que e sobre tudo quem traz, porque a primeira curiosidade do viajante que chega a terra desconhecida conhecer a physionoinia dos
seus habitantes. Dizem ser a lancha da alfndega, e, com cTeito, um homem ainda moo,
vestindo com esmero uma farda nova, fala para
a ponte, onde ,vac o commandantc. A bordo,
um rebolio de gente que se despede c se
prepara desembarcar, tropeando cm mallas
postas ao accaso sobre o convez, correndo de
um lado a outro, dando apertos de mo, distribuindo gorgetas aos creados impassveis, ou

De bond

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a cada passo, com anci c commoo, debruando se a verificar se j chegou algum que
se espera, ou se tarda a sade,porque os viajantes to pacientes no curso s vezes longo
de certas viagens, tem fempre pressa em
desembarcar e abandonar o barco que lhes
serviu de casa tantos e tantos dias. Sbito,
nota-e que estamos fundeados. Ento arreiamse as escadas por ura bordo, emquanto pelo
outro j trabalham os guindastes com estridor;
trocam-se as formalidades da visita medica, e um
grupo de individuos invade o tombadilho, onde
j os esperam passageiros promptos a partir.
O ruido e a confuso so enormes. Ouvem-se
gritos, ordens, exclamaes, palavras cortadas,
choro e silvos constantes de vapor. Atraz dos
primeiros visitantes, outros vem, e em pouco,
toda a primeira classe, em baixo e em cima,
no tombadilho, na saHa de jantar, nos camar
rotcs, est cheia de gente estranha trazendo
lres na botoeira, dando abraos, felicitaes,
e, no tumulto da chegada, entre embrulhos e
malas, perguntando noticias, em conversa, emquanto os que chegam vo respondendo pressa: Sim, ficou bom. Deve vir no outro pa-

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De bond

quete,ainda a afivelar malas e a receber


trocos das ultimas contas de bordo. Em baixo, em volta do vapor, olhando para cima
com sorrisos c acenando com a mo, ainda
mais gente de terra, impaciente por subir.
A gritaria dos arraes ensurdecedora; atracam-se os barcos uns aos outros, lanam se
fateixas escada de bordo, que balana, sempre a metter gente, e, n'um momento, a gua
agitada por tantos helices a darem vapor e
contra-vapor. Uns aos outros, os companheiros de bordo esqueceram se, j no se encontram, no se vero mais, e cada ura trata de
sahir o mais depressa que pde. Comea a
descer gente pelas escadas, recciosa de cahir,
arrimada ao corrimo e segurando chapelleiras. N'isto, porm, uma nova lancha chega,
conduzindo um grande grupo de indivduos e
uma banda de musica que veia esperar algum illustre. Ouvem-se vivas estridentes e na
escada estabelece-se tumulto entre os primeiros que descem c os recemchegados que querem subir. Ha gritos, palavas azedas, e, no alto
do portal, apparece a figura do commandante
a dar ordens. Os que iam a descer retroce-

De bond,

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dera e os da manifestao sobem em tropel


agitando os chapus. A banda de musica, a toda a fora dos seus metaes, ataca os primeiros
compassos do hymno do Brazil e o ar fica vibrando de mil ruidos diversos. Ento na gua
plcida da bahia, um navio enorme passa a
distancia e da borda coalhada de gente v se
Uma alluvio de lenos a acenar em silencio.
ensurdecedor e no sei porqu todo este
movimento, todo este tumulto bello! Este
porto surprehendente de pompa a receber e a
despedir vapores, e toda esta gente a agitarse, a sacudir-se, a gritar, do-nosno sei
tambm porqua impresso de uma vitalidade e sobre tudo de uma alegria que surprehende quas: como uma decepo, porque na
realidade o que espervamos o o que a lenda
portugueza da civilisao brazileira nos ensinou no era isto.
O que primeiro vemos antes de pr p em
terra mais do que animador, attrahente.
Os funccionarios do porto observam uma tnue perfeita, no seu trajar como no seu
porte; as pequenas embarcaes do Estado
que os conduzem so limpas, aceiadas, quasi

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De boiul

luxuosas, as tripulaes constitudas de brancos, negros c mulatos esto bem vestidas e manobram habilmente. A prpria gente que vem
a bordo motivo de alguma surpreza para o
espirito prevenido. Mulheres lindas e perfeitas,
homens elegantes e, o que bem natural que
sui'prehenda a quem chega da Europa importadora de todas as industrias de luxo, as mais
bellas e recentes toilettes.
Similhante impresso tem de ser em mais de
um ponto modificada depois. Nem tudo to
agradvel como o primeiro aspecto dos mensageiros de terra, nem tudo deslumbra como o
espectaculo de uma manh assim, no bello porto. Mas que importa? Ser d'esta forma recebido j compensador, c quando, por seu turno, o viajante desconhecido e obscuro, se dispe a desembarcar, com alguma commoo
que o faz.

Na lancha a vapor, pintada de fresco, chapeada de cobre luzente, com o seu toldo embreado e bem fixo e a sua pequena machina

De bond

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bem limpa e brunida, sentados r em excellentes bancos forrados de tapete, ao abrigo do


vento e da vaga, saudemos como nos livros
de viagens, o grande barco que nos trouxe, e
larguemos para terra.
Eis finalmente este demnio de paiz que
fica to longe e parece ser to bello!'
Agora, a dois passos da terra habitada que
no se conhece, da nova civilisao que nos
vae ser revdada, a natureza deixou de interessar-nos. O pasmo cedeu o logar curiosidade. A lancha corta galhardamente a gua e,
com surpreza, fresca ventania que levinta,
reconhece-se que no faz calor. Este um dos
preconceitos dos viajantes que visitam o Brazil. Clima tropical, a ida do calor systhematico, obsidiante, surge-lhe ao espirito. No o
sentir, sentir fresco, sentir frio uma surpreza. Estamos em setembro ; a atmosphera
humida, a virao quasi agreste. So dez horas
e o sol conserva se encoberto ; no se distinguem os pincaros mais altos das montanhas e,
correndo esparsa pelas vertentes do Corcovado, a nevoa indecisa cobre-o aos meus olhos e
parece suspensa sobre os confins da cidade.

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De bond

Mas no tarda que cheguemos, n'este veloz


marche marche. No seu fundeadouro os brancos navios de guerra da armada brazileir parecem repousar das fadigas da ultima campanha.
Indicam-me muito perto o cruzador Republica,
que to grande parte tomou na lucta civil e
que vejo intacto e limpo, j reparado, talvez
j prompto a recomear. E logo aps, outro e
outro, e assim uns seis. Depois a Ilha Fiscal,
que vi de longe e que continua a dar-me a
impresso de um palcio fluctuante, e, sbito,
para alm de uma elevada e confusa casaria,
uma floresta de mastros. Assim nos vamos
approximando.- j ouo o ruido da cidade desperta e respiro com soffreguido a brisa de
terra, que, com os cheiros acres dos ces, parece trazer um pouco do aroma bravio das
montanhas. A lancha d volta, por fora, ilha
das Cobras, que ho comprehendo bem porque
seja uma ilha, visto affigurar-se-me ainda um
pontal da cidade, e entra sempre veloz nurna
espcie de canal, onde as paredes de altas edificaes, crivadas de janellas, projectam uma
sombra negra. Ento creie navegar na cidade,
to grande o numero de pesadas construees

De bond

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que 6e vo suecedendo de um lado e de outro,


e muito cerca de mim no descubro seno dokas, diques e interiores de estaleiros em plena
laborao.
Finalmente, somos chegados. A lancha reduz de sbito a sua marcha e entramos no
que apparentemente se me affigura um novo
canal, que ahi fechado por um casaro alto,
todo crivado de balas de espingarda, uma alfndega, ou a alfndega, no o sei ainda bem,
e mais construces confusas onde se trabalha. Tudo isso mo perturba e me d a impresso de uma vida febril. A lancha encosta a
uma escada de pedra. Em cima, beira da
muralha, ha muita gente vendo desembarcar
passageiros dos paquetes. Entro, com effeito,
por uma larga porta, n'um vasto deposito, e,
estupefacto, de mala em punho, atravesso entre duas filas de raparigas vestidas de branco
como virgens de procisso, munidas de grandes bouquets, e que parecem esperar algum.
Rapidamente, um empregado diz me que posso passar e, levado, empurrado por uma compacta multido que egualmcnte parece aguardar com impacincia quem quer que seja, en-

20

De bond

contro me n'uma cidade em festa. Uma praa,


pequenas ruas cmbandeiradas e cheias de povo; gente s janellas; colchas de damasco vermelho pendendo das varandas, foguetes, repiques de sinos, o cho coberto de folhas,
O que c isto ? O que isto ?
Ouo que chega um bispo, c, mal reposto
da surpreza, de ver assim receber um bispo
n'esse paiz de livres pensadores, salto para
dentro d'uin trem e fao-me conduzir a um
restaurante, porque, sempre qu chega a
terra desconhecida, a primeira c( isa que o
viajante faz, depois de observar as physionomias, provar as comidas.

ws/

III
carro quo me transporta, puchado por uma parclha de mulas
'e guiado por um cocheiro mal
posto c de m catadura, uma
espcie de velha caleche com um
largo postigo aberto, por onde
vou lanando um olhar aos logares que percorro. No tenho a menor ida do plano da cidade, de forma que tudo o que vejo para mim desconhecido e no sei se estou
muito longe se perto do ponto a que me
destino. So primeiro ruas estreitas, escuras,
entre casas velhas, de apparcncia suja, habitadas provavelmente por gente do comraercio,
porque no vejo portas de escada, mas unicamente lojas e armazns de grandes fundos e,

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De bond

nos hmbraes de pedra, nomes de firma, inscriptas umas aps outrasGuimares d' Castro Sousa Soares et' C. Sertorio Leito
Successores. Ao andar rpido das duas mulas,
a caleche corre aos solavancos por travessas e
viellas entre uma populao atarefada de carregadores, moos de fretes, maranos, corretores, vendedores, compradores, negros, brancos, mulatos, cruzando se em todas as direces,
entrando aqui, saindo aco, fallando pouco,
andando muito, uns em cabello, outros de chapu para a nuca, sobraando embrulhos, empurrando carroas carregadas, abrindo a grandes martelladas, em plena rua, caixas a trasbordarde mercadorias, n'uma atmosphera sombria e poeirenta que envolve tudo de um cheiro indefinivel de tinta de drogaria, cominhos
e tabaco novo. No pavimento das ruas, feito
de lages mal collocadas, sujas de lama, guas
empoadas e detrictos, levantam-se a cada
passo obstculos. Ora uma carroa atulhada
de pipas, toda chegada s casas mas ainda
assim tomando metade da rua, ora um formigueiro de negros conduzindo s costas saccas
de caf, ora uma carreta tombada que um

De bond

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homem musculoso tenta arrancar de uma valleta, ora um enorme caixo, meio aberto,
estripado, a esvasiar-se porta de um armazm, ora um feixe de rails n'um comprido
vehiculo que um carroceiro procura fazer
avanar a grandes gritos e aguilhoadas. Comtudo, aos solavancos, mas num relmpago, a
caleche passa por todos os meandros e entre
todos os embaraos da via publica n'esta febricitante cite, ora sobre os passeios, ora rente
s casas, fazendo parar transeuntes que se
acolhem dentro dos portaes para no serem
atropellados, ora sobre pranchas e taboas abandonadas, tombando aqui, erguendo-se acol,
rdea solta. Dentro, olhando pelo postigo,
cheio de curiosidade, sou a cada passo sacudido violentamente e encontro que tudo extranho, como o ser no Oriente, em cidades assim como Bombaim ou Madrasta. Mas a caleche, deixando o ddalo de becos e travessas em
que se embrenhou, entra alegremente n'uma
larga rua, sol de ura lado, sombra do outro,
sulcada de pequenos tramways tirados por mulinhas espertas que sacodem ao pescoo campainhas de metal. Lobrigo a fachada de um

24

De bond

alto templo de duas torres; lindos stores na


varanda de um restaurante, cujo nome indicado por grandes leltras douradas; beira dos
largos passeios, kiosques embandeirados annunciando loterias; na parede de uma esquina,
um estendal de jornaes da manha e folhas illustradas; um caf deserto, engraxadores ociosos, e, de um lado como de outro, commercio,
finanas, trafico, negocio, dinheiro, tabletas
de agencias, portas gradeadas de Bancos, vitrines de cambistas cheias de. ouro e notas,
enormes cartazes annunciando vapores, espaventosos reclames a licores e drogas e, sempre,
a cada porta, em cada taboleta firmas, appellidos, sociedades, companhias, commanditas.
A esta ampla avenida vem dar a espaos
outras tantas estceitissimas ruas, compridas
como tunneis, c todas ellas cobertas de arcarias de gaz. No posso na passagem rpida do
carro ler-lhes os nomes, mas noto que so parallelas e- igualmente compridas. Um edifcio
enorme, com uma espaosa varanda de andar
nobre, supportada por disformes cariatides e
logo outro igualmente grande, d'onde sahe e
entra a cada momento gente apressada, levan

De bond

25

tam se direita, como monumentos em meio


d'este bairro de commercio. Pergunta-se:
Porqu isto aqui e porqu tanta pompa?
mas j a calcche tem enfiado por outra
rua, estreita como um corredor e, como as outras, comprida. Ento, a intervallos regulares,
novas ruas transversaes se suecedem, como no
xadrez de um labyrinto, apertadas como travessas e longas a perder de vista; e, de um lado
c de outro, pelos andares acima, as portas e as
janellas, atravancadas de enormes tabaletas c
enseignes de reclamo, relgios monstruosos,
binculos gigantescos, figuras e figurinos de
p, a chamarem a atteno de quem passa,
do-me a ida de um imnienso bazar installado ao ar livre num velho bairro de mercadores. Este deve ser o bairro velho, a cite
comracrcial, o mercado, a feira, o sitio onde
se compra e onde se vende, e, com effeito,
tudo so armazns, depsitos, escriptorios
balces e homens negociando em mangas
de camisa. A casaria pobre e velha,
suja e sombria; aqui e ali encontra se algum
prdio novo ou reconstrudo, mas o que
pressa vou vendo so casebres, em que pare-

26

De bond

cem haver sido abandonados os andares superiores para se aproveitar apenas as lojas e as
sobre-lojas, afim do alojar commercio. Olhando
para cima, descobre-se do ccu uma tira azulada e l do topo da rua, lanando a vista para
traz, tem se a impresso de que o velho bairro,
outr'ora compacto, foi cortado s talhadas para
canalisar pela sua entranha a populao.
As ruas so estreitas e sujas, o pavimento
mal calado, a casaria velha, o espao
limitado, o ar mo, e, comtudo, a correr aos
solavancos de uma traquitana como a que me
levava atravs d'esse ddalo lobrego, tendo
ainda os olhos plenos do panorama admirvel
da enseada, a impresso que experimento, longe de ser penosa, agradvel, e sinto-me divertido e compensad.o, cheio de curiosidade e de
interesse, porque a vida das ruas faz-me esquecer as ruas; o transeunte disputa a minha
atteno, os costumes, em que logo suspeito
uma grande vivacidade, attrahem j o meu espirito, e o movimento, a agitao, o passo apressado de toda a gente, 03 pequenos tramicays
passando a todo o trote carregados de passageiros, os carregadores a empurrarem carre-

De bond

27

tas de mo, as carroas descarregando s portas, o ruido, o borborinho, o ar que todos tem
de quem vae a negcios, de quem tem que fazer uma apparencia de fartura, de riqueza de bom lucro, de abastana geral, dispem-me bem para essa nova civilisap, que
poder no ser brilhante, mas que desde logo
suspeito solida e feliz.
Segum-se mais travessas invias, ura largo,
uma egreja, um casaro que tanto pode ser
um lvceu como um quartel.
Fatigado, recosto-me na caleche que, subitamente, pra porta do restaurante.

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WJ

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IV
restaurante define. A lista de
uma casa de pasto muitas vezes um elemento de critica social. Saber por que maneira um
povo come, penetrar na sua
vida intima, conhecer o-seu gosto,
apreciar o seu caracter, Hoje em dia, comer
j no como outr'ora alimentar-se. Comer
revelar-se.
Os povos modernos tem os .seus alimentos
predilectos, como tem as suas canes, as suas
danas e os seus jogos favoritos, e, segundo o
que elles comem e pela frma por que comem,
assim se pde freqentemente estabelecer o
seu modo de ser e de pensar.
Os francezes comem pouco e comem bem.

30

De bond

Sabem comer, isto , comem com esmero e com


frugalidade, isto , com preceito. Na sua meza
abundam os pratos delicados, como as aves e
certos legumes saborosos e leves, os molhos
brancos, os queijos frescos e a manteiga sem
sal. Os francezes so sagazes e so espirituosos; tem a graa que d'elles, e essa subtil
faculdade de tudo reduzir a formulas transparentes e fceis, que nenhum outro povo possue
como ells e que faz com que elles tenham
sido, de todo o tempo, os mais dextros operrios do pensamento. Toda a intelligencia humana , por isso, tributaria da Frana e toda
a ida que pretenda correr mundo tem forosamente-que receber o carimbo do seu gnio.
A sua meza futil; futil o seu caracter. A
sua cosinha feita de ninharias: salchichas,
rabanos e rodellas de limo; o seu espirito
ninharia canes, ditos, motes e noticias de
jornal. Com uma comedia fazem uma revoluo,
um pamphleto leva-os barricada, os seus heroes vivem um dia, e uma mulher cantando
estribilhos peior inimigo dos seus governos
que todos os seus publicistas e tribunos.
Veja-se o inglez. O inglez come muito e

De bond

31

come mal. Atasca-se em carne e encharca-se em


lquidos. Come carneiro s postas e carne de
vacca em sangue, puddings de cebo e batatas
cosidas. Bebe a cerveja que embrutece, ou o
ch emolliente. O viaho embriaga-o. O inglez
pesado. Tem a intelligencia necessria para
se governar, no seu lar e no seu Estado, mas
s essa. Entende do que precisa e nada mais.
Sabe, alm d'isso, que existe a Inglaterra.
Munido d'estc conhecimento, vive bem. Os
seus jogos so brutalidades, a vida dos seus
clubs brutalidades, as suas luctas polticas
brutalidades, os seus prazeres como os seus
vicios, brutalidades carne em postas, carne
em sangue. Tudo quanto cria bom, isto ,
duradouro, e em tudo quanto faz ha ura pensamento brbaro de defeza, desde as suas leis at
s produces do seu gnio industrial.S um
inglez poderia ter inventado a galocha. Para
se embriagarem, os francezes fizeram o delicioso Champagne; os inglezes fizeram o Gin
abominvel, que os embriaga e ao mesmo tempo
os aquece. Os francezes dizem Atraz de
tempos, tempos vem, Les beaux jours viendront;
os inglezes dizem Times is money.

32

Do. bond

Aqui temos ns, por exemplo, os hespanhoes. Conhece-se porventura povo que se alimente com mais caracter ? Dos chamados povos civilisados, o hespanhol seguramente
aquelle que mais resiste influencia das civilisaes extranhas e o que menos se deixa penetrar por costumes e hbitos alheios. Portugal assimila tudo a Hespanha nada. A isto s
chama ter caracter, isto , ter conformao.
Na cosinha hespanhola no ha vocbulos francezes ; tudo hespanhola c em hespanhol.
A lista de Fomos, o mais elegante dos caffs
de Madrid, toda redigida em hespanhol. Isto.
esclarece. Um povo que no redige os seus
menus em francs-, indubitavelmente ura povo
de caracter Quando uma nacionalidade desce
a estes detalhes, o seu feitio moral est estabelecido.
O modo de alimentar-se dos hespanhoes
caracterisado pela ferocidade, no uso dos alimentos crus, como os tomates c os pimentes
maduros, que elles comem cortando-os simplesmente s talhadas com uma navalha, ou ainda
no uso da prpria carne, que a muitos tenho
visto comer crua, com alguns gros de sal. A

De bond

33

esta alimentao barbara corresponde, no temperamento hespanhol, um equivalente de barbrie. O homem o que come. Dize-me o que
comes, dir-te hei quem s. O hespanhol cru.
Comer carne crua, pimentos crus, tomates crus
definir-se. O hespanhol apaixonado, violento, sanguinrio. O seu ideal a bravura e
de bravura so feitas as suas palavras, os seus
movimentos, os seus gestos.
O allemo, planturoso e sentimental, come
carne assada em compota de doces; o portuguez patriarchal e honesto tem a meza lauta
gallinhas cosidas, arroz de forno, frangos, perus, leites e cabritos assados, a negra azeitona dos seus olivaes, o seu azeite em amotolias e o seu vinho espumante em canecas de
barro.

Munido d'este velho preconceito, entrei no


Mongini. Chamava-se assim o restaurante.
O restaurante Mongini tem interiormente
o aspecto de um dos muitos restaurants
prix fixe de Paris sala espaosa, peque-

34

De bond

nas mesas cobertas com toalhas de irreprehensivel aceio, alguns cabides, um lavabo.
N'uma palavra, banal, decente, mas sempre
agradvel, porque, em virtude de uma preveno que eu mesmo no sei explicar, se
espera peior. Noto, sobre uma tagre, grande
numero de pratos com comidas frias, j feitas, aguardando apenas que as peam para
serem aquecidas.
Explicam-me que um costume e que assim, quem chega poupa-se ao incommodo de
percorrer a lista dos pratos do dia, escolhendo sobre o aparador aquelles que mais lhe
apeteam. Eu, no entanto, reclamo a lista.
Quero ver a lista, porque a lista o meu primeiro documento. Vem a lista, que um creado,
de maneiras sacudidas e sem trajo especial
que o distinga, colloca um pouco bruscamente
sobre a mesa a que me sento. Abro-a, e, em
duas longis folhas de papel, leio uma interminvel enumerao de iguarias. O que primeiramente me choca que essa lista est eivada de vocbulos estrangeiros. Por outro lado,
noto a cada verba, nomes prprios de aves de
caa e de legumes do paiz, e, com as genui-

De bond

35

nas expresses portuguezas de cosinha, certos


diminutivos como mosinha, picadinho, coxinha. Como iguarias,tudo, tudo o que eu no
conheo e que suspeito picante, ardente, diablico, extravagante e apetitoso. >Se o restaurante banal, a lista no o . Tudo so camares, ostras, carangueijos, picados, ragots,
doces, compotas, conservas e uma data de nomes raros, taes como moqueca, farofa, churrasco, que me desorientam e me attrahem.
Peo cosinha brazileira e ponho-me a comer,
com curiosidade e cora fome.
O creado mostra-me uma lista opulenta de
vinhos e d-me escolha Chianti, Pommard,
ou Bordeus, vinhos da Hungria ou do Rheno,
n'uma pompa que me deslumbra e me vexa,
e como eu hesite, prope-me Virgem. Virgem?
Pois seja! Venha vinho Virgem.
Lembra-me que no meu almoo houve hervas picadas cora carne picada, mineira, camares picantes com talos de palmito cosido,
bananas fritas em manteiga, assucar e p de
canella, um excellente Camembert e um delicioso caflf, e que fiquei um pouco sobresaltado quando o creado, apresentando-me. o total

36

De bond

da conta em um pedacito de papel, me disse


que eram cinco mil e quinhentos. Logo, porm, me repuz deitando clculos ao cambio,
tarefa em que, de resto, occupa bastante tempo o estrangeiro recemchegado ao Brazil, depois do que, accendendo um d'esses morenos
charutos da Bahia que fazem a reputao universal do tabaco brazileiro, me entreguei ao
prazer de raciocinar.
O brazileiro pensei deve ser isto. Sensual e guloso. Estas comidas traioeiras o indicam; esta lista de iguarias o diz. Diagnostiquemos : as comidas picantes e assucaradas
denunciam paladar viciado, hbitos de goso,
sybaritismo. Os povos que abusam do assucar
so essencialmente voluptuosos. O Oriente
todo assucar. A sentimentalidade allem
feita de volpia transcendente; por isso os allemes adoam com geleas as carnes verdes,
como a dulcificar o acto material da nutrio,
espiritualisando-o. O assucar est para a carne
como o amor platnico est para o amor sexual. O allemo platnico.
Por outro lado, os carinhosos diminuitivos
portuguezes mosinha, coxinha, etc, dizem-

De bond

37

nos a indole amorosa da raa portugueza, to


famosa por to enamorada, subsistindo nos elementos ethnicos da nova nacionalidade. Mosinha de carneiro, coxinha de frango, no banal: symptmatico. Mas o portuguez no diz
mosinha de carneiro: diz mo de carneiro, e
quando emitte ou escreve o diminutivo mosinha applica-o mo da mulher, se pequena, ou mo da creana, por ser pequena.
Tudo se explica o portuguez amoroso, o
brazileiro amoroso e voluptuoso. O portuguez ama a mulher; o brazileiro ama a vida.
Para o brazileiro, a meza um dos bons regalos da vida. Assim elle imprime ao acto
material de nutrir-se a mesma volpia e o
mesmo goso que applicar ao acto immaterial
de amar, e se come com exaltao, designa os
alimentos de que se nutre com interesse e carinho.
Dir-se-hia absurdo, mas assim. Pedir
mosinhas de carneiro n'um restaurante parece um acto trivial e comtudo uma revelao. Pedir mos de carneiro querer comer; pedir mosinhas querer gosar.
Mas o estudo d'essa lista de restaurante no

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De bond

me conduziu apenas s presurapes que acabo de ennunciar. Uma das faces do caracter
da raa parecia-me estabelecido, e o meu espirito ousou ir mais longe.
Percorrendo attentamente as duas laudas de
papel notei com escrpulo, alm de uma rara
abundncia de vocbulos francezes, inglezes,
italianos, como oxtail, petit-pois, risoto, o que
me pareceu significar cosmopolitismo, exotismo, influencia estrangeira, uma desordem e
um tumulto pouco vulgares na ennunciao
d'estes documentos. Era geral, as listas dos
restaurantes so methodicas. N'esta no s no
havia methodo, como havia confuso. As iguarias no vinham indicadas segundo a ordem
habitual por que so servidas, ou em grupos e
cathegorias, mas enumeradas ao accaso, como
n'um inventario de copa, feito pressa. Depois, como o papel no chegasse, o copeiro,
provavelmente, escreveu nas margens e de
travs, post-scriptum, ajuntando o resto, de
modo a caber tudo.
Ento, como disse, quiz ir mais longe e,
tendo vislumbrado o gnio da raa, tentei conceber a systema da sua civilisao, a sua or-

De bond

39

ganisao politica e civil, o Estado, o lar domstico, o cidado, e pareceu me que em tudo
existiria como n'essa lista de restaurante, desordem, confuso, anarchia. No estatuto fundamental de um paiz que assim redige os seus
menus, deve forosamente haver tumulto. A
sua administrao deve ser m, o lar, o cidado turbulentos. Notei por ultimo que tinha sido
mal servido, que o creado, andando devagar
e dirigindo-se a mim com fastio, me parecera
inconveniente, e que o prprio cocheiro pouco
antes me tratara com rudeza; e, recompondo
impresses, cheguei a esta formulaindisciplina, rebeldia de classes, vida civil desregrada.
O charuto estava a concluir e, com o seu fumo, o meu paradoxo. Tendo encetado a digesto n'esse estado saudvel de espirito em que
a vida nos parece boa de viver, levantei-me da
meza, estiquei as pernas, sacudi os bolsos e,
tendo deixado a guardar a minha maleta, sem
mesmo cuidar em allojar-me, pedi que me indicassem a rua do Ouvidor.

"'lm : .

OI ahi pelas duas horas da tarde


d'esse dia outonal de setembro
que me encontrei subitamente
n'essa famosa rua do Ouvidor.
Haviam-me advertido de que era
perto e, cora effeito, no era louge. A dois passos me encontrei n'ella e dentro
d'ella, como quem enfia por engano n'uma travessa, e foi a passo o aos encontres, ora olhando
a multido que a enchia e me enrodilhava, ora
levantando a vista surprehendida para as mil
coisas novas que me cercavam, que eu a atravessei pela primeira vez, encantado e maravilhado de tanta vida, de tanta agitao, de tanto ruido.

42

De bond

A rua do Ouvidor estreita, como o poder


ser a calle de Ias Sierpes, de Sevilha; , como
dizem os hespanhoes, um cllejn, mas, dentro
d'esse cllejn, quanto movimento e quanta
alegria!
A mim, vindo da monotonia da vida lisboeta,
o que desde logo me pareceu foi que essa rua,
cheia de sombra e de ruido, estava em plena
festa, que n'esse dia se celebrava ali alguma
coisa, ou que por ali havia passado pouco antes algum cortejo ou procisso deixando um
rasto de turba divertida e alegre, como que a
estender as pernas depois de ter estado por
muito tempo parada. Com effeito, uma multido falladora e ruidosa, em magotes s portas
ou circulando com difficuldade, ora pelos passeios, ora pelo meio da calada, no parecia
na realidade fazer outra coisa que no fosse
passeiar, ou exhibir-se. Uma arcaria de gaz,
disposta a todo o comprimento da rua, e um
sem numero de bandeiras pendendo das janellas diziam alvoroo, regosijo. Preges alegres cortavam o ar; vendiam-se flores no meio
da rua como era dias de jubileo-, das lojas regorgitantes sahia e entrava gente; a passagem

De bond

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de mulheres ostentosas, cobertas de jias, deixava um murmrio de palavras doces; porta


de redaces, grupos liam boletinsfallava-se
alto brandindo jornaes; nas cinco varandas de
um hotel, cinco vistosas matronas envoltas em
amplos penteadores, carregados de rendaria,
os dedos cheios de anneis, a face tocada de
uma chamma de carmim, olhavam a multido,
superiores e desdenhosas, como quem se mostra do alto de um throno. O borborinho, a animao dos rostos e das palavras, todo esse rudo particular de rua cheia em dia de acontecimento, como as prprias mulheres em to grande numero e em toilettes to apparatosas, pareciam indicar qualquer coisa de anormal e
festivo.
Fui andando, levado um pouco na onda da
turba e fui olhando sem poder fixar a atteno, perturbado e encantado por tanta coisa
inesperada; e d'um lado e d'outro, dizendo
prosperidade, abastana, mas dizendo ao mesmo tempo ostentao, elegncia, gulodice, garridice, seduco, ambio, luxo, uns aps outros, portas com portas, occupando os armazns e invadindo os andares superiores das

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De bond

casas, vi ricos estabelecimentos, casas de modas, quinquilheiros, chapelleiros, camiseiros,


perfumistas, pastelleiros, bric--brac, arte, camelote, por ali fora, ao accaso da installao,
seduzindo e convidando a entrar toda uma
populao caprichosa e opulenta, vida de prazer e de apparato, impaciente por civilisar-se
at ao ponto de exceder a prpria civilisao,
e reclamando para nutrir-se, para vestir-se,
para viver e gosar, tudo quanto bom, caro e
oatentoso. E nas vitrines, como s portas, em
exhibies apparatosas, foi um perpassar de
coisas ricas, desde os chapus modelos que
em Paris s gente opulenta pde adquirir
e que no Brazil qualquer vulgar grisette se
permitte usar, at as magnificentes sedas de
Lyon que toda a mulher brazileira arrasta e
de que cobre todo o seu corpo, feito para a
gloria da toilette e para a pompa do luxo. Entretanto, succediam-se, a cada esquina e a
cada passo, entre as joalherias magnficas de
riqueza e os grandes bazares vendendo a preos fabulosos a moda de Londres v, Paris,
pastellarias e confeitarias, a trasbordar de
gente.

De bond

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Entrei em uma d'ellas, por curiosidade, to


extranho me pareceu que houvesse tantas e
fossem to freqentadas.
No era bem uma confeitaria, como as nossas
confeitarias portuguezas, desertas e tristes como pharmacias. Era antes uma grande mercearia que vendesse doces. Est completamente
cheia de gente ruidosa que disputa logares
em torno de pequenas mezas de mrmore, entre
as quaes circulam creados com aspecto de caixeiros servindo vinhos do Porto em copos
d'gua, gelados em clices de metal, doces e
empades. quentes. Quem no pde obter logar
fica de p e de p, soffregamente e com delicia, junto de grandes fornos aquecidos, trinca
empadas de camaro e croqueU.es, de que se
vae servindo vontade e sem fiscalisao, como n'um buffete publico. Sobre um grande
balco accumulam-se presuntos de York e peas de carne j preparadas, ovas seccas de
peixe, postas de tainhas em escabeche, grandes queijos de Gruyre, como rodas de carro,
conservas, compotas e toda a espcie de comesaina. Respira-se no recinto uma atmosphera
quente de cosinha, ha um grande borborinho,

46

De bond

e, por momentos, ouve-se o ruido de toda essa


gente junta comendo.
Saio para fora meio asphixiado, e, da escurido d'esse armazm, entro de sbito na claridade da rua. A's portas da pastellaria,- grupos
parados discutem animadamente; falla-se de
politica com exaltao, um dito faz rir s gargalhadas, mas n'isto, a passagem de uma bella
mulher de olhos negros e tez cor de nespera,
deixando o rasto de um perfume violento, levanta um murmrio de palavras galantes. Paro
a ver quem passa, encostado como toda a gente
a um humbral de porta. A rua estreita. Um
corredor, uma sala. V-se tudo, ouve-se tudo.
Passam homens de brao dado, fatiando com
cordealidade, passam bandos que se conhecem,
porque, a cada instante, se sadam, passam
indivduos atarefados rompendo a custo entre
a multido ociosa, passam sobretudo mulheres.
Quantas mulheres! Em geral vestem todas
com um requintado luxo. Observo isto: que
a mulher vem ver ou mostrar alguma coisa.
Poucas parecem passar por accaso por essa rua
atravancada de curiosos ; quasi todas parecem
passar de propsito e, com effeito, assim . A

De bond

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rua do Ouvidor o rendez vous da belleza feminina, e no creio haver no Brazil mulher
bella que no tenha por ali passado.
As mulheres que passam se no so formosas so attrahentes. Nenhuma d'ellas tem o
typo definido e austero da mulher portugueza,
que quando verdadeiramente bella rigida
como uma esculptura, ou o typo petulante da
parisiense, to feia quanto graciosa, ou ainda
a marca surprehendente da mulher hespanhola, mas uma particular feio, em que ha
traos de todas as raas concertados na estampa de uma raa nica,expansiva, ardente,
enamorada, voluptuosa. O typo da mulher
brazileira essencialmente amoroso. A sua
physionoraia respira ao mesmo tempo franqueza
e confidenciaconfidencia do amor que ainda
no conheceu, confidencia do amor que j lhe
foi revelado. Todas ellas passam orgulhosamente, nenhuma com timidez, e, por um irresistvel effluvio de toda a sua pessoa, no seu
porte, como no seu olhar, ao mesmo tempo
doce e dominador, cada uma d'ellas parece affirmar, passando, o triumpho eterno do Amor,
a soberania indestructivel da Mulher.

48

De bond

Mas nem todas as mulheres que passam


so bellas ou attrahentes. A cada momento,
cruzam-se com lindas raparigas brazileiras,
apparatosas hngaras, gordas quarentonas hespanhol as, enigmticas polacas, trajando com
exaggero modas de estao, ostentando jias
custosas em todo o busto e cobrindo com densas
voilettes de seda faces que perderam a frescura e olhos que j tiveram fulgor. No entanto
olham-n'as com interesse, pergunta-se-lhes o
nome e ha quem lhes falle e as acompanhe ao
buffete das confeitarias.
Dez minutos parado a uma porta e fico
comprehendendo o papel da mulher no Brazil.
N'este piz, a mulher domina como soberana.
Ouvi que o Brazil o paraizo das mulheres.
Assim o fico crendo. A mulher deve ser, entre esta raa, superior a todas as coisas. Vel-a
passar n'essa rua e comprehender a commoo que ella causa, ter reconhecido todo o
alcance do seu prestigio. Inspira devoo, tem
um culto. No a mulher companheira do
homem, sua irm de trabalhos e de penas ;
a mulher idolo, a mulher sacrario. Me,
filha, esposa ou cortez, ella ser n'este

De bond

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paiz e para este povo a suprema instigadora,


e a sua vontade como o seu capricho tero o cunho authentico de leis, assim no
lar como nas alcvas. Ser ella quem predomine e da sua boa ou m influencia depender talvez o destino histrico d'esta nacionalidade.
Resolvo-me no entanto a percorrer a rua toda. Esbarro com um ajuntamento porta da
redaco de um jornal, que acaba de affxar
as ultimas noticias da sesso parlamentar, mais
adiante paro porta de uma casa cheia de
pessoas impacientes que jogam nas corridas e
nos frontes e esperam que um book-maker, de
p, sobre uma escada, inscreva n'um grande
quadro preto os nomes dos gagnants. No tenho dado dez passos que no seja novamente
obrigado a parar, porque um novo ajuntamento se formou em torno de um homem alto que
discute no sei que alarmante noticia poltica,
e, atordoado, j distinguindo mal as cousas que
vejo, penetro em uma livraria que annuncia
novidades de Paris.
Finalmente consigo adquirir um pouco de
calma, repousar os nervos e a vista, e continuo

50

De bond

descendo. Um prdio em obras atravanca metade da rua e n esse ponto a circulao mais
penosa.
Succedera-se os estabelecimentos de luxo,
as ourivesarias e as quinquilherias, os camiseiros e os basares de moda, at que l para
o fim da rua, se faz uma clareira, o movimento diminue e o ruido menor. Um grupo
de policias mulatos estaciona a uma esquina,
dois vendedores de jornaes apregoam lentamente, marcando as syllabas, os jornaes da
tarde, uma carroa atravessa com estridor e,
sbito, os sinos de uma egreja comeara a repicar alegremente.
Olho ento para traz e, repousadamente, livre de encontres e longe do borborinho, considero com pasmo essa ruella sem luz e pergunto a mira prprio porque razo escolheu a
populao de uma cidade to bella um logar
to feio e triste para passeiar, para se exhibir
e para conversar. Na luz nitida da tarde, a
casaria d'esse bairro de mercadores affigurase-me lobrego. Pesa-me tanta estreiteza, causa-me tonturas vr tanta gente em to pequeno recinto, tanta falta d'ar, to pouco sol, e

De bond

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recordando que havia bellas e radiantes montanhas a ver, uma Opulenta enseada, largos
horisontes, corri a um tilbury que passava e,
tendo recolhido a pequena bagagem que trouxera de bordo, mandei rodar para a Penso.
E emquanto o carro me levou atravs o velho bairro, no quiz vr mais. Intransigentemente, fechei os olhos.

VI
abri os olhos rodava o
carro ao longo de um canal de
gua negra e gordurosa, bordado
de esguias palmeiras, e que me
pareceu o mais possvel ftido.
Interroguei o cocheiro, que se
sentava ao meu lado, e que me explicou que
os caminhos que iamos percorrendo atravessavam campos outr'ora alagadios, que tudo
fora em tempos um grande lameiro, cujo vestgio nico era o canal que estvamos vendo;
e, como eu observasse que similhante canal no
centro de um bairro que se me affigurava populoso no poderia deixar de ser um foco permanente de infeco, cortou-me a palavra sorrindo e affirmou-me que, ao contrario, era exUANDO

54

De bn

cellente -para a sade, pois era ali que uma


visinha fabrica de gaz despejava os seus detrictus, e os detrictus do gaz tinham o poder
de purificar a athmosphera. Dois homens n'um
batelo, revolviam com ps o fundo do eaneiro
e despejavam nas margens grandes massas negras de lama. A distancia, um grupo de creanas brincava e, n'uma correnteza de casas pobres, do lado esquerdo, meninas morenas e pallidas chegavam s janellas. Para um homem
prevenido contra o clima do Brazil, sirailhante
espectaculo no era tranquillisador. Reflecti
que ura tal sitio deveria ser terrvel no tempo
da febre, porque o recemchegado nunca deixa
de inquirir da febre, mas o cocheiro saecudindo as rdeas sobre o dorso do velho cavallo
do seu tilbury, respondeu simplesmente:
E ' onde morre menos gente.
Pareceu-me extraordinrio !
Pela longa rua que iamos seguindo passavam a cada momento tramways abertos, e
carroas de transportes puchadas a trs mulas.
O movimento de pees rareava. A' porta de
merceiarias, pretos descalos, sentados nos
passeios, pareciam dormitar. A's portas das

De. bond

55

casas, guarnecidas de persianas, assomavam


mulheres e creanas, em desleixo. Dir-se-hia
que a cidade acabava aqui e que uma outra
cidade ia comear. Entretanto, o tilbury seguia, rua fora, aos solavancos e aos torcicolos,
fugindo dos rails para deixar passar os tramways e evitando a cada instante as vallas do
caminho, o que se me tornava o mais possvel
incommodo. Observei que as ruas eram mal
caladas, com o que o cocheiro pareceu concordar por deferencia. No entanto as ruas que
eu vinha percorrendo no estavam simplesmente mal caladas, mas no mais completo
abandono, o que me fez pensar .que os servios
de viao n'essa capital populosa eram objecto
do maior desleixo.
Deixando a linha do canal, o tilbury penetrou n'um bairro pobre d'arrabalde, sulcado de
linhas americanas, mas quasi deserto. Notei
que em quasi todas as janellas das casas trreas, raparigas ociosas olhavam a rua com
tristeza, parecendo no terem occupao que
no fosse a de estar janella, e que muitas
d'ellas tinham os cabellos presos com pape3
brancos para se frisarem.

56

De bond

Rodmos por muito tempo nas ruas d'este


bairro sem interesse, at que descortinei na
minha frente uma alta montanha coberta de
densa vegetao e em cuja vertente pareciam
perder se os confins da cidade. Ento, comecei
a ver d'um lado e de outro, n'uma larga rua
cheia de sol, ricas residncias, palacetes de
estio, grades de jardins, fachadas ostentando
monogrammas e armoriaes, interiores luxuosos e, por detraz dos vidros de uma ou outra
janella, alguma linda senhora olhando distrahidamente para fora. Em toda a calma e aristocrtica solido do sitio, um penetrante aroma
de flor e, cortando os latidos de um co porta
de um jardim, gorgeios d'aves em gaiola e
harpejos suaves de piano, n'ura interior de
habitao.
A montanha cada vez se desenhava mais
nitidamente ; j parecia vir d'ella uma tepida
e balsamiea yirao. Tinha de me debruar
no carro para lhe ver o pincaro e, cada vez
mais encantado com a doura do sitio, ia antegostando o prazer de o habitar.
Perguntei se era longe, a Penso. O cocheiro
respondeu-me que no com a cabea e conti-

De bond

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nuou a bater com as rdeas no animal, alagado


em suor.
Imprevistamente, a montanha surgiu na minha frente, gigantesca e frondosa, e o tilbury,
enfiando aos solavancos por uma estreita azinhaga, comeou lentamente a subir, entre
muros de quintas e casas isoladas.
Quando o carro parou em frente de um
largo porto de ferro e eu vi ao cabo de uma
aristocrtica alameda de cascalho, entre estatuas de mrmore branco e altivas palmeiras, a
fachada de um bello palcio nitidamente desenhada no fundo verde-negro da montanha, tive
irresistivelmente uma exclamao de surpreza
e encanto.
Um creado francez, accorrendo do fundo do
jardim, veiu ao meu encontro, e, com a cortezia
to attrahente. de todos os subalternos, em
Frana, deu-me as boas vindas e, das mos do
cocheiro, tomou a minha malla, comprehendendo sem difficuldade que eu era um viajante
e me queria allojar.
Seguiu-o e, olhando em volta para o magnfico decr d'esse bello sitio, para as leas de
esguiaa palmeiras, para os canteiros cheios de

58

De bond

flores, para as estatuas immoveis nas suas peanhas de granito, ia reflectindo com doura e
alvoroo que nunca fora to principescamente
allojado, e que, positivamente, o Brazil se me
antolhava como uma das mais bellas terras do
mundo.
A' porta da sumptuosa vivenda, uma governante egualmente franceza ou alsaciana, vestindo com discrio, recebeu-me amavelmente
e explicou-me com interesse e carinho o regimen da casa, que passou a mostrar-me.
Todas as dependncias dos dois andares do
edifcio, que outr'ora fora propriedade de um
rico capitalista portuguez, estavam occupadas.
Restava uma alcova de uma janella s, dizendo
sobre alcantis e abrindo sobre uma vertente
sussurrante do Corcovado. Madame Pauline,
a quem logo comecei a tratar.como a um velho conhecimento, tanto me pareceu communicativa, foi em pessoa mostrar-me a aleva
um pequeno e garrido aposento cheio de conforto e de commodidade. Mal entrei, abri a
janella e, respirando a plenos pulmes o ar
bravio do matto, os ouvidos cheios de rudos
de seiva, os olhos pasmados de jbilo, perante

De bond

59

a grandiosa natureza que me cercava, pensei


nas doces manhs que passaria ali ao erguer
do leito, no sussurro mysterioso que embalaria as minhas noites, e, batendo no ar com a
palma da mo, afnrmei com convico que nunca mais deixaria aquelle quarto e nunca mais,
nunca mais trocaria por outra aquella casa de
sonho.
Madame Pauline sorria e affirmava que, como eu, todos os hospedes da casa estavam encantados. Assim o quiz crer, e, no meio da minha infantil satisfao, pareceu-me que me ia
affeipar a essa gente desconhecida com quem
passava a viver em comraura. Quiz tomar posse
e, sempre acompanhado da governanta, per. corri sem chapu o edifcio e os jardins, e,
vendo passar um homem na azinhaga, fitei-o
com orgulho, porque se me affigurou que ao
olhar para mim, elle me suppozera dono de
uma to rica e bella vivenda.
O edifcio occupava o centro de um terreno
ajardinado e plantado de palmeiras e arbustos,
e fora construdo por ura homem de, dinheiro, amante da pompa e do conforto. No era
de muito gosto, mas luxuoso e rico. O pignon

60

De bond

da fachada ostentava um armorial confuso, de


que pendia, escrupulosamente esculpido em
mrmore, um cacho de condecoraes. Dois
ramos de uma airosa escada exterior de pedra,
sob um alpendre, conduziam ao primeiro andar.
Por todos os lados se abriam janellas sobre
o jardim, onde, entre arvoredo, se erguiam
uma capella e um kiosque, sob o constante
sussurrar da ramaria das palmeiras. Era saudvel, pittoresco e apasiguador.
Positivamente, no torno mais a sahir d'aqui!
pensava eu commigo.
Entretanto, Madame Pauline ia explicando
que a casa fra alugada por uma dama franceza que exercia o commercio das hospedarias
de luxo e d quem ella era a encarregada. Que
o aluguei* custava um dinheiro, mas que no
se perdia. Com effeito, o preo do aluguer dos
quartos variava entre cento e cincoenta, cento
e vinte, e cincoenta mil ris. O meu quarto
custava-me sessenta, por ser pequeno, mas
accrescentou ellavalia mais. Isto, j se v,
independente da alimentao e dos extras
esse sorvedouro dos hotis francezes. O aluguer do aposento paga-se adiantado e a pension

De bond

61

no fim do mez; e, para melhor regularidade


do servio, a cada refeio, como a cada extra,
o vinho, o cognac, etc, o cliente firma um
vale, como a bordo dos transatlnticos. No fim
do mez, com a conta, apresentam-lhe um pacotinho de vales, pelos quaes pde verificar se
est certa. No o que se chama viver barato,
mas convm confessar que viver bem.
Disse-me ento, entre maliciosa e pudica,
que na capital havia duas cathegorias de penso : a penso de mulheres, espcie de phalansterio de damas alegres vivendo de uma ostentosa prostituio, e a penso de famlias, espe
cie de home alugado com o previlegio de uma
excellente alcova e de uma arejada sala* de
jantar, de um edifcio, como este, muitas vezes luxuoso e, muitas vezes de um lindo parque ou jardim, como este boa companhia,
um bilhar, montanhas, guas correntes, solido, recreio.
Tambm havia hotis, ao que me affirmou,
mas esses eram em geral muito maus, ou fabulosamente caros.
Na Penso estava-se em famlia, e, crando
um pouco, informou que havia, porm, pes-

62

De bond

soas que preferiam as Penses de^mulheres,


mas que, por via de regra, essas pessoas no
eram de boa conducta.
Na casa em que estvamos era tudo gente
seria uma famlia argentina vinda do Rio da
Prata a passeio, uma senhora idosa vivendo
retirada, e grande numero de viajantes de
commercio e empregados de certi cathegoria.
Fazia-se noite e Madame Pauline teve que
me deixar, advertindo-me que o jantar era s
seis.
Subi ao meu quarto a reparar o desalinho
da minha toilette, e, pouco depois, o toque de
urqa campainha annunciava-me o jantar.
Desci sala, grande como uma sala de baile,
e em torno de uma extensa meza, em que poderiam sentar-se vontade cincoenta convivas,
vi j installados umas quatro senhoras e uns
trs homens, silenciosos, preparando-se para a
sopa. Sem rudo, um creado circulava em
torno. Sentei-me, tendo cumprimentado com
cerimonia a assistncia e, passando o guardanapo entre 0 ollarinho e o pescoo, chamei a
mim o prato c o talher.
O jantar foi montono, como sempre mo-

De bond

63

notono o jantar que se come na companhia de


pessoas que no se conhecem. Os poucos conimensaes que estavam meza fallavam pouco
e em voz discreta, de frma que tendo-os
observado suficientemente, passei a olhar para
as paredes estucadas da sala, ao longo das
quaes corria uma fila de gravuras de sport,
representando, em chromo, estampas de cavallos vencedores.
Tomado o caff, levantei-me a tomar o fresco
no jardim e, por uma janella aberta do rezdo-cho, vi dois homens jogando o bilhar. Na
casa havia bilhar, o que achei commodo e chie,
porque o bilhar dos moveis de luxo aquelle que
melhor ida nos d do bem estar opulento.
Subitamente, ouvindo o tinir fino de uma
campainha e vendo descer a todo o trote, pela azinhaga, um tramway tirado a mulas, senti o desejo de ir at ao centro da cidade espairecer, conhecer a sua vida de noite, os seus
theatros, os seus restaurantes, e, decidindo-me
a vestir um sobretudo e a partir, notei com
surpreza que estava todo alvoroado, como se
fosse participar do prazer de coisas para mim
inditas.

64

De bond

Madame Pauline, a quem pedi conselho, recommendou-me que esperasse o bond, e que
me agazalhasse bem, porque as noites estavam
frias.
Pela primeira vez ouvi pronunciar esta palavra bond, e foi reflctindo sobre a sua etymologia que esperei de p, na noite escura,
ao porto do jardim, que passasse outro carro que me conduzisse cidade.
Uni cantar triste de cigarras estridulava no
espao. Das montanhas vinha uma fresca e
acre virao, e o silencio pareceu-me ter n'esse sitio ermo e asselvajado, o quer que fosse
de mysterioso e perturbador.

;-j

<^*-

VII
bond que passou vinha vasio. Era
um d'estes carros americanos,
abertos, em platia, como os que
circulam nas ruas de Lisboa, de
vero. O cocheiro no vestia uniforme especial. Trazia na cabea
ura grande chapu de feltro de abas largas, e
o conductor usava um bonnet, de grande palia
de tartaruga.
Paguei com um nickel de duzentos ris e
sentei-me no banco da frente para ver melhor o
aspecto das ruas, de noite. A cada passo o
carro parava para receber ranchos de senhoras em cabello, vestidas com luxo e acompanhadas de indivduos em trajos de soire^ que
pareciam dirigir-se a algum espectaculo ou

66

De bond

baile, mas, em geral, s homens subiam sem


mandar parar, com uma agilidade e uma segurana pasmosas, apezar das mulas trotarem
rijamente e o carro seguir com grande velocidade.
Reconheci as mesmas ruas que atravessara
de dia, ao vir para a Penso, e o mesmo arrabalde pacifico. No interior de mercearias, encostados ao balco, bandos de negros fumavam ; em muitos bilhares installados em salas
do rez-do-cho, com janellas para a rua, jogava-se luz amarellenta de bicos de gaz; porta
dos jardins, brincavam creanas vestidas de
branco e, por entre as cortinas das janellas de
certas residncias ricas, lobrigavam-se interiores de salas de visitas e pessoas sentadas conversando. Dir se-hia um bairro de provncia.
O carro j ia cheio c, a cada instante, se
cruzava com outros que vinham buscar mais<
gente. Quiz-me parecer que alguma festa
attrahia a populao do arrabalde ao centro
da cidade, mas no era assim. Os brazileiros
gostam muito de divertir-se e esse movimento
de gente descendo cidade normal no Rio,
todas as noites, depois do jantar.

De bond

67

O bond levava gente pendurada nos estribos e seguia sempre a todo o trote, deixando
para traz, espera d'outro, ranchos que encontrava no caminho e lhe acenavam para
parar.
N'uma estao de muda, houve uma curta
demora, entre outros carros que tomavam differentes direces, cocheiros conduzindo para
dentro de um grande hangar as parelhas
mo, e engatadores negros trazendo gado. Depois, o bond deu uma rpida volta e, durante
alguns minutos, seguiu ao longo do canal do
Mangue, que pela tarde se me affigurara to
pouco tranquillisador.
Assim fui penetrando de novo na velha cidade, pelo meio de ruas animadas, entre lojas
illuminadas e casas trreas de janellas abertas, e tendo passado junto de um grande jardim publico, s escuras, subitamente achei-me
no centro de uma vasta praa, toda picada de
lumes de candieiros, estendendo-se a perder
de vista, n'uma perspectiva magnfica. Os dois
torrees de uma gare illuminada a globos electricos, appareciam monumenlaes sob uma luz
branca que vinha derramar-se em derredor,

68

De bona

fazendo dia e projectando sombras ntidas de


transeuntes. A jum lado da praa estendia-se,
em fila, uma estao de tilburys, e do outro
lado, sombria ejmacissa, erguia-se a longa fachada de uma caserna, sobre que fluctuava
um estandarte verde. Circulava muita gente,
entre trens e 5o2c?*ucrusando-se a cada passo,
confeitarias abertas illuminavam os passeios,
ouviam-se preges de jornaes e apitos de cocheiros e, a espaos, dominando o borborinho,
silvos roucos de locomotivas manobrando a
distancia.
D'ahi por diante tudo foi movimento, animao, ruido.
Deixando para traz o recinto gradeado do
jardim, o bond enfiou por uma rua larga at desembocar numa outra praa igualmente vasta,
cercada de grandes edifcios e no meio da qual
percebi o vulto negro de uma estatua eqestre. Ahi, a animao e o movimento de transeuntes redobravam. Algumas pessoas deixaram o carro e seguiram apressadamente pelos
passeios, onde tudo eram lojas abertas, relojoarias, pharmacias e caffs. Do lado opposto
da pfaa, um reflector mandava um feixe de

De bond

69

luz, ora para a direita, ora para"a esquerda,


e na minha frente, ao centro de uma correnteza de casas, levantava-se, toda illuminada, a
frontaria de um club, em que allegorias de
sport lhe davam um ar de construco de
phantasia.
O carro fez uma volta rpida numa curveta da linha, passou rente da pesada e escura
construco de um theatro fechado e, enfiando por uma travessa, dentro da qual, entre
tabernas e casas de prostitulas, se elevava
uma nobre fachada manuelina, foi parar a um
pequeno e sombrio largo, onde muitos outros
carros despejavam gente e d'onde outros partiam para os quatros cantos da cidade.
Apeei-me um pouco fatigado, sem saber
bem onde me achava, mas pude orientar-me,
graas a uma pequena e mesquinha estatua
que vira de dia ao penetrar na rua do Ouvidor ; e, resolutamente, foi para a rua do Ouvidor que me encaminhei, esperando encontrar
algum providencial conhecido, que me guiasse.
Com surpreza minha a tumultuosa e alegre
rua do Ouvidor estava quasi s escuras. A
maior parte das lojas tinha fechado, outras

70

De bond

preparavam-se para pr os taipaes; o primeiro quarteiro ainda tinha algum movimento,


mas os outros estavam desertos. N'uma confeitaria erma, apenas um grupo de indivduos
cavaqueava em torno de uma meza vazia. Pausadamente, a voz de um mulato apregoava A
Noticia.
Percebi que, findo o dia, toda a vida era
finda e que se a capital federal tinha vida de
noite, no era seguramente na rua do Ouvidor.
Achei-me ento s e sem destino, desejando ver alguma coisa e no vendo coisa alguma que me interessasse.
Enfiei ao acaso por uma das estreitas ruas
do bairro, entre casas que fechavam e gente
que parecia recolher, e fui dar commigo a uma
pequena praa toda branca de luz, aonde chegavam e de onde partiam a cada momento
iramways electricos arrastando uma longa cauda
de bonds e fazendo ouvir o retinir de uma forte
campainha de alarme. Um monumental chafariz de pedra, mostrando uma longa fila de torneiras de cobre, e o alto casaro de um hospital davam-lhe um ar triste. Mas no ha tristeza possvel n'uma cidade to populosa. A

De bond

71

praa, a que vinham desaguar cinco ou seis


ruas, tinha a essa hora um movimento extraordinrio. Os tramways succediam-se a pequenos intervallos, descrevendo, para regressar ao ponto de partida, uma curva rpida,
despejando e recebendo gente, entrando e sahindo com uma velocidade de machinas, e, a
cada minuto, fazendo ouvir a vibrante advertncia do seu timbre, no meio de um vae-vem
continuo de transeuntes.
Entrei n'um botequim cheio, para tomar caff. Todas as mezas estavam occupadas, mas
um creado indicou-me um logar vago a uma
meza j tomada por outras pessoas. Como
no fosse extranhavel que eu me mettesse entre ellas, sentei-me e pedi caf.
As chavenas j estavam na meza, em uma
salva de metal, bem como o assucareiro, que
no tinha concha, e em que toda a gente mettia a sua colher. Eu fiz o mesmo para no parecer extranho aos usos, e sorvi com vagar
um caff que se me affgurou delicioso. Mas,
estar alli entre aquelles desconhecidos, no
meio d'aquella berraria e d'aquelle bulicio, tornou-se-me desagradvel. Ento, para no dar

72

De bond

nas vistas, porque sempre de mau gosto parecer de fora da terra, chamei de parte o
creado, a quem pedi a indicao dos theatros,
e, tendo sabido pouco mais ou menos por onde
devia ir, paguei e levantei-me.
O creado fallou-me na rua da Carioca e na
praa da Constituio. No me foi difficil encontrar a rua da Carioca, escuro armamento onde se me deparou um dos aspectos
mais singulares d'essa cidade e ia dizer
d'essa civilisao.
A rua da Carioca , como muitas outras, habitada por prostitutas, que occupam os primeiros andares, e noite, hora dos theatros, descem em penteador porta, a ver e a attrahir
quem passa. Pde dizer-se que em todas as portas ha uma ou mais mulheres, sentadas, ou de
p, encostadas ao humbral, insinuando em mo
portuguez,ao ouvido de quempassa, palavrasde
seduco. So hngaras, porque a Hungria tem
no Brazil o previlegio da maior parte d'este commercio, italianas, allemas, russas, francezas, toda a misria aventureira da Europa vinda ali
apanhar as saburras de uma civilisao opulenta
e tentar pr venda o que j nada vale.

De bond

73

O que surprehende a impudencia com


que tantas mulheres exhibem o seu trafico, e
a indifferena com que se annue a similhante
exhibio nos centros mais freqentados da
capital. Por essa rua da Carioca passa diariamente o melhor da populao, os habitantes
dos bairros aristocrticos, as mais lindas mulheres, as mais formosas creanas, os personagens mais conspicuos, sem apprehenso e
sem escrpulo, por negligencia e por habito,
como quem passa por um caneiro, que no
houve meio de remover e que , portanto,
inevitvel.
Na Europa, a prostituio exhibe-se igualmente, mas no to affrontosa, e o Estado,
que se arvora em seu tutor, regulamenta-a e
modera-a. D-lhe bairros vedados, fecha-lhe
as janellas ou pe-lhe taboinhas. Isto ainda
um horror, mas ha menor evidencia. Um mal
que no se v todos os dias, parece menos
profundo.
Na capital do Brazil a prostituio livre,
franca. Installa-se onde quer, exerce-se
como quer. No tem postura, no t6m fiscalisao. O Estado ignora-a; a policia tambm.

74

De bond

Por uma, de resto, bem entendida moral,


a lei pune rigorosamente o proxonetismo, defendendo assim a liberdade individual da mulher. Reconhece-se a esta o direito de se prostituir, mas o Estado protector colloca-a ao
abrigo da servido. E' justo ; mas no Brazil
foram mais longe e garantiu-se prostituio
o exerccio publico.
Nos paizes novos vae-se sempre um pouco
mais alem do que se deveria ir.
Em outras ruas como a de Gonalves Dias,
Sete de Setembro, Senhor dos Passos, situadas no corao da cidade e de muito transito,
o espectaculo reproduz-se, e quem passa, olhando para dentro das casas, v interiores de gyneceus, escancarados, cheios de luz, chamando o transeunte, ou o que mais natural,
espavorindo o transeunte.
A rua da Carioca confirmou em mim esta
opinio de que a mulher, no Brazil, tem
garantias excepcionaes, pois que a prpria mulher aviltada possue uma mesquita para o
exerccio da sua vergonha, e essa mesquita
Inviolvel, mesmo para o Estado. O homem
ama-a e venera-a; a lei protege-a.

VIII
praa da Constituio, onde eu
me achava, o centro mais ruidoso do Rio de Janeiro, noite.
Ali prximo so os theatros, ali
os restaurantes de noce, ali as
brasseries.
O sitio mal illuminado, porque o gaz, no
Rio de Janeiro como em toda a parte, bao
e triste. Do jardim, que circumda a estatua do
Imperador, v-se uma mancha indecisa, e de,
resto, n'esse como em todos os jardins da capital brazileira, ningum passeia. O movimento e o bulicio concentram-se todos a um ds
lados da praa, n'um estreito trottoir, illuminado pela claridade que vem de dentro dos bo-

76

De bond

tequins e das casas de comida. Ahi, a certas


horas da noite, circula se com difficuldade, por
que alm do passeio ser estreito, a rapaziada
alegre pra s portas a ver quem passa.
Tendo curiosidade em conhecer o theatro fui
a dois ou trs, porque a maior parte dos theatros no Rio so construdos dentro de quintaes,
onde se entra para passeiar e ver mulheres da
vida airada. Por uma senha de entrada pagase uma bagatella, e assim, na mesma noite,
fcil percorrer diversas casas de espectaculo,
sem grande desembolso.
Estive primeiro em um theatro, situado ao
fundo de uma rua ou travessa lembrando o
Bairro Alto, de Lisboasuja, ruidosa, cheia de
caffs onde se cantava e se tocava piano, e habitada por hetairas de rez-do-cho. Similhante
theatro no tinha o menor aspecto de construco apropriada a casa de espectaculos. A entrada consistia em um porto de ferro, encimado por uma rosacea de gaz e vedado por
um guarda-vento onde se lia, escripto a gis, o
titulo da pea que se representava. Interiormente, era um barraco de tahoado construdo
no recinto descoberto de um quintal, onde uma

De bond

77

multido de pomposas cocottes e homens curiosos circulava lentamente, emquanto na acanhada sala do theatro, com duas ordens de galei'ias, gradeadas de ferro e divididas em camarotes, se cantava, para um publico attento, uma
opereta do antigo repertrio.
Pareceu-me que os homens prestavam uma
excessiva atteno ao rebanho de mulheres que
ostentava no jardim os seus brilhantes e as
suas sedas apparatosas, que as seguiam com
olhares vidos e algumas vezes as disputavam
a outros. Comtudo, d'entre essas mulheres, rara
era aquella verdadeiramente formosa, e, entre
todas, havia mesmo algumas exaggeradamente
feias, o que no impedia que as cortejassem
tambm. No diramos estar num logar publico, freqentado por mulheres publicas, mas
n'uma kcrmesse de namorados. Com effeito,
sentado no escuro de um velho banco, pude
observar scenas de zelos mal reprimidos e verdadeiros bouts de causatte amorosa, preldios
de pugilato e promessas de entrevistas, selladas com significativos apertos de mo.
Ao contrario do que succede em toda a parte, as mulheres, vindas ali para seduzir os ho-

~,8

De bond

mens, no procuravam de maneira alguma


provocal-os. Passavam entre elles como rainhas,
sorriam com discrio para um ou outro conhecido, mas, seguras talvez da sua influencia,
desdenhavam atlrahil-os com palavras, parecendo comprehenderem que a sua presena
bastava para os escravisar. Moos imberbes seguiam-n'as sollicitando-as, formavam-se grupos
a discutil-as, e, quando alguma acquiescia em se
fazer servir uma limonada ou um bock na sa|a
do , buffete, logo abancavam sua volta cinco
ou seis, ouvindo-a fallar e mirando-a com enleio.
Eu, creado no preconceito da prostituta bannida e vedada, habituado a ver recusar bocks
com brutalidade s freqentadoras do Moulin
Rouge, no cabia em mim de surpresa. Que
extraordinrio caracter e que chamma! pensava. E que ditosas mulheres!
D'esse theatro sahi e fui a outros, na rua
do Lavradio, onde ha uns poucos.
A rua do Lavradio fica situada na circumscripo d'esse bairro de noite e , como a rua
do Riachuelo, a rua das Penses de mulheres.
A mulher fcil, independente e ainda viosa
ou desejvel, vive ali, n'esss phalansterios de

De bond

y9

que me fallou madame Pauline e que, na realidade, no so outra coisa mais do que bordeis, onde se dorme, e onde, ao mesmo tempo,
se pde comer.
O primeiro theatro em que entrei era sensivelmente melhor que o outro, apezar da sua
construco obedecer ao mesmo plano. Pareceu-me novo, ou pintado de novo, embora igualmente feito de taboas, e o jardim, estreito como
um corredor, tinha um aspecto mais attrahente. Ao lado de um buffete, numa pequena carreira de tiro, atirava-se ao alvo; em algumas
mezas, dispostas ao longo de uma parede, pessoas isoladas pareciam aborrecer-se uma vendedeira de flores, tendo pousado a cesta, esperava a um canto que acabasse o acto.
Do jardim via-se o palco, onde se estava representando, para uma platia meio vazia, a
Mascotte de Audran. Como tivesse comprado
bilhete, fui occupar uma cadeira e assisti a uma
parte do segundo acto, representado por uma
companhia extica, em que havia extrangeiros
de varias nacionalidades e alguns portuguezes
segundo me affianaram fallando pessimamente o portuguez.

80

De bond

Findo o acto, sahiu quasi toda a gente para


fora e a sala ficou numa grande tristeza.
Eu sahi tambm e fui a outro na mesma rua,
para concluir a noite. Esse outro era o Apollo,
onde uma companhia portugueza fazia furor.
O Apollo, como os outros dois que eu visitara, no tinha aspecto algum exterior que revelasse a fachada de uma casa de espectaculo.
Por fora, parecia ura prdio habitado, e se um
renque de bicos de gaz sobre a porta no attrahisse a atteno, ningum diria ser ali o local de um theatro. C temos o mesmo barraco
de taboas, com as suas duas ordens de galerias quadradas; c esto o quintal ajardinado,
a palmeira rachitica, o buffete e. as mesinhas
redondas do botequim, a mosma pasmaceira e
as mesmas mulheres ostentosas, a mesma gente
e os mesmos episdios.
Uma impresso de tdio e de tristeza sobrevcm.
Retiro me pressa, como quem sahe d'um
mau sitio. A' porta sou assaltado por um bando
de garotos que me pedem a senha. Dois guardas
a cavallo patrulham a rua, fumando. A' porta
de uma taberna, tem-se levantado uma rixa

De bond

81

entre um grupo de indivduos, que. dois policias pretos tentam em vo apaziguar. Ao longo do passeio que vou seguindo pressa, algumas mulheres, de p, s portas das casas,
pucham-me docemente pela manga do casaco.
Encontro-me novamente no escuro da praa
da Constituio e,-tentando orientar-me, penso
com despeito que as impresses da noite tinham vindo macular as minhas lindas impresses do dia, c que melhor houvera eu feito
deixando-me ficar em casa, a gosar as delicias
da minha nova installao, a garrida alcva e
a janella dizendo para a vertente susurrante
da montanha.
O que eu sentira nessa 1 apida visita a trs
theatros e n'esse curto passeio por algumas
ruas mal habitadas fora uma profunda decepo, porque os aspectos galantes e buliosos
da vida de dia, fizeram me suppr uma vida
de noite igualmenfe attrahente, elegante, aristocrtica,alegres theatms, amplas avenidas,
algum boulevard com terrasses e gente chie,
bem vestida e bem acompanhada. Em vez d isso, um bairro de comboras, e, nos seus meandros sombrios, nas suas ruellas invias, uinapo-

82

De bond

pulao inclassificavel de souteneurs, contratadore3 de bilhetes, soldados rasos, negros descalos, vivendo entre tabernas e lupanares,
constantemente em briga.
Ao recolher, passei por um restaurante cheio
de gente e entrei. Havia uma animao extraordinria, como nos restaurantes de Paris ou de
Madrid, e mulheres em todas as mezas ceiando. Abi, como no theatro, como na rua, esBas
mulheres pareciam exhibir se e algumas, isoladas, ss a uma meza, fazendo se servir silenciosamente, tinham o ar de grandes cortezs. Alm das mulheres, homens novos e militares em brilhantes uniformes enchiam a casa, conversando em voz alta, rindo s gargalhadas, fazendo um barulho ensurdecedor.
Subi ao primeiro andar, tambm cheio de
mulheres, e, n'uma meza oecupada por uns quinze ou vinte indivduos que riam e galhofavam
com escndalo, vi sentada, pavoneando-se, uma
grande mulata coberta de brilhantes e vestida
pomposamente de seda azul.
Em mezas pequenas, homens e mulheres em
tte-ttte fallavam baixinho, como enamorados,
ellas sorrindo para elles por detraz do leque,

De bond

83

elles envolvendo-as n u m longo olhar acariciador. Todos esses indivduos pareciam absolutamente absorvidos pelos encantos das suas
companheiras, por tal frma que, ao entrar,
eu, surprehendido e confuso, tive a impresso
de que os vinha incommodar. Com effeito, tendo-me sentado a uma meza e sendo eu o nico
que me encontrava desacompanhado, afftgurouse-me que me olhavam com maus olhos, talvez como a um importuno, talvez como a um
intruso opondo me a observar, embora com discrio, notei que, na realidade, no erabem visto.
Isto fez me sorrir, mas no s ento como
mais tarde, pude notar que os brazileiros so
singularmente ciosos das suas mulheres.
O aspecto da sala era quanto possvel animado e, apezar da noite j ir um pouco adiantada, ningum parecia ter pressa em se retirar.
De vez em quando, um ou outro par saha com
solemnidade, mas logo outro o vinha substituir,
o em todas as mulheres como em todos os homens, vi por parte de umas a mesma altivez
de porte, por parte dos outros a mesma timidez, essa timidez to portugueza, porque s
o portuguez timido perante a mulher.

84

De bond

O creado era um homemsinho baixo, de bigode, a quem nenhum trajo especial distinguia, um avental, ou um simples guardanapo no brao. Arrastava as pernas como que
fatigado, e attendia mal, parecendo empenharse pouco em ser agradvel. No era mesmo o
que na Europa se chama um creado; era de
preferencia um caixeiro, ou um adventicio exercendo esse mister por no ter outro.
De resto, todos os servios domsticos so,,
pelo que pude vr, maus, e muita gente, conhecendo essa defliciencia, manda vir creados
de fora, o que lhes custa um dinheiro. Segundo parece, os brazileiros, esquecendo o proloquio francez que diz que il n'y a pas de
sales metitrs, mais des sales gens, no se prestam a exercer misteres que se lhe affigurem
deprimentes, e quando os exercem com m
vontade e de mau humor que o fazem. O estabelecimento da Republica, trazendo comsigo
a formula triumphante da Igualdade, no contribuiu pouco para alimentar estes preconceitos, originariamente gerados n'uma grande indisciplina de classes, e ultimamente o espirito
publico achava-se to eivado de anachronismos.

De bond

85

revolucionrios, que se tratavam os creados


dos caffs por cidados} como se no soubssemos todos que elles o eram to bem como
ns.
Mas os povos novos so sempre assim: quando adoptam qualquermOda, exaggeram-n'a, logo.
Como o tempo passasse, consultei o relgio.
Era uma hora e um quarto. Chamei o creado,
que tardou em vir, pedi-lhe a conta, que me
trouxe vagarosamente, e foi a correr que me
dirigi estao dos bonds, porque o ultimo
bond dos meus sitios largava uma e meia e
perdel-o eqivalia a tomar um tilbury, e ser
sacudido durante um bom par de kilometros
por um preo fabuloso.
No Rio de Janeiro vive-se na dependncia
do bond, porque as distancias so enormes e o
bond o nico meio acceitavel de transporte.
Perder o bond muitas vezes um desastre.
Quando cheguei estao, correndo aodado, j o bond l estava, completamente cheio.
Mas no Rio de Janeiro nunca um bond est
cheio. Quando no ha logares dentro, vae-se
para as plataformas, e quando as plataformas
esto occupadas, pendura-se a gente nos estri-

86

De bond

bos. No ha lotao. Cada qual alloja se como


pde. Foi o que eu fiz, no encontrando logares nem no interior nem nas plataformas. Havendo ainda um espao vazio no estribo, que
j ia cheio, pendurei-me no estribo e foi n^esta
incommoda posio, por entre ruas estreitas
como viellas, quasi roando com o meu corpo
as paredes e vendo a cada momento perpassar diante dos meus olhos interiores de casebres de prostitutas, que transpuz uma boa
parte do caminho que me levava doce,
apazfguadora Penso.
Quasi cerca de casa, obtive um logar. Fazia
frio, como em Portugal nas frias noites de outono, e, medida que o bond se approximava
da montanha, um vento agreste e humido cortava-me as faces.
Quando recolhi e me metti na cama, tive
que me agazalhar como em dezembro em Lisboa e foi quasi tiritando que passei a minha
primeira noite no Brazil,no clido Brazil.

IX
o dia seguinte tive todas as curiosidades do viajante recmchegado, mas a doura da vivenda que eu escolhera para habitar, retinha-me em casa, como
em uma amena villegiatura. PaBseei toda a manh pelo jardim em trajo de
proprietrio, um bonnet na cabea, as mos
nos bolsos, um cigarro na bocca. Fui ver a
crao farta capoeira, conversei com as
lavadeiras batendo roupa nas pedras de uma
levada, approximei-me da montanha que vinha
morrer nos fundos da propriedade, como pertencendo lhe. Quedei-me a olhar para o cu,

88

De bond

que estava de um azul estridente, colhi flores,


sentei-me em um velho banco de pedra anichado na espessura de um caramaneho, subi
a um abandonado belvedre, protegido por um
alpendre de cortia, percorri lentamente as
alamedas de palmeiras, considerando-lhes a
prodigiosa altura e, por cima de um muro, espreitei os visinhcs.
A deliciosa manh!
Banhei-me com satisfao em um grande
tanque de mrmore, onde a gua constantemente corria, fiz uma esmerada toilette de
campo e sentei-me mesa para almoar, com
verdadeiro apetite. Sentindo a necessidade de
tagarellar, de trocar impresses, metti-me de
conversa cem um dos commensaes, um elegante
argentino, que me pareceu ser pessoa da melhor educao, engenheiro e touriste, um pouco
misantropo, mas excessivamente cortez. Falamos do Brazil, de que elle no parecia gostar, do Rio da Prata, que me recommendou que
visse, e, como descesse cidade, esperou por
mim para me fazer companhia.
Quando nos mettemos no bond, no consentiu
que eu pagasse referindo-me que no Brazil ha-

De bond

89

via duas coisas que sempre se pagava aos outros e eram o bond e o caff. Com effeito, durante o trajecto, reparei que por vezes se elevavam graciosos conflictos entre os passageiros disputando-se a primazia de pagar o bilhete da passagem, o qual de resto ningum
recebia, limitando-se o conductor a inutilisal-o.
Pareceu-me que, por este processo, os conductores podiam apropriar-se de uma parte das
receitas das companhias. O argentino informou-me ento que, na realidade, os conductores
no perdiam o ensejo de augmentar por esta
frma os seus emolumentos, que era coisa sabida e que as prprias companhias o consignavam sem desgosto nos seus relatrios.
Mas porque no recebem os passageiros
os bilhetes?
O argentino respondeu :
Porque no querem.
Achei concludente.
Pelo caminho, o bond foi-se gradualmente enchendo de pessoas, que o esperavam borda
dos passeios. Causou-me extranheza que a maior
parte dos homens vestisse de preto e usasse
chapus altos de seda, n u m clima onde os

90

De bond

trajos leves e claros e os chapus de palha estavam naturalmente indicados. O meu interlocutor, que parecia gosar do meu reparo e em
quem notei uma evidente m vontade contra
as coisas da terra, cahiu ento a fundo sobre
o que elle chamouos maus costumes dos brazileiros, d'onde eu deprehendi que as relaes
entre a Argentina e o Brazil no eram absolutamente cordeaes.
Junto da estao de muda, enorme hangar
abrigando centenas de mulas, o bond foi subitamente assaltado por uma nuvem de pequenos
mulatos, que, pendurados no estribo, offereciam jornaes da manh, bilhetes de loteria e
rebuados embrulhados em vistosos papeis de
seda e empilhados em bandejas, que elles erguiam alto nas pontas dos dedos de uma das
mos, emquanto com a outra se seguravam ao
carro. Estes pequenos vendedores de doce, manobrando to habilmente com a sua bandeja,
e aguardando n aquelle ponto a passagem dos
bonds, no deixaram, claro, de me surprehender. Aqui, o argentino, que se havia apaziguado, novamente se sublevou, increpando
d'esta vez a exaggerada gulodice dos brazileiros.

De bond

91

Os brazileiros referiu com exaltao


comem doce em toda a parte. Em casa, nas
confeitarias, to numerosas, na rua, em marcha, e algumas vezes durante o trabalho. Os
prprios vendedores ambulantes de doce entreteem os ocios do seu commercio mascando
docerias, e indivduos de condio rude, como
negros carregadores, boleeiros, bufarinheiros,
se distrahem durante as suas occupaes chupando pedacitos de canna de assucar e o mesmo assucar fabricado em tablettes, como o chocolate. I)'ahi lhes vem, concluiu, o estragarem os dentes.
O senhor j reparou como os brazileiros
tcera os dentes estragados?
Respondi que no, que no havia ainda reparado.
Pois repare. Olhe tornou: uma das melhores profisses a exercer no Brazil a de
dentista. Percorra essas ruas, e no haver uma
nica onde no encontre um dentista, e sempre
com a casa cheia, a trasbordar. O dentista, no
Brazil, faz fortuna.
Pareceu me exaggerado. Comtudo, observei
que algumas das pessoas que vinham no bond

92

De bond

compravam rebuados, que mettiam nas algibeiras da sobrecasaca, ou do frack, ou que comeavam logo a chupar.
O nosso argentino, satisfeito com a atteno
que eu lhe prestava, e com o interesse que eu
parecia manifestar a ouvil-o, explicou-me ento mais que a industria da venda dos rebuados
era exercida por meninas de famlias modestas, que os fabricavam em casa e os mandavam depois vender pelos creados. Esta industria domestica, esclarecia elle, no era to
insignificante como se me affiguraria. Certas
familias viviam delia. E accrescentou com azedume : Tambm creio que a nica coisa
que as senhoras se prestam a fazer n'este paiz!
Pareceu-me que se tornava inconveniente e
procurei mudar de conversa; mas como n'esse
momento o bond enfiasse pela longa rua que
margina o caneiro do Mangue e eu tivesse a
imprudncia de notar que cheirava mal, recahiu em novas recriminaes contra a incria
das municipalidades, e logo veiu com uma enfiada de casos as ruas mal caladas, a limpeza descurada, a hygiene dos sitios pblicos
completamente esquecida, a ponto que tive de

De bond

93

lhe pedir que se calasse, ou fallasse mais baixo, no fossemos ser ouvidos por quaesquer
pessoas susceptveis de se offenderem com apreciaes to inclementes.
Mas no houve meio. O argentino tinha evidentemente pouca sympathia pelo Brazil e,
n'um tropel de palavras, ao meu ouvido, como
quem deixa trasbordar a confidencia de um
velho despeito, contou-me um rr de coisas,
concluindo por affirmar que o Rio de Janeiro
era uma cidade immunda.
No quiz crel-o e affirmei ter ouvido referir
que a capital do Brazil era, ao contrario, muito
habitavel, possuindo lindos bairros, formosos
arrabaldes, alm da magnifica decorao de
uma natureza prodigiosamente dotada.
O argentino era implacvel. Dir-se-hia que
procurava indispr-me com o Brazil. Admittiu
o arrabalde, approvou que a natureza fosse
bella, nlas excluiu terminantemente a palavra
cidade. Para elle, cidade era coisa que no
existia e ojque existia no era propriamente
uma cidade, seno uma agglomerao de casaria velha, dentro da qual formigava uma populajo de gente occupada.

94

De bond

Seja! conclui, para no prolongar o dialogo


e pedi-lhe que me fallasse do Rio da Prata, de
Montevidu, de Buenos Ayres, que me contou
ento sob os mais ridentes aspectos.
Tnhamos chegado. Despedi me dizendo at
logo, com amabilidade, e, vendo-me livre d'elle,
encontrei-me novamente no largo, que eu j
podra fixar, pela sua pequena estatua de bronze, como que esquecida n'esse logar de passagem. Os carros agglomerados despejavam gente que se dirigia apressadamente a negcios.
As n-as estavam animadas de um alegre movimento matinal. Enfiei pela rua do Ouvidor,
que se encontrava em frente e que a essa hora
parecia preparar-se para a faina do dia. A s
esquinas apregoavam-se jornaes; entrada das
redaces, em grandes vos de portas, engraxadores italianos convidavam quem passava a
engraxar as botassignor, signos. As confeitarias e os bazares, a que chamam armarinhos,
ainda estavam desertos. Os transeuntes desciam e subiam atarefados; no era ainda a hora
da jlanc.'-ie e do passeio.
Como tivesse de retirar da alfndega a minha bagagem, achei que era opportuno apro-

De bond

95

veitar-me de uma das varias cartas de rccommendao, de que eu, como toda a gente que
vae ao Brazil, me munira antes de partir.
Essas cartas so, por via de regra, dirigidas a negociantes estabelecidos, que as recebem s dezenas, e quando tem alguma utilidade', o que nem sempre suecede, do certas
vantagens, segundo a posio, a condio e o
gro de fortuna da pessoa recommendada.
Na sua maioria, os recoinmendados so rapazes das aldeias ou cidades de Portugal, que
pretendem empregar-se ou fazer carreira. Uma
carta de recommendao para uma boa casa
de comraercio garante-lhes em primeiro Iogar
o que nenhuma d'essas casas recusa, isto ,
uma meza farta e, algumas vezes, um leito; depois, uma collocao que pode tardar, mas que
no deixa de vir, e, immediatamente, um Iogar ao balco, o que no para desdenhar,
visto que assim comeam quasi todos os que,
pelo commercio, esperam fazer fortuna.
Quando se vae simplesmente a negcios ou
de visita, a carta de recommendao tem ainda
vantagens. A casa de commercio que nos recebe logo se presta a ser para ns o quartel

96

De bond

general d'esse vasto centro de operaes, e,


quasi sempre com boa vontade e galanteria,
nos cede as suas mezas para escrevermos as
nossas cartas, os seus empregados para nos
acompanhar nas nossas excurses pelo dedalo
da cite commercial, os seus carregadores para
conduzir as nossas malas.
Este detalhe da vida brazileira, a Casa de
Negocio tem uma importncia extraordinria.
Mais adiante veremos o que ella e como ella
pesa na balana da civilisao brazileira. Com
este titulo A Casa de Negocio, fazia-se um
curioso romance de costumes brazileiros, como
j se fez com a historia de certas hospedarias,
a Casa de Penso.
A Casa de Negocio ainda uma das coisas
que, n'esse paiz, define.

X
SCOLlll ao accaso uma das cartas
que levava coramigo, e, tendo-me
I embrenhado no labyrintho do
, bairro commercial, j cheio de
ruido e bulicio, fui, consultando
nmeros de portas, parar em frente
de um fundo armazm onde se trabalhava activamente. No vi desde logo qual
poderia ser o gnero de commercio que ali se
fazia, mas pareceu-me que seria um deposito
de fazendas. Entrei e dirigi-me a um dos empregados, que, como os outros, em mangas de
camisa, retirava de dentro de enormes caixes
peas de panno, que atirava como fardos para
cima de -um comprido balco

98

De bond

Disse-lhe um nome. Elle respondeu-me simplesmente:Est l para dentro, e continuou


na sua tarefa.
Penetrei nos fundos da casa, atulhados de
mercadorias e fracamente illuminados pela luz
que vinha de cima, de uma ampla claraboia; e,
sentado a uma alta escrivaninha, absorvido a
escrever, vi um homem gordo que me indicaram como sendo aquelle que eu procurava.
Approximei-me de chapu na mo. O homem
no descerrou um sorriso, nem fez o menor
gesto de deferencia, esperando que eu faltasse.
Disse lhe o que me levava a visital-o e s ento se levantou e procurou offerecer-me uma
cadeira, que no pde encontrar. Logo notei
que fallava aos seus empregados por frma um
tanto desabrida, e que estes lhe obedeciam com
promptido e respeito.
Perguntou me immediatamente se j tinha
casae, como lhe respondesse affirmati vmente,
offereceu-rae a sua meza, dizendo me que no
fizesse cerimonias, que no Brazil no havia cerimonias, que o almoo era s dez e o jantar
s quatro, e que apparecesse quando quizesse.
Esta, para mim, nova frma de hospitalidade

De bond

99

pareceu-me impertinente. Apressei-me portanto


a declinar o convite e ia a retirar-me mal impressionado, quando me occorreu perguntarlhe onde era a alfndega. Ento, sem me responder, como um official dando ordens, poz-se
de p, chamou ura empregado e disse-lhe simplesmente :
Acompanhe este cavalheiro alfndega.
Agradeci-lhe, ao que elle retorquiu, volvendo
a sentar-se:
Sempre s ordens.
E l fomos, eu e o empregado, que vestira
uma quinzena, caminho da alfndega.
O meu cicerone era um rapazotc dos seus
vinte annos, ainda imberbt.', portuguez das provncias, segundo me disse. Parecia encantado
por me acompanhar, e, caminhando a meu lado,
falia va pelos cotovellos, dando-me informaes
que eu no pedia e insistindo commigo para
que eu fosse jantar a casa dos patres. Insistia
em que no devia fazer cerimonifis, affirmando-me que nas casas de commercio at se
gostava de ver gente meza, e, como para me
estimular, affianou-me que a meza da sua casa
a considerada das melhores.

100

De bond

Chegmos alfndega, tendo passado por


meio de ruas atravancadas e animadas de um
constante vae-vem. A' porta estacionavam grupos de carregadores brancos e pretos offerecendo-se em altas vozes a quem sahia. No interior,
escuro e de altas paredes sujas como o interior de um vasto barraco, a lufa-lufa, o ruido,
o movimento so extraordinrios. Por todo o
recinto esto espalhadas a esmo malas e bagagens, deixando ao meio um estreito espao, por
onde rodam sobre rails pequenas zorras, empurradas por grandes negros rausculosos. A' direita, sobre um estrado e em pequenas mezas,
empregados sem distinctivo so sollicitados por
uma multido impaciente, que faz perguntas e
reclama que a aviem. Por entre as bagagens
soltas no cho, circulam centenares de pessoas
atarantadas, procurando algum que as attenda, buscando objectos que no encontram, ou,
no meio da confuso, aos pontaps e aos encontres de quem passa, abrindo malas e mostrando roupas aos empregados da fiscalisao,
que, de p, serenamente, sem grande zelo, vo
mandando fechar umas e abrir outras. Carregadores conduzindo s costas pesadas bagagens

De bond,

101

atiram-n'as a terra com estrondo; ouvem-se


constantes martelladas; a gritaria infernal;
falla-se alto para se ser ouvido e, a cada passo
que damos, somos forados a recuar ou a saltar para o lado, como quem marcha entre escombros.
N'um armazm contguo, a faina e o ruido
so ainda maiores. As bagagens vindas dos
bateles amarrados aos ces, so postas a
esmo pelo meio do cho, sobrepostas, amontoadas, atiradas como fardos, confusamente.
Muitas esto sem tampos, outras, arrombadas,
deixam vr taboleiros cheios de roupas. Pelos
cantos, ha cadeiras de bordo, saccos de roupa
e malas de mo. Promiscuamente se encontram
reunidas, bagagens de pobres e bagagens de
ricos, malas enormes de couro da Rssia, chapeadas de nickel, arcas de pinho e velhos bahus de emigrantes. Roconheo entre a gente
que me rodeia passageiros que vieram commigo, o loiro Rollison, da casa Arrastrong, um
que d a volta ao mundo de dois em dois annos, para collocar armamento: a gentil M. m e
Miranda, que nos embalou as noites de bordo
com as suas romanzas da Mireille; a impru-

102

De bond,

dente Valentina Rioux e a negra dos esposos


Castros.
Tem chegado trs vapores carregados de
emigrantes. Entre grupos de aristocrticos viajantes, sacudindo nos dedos molhos de chaves,
l andam elles na lufa-lufa de encontrarem as
suas mseras bagagens, a pobre arca onde vem
a lytographia com a imagem da santa, o sacco
que traz ainda o ultimo pedao de po de bordo. Pobre gente! E como so, comtudo, fortes, varonis! Como parecem bem decididos a
luetar e com que energia levantam ainda aos
hombros o velho bahu que toda a sua fortuna!
Procurando aqui e ali, investigando em montes de bagagens, com trabalho, mas com vagar, pude reunir o que era meu. Uma das minhas malas tinha um dos tampos rotos ; de outra havia sido arrancada violentamente uma
travessa, o que, est claro, me contrariou.
Mas o momento no era para recriminaes, e
j no me pareceu pouco o encontrai as no
meio de tanta desordem e confuso.
O movimento, a agitao, o esforo, tinhamme fatigado e, pela primeira vez, transpirei

De bond

103

abundantemente. O calor era asphixiante; as


bagas de suor corriam-me pelo rosto e alagavam-me a camisa.
Sempre auxiliado pelo meu cicerone, que
tude me havia facilitado mediante as suas relaes, cumpri as ultimas formalidades, e sahi
para a rua a respirar um pouco de ar livre.
A' porta, atravessei, no sem difficuldade por
entre um bando de carregadores que se offereciam com alarido, e, tendo transposto a rua
atravancada de carroas, pude alcanar o passeio, onde me refugiei, para repousar.
O rapaz desappareceu com as minhas malas, que se incumbiu de fazer transportar, e
eu fiquei s limpando o suor e repondo me da
algazarra e do tumulto que atravessara.
De todas as impresses que havia colhido,
a que mais me surprehendu foi a de que no me
tivessem n'esse tumultuario estabelecimento reclamado ou pedido dinheiro, o que era bem
natural, attendendo a que eu vinha habituado
a um regimen alfandegrio essencialmente interessei e pedincbo. Nenhum funccionario,
quer superior quer subalterno, me coagiu a
pagar alguma taxa, ou me insinuou a dar-lhe

104

De bond

qualquer gratificao. Os carregadores, que se


incumbiram de transportar as minhas malas do
deposito em que estavam para o armazm
contiguo de fiscalisao, esses mesmos no pareciam esperar de mim qualquer remunerao
pelo seu trabalho, pois que, tendo-o concludo,
me viraram costas. O empregado que as revistou, muito summariamente, contentou-se
com a minha declarao de que nada trazia
que fosse sujeito a diieitos, e mandou-m'as fechar sem mais reparar em mim, passando a
outros. Em volta de mim no vi guardas armados, ou policias fiscaes, espies ou vigilantes aduaneiros. O pessoal trabalhava com
precipitao e certo mau humor, freqentemente se levantavam mesmo pequenos conflictos entre os escripturarios da balana e o
publico, em tudo havia desordem, atropello,
absoluta ausncia de methodo, mas o que eu
no vi e o que na realidade no parecia preoccupar esses homens, era essa coisa desagradvel, que to antipathico torna o pessoal
subalterno das nossas alfndegas, e que consiste n'um vago ar de mysterio do funccionario para o viajante, .como a offerecer-se para

De bond

105

cmplice de maroteiras fiscaes, e sobretudo na


permanente insinuao da sua physionomia pedinchando gorgetas. Ali ningum pedia e ningum parecia pensar ein tal. O pensamento
nico de todo esse pessoal atarcfado era evidentemente o de acabar, concluir, o mais rpida
e atabalhoadamente possvel.
Nas nossas alfndegas ha mais ordem, porque ha menos movimento, mas o que no ha
seguramente tanta independncia.
A installao d'cssa alfndega americana c
no ha duvidapssima. Os seus servios so
tumultuarios; o seu pessoal pouco sereno e seguro. Mas o viajante esquece tudo isso pelo
prazer que sentiu em tel-a atravessado com as
canellas talvez um pouco offendidas, mas com
a algibeira intacta.
Esta impresso dispe bem; e assim em tudo
no Brazil, ou, pelo menos, na sua capital; certas impresses ms so sempre attenuadas por
impresses boas, e os brazileiros fazem-se perdoar grandes defeitos por excellentes qualidades.

XI
s viajantes como eu no so freqentes no Brazil.
Em geral, quem vae a esse paiz
tem alguma coisa urgente a fazer.
Uns querem ganhar e no perdem
ura minuto; outros querem enriquecer e no tardam uma hora. E ' chegar e lanar
mos obra. Muitos nem teem tempo de reconhecer o paiz em que esto. Chegam e comeam. O viajante como eu, meio tourisle. e sem
pressa, raro. Por isso vive isolado, no tem
companheiros, nem guias. Em toda a capital do
Brazil no se encontra talvez um nico ocioso
capaz de acompanhar umflneur, ido em ferias
a vr a terra do oiro. Toda a erente. mais ou

108

De, bond

menos, tem em que se oecupar e se no tem


um negocio, tem hbitos, vicios, paixes que
lhe tomam o tempo. Estar na rua do Ouvidor
um habito e, para o brazileiro, esse habito
uma oecupao. O jogo, que desempenha
um to grande papel nos hbitos da populao
fluminense, um vicio e egualmente uma
oecupao.O jogo da pelota toma o tempo a
muita gente. As prprias mulheres disputam
o tempo, e no Rio de Janeiro no falta quem
perca horas para as vr passar.
O que, porm, predomina o negocio e no
negocio est toda a gente. O negocio todo o
meio de ganhar dinheiro,' e como no Brazil todas as iniciativas permittem ganhar dinheiro,
ningum se deixa distrahir por outra coisa, ou
se desloca por outro motivo. O commerciante
est ao balco, o banqueiro caixa, o advogado e o medico no consultrio, e das dez s
cinco, ningum procure attrahil-os que no o
consegue. Depois d'aquella hora o seu pensamento o bond, que quer dizer a sopa quente, o lar, os filhos, a casa confortvel, a alegre residncia, a chcara, o bilhar, o saboroso
caff tomado pela fresca n'alguma boa cadeira

De brm<l

10!)

de verga, para no outro dia recomear com o


mesmo mothodo, a mesma preciso, a mesma
monotonia.
De resto, a prpria disposio da cidade
no se presta a uma vida de jlanrie. Em todo
o seu vasto recinto ha duas zonas : uma, que
aquella em que se trabalha; outra, que aquella em que ao repousa; uma que a loja, o armazm, o escriptorio; outra que a casa, a
habitao, o lar. Esta diviso de zonas limita
a vida, que assim se reparte em dois estados:
o negocio e a famlia.
O domingo um dia de descano eollectivo.
Unanimemente, toda a gente repousa. O bairro
commercial fica deserto; animam-se os arrabaldes. Tudo fecha. Aos domingos no ha um
barbeiro que se preste a fazer-nos a barba, no
Rio de Janeiro. Abrem se ento os- hyppodromos, os sales particulares, as salas dos clubs
de baile, e a juventude folga. Mas o negociante, o medico, o advogado, o banqueiro, o agiota,
o especulador, esses so intransigentes e ficam
em casa, de chinellos, no jardim, a ler jornaes.
A' semana, o negocio; ao domingo, o repouso.

110

Do bond

Entre o negocio e o repouso, a maioria dos


habitantes no conhece diverso. Por isso a
vida na capital suave para quem trabalha,
penosa para quem no tem que fazer.
Os theatros, que poderiam perturbar a rectido de ura tal viver, so exclusivamente
freqentados por duas cathegorias de indivduos, ou classesa juventude, que vae a toda a
parte; o capitalismo, que vae opera. O chamado homem que trabalha, que no Brazil constitue multido, raro vae ao theatro. Quando
no tem que fazer, o homem que trabalha fica
em casa, e n'isto consiste a sua diverso.
Comprehende se, portanto, que eu tivesse
de andar s, conhecendo pouqussima gente e
essa mesma occupada.
S ou acompanhado, na capital do Brazil
no se anda a p, a no ser no bairro commercial, que o bairro da faina, do negocio,
da jogatina, do trafico, e no vasto permetro
da cidade o bond o meio pratico, barato e
commodo de que toda a gente se utilisa para
se transportar.
Ha duas cathegorias de bond: o bond urbano, a que tambm ouvi chamar bondinho, por

De bond

111

ser pequeno, e o bond propriamente dito, o


bond grande.
O bond urbano percorre unicamente a cidade velha e pequeno para melhor caber nos
seus meandros O bond grande leva nos aos
confins da cidade, atravessando os arrabaldes
e parando ahi onde a natureza no o deixa
proseguir. O bond vae at onde rasoavdmente
se pdc ir, e quando elle pra porque encontrou obstculo serio. Esse obstculo a
montanha. Assim, os ltimos trechos de certas
linhas so percorridas quasi em plena floresta,
vencendo ingrimes ladeiras rsticas bordadas
de vegetao, o que transfarina os passeios de
bond no Rio de Janeiro era verdadeiras excurses. Ha trajectos lindssimos; e percorrer,
por exemplo, toda a linha de Copacabana, ou
das guas Frreas, fazer uma digresso surprehendentc, cheia de interesse, de novidade
e de pittoresco.
Similhante servio de transporte explorado por trs companhias a do Jardim Botnico, a de Villa Isabel e a de S. Christovo,
que cm trs pontos differentes da cidade tem
as suas respectivas estaes, as quaes se resu-

112

De bond

raem, de resto, em trs bureaux installados na


loja vaga, ou no simples vo de qualquer casa,
porque o bond, em geral, se espera na rua, ou
se vae tomar a caminho, para com mais segurana se obter logar.
Calcule-se como dever ser grande o movimento n'essas linhas, n u m a cidade populosa
como o Rio de Janeiro, onde o habitante anda
n'um permanente vae-vem entre a sua casa e
o seu negocio, situados ambos em pontos diametralmente oppostos. A circulao con*
stante. O bond chega, carregado de gente, c,
cinco minutos, dois minutos, um minuto, logo
em seguida parte novamente para o logar de
onde veiu, sem ura logar vago, porque se no
vem j cheio de passageiros cautellosos, que o
foram esperar ao longo da linha, assaltado
pelos que o esto aguardando, e, n u m momento, oecupado pelos assaltantes.
A certas horas do dia e da noite, conseguir
um logar no bond uma verdadeira empreza,
que no entanto se leva, seja como fr, a cabo,
porque, como j o disse, perder o bond muitas vezes um desastre.
Mas, a despeito de todo este enorme movi-

De bond

113

mento, o bond pontual. Tomar o bond ter a


certeza de partir a uma hora precisa e, a menos que pelo caminho se no levantem embaraos, a certeza de chegar a hora igualmente
certa. O bond no falta, no engana, no atraioa. Esperal-o um minuto, vl o chegar; tel-o
oocupado partir. Depois, tudo torna fcil esse
meio de transporte. Como o passageiro no
obrigado a receber o bilhete da passagem, sem
custo a paga com uma moeda de nickel c
logo se v livre do conduetor, que percorre os
estribos, tendo methodicamente entaladas entre
os dedos da mo esquerda notas dobradas de
vrios typos, para facilitar os trocos. Depois de
installado, ningum mais o vem incommodar,
o a nica coisa que tem a fazer deixar-se
onduzir, recreiando a vista pelos bairros que
vae percorrendo, dormitando, se tem somno, ou
lendo, Be tem um jornal mo.
A excellente organisao d'estes servios de
transporte faz o orgulho dos fluminenses, que
lhe ligam uma importncia, de resto bem justificada.
O bond um detalhe caracterstico da vida
brazileira. Constituo um lao permanente

114

De bond

a existncia do cidado e a rua; um constante trao de unio entre a collectividade e


a famia. Toma propores de instituio, e
se a iniciativa particular no o creasse, o Estado teria forosamente de o prora.ulg.ar; e assim como a extinco da illuminao publica,
o desvio das guas do collector principal, ou
qualquer outro accidente congnere, causaria
uma verdadeira crise na vida cominum, assim
uma interrupo sbita no servio dos bonds
seria motivo para suspender por um momento
todo o trafico entre os cidados.
No dia em que o bond faltasse, operar-se hia
uma revoluo, no na rua, mas nos lares, porque toda a gente, attonita, ficaria em casa a
perguntar a razo por que elle no havia passado, e, por um momento, supprimido esse indispensvel trao de unio entre a populao
e os seus hbitos, a vida fluminense resentirse-hia da falta do bond como de uma verdadeira crise social.
Tendo comprehendido o papel e a influencia
d'este meio de transporte, insisti n'esta divagao, mais pelo capricho de fixar aspectos do
que pelo desejo de elucidar futuros viajantes.

De bond

115

Isto um livro de viagem : no um guia de


viajante.
0 que pretendi obter das fugazes impresses
que recebi, foram vises ntidas,aspectos.
O bond um aspecto.
Tendo curiosidade de ver, tomei o bond, e
foi de bond que pude, n'um curto espao de
tempo, seno comprehender, vislumbrar alguns
aspectos da civilisao brazileira.
As minhas impresses no deixaro portanto
de resentir-se d'este facto. Vi depressa, como
o viajante que tocando em um porto de escala
desce a terra a aproveitar as poucas horas de
demora do barco c volta para bordo com a cabea cheia de impresses e os olhos cheios de
panoramas. No obtive conhecimento exacto,
formula decisiva ou juzo peguro, e na minha
memria, como no meu espirito, tudo ficou tumultuario e vago, como numa chapa photographica por muito tempo exposta a successivas
imagens.

NOVOS ASPECTOS

ti

'^C

j^

i
:s

estrangeiros, e particularmente
os portnguezes, to numerosos
no Brazil, afnrmain freqentemente que clle por excellencia
o paiz do trabalho, como se os
outros paizcs no fossem egualmente de trabalho. Essa formula resulta de
que no Brazil se d palavra trabalho a significao de negocio, porque elle 6 na realidade o paiz do negocio, e tudo quanto no
seja negocio no tem ali foros de trabalho.
Trabalhar quer dizer negociar, comprar,
vender, abrir a loja, fechar a loja, dar balano, debitar, creditar, liquidar. Trabalhar estar ao balco, ir alfndega, aos bancos,

120

De bond

Bolsa, praa, encher facturas, ler cmbios,


dar encommendas, despachar fauendas, encaixotar, desencaixotar.
O que no seja isto no trabalho.
Em Frana, Zola um trabalhador ; no Brazil, um trabalhador o sr. conde de Figueiredo.
N'um paiz em que o negocio assim absorve
tudo, a vida intellectual necessariamente penosa.
Poucos escriptores trabalharo tanto como
os escriptores brazileiros e alguns ha, para no
citar outros, como Coelho Netto e Aluysio Azevedo que, com pouco mais de trinta annos,
tem j uma obra numerosa. A vida jornalstica activa e laboriosa. Um critico dramtico,
Arthur d'Azevedo, alm de encher o theatro com produces suas, encontra tempo para
escrever livros e collaborar assiduamente em
uma poro de jornaes, e um critico litterario
muito culto, Valentim de Magalhes, annota
com uma pontualidade admirvel, em publicaes de varia natureza, todo o movimento litterario e artstico europeu e americano. Poetas
como Olavo Bilac, so alternativamente trova-

De bond

121

dores, prosadores, chronistas. A absorvente


poltica no impede que Affonso Celso invada
as livrarias com publicaes suas: s no catalogo de um livreiro se registam com o seu nome mais de dez volumes; e um medico, o dr.
Viveiros de Castro, nos intervallos da sua clinica, vae reunindo em interessantes estudos o
que v e o que sabe.
Ura livreiro da rua do Ouvidor, o sr. Domingos de Magalhes, expe quasi todas as semanas uma novidade litteraria, e nas suas estantes e vitrines quasi no se encontra outra
coisa que no seja litteratura brazileira.
Comtudo, a isto, a esta immensa produco,
a esta febril actividade, no se chama no Brazil trabalhar, e n'esse paiz rico, como no nosso
precrio Portugal, esse gnero de trabalho
pouco remunerador. O escriptor pobre, o jornalista pobre, pobre o poeta.
Mas sobre serem pobres, nSo gozam d'essa
alta considerao que muitas vezes tambm indemnisa, e no vi que fossem admirados, fatiados, discutidos fora dos seus cenaculos. A
muitos poetas ouvi chamar vagabundos, expresso de desdm, que talvez queira dizer bo-

122

De bond'

hemio; dos romancistas no ouvi o nome, e


dos escriptores de jornal affiguraram-se-me do
mais prestigio apenas aquelles que se occupavam de poltica, como Ferreira de Arajo, Bocayuva e Jos do Patrocnio.
Apezar dos enrgicos esforos de muitos homens de boa-vontade, o espirito publico no
se deixa apprehender por interesses litterarios
ou artsticos, e o grosso de uma populao de
negociantes, como a permanente absorpo de
uma vida de negocio, pesa sobre todas as
tentativas de emancipao intellectual. Promovem-se conferncias litterarias, organisam se exposies de quadros, mas taes iniciativas no
conseguem attrahir sequer a atteno. O esforo admirvel; o resultado nullo,
Mas se a obra do escriptor no interessa, a
prpria personalidade do escriptor parece no
ser comprehendida. No se entende n'uma sociedade de homens prticos, methodicos e sbrios, a existncia d'esse manaco imprevidente
e estroina que se chama o artiata. Os seus hbitos so considerados vcios, e as suas manias
graves defeitos. Offende pelo seu modo de pensar, offende pela sua maneira de conduzir-se,

De bond

123

offende quasi pela sua profisso, que ningum


quer reconhecer, porque ningum suppe que
por ella se possa fazer carreira.
A intelligencia brazileira, to vivaz, to frtil, asphixia assim sob uma avalanche de saccas de caff e fardos de algodo.
De resto, o negocio, systematico e rotineiro,
absorvendo todas as iniciativas, no d logar
a que medre nenhuma outra, e a prpria industria, que reclama a interveno de energias
novas e de muita intelligencia e sagacidade,
acha-se no Brazil rudimentar. O Brazil importa
tudo, at palitos!
A vida de negocio trouxe hbitos de negocio, e assim como esta palavra negocio volta a
cada passo nYste capitido do meu livro, assim
a cada passo apparece nos incidentes da existncia comraum c da conversao, como uma
obsesso o um tic. Diz-se: este negocio do
tempo tem-me IVito muito mal, o que significa: estas mudanas de temperatura temme prejudicado a saude; este negocio da guerra,
este negocio da paz. Para o vocabulrio corrente voiu todo o cato dos comptoirs, o, assim,
vulgar o emprego dos verbos liquidar, cre-

124

De bond

ditar, debitar, nas conversaes mais extranhas


a coisas de commercio. Tudo se justifica com
o negocio e pelo negocio: faltar a uma entrevista, como chegar tarde para jantar, fazer, como
deixar de fazer qualquer coisa, e sendo o negocio a base de tudo, o negocio a razo de tudo.
Comtudo, dentro d'esse Brazil povoado de colonos, ha um outro Brazil de brazileiros ricos,
que, vivendo dos proventos prodigiosos da agricultura, no fazem negocio. So os brazileiros
do Caf de Ia Paix, aquelles morenos rapazes,
que tantas vezes encontramos em Paris, vestidos a primor, constellados de anneis, e para
quem as mulheres olham com tanta cubia.
Esses brazileiros convm dizel-o no os
conhece Portugal, como no conhece as brazileiras suas irms e suas esposas, pela raso de
que raro visitam o nosso paiz. O brazileiro rico
conhece duas nicas terras: o Brazil e Paris.
As famlias opulentas mandam os filhos a
educar s universidades de Frana, da Blgica
e da Suissa, para a escola de engenheria civil
de Gand, para a de agricultura de Gembloux,
para a de artes e officios de Lige, para a de
medicina de Montpellier, ou para as faculdades

De bond

12~>

de Paris. Esses jovens estudantes vivem no


estrangeiro esplendidamente subsidiados, o que
lhes permitte ao mesmo tempo cultivarem-se e
divertirem-se, de frma que, regressando aos
seus lares, o seu pensamento a Europa e
n'ossa Europa a Frana, porque a civilisao
franceza a que mais os fascina pelo apparato
do seu luxo e do seu brilho.
Emancipados, livres da tutclla familiar, di
videm a sua existncia entre Paris, que amam,
e o Brazil, que adoram, porque o brazileiro
muito patriota. As meninas, por uma egual attraco, seguem-nos, com os pes e as mes, e
a famlia toda convoca-se periodicamente nos
centros ruidosos da Europa a assiraillar-lhcs
os costumes, os hbitos, a educao, vestindose nas grandes modistas, residindo nos melhores hotis, freqentando os melhores theatros
e penetrando se d'arte e de elegncia at se confundirem e dispersarem de todo na civilisao.
Assim, a vida intima da gente rica est toda
eivada de estrangeirismo. As creanas so conduzidas a passeio por bonnes francezas e educadas por professoras inglezas; os criados, os
cocheiros, os grooms so quasi sempre estran-

126

De bond

geiros. Em casa falla-se francez, porque o francez o idioma da moda, e em cima das estantes como sobre as mesas dos bellos sales
no se encontram seno musicas e revistas francezas, litteratura franceza, arte franceza, souvenirs de Frana, lembranas da civilisao.
Da Frana levam tudo o que preciso para
viver bem, os moveis de luxo, os tapetes, as
creadas, os trens ; do Brazil guardam a terra,
de que no prescindem, o caffezal, d'onde jorra
o oiro, o theatro lyrico e o habito das coisas assucaradas.
Esta populao aristocratisada pela fortuna
vive parte, nos lindos subrbios do Rio, em
palacetes e pavilhes construdos sombra de
gigantescas montanhas, ou beira de quietas
bahias d'agua salgada, numa amena e regalada
villegiatura. Vae cidade algumas vezes mas
no passa da rua do Ouvidor, deixando o seu
coup n'alguma estreita travessa circumvisinha.
No quer saber de negocio, no se confunde
com negociantes. E' o Brazil brazileiro, o Brazil discretamente chauvinista, mas profundamente internacional O Brazil de Paris.
Eese Brazil no trabalha frue.

II
OHTCGAL mantm acerca do Brazil um to grande numero de
idas falsas, que no resisto
tentao de corrigir algumas
n'este livro de impresses, em
que, como nos almanachs encyclopedicos, pde, sem desaire, haver de tudo.
A emigrao origina-se n'um d'esses erros, e
a emigrao ura mal.
Hoje, mais do que nunca, urge evitar a disperso. A raa portugueza precisa caber em
Portugal. S assim ella ser forte. Aconselhemos este povo a que fique em sua casa, a
que cuide da sua casa, a que soffra se tem
de soffrer em sua casa. Prendamol-o sua
terra e ao seu lar, ese no seu espirito ha chi-

128

De bond

meras que nol-o possam arrebatar, arranquemol-as quanto antes.


O Brazil uma d'essas chimeras. Resto de
um sonho antigo, ainda o perturba e desencaminha.
Chamemol-o razo.
Portugal emigra sem saber para onde vae,
como a maior parte dos povos que emigram,
impellidos pela necessidade. Mas houve uma
epocha em que Portugal emigrava por ambio, e a ambio embora vaga, j um rumo,
Hoje, porm, Portugal emigra por misria.
No procura enriquecer, mas simplesmente comer, o que tambm um rumo, mas nunca
um destino inspirador. Assim, emigra com o
nico objectivo de encontrar fora do seu paiz
o que o seu paiz no lhe d a vida.
Mas outr'ora, a emigrao era quasi exclusivamente rural; hoje, as cidades tambm emigram, porque o mal do campo as invadiu tambm, e Lisboa como o Porto esto dando na
hora presente um forte contingente emigrao. N'outros tempos, emigravam os rapazes
das aldeias; hoje emigram os homens das cidades. N'outro tempo levavam corasigo urna

De bond

129

arca de pinho, um bragal de linho, alguns pintos e uma desmedida esperana. Hoje, levam, malas de coiro, excellente roupa branca, algumas libras, mas levam tambm comsigo estes dois terrveis conselheiros: o desalento e a duvida. Quando um paiz v emigrar o homem das cidades, esse paiz est
extenuado.
Vejamos agora o que vo fazer America
essas duas cathegorias de emigranteso emigrante esfomeado do campo e o emigrante desilludido da cidade.
N'um paiz como o Brazil, entregue a iniciativas poderosas, ao forte capital, sagacidade
sempre alerta da especulao, o emigrante
contractado um instrumento, nunca um fautor. Relativamente feliz, porque cuidam d'elle
os seus engajadores, transportado em commum como o gado, allojado em commum, dirigido em commum para os logares em que se
torna preciso, pago em commum, alimentado
em commum. No constitue colnia, constitue
rebanho. E ' o escravo escravo dos compromissos que tomou em nome da sua misria. A
sua gleba a sua enxada.

130

De bond

Qual pde ser o futuro de similhantes creaturas ?


No Brazil affirma-se que muitos juntam avultados peclios, cultivando caff por sua conta
ou envolvendo-se n'outras especulaes. E '
possvel que isso succeda, mas n a m a porcentagem to minima, que me fica o direito de
sustentar que os restantes permanecem na servido.
Este o typo clssico do emigrante o homem curvado sobre a terra estrangeira, de enxada em punho, cavando o p que a sua
terra no lhe deu, e esperando resignado que
a morte o emancipe.
Mas ao lado d'este vae um outro, mais infeliz, porque no tem emprazarios que o protejam. E ' aquelle que deixa a sua aldeia confiado em si prprio, entregue unicamente sua
iniciativa, inquieto e saudoso. Leva comsigo
meia dzia de moedas d'oiro e todo o seu lar
na sua arca, algumas vezes uma famlia inteira, creanas, mulheres.
Chega e, como no conhece ningum, vagabundeia, dos cambistas onde vae successivamente trocando as suas ricas moedas d'oiro,

De bond

131

para as casas de pasto onde deixa a famlia


a guardar, do armazm a que algumas vezes
o recommendaram, para a casa do amigo pobre que no lhe pde valer. Rstico, ignorante, mas enrgico e corajoso, procura allojar-se
ou allojar a familia, e, ao fim do dia, tem-n'o
geralmente conseguido, extenuado, faminto,
suando em bica e praguejando.
Assim como procurou um logar para habitar,
procura ento um meio de ganhar a vida e,
n"essa imraensa cidade, errante, no meio de
uma multido que o estonteia, reconhece com
dr que para nada serve, porque nada sabe.
Os seus primeiros dias so feitos de amargura.
Mas, tenta sempre, porque no pde voltar,
apezar de ser este o seu constante pensamento, e, por fim, l descobre qualquer rude mister
em que empregar-se, sob o ardente sol que o
queima. Ento, um novo desgosto o fere o
que consegue ganhar pouco, nada, mal lhe
chega. A vida cara disputa-lhe tudo, e encontra-se a braos com uma dupla misriaa misria no exlio.
Mas vem a doena. As febres levam-lhe um

132

De bond

filho ou dois, a mulher definha de pena. Os


seus recursos diminuem, porque se endividou.
Mas lucta, lucta sempre, com essa resignao bem portugueza, que tudo supporta e arrosta.
Pobre agricultor, conhece a sua lavoura e
mais nada! Sabe cavar, sachar, podar, mondar, mas no sabe outra coisa. Que importa!
Outra coisa far! Pe os seus braos fortes ao
servio da sua fome e ento faz tudo, desde
puchar carroas, gottejante, at transportar
fardos, dobrado em dois.
Qual o seu destino?
E ' homem feito, quasi velho. Burro velho
no aprende lingua. Elle no as aprende, coitado! e o seu destino, se no morre, comatoso, n'um leito d'hospital, puchar carroa
como as bestas, regando de suor negro a terra
amarga do seu exlio.
O emigrante das cidades vem d'esse ultimo
perodo da misria portugueza, a que ns, com
indifferena e bonhomia, chamamos a crise. E '
o empregado publico sem emprego, o solteiro
sem futuro, o filho famlia sem lar, apertados
pela necessidade, Deixam a sua terra com pe-

De bond

133

zar o uma certa curiosidade, e vo munidos de


cartas de recommendao. Que sabem fazer?
Nada. O agricultor no sabe escrever, mas
sabe lavrar. Elles sabem apenas escrever, e
servidos por esta nica faculdade, que se lanam aos mares.
Vo habituados a uma existncia d'ocio,
toilette, ao conforto, liberdade, ao ar livre,
cortezia, s frmulas, ao bigode frisado,
gravata flarnmante, ao corruptorcomo est
vocencia. No entanto vo animados de intenes nobres, firmes propsitos de trabalho, e
se vagamente acariciam a ida de enriquecer
depressa, para voltar, vagamente tambm se
encontram capr.zes de tentar tudo para o conseguir. Para esta espcie de emigrante, o Brazil como a frica so terras de sonho, onde
tudo pde succeder, cazar rico, matar lees,
ou encontrar diamantes como ovos. Assim tambm nenhum emigrante soffr como este mais
dolorosa decepo.
A sua figura esmo as suas maneiras comeam logo por prejudical-o no conceito das pessoas que conhece. Mal chega apresenta-se estouvadamente, de cigarro na bocea, bengala

i34

De bond

em punho, nas casas a que vae recommendado.


Do-lhe agasalho, um logar mesa, um quarto
sombrio dizendo para um saguo, mas lembram-lhe immediatamente que preciso mudar
de feitio, e se no o mandam despir o casaco e
pr-se ao balco, indicam-lhe simplesmente a
hora do jantar, sem outros cumprimentos. Em
volta d'elle, tudo severidade e disciplina. Os
empregados em mangas de camisa, trabalham
como soldados em faina. O personagem carrancudo, a quem chamam com respeito o chefe
da casa, no o interroga, nem parece interessar-se por elle. Encontra-se s no meio d'essa
lufa-lufa, desprezado ou tratado com rudeza,
e o seu primeiro movimento de rebeldia.
Mastiga palavras d'odio e tem vontade de chorar.
Ao jantar, do-lhe um logar distante na mesa, entre maranos, que comem como n'um refeitrio de colleglo, callados e srios. Comprehende que no pde levantar a voz, que est
ali por favor, ou esperando que lhe dem qualquer subalterna situao. Permitte-se no emtanto fallar, mas ningum lhe responde, ou
respondem-lhe baixo, e, subitamente, vendo que

De bond

135

todos se levantam, levanta se tambm sem ter


acabado de jantar. Desce para a loja, enleiado e vexado, e, como ningum se oecupa d'elle,
encosta-se tristemente a um balco esperando
que lhe dem destino. Accendem-se as luzes,
vem a noite, a hora em que elle em Lisboa
calava as luvas para ir ao theatro, fecham-se
as portas, e um caixeiro indica-lhe serenamente
que se podo deitar, como quem d uma ordem. Trepa por uma escada estreita conjunctamente com outros e encontra-se nvum quartinho estreito, onde ha um duro leito de ferro,
em que se deita.
N'essa primeira noite desfazem-se os seus
sonhos. Desilludido e ferido, quer voltar. Sobrevem-lhe uma immensa saudade da sua terra e a si prprio declara terrainantemente que
no se sujeita, porque o que lhe haviam declarado que era necessrio sujeitar-se.
Levanta-se cedo, porque o obrigam a isso,
e desce ao armazm, estremunhado e contundido. Perguntara-lhe ento o que quer fazer,
porque logo o suspeitam incompetente, e como
elle no responda coisa que elucide, mandamn'o para o balco a praticar, porque em sum-

136

De bond

ma um recommendado. Reprehendem-n'o,
advertem-n'o, chamam-n'o realidade com violncia e crueza. No supporta. Disparata e foge, ou transige at poder voltar. E, cedo ou
tarde, acaba por voltar, n'uma terceira classe,
entre moinantes, com as suas ricas farpellas
gastas e o corao n'um trapo, trazendo como
nico vestgio das sonhadas fortunas que ideou,
uma ona de tabaco mineiro e uma lata de
goiabada.
Occorre naturalmente perguntar em que cathegoria de emigrantes se encontram aquelles
que fazem fortuna no Brazil, porque innegavel que alguns a fazem, e ahi esto a provncia do Minho, cheia de palacetes, e o Hotel
Borges, cheio d'hospedes, a attestal-o com eloqncia.
Em geral, a fortuna no serve classes ou
condies e bafeja os homens segundo caprichos e no segundo normas, mas se ha uma
cathegoria de emigrantes portuguezes que no
Brazil esteja mais exposta aos seus golpes,
essa cathegoria ainda, como o ser sempre, a
dos adolescentes, idos do campo como n 'outras
eras, despachados da aldeia com a sua candu-

De bond

137

ra e o seu terno de briche, tradicional Casa.


de Negocio.
Ser novo o essencial. Ser simples tambm.
Com juventude e simplicidade, ha mais probabilidades de chegar ao fim, porque, por via
de regra, o emigrante portuguez no vae
ao Brazil fazer novo, crear ou fundar, e
o que lhe convm seguir a rotina, comeando por onde todos comeam at concluir como
a maior parte, seno com a fortuna, pelo menos com a modesta mediania. Por isso o
portuguez do Brazil nem agricultor, nem
industrial, mas commerciante.
O adolescente assimila tudo. Entra como
marano, aos doze annos, n u m a casa de commercio, onde o tratam com rudeza; mas aos
quinze est habituado, aos vinte senhor do
seu officio, e aos trinta comea a conceber
a esperana de ser rico. Para conseguir tal
desideratum no fez outro esforo que no fosse
o de sujeitar-se, e n'esta frmula est muitas
vezes, seno quasi sempre, o segredo da fortuna. Mas, sujeitar-se aturar patres, fazerlhes os recados, ouvir-lhes as reprehenses,
ser castigado, ser humilhado. O adolescente,

138

De bond

servido da sua mocidade e da sua inexperincia, arrosta galhardamente cora estas primeiras
provaes, e, se a febre o no leva, est seguro de no perder o seu tempo, porque a carreira do commercio no Brazil como a carreira militar: garante as promoes. Se fica
na casa em que se collocou, aspira a possuil-a
ou a partilhar dos seus interesses; se a deixa
e tem credito, proteces, influencia, estabelece-se por sua conta, e cria uma rubrica ou uma
firma, o que n'essa sociedade de negociantes
eqivale gloria de um nome litterario.
Hoje, como outr'ora, como sempre, so estes os emigrantes portuguezes em circumstancias mais idneas de fazer fortuna no Brazil.
Os que fora d'este limitado campo de aco
conseguem enriquecer so casos d'excepo,
que no se citam seno a titulo de anedoctas.
Mas, a par de uns e de outros, ha uma legio
negra que succumbe misria, nostalgia,
infeco, se no sobrevive para uma existncia de forados.

III
AS ha um aspecto novo da emigrao que convm ser considerado, pois que me embrenhei
no assumpto e no veja motivo
jfjl, , para no o esclarecer, to completamente quanto est esclare*
cido para o meu espirito.
Aproveitemos o ensejo e faamos propaganda.
Enviando ao Brazil, sob a proteco e a
cumplicidade dos governos, os seus milhares
nnuaes de emigrantes, Portugal no prescinde
simplesmente de braos teis. Portugal prescinde de cidados.

140

De bond

Convenho que isto no preoccupe excessivamente os governos do meu paiz, mas preoccupa o meu espirito, e tanto basta.
O portuguez que emigra, se no succumbe,
ou no logo repatriado, dispersa-se. O Brazil com os seus hbitos portuguezes, a sua lngua portugueza, a sua tradio portugueza,
empolga-o, penetra-o, adquire-o. Em pouco
tempo, se no tem esquecido a sua ptria, tem
j adoptado uma outra.^ Com as suas faculdades de assimilao, to caractersticas da raa,
enverga a nova civilisao como um novo trajo,"adopta os seus usos, interessa-se pelos seus
destinos, intervm na sua vida poltica e civil,
apaixona-se pelos seus princpios, n'uma palav r a apropria-se do seu espirito. Esta absorpo da sua individualidade vae, pouco a pouco,
habituando o a considerar-se desligado da ptria, que ama devotamente, mas com a qual j
no tem compromissos. Chegado ao Brazil, o
portuguez no torna a ter communicao com
o seu paiz, a no ser pelo Banco, que lhe transfere todos os mezes a penso da velha me, ou
pelos peridicos, que todas as quinzenas lhe
faliam vagamente do que por l se passa. No

De bond

141

l jornaes portuguzes porque no o interessam,


no penetra na intimidade da vida portugueza
porque est longe, ignora grande numero dos
seus factos, muitos dos seus homens. Se tem
curiosidades intellectuaes freqenta os gymnasios de lettras, de que padro o Gabinete
Portuguez de Leitura, mas a sua applicao
exerce-se toda no conhecimento do passado
histrico da sua terra. Do presente, nada sabe.
L Garrett, Herculano e Castilho, os desenxabidos escriptores e poetas da Regenerao,
mas ignora a novssima litteratura portugueza,
como ignora todo o moderno movimento de
idas que tem revolucionado a nossa sociedade,
em litteratura, como em arte, como em poltica. Occupado do passado, em retrocesso de
muitos annos, ficou amando um Portugal que
j no o de hoje, o Portugal de D. Maria e
de D . Pedro V, o Portugal bonacheiro de D.
Luiz. Assim o velho portuguez do Brazil embezerrou n'um ferrenho conservantismo, que o
advento da nova republica, com as suas convulses, no fez seno radicar.
Tendo ido muito novo para o Brazil, foi no
Brazil que conheceu a vida e aprendeu a vi-

142

De bond

ver. Ali passou a sua mocidade, ali se fez homem, e, pela primeira vez, ali amou.
Os portuguezes do Brazil casam-se em geral
com brazileiras. Mas na familia, assim creada,
no manteem por via de regra, o culto da sua
raa. Os seus filhos adoptam a sua ptria de
nascimento ; so brazileiros e, freqentemente,
exaltados patriotas, o que os ftolloca muitas
vezes em antagonismo com seus prprios pes.
Habituam-se a amar ardentemente o Brazil e,
no raras vezes, seno a detestar, a desdenhar
a ptria dos pes. Visitei um dia a casa de um
abastado portuguez, chefe de numerosa familia,
e notei com espanto e alguma irritao que as
creanas se entretinham a discutir, a propsito
da minha visita, a insignificancia do territrio
portuguez vista da grandeza territorial do
Brazil, e, para me serem agradveis, a recitarem-me motetes como este:
O' gallego, p de chumbo
Calcanhar de frigideira
Quem te deu o atrevimento
De casar com brazileira.

Chegados edade adulta, ou madura, os

De bond

143

portuguezes do Brazil interessam-se pela poltica e pelos princpios, votam, galopinam, desempenham funces publicas. Ainda durante
a ultima guerra civil os vimos intervindo por
frmas directas e indirectas nas luctas dos
dois partidos, o que no contribuiu pouco para
excitar contra elles o movimento chauvinista
e anti-estrangeiro ento iniciado. O elemento
republicano exaltado, a que tambm chamam
jacobino, habituou-se a vr na colnia portugueza um foco de reaco contra as novas
idas, e tal preveno foi o ponto de partida de
uma campanha de hostilidades, que desceu dos
jornaes e dos pamphletos rua, e deu logar
a conflictos graves.
Entretanto, do mesmo passo que assim se
interessam pela vida intima de um Estado estrangeiro, ignoram as evolues que vo transformando a sociedade do seu paiz, e volvidos
a elle, ao cabo de muitos annos de ausncia,
encontram-se deslocados n'um meio que no
conhecem e que, por seu turno, no os reconhece.
Recemohegados, vivem como viajantes, em
quartos d'hoteis. O Estado no os regista. Dif-

144

De bond

ficilmente voltam a recuperar o logar a que


tem direito na vida civil. Para a familia, deixaram de ser o filho ou o irmo ausente, mas
simplesmente o figuro ricao que vem trazer
a fortuna, illuminar a casa, envaidecer a aldeia.
Para o Estado deixou de ser o cidado; para
a familia deixou de ser o filho. E' o brazileiro.
Esse brazileiro fica fazendo em Portugal
uma existncia parte. Se os seus meios de
fortuna e o seu gosto pela vida rural lhe permittem ter uma quinta, vive na provncia. Se
possue mediana fortuna e prefere a cidade,
habita em hotis, onde encontra antigos companheiros de emigrao, com quem convive e
com quem desabafa, porque tem sempre motivos de queixa do seu paiz. Juntos viajam,
juntos passeiam, juntos vo ao theatro. Como
tudo os affasta do convvio dos seus novos compatriotas, hbitos, educao, maneiras, nunca
se separam, parecendo ligados nos ocios da sua
terra, pela mesma solidariedade que os uniu
nos dias de trabalho. E assim vivem agrupados, como uma classe ou uma tribu, fora do
convvio commum, alheios aos interesses da
collectividade.

De bond

145

Tal o portuguez que Portugal recupera, depois de o ter deixado expatriar.


O movimento de classes que ultimamente se
tem operado em Portugal, produziu, certo
uma emigrao nova, mais intelligente e menos abastardavel, que, a avolumar-se, com o
tempo, dar ao Brazil uma colnia de que nos
deveremos justamente orgulhar.
Mas o colono d'hoje ainda o colono d'outr'ora, e esse um cidado perdido para Portugal.

IV
brazileiro muito patriota, mas
assim como muito amante do
seu paiz, muito cioso d'elh',
como de todos os attributos que o
tornam bello e attrahente. Defen.
de-o com exaltao e protege o
com escrpulo. No consente que o ataquem
e no gosta que o commentem. E ' com elle, o
que com as suas mulheres,ciumento e zeloso, e eu prprio no sei se n'este momento
estou creando antipathias no Brazil pelo facto
de consignar com tanta franqueza as minhas
impresses.
N'esse exaggerado sentimento se origina talvez a propaganda anti-estrangeira que data

18

De bond

da minha visita ia n'um terrivel crescendo de


violncias, e que por certo ainda no cessou
de todo, hora actual. Essa propaganda, posto
parecesse visar o elemento internacional, to
abundante como o de uma verdadeira oecupao, attingia apenas a colnia portugueza, mais
numerosa, e era exacerbada pelo facto, a que
j alludi, de se considerara mesma colnia como
um centro de reaco anti-republicana e se
suspeitar que ella havia cooperado, com a sua
iniciativa e os seus capites, na obra equivoca
do almirante Custodio de Mello.
O novo Brazil republicano viu na colnia
portugueza um inimigo e como tal a tratou,
com uma inclemencia que nem mesmo as suppostas cumplicidades portuguezas justificavam.
Publicaram-se jornaes Pre Duchne, em
que Portugal e os portuguezes eram objecto
de ataques de toda a natureza, affixaram-se
pasquins, formularam-se ameaas, travaram-se
nas ruas, sob um bombardeamento de garrafas, desordens terrveis.
Da violncia dos peridicos nativistas d
ida o seguinte artigo do Jacobino, ao tempo
rgo dos vingadores da Republica :

De bond

149

EXTERMNIO DO PORTUGUEZISMO NO BRAZIL

A questo transcendente da actualidade o anniquilamento do lusitanismo, como obstculo maior ao


desenvolvimento nacional.
Ha utn sculo, o jacobinistno em Frana conseguiu firmar a Republica contra as faces reaecionarias que a dilaceravam internamente e repellir do solo
da ptria os exrcitos invasores colligados para o restabelecimento da realeza e do predominio clerical.
O patriotismo dos jacobinos salva a nao, embora
empregando meioj violentos. Para combater o mal que
nos flagella e que predomina ha sculos, s pela violncia dos meios e pela applicao de medidas enrgicas que a Republica brazileira poder desbaratar o
inimigo commum que a avassalla materialmente e salvar-se do torpor em que jaz a Ptria desde o seu descobrimento casual pela lusa-gente.
A propriedade urbana patrimnio quasi exclusivo
do portuguez.
O commercio lhe pertence, qual uma presa nos tentculos de um polvo. A divida publica , na quasi totalidade, o baluarte das fortunas adquiridas no trafico humano, de nefanda memria, outr'ora explorado
pelo insacivel peninsular mourisco. Os empregos pblicos j:l esto sendo invadidos pelos naturasados,
que, pouco a pouco, se aggremiam para pesar um dia
nos destinos politicos da nao e qui galgar a primeira magistratura, corrompendo para esse fim os vo-

150

De bond

tantes sem pundonor, com o ouro extorquido pela ganncia dos vendilhes do paiz, ludibriado em sua
boa-f.
Para desmoronar tamanha prepotncia e extirpar o
cancro que corroe o organismo nacional, s resta aos
patriotas agir desassotnbradamente, correndo s urnas
para eleger uma Constituinte Nacional, capaz do cumprir o seu mandato decretando leis de salvao publica, sanccionadas e executadas pelo governo, a quem
sero conferidos poderes discricionrios.
Em vista da opposio systematica manifestada
pelos retrgrados portuguezes ao progresso nacional,
ora publicamente, ora occultamente, segundo as convenincias da opportunidade, o que um dos caractersticos da dubiedade lusitana, a Constituio decreta:
1.So considerados prprios nacionaes os prdios
pertencentes a subditos portuguezes eximindo d'est'arte
os inquilinos do paga-nento dos alugueis aos pretensos proprietrios do solo da nossa infeliz Ptria, que
no perdem occasio de enxovalhar e desacreditar,
polluindo-a com a sua odiosa presena.
2.So riscados do registo da divida publica, os
portadores lusitanos das aplices da nao, achandose ellas resgatadas ipso fado, sendo isso uma pura
restituio das exaces commettidas por esses abu.
trs usurarios.
3.Fica estabelecido o imposto progressivo sobre
as casas de negocio pertencentes, geridas ou commanditadas por portuguezes, estabelecendo-se para esse fim
a rubrica dos livros das mesmas, ad instar dos da

De bond

151

casas de penhor, assistindo policia o direito de proceder a pesquizas.


4.E' prohibido grey lusitana possuir em guas
brazileiras embarcaes de qualquer espcie, para evitar o contrabando e a pirataria, e interdicta a entrada nos portos nacionaes aos navios portuguezes, ou
outros quaesquer que tenham aportado em plagas lusitanas, para preservar-nos do contagio microbiano.
5."A lei dos suspeitos, pondo fora da alada judiciaria todos os portuguezes, entregando-os a commisses militares constitudas ad hoc e fuzillando-os
por qualquer delicto tendente rebeldia.
6.Os tribunaes no podero tomar conhecimento
de recursos interpostos por portuguezes e far-se-ha a
applicao da lei marcial aos nacionaes degenerados
que tentarem proteger a grey incursa na lei dos suspeitos.
7.Ser prohibido s famlias brazileiras consentirem que suas filhas casem com portuguezes, incorrendo na expulso do territrio nacional as que transgredirem este artigo.
8.Sero immediatamente deportados da nao
brazileira todos os portuguezes que vestirem a farda
nacional.
Paragrapho nico.Revogam-se as disposies em
contrario.

A velha e natural incompatibilidade dos naturaes com os antigos oecupantes transformouse assim n'uma vehemente questo politioa,

152

De bond

irritada at ao dio, e apaixonando todas as


classes, como se viu mais tarde, por occasio
do escndalo promovido no parlamento pelo
deputado Erico Coelho, chegada do ministro
de Portugal.
De resto, as classes intellectuaes no Brazil
andam em permanente briga com os portuguezes, em virtude do motivo, fcil de encontrar,,
de que os portuguezes enchem o Brazil, sem
comtudo levarem para a vida brazileira elemento algum de progresso mental.
J em outro capitulo referi a preponderncia do negocio entre todas as manifestaes da
vida brazileira. O homem de lettras, o poeta,
os artistas, os intellectuaes, suffocam n'essa
athmosphera, e quasi desapparecem perante a
urgncia das especulaes da fortuna. Mas, no
Brazil, o commercio o portuguez, e o portuguez ainda e sempre o inimigo.
Ainda ultimamente, ao percorrer as pagina
do Livro de uma Sogra absurdo paradoxo,
diga-se de passagem de Aloysio Azevedo,
deparei com estas linhas bem significativas do
permanente despeito do artista exasperado perante o triumphante homem de negcios:

De bond

153

Eis porque o negociante nem sempre convm para


marido de nossas filhas.
E eis porque, para synthetisar a escala geral da familia brazileira feita pelos portuguezes, formei este
axioma.
Paes commendadores; filhos bacharis; netos
mendigos.
Quando similhantes dios invadem a litteratura, porque teem um fundamento intellectual; mas, no fim de contas, o facto este:
a base de toda a incompatibilidade entre
portuguezes e brazileiros a concorrncia.
Os portuguezes disputam ainda aos brazileiros o domnio do Brazil, o que tem um remdio simples e os brazileiros substituirem-se
aos portuguezes em todas as iniciativas de que
depende o seu progresso e a sua prosperidade.
Quando houverem feito isto, desapparecero
os dios, porque o dio no c o sentimento de
quem triumpha.

subrbio o grande attractivo da


capital brazileira.
E' ahi' que vivem, conjunctamente, com os brazileiros ricos, os
estrangeiros em via de enriquecer,
fugidos dos bairros centraes ao
temor da infeco. Quem habita a cidade
porque no pde ou no tem recursos para
habitar o arrabalde, e, em geral, so os caixeiros ou maranos das casas de commercio, um ou outro commerciante em comeo de
carreira, mulheres de vida airada, modestos
mnages, gente pobre. Tudo o mais vive fora,
dorme fora, o mais longe possvel dos centros
de negocio; mas os subrbios elegantes so os

156

De bond

das Larangeiras e os do Botafogo, servidos


pela viao electrica, ruas mais largas, aspectos mais ridentes.
O tramway electrico que nos conduz at l,
ligeiro, commodo, elegante e mais bem freqentado que os outros, em que a mido se
encontram negros e cabouqueiros. Na linha
que serve os bairros aristocrticos, o regimen
menos democrtico: ha tramways de segunda
classe para a gente de cr e descala.
O percurso effectua-se quasi sempre beira
mar, por amplas ruas e espaosos ces, d'onde
se descortina a vasta bahia e toda a immensa
paysagem. A partir de um grande largo plantado de palmeiras, os tramways subdividem-se,
tirados a mulas, que vo fazendo ouvir o tinir
fino da sua campainha, e, emquanto uns sobem s veredas alcantiladas das guas Frreas, outros penetram pelo bairro do Botafogo,
aos subrbios distantes de Humayt ou dos
frescos retiros da Gvea, perdidos j nas gargantas dos serros.
Quer se caminhe para um como para outro lado, o aspecto da cidade muda completamente, e dir-se-hia estarmos em qualquer grande

De bond

157

estao de vero. Tudo so casas ricas, palacetes no meio de jardins, vivendas enleiadas
em trepadeiras, terraos de mrmore, pittorescas fachadas de moradias campestres. Pelas
ruas silenciosas no passa viv'alma. Atravs
das grades prateadas dos parques, alguma aristocrtica senhora repousa sombra; babies jogam o arco; um trintanario de blusa limpa
arreios novos porta de uma cocheira; de um
ou outro pesado porto sahe discretamente
uma creadita de touca. Respira-se repouso e
bem estar, opulencia e elegncia. A luz quente e vibrante, o ar abundante e cheiroso, suave o remanso. Zumbem abelhas; um imperceptvel sussurro acaricia os ouvidos. Suspeita-se
uma rica ociosidade.
No Botafogo, beira mar, uma longa fieira
de casas olha para a bahia d'aguas plcidas,
onde o immenso bloco do Po d'Assucar proiecta a sua sombra, como n'uma paysagem de
oleographia. V-se entrar e sahir os paquetes,
e pela manh desce-se de casa em roupo, a
tomar banho.
O alto das Larangeiras um verdadeiro encanto. Ha pavilhes de uma architectura de

158

De bond

sonho, residncias d'estio que parecem convidar quem passa a ficar ali para todo o sempre,
no regalo d'essa villegiatura ideal. Dir-se-hia
Cintra, mas uma Cintra mais frondosa e mais
rica.
Na Gvea vive se em plena floresta, cercado de uma vegetao que avassala tudo. Caminho da Copacabanapedao rido de costa,
onde a amplido do mar vem morrer com
tristeza, a vista surprehende panoramas como
scenographias.
N'estes bairros ha hotis, como o Metrpole,
grande como uma caserna, e
famyhouses,
onde se refugiam os estrangeiros de passagem;
mas, tanto uns como outros so carssimos,
como tudo no Brazil.
Tive um dia de mudar de casa, porque a
minha refrigerante Penso me pareceu um pouco humida, e procurei naturalmente alojar-me
para as bandas d'esses stios elegantes. Munido de um numero do Jornal do Commercio, do
formato do Times, visitei successivamente umas
cinco Penses. N'uma d'ellas, na praia do Russell, pediram-me cento e cincoenta mil ris por
uma alcova com vista para o mar. Affirmou-

De bond

159

me a dona da casa que o sitio era lindo, o que


eu bem via, e no discutimos preo, porqu e
se me affigurou que ella o suppunha rasoavel.
Pretextei um motivo differente para buscar outra installao, e, a seu conselho, vi uma Penso de inglezes, em uma deliciosa travessa toda
arborisada e cheia de sombra. Ahi, um creado
irlandez mostrou-me o nico quarto desoccupado da casa, e, quando eu lhe perguntei o preo, disse-me com naturalidade que eram cento
e oitenta mil ris, sem comida. Comeava a
desesperar de encontrar alojamento novo, quando, percorrendo as cerradas columnas de annuncios do Jornal do Commercio, deparei com
esta breve indicao:CateteAppartements
meubls. O Catete uma rua intermedia entre
a cidade e o arrabalde, e eu pensei que talvez
ahi houvesse aquillo de que precisava. Toquei
campainha de uma porta e uma mulatinha
esperta veiu abrir. Perguntei-lhe se era bem
ali que se annuneiavam appartements meubls.
Um pouco atarantada, mandou-me subir e introduziu-me n uma luxuosa alcova mobilada
como um boudoir de mulher, toda forrada de
setim azul claro e tendo ao centro um leito

160

De bond

monumental de acajou, verdadeiro leito de nupcias, envolto em cortinas, como para uma celebrao. Disse-lhe logo que no queria aquilIo, mas coisa mais modesta, para homem s,
celibatario e de passagem. Pareceu ento reflectir, pediu-me que esperasse um momento,
e, pouco depois, reappareceu-me com uma alta
e loira madama, envolta n'um amplo roupo
de seda, que me olhou nos olhos, franceza,
com os seus claros olhos azues, e me perguntou se no estava contente, n'esse francez de
formulas, que tanto de Paris, e que em geral serve sempre para comprar ou vender alguma coisa.
Se estava contente?Mon Dieu, oui! Mas,
queria outra coisa. O aposento era sem duvida
bello, mobilado com commodidade, mas queria
outra coisa, mais simples, mais sbria, o preciso para pernoitar, fumar um cigarro, ler um
jornal, escrever uma carta, com bastante ar e
alguma luz.
Alvoroada, rindo, bateu as mos como quem
acaba de resolver um problema transcendente,
exclamou, muito affavel, quasi intima:
Mais j^ai justemtnt vtre affavre!

De bond

161

E enfiou por um corredor, fazendo ouvir o


ruge-ruge do seu roupo no pavimento encerado. Seguia-a em silencio, duvidando j do
negocio que me propunha, desconfiado de tanta
sollicitude e de tantas rendas, e pensando de
mim para mim que estava em casa de uma cocotte, o que no deixaria de oontribuir para
augmentar a tarifa dos seus alojamentos de celibatario.
No fundo do corredor, ao lado de uma
sala de jantar atravancada de buffetes, mostrou-me um escuro quartito de passagem, e
disse-me triumphante: Vuici!
Como! Era s aquillo?
Mon dieu, oui.' E foi uma chuva de
cristallinas palavras de seduco para me convencer a ficar com o quarto.
Recusei polidamente, mas terminantemente,
a th r mando que queria viver s, sem interlocutores e sem interruptores. Ento, como visse
que eu estava bem decidido, reflectiu um momento, d'olhos no cho e dedo no lbio, muito
sria e grave, resolvida por seu turno a no
me deixar sahir, e, subitamente, como illuminada por uma ida, segurou-me docemente no

162

De bond

brao e levou-me para a salla de jantar. Ahi,


de p, appoiada meza, expoz-me o seu plano
grandioso. Ceder-me-hia o seu quarto! E
como eu, logo balbuciasse palavras de escusa,
isso no, de maneira alguma, para que incommodal-a, em outra parte encontraria tapou-me a bocca com familiaridade e foi-me
mostrar o seu quarto uma alcva interior,
tresandando a perfumaria e em cuja penumbra
me pareceu *que havia um enorme divan servido por dois grandes almofades.
Que tal?
No tive coragem de recusar, premeditando
pr-me ao fresco e no volver a apparecer, e
ento, muito comediante, simulei acquiescer e
perguntei o preo.
No m'o disse logo, mostrandose affectuosa
e promettendo-me um tratamento de encantar,
com saborosos chocolates do Menier vous preferez le Mnier, n'est-ce-pasf e delgadas fatias
de po torrado, pela manh; uma boa chavena de
ch preto, que ficaria sobre a meza de jantar,
para o recolher; jantarinhos franceza e um
ou outro prato da cosinha brazileira para os
almoos da uma hora. Informou-se dos meus

De bond

163

hbitos, da minha nacionalidade, do objecto da


minha viagem e concluiu por me felicitar por
a haver encontrado: Allez.' Vous avez de Ia
chance!
Insisti pelo preo, comprehendendo que ella
no m'o queria dizer seno depois de me haver completamente envolvido na promessa das
suas palavras.
Riu, afrirmou-me que por tal motivo eu no
deixaria de habitar a sua casa. e, de repente,
formalisando-se, disse, demorando-se na primeira palavra: So.
seiscentos mil ris.
Eu, no pestanejei.
E explicou seiscentos mil com penso, j
se v. No quarto grande, que eu vira primeiro, eram setecentos. De resto, far-se-hia mais
tarde um arranjo, se eu me demorasse alguma
coisa. Que em summa, por questo de preo,
no seria a duvida e que o que desde j podia
affirmar-me era que em nenhuma outra parte
estaria como ali.
Morto por concluir, procurando parecer sereno, colhi a bengala que deixara a um canto,
e affirmoi com impudencia que estava resolvido a ficar. Entretanto, ia sahir, cuidar das

164

De bond

malas, e voltaria no dia seguinte a installar me.


Mas ella, suspeitando que eu lhe fugiria, insistiu
porque ficasse desde logo, mesmo sem bagagens, que se incumbiria de mandar buscar. Ento escusei-me com energia, e apressadamente,
retirei-me entre um murmrio de palavras doces: Conto comsigo, veja l, no falte, bon
jour, adieu, au revoir, cest ca, mercil
Na rua bufei Safa! e, a dois passos d'ali,
tive a sorte de encontrar uma arejada salinha
n'um rez-do-cho, por um preo mdico noventa mil ris.
Era na rua de D. Luiza, uma rua de cascalho, como as das aldeias, cheia de arvores e
de silencio.
E por ali me fiquei at que parti, servido
por um surdo-mudo, e tendo por visinhos um
casal de amantes d'estas coisas que s a mim
succedem.

^f5sfe^--*r,3

"*rA'4 fk^L '^L-^ "\


o

VI
M virtude de successivas interpellaes, fui Tijuea, assim como
subi ao pincaro do Corcovadq.
Aflfigurou-se-me que parecera
estranho que eu nito visitasse esses afamados logares, e foi como
quem cumpre um dever de viajante que, por uma clara manh de domingo,
tendo me vestido de campo, me encaminhei para
a Tijuea, n um rancho de amveis cicerones.
O percurso tem tapes differentes. Faz-se
primeiro em bond, pela extenso da grande
alameda de um magnfico subrbio todo povoado de ricas vivendas. Depois o bond, desatrellado da sua parelha de mulinhas, transforma-

166

Da bond

se em tramicuy a vapor o, tirado por uma pequena locomotiva, enceta os primeiros ngremes caminhos da montanha, entre uraa nuvem
de poeira e silvos agudos.
A Tijuea um sanatrio, o j ento comea a vGr-se apparecer, na frondosa vegetao, os hotis de cura, reclamando, em grandes taboletas, a sua excellente situao, os
bons ares, as guas correntes.
Em seguida deixmos o tramwuy e, n'uma
estao de trens, alugmos um landau, que,
atravs de caminhos talhados pelas encostas
das serranias, nos conduz ao primeiro sitio
pittoresco d'c3.sa nova e encantada Cintra.
O sol dardeja. O landau sobe lentamente,
e, sob a luz crua, cerramos os olhos.
Em volta, a floresta gorgeia. Do meio da
estrada levantam o vo bandos d'aves cantando; por entre a folhagem, borboleta de
grandes azas maculadas de tintas brilhantes,
como eu s vira nas vitrines do3 museus, pousam de folha em folha.
Junto do edifcio de um hotel paramos e,
por accordo geral, despedimos o trem, resolvidos a ir a p.

/)< bond

167

A pureza da manh, o pittoresco do logar,


o almoo esperado com impacincia sombra
de ura terrao, a perspectiva de lindas coisas
a vr, tudo presagiava uma excurso deliciosa, e, cora effeito, nenhum logar se presta melhor do que essa sussurrante Tijuea a refugiar
n'um dia o homem fugido aos negcios, aos
cmbios o ao calor.
Almoou-se bem, como se almoa n'esses
passeios, e seguiu-se a p pela floresta dentro,
entre muralhas de macissa vegetao, no meio
de um silencio de cathedral.
A Tijuea a natureza do Brazil, uma natureza Gustavo Dor, espectaculosa e theatral, que se v uma vez e no se volta a
ver, como as mgicas, que, perdida a illuso,
perdem o interesse. Surprehende, mas no attrahe, porque no parece destinada a servir
de quadro ao homem, seno a ficar para sempre virgem e inviolada. E grande de mais e
contm um mysterio que vagamente assusta.
Torna-se banal contai-a, porque toda a gente
sabe o que ella , mesmo sem a ter visto, e a
nica impresso nova que se recebe a do seu
conjuneto que se no define e de que s pde

168

De bond

ter-se ida concebendo a Creao, o Gnese,


o Grande dia do mundo, ao alvorecer.
Tudo o que vi ento tinha visto em estampas os mesmos robles gigantescos, os mesmos granitos, as mesmas quedas d'agua, a
mesma nesga de ceu azul em criptas de verdura.
O grandioso tem o defeito de ustar contado,
de modo que, se surprehende, no commove.
A Tijuea isto surprehendente.
Passmos o dia todo a passear por ella, sob
a frescura das suas arvores, sentados junto das
cascatas, a ouvir cahir a gua com estridor, e,
quando nos pareceu que era tempo, pozemonos a caminho da cidade, sempre a descer por
interminveis ladeiras que alfim l nos levaram, estropiados, ao bond, que , no Brazil, por
onde comeam e acabam todas as coisas.
O passeio ao Corcovado tem mais novidade
e encanto. J o meio de transporte de que nos
servimos para ascender ao pincaro nos interessa.
Um caminho de ferro de cremalheira, lanado da base ao mais alto cume da montanha,
a que chamam o Corcovado por indicar no

De bond

169

seu pincaro uma ligeira corcova, trepa com velocidade por uma rampa, a principio suave, levando comsigo na carreira, galhos d'arvore e
folhas, porque tudo em volta matto. A meia
derrota, pra n'um apeadeiro rstico, recebe
u larga gente, continua a subir, de novo se embrenha no matagal, levantando, ao passar, bandos do passarada, e, sbito, apparcce-nos
marinhando a uma prodigiosa altura, pelo resvaladoiro escalvado do monte, na luz e na ventania do espao. Olha-se para baixo com pasmo e medo e, confusamente, v-se a terra, o
oceano, lagunas, bosques, e, como n'uma planta, a cidade. A carruagem arqueja, dir se-hia
que caminhamos verticalmente para cima, e
passa-nos ento de repente pelo espirito a ida
de que essa audaciosa caranguejola se vae despenhar.
Em cima, sob um amplo kiosque de ferro,
todo vibrante, um homem triste, por detraz
de um balco, vende cerveja nas nuvens.
D'um terrao contempla se ento o panorama,
e posso assegurar que poucas vezes se ver
cousa to grandiosa e to bella.
No o panorama de uma cidade, vista de

170

De bond

cima, como de um outeiro. E' melhor; 6 o panorama da Terra, da prpria crusta da Terra.
Qualquer coisa de informe e de amorpho, qualquer coisa de vagamente monstruoso e confuso a natureza da Bblia, como depois do
Dilvio.
A meio caminho da montanha, pra-se a almoar ou merendar no Hotel das Paineiras, e
emquanto se faz horas para regressar cidade,
percorre-se a vereda de um velho aquedueto,
no meio de uma vegetao esmagadora.
A excurso ao Corcovado tem isto de bello
o permittir ao homem que a fez, conceber a
Terra, tal como ella foi creada, ter uma viso
do Cosmos, apoderar-se n'um s olhar do admirvel equilbrio e da augusta magestade da
Natureza.

''.^ftVX-**:

i%
VII
notas que tenho deixado esparsas por este livro, j fiz comprehonder que o Rio de Janeiro
c um centro de negcios dividido em duas cidades, ou zonas
aquella em que se trabalha e
aquella em que se habita, assim como fiz comprehender quanto uma pittoresca e agradvel e quanto a outra velha, feia, suja, infecta. Os brazileiros, que o sabem to bem
como eu, no m o levaro, por certo, a mal.
N'esse Rio de Janeiro, clssico, dos negcios, os servios de viao parecem no existir,
como parecem no existir muitos outros servios dependentes da municipalidade. As ruas
ELAS

172

De bond

encontram-se habitualmente n'um estado lastimoso, tornando a circulao o mais possivel


penosa. Certas praas publicas, como a da
Constituio, ao tempo em que a vi, tinha o
ar de estar a monte cassombrosa incria !
o mercado de uma to populosa cidade uma
accumulao de barracas de feirantes, n'ura
grande pateo, onde cheira a peixe e a cebolas.
Este detalhe, no o quero deixar escapar :
no Rio de Janeiro no ha chalets pblicos de
necessidades, como ha pouqussimos water-closets, e esses poucos entulhados e arruinados.
O transeunte accommettido por qualquer grave
accidente imprevisto, tem que appellar para a
longanimidade do lojista, que em geral indulgente e faculta soecorros a quem lh'os reclama.
Mas no s nos servios municipaes, como
em muitos servios pblicos, ha desmazelo e
tumulto.
Entrei uma nica vez numa secretaria do
Estado, para cumprimentar um ministro e fiquei pasmado da facilidade com que pude chegar at elle.
Por indicao de um porteiro, subi a um

De bond

173

primeiro andar. Ahi empurrei uma porta e encontrei-me numa sala cheia de escrivaninhas.
Como os empregados estivessem todos janella,
a ver no sei o qu, bati com a bengala no
cho, tossi, arrastei uma cadeira, afim de chamar a atteno sobre mim. Um d'elles voltouse, sem deixar a janella, por certo muito preoccupado com o que se passava na rua, e a uma
pergunta minha, de chapo na moo sr. ministro? respondeu: E' l dentro, por essa
porta, ao fundo da sala.
Sem caber em mim de surpreza, segui a indicao, levantei um pesado reposteiro onde
havia as armas do Brazil, e entrei numa sala
grande como uma sala de throno, onde duas
ou trs pessoas esperavam. Timidamente e em
voz baixa, perguntei a uma d'ellas onde era o
gabinete do ministro, ao que me respondeu que
ao fundo, por traz d'um reposteiro. Mas no
me atrevi a entrar, habituado s formalidades
e empecilios que em Portugal costume levantar porta de um gabinete de ministro, e
receiando, apezar de tanta semceriraonia, ser indiscreto e ousado. Demorei-me, portanto, na
sala, espera de um ensejo para entrar, quan-

174

De bond

do o mesmo empregado que me fallara passou


e, reparando em mim, disseOlhe, ali.
Entre, pde entrar!
Entrei e, apezar de no me fazer previamente annunciar, fui excellentemente recebido.
Reflecti que o Brazil no era, por certo, ura
paiz de pretendentes. D'outra frma, a entrada
de um gabinete de ministro no seria franquea
da com tanta facilidade.
Na cmara dos deputados observa-se a mesma semuerimonia e a mesma ausncia de formalidades. Descem sala os jornalistas e os
reporters parlamentares, penetrando por entre
as bancadas dos deputados e confundindo-se
com estes. Os contnuos no usam uniformes,
de maneira que, primeira vista, no fcil
distinguil-os dos membros da assemblia. No
buffete, ha uma meza, com uma toalha suja,
ao meio da qual pousam garrafas de xaropes
e licores. E' ali que os representantes da nao vo refrigerar-se, nos intervallos das discusses. Pelos corredores no vi porteiros, e um
extranho introduziu-me n'uma tribuna particular, onde a principio estive pouco vontade,
por me parecer que era abuso occupal-a.

De bond

175

No prprio palcio da presidncia da Republica penetra-se sem grande embarao e ouvi


que era maio fcil abordar o chefe do Estado
no Brazil do que chegar presena de um
simples chefe de repartio em Portugal.
Convm comtudo accrescentar que isto provm em parte da bonhomia natural do caracter
brazileiro. O brazileiro , por excellencia, o
homem sem cerimonia, e esta expresso no
faa cerimonia, a que mais freqentemente
se ouve no Brazil.
O mesmo apparente tumulto que se nota nas
coisas do Estado, nota-se nas coisas do lar. A
casa de familia no Brazil resente-se um pouco
da falta d'ordem e de methodo que presidem
organisao publica, para o que contribue
em grande parte a defficiencia do pessoal do
servio domstico. Em sua casa, o que o brazileiro pretende estar vontade, assim como
a grande frma da hospitalidade brazileira consiste em pr os outros vontade, para o que
se exime de todas as praticas habituaes da hospitalidade europia.
Na Europa, um jantar um acto cerimonioBO, quasi solemne. Quando a pessoa ou

176

De bond

pessoas convidadas so pouco intimas, pe-se


a meza ad hoc, cora garridice e apparato e
faz se um jantar, que no o jantar de todos
os dias. Por isso, o convite feito com antecedncia, para haver tempo do preparar as
coisas.
Chegada a hora do jantar, para que se faz
uma toilette que depende da posio social das
pessoas que convidam, os donos da casa conduzem os seus hospedes sala onde vae ter
logar a celebrao, indicam-lhes logares de
honra, e quando mandam servir a sopa teera
na voz a gravidade de sacerdotes annunciando
que vae comear a missa.
A' meza, todas as attenes so para os convidados. Vigiam-lhes os movimentos, para accudir a algum dos seus desejos,o po que est
longe ou o garfo que falta, incitam-nos com
afectao a que comam de certos pratos mais
do que muitas vezes lhes appetece, e, sobremeza, fazem-lhes brindes com solemnidade, no
meio do silencio de todos.
Jantar fora por isso, muitas vezes, um
grande incommodo.
A hospitalidade brazileira supprime por ha-

De bond

117

bito estas formalidades, e, a no ser n'uma ou


outra casa rica, n'um ou outro jantar de festa,
a absoluta semcerimonia a lei.
Primeiramente, raro ser convidado para
isto que se chama ura jantar, Vae-se comer
a casa dos outros, o que differente, e comese do que ha, Ia fortune du pot, como designam os francezes. Cada um senta-se, como
disse, onde quer, se a familia numerosa e ha
muita gente meza; direita ou esquerda
da pessoa que preside ao jantar, se a familia
pequena. O jantar est servido: todos os
pratos esto sobre a meza. Depois da sopa,
cada um chama a si a iguaria de que mais
gosta e serve-se, e muitas vezes no mesmo
prato serve-se d'outra. Para o recemchegado.
similhantes hbitos naturalmente chocam. Retrahe-se, no come. Mas uma voz hospitaleira
no cessa de recommcndar do fundo da meza:
sem cerimonia, sem cerimonia!, e fora
de ouvir esta advertncia, os mais acanhados
vo perdendo escrpulos, comprehendendo a
bonhomia da situao e enipanturrando-se
vontade, como n u m a meza de restaurante.
Entretanto, as conversaes generalisam-se e,

178

De bond

se meza ha muita gente, quem est de fora


no tarda a passar despercebido. A sobremeza comida pressa, porque esto todos
com vontade de ir para o jardim passeiar, ou
para a sala dar perna, e, tomado o caff, todos se levantam e vo em ranchos, cada um
para seu lado, espairecer e digerir. Em certas
casas, a impacincia das meninas e das creanas no lhes deixa concluir o jantar. Levantam-se uns aps outros, aproveitando-se do tumulto das conversaes e correm para a sala
de visitas a abrir o piano e a improvisar, in
continenti, um baile.
Est claro, isto no succede em todas as
classe, mas a norma nas classes mdias, e
em tudo isto, como observei, o estrangeiro no
pde deixar de reconhecer uma vaga indisciplina e um evidente tumulto, mascarando-se
sob as frmas da mais patriarchal bonhomia.

VIII
ELO que pude vr em to curto
espao de tempo, pareceu-me que
o mal fundamental da sociedade
[brazileira uma profunda indisciplina de classes.
\
\ ^
A desordem, a rixa, o motim
so freqentes accidentes de rua na capital do
Rio de Janeiro. A' noite, nos theatros, no
so raros os pugilatos, por questes de mulheres. Nos restaurantes travam-se s vezes conflictos que envolvem dezenas de pessoas. O
brazileiro, facilmente inflammavel, passa a
vias de facto por motivos futeis, e onde quer
que se encontre, a sua bengala est prompta
a levantar-se.

180

De bond

Os cidados no teem uns pelos outros aquella


poro de respeito que seria mister, e na sua
agitada existncia era commum a cada passo
o mostram, injuriando-se e muitas vezes aggredindo-se, por exaltao e impetuosidade de
gnio. D'este grave defeito resulta que as relaes com os subalternos so muito melindrosas, attendendo a que o principio de tudo nivelar, que o advento da Republica trouxe comsigo, incutiu no espirito das classes inferiores
uma multido de idas perniciosas sobre os
seus direitos.
J tive occasio de referir quanto m a
tnue dos creados dos caffs e restaurantes. O
mesmo que succede com os creados succede
com os cocheiros, os conductores, os empregados inferiores da administrao publica, emfm
com todos os subalternos.
Uma tarde, ao recolher a casa, n u m bond,
assisti a uma acena violenta entre um passageiro e o conductor e em que este acabou por
injuriar aquelle pela frma mais insolente, assim como li n"um jornal que os cocheiros dos
bonds de uma certa linha tinham por costume
maltratar os passageiros. E' certo que os co-

De bond

181

cheiros so em toda a parte a gente mais malcreada do mundo, mas no Brazil no so


apenas os cocheiros que se fazem notar pela
sua impertinencia. O Imprio bastante culpado d'esta indisciplina, que elle, para se servir,
favoreceu notavelmente; mas o que sem duvida a veiu aggravar foram as luctas que accidentaram os primeiros annos da Republica.
Quando eu estive no Rio de Janeiro, ainda a vida publica se resentia do abalo por
que o paiz passara e as ruas eram ainda o
reflexo da grande agitao que ficara nas almas.
Na rua do Ouvidor, centro de operaes polticas, afnxavara.se boletins alarmantes. Certas discusses originavam conflictos ; trocavamse bengaladas em pleno dia; corriam boatos
de mortes. A' sahida do parlamento, os deputados eram atacados por populares facciosos.
A questo da amnistia levantava uma onda de
rumores. A porta dos jornaes faziam-se manifestaes. Uma noite, ao entrar no Paschoal,a
confeitaria de moda, fecharam sobre mim precipitadamente as portas e ficamos l dentro
uns poucos. Perguntei o que havia. Responde-

182

De bond

ram-me que um grande tumulto mais abaixo, e


que se haviam trocado tiros.
No Rio e Janeiro todo o commercio fecha
precipitadamente quando ha noticia d'alguma
desordem grave nos arredores. Uma tarde de
votao sensacional na cmara, como um popular corajoso atravessasse uma rua gritando
abaixo o parlamento!, de rewolver em punho, todas as casas fecharam. Eu estava n'uma
d'ellas, na rua do Hospcio, e, de repente, ouvi
bater s portas cora estridor e vi gente a cor
rer, ao mesmo tempo que uma voz dizia Fecha! Fecha!
No primeiro instante de surpreza suppuz
que era um furaco, um cyclone, qualquer
d'esses violentos phenomenos da atmosphera,
to freqentes nos trpicos, o que produzia o
pnico.
Mas logo disseram: No nada!
Foram pessoas da casa saber o que se passava e trouxeram a nova do rapaz de rewolver em punho a gritar abaixo o parlamento!
As portas tornaram a abrir, os caixes desal
lojados foram postos no seu logar, e o socego
restabeleceu-se.

Uc bond

183

A perguntas minhas, responderam-me que


era sempre assim em momentos de agitao
publica, e que, em certos dias, o commercio fechava e abria duas e mais vezes, ao grito de
fecha, fecha.
Comprehende-se que de taes condies de
vida civil se resintam as classes militares, e,
com effeito, o exercito no Brazil est longe de
ter a apparencia de um exercito disciplinado,
e digo apparencia, porque no conheo a sua
organsao.
O soldado veste mal a farda. As correias
lassas pendem-lhe da cintura; a bayoneta, posta
de lado, bate-lhe nas pernas; a fardeta, mal
ajustada, deixa-lhe vr, com o andar, o cs
das calas; traz invariavelmente o kpi atirado
para a ynuca, ou posto banda sobre o olho direito. Anda sem aprumo, bamboleando o corpo
e, quando est de sentinella, encosta-se freqentemente s paredes. Em peloto mantm um
relativo aprumo. Isolado, perde todo o garbo.
Os soldados de cavallaria montam com intrepidez, mas no sabem montar, e, como os de
infanteria, teem todos o pssimo habito de usar
o kepi para a nuca, mesmo na fileira.

184

De bond

Nas suas relaes com os seus superiores


no so, pelo que vi, d'uma absoluta correco. Approximaia-se-lhes com familiaridade,
faliam-lhes sem as rigorosas formulas adoptadas no exercito, c esquivam-se, sempre que
podem, ao dever de os cumprimentar militarmente.
N'um bond vi um dia um soldado pedir lume
a um alferes, que lh'o deu, e ura outro, despedindo-se igualmente d'um alferes, dar-lhe
uma palmada familiar n'um hombro.
Na rua, a soldadesca entrega-se s vezes a
excessos. Erabriaga-se, arma desordens. N'uma
noite de festa, na praa da Constituio, vi
um grupo de soldados provocar transeuntes e
atirar a terra um pobre rapaz que passava e
que, pondo-se a p, desatou a fugir como de
um perigo, sem olhar para traz. Um moo brazileiro, com quem me encontrava n'essa oceasio, pareceu-me affligir-se muito por eu haver
presenciado este incidente e concordou commigo em que o exercito do seu paiz carecia de
um regimen mais rigoroso.
N'um theatro lobriguei uma noite um official
de infanteria, de uniforme e coberto com uma

De bond

185

capa hespanhola. Segui-o para me certificar,


e no me havia enganado : era authenticamcnte
uma capa hespanhola. Comtudo, os ofSciaes vestem bem os seus brilhantes uniformes.
O aspecto do soldado brazileiro no bom.
Todavia o soldado excellente, tendo, ao contrario do que se imagina na Europa, uma grande resistncia, essa resistncia exclusivamente
militar, a que os francezes chamam endurance,
e sendo, quando preciso, corajoso e bravo.
Mas isso no basta, e o soldado brazileiro,
bom em tempo de guerra, precisa mostrar-se
igualmente bom em tempo de paz.
No sei, nem est no plano modesto d'este
livro, averiguar como o Brazil conseguir impr-se uma severa norma de conducta civil,
to necessria affrmao do seu progresso
moral, mas affigura-se-me que com simples leis
o poder fazer sem difficudade, se encontrar
quem disponha de energia bastante para as
fazer executar.
O Imprio corrompeu o ; mister que a Republica o moralise, tendo em vista que os defeitos do Imprio foram precisamente as suas
qualidades. O Imprio foi dissolvente, porque

186

Do bond

no teve caracter. A Republica tem de ser intransigente se quer salvar o Brazil. A obra
do sectarismo est finda; o que urge comear a obra da Reforma, esquecendo por um
momento que existem partidos, para se recordar que existe a sociedade, definindo as
Constituies, mas no cessando de promulgar
posturas, porque acima de tudo de posturas
que o Brazil precisa. Posturas para as suas
ruas, posturas para os seus cidados, posturas
para os seus soldados. Posturas quer dizer:
ordem.
Com um bom cdigo de posturas e uma policia em termos, o Brazil fica como novo.

^MTS.

IX
as grandes celebraes do
C" Brazil, o Carnaval talvez aquella
1 de que elle mais se orgulha, porque o Carnaval do Rio de Ja neiro segundo o unamime consenso conta entre os melhores
do mundo, a par do velho Carnaval de Roma e do luxuoso Carnaval de Nice.
Eu no assisti a nenhum dos festivaes carnavalescos do Brav.il, mas pelo que me referiram exaltadamente, sou levado a crer que o
Carnaval do Rio c um acto de loucura collectiva.
A iniciativa da folgana tomada por dois
ou trs clubs carnavalescos, espcie de assoNTRE

188

De bond

ciaes de recreio fundadas por indivduos do


commercio, para danarem durante o anno e
sahirem apparatosamente nos dias picos do
Entrudo.
Esses clubs organisam os cortejos e as cavalgadas, e so elles na realidade que fazem
o Carnaval, de dia exhibindo-se nas ruas, de
noite surgindo ruidosamente nos theatros. Taes
cortejos e cavalgadas dizem so quanto
possvel apparatosos e ricos, e n'elles se gastam sommas fabulosas, havendo casos de fortunas compromettidas por tal motivo. Constam
de carros allegoricos e de alluses politicar,
construidos de maneira a poderem caber nas
estreitas ruas da cidade velha, e so tripulados por mulherio alegre e gente nova do commercio. No posso suppr o que digam e o que
faam durante o trajecto. Affirmam-me, porm, que bebem muito e que alguns ficam estatelados antes de chegarem ao fim. Um dos
mais enthusiastas referiu-me que costume levar bebidas para o caminho, e que, durante o
itinerrio, se esvasiam garrafas e garrafas de
Champagne, em honra da deusa Folia.
O que ha de mais curioso n'esta festa que

De bond

189

ella d ou dava logar a um grande motim de


rua, accidentado de grossa pancadaria e, no
raro, de tiros de rewolver.
E' o caso que duas das mais afamadas sociedades carnavalescas do Rio de Janeiro mantm de longa data uma sria rivalidade, que
ambas promovem mirabolantes cortejos e que,
succedendo por vezes encontrarem-se na mesma estreita rua, se travam de razes e ali
mesmo, em plena festa, decidem, com violncia,
qual deve passar, ou qual deve retroceder.
A mira afnrmou me um sobrevivente d'essas
batalhas que quando os Democrticos e os Fenianos se encontravam nas ruas, a coisa era
Bria.
O mais extranho que essas rivalidades
subsistem durante o anno, na epocha intermedia do trabalho, e que os Democrticos, incompatveis com os Fenianos, no Carnaval, mantm a sua incompatibilidade fora d'elle. O Democrtico no vae ao baile do Feniano, como
o Feniano no vae ao baile do Democrtico, e
quando por acaso, n'algum momento banal da
vida, se alinde a qualquer das suas seitas carnavalescas, franzem o sobr'olho.

190

De bond

J viram coisa mais infantil?


D'essas sociedades fazem parte grande numero de portuguezes, porque o portuguez do
Brazil, quando toma p, gosta de se divertir,
e elle porventura o mais apaixonado por tal
gnero de divertimento. A alguns, j retirados, ouvi fallar com saudade dos velhos carnavaes. Outros, contando faanhas de antigos
tempos, diziam-me com orgulho : Fui Fenianc!
Em summa, todos tem n'esta vida o seu
Austerlitz!
Como os Fenianos e os Democrticos dessem bailes freqentes, tive ocoasio de assistir
a uns dois, em ambas as casas rivaes.
Qualquer d'essas associaes tem a sua installao prpria.
Os Democrticos esto alojados n u m primeiro andar de uma rua do bairro velho. Os
Fenianos, installados com mais luxo, teem uma
boa casa de dois andares, com vistosa fachada
para uma praa.
Os bailes comeam meia noite e terminam
pela madrugada, dia claro. Vae se vontade,
ou quando muito enverga se uma sobrecasaca,
porque a sobrecasaca, no Brazil como na In-

De bond

191

glaterra, serve para muitas coisas. A concorrncia toda constituda por homens do commercio e mulheres da vida alegre, brazileiras,
estrangeiras e uma ou outra bella mulata, em
geral vestidas com pomposas toilettes.
Os convites para esses bailes costumam ser
feitos era annuncios nos jornaes, ou em vistoBOS cartes ornados de chromos e redigidosem prosa e verso, em estylo rigolo, como este:
Club dos

Democrticos

GRANDE BAILE

Sabbado, 5 de outubro de 1895


Bellas ideaes peccadoras,
Itnitae vossa me Eva,
O Eterno as faltas releva
Do bello sexo hoje em dia;
Passou de ha muito, Senhoras,
No ceu, a plena amnistia...
Marau <& Turuso
SECRETRIOS

Alm d'ests bailes, que costumam ser men

192

Do bond

saes e teem a grande attraco de uma lauta


ceia final, ha os bailaricos semanaes, a que concorre menos gente e que concluem friamente,
sem ceia. A esses bailaricos do os nomes exticos de fandanguass % forrobod, que debalde
procurei comprehender.
Veja-se, por exemplo, este convite:
Club dos D e m o c r t i c o s
Convite especial ao sr
para o Fandanguasa do Grupo
dos Engrossadores.
Em 21 de setembro de 1895.
O SECRETRIO

Dr. Molho.
A esses bailes no se vae, como poder suppor-se, simplesmente danar em liberdade valsas e polkas. A esses bailes vae-se matar um
vicio.
Todos os povos teem o seu vicio. O portuguez vae taberna ouvir guitarra; o francez
vae ao theatro ouvir canes; o hespanhol aos
touros; o allemo ao concerto.

Dr bond

193

O brazileiro vae aos bailes danar o machiche.


Mas o machiche como o can-can, o chahut, uma dansa bannida dos lares, por indecorosa. Ento, o brazileiro vae onde sabe encontrai-a, o se no em bailaricos pagos a mil
ris a entraia, nos bailes das sociedades carnavalescas que o procura. De resto, o machiche, como os jogos clandestinos, dansa-se por
toda a parte, cora excepSo, j se v, dos lares, onde esboal-o sequer no movimento de
uma mazurka, praticar um acto da mais revoltante indecncia.
O que vem a ser o machiche?
Nada mais simples e, todavia, nada mais difficil de contar.
O machiche pde definir se d'esta frma
enlace impudico de dois corpos; ou assim:
conjunco indecorosa dos dois sexos.
O machiche m tango, dansado hespanhola, por brazileiros. Ser isto ?
A sua nfusica a musica dos tangos, com
um rythmo novo, introduzido no Brazil por
compositores brazileiros; mas, na realidade,
dana-se ao som de todas as musicas, de vai-

194

De bond

sas, como de polkas, como de marchas, rias


ou canes, porque o machiche o acto de
dansar e no a prpria dansa.
Os pares enlaam-se pelas pernas e pelos braos, apoiam-se pela testa n'um quanto
possvel gracioso movimento de marrar e,
assim unidos, do a um tempo trs passos
para diante e trs para traz, com lentido.
Sbito, circumvoluteiam, guardando sempre
o mesmo abrao, e, n'esse rpido movimento, dobram os corpos para a frente e para
traz, tanto quanto o permitte a solidez dos
seus rins; tornam a volutir com rapidez e
fora, tornam a dobrar-se, e, sempre lentamente, trs passos frente, trs passos a traz,
vo avanando e retrocedendo, como a quererem possuir-se.
Dana-se com doura e dana-sc com phrenesi. Os machicheiros de paixo (machicheiro
o nome do que baila o machiche por vicio) danam-nV) com phrenesi, incessantemente, e nem a fadiga nem o calor os vence.
Quando cessam de danar dia e ainda no
esto saciados.
No me pareceu que o machiche fosse dan-

De bond

195

sa excessivamente culta, mas como dansalicenciosa de se lhe tirar o chapu.


Durante o Entrudo, como durante o anno,
o que se dana nas sociedades carnavalescas
o machiche. No Carnaval, porm, o machiche
aggrava-Be e attinge propores epilpticas. A
febre amarella conta-o ento, mais do que nunca, no numero dos seus collaboradores.

X
O cabo de algum tempo, vence-nos
uma avassaladora nostalgia, e
o Brazil to bello, comea a
exercer sobre ns uma estranha
presso. A natureza esmaganos. Achamola grande de mais e
sentimos a necessidade de lhe fugir, de a trocar por outra, mais modesta, mais humana,
mais conforme nossa estatura, como aos nosnos pensamentos. Sobrevem uma saudade terna
dos paizes simples em que fomos creados, da
paysagcm me, dos outeirinhos baixos, dos olivedos e das vinhas.
Principia a fazer-se sentir o estio abrazador.
Transpiramos exaggeradamente, respiramos

198

De bond,

com difficuldade, a cabea pesa-nos, cheia de


tonturas. Ha rebates de febres e pnicos, conselhos de amigos, precaues que alarmam. A
cada momento nos dizem : Cuidado! E tudo
so advertncias : no recolher tarde, no ceiar,
no esfriar, no se expor. Este permanente
sobresalto torna a vida desagradvel. Anceiasc pela volta e comea-se a olhar para a vasta
enseada e para a sabida da barra com a esperana de que breve a transporemos. Se qualquer motivo nos prende, perguntamos a ns
prprios : Quando, quando Ber? e se qualquer
contrariedade nos obriga a ficar mais tempo
do que previramos, sacrificamos tudo para a
desfazer. Est tudo visto e no se quer vr
mais. O que se quer partir,* partir.
No a nostalgia da ptria, a nostalgia da
Europa, de Paris, de Londres, das idas, dos
factos. Os jornaes do paiz no nos interessam.
Queremos o Figaro, o Intransigeant, o Times,
o Imparcial, chegados de fresco, com 03 seus
dois rpidos dias de viagem, contando-nos as
coisas palpitantes da civilisao. Queremos as
ultimas revistas e os ltimos livros, acabados
de sahir dos prelos, a palavra dos homens, no

De bond

199

momento de ser emittida, os casos na hora em


que se consummaram. Ao Brazil chega tudo
to tarde! Tudo perde novidade, nada tem interesseOs prprios tclegrammas dos jornaes
parecem referir-se a factos remotos.
Assim como a natureza, a influencia dos costumes entra de pesar sobre ns. Ha demasiado
tumulto, demasiada agitao, gente de mais,
palavras de mais. Soffregos de socego, sonhamos as ruas desertas do nosso bairro, do bairro
que habitamos l-bas, com a sua linda vista
sobre uma nesga do Tejo e o seu prego esmaecendo no a r . . Tanto commercio, tanto
negocio, tanto trafico, acabam por nos acabrunhar, e sentimos que nos falta, com a pachorrenta ociosidade da nossa terra, a questosinha
litteraria meza do caff e a rica palestra erudita, a deshoras, luz do gaz.
Os homens j se nos affiguram demasiado
palradores, ruidosos e veheraentes. A sua
permanente exaltao, os seus olhos em fogo
nas suas faces pallidas, os seus pensamentos
sempre em insurreio perturbam-n'os como
uma demorada ventania ao sol, e j nos tarda
vr as calmas physionomias dos nossos habi-

200

De bond

tuaes interlocutores, fallando baixo c devagar,


n'uma lingua forte que no seja aquella doce
lingua que ha dois mezes escorre pelos nossos
ouvidos como um fio derretido de mel.
As mulheres igualmente deixaram de nos
interessar, e por ellas, to pomposas, to exhuberantes, almejamos trocar a simples creatura
que nos espera, no seu vestidito de l, debruada costura, sem jias e sem perfumes.
O cu tornou-se demasiado azul; o sol demasiado ardente.
Tudo nos manda partir, volver, deixar a
terra da fortuna, pela terra precria que dos
pobres, mas que a nossa terra.
E uma manh partimos.
Como essa manh nos parece radiosa!
A nossa impacincia, a nossa inquietao, o
nosso despeito tudo n'um momento passa.
Rcconciliamos-nos cora o Brazil, a que j comevamos a ser hostis, saudmos com jbilo
essa terra que, no fim de contas, no nos fez
mal algum e nos proporcionou algumas bcllas
surprezas e quando, ao atravessar pela ultima
vez a enseada magnfica, nos viramos para traz
a dar um ultimo olhar s cristas das monta-

De bond

201

nhas, vagamente sentimos-nos penetrados da


agreste poesia dos stios que visitmos, a fresca
Tijuea e o pendor do Corcovado, e d'esse paiz
immenso e virgem, recolhemos, n*um ultimo
adeus, com uma lufada de selva, uma cantante
gorgeiada d'aves.

FIM

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