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Ltat indpendant du Congo et son souverain...

Plasman
Extraits de la thse doctorale

Conclusions gnrales
Cette thse a cherch en permanence se dgager non seulement de la polmique autour de
lIC mais galement de la description manichenne faite par Adam Hochschild, devenue depuis
lors la rfrence sur le Congo lopoldien (point A). Le choix a t pos de considrer lIC
comme un tat colonial (point B). Si cette approche permet dabord de comprendre le
fonctionnement institutionnel et administratif de lIC, elle met ensuite en exergue la porte et
les limites de labsolutisme du Roi. Bien quautocratique, lautorit de Lopold II est mise en
concurrence avec des formes de pouvoirs africains et administratifs (points C et D). En ralit,
ladministration territoriale dispose dune relle autonomie, si bien que lautocratie se retrouve
divers niveaux hirarchiques (point E).
Cette tension dans la gouvernance lopoldienne est double dans un paradoxe o la mission
civilisatrice soppose lexploitation outrancire du caoutchouc. Cette logique capitaliste court
terme est lorigine des violences de masse mais leur ampleur sexplique avant tout par les
conditions rendant possibles de nombreux abus de pouvoir (point F). Mme la lumire des
travaux de Raphal Lemkin, ces violences de masse ne peuvent cependant pas tre qualifies de
gnocide, et ce dautant plus que la volont de maintenir intacte limage philanthropique oblige
les sphres gouvernementales rformer lIC (point G). Au final, la non-rsolution de ce
paradoxe entraine la disparition du Congo lopoldien. la tte de lIC, Lopold II a
certainement commis une faute politique en ne rformant pas compltement le systme
conomique laube du XXe sicle. Vieillissant, le Roi engage alors les richesses issues du Congo
dans la constitution dun patrimoine dynastique, dont le joyau est lembellissement de la Belgique
(point H).
Sans conteste, la polmique autour de lIC fonde le paradigme du colonialisme belge cherchant
tout prix la cration dune colonie modle . Ltude de la transition entre les deux rgimes est
la ligne directrice toute indique pour la poursuite des recherches sur le Congo colonial (point I).
A. Les historiens et le regain dune polmique

Ces deux dernires dcennies, le champ de recherche affrant ltat indpendant du Congo a
t investi principalement par des non-historiens. Ceux-ci ont, de surcrot, dvelopp leurs
travaux principalement dans la voie de la dnonciation du systme lopoldien. Ce nest pas tant
que les disciples de Clio se soient compltement dsintresss de la problmatique. Bien au
contraire, Jean Stengers et Jean-Luc Vellut, pour ne citer que les deux principaux experts belges,
ont livr depuis les annes 1950 dimportants exposs sur les caractristiques de lIC et de la
violence de masse qui sy est exerce dans les zones caoutchoutifres. Nanmoins, leur impact
auprs de lopinion publique peut tre considr comme minime. Certainement, les spcificits
du langage et des publications scientifiques y jouent pour beaucoup.
Plus encore, lmiettement de lhistoire nationale et le dsintrt pour lhistoire coloniale ont
laiss la thmatique du Congo lopoldien en friche au cours des annes 1980 et 1990, si bien que
lorsque la polmique a ressurgi, les outils ncessaires, telle quune synthse sur ltat indpendant
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Conclusions gnrales
du Congo, ntaient pas prpars pour venir clairer le dbat. Cette situation a commenc se
modifier au dbut du XXIe sicle avec le renouvellement des tudes sur la colonisation belge.
Notre recherche doctorale sest ds lors assigne ltude de deux thmatiques principales. La
premire a t dveloppe dans les quatre premiers chapitres. Lobjectif a t de comprendre
ldification de lIC, en connatre les diffrentes logiques et pratiques institutionnelles comme
administratives. Cette analyse, qui pourrait paratre aride au premier plan, sest incarne dans le
parcours de plusieurs acteurs en vue de mieux saisir les fonctions des postes principaux et de
relever les tensions qui parcourent les diffrents corps de ltat. Ces premiers chapitres ne se
limitent donc pas ltude intrinsque des structures de ltat, et au contraire ils prparent la voie
la seconde thmatique. Celle-ci sarrte dans les deux derniers chapitres sur la posture et les
dcisions des sphres gouvernementales en rponse aux atrocits commises dans le contexte de la
rcolte du caoutchouc.
B. Ltat indpendant du Congo comme tat colonial

La nature de ltat indpendant du Congo a laiss perplexes bien des juristes de lpoque. Un
diplomate belge de lenvergure de Pierre Orts, finit par qualifier, dans ses mmoires, le Congo
lopoldien de monstrum 1. Sans conteste, lIC ne rpond pas aux diffrentes caractristiques
dun tat moderne. Il nest pas dot dune constitution et la souverainet a t retire des mains
des autorits naturelles ou lgitimes ainsi que des populations locales. Pour mieux le cerner,
ltiquette dune colonie sans mtropole lui a t colle, mais la prise en considration quil
sagissait dun tat colonial na jamais t aborde. Cette optique nest pas vident de prime
abord pour le cas de lIC o la figure de Lopold II parat prdominante. Certes, il ne faut pas
amoindrir la centralit de la figure royale dans lhistoire de lIC, puisque le souverain se dfinit
lui-mme comme le crateur ou si lon rflchit plus en termes conomiques le fondateur de
lIC. Sous cet aspect, le souverain dispose sans rserve du Congo et cette pleine possession lui
permet de lguer son domaine africain la Belgique. Le rgime de l'IC est donc peru juste
titre comme une monarchie absolue, dont la description pousse labsurde par Mark Twain
place la dpouille de Lopold II au sommet dune pyramide compose de 15 millions de crnes et
de squelettes2. Nanmoins, il nest pas possible dassimiler le Congo lopoldien une monarchie
absolue de lAncien rgime ou encore lempire russe dalors. En ralit, lIC est avant tout une
puissance politique qui se construit au dpart sur des normes europennes du XIXe sicle et qui
se dveloppe par la suite dans un contexte africain. La direction de lIC ne repose pas dans les
mains dun seul homme et lautorit ne peut que sexercer avec le soutien dintermdiaires locaux.
Le Congo lopoldien est un objet bien plus complexe quil ny parait au premier abord. Sans
omettre que plus quaucune autre colonisation europenne, il se dfinit comme un tat
indpendant, condition sine qua non du Gouvernement belge ne voulant pas tre associ une
entreprise expansionniste. Il est donc naturel et pertinent de considrer lIC comme un tat
colonial dveloppant des politiques intrieures et trangres qui lui sont propres.

1
2

AGR, papiers Orts, Pos 6640, 389, souvenirs de ma carrire.


M. TWAIN, op. cit., p. 44.

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Conclusions gnrales
C. La gouvernance lopoldienne ou la limite de labsolutisme royal

La spcificit du Congo lopoldien a donc ncessit lutilisation dun concept particulier,


savoir : celui de gouvernance . Terme troitement attach aux sphres politique et conomique
depuis la fin du XXe sicle, la notion est comprise dans le cadre de cette thse la lumire de sa
racine tymologique anglaise. Elle comprend dabord la manire de gouverner de Lopold II. Elle
accepte ensuite le contrle partiel du Roi sur lorientation des politiques et par consquent sur
leurs rsultats. La structure pyramidale de lIC est donc traverse par des contre-pouvoirs
europens ou africains, dont lexistence est dabord rendue possible par la distance entre la
Belgique et le Congo.
Au demeurant, la proclamation de cet tat colonial en juillet 1885 rsulte dun investissement
considrable de Lopold II durant une dcennie complte. En effet, la conviction de lutilit
dune colonie pour la Belgique anime dj le Roi alors quil est prince hritier. La thse de Jan
Vandersmissen a plac laccent sur la motivation conomique du futur souverain. Le prince est
la fois fort impressionn par la mobilisation des masses laborieuses pour dimposants projets
comme le canal de Suez et par la rentabilit des cultures obligatoires telles quelles se pratiquaient
Java sous le rgime hollandais. Trs peu soutenu par lestablishment belge, Lopold II a suivi de
prs les progrs du mouvement gographique et conoit le retour des compagnies charte
comme le modle le plus appropri ses projets. laffut des diverses possibilits, le Roi, comme
ses contemporains, a longtemps eu le regard tourn vers lExtrme-Orient, mais il dtecte
rapidement les premiers signes du scramble of Africa en 1875. Fort de ses relations dans les socits
de gographie, le Roi organise en 1876 la Confrence gographique de Bruxelles, dont le but est
de pouvoir prendre pied en Afrique.
Agissant comme un particulier pendant prs dune dcennie, Lopold II choisit par pragmatisme
des options, qui ne vont pas dans le sens dune colonisation au sens classique du terme. Ces
premires orientations sont loin dtre des artifices qui disparatront avec lavnement de lIC.
Au contraire, notre tude relve quelles pseront tout au long de lhistoire du Congo lopoldien
et quelles se trouvent lorigine de la limitation de labsolutisme royal.
La confrence gographique aboutit sur la cration de lAssociation internationale africaine
(AIA), dont les buts sont explicitement humanitaires et scientifiques. Dsormais, Lopold II
devient tout la fois le hraut et le hros de la mission civilisatrice. Sil a t galvaud au fil des
annes, largument de la mission civilisatrice commercer, christianiser, civiliser nest pas au
dpart un simple paravent justifiant la conqute de lAfrique. Le combat abolitionniste dans le
monde anglo-saxon, llan missionnaire et le positivisme scientifique poussent diffuser les
caractristiques culturelles europennes dans un souci de progrs civilisationnel. Son application
conduira par contre au dveloppement asymtrique des relations entre les Europens et les
populations locales. Cependant, il reste que laction de Lopold II sera juge laune de
laccomplissement de cet objectif, notamment par les missionnaires protestants qui ont demble
accord leur confiance au Roi. Indubitablement, la mission civilisatrice se transforme en ultima
ratio regis, qui se retrouve jusque dans la devise travail et progrs ainsi que sur le drapeau azur
et toil de lIC. Dans un but premier de sattirer des sympathies, Lopold II a fini par placer le
Congo sous le regard de lopinion publique internationale.
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Conclusions gnrales
De mme, en vue de rivaliser avec les prtentions de pays mieux implants linstar du Portugal
ou plus puissant comme la France, le Roi devient contre son gr le champion de la libert
commerciale en 1883. En ralit, linternationalisme de lAIA fait long feu. Les comits nationaux
jouent bien plus la carte nationaliste, lexemple de lexpdition mene par Pierre Savorgnan de
Brazza pour le compte de la France. Quant au comit belge, sil sactive dans le cadre de lAIA, il
est doubl par le souverain dun Comit dtude du Haut-Congo (CECH). Dirig par Stanley, le
CECH doit rpondre lobjectif conomique de Lopold II en ngociant des droits
commerciaux exclusifs avec les populations locales. La forme de cet embryon ne peut continuer
se dvelopper suite la ratification du trait Makoko par le Parlement franais en 1882. Le Roi se
trouve ds lors oblig de sengager dans la voie politique et de revendiquer des droits souverains
travers une nouvelle organisation, lAssociation internationale congolaise (AIC). La multiplication
des initiatives europennes et par consquent le risque accru de tensions en Afrique conduit
la runion de la Confrence de Berlin. La confrence na pas comme vise un partage du
continent noir entre les puissances du vieux continent, mme si dans les faits les pays
colonisateurs tablissent des zones dinfluence et accaparent des territoires. Berlin, les travaux
de la confrence cherchent dabord maintenir des relations harmonieuses entre les Europens
dans leurs entreprises en Afrique. La question centrale se trouve donc tre la libert commerciale
pour les bassins du Congo et du Niger.
Autour de la confrence, Lopold II entreprend des dmarches bilatrales pour faire reconnatre
lAIC comme une puissance politique. Intelligemment, le Roi ngocie dabord avec les tatsUnis, qui ne sont pas impliqus dans les rivalits europennes, mais dont la problmatique
africaine les intresse au travers de la lutte antiesclavagiste. Les termes de laccord bilatral sont
absolument fondamentaux puisque dune part la mission civilisatrice est dfinie comme tant la
finalit de lAIC, et dautre part la promesse dun tat sans douanes est renouvele. De cette
faon, la solution lopoldienne devient rapidement une proposition acceptable pour les
puissances runies Berlin, qui accueillent la fin de la confrence lAIC telle une puissance
amie. En outre, ladhsion de lAIC lActe gnral favorise son introduction dans la lgislation
de lIC. Cette inclusion est lourde de sens, car lActe gnral comporte des traits de la mission
civilisatrice avec les dispositions sur la protection des populations locales et labolition de
lesclavage. Ds lors, si la Confrence de Berlin ne cre pas ltat indpendant du Congo, il est du
moins considr comme en tant le dpositaire moral. La violation des clauses par lIC sera
donc juste titre plus fortement dnonce par les chancelleries et les opinions publiques.
D. Un pouvoir partag

En revanche, les dmarches en vue de la reconnaissance dun tat nont pas dvelopp en amont
une rflexion sur les structures de celui-ci. Cette imprparation indique la mesure dans laquelle la
constitution dun tat ntait pas dans les vues du souverain. Au moment de la cration de lIC,
le Gouvernement a donc conserv la forme originelle de lAIC dune double direction, la
premire Bruxelles et la seconde dabord tablie Vivi puis Boma. La logique du
dveloppement organisationnel rpond dabord une exigence empirique et pragmatique.
Ensuite, elle intgre un principe dconomie qui ne favorise pas laccroissement du personnel,
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Conclusions gnrales
lexception prs de lengagement dofficiers dans le cadre du conflit avec les Arabo-swahilis et des
expditions vers le Nil.
Bruxelles est institu le Gouvernement central, qui runit le Roi, les administrateurs gnraux
et ladministration centrale. Les services se rpartissent au sein de trois dpartements Affaires
trangres et Justice, Finances et Intrieur dont les administrateurs gnraux paraissent de
prime abord ntre que des chefs dadministration placs sous la direction de Lopold II. En
effet, les titulaires sont issus de ladministration belge et ne sont pas alors au-del de leurs qualits
professionnelles des personnages denvergure, lexemple du jeune consul Edmond van Eetvelde
qui choient les Affaires trangres. Toutefois, les administrateurs gnraux participent la fois
aux pouvoirs excutif et lgislatif. Peu peu, la pratique des annes et larrive de responsables en
place au Congo, linstar du gouverneur gnral Camille Janssen, renforcent le pouvoir politique
des administrateurs gnraux. Le changement de leur dnomination en secrtaire dtat en 1891
ne doit pas tre pris pour une mesure esthtique. Bien que le cadre soit celui dune autocratie, les
ministres du Roi sont empreints de la tradition dmocratique belge et ne peuvent donc pas tre
considrs comme des hommes de paille. Tous finiront par dmissionner ou tre carts et plus
dun sest oppos aux dcisions de Lopold II. Mme Edmond van Eetvelde, qui devient en 1894
le secrtaire dtat unique et qui exerce la direction des trois dpartements jusquen 1898,
formule des rserves et tente de temps autre de rduire la porte des ordres du Roi, notamment
en ce qui concerne lexpansion vers le Nil. En outre, la gouvernance lopoldienne introduit des
lments de la monarchie constitutionnelle belge, lexemple du contreseing ministriel qui
semble au premier regard ntre quun simple artifice. Nanmoins, Lopold II retarde, comme
dans le cadre belge, la signature de dcrets jusquau moment o il a lassurance du respect de
certaines de ses considrations. Une telle pratique dmontre sans conteste le partage du pouvoir
excutif au sein du Gouvernement central. Ceci tant, le Roi reste le chef incontest de ltat, qui
pressure ladministration par lexigence de rsultats sur une multitude de projets.
Au dbut du XXe sicle, les observateurs critiques, tels Flicien Cattier, Edmund Morel et le pre
Vermeersch, dnoncent le paroxysme de labsolutisme du rgime lopoldien. Il est vrai quavec la
disparition du secrtaire dtat unique, il ne reste plus que les secrtaires gnraux, simples chefs
administratifs, entre le Roi et ladministration. Dsormais, limage de labsolutisme lopoldien se
basant sur le monopole et le secret deviendra prgnante mme auprs de son successeur le prince
Albert1.
Nanmoins, nos recherches ont mis en lumire la modification progressive de la gouvernance de
Lopold II au fil des annes. Lors de lexpdition dirige par Stanley en 1878-1884, le Roi
sintresse tous les dtails de lentreprise, y compris la marque des conserves destines au
personnel europen. Avec lIC, les dossiers ont considrablement augment et se sont
complexifis. Ds lors, les structures gouvernementales nont cess de se subdiviser entrainant un
accroissement du courrier et des pices administratives. De surcrot au tournant du sicle,
Lopold II sabsente de plus en plus de la Belgique et les secrtaires gnraux deviennent petit
petit des secrtaires dtat sans en porter le titre. Gnralement, le Roi ne reoit plus quune
information synthtise des affaires de ltat. Il ne sintresse pratiquement plus quaux montants
des revenus et loccupation du Bahr-el-Ghazal. Deux dossiers qui ne connaissent pas
1

R. BUREN (ed.), op. cit., p. 122.

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Conclusions gnrales
dvolution importante durant ces annes lexception de la chute des bnfices des socits
concessionnaires en 1900-1901.
La maturit du rgime lopoldien entre 1898 et 1902 favorise en ralit une absence relative du
Roi dans la gestion des dossiers. Par consquent, Lopold II est plus que jamais tributaire de
ladministration qui possde des intrts propres et une certaine autonomie. Dsormais, le
secrtaire gnral de lIntrieur Charles Liebrechts devient la pierre angulaire du Gouvernement
central. Malgr la destruction des archives de ltat et le travail de hrosation aprs guerre des
pionniers, notre recherche a mis au jour des indices de la responsabilit de Liebrechts dans le
maintien des privilges tatiques aux socits commerciales anversoises et par rebond dans la
perptration des atrocits dans les concessions. La campagne anticongolaise oblige cependant le
Roi reprendre en main les rnes du gouvernement. Cependant, Lopold II se place dans une
position dfensive et offensive lgard des critiques et ne cherche plus, dans les dernires annes
de lIC, maintenir sans profonde modification le rgime lopoldien.
E. Lautonomie de ladministration territoriale

Les politiques dcides Bruxelles sont mises en application par le Gouvernement local. Celui-ci
est la manifestation tangible de lIC en Afrique et puisque la Confrence de Berlin refuse toute
annexion sur papier, il a t plus rapidement constitu que le Gouvernement central. sa tte se
trouve le gouverneur gnral. Reprsentant du souverain, il est pourvu de larges prrogatives, y
compris lgislatives, et sa dsignation a toujours fait lobjet dune slection mticuleuse au regard
des priorits de ltat. Au dbut des annes 1890, une solution satisfaisante semble tre trouve
avec la constitution dun duo runissant le colonel Thophile Wahis pour llment militaire et le
juge Flix Fuchs pour llment civil. Cette paire ne fonctionnera pourtant pas cause de
lincompatibilit de caractres des deux mandataires. En outre, Wahis se trouve presque une
anne sur deux en Belgique et Fuchs ne bnficie pas de lautorit et du respect suffisants auprs
des militaires. Ds lors, le gouverneur naura jamais un contrle parfait sur ladministration
territoriale et cette dernire dispose par consquent dune autonomie.
Dans lIC, lexercice du pouvoir ne peut donc pas tre circonscrit la reprsentation dun bloc
monolithique ou dune pyramide. Nous leur prfrons limage de la matriochka, puisque la haute
administration territoriale interprte les politiques selon les caractristiques de leurs rgions et de
ses apprciations personnelles. Cette dconcentration joue un rle de tout premier plan dans
lhistoire de lIC. Si ces hauts fonctionnaires, qui sont dans leur grande majorit des officiers, ne
commettent pas dactes dinsoumission, plusieurs dentre eux ont conduit lIC dans une voie
quil na pas choisie tel le conflit avec les Arabo-swahilis ou encore le dferlement de violence
dans la rcolte du caoutchouc. Le Gouvernement central se trouve ds lors confront un nud
gordien, puisquil ne peut se passer de ces commissaires gnraux et commissaires de district
pour loccupation et lexploitation des diffrentes rgions du Congo. La maladie, la surveillance
accrue de ladministration et les scandales finissent par mettre fin lre des condottieres au dbut
du XXe sicle.

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Conclusions gnrales
F. Le red rubber comme archtype de la violence de masse

La colonisation comme processus de domination entraine dans son sillage le phnomne


polymorphe de la violence. Le Congo lopoldien ny chappe pas, et il se dmarque, parmi les
diffrentes entreprises coloniales du XIXe sicle, par une brutalisation des comportements.
Cependant, il faut demble prciser que le processus de la violence de masse ne sest pas
dvelopp partir dune volont explicite du Gouvernement bicphale. Au contraire, les
collaborateurs de Lopold II cherchent ds le dbut construire un tat de droit partir
notamment du pouvoir judiciaire la fois dans une perspective daffirmation de la souverainet
de lIC et de ltablissement dune normativit rpondant aux standards europens. Entre 1885
et 1892, la gouvernance lopoldienne ne sexerce pas en rupture avec les clauses de lActe de
Berlin. Le changement de paradigme intervient avec le dficit des finances publiques. Durant la
premire priode, la tentative dautofinancer lIC par des emprunts lots se solde par un chec.
En 1890, deux autres pistes sont explores : celle de laide ponctuelle du Gouvernement belge et
celle de lobtention des droits dentre la Confrence antiesclavagiste de Bruxelles. Ces solutions
ne rsorbent pas le dficit grandissant de lIC et le Roi est contraint toujours plus sendetter.
partir de 1890, la politique domaniale se met progressivement en place, mais ce nest quen avril
1892 que les rcoltes des ressources naturelles sont riges comme nouveau leitmotiv de la
gouvernance lopoldienne.
Ds lors, la logique passe de ltat de droit la raison dtat et se concrtise sur le terrain par une
conomie de dprdation. Cependant, le Gouvernement central ne dfinit pas en dehors de
lexigence de rsultats, les moyens qui doivent tre mis en uvre. Par consquent,
ladministration territoriale bnficie tacitement dun blanc-seing et son zle est stimul grce
une participation aux bnfices, qui disparatra progressivement. La pnibilit du processus de
rcolte suscite le dsistement des populations locales pour cette tche dfinie postrieurement par
ladministration comme une prestation en nature. La rcolte du caoutchouc devient un travail
forc, dont lexcution est assure par les modes de contrainte et de terreur.
Ce systme qualifi au fil du temps de lopoldien se trouve autrement exprim dans la formule
du red rubber . Lhorreur des abus a non seulement donn naissance au dbut du XXe sicle
lune des premires campagnes humanitaires, mais a galement fig limage dun Congo
entirement ravag par le fer et la flamme. Cependant, les rgions caoutchoutifres occupent
environ un quart du territoire et se situent principalement dans les rgions de lquateur et du
Kassa. En outre, toutes les rgions nont pas t exploites abruptement de manire simultane.
Limpression gnrale dune dvastation complte du Congo nat ds lors par la succession de
scandales retentissants, qui clatent dans le temps et rapportent des faits similaires, mais
concernent des espaces diffrents. Ltat est mis en cause dans lexploitation brutale du district
de lquateur en 1895, ensuite les exactions de la socit anversoise pour le commerce au Congo
sont mises au jour en 1899, enfin le rapport du consul Casement rvle en 1903 loppression
exerce par lABIR.
En cherchant caractriser la violence de masse exerce dans lIC, Jean-Luc Vellut avance
lexplication dune violence structurelle, qui se comprend dabord comme une exploitation
capitaliste court-terme par un tat sous-financ et sous-administr. Lexigence de rentabilit et
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Conclusions gnrales
la prise dintrt personnel suscitent sous cet aspect lusage multiple de la force. En outre,
lexercice de la brutalit envers les populations locales est dautant plus facilit que les rapports
avec celles-ci sont anims gnralement dun sentiment de supriorit ou de racisme de la part de
lEuropen. Nanmoins, lexplication systmique ne tient pas compte de la diversit des
comportements des fonctionnaires et des agents commerciaux. Les lettres et les carnets de hauts
fonctionnaires, tels Alphonse Cabra et Paul Lemarinel, ou encore ceux dun modeste employ,
linstar dHarry Bombeeck, montrent suffisamment que la voie de la collaboration avec les natifs
tait profitable pour les deux parties et a t mise en place.
La diffrence dans les attitudes ne se limite certainement pas la seule rfrence ou non une
thique personnelle. Ds le dbut du XXe sicle, les sciences coloniales voquent la question du
manque de contrle de ladministration et de labus de pouvoir. Notre recherche nous conduit
considrer le rle des hauts fonctionnaires territoriaux et des directeurs des socits comme tant
dune importance primordiale dans la cration dun systme de contrainte et de terreur. Notre
rflexion a t soutenue par les travaux du psychologue amricain Philip Zimbardo, auteur de
lexprience de la prison de Stanford. Suite au scandale de la prison dAbu Ghraid en 2003, il
dveloppe la notion de Lucifer effect, qui offre, notre sens, un cadre de rfrence permettant
dintgrer les diffrentes explications sur les abus nonces depuis plus dun sicle. Zimbardo
rfute que les abus ne soit luvre que de quelques bad appels et il insiste sur le barrel et
surtout sur les barrel makers .
Ainsi, le contexte systmique de la productivit et labsence de contrle de ladministration
favorisent labus de pouvoir tous les chelons. Sans instruction, les classes subalternes des
fonctionnaires se contentent de suivre les ordres de leurs suprieurs ou de suivre lexemple de
leurs prdcesseurs ou encore de tolrer les comportements de leur personnel africain. Les
atrocits sont dautant plus facilites que lisolement et les conditions de vie favorisent
labaissement des barrires morales. Sans vouloir sengager dans la voie emprunte par Hannah
Arendt, qui recherche lorigine du totalitarisme dans la forme la plus avance du colonialisme, il
est quelque peu troublant de souligner un paralllisme avec le comportement des soldats de la
Werhmacht tudi par Harald Welzer. En effet, pour beaucoup de ces sous-ordres, la violence
intgre peu peu le cadre de leur travail et conduit la bestialisation de leurs comportements.
lchelon suprieur, la rgulation nest pas assure, car la hirarchie territoriale se contente de
maintenir ou daccrotre les rsultats et commet, dans les cas les plus graves, un plus grand abus
de pouvoir. lexemple de Victor Fivez et dHubert Lothaire, les responsables de districts,
librs du carcan de la socit bourgeoise, ont la facult de se comporter comme des autocrates
dfinissant par l mme les notions du bien et pouvant par consquent exclure un groupe de
lhumanit. Sous cette forme sexercent par exemple les mutilations dans lquateur dirig par
Fivez. Abondamment utilis sous forme de photographie par la propagande anticongolaise,
lamputation est devenue lillustration de la brutalit europenne, revenant par un curieux dtour
lors de la Grande Guerre pour dnoncer la fureur teutonne . Malgr la dngation de Daniel
Vangroenweghe, Fivez sinspire vraisemblablement dune pratique guerrire des Bangalas dans
une logique utilitariste, savoir le contrle des munitions. Cependant, Jean Stengers la dj
clairement nonc : le drame du Congo lopoldien ne se droule pas dans ces faits isols, mais se
comprend par la prsence majoritaire de fonctionnaires dans les rgions caoutchoutifres plus
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Conclusions gnrales
enclins utiliser larbitraire que la collaboration fructueuse mise en application par une minorit
dagents.
Enfin, leffet Lucifer nimplique pas une participation active du sommet de ltat. Le
Gouvernement bicphale sest born examiner lvolution de la production et sest content
dun vocabulaire administratif mettant en avant la rpression dactes rfractaires ou de rbellion.
Pour Zimbardo, nous sommes alors en prsence dune evil administration , dont laction sinscrit
dans une sphre de normativit, qui nest pas un cadre thique mais un cadre lgal, permettant
ds lors la souffrance ou la mort en vue datteindre leurs objectifs ou leurs profits.
G. Le paradoxe de la gouvernance lopoldienne

Le semblant de passivit des sphres gouvernementales ne dure pas longtemps, car la lgitimit
de lIC repose depuis les dbuts sur le leitmotiv de la mission civilisatrice. La rputation
philanthropique de ltat est donc une priorit qui entrane la gouvernance lopoldienne dans un
paradoxe. Prises entre deux impratifs celui de la rentabilit et celui de la mission civilisatrice ,
les dcisions politiques ressemblent une rsultante dun paralllogramme des forces se
rapprochant selon le contexte de lune ou lautre force antagoniste. la croise des chemins, le
Congo lopoldien est cet gard un enfant de la Belle poque, traverse par deux lames de
fond : dune part la croyance en un progrs humain permanent et dautre part le dveloppement
du culte de la force partir du romantisme.
Pris dans une tourmente mdiatique partir de 1895, loption privilgie du Gouvernement
central est celle des inspections confies aux autorits de Boma. Leurs effets semblent limits et
ponctuels, mais leur rptition conduit peu peu une diminution des atrocits dans les rgies de
ltat. Lexploitation du caoutchouc restera cependant objet de scandale du fait des agissements
du personnel des socits concessionnaires, dont les intrts sont en collusion avec ceux de
ltat. Nanmoins, les timides rformes mises en place au sein de ladministration conduisent
un plus grand contrle de celle-ci et surtout un renforcement du pouvoir judiciaire, qui se
montre de plus en plus indpendant au nom du principe de la sparation des pouvoirs. Devant
les scandales, Lopold II se montre plusieurs reprises indign et en colre. Agissant par le biais
extraordinaire dune lettre royale en 1897, le Roi rclame ltablissement dun tat modle en
1899-1900. Par consquent, il favorise la limitation de larbitraire des fonctionnaires et des agents
commerciaux et qui sexprime le plus manifestement dans les poursuites engages lencontre de
plusieurs condottieres. Ce dbut de normalisation ne tarde pas disparatre et laisse la place la
campagne anticongolaise mene par Edmund Morel ainsi quau rapport du consul Casement en
1904. Devant la pression croissante, lIC est pris au pige de ses propres contradictions
discursives et le Roi est oblig denvoyer une Commission denqute. Le rapport de cette dernire
confirme en 1905 la teneur du rapport Casement, tant et si bien que le Parlement belge prend
linitiative de lancer la procdure dannexion en 1906.

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Conclusions gnrales
H. Comprendre la responsabilit de Lopold II

Bien quengag dans la voie rformatrice, Lopold II ne va pas au bout de la logique lorsque les
bnfices des socits concessionnaires chutent en 1901. Le renversement de la situation nest
pas provoqu par un esprit de lucre du souverain, mme si linstar du jugement du prince Albert
la logique est la suivante : le travail en Afrique, lor Bruxelles, voil la devise de ltat indpendant. 1
En revanche, lattitude du Roi se comprend la lumire de plusieurs traits de la personnalit de
Lopold II. Vieillissant, lesprit et lintelligence du monarque sont devenus rigides et sont teints
de misanthropie. plusieurs reprises, il dnie lexistence des abus et il peroit dans la campagne
anticongolaise lexpression dune frustration de limprialisme anglais. Plus gnralement, le Roi
ne peroit pas que la source des abus se trouve tre le systme dexploitation. Ds lors, son
apprciation place la responsabilit sur des acteurs collectifs, savoir : les auxiliaires africains, les
compagnies commerciales et la Force publique. Sentant le fil des jours scouler, Lopold II
dsire mettre une touche finale au programme de son rgne. Il veut une Belgique plus grande,
plus forte et plus belle. Il nous semble ds lors que dans son tude sur la pense coloniale, Jan
Vandersmissen na pas vu le lien entre la politique nationale et la politique coloniale du Roi.
Lopold II na pas cherch senrichir titre personnel mme si son train de vie est devenu
quoique tardivement plus luxueux.
Nayant pas dhritier masculin, le royaume doit recueillir luvre de ses mains ; son tmoignage
tangible prend la forme dun vaste programme urbanistique. Semblable celui de van Eetvelde, le
jugement de Pierre Orts sur le monarque est des plus pertinents : En tant que Roi des Belges,
Lopold II fut incontestablement un grand souverain. Il avait une haute conception des devoirs quimplique
lexercice de la fonction royale, le sens de la grandeur, une vue trs sre des intrts suprieurs du Pays. [] Chez
le Souverain du Congo il y eut deux hommes trs diffrents suivant les poques : le fondateur dtat, et, plus tard,
lexploiteur pour des fins discutables de la puissance acquise. []Aux nobles ambitions du dbut avait
succd chez lui la proccupation de tirer du Congo tout largent quil pourrait rendre. Non pour son propre usage
car Lopold II tait prodigue et sans grands besoins personnels, mais pour satisfaire le got des travaux
somptuaires quil avait pris sur le tard et pour doter des personnes juridiques dont les revenus assureraient ses
successeurs sur le Trne les moyens dinfluence et les possibilits de ralisations que donne largent et qui lui avaient
si longtemps fait dfaut. 2
Ainsi, le Roi conoit que le prestige de la Couronne est indfectiblement li celui du pays. Il
estime que la famille royale doit tre riche pour tre forte et indpendante. la lumire de ces
considrations, le Domaine de la Couronne peut tre abord dune toute autre manire que celle
dune simple proprit personnelle. Le projet de cration dun domaine royal prend peu peu
forme au cours des annes 1892-1893 et doit suppler linvestissement financier du Roi. En 1896,
le Domaine de la Couronne existe probablement en tant quune institution informelle remplaant
effectivement la cassette royale et pongeant les dettes de Lopold II. Aux alentours de 1898, les
bnfices commencent tre destins la fortune prive et le projet avort dannexion du Congo
en 1901 oblige le Roi formaliser le Domaine de la Couronne. La nouvelle institution ressemble

1
2

R. BUREN (ed.), op. cit., p. 157.


AGR, papiers Orts, Pos 6640, 389, souvenirs de ma carrire.

592

Conclusions gnrales
dune part un fond de pensions pour les membres de la famille royale et dautre part une
caisse de travaux publics.
Avant de pouvoir recueillir des bnfices, Lopold II est oblig dinvestir massivement dans
lIC. Outre la mobilisation dune vingtaine de millions de la fortune prive constituant le fonds
spcial africain, il a inject galement directement une vingtaine de millions. En retenant
lvaluation de 50 millions comme optimum de la fortune prive, la prcipitation, avec laquelle
Lopold II engage le Gouvernement belge reprendre le Congo en 1894, est dautant plus
comprhensible. La situation ne sinverse quen fin de sicle et des sommes considrables vont
passer entre les mains du Roi. Notre valuation fixe une chelle de grandeur entre 90 et
110 millions, qui ne sont pas destins la fortune prive. En effet, astreint au Code civil,
Lopold II met en place deux stratagmes en vue de diminuer lhritage des princesses. Les biens
immobiliers acquis durant le rgne passent dans la Donation royale dont lusufruitier est le
successeur au trne. Les biens mobiliers savoir le fond africain et une grande partie du
portefeuille des actions et des obligations sont confis la fondation de Niederfllbach.
Destine poursuivre les projets de Lopold II, la fondation est conteste et le procs rglant la
succession royalement octroie finalement la soixantaine de millions ltat belge. Hasard de
lhistoire, la Belgique rcupre ainsi en partie les sommes quelle avait accordes Lopold II en
guise de reconnaissance de son action coloniale.
I. Nouvelles perspectives

Lhistoire de lIC reste marque de manire indlbile par le drame humain qui sest droul lors
de lexploitation outrancire entre 1892 et 1904. Cependant, la focalisation de ces deux dernires
dcennies sur la dnonciation du red rubber a fait renatre limage manichenne de lIC cre par
la campagne de la Congo Reform Association. Dans le cadre de la pense europenne qui rejette tous
actes de barbarie et de cruaut, le jugement a pris clairement le pas sur lexplication, qui est
dailleurs parfois suspecte dtre une tentative de relativisation. La dominance de la posture du
moi pathtique a pouss la surenchre des qualifications en dfinissant les atrocits de
situation gnocidaire. Malgr toute lhorreur de ces faits, ils ne peuvent cependant pas tre
qualifis de gnocide. LIC na pas voulu exterminer, dans le sens de la dfinition onusienne,
une partie de la population. Les recherches dmographiques dAnatole Romaniuk et de Jean-Paul
Sanderson dmontrent limpossibilit de la disparition de 10 millions de personnes, soit la moiti
de la population suppose, sous le rgne de Lopold II. Le scnario le plus probable value la
population entre dix et 15 millions dmes en 1885. La population tant estime en 1930
10 millions de personnes, il existe bel et bien sur le long terme un dficit de population de
5 millions. Ce dficit est certes li au climat de terreur dans les rgions caoutchoutifres mais il
sexplique galement par le biais dautres raisons. Romaniuk insiste sur un phnomne silencieux
qui est celui de la dnatalit, consquence des pidmies vnriennes touchant pendant prs de
80 ans la cuvette centrale. Enfin, le travail de Raphal Lemkin sest rvl peu pertinent pour
traiter du Congo lopoldien. Son tude relative au Congo belge nest tout au mieux quune
paraphrase du pamphlet dArthur Conan Doyle. Nanmoins, sa pense offre un cadre intressant
dans la spcificit de lintention dans le contexte colonial, qui se rapproche de la mise en place
dune politique ici lexploitation des ressources naturelles dont les consquences ne sont pas
593

Conclusions gnrales
envisages par la puissance colonisatrice. En ce sens, il est possible dadmettre que des
fonctionnaires ou des agents ont eu des comportements gnocidaires.
Cette mise en perspective libre notre sens la recherche du poids des accusations. Au terme de
ce travail, nous sommes convaincus que le Congo lopoldien est une ralit complexe et que son
histoire est semblable au grand fleuve africain : tumultueux mais aussi large, calme et pourvu
dune myriade de teintes. Il est donc imprieux de ne plus tablir la chronologie sur la seule base
dune exploitation outrancire. Comme tat colonial, lIC a travers plusieurs phases : 18851889, linstallation o lIC nest encore quune expression diplomatique ; 1890-1892,
changement de la politique conomique ; 1892-1904, exploitation outrancires des zones
caoutchoutifres ; 1890-1906, tentative et chec des projets dexpansion ; 1904-1908, projets de
rformes et fin de lIC. Ds lors, une multitude de thmatiques souvrent aux chercheurs
linstar de la recherche doctorale de Bastiaan De Roo sur la politique douanire de lIC1 et
invitent dans un premier temps ceux-ci mieux comprendre cette ralit et dans un second temps
la comparer aux autres expriences coloniales du XIXe sicle.
Comme tat colonial, lIC na pu se maintenir sans la collaboration volontaire ou force des
natifs. En ce sens, il est pertinent de consacrer de multiples tudes aux rapports entre
ladministration et les populations locales. Ceux-ci ne se limitent pas une logique de domination.
Une perspective nationaliste de lhistoire souligne les rvoltes de la Force publique contre les
officiers europens. Elle oublie cependant que les sditions ont t rprimes avec les troupes
restes fidles. Plus important encore : la Force publique a t le bras arm de lIC qui a limin
les Arabo-swahilis, le concurrent direct de ltat. Cette logique de participation la force du
colonisateur est pouss lavantage mme des sultans du Nord qui, faisant jouer la
concurrence entre lAngleterre, lIC et la France, ont agrandi leur propre territoire lexemple
de Smio. Dans des logiques plus locales, agents et populations villageoises ont pu mettre en
commun des ressources favorisant la survie de lun et le bien-tre des autres, crant par l mme
un vivre ensemble . nouveau, la recherche se trouve devant un champ libre et devrait
multiplier les cas dtudes comme la ralis Reuben Loffman pour Kongolo2.
Comme tat colonial, lIC a t travers par des priorits politiques et lune delles la mission
civilisatrice mme si elle semble avoir t compltement avilie marque lensemble de la priode
coloniale belge. Il est capital de rapprocher la volont de Lopold II dtablir un tat modle
au leitmotiv belge de faire du Congo une colonie modle . La poursuite de la campagne de
Morel jusquen 1913 conduit, comme la analys Vincent Viaene, une amnsie collective des
atrocits et la volont de prouver que les Belges sont moralement capables davoir une colonie.
Au-del des reprsentations et des discours, il ne faut pas oublier que le monde colonial belge est
un microcosme, qui est en outre domin dans sa composante politique par la dmocratiechrtienne. Nous sommes en prsence dune gnration, lexemple dOctave Louwers, qui
vingt ans sert Lopold II et qui monte par la suite les chelons avant de steindre dans les
annes 1950. Ds lors, ltape suivante dune meilleure comprhension du colonialisme belge est

1 B. DE ROO, The Blurred Lines of Legality : Customs and Contraband in the Congolese MBomu Region, 18891908 , in RBHC, vol. XLIV-4, 2014, p. 112-141.
2 R. LOFFMAN, Christianity, colonialism, and custom from the Congo Free State to the Belgian Congo; a history of Kongolo, Katanga,
1885-1960, thse de doctorat, Keele, 2011.

594

assurment la transition vers le rgime belge qui prend lieu et place entre 1906 et 1924 avec la
disparition du dernier reliquat de lIC, qutait le Conseil suprieur du Congo.



595

Sources et bibliographie

Sources et bibliographie

I. Sources
1. Sources darchives

A. Officielles
a) Archief van het Ministerie van Buitenlandse zaken (Pays-Bas)

206 : A.106 : Congo-aangelegenheden 1885-1894.


209 : A. 106 : Congo-staat 1903-1907

b) Archives nationales doutre-mer (France)

Fonds du Gouvernement Gnral dAEF :


- Srie D Politique et Administration Gnrale
c) Muse royal de lArme et dhistoire militaire

Dossiers officiers :
- 7421 : Thophile Wahis.
- 8871 : Charles Lantonnois van Rode.
- 9053 : mile Wangerme.
- 9902 : Louis Ghislain.
- 10002 : Charles Liebrechts.
- 10333 : Paul Costermans.
d) National Archives and Records Administration (tats-Unis)

M. 77: Diplomatic Instructions of the Department of State, 1801-1926


M. 179: Miscellaneous letters of the Department of State, 1789-1906.
M. 193: Belgium Diplomatic Despatches, 1832-1906.
T. 47: (Belgian Congo) Consular Despatches Boma, 1888-1895.

e) Service public fdral des Affaires trangres

i. Archives africaines
Archives AGCD :
647bis, 1742.
Fonds actes officiels :
4885-4891.
Fonds affaires trangres :
26, 225, 347-350, 376, 394, 431-434, 441, 453-456, 486-488, 500-509, 534-544, 449-568.
Fonds classement provisoire :
615.
597

Sources et bibliographie
Fonds Conseil suprieur du Congo :
761-766.
Fonds Divers :
- 710 : Domaine national de lIC.
- 1365-1367 : Papiers Edmond Janssens.
Fonds finances :
863.
Fonds Gouvernement Gnral :
3614, 2616, 3873, 6875, 6911, 6930, 7070, 7133, 15150, 15268, 17437.
Fonds IRCB :
505-507, 713-714, 717-723, 1131, 1228, 1243, 6875, 9238.
Fonds SPA :
123, 129-130, 162, 864-876, 892-893.
ii. Archives diplomatiques
Congo politique et administration gnrale : 1re et 2e sries.
Correspondance diplomatique, Grande-Bretagne, 1903-1910.
Fonds Minaf.
684, 1931
Papiers Lambermont :
- Volumes : 1876-1884, 1885-1888,1889-1890, 1891-1906, 1897-1913.
- Confrences du baron Lambermont au prince Albert : volume 2.

B. Non-officielles
a) Service public fdral des Affaires trangres

Fonds divers :
- 382/2A : papiers Lemery.
- 382/4 : papiers Bodart.
- 387/1-2, 6 : papiers Gustave Fiv.
- 389/1-3 : photographies des btiments de lIC.
- 389/1-5 : copies de lettres du Roi Fuchs
- 389/1-9 : inventaire des dossiers confidentiels.
- 389/3 : fonds docteur Dujardin .
- 711 : pices darchives restitues par le CSK (en 1955).
- 2633 : papiers Derijck
- 4701 : papiers Roeykens.
b) Archives gnrales du Royaume

Documents relatifs lexpansion belge :


- 57 : papiers Adolphe de Cuvelier.
Fonds Finoutremer :
- 1er versement, Compagnie du Katanga : 1184, 1225.
- 3e versement, Socit gnrale : 1145.
Papiers Banning :
29-33, 38, 43, 122, 134, 147, 152.

598

Sources et bibliographie
Papiers Droogmans :
1-8, 11, 13-15, 17-20, 22, 34-25, 28, 30, 33, 37-38, 42, 47-50, 52, 54, 56-58, 61, 64, 71, 7374, 82, 90, 101, 137.
Papiers Louwers :
1, 3-4, 7-10, 59, 104, 123, 273, 321, 39, 341, 358.
Papiers Orts :
389.
Papiers Strauch :
1-3.
Papiers van Eetvelde :
1-2, 4-19, 23-29, 32-61, 65-72, 74, 76-82, 87-96, 101, 106, 124, 132-133, 171-172.
Papiers Wiener :
3, 10, 12, 21-23.
c) Muse Royal de lAfrique centrale

Fonds Mouvement gographique*


Papiers Bodson*
Papiers Bombeeck*
Papiers Bunge*
Papiers Cabra*
Papiers De Keyser*
Papiers De Saegher*
Papiers de Winton*
Papiers Dhanis*
Papiers Fuchs**
Papiers Hanolet*
Papiers Lemarine*l
Papiers Lopold II*
Papiers Leroi*
Papiers Lothaire*
Papiers Manduau*
Papiers Orts*
Papiers Rutten*
Papiers Stanley :
36, 66, 717-719, 773-774, 824, 828-829, 1035-0137, 1042
Papiers van Eetvelde*
Papiers Wahis*
Papiers Wangerme*
Papiers Thys*
* Fonds non inventoris ** Fonds inventoris lors de la rdaction de la thse

d) New York Public Library (tats-Unis)

Papiers Raphael Lemkin:


Box 2, Writings genocide, 7, Belgian Congo..
e) Palais Royal

Cabinet Albert Ier :


115, 709, 986, 990, P.375.
599

Sources et bibliographie
Cabinet Lopold II:
18, 138, 208, 217, 316, 348, 369, 451-452, 463, 470, 512, 564, 932, 1802, 1805, 1807-1810,
1816-1817.
Fonds Expansion (fonds Congo):
3-4, 9, 12, 21-22, 27, 31, 37, 40, 44, 47, 57, 62, 65, 69-72, 76, 79, 89, 102, 106, 108, 110,
120, 126-127, 144-148, 173, 188-189, 206, 209-211, 213-216, 233, 311, 318, 325, 328, 339,
345-346, 369-370, 380, 440.
Papiers Goffinet :
Correspondance entre Constant Goffinet et Lopold II : 1885-1909
Correspondance avec Tippo Tip
Correspondance entre Lopold II et Baerts, Banning, Beernaert, Droogmans, de Grelle-Rogier, Janssen,
Lambermont, Liebrechts, Pochez, Strauch, Thys, van Eetvelde, Wahis.
f) Universit libre de Bruxelles

Papiers du prof. Jean Stengers.


g) Wellcome Institute (Angleterre)

Papiers Todd:
MS 4801, 5691
h) Archives conserves par des particuliers

Collection du prof. Michel Dumoulin, Petit-Roeulx-lez-Braine :


- Papiers Henry De Bruyne.
- Papiers Jules Fiv.

2. Sources imprimes

A. Officielles
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Annuaire diplomatique et consulaire 1906-1907, Bruxelles, 1906.
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CHAMBRE DES REPRESENTANTS DE BELGIQUE, Annales parlementaires de la Chambre des Reprsentants,
session ordinaires, Bruxelles, 1885-1908.
CHAMBRE DES REPRESENTANTS DE BELGIQUE, Compte rendu intgrale, Bruxelles, 2012.
TAT INDEPENDANT DU CONGO, Bulletin de ltat indpendant du Congo, Bruxelles, 1885-1908.
TAT INDEPENDANT DU CONGO, Le Congo lExposition universelle dAnvers. Catalogue de la section de
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HOPF J., Nouveau Recueil gnral de Traits et autres actes relatifs aux rapports de droit international.
Continuation du grand recueil de G. Fr de Martens, 35 vol., 2e srie, Gottingue, 1885-86, 1st reprinting,
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Livros Brancos. Negocios externos. A questo di Zaire, Lisbonne, 1884.
LOUVERS O., LYCOPS A., TOUCHARD G., Recueil usuel de la lgislation de ltat indpendant du Congo,
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601

Sources et bibliographie

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BANNING E., Mmoires politiques et diplomatiques : comment fut fond le Congo belge, Paris, 1927.
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1894.
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Sjour chez les Bangallas, cannibals du Haut-Fleuve, Lille, 1887.

D. Journaux et priodiques
Bulletin de colonisation compare, 1903-1908.
Bulletin de la socit dtudes coloniales, 1894-1905.
Bulletin de la socit belge dtudes coloniales, 1906-1908.
Bulletin de la socit royale de gographie dAnvers, 1876-1885.
La Belgique coloniale, 1896-1905.
Compte-rendu des sessions de lInstitut colonial international, 1899-1908.
Le Moniteur du Congo, 1885.
Le Mouvement gographique, 1884-1908.
Le Petit Bleu, 1895-1908.
Le Soir, 1885-1908.
The Times, 1903-1904.

602

Sources et bibliographie

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2005.
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Bruxelles les 31 janvier et 1er fvrier 2008.
PLANCHE S., Belgique et son pass colonial : une mmoire nationale en conflit(s) prsente au
colloque Conflicts of memories, memories of conflicts and pacifications of memories, Sherbrooke (Canada), les
3 et 4 mars 2011.
PLANCHE S., Le cas du mythe lopoldien dans la politique trangre de la Belgique , prsente
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8. Ressources lectroniques
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Site de plateforme en sciences sociales et humaines : http://h-net.org
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Site de lAcadmie royale des Sciences dOutre-mer : http://kaowarsom.be
Site du quotidien franais Le Monde : http://www.lemonde.fr
Site du quotidien belge Le Soir : http://www.lesoir.be
Site de la Banque nationale de Belgique : http://www.nbb.be
Site du Haut-commissariat aux droits de lhomme : http://www.ohchr.org
Site de la base de donnes des revues scientifiques (franais) : http://www.persee.fr
Site de la revue en sciences politiques Raison publique : http://www.raison-publique.fr
Site du portail des revues en sciences humaines et sociales (franais) : http://www.revues.org
Site du quotidien belge De Standaard, http://www.standaard.be
Site du Service public fdral conomie : http://statbel.fgov.be
Site de confrences mises en ligne : http://www.ted.com
Site de lencyclopdie Universalis : http://www.universalis.com
Site de luniversit libre de Bruxelles : http://www.ulb.be

9. Ressources audiovisuelles
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Documentaire-fiction de Peter Bate : Congo : White King, Red Rubber, Black Death, BBC, 2004.
Interview de Marcel-Sylvain Godfroid par Elikia MBokolo diffus dans le cadre de lmission
Mmoire dun continent sur RFI le 23 mars 2014.

616

Table des matires

Table des matires

Remerciements_____________________________________________________________ ii
Liste des abrviations, acronymes et sigles ______________________________________ iii
Listee des figures et des tableaux ______________________________________________ iv
Introduction gnrale _______________________________________________________ 1
1. Ltat indpendant du Congo et son souverain comme objet de thse __________________________ 1
A. Ltat indpendant du Congo, singularit du projet colonial de Lopold II ________________ 1
B. Les objectifs de la thse ________________________________________________________ 2
2. Une polmique renouvele _____________________________________________________________ 4
3. tat de lart __________________________________________________________________________ 7
A. Le dveloppement des recherches sur le Congo colonial ______________________________ 7
B. Voie dnonciatrice et nouvelle approche __________________________________________ 9
4. Structure de la thse _________________________________________________________________ 11
A. La posture de lhistorien _______________________________________________________ 11
B. Plan de la thse ______________________________________________________________ 13
C. Gouvernance ou gouvernementalit ? ____________________________________________ 15
D. Les limites de cette thse ______________________________________________________ 16
5. Critique des sources darchives _________________________________________________________ 17
A. La destruction des archives de lIC : une dissimulation volontaire des abus ? ____________ 17
B. Les archives existantes de ltat indpendant du Congo______________________________ 19
C. Lapport des archives de ltranger ______________________________________________ 24

Premire partie : Fondation et institutions centrales______________________________ 25


Chapitre premier __________________________________________________________ 25
La fondation de ltat indpendant du Congo ___________________________________ 25
I. De lattrait pour lOrient lintrt pour le cur de lAfrique__________________________ 25
er

1. Les projets coloniaux sous le rgne de Lopold I (1831-1865) _______________________________ 25


A. Des regards ports au-del des mers _____________________________________________ 25
B. La tentative de la colonisation conomique sur le Rio Nunez __________________________ 28
C. La tentative de colonie de peuplement a Santo-Tomas ______________________________ 29
2. La pense coloniale de Lopold II (1860-1885)_____________________________________________ 31
A. Le mouvement gographique en Belgique ________________________________________ 31
B. Les recherches de Lopold II et ses moyens _______________________________________ 33
C. La focalisation sur la donne conomique __________________________________________ 34
D. Le regard vers lAfrique et la rcupration de la mission civilisatrice ______________________ 37

II. Des initiatives prives de Lopold II la Confrence de Berlin_________________________ 41


1. La dcouverte du Congo par les Portugais _____________________________________________ 41
2. La mission civilisatrice comme motivation de la colonisation de lAfrique _______________________ 43
3. Les explorations anglaises et les expditions de lAIA (1816-1880) __________________________ 46
4. Henry Morton Stanley au service du Roi (1879-1884) _______________________________________ 50
5. Autour de la Confrence de Berlin (1884-1885) ____________________________________________ 56

III. Des fondements juridiques de ltat indpendant du Congo _________________________ 64


1. Les traits passs entre les Associations prives et les chefs locaux ____________________________ 65
2. Les traits bilatraux entre lAIC et les Puissances __________________________________________ 69
3. LActe gnral de Berlin _______________________________________________________________ 72

IV. Conclusion _________________________________________________________________ 79

617

Table des matires


Premire partie : fondation et institutions centrales______________________________ 81
Deuxime chapitre ________________________________________________________ 81
Du Gouvernement central de ltat indpendant du Congo ________________________ 81
I. De la gense des institutions de ltat _____________________________________________ 81
1. Lavnement de ltat indpendant du Congo et de son Souverain ____________________________ 81
2. La mise en place du Gouvernement congolais Bruxelles ___________________________________ 88

II. De lvolution des structures du Gouvernement central _____________________________ 94


1. Lorganisation de 1885 et ses modifications ______________________________________________ 94
A. Trois dpartements __________________________________________________________ 94
B. Le Conseil des Administrateurs gnraux _________________________________________ 95
C. Le pouvoir lgislatif des Administrateurs gnraux _________________________________ 96
D. Les structures et les comptences des Dpartements _______________________________ 99
a) Le Dpartement de lIntrieur _______________________________________________ 100
b) Un service presse lIntrieur ds 1892 ? _____________________________________ 102
c) Le Dpartement des Finances _______________________________________________ 107
d) Le Dpartement des Affaires trangres et de la Justice __________________________ 110
e) La gestion du domaine priv de ltat _________________________________________ 112
E. Secrtaires dtat et secrtaires gnraux________________________________________ 113
F. Publication slective des actes du Gouvernement : le Bulletin officiel__________________ 116
2. La rorganisation de 1894 et son dveloppement _________________________________________ 118
A. Lorigine de la rorganisation : une trop grande indpendance des secrtaires dtat ? ___ 118
B. Le secrtaire dtat __________________________________________________________ 122
a) La dsignation de van Eetvelde ______________________________________________ 122
b) Les rserves du secrtaire dtat devant la politique domaniale ___________________ 124
c) Les rticences du secrtaire dtat devant la politique nilotique ___________________ 125
d) La maladie de van Eetvelde et la vacance du poste de secrtaire dtat _____________ 126
C. Les secrtaires gnraux _____________________________________________________ 130
a) Des chefs de ladministration _______________________________________________ 130
b) Vers une responsabilit politique ? ___________________________________________ 132
c) Un statu quo aprs la dmission du secrtaire dtat ? ___________________________ 136
D. Le Trsorier gnral _________________________________________________________ 138
E. Le Chef de cabinet et les Chefs de cabinet ______________________________________ 142
F. Des structures trs discrtes __________________________________________________ 145

III. Des prrogatives royales _____________________________________________________ 147


1. Un monarque absolu ________________________________________________________________ 147
A. Le pouvoir est sans limites et se fonde sur lui-mme _______________________________ 148
B. Le bien et la vrit connus du Prince ____________________________________________ 149
C. Un pouvoir invariable et sans contestation _______________________________________ 150
D. Les formes et les moyens de labsolutisme _______________________________________ 151
2. Les canaux dinformations et de dcisions du Souverain____________________________________ 152
A. Les canaux dinformations ____________________________________________________ 152
B. Les canaux de dcisions ______________________________________________________ 157
3. Les politiques prioritaires de Lopold II _________________________________________________ 160
A. Assurer la souverainet de ltat et largir ses frontires ___________________________ 161
B. Stabiliser les finances publiques et accrotre les ressources __________________________ 167

IV. Conclusion ________________________________________________________________ 172

618

Table des matires


Deuxime partie : des institutions locales _____________________________________ 177
Troisime chapitre ________________________________________________________ 177
Du Gouvernement local de ltat indpendant du Congo _________________________ 177
I. De lorigine du Gouvernement local _____________________________________________ 177
1. la recherche dun Administrateur gnral au Congo______________________________________ 177
2. Le mandat de sir Francis de Winton ____________________________________________________ 179
A. Le choix de sir Francis de Winton _______________________________________________ 179
B. Son valuation de la situation de ladministration _________________________________ 181
C. Un autre regard surtout conomique sur lavenir de lAssociation ___________________ 183
a) Lopinion dfavorable de Willard P. Tisdel _____________________________________ 183
b) Lavis contraire dEmory Taunt ______________________________________________ 187
3. Vers une formalisation du Gouvernement local ___________________________________________ 189
A. Les bases du Gouvernement local ______________________________________________ 189
B. Les premires ralisations administratives _______________________________________ 191

II. De lvolution des structures du Gouvernement local ______________________________ 194


1. Une bauche (1886-1887) ____________________________________________________________ 194
2. Le dcret organique et ses suites (1887-1892) ____________________________________________ 197
A. Un dcret orient sur les pouvoirs du Gouverneur gnral __________________________ 197
B. Les fonctions de secrtaire gnral du Gouvernement local et leurs amoindrissements ___ 199
C. Les Inspecteurs dtat ________________________________________________________ 201
3. Prcisions des prrogatives et cration de nouvelles institutions (1888-1892) __________________ 203
A. Cration des districts et retour sur les premires ralisations administratives ___________ 203
B. Dfinition des devoirs des commissaires de district ________________________________ 206
C. Les Chefferies indignes ______________________________________________________ 208
D. Les Chefs arabiss et les Rsidents______________________________________________ 211
a) Tippo-Tip ________________________________________________________________ 211
b) Les Sultans du Nord _______________________________________________________ 215
4. Codification des mesures institutionnelles en 1894 et 1900 _________________________________ 219
A. Les Directions du Gouvernement local __________________________________________ 220
a) Aperu gnral ___________________________________________________________ 220
b) Direction de lAgriculture et de lIndustrie _____________________________________ 223
c) Direction des Transports, de la Marine et des Travaux publics _____________________ 226
B. Le noyau de la future administration territoriale __________________________________ 235
a) La position centrale des commissaires de district ________________________________ 235
b) Le commandant suprieur de territoire _______________________________________ 237
c) La division du territoire en secteurs___________________________________________ 237
d) La clarification du dcret de 1904 ____________________________________________ 238
e) Un tat sous-administr ____________________________________________________ 239
f) Laccroissement incessant des tches administratives ____________________________ 240
g) Dveloppement des egos et multiplication des autocraties________________________ 242

III. Du Gouverneur gnral ______________________________________________________ 248


1. Le choix des Gouverneurs gnraux ____________________________________________________ 249
A. Les consuls _________________________________________________________________ 249
B. Les ingnieurs ______________________________________________________________ 251
C. Coquilhat : prlude lenvoi dofficiers suprieurs belges ___________________________ 254
D. Thophile Wahis et Flix Fuchs : tentative dun duo civil militaire ___________________ 255
E. Les officiers suprieurs belges et lexception Costermans ___________________________ 257
2. Le Gouverneur gnral dans les relations hirarchiques ____________________________________ 260
A. Le Gouverneur gnral et Bruxelles _____________________________________________ 260
B. Le Gouverneur et ses subalternes ______________________________________________ 266
a) Wahis : un orgueilleux chatouilleux ? _________________________________________ 266
b) Fuchs : un incompris complex ? _____________________________________________ 269
3. Linitiative politique du Gouverneur ____________________________________________________ 274

619

Table des matires


A. Les ordonnances ____________________________________________________________ 274
B. Le Recueil mensuel __________________________________________________________ 276

IV. Conclusion ________________________________________________________________ 280

Deuxime partie : des institutions locales _____________________________________ 285


Quatrime chapitre _______________________________________________________ 285
De lorganisation judiciaire de ltat indpendant du Congo ______________________ 285
I. La premire organisation et lchec de son extension _______________________________ 285
1. Une installation progressive, mais bnficiant dune attention soutenue ______________________ 285
A. Une priorit absolue au moment de la fondation de lIC ___________________________ 285
B. Un maillage du territoire : le tribunal territorial et le conseil de guerre ________________ 287
C. Lengrangement des premires annes __________________________________________ 288
2. Une ralit de terrain plus conflictuelle _________________________________________________ 292
3. Mission de surveillance de Marcellin De Saegher dans le Haut-Congo _________________________ 295
4. chec des projets de rformes de Marcellin De Saegher ____________________________________ 300

II. Le choc de laffaire Stokes-Lothaire et ses consquences ____________________________ 304


1. La parfaite illustration du dysfonctionnement judiciaire congolais____________________________ 304
A. Lopration arme contre Kibonge et lexcution de Stokes _________________________ 304
B. Les erreurs de Lothaire et lintention criminelle ___________________________________ 305
C. Les maladresses du Gouvernement local et la fronde de la magistrature ____________ 308
D. Les proccupations dordre politique du Gouvernement central _____________________ 310
2. La tentative de rforme du systme judiciaire ____________________________________________ 315

III. Les suites du rapport de la Commission denqute ________________________________ 318


e

1. Lorganisation judiciaire laube du XX sicle____________________________________________ 318


2. Une approche de la ralit de terrain : le premier terme dOctave Louwers ____________________ 324
3. La Justice et la Commission denqute __________________________________________________ 331
A. La magistrature devant la Commission denqute _________________________________ 331
B. Lanalyse de la Commission denqute __________________________________________ 333
C. Les dcrets de rforme de 1906 ________________________________________________ 336

IV. Le Conseil suprieur du Congo_________________________________________________ 339


1. Missions et activits du conseil suprieur du Congo _______________________________________ 339
A. Missions et organisation du conseil suprieur du Congo ____________________________ 339
B. Activits du conseil suprieur du Congo _________________________________________ 341
2. Un rseau de jurisconsultes __________________________________________________________ 346

V. Conclusion _________________________________________________________________ 351

Troisime partie : le paradoxe de la gouvernance lopoldienne ___________________ 355


Cinquime chapitre _______________________________________________________ 355
Les premires critiques et le systme du red rubber __________________________ 355
I. Le paradoxe de la gouvernance lopoldienne______________________________________ 355
1. La violence inhrente la colonisation et le jugement sur Lopold II__________________________ 355
2. La notion de paradoxe dans la gouvernance lopoldienne __________________________________ 359
3. La notion de gnocide dans le contexte de lAfrique coloniale _______________________________ 362
A. Raphael Lemkin et le concept de gnocide dans le contexte colonial __________________ 362
B. Raphael Lemkin et le cas du Congo _____________________________________________ 365

II. Les premires dnonciations (1885-1891) ________________________________________ 371


1. Le Moniteur du Congo _______________________________________________________________ 371
A. Lquipe de rdaction ________________________________________________________ 371
B. Lexpression dun mcontentement ____________________________________________ 373
C. Lexpression dun doute sur la mise en valeur_____________________________________ 377

620

Table des matires


D. La corruptibilit de la mission civilisatrice ________________________________________ 378
2. Autour de la Confrence antiesclavagiste de Bruxelles _____________________________________ 381
A. Avant la confrence : pratique et lgislation du Gouvernement bicphale ______________ 382
B. La Confrence antiesclavagiste de Bruxelles et Lopold II ___________________________ 391
a) Le combat abolitionniste avant la Confrence __________________________________ 391
b) Les mesures prises par la Confrence _________________________________________ 394
c) Les droits dentre ________________________________________________________ 396
C. Les premires critiques extrieures lIC ________________________________________ 401
a) La lettre ouverte de George Washington Williams _______________________________ 401
b) Les premiers chos en provenance du Congo ___________________________________ 406
c) Heart of Darkness de Joseph Conrad __________________________________________ 409

III. Lorigine et les caractristiques du systme du red rubber (1892-1904)_____________ 413


1. Le bicycle boom et la demande de caoutchouc ________________________________________ 413
2. Les caractristiques du systme du red rubber ________________________________________ 415
A. Un leitmotiv de la gouvernance lopoldienne _____________________________________ 415
a) Une politique royale _______________________________________________________ 415
b) Une ligne directrice dans les instructions ______________________________________ 416
B. Le travail forc ______________________________________________________________ 418
C. Lusage de la contrainte et de la terreur _________________________________________ 419
a) Les oprations armes _____________________________________________________ 419
b) Les amendes _____________________________________________________________ 421
c) Les otages _______________________________________________________________ 422
d) Les viols _________________________________________________________________ 422
e) Les sentinelles____________________________________________________________ 423
f) Les mutilations ___________________________________________________________ 424
g) La dgradation des conditions de vies _________________________________________ 429
3. Les facteurs explicatifs de la violence europenne ________________________________________ 430
A. Le manquement du Gouvernement central_______________________________________ 430
B. Les caractristiques de la violence structurelle ____________________________________ 431
C. Leffet Lucifer _______________________________________________________________ 433
a) Multiplicit des comportements _____________________________________________ 433
b) Le racisme _______________________________________________________________ 434
c) Contexte africain et manquement dans la formation _____________________________ 437
d) Des pommes pourries ? La valeur morale des agents subalternes __________________ 439
e) Labus de pouvoir : la soumission lautorit ___________________________________ 441
f) Labus de pouvoir : leffet Lucifer comme lment syncrtique des facteurs de violence 443
D. La violence autotlique _______________________________________________________ 447

IV. Conclusion ________________________________________________________________ 448

Troisime partie : le paradoxe de la gouvernance lopoldienne ____________________ 455


Sixime chapitre __________________________________________________________ 455
LIC et les campagnes anticongolaises _______________________________________ 455
I. Les suites de laffaire Stokes-Lothaire (1895-1898) _________________________________ 455
1. La campagne de presse ______________________________________________________________ 455
2. La raction du Gouvernement anglais __________________________________________________ 458
3. Les mesures prises par le Gouvernement congolais ________________________________________ 460
A. Les inspections des hautes autorits ____________________________________________ 461
a) La mission de Wahis _______________________________________________________ 461
b) La mission de Fuchs _______________________________________________________ 466
B. La commission pour la protection des indignes ___________________________________ 467
C. Une institution informelle : le corps des Hauts-commissaires du Roi-Souverain __________ 470
D. La lettre royale du 16 juin 1897 ________________________________________________ 472

II. Les socits concessionnaires et le droit de police (1898-1903) _______________________ 475

621

Table des matires


1. Cration des socits anversoises et leur soutien ltat indpendant du Congo________________ 475
A. Vers la belgicisation du capital au Congo______________________________________ 475
B. La cration de lAnversoise et de lABIR __________________________________________ 477
C. Le soutien du milieu daffaires anversois _________________________________________ 479
2. Les liens entre lIC et les socits anversoises ___________________________________________ 482
3. Le droit de police des socits concessionnaires et laffaire de la Mongala _____________________ 483
4. Attitudes et ractions gouvernementales _______________________________________________ 488
A. Lindignation de Lopold II ____________________________________________________ 488
B. Les poursuites engages lencontre de Fivez et de Lothaire _______________________ 491
C. Insistance de la lgislation sur lattitude correcte envers les populations locales _________ 494
D. La suppression temporaire du droit de police _____________________________________ 498
E. La mission dinspection de Flix Fuchs ___________________________________________ 503

III. Les rapports denqutes et les projets de rformes (1903-1906) _____________________ 508
1. La campagne dEdmund Morel et le rapport Casement ____________________________________ 508
A. Laction dEdmund Morel et la note anglaise de 1903 ______________________________ 508
a) Edmund Morel : du dfenseur des intrts des armateurs celui des droits indignes _ 508
b) Ractions du gouvernement anglais et changement de posture de Lopold II ________ 510
B. Le rapport du consul Roger Casement ___________________________________________ 513
a) Observations et constats de Casement ________________________________________ 514
i. Parcours et personnalit de Roger Casement _________________________________ 514
ii. lments principaux du rapport consulaire __________________________________ 514
b) Les ractions de ltat indpendant au rapport Casement ________________________ 517
i. Le dcret sur les prestations indignes du 18 novembre 1903 ___________________ 517
ii. La mission des Hauts commissaires du Roi-souverain __________________________ 518
1. La mission de Justin Malfeyt ___________________________________________ 518
2. La mission de Luigi Armani _____________________________________________ 519
3. La mission dAlphonse Cabra ___________________________________________ 520
iii. La rponse de lIC au rapport Casement ___________________________________ 522
2. Le rapport de la Commission denqute _________________________________________________ 524
A. Vers lenqute officielle ______________________________________________________ 524
B. Le travail de la Commission denqute __________________________________________ 527
C. Le rapport de la Commission denqute _________________________________________ 530
D. La force du chiffre ou la question de la dpopulation ______________________________ 536
E. Les rapports officieux des agents de sir Alfred Jones _______________________________ 539
a) Les agents de sir Alfred Jones _______________________________________________ 539
b) Prsence et actions au Congo _______________________________________________ 541
c) Perceptions partiales et pertinentes de la situation dans ltat indpendant du Congo _ 542
F. 1905, lanne des rapports denqute : le Congo franais et lAustralie-Occidentale ______ 544
a) Le rapport Brazza _________________________________________________________ 544
b) Le rapport Roth __________________________________________________________ 547
3. Les travaux de la Commission des rformes _____________________________________________ 549
A. Un nouvel tat desprit ? _____________________________________________________ 549
a) La fin du carcan absolutiste ? _______________________________________________ 549
b) Les ractions exacerbes ___________________________________________________ 549
c) Lattitude de Liebrechts et de Lopold II _______________________________________ 551
B. Le travail de la Commission des rformes ________________________________________ 553
C. Les dcrets de rforme du 3 juin 1906___________________________________________ 556
a) La dfense de ltat et de son souverain ______________________________________ 556
b) Des amendements, mais pas de trop ______________________________________ 557
c) La priorit accorde aux revenus_____________________________________________ 559

IV. Le domaine de la Couronne et lenrichissement personnel du Roi ____________________ 562


A. Linvestissement financier de Lopold II au Congo _________________________________ 562
B. Les proprits de Lopold II au Congo ___________________________________________ 566
C. Les bnfices de Lopold II ____________________________________________________ 570

V. Conclusion _________________________________________________________________ 575

622

Table des matires


Conclusions gnrales _____________________________________________________ 583
A. Les historiens et le regain dune polmique ______________________________________ 583
B. Ltat indpendant du Congo comme tat colonial _________________________________ 584
C. La gouvernance lopoldienne ou la limite de labsolutisme royal _____________________ 585
D. Un pouvoir partag __________________________________________________________ 586
E. Lautonomie de ladministration territoriale ______________________________________ 588
F. Le red rubber comme archtype de la violence de masse____________________________ 589
G. Le paradoxe de la gouvernance lopoldienne _____________________________________ 591
H. Comprendre la responsabilit de Lopold II ______________________________________ 592
I. Nouvelles perspectives ________________________________________________________ 593

Sources et bibliographie ___________________________________________________ 597


I. Sources ____________________________________________________________________ 597
1. Sources darchives __________________________________________________________________ 597
2. Sources imprimes __________________________________________________________________ 600
3. Sources dites ____________________________________________________________________ 603
4. Travaux-sources ____________________________________________________________________ 603

II. Bibliographie des ouvrages cits _______________________________________________ 604


1. Bibliographies rtrospectives _________________________________________________________ 604
2. Outils mthodologiques et historiographiques ___________________________________________ 605
3. Encyclopdies et dictionnaires ________________________________________________________ 606
4. Travaux et synthses ________________________________________________________________ 607
5. Articles scientifiques et contributions un ouvrage collectif_________________________________ 611
6. Thses de doctorat et mmoire de matrise ______________________________________________ 614
7. Contributions non-publies des colloques ______________________________________________ 615
8. Ressources lectroniques ____________________________________________________________ 615
9. Ressources audiovisuelles ____________________________________________________________ 616

Table des matires ________________________________________________________ 617

623