Vous êtes sur la page 1sur 401

REPUBLIQUE ALGERIENNE DEMOCRATIQUE ET POPULAIRE.

MINISTERE DE LENSEIGNEMENT SUPERIEUR ET DE LA


RECHERCHE SCIENTIFIQUE.
UNIVERSITE DORAN

ECOLE DOCTORALE ALGERIENNE de FRANCAIS ( EDAF).


POLE OUEST.

THESE DE DOCTORAT.
Spcialit : sciences des textes littraires.

Prsente et soutenue publiquement par :


Mme BELKHEIR-GHARIRI Khaldia.
Jury :
- Prsident :
Pr. SARI Fewzia, Universit dOran.
- Rapporteur : Pr. BENDJELID Faouzia, Universit dOran.
- Examinateurs : Dr. GHELLAL Abdelkader, Universit dOran.
Pr. M. GELAS Bruno, Universit de Lyon II, France.
Dr. SARI-MOHAMED Latifa. Universit de Tlemcen.
Dr. FARI-BOUANANI Gamal El Haq, ENSET dOran.

Anne Universitaire : 2012-2013.

Sous la direction de :
Pr. BENDJELID Faouzia

TABLE DES MATIERES.


INTRODUCTION.

01

Prsentation du corpus..

10

1re PARTIE : LA QUETE IDENTITAIRE..

20

Chapitre I : Le parcours narratif de lhrone.

20

I.1. La naissance dune dualit : le double-aspect de la qute

32

I.1. 1. Lorigine de la qute dune nouvelle identit

39

I.1. 2. La revanche de la petite fille

56

I.1. 3. Ldification dun espace subjectif: je /les autres. .

61

I.1. 4. Le rconfort fminin..

65

I.1. 5. Lappui masculin

103

I.2. Les repres identitaires et leur rapport avec le temps et lespace.

124

I.2. 1. Les espaces naturels et les espaces culturels

124

I.2. 2. Les espaces naturels..

125

I.2. 3. Les espaces culturels.

142

Chapitre II : Lespace du savoir.

154

II.1. Les enjeux du savoir pour le personnage fminin..

154

La contribution de la famille.

155

II .1. 2. La corrlation colonisateur / colonis.

163

II.1. 1.

II.1. 3.

Le savoir et les perscutions sociales chez le personnage


fminin

167

II.2. Les coercitions du savoir sur le personnage masculin....... 173

II.2.1. Les restrictions du savoir.

173

II.2.2. Le savoir, comme besoin imprieux

181

II.2.3. Les mentalits figes.

182

Chapitre III : La reprsentation par la mmoire du paradis perdu

dans un espace nouveau...

186

III.1. La restitution de lespace et du temps travers la mmoire... 187


III.1. 1. Ecrire nest pas raconter .....

187

III.1. 2. Le refus doublier.......................................................................

189

III.2. La remmoration : une revanche sur lespace et le temps

190

III.2. 1. Le ressassement perptuel du drame

190

III.2. 2. Ldification dun destin sur un chec.

191

III.3. 3. Rversibilit de la mmoire.

193

III.3. La remmoration : une thrapie

196

III.3. 1. Se soigner par les mots. . .

196

III.3. 2. Se soigner par le retour aux origines

203

III.3. 3. Se soigner en rveillant lenfant qui dort..

205

2me partie : LES MISSIONS DE LECRITURE DANS LEXIL.

207

Chapitre I : ce que reprsente lexil pour Malika Mokeddem.

207

I.1. Lexil, espace dpanouissement......

209

I.2. Je suis une expatrie, pas une exile .

210

I.3. Exil et spcificits. ..

212

I.4. Lexil, espace de lentre-deux : un dpart et une arrive

213

I.5. La thmatique de lexil. ................ ..

214

I.6. Les compromis de lexil.... 216


Chapitre II : une mission de paix.

217

II. 1. Le ddoublement du discours..

217

II.2. Le dsir de normalisation et dquilibre des rapports.

221

Chapitre III : CONSOLIDATION DE LIDENTITE

226

III.1. La qute dune identit plurielle.

228

III.1.1. Ladoption approuve dune culture trangre. ..

229

III.1.2. Ladhsion involontaire du personnage des cultures

230

III.1.3. Lenvahissement de lextrieur

230

III.2. La moisson dhumanit..

238

III.2. 1. Le mal de filiation.

244

III.2. 2. Laffiliation une nouvelle famille

249

3me partie: LECLATEMENT DE TOUTES LES STRUCTURES 256


Chapitre I : Lclatement du personnage dans le temps et dans lespace.

258

I.1. La dfinition de la culture.

259

I.1.1. Lattachement une culture.

262

I.1.2. Les aspects approuvs de la culture. .

264

I.1.3. Les aspects dsapprouvs de la culture..

266

I.2. Lemprunt dune identit paradoxale .

289

I.2.1. Avantages du dguisement. ..

295

I.2.2. La vie lenvers..

298

Chapitre II : Lclatement du moi...

301

II.1.

Le cas de Yasmine : plonge en apne ou mersion ?.....

301

II.2.

Le cas de Dalila : de la fusion la fission

307

Chapitre III : Lclatement des structures narratives...


III.1.

Les structures de surface..

316

Aux alentours du texte..

316

Les structures profondes

348

III.2. 1. Deux langues, deux genres et plusieurs voix

350

III.2. 2. Linterculturalit.

354

III.2. 3. Les romans-contes.

358

III.1. 1.

III.2.

315

III.3. Linvocation du mythe 367


III.3. 1. La mythification des personnages emblmatiques.

CONLUSION.
BIBLIOGRAPHIE.

367
378

RESUME.
Avec Malika Mokeddem, nous ne saurons jamais, en tant que lecteurs,

dmler

la

ralit de la fiction. En effet, il est difficile de savoir o sarrte la premire et o commence


la seconde. Les frontires entre autobiographie et roman sont enchevtres.
Mais, cette crivaine de la troisime gnration qui a choisi lexil pour dire son mal, car
cest bien une prsentation de soi quelle fait dans son premier roman, Les Hommes qui
marchent , paru en 1990, fait remonter ses personnages, loin dans le temps, lenfance et
ladolescence.
Ayant la ferme intention davoir t lenfant mal aime, son personnage-fminin, qui se
confond avec la romancire, dans les trois premiers romans que nous soumettons lanalyse
et qui sont : Les Hommes qui marchent , Le Sicle des Sauterelles , Linterdite revient
par la mmoire, d un espace autre que celui de ses

anctres, pour fouiller le pass afin de

se gurir de ce qui a t lorigine de son malaise et de trouver, enfin un apaisement.


Cest ainsi que la perspective centrale des romans de Malika Mokeddem est la qute dune
nouvelle identit autre que celle, ayant pour rfrence son origine et la terre de ses anctres
auxquels elle revendiquait hautement et ouvertement son appartenance .
Le rtablissement dune nouvelle identit de son hrone va se faire par rapport dautres
espaces qui vont la faire valoir en comparaison des autres femmes tels que, en premier, le
savoir qui lui permet de se librer des traditions ancestrales.
Dplorant la passivit des femmes, il sensuit dautres espaces qui vont faire distinguer le
personnage-fminin de Malika Mokeddem

par sa transgression de

tous

les interdits pour

mieux marquer son refus de se conformer au modle de soumission de la femme, sans pour
autant dclarer la guerre aux hommes en tant que personnes de sexe oppos.
Le prsent travail dont le titre est : Le discours sur lespace et le temps dans luvre de
Malika Mokeddem se veut tre la dmonstration dun processus de dfense utilis par une
petite fille, porte-parole de

la romancire pour permettre dtablir une relation avec son

lecteur. En assignant le rle de juge ce dernier, elle adopte ainsi un discours assimilable
celui dun tribunal o, tantt elle fait recours la plaidoirie, voquant les chefs daccusations
comme pour les neutraliser, tantt le rquisitoire contre ceux qui ont t lorigine de son
malaise.
Mots cls : Discours, Ddoublement du discours, Espace et temps, Transgression, Identit,
Identit plurielle, Qute dun je , Espace de lcriture, La mmoire.

:

.
"
" 1990
.

": "" " "" .

.

.

.


.
" "
.

.
: ""
.

Abstract.
With Malika mokkedem, we can never as readers, distinguish between reality and fiction.
In fact, it is difficult to know where the former ends or where the latter starts. The boundaries
between the autobiography and the novel are entangled.

But, his third generation writer who has chosen the exile to express her pain, as her first
novel,"The Walking Men" published in 1990, is a kind of a self-presentation, takes her
characters back in time to childhood and adolescence

Having the conviction of being the unloved child, her female- character, which merges
with the novelist, in the three first novels submitted to analysis which are The Walking
Men, The Century of Locusts and The Forbidden Woman , comes back through
memory from a space different than this of her ancestors to delve into the past in order to heal
what has been the source of her discomfort and to find finally an appeasement.

Thus the central perspective of the novels of Malika Mokeddem is the quest for a new
identity other than her original one ; having as a reference her origins and the land of her
ancestors to which she claims openly and frankly her belonging.

The establishment of a new identity for her heroine will be done in relation to other
spaces that will evaluate her compared to other women such as, first of all, the knowledge
which will enable her to get free from the ancestral traditions. Deploring the passivity of
women, this space will be followed by other spaces that will distinguish Malika Mokkedem's
female character by her transgression of all prohibitions to better mark her refusal of
complying the model of the female submission, without declaring the war on men as persons
of the opposite sex.
The present work of which the title is The Discourse on Space and Time in Malika
Mokkedem 's Work is intended as a demonstration of a defense process used by a little girl,
who stands as the spokesman for the novelist, to establish a relationship with the reader. By
assigning the role of a judge to this latter, she adopts a speech similar to that used in a court
where, sometimes she resorts to the pleading, evoking the charges in order to neutralize them
and sometimes to the indictment against those who were the source of her discomfort.
Key words : Discourse, Duplication of the discourse, Space and time, Transgression, Identity, plural
Identity, Quest for an "I", Writing space, memory.

Introduction.
Ecrivaine de la troisime gnration, Malika Mokeddem sest impose dans la
Rpublique des Lettres par un capital littraire important. Elle dispose en son
compte de plusieurs romans dont la majorit ont t rcompenss par des prix1 .
Dans lacte dcrire , elle voit un accomplissement de soi et une faon de
se battre :
Dans lacte dcrire, il y a ce quon a envie de dire et quon dit, quon
dcrit, quon construit et il y a aussi toute la part dinconscient qui passe dans
lcriture et qui ensuite nous est rvle par le regard des autres, la lecture des
autres.
Lacte dcrire me structure ainsi que lavait fait auparavant lacte de lire.2
Dans chacun de ses romans, saffirme lide que la libert ne soctroie pas
mais quelle sarrache, notamment, lorsquil sagit dune femme vivant dans une
socit dominance masculine et de surcrot instruite.
Cest ainsi que la perspective centrale de ses crits est le destin de
personnages-fminins. Elle transpose dans la fiction des situations vcues par de
nombreuses femmes mais en bousculant des traditions sculaires, refusant une
tradition misogyne qui repose sur lopposition binaire homme/femme allant jusqu
priver les femmes du droit la vie. Dans nos traditions fossilises, ce sont ces
femmes qui

mintressent

car

elles font

exploser les carcans 3,

avoue

la

romancire.

Prix Littr, prix collectif du festival du Premier roman de Chambry, et prix algrien de la fondation
Nourredine Aba pour son premier roman publi en 1990, "Les Hommes qui marchent". Prix Afrique Mditerrane de l'ADELF en 1992, pour son second roman "Le Sicle des sauterelles". Prix Mditerrane,
Perpignan, pour "L'Interdite", en 1994.
2
Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture Ed. Seguier, Paris, 1999, p182.
3
Benaouda Lebda , le je nest ni fminin, ni masculin dans le journal El Watan du 1er
fvrier 2007.

Elle dstabilise

un ordre tabli, depuis longtemps fond sur le silence de

celles-ci. Cest alors quelle devient la voix de celles qui prennent leur mal en
patience en dnonant certaines pratiques, contre les femmes, devenues aujourdhui
rvolues voire rejetes de faon totale.
Depuis les hommes qui marchent paru en 1990

jusqu Mes hommes

publi en 2006, cest un combat acharn que porte la romancire, en vue

de

transformer la situation subordonne de la femme, du simple objet au statut de sujet


part entire, sans pour autant prendre des risques.
Nous assistons, aujourdhui, un autre genre de littrature intimiste o la
narratrice dvoile une partie de son intimit en faisant partager avec le lecteur les
recoins les plus secrets de sa vie, de ses angoisses, de ses penses, de ses joies, de
ses douleurs et de ses rvoltes - non par limplication de la part autobiographique,
qui reste

une dmarche univoque mais par les rles quelle attribue ses

hrones dans la fiction car ils traduisent la vision du monde intriorise de la


romancire.
Notre premire rflexion qui servira de point de dpart cette thse est une
continuit du travail dj entam en mmoire de magistre dans lequel nous avions
dmontr la naissance dune nouvelle manire dcrire chez Malika Mokeddem4 ,
que nous avions intitule lcriture de lespace et du temps en prenant appui sur
son deuxime roman le sicle des sauterelles paru en 1992.

Ne en 1949, dans le dsert algrien o elle a grandi, arrive en France en 1977, Malika Mokeddem est
mdecin nphrologue et crivaine dexpression franaise.

Les rsultats auxquels nous sommes parvenue est que lcriture de la romancire
se distingue par une singularit, une fluidit et un dynamisme. Ses personnages se
caractrisent par la revendication dun espace ( le dsert) auquel ils proclament
hautement et ouvertement leur appartenance et un temps ( le pass) devenu pour
eux une condition inluctable de vie.

Notre objectif est de mettre en vidence le processus qui engendre cette


manire dcrire et donc dinterroger les procds d criture dploys dans les
romans choisis pour notre thse.
Ltude prsente va mettre en parallle trois

textes du mme auteure. Cette

tude que nous intitulons : Discours sur lespace et le temps dans luvre de
Malika Mokeddem aura comme champ dinvestigation le corpus suivant :
1 Les hommes qui marchent , 1990.
2 Le sicle des sauterelles , 1992.
3 Linterdite , 1993.
Pourquoi un tel choix de lcrivaine, et quel(s) est (sont) lobjectif (les objectifs)
auquel (auxquels ) nous voulons arriver ?
Notre dcision de vouloir continuer, creuser luvre de Malika Mokeddem vient
de lintrt que nous lui portons en tant qucrivaine qui engendre des sensations,
des images surprenantes par le travail quelle effectue sur la langue et surtout
pousse par le dsir de la faire connatre dans sa ville natale o les critiques,
connaissant mal lcrivaine parfois ne la connaissant pas du tout - ont abouti des
contresens dans la lecture, htive, de son uvre.
Telle est la motivation dordre personnel.

Quant au choix du corpus, il obit un seul critre : cest celui de la succession


temporelle. De ce fait, nous allons tre amen diviser ce corpus en deux :
obissant toujours cette chronologie temporelle, la premire partie de notre
analyse seffectuera sur les deux premiers romans, crits en temps de paix puis le
troisime, labor dans lurgence, la suite des vnements qua connus LAlgrie
( le surgissement du terrorisme ).
Nous excluons donc de lanalyse les influences

biographiques, familiales

quaurait pu avoir la romancire, car toute uvre procde dune logique interne et
autonome. Elle est lexpression dune vision du monde. Nous nimpliquons aucun
moment lauteure mme si la similitude entre certains aspects de la vie de ses
hrones de fiction et sa propre vie reste frappante.
Ceci dit, nous ncartons pas la possibilit de rappeler quelques stations-clefs de
la ralit vcue par la narratrice dans leur rapport troit avec les vies racontes.

De ce pralable dcoule notre hypothse de travail : nous tenterons de chercher


travers lanalyse de notre corpus de travail sil y a un effet de redondance voire
de fidlit ou bien un cart, une dviation de lcriture par rapport son projet
littraire

qui

est

celui

dinscrire

les

fictions dans un

espace et

un

temps,

particulirement significatifs pour lcrivaine.


Autrement,

lhypothse

que

nous

soutenons, serait

de

dmontrer

romancire porterait un discours ambivalent sur lespace et le temps.

que

la

Parmi les critres qui nous ont permis de faire cette supposition, nous pouvons
citer en premier lieu, la parution des trois romans partir dune terre dexil et
puis, le surgissement du contexte de violence en Algrie, des annes 90,

qui a vu

la naissance du troisime roman.


La question qui sest impose, d emble, nous, est de savoir si lcriture

de

lespace et du temps a chang en mme temps que le changement du contexte


historique sachant que tout crivain sinspire d un vcu.
Nous allons donc chercher les liens danalogie, de complmentarit ou de
diffrenciation entre ces trois textes par rapport un projet entam, au dpart, par
lcrivaine, celui de porter un discours uniforme sur lespace et le temps.
Nous interrogerons ces textes sur le degr de similitude, dinfluence et de
corrlation entre eux,

par rapport, ce mme projet dcriture, sachant quils

appartiennent la mme crivaine mais des priodes marques par des


vnements historiques diffrents tels que, par exemple, les annes de terreur en
Algrie et leur impact sur lcriture

Priodes aussi caractrises par une mouvance gographique de la romancire


qui engendre la rinvention de thmes nouveaux lis un modle culturel dominant.
Cest une littrature ne de / dans lexil.

Aussi notre plan de travail sarticule autour de trois parties que nous prsentons
ainsi :
Dans la 1re partie intitule: la qute identitaire, nous suivrons le parcours
narratif du personnage principal ( cette fois, le personnage fminin). Sachant que tout
rcit se prsente comme la qute dun objet, qui peut tre de diffrentes natures,
par un sujet, ( un ou plusieurs protagonistes de lhistoire). Celui-ci rencontrera des
obstacles (opposants), invitables toute qute, quil affrontera avec laide des
adjuvants.
Ce programme narratif de lhrone, selon la terminologie de Greimas5, va nous
permettre de slectionner un ensemble de repres aussi bien naturels que culturels
auxquels le personnage fera appel des moments prcis de sa vie mais qui vont
rvler son identit. Cest aussi dans un espace bien dtermin, auquel elle
revendique son appartenance - les grands espaces dsertiques du sud de lAlgrie que la romancire ancre ses premiers romans

Nous procderons, par la dmonstration, la prsentation des traits distinctifs


des personnages pour arriver faire un constat final de cette premire partie, qui
est de savoir sil y a convergence ou divergence

des parcours narratifs des

protagonistes et dans quel but.

Nous

examinerons,

rapprochement

entre

ensuite,

en

nous

fondant

sur

ltablissement

dun

le parcours de vie de la romancire et celui de ses

personnages, sil y a similitude ou non entre eux et quelles sont les causes qui
font que la romancire porte un intrt particulier ces personnages-fminins.

Vincent JOUVE La potique du roman Ed. ARMAND COLIN coll. Campus, 2001, p 52.

Enfin, nous dmontrerons, pourquoi la narratrice se cache derrire un je


autre que celui de lautobiographie. Quels sont les avantages que peut lui procurer
ce procd de dissimulation ? Que cache cette pluralit de lnonciation, propre au
roman?
Dans le deuxime chapitre, nous voquerons lespace du savoir. Une de nos
principales proccupations est celle didentifier le type de discours romanesque que
tient lcrivaine sur lapport du savoir pour le personnage fminin et pour le
personnage masculin dans une socit voluant sous lgide du pouvoir patriarcal.

Nous dterminerons les caractristiques de ces discours pour chaque type de


personnage pour, enfin, dire dans quelles conditions ils fonctionnent.
Sachant que lpanouissement ne peut se faire dans une socit qui volue
lentement, les protagonistes des trois romans, dans limpossibilit de supporter,
quotidiennement, une part de sommations, de sentences, daccusations, trouveront un
autre moyen adquat pour y remdier. Nous dmontrerons, dans le troisime chapitre
de cette premire partie, comment les personnages de Malika Mokeddem arrivent
restituer, sous dautres cieux, un temps et un espace, pour eux, perdus.
La deuxime partie, de ce travail, sera rserve Aux missions de lcriture
dans lexil . Dans cet espace nouveau, quelles sont les missions que lcriture aura
accomplir ?

Vu loccurrence de se trouver dans deux espaces, en apparence contradictoires,


quelle position la romancire fera t- elle adopter ses personnages pour leur viter
lcartlement permanent entre ces deux situations et, par consquent, leur permettre
un panouissement complet?

Mais avant de mettre la lumire sur ce point, nous dirons ce que reprsente
lespace de lexil pour Malika Mokeddem, traditionnellement, maudit par ceux qui
lont vcu, leur insu, car il correspond,

pour eux, au dchirement,

lloignement et la perte de lidentit. Quen est-il, alors, pour la romancire ?


Beaucoup dautres thmatiques seront, galement, ritres et reconduites par la
romancire mais sous un autre angle.
Pour asseoir nos hypothses, nous nous appuierons sur les thories dEdouard
Glissant et de celles de Amine Maalouf, chaque fois quil est question didentit.
Dans la troisime et dernire partie dont le titre est lclatement de toutes les
structures , aussi bien externes quinternes, nous assisterons, en premier lieu,
lclatement

du personnage-fminin sous plusieurs aspects, caractriss par la

marginalit et les transgressions, de plus en plus intensifies.


En second lieu, il sensuit un autre clatement, au niveau interne du personnage.
Nous verrons, ainsi,

un dploiement de possibilits de la part de la romancire

pour ses hrones dans chacun de ses romans, passant de lhistoire collective qui
devient un prtexte pour rappeler lhistoire personnelle, o toutes les peines vont
ressurgir mais dune manire beaucoup plus accrue, aux thories infantiles du soin,
que la psychothrapie et de nombreux mythes mettent en scne.

Nous constaterons comment cet clatement ne se rduit pas au personnage mais


il prendra des dimensions plus grandes pour dteindre sur la narration.
Beaucoup de procds narratifs seront mis en uvre pour monter une
dislocation du personnage qui va de pair avec

une destruction des structures

narratives : une criture singulire, fragmente, imprgne par un malaise, soumise


la sensibilit de la romancire, en tant que femme et en tant qutre humain.
Etant donn que lcrivain est celui qui confectionne le texte, lmaille de
stratagmes divers, de termes polysmiques, et mme de blancs en tant que
techniques pour jouer avec le lecteur ou lgarer, voire le surprendre mme, nous
essayerons de trouver quelles sont les stratgies mises en place par la romancire
pour faire entrer le lecteur dans son jeu, au moment de llaboration de ses romans.

Prsentation du corpus.
Etant donn que notre

travail consiste en une tude comparative de trois

ouvrages de Malika Mokeddem, nous avons jug utile de donner le rsum de


chacun de ses romans , respectivement, par ordre de parution :
Une personnalit africaine des plus marquantes du XXe sicle ,Amadu Hampat
B6 a dit : En Afrique , quand un vieux meurt , cest une bibliothque qui brle .
Ces paroles de grand matre, dpositaire dun immense savoir traditionnel,
refltent le projet de Malika Mokeddem dans son premier roman : Les Hommes qui
marchent 7. Cette

volont de

conserver des traces crites de la culture dun

peuple, de transmission essentiellement orale. Redoutant sa disparition, elle le restitue


par la voix / voie de la grand-mre, Zohra, qui se fait narratrice dune histoire
familiale en sinstallant, avec quelques membres de sa tribu, au pied de la dune,
cest--dire dans la zone frontalire de deux mondes. La magie du verbe quelle
possde, enchante les enfants qui lcoutent , au point de les fasciner presque.
Le premier, Les hommes qui marchent , est forte rsonance autobiographique.
Dans un collectif, dirig par Yolande Aline Helm sur luvre de Malika Mokeddem,
Armelle Crouzires-Ingenthron crit au sujet de ce roman :

Dans les hommes qui marchent , Leila, alias Malika Mokeddem, rcrit son
histoire, lHistoire de lAlgrie et de ses femmes, que lautobiographie

chez

Mokeddem traduit surtout un dsir de raconter lHistoire des femmes 8.

Amadou Hampt B est un crivain et ethnologue malien n au Mali en 1900 et mort en 1991 en Cte
dIvoire.
7
Malika MOKEDDEM, Les Hommes qui marchent , Ed. Ramsay, 1990.
8

Yolande Aline Helm, Malika MOKEDDEM : envers et contre tout Tome 1, Ed. LHarmattan,2000, p 15.

10

Si nous considrons de prs ce premier roman de M.Mokeddem, en tant que


premire tentative dinstauration dune plate-forme de lcriture, nous verrons que le
parcours de Leila, protagoniste du roman, lui ressemble plus dun titre :
lcrivaine raconte sa propre histoire. Voici ce quelle dit au sujet de son premier
roman, Les Hommes qui marchent :
Les Hommes qui marchent comporte une large part d'autobiographie [. . .]. Dans le
premier jet, sorti dans l'urgence, je disais je et les membres de ma famille avaient leurs
vritables prnoms 9.
Il constitue la trame de fond du projet dcriture de M.Mokeddem. Dans ce
roman considr

comme

une

bauche

lcriture,

ayant

laspect

dune

autobiographie masque ; lauteure se raconte mais en noyant sa vie personnelle


dans celle de la communaut de femmes faisant partie de la famille la plus proche,
reprsente par la grand-mre Zohra, la mre Yamina, la tante Saadia, celle, plus
lointaine constitue dun groupe de femmes europennes comme linstitutrice de
lcole, la sage-femme, lamie de la famille et la mre adoptive, toutes deux
dorigine juivemais qui lont profondment marque.

La grand-mre Zohra, force la sdentarisation par la politique coloniale de


lpoque, aprs une vie de nomadisme, sest sentie emprisonne dans un espace
pourtant ouvert , le dsert. Elle raconte sa petite fille, Leila, et aux autres, sa
souffrance, celle de sa famille, les Ajalli, et aussi celle de tout un peuple sous la
domination coloniale. Le roman relate aussi, en parallle, lHistoire de lAlgrie qui
stend sur tout le XIXme sicle.

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 188.

11

Mais dans cet asservissement tous les niveaux, la condition de la femme reste
la plus dominante car la plus difficile supporter aussi bien au niveau familial
quau niveau de la socit

qui sacharnent

la maintenir

sous le joug de

lhomme.
Trois femmes, qui forment laxe principal de ce roman, reprsentatives de cet tat
crasant de la femme dans une socit archaque mais qui luttent chacune sa
faon pour sa libration, sont :
La grand-mre, qui narrive pas dpasser son malheur de ne plus pouvoir
marcher, se fige dans son nouveau monde, au pied dune dune, et devient la
conteuse, nostalgique des temps anciens. Ainsi, elle continue marcher dans ses
contes.
Elle clbre aussi, les prouesses, non sans amertume, des hommes bleus,
hommes infatigables de la marche, devenue leur raison de vivre et lemblme de
leur libert.

Saadia, la tante, viole par un inconnu et enferme, injustement, dans une maison
close, lutte pour sa libert, la manire de son anctre, nomm Bouhaloufa ,
banni du clan pour avoir oser dfier la religion et les siens en levant un cochon,
animal denfer dans la religion musulmane. Exemple de la femme rebelle, elle finit
par tre reconnue et simpose dans une socit traditionnelle qui la condamne
auparavant.

Enfin, Leila, petite fille de Zohra et hritire des nomades par le biais de cette
grand-mre qui refuse la sdentarisation en poursuivant sa marche dans les contes,
elle devient son prolongement en sinscrivant dans la chane des conteuses mais,
cette fois, en sadonnant au nomadisme des mots par lcriture.

12

A linstar de la vie des nomades raconte par la grand mre, dont la marche
libert, avec ses dparts et ses haltes , chaque fois renouvels, qui nest quune
faon de fuir lemprisonnement et donc dchapper la mort, et inspire par les
rebellions successives de lanctre Bouhalloufa et celle de la tante Saadia, Leila,
se dessine, dj trs tt dans sa vie, ses lignes de fuite qui sont la lecture puis
lcriture.
Mais cest aussi grce cette tradition orale quelle sest forge une personnalit
rfractaire, hostile certaines pratiques et de ce fait, elle sopposera la condition
de recluse que sa famille a voulu lui imposer.
Par cette action, elle sest rige en tte de toute une ligne de

femmes

rebelles.
Le deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles , daspect autobiographique
puisque nous y retrouvons quelques bribes de la vie de lauteure, souvre sur une
scne tragique du viol puis de lassassinat de Nedjma, pouse noire de Mahmoud,
par deux brigands, sous les yeux de sa fille, ge de huit ans qui , sous leffet de la
terreur, perd la parole.
Malika Mokeddem , imprgne par loralit du conte, se proclamant garante dun
patrimoine lgu par la grand-mre, procde une vritable destruction de la
linarit du rcit en lincrustant de rtrospections, faisant revenir le pre, Mahmoud,
plus loin dans son enfance et dans son adolescence, lpoque o lAlgrie tait
encore sous domination coloniale. Cette sorte de fuite, par la mmoire,

devant

lintolrable, permet au pre, en remontant le courant de sa vie, de privilgier les


quelques moments heureux dans lesquels il se rfugie.

13

Mahmoud, fils unique, se voit confier une mission, par son pre, sous forme
dune lettre - testament laisse la mre et qui consiste venger sa famille et sa
tribu de ceux qui ont spoli leur terre.
Cette lettre, renfermant les dernires volonts du pre, en lui
pripties douloureuses de lhistoire de sa famille,
symbolique qui consiste en

racontant les

le pousse aller en qute

la restitution des ossements de son aeule, laisse en

terre usurpe, pour les transporter sur celle de ses anctres.


Ds lors, il va parcourir, avec sa fille, des espaces

hostiles et faire des

rencontres, pour la plupart menaantes car ils reprsentent lespace de lautre et


dans lequel le pre et sa fille

seront considrs, comme trangers.

Sur le chemin de la vengeance, la narratrice nous fait dcouvrir une partie


de lAlgrie -

le sud-ouest - et nous guide dans lentreprise dapprentissage de

lcriture chez Yasmine par le pre jusquau jour o elle reconnait lassassin de sa
mre et retrouve, alors , sous leffet du choc, la parole.

Dans leur

cheminement vers le Nord du pays, et sous un ciel infest de

sauterelles, qui symbolisent toute sorte dinvasion, dont la principale est celle des
colons franais, Mahmoud et sa fille Yasmine, transportant chacun sa blessure,
partent, plutt, en qute dune paix intrieure mais quils natteindront que par le
savoir et la connaissance qui doivent les mener invitablement la libration. Ainsi
est le message de Malika Mokeddem dans ce roman car ils vont aussi connatre,
dans cette priode caractrise par le dsastre caus par lirruption des sauterelles
des moments-cls de leurs parcours, associe au malheur, la suite de la perte
dun tre cher , une priode de paix et de bonheur qui sera, pour eux, une sorte de
compensation de leur frustration.

14

Dlivrs tous les deux du sentiment de haine, la vision du monde de Mahmoud


change. Cest alors quil se consacre entirement lducation de sa fille et son
instruction en femme libre en lui apprenant dabord, crire puis en la
sensibilisant la posie, aux contes et lgendes. Prenant pour modle la figure
lgendaire, dIsabelle Eberhardt10, elle sidentifie elle dans son entreprise de femme
de lettres, potesse, conteuse, mais dont la douleur ne sera jamais satisfaite.
Imprgn de valeurs humaines, au mme titre que lauteure, dont il se fait le
porte- parole, les principes fondamentaux qui ont dtermin jusque l la conduite du
pre, tels que la tolrance envers les hommes, lacceptation de lautre, le
rapprochement des cultures et surtout la considration de la femme par son
entourage, condition inluctable pour son panouissement et son accomplissement en
tant qutre humain part entire, refont surface.
Avant

dentamer

le

rsum

du

troisime

roman,

nous

constatons

une

htrognit dans le corpus qui le fait se diviser en deux : dun cot, les deux
premiers, qui sont de lordre du conte et dans lesquels lauteure a entretenu une
relation avec loralit du fait de sa sensibilisation aux histoires racontes

par la

grand-mre, et de lautre, le troisime qui plonge, sans mnagement, le lecteur, dans


une tranche, tragique, de lhistoire contemporaine de lAlgrie. Dans un entretien
avec Mlissa Marcus11, lors de la visite quelle lui a rendue Montpellier en 1997, la
romancire confie son interlocutrice :

10

Isabelle Eberhardt : D'origine russe, Isabelle Eberhardt est ne en 1877, morte 27 ans. Elle choisit de
porter des vtements d'homme et devint, sous le nom de Mahmoud saadi, une rebelle qui fascina Lyautey.
Mais c'est An Sefra qu'elle trouvera la mort, alors qu'elle tait en reportage pour son mtier premier de
journaliste, emporte par les eaux d'un oued en crue. Octobre 1904
11

Melissa MARCUS, enseignante l'Universit de Syracuse dans l'Etat de New-York, traduit les romans de
Malika Mokeddem aux tats-Unis.

15

Les deux premiers romans, Les Hommes qui marchent et Le Sicle des
sauterelle , sont des romans de conteuse o j'tais trs imprgne de tradition
orale, o je me suis attache surtout essayer de la rendre, de l'insuffler dans la
langue franaise

alors

que,

gagne par l'actualit de l'Algrie, dj, dans

L'Interdite , c'est la femme que je suis qui fait irruption, aux prises avec son
histoire quand je dis son histoire, c'est--dire l'histoire de l'Algrie, et puis ma
propre histoire que j'essaie de dompter qui crit et qui dit "je", mme si elle se
camoufle derrire Sultana, et derrire tous ses personnages. 12

Il devient donc, indispensable de rappeler quelques vnements de cette priode


pour

pouvoir prciser les conditions dterminantes de la parution du troisime

roman de Malika Mokeddem, Linterdite , en 1993.


Le processus historique a conduit lAlgrie, cette priode, basculer

de la

violence de la colonisation franaise, o les algriens avaient pay un lourd tribut


pour obtenir leur indpendance, dans une autre forme de violence plus accrue, parce
que provenant de lintrieur du pays et entre algriens.
Cest

dans

cet

intermde,

la

post- indpendance, caractrise

par

une

contestation sociale tous les niveaux quclot une guerre civile qui a dur plus de
dix annes.
Dans cette dcennie noire, caractrise par toute sorte dattentats, le peuple
algrien et surtout les intellectuels deviennent des otages, des enjeux et des moyens
de lutte.

12

Melissa MARCUS, Malika Mokeddem : eux, ils ont des mitraillettes et nous, on a des mots In Algerie
littrature /Action, N 22-23 juin-septembre 1998.

16

Yoland Aline Helm, critique littraire dit ce sujet :


Lirruption de la violence en Algrie, les vnements qui se droulent de lautre
ct de la Mditerrane vont fortement marquer les dernires productions de Malika
Mokeddem qui amorce ce quon pourrait qualifier sa deuxime priode. Succombant
lurgence de dire la situation de terreur, elle sengouffre elle aussi dans ce
crneau. Et face ce prsent, lhistoire immdiate, pas de recul possible ; il faut
faire vite : crire, crire avant que ne sche le sang du crime, avant que ne vienne
loubli. 13
Un nombre important dintellectuels, notamment, les artistes, ont t victimes de
cette guerre fratricide. Cest particulirement lassassinat de lcrivain, Tahar Djaout,
en 1993, qui a pouss Malika Mokeddem crire, dans lurgence, pour dnoncer la
monte de lintgrisme fanatique, qui prche le retour aux structures sociales
moyengeuses, marques par la passivit intellectuelle et culturelle, et surtout qui
recommande le maintien de la femme dans ltat dasservissement.
Cest alors que Sultana Medjahed, femme algrienne et personnage principal du
roman, Linterdite , dcide de revenir dans son village natal aprs avoir reu
une lettre, poste de Ain Nakhla, lui annonant la mort de Yacine, un homme
quelle a autrefois aim. Parce quelle

est mdecin de mtier, tout comme le

dfunt, quelle vient remplacer.


Mais, ds louverture du roman, saffichent, dj, dans le regard et les propos
malveillants du chauffeur de taxi qui lemmne de laroport au village, une
hostilit et un mpris qui sont dj, pour Sultana, le signe prometteur qui laisse
entrevoir un projet de rejet total.

13

Ghania Hammadou, Rflexions dune crivaine dans : Malika Mokeddem, Envers et contre tout
Tome 2, sous la direction de Yolande Alice Helm, LHarmattan, 2000, p 234.

17

Consciente

des

circonstances

qui

dterminent

sa

dcision,

elle

dcide,

nanmoins, de rester. Cette attitude sera considre comme une provocation et un


dfi au pouvoir des gens du village et notamment les hommes. Ds lors, elle ne
sera pargne aucun moment de leurs insultes virulentes, de leurs ricanements et
mme de leurs menaces directes.
De plus, elle rencontre Vincent , un franais, ayant reu la greffe dun rein
dune femme dorigine algrienne - qui reprsente le phnomne de mtissage des
races que lauteure a toujours prconis - qui se trouve l, la recherche de sa
donatrice, origine de son identit hybride. Une histoire damour nat entre les deux
mais

qui

vaudra, Sultana, mpris et agressions excessifs de la part

des

intgristes.

La pratique de la mdecine de Sultana lui permet de forger un nologisme


Koulchite ,( en arabe : tout ), relatif la pathologie, trs rpandue, chez les
femmes et qui reflte leur vie de dtresse mais, en ralit, tout mdecin quelle
ft, ne lui donne pas le droit dausculter un homme parce quelle est une femme !
Une autre voix du roman, et non des moindres, cest la petite Dalila ,
fillette de dix ans, qui rappelle au lecteur le parcours de vie de lauteure car dans
ce roman Malika Mokeddem a su laborer, de faon systmatique et mthodique,
les liens entre une ralit algrienne pleine dinjustices vis--vis des femmes et une
fiction, comme toile de fond.

Ne parvenant pas se faire accepter dans son village, Sultana est traque par
les reprsentants de la loi qui vont jusqu incendier la maison o elle loge. Cest
alors quelle se rend compte que les mentalits nont pas chang et que son pays
sombre de jour en jour dans le chaos inflig toute une socit par la monte de
lintgrisme.

18

Elle dcide de repartir non pas vaincue mais gagnante cette fois-ci car, elle a
atteint son but, qui est davoir sem la graine de la rvolte 14chez les femmes
de son village. Dsormais la communaut des femmes

dcide de la soutenir et

dentamer leur marche protestataire contre lordre tabli.


Il semblerait, aprs une premire lecture, des trois romans, simultanment, que,
ni le fait dexhiber la saga familiale, dans son premier roman, ni celui de nous
proposer, dans le deuxime roman, un monde sublime o elle nous prsente un
pre - modle, convoit, loppos du premier, ni de nous faire part de la situation
socio-politique de lAlgrie une poque donne - dans son troisime roman - qui
soient le souci premier de la narratrice.
Loin dtre une chronique vnementielle, sa vritable proccupation se situe
au del de la dnonciation et de la rvolte. Elle est plutt dordre personnel cest-
dire que la source de sa dissidence est chercher dans son rapport aux autres en
tant que femme, commencer dj par le pre dont elle conteste la manire de se
comporter avec ses enfants en les sparant en deux contingents, celui des garons
privilgis et celui des filles ddaignes.
Son discours porte, inlassablement, sur le problme de lidentit et de lorigine
des ingalits qui ont donn naissance une criture o lespace de rfrence et
celui dorigine demeurent

problmatiques.

En ce sens, il est toujours

question de fuite, de brassage de cultures,

dcriture chez Malika Mokeddem et surtout, de qute de lidentit, notamment,


chez les personnages-fminins.

14

Salima At Mohamed, Impasses In Algrie Actualit n 1459, 28 septembre au 4 octobre 1993.

19

1re Partie : LA QUETE IDENTITAIRE.

Dans sa qute identitaire, nous allons voir comment la romancire fait franchir
son personnage-fminin le cadre dune identit collective, longtemps revendique
par rapport une origine,

pass historique, pour lui faire admettre la

conception dune nouvelle forme : celle de llaboration dune identit individuelle


et spcifique consolide par le savoir et dont la vertu principale serait une
mancipation de lesprit sans prjugs.
Chapitre I : Le parcours narratif de lhrone.

Pour ce faire, nous commenons par analyser le premier niveau de lecture des
trois romans, celui qui nous fait distinguer ce qui est de lordre de lapparent, non
convaincant pour le lecteur, de ce qui demeure enfoui et quil faudrait dcrypter.
Ds lors plusieurs questions se sont prsentes notre esprit : il y aurait-il une
autre qute, dun autre genre que les personnages recherchent ? ou encore,
lintention de la narratrice tait-elle de faire de litinraire de ses personnages un
parcours sans issue ? Quel est ce message secret que la romancire envoie au
lecteur dans ses trois textes?
Toutes ces questions trouveront leurs rponses au cours de lanalyse.
Nous tenons rappeler que lobjectif gnral de cette

tant de savoir sil y a

respect de la part de lauteure des spcificits de son discours dvelopp sur


lespace et le temps tel que nous lavions dmontr dans une analyse prcdente de
son deuxime roman Le Sicle des sauterelles savoir la revendication de
lappartenance de ses personnages un espace (le dsert), terre des anctres, et un
temps (le pass), comprenant lenfance et la jeunesse, il nous a paru vident de
dcrire, en premier lieu, le parcours narratif, quelle fait emprunter, par lcriture, ses
personnages- fminins, en qute dune identit.

20

Tenue de respecter le concept dimmanence du texte, cest--dire considrant le


texte comme un ensemble de signes obissant une structure donne et dtache
de ses ventuels rfrents biographiques, nous nous tiendrons linterprtation de
ces signes afin de les faire parler pour dcouvrir leurs sens. Nous essayerons de
cerner lcriture -et rien que lcriture - de Malika Mokeddem pour analyser son
fonctionnement interne.
Nous rappelons que toute histoire se dfinit comme une suite dactions prises
en charge par des acteurs. Cest dans cette perspective que nous entamons notre
analyse des trois romans, cest - -dire par une approche structurale afin de faire
apparatre les diffrentes tapes du rcit.
En effet, les trois romans se prsentent comme tout rcit, sous la forme de
la qute dun objet par un sujet. Les obstacles , invitables dans toute qute, font
surgir les opposants que le sujet affronte avec laide dadjuvants. La qute a une
origine ou motivation, le destinateur, et une finalit ou destinataire ( bnficiaire )
qui, outre le sujet, peut concerner dautres personnes .

Rappel

des

principes

de

base

des genres littraire : le roman / conte,

autobiographie / autofiction.
Pour mener bien notre recherche, il nous a sembl ncessaire de rappeler
quelques notions de base concernant les genres littraires.

Par opposition au conte qui enseigne une morale, le roman a une autre raison
d'tre qui dpasse le premier niveau, apparent,

celui de raconter une histoire :

lcrivain fait mouvoir les personnages dans une histoire particulire pour plusieurs
raisons, entre autres, poser un problme, faire le portait dune poque, mettre la
lumire sur les idologies marquantes dune socit ou tout simplement inciter le
lecteur rflchir certains comportements en lui proposant une nouvelle vision du
monde.

21

Pour que le lecteur soit sensible la rception de lun de ces messages, lauteur
d'une uvre de fiction doit savoir dvelopper une sorte dentente, presque une
complicit, avec lui, ncessaire la poursuite de sa lecture. Cette liaison est
tributaire du degr de maintien de lintrt du lecteur par lintrigue propose en
tenant compte des proccupations, des expriences et des attentes de ce dernier.
Or, la prise en charge des actions de lintrigue repose sur les personnages. On
ne saurait penser une fiction sans acteurs pour montrer la succession des actions
telles que le romancier les a prvues.
Cette multitude de personnages sont de lordre de deux niveaux. Ceux
premier, les principaux ou protagonistes, privilgis par lauteur, sont

du

les tenants et

les aboutissants de lintrigue.


Charg dune mission accomplir, le hros romanesque volue au contact des
tres et des choses. Quelques soient les formes que lui fait prendre le romancier, il
nen demeure pas

moins le centre de la fiction, dans la mesure o les autres

personnages et les vnements gravitent autour de lui : sur le chemin (de lordre
matriel ou non) de sa qute pour combler un manque initial (la tche accomplir),
il sera aid par des adjuvants ou les allis qui contribuent la ralisation de cette
qute-dsir ou bien son parcours sera entrav par les opposants.
Dans llaboration de la

thorie des structures smio-narratives, Greimas

accorde une place privilgie au schma actantiel qui, en dpit de sa simplicit,


permet de rendre compte de la structure de la plupart des histoires bases sur le
modle de la qute.

22

Ces forces agissantes , ncessaires

toute

intrigue, pourraient tre de

diffrentes natures : un actant ne correspond pas forcment un personnage, au


sens classique du terme. En effet, il peut correspondre un tre anthropomorphe
par exemple, un humain, un animal ou un objet inanim qui parle, ou aux forces de
la nature comme le vent, le soleil. Ou simplement un concept

tels que le

courage, lespoir, la libert, etc. Par ailleurs, il peut tre individuel ou collectif.

Donc, le parcours narratif des protagonistes qui en vrit constitue le support


des discours idologiques de lauteur, semble tre une tape incontournable de la
recherche.
Cest dans cette perspective - annonce au dbut de cette partie- que nous
entamons lanalyse des trois romans afin de faire apparaitre le double - aspect du
rcit.
Toujours selon Greimas, le double aspect du rcit rside dans la forme dun
double-manque : le

premier, cest

lobjet

de

la

qute, le

manque

initial ,

reprable au premier niveau de lecture ( cest lobjet de la qute qui ne concerne


que le sujet) et le second rsulte de la signification que le lecteur donnera au rcit,
celle quil va atteindre la fin, cest--dire qui manquait au dbut mais dont le
personnage navait pas conscience.

23

Cest ce deuxime niveau de lecture que nous visons afin didentifier les
informations, les indices fournis par lauteur sur sa vision du monde ou simplement
de percevoir le message vhicul par chaque roman pour pouvoir, dans une
dernire tape, dterminer leurs ressemblances ou leurs disparits.

Si nous envisageons de mettre profit une lecture en filigrane, nous devons,


dabord, prendre connaissance des actions telles quelles se

prsentent nous,

explicitement, par le rcit, au niveau de la premire lecture.

Pour

cela

nous

nous

sommes

pose les questions suivantes : quel est ce

manque initial qui dclenche la qute et que le personnage principal se charge de


combler ? Quelles sont les stations - significatives qui ont jalonn son parcours ?
Avait il conscience, ds le dpart de ce manque ? De quelle nature tait-il ? Peut-on
parler dun manque-type commun tous ces romans ? Le personnage principal
parvient-il laboutissement de sa qute ? Laquelle ? En cas dchec, quelles sont
les entraves - matrielles ou morales - qui ont empch la ralisation de ce quil
avait entrepris ?
A partir de ce questionnement, nous avanons lhypothse que le parcours des
personnages

principaux,

notamment

les

personnages - fminins

chez

Malika

Mokeddem est presque identique : ces femmes sont en qute de leur identit, la
recherche dun je de femme qui se distingue des autres femmes.

24

Se sentant opprimes par et dans un espace masculin, elles revendiquent le droit


dtre une personne part entire paralllement la remise en cause des tabous et
des visions triques et rductrices de la femme.

Ceci dit, les protagonistes que M. Mokeddem met en scne, dans ses romans, du
moins pour les trois premiers, que nous serons appele analyser, sont des
personnages-fminins. Nous les qualifions, de prime abord, d hrones , pour deux
raisons qui peuvent paraitre, pour le moment, sommaires voire simplistes - dont
la premire est la distinction de ces personnages dans la foule des tres ordinaires
par les preuves difficiles quelles

subissent

sur

leur

parcours et dont

elles

triomphent.
La deuxime consiste en leur pouvoir dincarnation de laspiration du lecteur /
lectrice tendre vers un idal qui est celui de svader au del des limites dune
vie monotone pour atteindre sa magnificence. A ce sujet, la romancire certifie :
Je reois des lettres de lectrices algriennes. Quelles vivent en Algrie ou en
exil,, elles me disent quelles se reconnaissent compltement en Leila, Sultana,
Kenza, hrones de mes romans. Toutes celles qui ont eu lutter contre
lenfermement de nos traditions, pour faire des tudes, pour pouvoir travailler, ont
arracher leur libert au prix fort. Nous avons toutes des parcours similaires, des
variantes prs. 15

15

Christiane CHAULET-ACHOUR, op.cit., p183.

25

Cette double caractrisation justifie la dnomination temporaire des hrones,


mais elle fera lobjet, au courant de lanalyse, dune autre appellation, conformment
aux fonctions qui leur ont t attribues par lauteure et quelles sont appeles
remplir.
Greimas, dans Smantique structurale , en posant les bases scientifiques de la
smantique des mots et du processus de leur signification dans la socit, va au
del de la conception du personnage en tant qu tre de papier , mais le conoit
en tant que rles actanciels . Les personnages auxquels ils substituent les concepts
d actants et d acteurs sont abords

par

une

approche fonctionnelle. Les

actants sont des rles smantiques qui sont au service du processus de signification
dans les textes littraires.

Nous

aborderons, ultrieurement, ces

personnages-fminins

dans

toute

complexit dans une perspective d objectivit scientifique de lanalyse, dans

leur
le

chapitre consacr lclatement du personnage.

Chez Malika Mokeddem, les personnages

de

premier

ordre, sont

des

personnages-fminins. Ils constituent laxe principal autour duquel gravitent les


autres personnages quils soient dapparence humaine

ou sous forme dinstances

collectives fonctionnant en groupes danimaux, deffets de la nature tels que le


soleil, le vent, le dsert, ou des notions abstraites comme lhonneur, lamour, la
haine, la prise en considration, lordre social.

26

Ils reprsentent

un intrt particulier pour la narratrice puisquils sont les

porte- paroles de celle-ci exprimant ainsi, sa vision du monde, son idologie, ses
dsirs
Pour peu que le lecteur connaisse quelques fragments de la

biographie de

lcrivaine , il prendrait, sans hsitation aucune, ces personnages-fminins, dans leurs


diffrents aspects pour elle (lcrivaine ), notamment dans son premier roman, Les
Hommes qui marchent do la confirmation de ce constat , provenant de la
romancire elle-mme : Quatre annes de travail acharn pour mon premier livre
Les hommes qui marchent . Quatre annes ausculter lenfance et ladolescence .16
Toutefois, et compte tenu du pacte de lecture mentionn sur la couverture,
et que nous sommes tenue de respecter, nous nous contenterons de dire que la
similitude

entre

les personnages-fminins et lauteure est frappante sur tous les

plans.
Si lobstination du lecteur persiste vouloir identifier la narratrice ses
personnages, il sera mme tent dy voir une autofiction qui se prsente, selon la
dfinition de Serge Doubrovsky, sous la forme dun rcit dvnements de la vie de
lauteur sous une forme plus ou moins romance. Seulement plusieurs des critres
de lautofiction sont absents des romans de M.Mokeddem tels que : prpondrance
donne lexpression de linconscient dans le rcit de soi, la runion des trois
identits

de lautobiographie nest pas respecte dans ce genre , affranchissant

ainsi, ses romans, du pacte autobiographique proprement dit..

16

Malika MOKEDDEM , La transe des insoumis , Grasset, 2003, p84.

27

Encore une fois, le doute na plus lieu dexister. La scientificit de la


recherche nous oblige rester dans les limites de la recherche scientifique qui
prconise lexclusion des lments biographiques de lauteure mme si la vie de
celle-ci est en parfaite adquation avec celle de ses personnages.

Ce qui nous parait vident, du moins pour ces trois romans, est que les
frontires entre lautobiographie et la fiction ne sont pas trs nettes au point de
confondre le personnage du roman,

- tre de papier - avec la personne en chair et

en os quest la romancire. Ceci nempche que lorsque nous pensons parler de la


premire, nous nous trouvons en train de discourir sur la deuxime.

Certains

critiques

littraires

comme

Charles Bonn, Dominique Maingueneau,

Mikhal Bakhtine et bien dautres ont dj


dautobiographie dissimule derrire une

mis

laccent

sur cette sorte

multiplication de

je que nous

trouvons chez les crivaines maghrbines :


Lhsitation

entre

le roman ou le journal ou lautobiographie peut tre lue

comme une manifestation dun scandale dans la civilisation arabe que constituent,
la fois le genre romanesque et le dvoilement de lintimit de la personne 17 dira,
Charles Bonn .
La dmultiplication du je va permettre la narratrice de se dire sans
se soumettre un genre bien dtermin , en loccurrence, lautobiographie, car si
le fait

dcrire

pour une femme

est transgresser

les

lois

imposes par la

communaut, raconter directement sa vie serait se mettre nue en public.

17

Charles BONN, Le roman algrien de langue franaise, vers un espace de communication de


communication dcolonis , Ed. LHARMATTAN, 1985, p.176.

28

Dj en 1987 en rponse la question de Tahar Benjelloun : comment crire


dans une socit qui veut le silence ? Assia Djebar

rpondait

qu

Une femme

18

algrienne qui se met crire risque d'abord l'expulsion de sa socit .

Il semble donc que le choix de la narratrice a t port sur la manire


la plus aise qui est celle de ne pas sexhiber, mais daller au del de la
confession individuelle pour accder luniversel. Au sujet de cette distance que
met lcrivain entre les vnements rels de sa propre vie et de ceux vcus
par son personnage, Dominique Maingueneau atteste que :
Ce concept permet

denvisager le procs dnonciation du point de vue de

lattitude face son nonc : le procs sera dcrit comme une distance relative que
le sujet met entre son nonc et lui-mme. Si cette distance tend vers zro, le sujet prend
totalement en charge lnonc, le je de lnonc et le je de lnonciation
sidentifient parfaitement. A linverse, si la distance est maximale, cest que le sujet
considre son nonc comme partie dun monde distinct de lui-mme19
Ce principe est, pour Mikhal Bakhtine, le propre du roman:
Le roman a pour singularit de faire clater tout discours univoque ; non seulement
lauteur ne parle pas en son nom propre , mais il fait jouer entre eux les diffrents
discours. Lnonciation romanesque est donc foncirement plurielle. Les personnages
introduisent dans le texte du roman des voix multiples; cette stratification des voix
contribue

de

manire

dcisive

au

plurilinguisme. La polyphonie

est

la

caractristique de tout discours romanesque 20.

18

Tahar Benjelloun , Entretien avec Assia Djebar, " Nos mres n'avaient pas conscience du dehors ", Le
Monde , 29 mai 1987.
19
Dominique MAINGUENEAU, Initiation aux mthodes de lanalyse du discours- problmes et
perspectives Ed. HACHETTE, 1976. p. 119 .
20
Nathalie PIEGAY-GROS Introduction lintertextualit Ed. DUNOD. Coll. LETTRE SUP, 1996, p26.

29

Cette attestation, incontestable, nous permet de dire que Malika Mokeddem


est productrice de discours littraire - en tant que femme - et fait de la femme
lobjet central de ses romans. Une femme, dont les loges brillants quelle lui
attribue,
simpliste

la font passer du strotype connu de la femme, celui du modle


et rducteur

celui de

personnage

considr

dans

toute

sa

magnificence et son hrosme. Dans une interview accorde El Watan, journal


algrien, elle rpond la question de savoir si elle se peroit comme une porteparole des femmes, sinon des algriennes, en disant :
Je participe battre en brche les amalgames et les jugements simplistes
vhiculs de par le monde leur encontre. Ca, cest certain. Alors comment
pourrais-je, moi aussi, considrer que les Algriennes reprsentent un groupe
monolithique ? Elles sont merveilleusement diverses. Et je ne serai jamais porte-parole. Je
suis crivain. 21
Faisant partie de la troisime gnration dcrivains et tablie en France, elle
vit le tiraillement entre deux espaces tous les niveaux .
Cependant, lespace

du double ne

va

pas se limiter uniquement

la

narratrice chez qui, lesprit de dualit tait dj n lcole o :


les textes de dictes et des lectures nvoquaient jamais que la France. Mme les
sujets des cours de dessin navaient que la France pour modle[].Mais sa maison
arabe, ses palmiers lancs vers le ciel, sa dune aux formes voluptueuses, lincendie des
couchants ? Tout cela, personne ne demandait Leila de lillustrer. Cette autre vie
navait droit quau silence. Une dualit naissait dj en elle avec ses joies aigresdouces et ses cartlements [H.M. 159],nous dit la romancire au sujet de sa
premire hrone.

21

Benaouda Lebda , op.cit.

30

Cela nous permet dores et dj, davancer que deux aspects essentiels se
partagent lespace textuel : lautobiographie et la cration
dploient

pour

mais

qui se

toucher d autres domaines tels que lespace, le temps, les

personnages , les sentiments


Prcisons quil est question

dans lunivers romanesque de cette crivaine

de lusage du double et non pas - du duel - car


de

rencontre, de richesse

qui

est valorise

cest lide de complmentarit,


par

cette

dualit

et

non

celle

dadversit, dopposition et dexclusion.


Dans les trois romans choisis, lespace de la dualit est prsent plusieurs
niveaux. Pour le dmontrer, nous procderons lanalyse des romans un par un.

31

I.1. La naissance dune dualit : le double-aspect de la qute.


Le premier niveau de lecture, nous fait vite reprer la premire qute du
personnage qui, en gnral nest pas la vritable.
Dans son

premier roman, considr comme le roman matriciel , Malika

Mokeddem, pose les jalons, en corrlation avec la thmatique de son criture. Le


personnage principal de ce roman, nomme Leila, est narratrice et personnage en
mme temps. Elle coute et rapporte les propos de la grand-mre raconter la saga
familiale qui semble tre la clef de vote du roman. Ainsi deux rcits alternent : le
premier, celui de la grand-mre qui relate une partie de la vie familiale et
travers cette vie, un pan de lHistoire de lAlgrie aprs les annes 40, marque
par la souffrances du peuple algrien et la sdentarisation force des nomades.

Le deuxime rcit est relay par la petite fille Leila, qui raconte une partie de
sa vie tout aussi marque par celle de ses anctres, les nomades, quelle na pas
connus, mais, desquels elle proclame sa descendance et son esprit
les prendre pour

leffet dune libre

rebelle jusqu

imagination, tellement elle tait pntre,

comme eux, par le sentiment dinsubordination et de refus de lenfermement. A ce


propos, la narratrice nous rapporte ltonnement de Leila devant cette aspiration,
toujours grandissante, vouloir leur ressembler : Ntaient-ils pas [les nomades] un
mirage n de son dsir grandissant de franchir les frontires ? [H.M.114].

Par ailleurs, voici en quoi se rsume son admiration pour ces hommes : Des
gens droits et gnreux, mais si fiers et durs ![] rebelles de toujours qui jamais
nadhrent aucun systme tabli .[H.M .25].

32

Alors que le deuxime niveau de lecture fait plonger le lecteur dans une autre
dimension en lui permettant

de prendre connaissance

de

la personnalit de la

romancire, inscrite en filigrane, dans toute son paisseur psychologique.

Donc, ce roman est plutt contestataire, dnonciateur o la narratrice porte un


discours accusateur sur la socit traditionnelle avec tous ses dfauts, toutes ses
imperfections.

Plus tard, la voix de la grand-mre est perptue par la petite fille dans
lcriture. En se racontant, la narratrice exploite les vnements intrioriss, soit
quelle a vcus directement ou dont elle a t tmoin.

Signalons que ces vnements qui plongent leurs racines loin dans le temps
et lespace de lenfance, nont pas t tous de bonheur . Bien au contraire, la
narratrice en garde, en mmoire, des blessures quelle singnie, dans chaque
cration littraire nouvelle, effacer.

Dans le deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles , les diffrentes qutes


de vengeance du personnage principal, Mahmoud : celle de venger sa famille
exproprie par les colons et force au nomadisme et celle de restituer les ossements
de son aeule afin que le pre repose en paix, ou encore celle de retrouver les
assassins de son pouse reprsentent les pripties de toute lhistoire .

Cependant, cette premire analyse du rcit, qui provoque la dynamique du


roman, savoir que, Mahmoud est en perptuel dplacement la recherche dun
objet manquant, nous situe un premier niveau de lecture, de ce qui est apparent
et qui demeure non convaincant pour le lecteur.

33

Ds lors plusieurs questions se sont prsentes lesprit : il y aurait-il une autre


qute, dun autre genre que les deux personnages recherchent ? ou encore,
lintention de la narratrice tait-elle de faire de litinraire de Mahmoud et sa fille
un parcours sans issue ?

Il fallait donc trouver ce qui tait inscrit en filigrane, ce que le roman donnait
lire un second niveau.
A considrer le roman sous un autre angle, nous nous rendons compte qu au
del

de lapparente simplicit de la

premire

qute, les deux personnages

poursuivent une qute dordre intrieur : le savoir et la connaissance qui doivent


mener invitablement la libration. Cest le fil conducteur que nous avons suivi
dans notre investigation du roman.
Le dsir de vengeance chez

Mahmoud navait t, au fait, quune qute

apparente. Rpondant ses aspirations dhomme de paix et nourri de valeurs


humaines, du fait de ses origines nomades, sa vision du monde avait chang depuis
longtemps. Cest ce qui a provoqu, chez lui, la destruction dfinitive du projet de
vengeance.

Cette dcision lui a permis de se sentir confort dans son opinion et allg
de ne plus tre oblig de simposer un mpris et une haine, inutiles, envers les
autres.
Nous nous sommes aperue, donc, que tous les projets de vengeance navaient
t quillusions poursuivies dans le temps et dans lespace do leur chec ou le
non aboutissement de la qute.

34

La vritable qute avait trouv son vrai sens au moment o le pre de


Yasmine sest trouv dans limpossibilit de communiquer avec sa fille qui avait
sombr dans un mutisme suite au choc de lassassinat de sa mre devant ses yeux.
En consquence, il fallait trouver un moyen autre que la parole pour tablir le lien
entre eux

sachant quil

fut, dun seul coup, tarabust par une multitude

dinterrogations dans les yeux de sa fille incapable de parler.


Ce foisonnement de questions autour de la mort de sa mre et de son frre
devait tre combl par lacquisition dun autre moyen de communication : lcriture.
Bien que Mahmoud ait dj ouvert sa fille loralit sous forme de contes
et de pomes , il devait ds lors se consacrer entirement dvelopper cette autre
moyen qui va avoir un double objectif : combler la privation de la parole et aussi
labsence de la mre. Cest travers lcriture laquelle Yasmine a t

initie

par son pre, dj du vivant de sa mre, quil lui ouvre les portes du savoir et la
connaissance, conditions indispensables la libert. La narratrice le confirme dans le
passage suivant :
Mais depuis quelle ne parle plus, lenfant saccroche aux signes crits. Son
pre les dit pour elle. Les chos de leurs sonorits ricochent sur lenfermement du
silence. Ils vibrent son oreille comme une promesse. Elle pressent que par ce
moyen, elle

pourra

bientt

donner

vie

ensevelies.[S.S.154].

35

toutes

ces

sensations

en

elle

Ainsi, les deux principaux personnages du roman, Mahmoud et sa fille


Yasmine parviennent bout de leur qute, dj amorce depuis le dbut par le
pre.
Aprs ces deux romans de conteuse, lcriture de Malika Mokeddem va subir
un bouleversement tous les niveaux, vu lactualit sanglante dans laquelle se trouve
le pays. Il fallait vite se prononcer devant la violence faite tout un peuple et
spcialement aux femmes. Dun semblant de srnit dans les deux premiers, la
narratrice bascule dans un autre registre pour tmoigner et dnoncer lintgrisme
religieux fanatique des annes quatre-vingt-dix qui a ravag lAlgrie.
Prenant appui sur son histoire personnelle, elle se sert dune fiction dont le
centre demeure toujours une femme, Sultana, qui revendique, non pas une identit
mais plus de droits pour les femmes tels que le savoir et la libert.
Dans ce roman, il est galement question dune double qute. La premire
lecture place, demble, le lecteur dans un contexte socio - politique particulier. La
protagoniste revient dans son village natal o elle est aussitt mise dans une
situation de violence sous forme dagressions verbales de la part des personnes
quelle rencontre, ce qui laisse prvoir une srie dagressions qui vont en
samplifiant. Son rve de voir soprer des amliorations, tous les niveaux, se
dissipe car elle retrouve les mmes scnes de frustration et de brutalit de la part
des habitants du village.

36

Par voie de consquence, sa perception du monde change et avec elle, le


ton do la prise de position agressive et critique quelle adopte contre le pouvoir
qui, daprs elle, a favoris la monte du terrorisme islamiste en brimant les
femmes et en donnant, aux hommes, un pouvoir dmesur.
Ds lors, une srie dinterrogations a travers notre esprit, entre autres : le
personnage est-il vraiment parti ? Il y a t-il eu vritablement dpart pour quil y ait
retour ? La rponse ces questions, nous amne rflchir sur la vritable qute du
personnage.
La premire piste de lecture, rudimentaire, qui saccroche aux donnes de
surface est donc annihile.

La deuxime est que derrire le dvoilement du systme socio-politique de


cette priode, se cache une autre motivation dordre personnel. Nous avons montr
comment Malika Mokeddem fait de la femme le point central de tous ses romans.
Celui- ci ne fait pas lexception. Sultana, mdecin, revient dans son village natal
o elle se trouve en butte lhostilit des habitants et leur ignorance. Accable
dinterdits, elle exerce sa profession, sous rserve : ausculter les femmes mais pas
les hommes. De ce fait, elle les observe attentivement, coute leurs lamentations et
value leur mal commun. Elle est aussi observe par les femmes.
Cest alors quen consquence de ce contact

quotidien, une sorte de fusion

est ne entre elles provoquant ainsi un soulvement massif de toutes ces femmes,
contre leurs conditions de vie, en tmoignage de leur solidarit avec elle. Dans cette
nouvelle tribu, en remplacement de lancienne, sujet de son mcontentement, une

37

sorte de sororit sest dveloppe entre elle et les autres femmes comme pour
Yasmine, la protagoniste du deuxime roman chez qui le mutisme tait un signe
de ralliement entre elle et les autres femmes.

Un autre point, fondamental, fait la diffrence entre les deux personnages, la


premire, Yasmine, voulait amliorer, en solitaire, la condition des femmes, tandis
que la deuxime, Sultana, a compris que le remde ne pouvait tre que collectif.

De ce fait, elle atteint sa vritable qute, tant attendue dans les deux premiers
romans, qui est la prise de conscience des femmes et leur soulvement contre toute
tentative dasservissement.
Le silence est ainsi rompu et le murmure devient un hurlement aux yeux
des hommes.
En dfinitive, nous arrivons la conclusion suivante, savoir : lentourage
familial, la socit, les vnements historiques vont constituer - du moins pour les
trois romans qui nous intressent - la matire
Mokeddem,

premire des romans de Malika

une sorte de prtexte , sans lequel, probablement,

son uvre

naurait pas su prendre forme.


De cette faon, la socit

de l uvre littraire de cette romancire, restera

une sorte de gros plan de sa socit relle.


Pour ce qui est de la qute de lidentit des personnages-fminins, nous la
chercherons dans les trois romans en les

comparant entre eux mais en mettant

laccent beaucoup plus sur le premier sachant quil renferme le projet dcriture de
la romancire.

38

I.1. 1. Lorigine de la qute dune nouvelle identit :

Nous allons voir que lorigine de la qute dune identit individuelle et


singulire

chez

le

personnage-fminin,

vient

du

fait

davoir

considr

le

comportement des parents son gard, par rapport leur conduite avec leurs fils,
auxquels trop davantages sont accords, indment, est injuste.

Linjustice du pre.
Dans le premier roman, Les Hommes qui marchent , le parcours narratif de
lhrone, Leila, qui fait cho avec celui de la romancire, commence le jour de sa
venue au monde. Par la technique dune mise en abme, elle nous raconte les
circonstances qui ont

entoures

sa naissance. Il va de soi que la narratrice ne

raconte pas sa naissance, proprement parler car en tant que nouveau-n, elle ne
peut en avoir gard trace dans sa mmoire, mais elle met cet vnement en scne
pour faire

apparaitre certains lments valeur symbolique tels que sa venue au

monde de nuit, do son prnom Leila qui signifie nuit .


Les parents ne manifesteront aucune joie pour cette venue nocturne dune
fille : ils auraient voulu voir un garon sa place. Donc, sa naissance sera trs mal
accueillie.
Dans une interview avec Najib Radouane et Yvette Bnayoun- Szmidt, elle dira
de cet avnement qui dordinaire, apporte de la joie : Quand je suis venue au
monde, ce fut le drame parce quils attendaient tous un garon .22

22

Yvette BENAYOUN-SZMIDT, Gense dune uvre, autour des crivains maghrbins .LHarmattan,2003, p. 275.

39

Une sorte de maldiction poursuivra Leila ainsi que la sage-femme, une


roumia qui avait aid la mre la mettre au monde car le deuxime enfant, sera
aussi une fille mais cette fois Bahia sera suivie de six garons. Considre alors
comme celle qui avait port chance la famille, elle aura plus de considration que
son aine, Leila.

La narratrice nous apprend que, dj, Leila devait tre doublement vigilante au
sein mme de sa propre famille car : elle surveillait son pre . Toutes les
diffrences quil tablissait entre Bahia et elle dune part et ses fils dautre
part [H.M. 144].

De la naissance

du premier

garon alors que cette dernire navait que

quatre ans, elle en gardera un souvenir indlbile car cest ce jour-l quelle a
peru nettement, la prfrence de ses parents pour les garons.
Or, dans une socit qui, au sortir de lenfance, initie la fille lordre et la
soumission et le garon, au machisme et la domination, la petite fille voit dans
ce favoritisme masculin

un ventuel danger

qui pourrait, lavenir, voiler son

existence, voire leffacer. Par ailleurs, dans lenvironnement le plus proche, elle
remarquait
lattribution

les paradoxes et les ambiguts du comportement des adultes dus


dmesure de

privilges aux hommes. Cette conduite, quelle trouve

incomprhensible, va la laisser, longtemps, perplexe et accentuer davantage son


anxit.

40

Donc, tant dj, desprit cabr de nature, Leila peroit, dans les faveurs
excessives accordes cette descendance masculine, tant attendue par les parents,
afin de parfaire leur bonheur, toute linjustice.
Les confidences faites Christiane Chaulet-Achour, par lauteure viennent
confirmer lhypothse avance : Ane dune nombreuse fratrie, jai trs tt pris
conscience de la prfrence de mes parents pour les garons . Secrtement cette
injustice me mortifiait, me minait 23

Aprs la dissipation

de la dception de la mre davoir mis au monde une

fille, le moment de labsolution lui vient par la bouche de la belle-mre Zohra


qui, par ces phrases, rsume le destin rserv sa nice et nimporte quelle autre
fille : Leila deviendra rapidement une petite femme. Elle taidera, tu verras. Elle
soccupera de ses frres. [H.M. 73]
Voil ce quoi, dans la socit traditionnelle, la fille , devenue plus tard femme,
est promise. Dautres personnes comme le pre, la mre et la socit taient
convaincues du sort qui attendait Leila.

Le pre ne manquait pas une occasion pour lui rappeler le sort fminin
commun auquel elle est voue. Devant sa brillance en tant qucolire, il ne
manifeste aucune attention, ce qui provoque la dception de la petite fille. Quelle
soit doue pour les tudes ntait, pour lui, quun faire-valoir aux yeux des colons .
Il tait, donc, normal, pour elle, qu il la vole, quil

trahisse sa confiance et quil

lui mente. En pervertissant ses joies enfantines, le pre voulait : laminer, dune
faon systmatique, les reliefs de son caractre. [H.M. 144] nous apprend la
narratrice.

23

Christiane CHAULET-ACHOUR, op. cit., p.174.

41

Juliette, camarade de classe de Leila, jalouse de son succs lcole, se


dlecte, avec mchancet la vexer . Refusant cet tat de faits, elle persiste se
rpter :
Oh ! maman dit que cela ne sert rien une Arabe dtre premire ! De toute
faon, on la mariera et on lenfermera douze ans. Elle dit que cest donner de la
confiture aux cochons ! [H.M. 154].
Un autre vnement considr comme un coup de tonnerre, marquera, dune
faon dfinitive, sa vie : cest le jour o elle dcouvrit sa tirelire ventre et vide :
son contenu avait servi acheter une bicyclette pour son frre. Sachant que son
pre tait lorigine de cette infamie 24 elle lui en voudra vie . Ne pouvant pas
contenir sa colre, elle sadresse lui en ces phrases : Tu nes plus mon pre ; Je
tai fait confiance et tu mas trahie .Je te hais ! Tu naurais jamais fait a lun
de tes fils, je le sais et je te hais encore plus pour a ! [H.M. 143].

La forte motion prouve par la petite fille en voyant, son insu, se tisser une
complicit entre le pre et son fils a eu d'abord une manifestation interne qui a
gnr, ensuite, une autre manifestation ractionnelle .
En effet, le sentiment davoir t due, dans la ralit , par son pre

va

marquer lenfance et ladolescence de la romancire et lui rendre la vie difficile au


point

quelle

en

dira : cette priode que je raconte dans Les Hommes qui

marchent , a vraiment t la priode la plus dure de ma vie 25 mais intensifiera, en


mme temps sa passion pour la lecture puis, plus tard, pour lcriture.

24
25

Terme utilis par la narratrice dans Les Hommes qui marchent .


Melissa Marcus, op.cit.

42

Du rapprochement fait

entre les deux parcours, celui de lhrone et celui de

lcrivaine, il en rsulte que cette exaspration, ressentie aussi dans la ralit par
la romancire, devient, dsormais, un trait de caractre et un signe distinctif du
pre:
Je me disais toujours, il est injuste. Pourquoi donc prfrait-il les garons ? Et
cette colre que jai prouve est le premier signe de mon temprament, de ce refus
de linjustice . A ce moment-l, ctait juste cette sensation qui tait ancre en
moi. 26
-Lambigit de son comportement.
Cette petite fille, qui a eu la chance daller lcole une poque o les
algriens ne permettaient pas leurs filles de sy instruire, va voluer dans un
monde de contradictions aussi bien lintrieur de la famille qu lextrieur. Elle
grandit dans un entre-deux, entre deux cultures : la premire, sous-jacente, dicte,
mme en silence, par les parents et la socit, lautre, sest enracine en elle, ds
lge de lcole par lattention particulire que lui portait son institutrice, la lecture
douvrages, le ctoiement de personnes trangres venues dans le cadre de la
colonisation et plus tard dans celui de la coopration technique fournissant de laide
lAlgrie, fraichement sortie dune guerre.
Concernant le pre, ce qui demeure incomprhensible voire paradoxal dans
son comportement est que cest lui qui a mis sa fille lcole pour lui permettre
dapprendre et cest lui-mme qui va tre lorigine de sa frustration.

26

Yanis Younsi, LEtat algrien ma censure ,Journal, Le Soir dAlgrie , 12 septembre 2006.

43

Lhrone,

tout

comme

la

narratrice,

associe

le

pre

deux

images

contradictoires : dune part, celle de lhomme qui passe le plus de temps avec les
franais, soit au travail, soit dans la vie prive donc qui est cens tre plus ouvert
vis--vis de sa fille et dautre part, cest lui qui va adopter un comportement
atavique son gard . Voici comment Leila voit son pre : Personne navait cette
allure, mlange insolite du rude berbre du Rif et du nonchalant pied-noir. Alors
quil tait bdouin, lui. [H.M. 80].
Par ailleurs, militant dans le parti du Font de Libration Nationale, il uvre
pour llaboration dune socit idale donc favorable au progrs qui demeure
indissociable de lmancipation de la femme.
Or, le pre va manquer aux obligations de lengagement quil sest promis de
tenir, surtout au niveau social. Cette attitude va fortement dcevoir sa fille puisquil
ne rpond aucune de ses aspirations

en

demeurant constant dans son

conservatisme des lois traditionnelles de la socit

par le renforcement de la

discrimination entre ses enfants. Mais cette image ngative du pre, va tre corrige
dans le deuxime roman, par une autre positive, dun pre attentif et responsable.
Donc, cest lui qui, en premier, a transgress les rgles de la socit

en

permettant sa fille daller lcole. Cette conduite qui lui est trangre est
perue comme une manifestation dmancipation du pre alors quen ralit, il
senfonce et enfonce sa fille dans une situation confuse, qui va au del des limites
de la fillette par rapport lespace propre de sa condition de fille.

44

En consquence,
lorigine

elle va vivre une situation de dstabilisation qui sera

dun tat de guerre constant avec ses parents parce que reprsentants de

traditions rigides, difficilement assimilables.


Une dichotomie de lespace est perue par la petite fille : lespace familial est
ressenti comme un espace ambigu, denfermement, voire demprisonnement, de
contraintes et dinscurit pour la femme, alors que lextrieur est de libert, de
diffrence, de transgression

Par

ailleurs,

ce sentiment

sera

intensifi, dans

son

troisime

roman,

Linterdite par dautres dbordements de la socit dus une nouvelle ralit


sociopolitique caractrise de mcontentement, de dsapprobation et de dpit de sa
part, face aux souffrances endures, au quotidien et pendant plus de dix ans, par
les algriens. Cet tat de faits donnera naissance un espace et un temps autres,
devant lesquels la romancire devait vite se prononcer. Nous dvelopperons, plus
tard, ce thme dans notre analyse.

La dsaffection de la mre.
Traitant toujours du rapport de Leila avec ses parents, la mre, non plus,
ne jouit daucune brillance chez sa fille. Elle ne sort pas du commun et donc, ne
reprsente pas le modle tant dsir par la fille pour plusieurs raisons :
La mre de mes fils [H.M. 116] : cest ainsi quest

nomme, Yamina, par le

pre, tant donn que depuis la naissance de la deuxime fille, elle na eu que des
garons.

45

Cest la juste distance dans la relation que peut avoir un homme vis--vis de sa
femme.
Une mre devenue anonyme, sans nom, mais dont le ventre boursouffl reste sa
rfrence, prenait, celles qui navaient pas eu de descendance masculine, pour de
pauvres femmes filles [H.M.140], et les considrait avec arrogance.
En effet, dans une socit, dapparence patriarcale, le dernier mot revient la
femme en tant que mre : tre femme,[] cest possder un fils , confirme
Camille Lacoste Dujardin.27

Son existence en tant que femme est dtermine par les naissances masculines
qui lui font acqurir de l autorit au sein de son foyer : Yamina (la mre) stait
mise exister grce son ventre. Cest grce lui aussi quelle avait parfois
droit au chapitre de la protestation [H.M. 116].
Aussitt le risque de rpudiation ou de polygamie est cart.

-Stigmatisation de la petite fille.


Cette mre, convaincue dtre une maure pure, considrait le teint fonc de sa
fille comme une profanation et un reste du pigment dun anctre noir autrefois,
esclave, la traitant de ngrita , pour la couleur brune de sa peau et ses cheveux
boucls.

27

Camille Lacoste Dujardin, Des mres contre des femmes . Maternit et patriarcat au Maghreb, d. La
dcouverte, Paris 1985, p144.

46

Comme pour narguer sa mre, Leila, fire de ce trait de ngritude, quelle


assumait pleinement, sexposait de plus en plus au soleil pour accentuer leffet :
[] elle exhibait ses cheveux et sa peau , cette filiation maudite , comme sa mre
son ventre goguenard. A chacun ses emblmes et ses fanions. [H.M. 206], nous dit
la narratrice.

Dans le deuxime roman, la petite fille Yasmine est traite de hartania .


Voil comment la narratrice explique ce terme de parjure, considr comme tel
par les autres nomades en plus dtre un handicap : Hartania signifie mtisse.
Hartania est parjure, le nom de limpur, lemblme dune trahison, traitrise au
sang noir, affront lorgueil des Blancs quclabousse sa souillure. [S.S. 155].

Un peu plus loin, comme pour venger la fillette muette, qui ressemble en
tous points sa mre (Nedjma). Elle a sa bouche lippue, ses yeux liquides, son
air farouche. Elle nen diffre que par la couleur bronze de sa peau [S.S. 11], la
romancire la rehausse en lui attribuant des qualits de fe. Dambulant seule dans
la palmeraie, Khadidja, linvite entrer dans sa tente. La femme observe cette fille
singulire, avec curiosit et lui dit : - laisse-moi devinernes-tu pas une houria ?
Une fe surgie du silence des sables grce mes incantations ?Est-ce du fait de ta
prsence que le soleil a refoul sa hargne et miraculeusement nous souris ? Est-ce
un de tes mots sans voix donn en offrande la terre qui a fait la rcolte de
dattes si abondante cette anne ? [S.S. 173].

47

Il faut noter quen plus de lmerveillement de la vieille femme devant la


beaut de la fillette, la narratrice fait un rapprochement phontique entre les deux
termes, hartania / houria, qui fait passer la petite fille de ltat de dprciation un
tat de splendeur et lui attache toutes les faveurs de la nature.

En voyant pour la premire fois Nedjma, la femme noire, qui deviendra son
pouse et mre de sa fille Yasmine : Mahmoud, en tressaillit. Ebloui quil tait
par sa beaut, il navait pas pens un instant que ce teint magnifique pt
lentraver.[]. Sa beaut noire de laquelle semblait couler le soir comme si elle
avait t la source de la nuit [S.S. 123-125].
Vincent est envahi par le mme sentiment dadmiration devant la beaut de
Sultana. Il dit : je la dcouvre, je la vois ds que je franchis le seuil du salon
de lhtel.[]. Elle, elle est la seule femme. Mince, teint chocolat, cheveux caf et
friss comme ceux de Dalila, avec dans les yeux un mystre ardent. Je me fais
violence pour parvenir dtacher mes yeux delle. [Linterdite 65].

Loin de considrer ce teint comme un handicap ou une parjure, la narratrice le


reluit, lui donne un clat et enfin, en fait son emblme par lintermdiaire de ses
personnages.
Tarabuste par lide de voir sa mre tout le temps enceinte, Leila faisait des
cauchemars dans lesquels elle voit sa mre accouchant de toutes sortes de monstres,
o les grossesses avaient laspect de pustules dans ses yeux et les garons (ses
frres) celui de sauterelles qui dvoraient ses jours. Limage de la mre enceinte
sest tellement rpte quelle devient courante et finit par ne plus la surprendre.

48

Devant les torts causs par le pre puis par la mre, Leila prouve du dpit, la
conduisant dire celle-ci des propos vengeresses et blessants tels que : Tu nes
quune usine denfants ! [H.M. 116].
Suffoque par son insolence, la mre humiliait sa fille en laffublant

de

surnoms tels que : entte , teigne , garce , dmon


Cette disqualification de la petite fille, certifie par la mre va dterminer sa
personnalit aux yeux des autres, mme sa tante la considre comme telle : Ta
mre dit que tu es une teigne, que tu as le grain de folie des Bouhaloufa [H.M.
254].

Mais au lieu de considrer ces insultes comme une offense, Leila les tournait
son avantage : cette perte de la rputation reprsentait un bastion derrire lequel
elle se retranchait pour refuser les demandes de mariage. La folie devient, alors,
une ingniosit qui tmoigne dune habilet de son esprit laquelle vont sajouter
dautres planifications, menes avec dextrit, afin de parvenir un objectif fix
lavance. La narratrice nous apprend que la petite fille jubilait discrtement lide
dtre frappe par le mme dmon que son anctre Bouhaloufa : Quelle ft
atteinte par le mme dmon que Bouhaloufa ntait pas la moindre des fierts de
Leila. Elle allait semployer cultiver cette folie-l. [H.M. 141].
Dalila, dans le troisime roman a peur dtre traite de folle si elle dessine les
images qui lui viennent en tte. Elle confie son aine : - jai peur quon dise :
Elle est folle ! Elle est occupe par Bliss ! [Linterdite 144].

49

Espace de lenfance o la petite fille est cense tre entoure daffection et de


tendresse de la part des parents et particulirement de la mre, elle ne recevait de
cette dernire, quordres et remontrances : Prpare le biberon du petit ! La soupe
de lautre ! Prends ton frre, ne le laisse pas pleurer comme a ! Torche celui-ci ! Va
tendre le linge !... [H.M. 115].
Pour saffranchir de ce travail la chane qui accaparait totalement la mre,
et par la suite la fille, Leila se dfendait

en brandissant

le livre contre la

donneuse dordres [H.M. 115] en se crant un espace intime.


De ce fait, Leila refuse dtre le prolongement de sa mre en rduisant sa vie
une kyrielle de tches mnagres auxquelles sa mre est assujettie.
Un espace suppos tre celui o lenfant, en gnral, est appel faire son
plein dassurances, la petite fille, au bord de la nause de tellement de frres et
de surs, et certaine de ne plus pouvoir rcuprer le giron de sa mre, toujours
rempli par un gros ventre ou occup par un dernier-n, sengage faire la
promesse de ne jamais ressembler sa mre dont la vie se rsume dans le passage
suivant :
Non, jamais elle ne se laisserait atteindre par lpidmie de la boursouflure qui
semparait des ventres . Jamais elle ne se plierait aux mnagres qui enfermaient
les filles au sortir de lenfance pour ne les lcher quau seuil de la mort [H.M.
191].

50

-Dprciation des parents par leur fille.


En sappuyant sur la relation quentretient la protagoniste avec ses parents, la
narratrice

fait de son discours un vritable rquisitoire contre eux et contre la

socit dont ils sont le produit. Elle accuse leur mentalit, leurs prjugs dtre
lorigine de leurs discordes et plus tard de sa rupture

dfinitive avec eux en

sexilant en France.
En raction contre le comportement de ses parents, la petite fille adopte une
sorte de loi du Talion vis--vis deux, la suite de loffense subie. Cette attitude
caractre dfensif, est marque, surtout par la parole acerbe.
Dailleurs, les phrases suivantes montrent bien lanomalie des rapports quelle
entretient avec ses parents aprs leur avoir dclar la guerre: []. Vers qui se
tourner quand les parents deviennent, sinon les premiers ennemis, du moins ceux
qui peuvent, bon droit, mettre en pril lavenir dune fille ? [H.M. 269].

Une dprciation des parents, est ne suite cette altration des relations entre
la fille et ses parents. Le nouveau regard port sur ses eux lui a permis de nourrir
son go et de maintenir son quilibre mental.

B - Lcho de linjustice.
dans la rue.

Cette tendance quavait le pre

favoriser les garons

injustement au

dtriment des filles, et dont la protagoniste a pris conscience trs tt, est attise par

51

les scnes quotidiennes dhumiliation des algriens par le pouvoir colonial, quelle
voit sur le chemin de lcole : lide de violence est prsente dans tous les espaces
de la narratrice , au dedans comme au dehors, dans son rapport l autre, quelle
que soit son identit, coloniale ou parentale et quelles que soient ses apparences et ses
reprsentations :
En mme temps, le sentiment dinjustice que jai eu vis--vis de mon pre
a t amplifi par le fait daller lcole ; Ctait pendant la guerre dAlgrie, je
voyais en cours de route, les parachutistes de larme coloniale avec un fusil dans
le dos des bougnoules. Donc, lcho de linjustice je lavais chez moi non seulement
de par le comportement de mon pre mais aussi de la situation de lAlgrie sous
le joug colonial. 28
- lcole : enseignants et programme enseign.
A lcole comme dans la rue, une autre forme de violence, datteinte la
personne attendait la fillette. Les programmes scolaires, par leur discordance entre
son environnement quotidien et ce quelle apprenait en classe, devenaient un moyen
de dpouillement de son identit. La petite fille se livrait quotidiennement une
sorte dalination, voire

de bannissement progressif de son identit personnelle et

collective. La narratrice nous rapporte les faits suivants :


Les aberrations de lenseignement et des manuels scolaires imprgnaient
lesprit

de

Leila

dun

trange

sentiment

dirralit. Des

dissonances

sentrechoquaient dans sa tte. [] tout concourait bannir lidentit, la culture, et

28

Melissa Marcus, op.cit.

52

lexistence mme de lenvironnement quotidien de Leila. Les textes de dictes et des


lectures nvoquaient jamais que la France. Mme les sujets des cours de dessin
navaient que la France pour modle[].Mais sa maison arabe, ses palmiers lancs
vers le ciel, sa dune aux formes voluptueuses, lincendie des couchants ? Tout cela,
personne ne demandait Leila de lillustrer. Cette autre vie navait droit quau
silence [H.M. 159].

Dans un contexte diffrent, Dalila, dans le troisime roman sera, galement,


lobjet de victimisation lcole. Une injustice dordre physique (corporelle) sera
porte sur la petite fille de la part de son enseignante, une sorte de violation de
ses droits en tant quenfant dtre protge contre toute forme de violence

est

exerce sur elle.

Subissant toutes sortes de frustrations, en tant que femme, en ces annes de


prdominance de lintgrisme religieux, linstitutrice contraint la fillette se
dpouiller des bijoux de sa grand-mre quelle tait fire de porter. En plus, elle
lui recommande de se couvrir les bras, sans tenir compte quelle nest, encore,
quune enfant.
Cette situation de peur et de frustration a engendr, chez la fillette, peu de
plaisir et dimplication lcole et un niveau lev de colre vis--vis de
institutrice. Elle raconte son aine Sultana:

53

son

- Tu sais, la premire fois que je suis partie lcole, ma mre mavait mis un
collier et un bracelet en morjane (corail), de sa mre. Jtais si contente davoir
ces bijoux de ma grand-mre et aussi parce que je pensais que mon institutrice
allait menseigner plein de belles choses. Tu sais ce quelle a dit ds quelle ma
vue ? Allez, enlve-moi ce collier et ce bracelet ! Donne-les-moi ! Et je veux te
voir avec les manches longues cet aprs-midi ! Jai pas mis de robe avec des
manches longues. Elle ma jamais rendu le collier et le bracelet de ma grand-mre.
Je les ai demands plusieurs fois la matresse. Elle devenait toute rouge. Une
fois, elle ma gifle aux deux joues, pour a. Et puis, elle mapprenait que les
interdits. Alors

en

classe,

je

me

bouchais

la

tte

et

je

la

dtestais

en

silence. [Linterdite 92-93].


Nous savons quaprs la relation parents-enfants, vient, incontestablement, celle
des enseignants avec leurs lves qui a un impact srieux sur lajustement scolaire
de ces derniers. A ce propos, nous notons

la diffrence de la relation enfant-

enseignant entre linstitutrice de Leila qui lui accordait une attention particulire en
comparaison avec celle Dalila qui vit une relation ngative avec son institutrice et
qui pourrait avoir, plus tard, des rpercussions sur ladaptation scolaire et sociale de
la petite fille. Beaucoup de pdagogues prconisent une relation de qualit entre les
enseignants et

les enfants. Le cas contraire donnerait davantage de problmes, chez

les enfants, concernant leur vision deux-mmes et de celle du monde.


Nous supposons que le comportement agressif de lenseignante trouve son
explication dans les circonstances particulires que vivait toute la socit, cette
poque.

54

Donc, fatigue par labus de pouvoir, tous les niveaux, la petite fille : se
sentait brise par toutes ces injustices qui sabattaient sur elle depuis longtemps
[H.M. 306] , nous dit la narratrice.
Cette accumulation dinjustices a eu pour effet la mobilisation de toutes ses
ressources psychiques au service dun

projet long terme,

qui est

celui de

sinstruire puis de partir plus tard.


Sans perdre de vue lemboitement de la vie du personnage romanesque dans
celle, de la vie relle de la narratrice, nous dcouvrons que, linvestissement

de

limagination de cette dernire, dj fertilise par la lecture, lui a permis


denvisager autrement sa vie et de sinventer, par la fiction, un autre espace et un
autre temps, plus clments, donc, plus favorables lpanouissement de la petite
fille quelle tait, travers ses personnages - notamment dans son deuxime roman
Le Sicle des Sauterelles ( ide que nous dvelopperons plus tard) - sans pour
autant parvenir effacer le souvenir -indlbile de linjustice puisquil sera ritr
beaucoup plus tard dans son huitime roman, purement autobiographique, intitul,
Mes Hommes paru en 2005, o elle dclare, ouvertement ses hostilits au pre et
lui rappelle la situation conflictuelle qui a t lorigine de

son temprament

rebelle et quelle considre comme le premier dclic 29:


[]. A quatre, cinq ans, je me sentais dj agresse, Cest dans cette cachette
quun Jour jai eu envie de mourir []. Pendant quelques secondes, javais vraiment
eu envie de mourir. [], un jour, je tai trouv poussant un vlo flambant neuf sur

29

Yanis Younsi, op.cit.

55

lequel trnait le premier de tes fils. Vous riiez aux clats. Je suis lane. Ton fil s
navait que quatre ans [], jen suis reste sans voix. Cette fois-l, cest ta mort que
jai dsire, mon pre. De toutes mes colres et mes peines. Jaurais voulu que tu
meures sur linstant tant mtait intolrable ce sentiment que jtais dj orpheline de
toi, [] Ce jour- l, je tai ha mon pre. []. Cest ce jour- l que jai commenc
partir mon pre, []. Moi, je voulais de lamour et de la joie. 30 lui dit-elle.
Dans cette somme de reproches lintention du pre, le segment o la petite
fille dsirait la mort de son pre, a retenu, particulirement, notre attention car
nous

remarquons que celui-ci, sans se rendre compte, a nourri une sorte de

fantasme meurtrier, au stade de latence, chez sa fille, par cette violation de ses
petits droits.
En dfinitive, nous pouvons dire que cest partir du premier roman que le
germe de la discorde est

n entre Leila et son pre. Lavnement du premier

garon dans la famille , avec tout ce que cela a pu entraner comme consquences
fcheuses pour la petite fille, a provoqu une

distorsion de la

perception des

qualits de la fille et, par consquent, empch le pre de la considrer pour ce


quelle est vritablement.

I.1. 2.La revanche de la petite fille.


Nous avons inventori, ci-haut, un cumul de peines, provenant aussi bien de la
famille immdiate que de la famille lointaine, dont souffrait la petite fille, en
silence. Se trouvant, alors, dans limpossibilit de pactiser avec se quelle considre
comme adversaires, elle va prendre, sournoisement, sa revanche.

30

Malika Mokeddem, Mes hommes , Ed. Grasset, 2005, p 5-9.

56

Difformit du corps de la mre.

Le corps de la

mre de Leila est disgraci. Il est dpourvu de toute

expression corporelle harmonieuse qui fait son charme et sa douceur au mme titre
que la voix.
Nous avons limpression que ces deux moyens dexpression sont prsents par
la narratrice dune manire grotesque, presque caricaturale qui suscite le rire et par
la mme occasion cre une distance psychologique entre elle et sa mre.
Malika Mokeddem a fait abstraction du corps

en tant quobjet de dsir, pour

mettre en relief laspect prominent du ventre.


Quant la voix de la mre, elle ne servait qu crier des ordres, pester contre
le sort qui lui a fait engendrer une telle fille ou faire des imprcations contre
elle lorsquelle refuse dobtemprer alors que les mots de tendresse taient rservs
aux garons
Dans le passage qui suit, certains traits de la ralit sont exagrs par la
narratrice afin de souligner le caractre risible de limage :
Aussi loin que remontaient ses souvenirs, Leila voyait sa mre enceinte. Yamina
navait pas plutt accouch, quelle remettait a. Grosse boursouflure devant, deux
ou trois mioches piaffant autour delle [H.M. 115].

57

La petite fille poussera lexagration jusquau bout en prenant sa mre pour


un animal ancestral, infernal, caractris par son pouvoir hgmonique et envahissant
par ses

tentacules ventouses

avec lesquelles il entoure sa proie pour mieux

assurer sa prise : une pieuvre . Mtaphoriquement, ce mollusque

symbolise,

lexemple de la mre, la co-prsence de lunit et de la multiplicit, en raison de


sa forme particulire.
Dans lnonc qui suit, la narratrice nous rapporte les impressions de Leila,
savourant un moment de libert, loin de cette personne insatiable qui accapare son
temps au profit de ses fils : Un brin dinterdit savour. Une factie lance ce
gros ventre maternel, cette pieuvre aux marmots-ventouses dont elle tait parvenue
se dlivrer. [H.M. 243].

Infantilisation du pre.

Gnralement, bien enracine dans son foyer, la femme, aprs avoir mis au
monde des garons, se donne le droit de prendre quelques initiatives et
autoritaire. Cest alors,

devient

quil lui incombe de faire respecter lordre en faisant

connaitre aux membres de sa famille, leurs droits et leurs devoirs : lapprentissage


de lobissance et

la soumission, pour les filles,

machisme pour les garons.

58

celui du despotisme et du

En fait, lhomme ignore tout de la ralit des relations qui rgissent son foyer.
Il ne se mle quen cas de pril qui risquerait de menacer son honneur, toujours
en rapport avec la femme laquelle il peut imposer ses lois en usant,
hypocritement, des rapports de sang. Mais tant que cette femme est prive de sa
voix et de son corps qui ne sert qu enfanter, le semblant de rgne patriarcal
demeure hors de danger.

Par ailleurs, une autre situation qui peut dmettre les hommes de leurs
fonctions et les obliger se dfaire de lide de domination masculine, sattribuant
des rles prdtermins, cest celle de se retrouver seuls, sans femmes pour subvenir
leurs besoins vitaux. Ils deviennent alors fragiles et piteux.

A ce propos, la narratrice nous raconte une scne dans laquelle, les hommes,
y compris son pre, sont acculs accepter le dpart de leur femme

et leurs

enfants, en 1961, au Maroc, lors de louverture des frontires algro-marocaines :


Visages tendus, ils parurent soudain fragiles et perdus [], dsempars 31.
Quant au rapport de lhomme sa mre, celui-ci doit tout prix au risque
daccepter la honte et le dshonneur viter de se retrouver dans la peau du fils
maudit. La mre na qu brandir aux yeux de son fils, ladage : je suis ta
mre ,

pour faire avorter toute tentative de ragir par une action contraire. Devant

cette sentence, le fils

na pas dautres choix que de se plier aux volonts de la

mre et par consquent sassurer de la bndiction de celle-ci.

31

Malika Mokeddem, Mes hommes .op.cit. p 197.

59

La narratrice dnonce le comportement des mres vis--vis de leurs fils dans le


passage qui suit en disant :
A force dobserver leur monstruosit (celle des mres), leur perversion, dessayer
de comprendre leurs motivations, je mtais forg une conviction : ce sont les
perfidies des mres, leur misogynie , leur masochisme qui forment les hommes ce
rle de fils cruels. Quand les filles nont pas de pres, cest que les mres nont
que des fils .32

Aprs avoir tram longtemps en vue de trouver une pouse pour son deuxime
fils, la grand-mre Zohra a, enfin, jet son dvolu sur une adolescente. Venue lui
annoncer la nouvelle, voici comment, en signe de rsignation, celui-ci ragit la
dcision prise par sa mre en cdant ses instances :
Fais comme tu veux, oummi,( ma mre) je men remets toi. [H.M. 217].
Manuvrant secrtement, cette fois, dans le dos de son fils an, Tayeb, pre
de Leila, monter une machination dans le but de revoir sa nice, Saadia, bannie
du clan pour lavoir dsert, voil ce que pense la grand-mre, des hommes, une
fois pris au pige des intrigues fminines :
Les hommes se comportent parfois comme des enfants buts. Il faut trouver une
ruse, un chemin dtourn, comme dans leurs jeux dantan, pour les amener la
raison. [H.M. 87].

En fin de compte, et aprs avoir pris conscience de sa solitude face une


famille soude par la tradition, dans laquelle elle ne peut conqurir une place qu
force

de

blessures

panses

en

silence,

Leila

dcide,

par

la

singularit,

linvraisemblance et lanomalie de son comportement, de prparer, en sourdine, sa


libration.

32

Malika Mokeddem, Mes hommes .op.cit. p 11.

60

Nous constatons, donc, que, la cause inaugurale qui a sonn comme un dclic,
de cette qute de lidentit est la blessure laisse par le pre. Cest partir de ce
moment que la narratrice, aprs avoir pris conscience de la scission de la socit
provoquant deux compartiments, celui des hommes

par opposition celui des

femmes, sest mise effectuer un parcours o le je ,occult dans la collectivit


essaye de faire progressivement surface, passant de la communaut traditionnelle, o
les hommes jouissaient de tous les droits et o la femme navait aucun droit,
parfois mme pas celui de vivre, la rdification dune individualit.

I.1. 3. Edification dun espace subjectif : je /les autres.

Optant pour la mfiance comme stratgie de contre - attaque , puisque tous


les autres sont considrs, dsormais, comme ennemis potentiels, la petite fille va
adopter un comportement quand bien mme excentrique pour son entourage mais
trs ingnieux pour elle.
Le double aspect de ltranget : trange / trangre.
Ces dfauts dharmonie entre lenfant et ses parents

vont

permettre

lcrivaine de tenir un discours complexe, tout au long du roman, sur le temps et


lespace, oscillant entre la plaidoirie et le rquisitoire.

Face aux injustices innombrables gnres par les lois familiales et sociales,
mises en vigueur dans un espace dorigine, auquel elle est cense appartenir mais
qui en vrit la prive du droit le plus lmentaire, lhrone de Malika Mokeddem,
Leila, souffrira de deux aspects dtranget :

61

dune part, elle se sentira trangre par rapport un milieu familial /familier car
observant avec des yeux trangers la profanation des lois familiales, elle ne
sen mle pas et se dtache progressivement du groupe, ce qui fait delle une
trangre au sein mme de sa propre famille.

Ne plus penser comme les autres,

ne plus prouver les mmes sentiments queux lobligent vivre lexil.


Pour supporter cette mise lcart impose, elle sera force de mettre en
uvre plusieurs scnarios, pour tenter de saffirmer et de marquer sa singularit
par rapport aux autres membres de la communaut, aussi bien lchelle familiale
que sociale, tels que :

La protection contre les ordres de la mre, par la lecture :

le rempart en papier des livres pour se prserver[] Que leurs histoires pour
voyager [H.M. 141].
- laiguisement du caractre odieux ... Elle devenait violente, dune
agressivit inconsidre [H.M. 276].
- labstention la parole et des privations de nourriture et de sommeil :
Leila tait devenue anorexique. [H.M. 268] ou encore : elle se rendait la
cuisine, se servait une tasse de caf quelle dgustait en croquant une tomate.
Ctait son seul repas pour la journe. 33.
En dpit du rgime drastique quelle sinfligeait, la petite fille prouvait une
sensation agrable que la narratrice nous dvoile en ces lignes : le sentiment de
transgression la rassasiait et donnait une saveur exquise sa solitude 34.
En bref : Elle vivait lenvers des autres pour navoir pas les subir. 35.

33

Malika Mokeddem, Mes hommes .op.cit. p 276.


Ibid., p 142.
35
Ibid., p 276.
34

62

Dans

Le

Sicle

des

Sauterelles ,

Yasmine

qui

vit

lcartlement

gographique parce quelle aura suivre son pre dans ses dplacements travers
le pays, en plus dun cartlement psychologique puisquelle n est : Ni blanche ,
ni noire , elle a le teint de la diffrence et de la solitude. Ni blanche , ni noire , elle
a le teint de la condamnation, de la damnation 36, subira insultes et invectives de
la part des autres.

Pour mettre fin ces sentences vengeresses, qui lui sont une flagellation, elle
se retranche et se barricade derrire le refus mme de manger et de parler pour se
garder loin de la cruaut des autres, arms de prjugs et de propos sectaires. De
ce fait, son isolement - son exil lintrieur de sa communaut mme - va prendre
de lampleur. Dautres refus viendront consolider cette forme dexil quelle simpose
tels que la lecture, le dguisement en homme
Ci-dessous, le portrait de Yasmine dress par la narratrice, et qui rsume toute
sa vie : La vie avec les autres est pour Yasmine, un choc violent . Elle lui rvle
combien elle est inapte une existence en collectivit . Elle est trop mre pour se
perdre dans lunivers insouciant des enfants , trop dtache des triviales ralits et
continuits des jours pour se joindre aux adultes, trop lettr pour invoquer sans
raillerie leur mektoub ( destin ), trop rebelle pour soumettre sa libert leurs
exigences. Eleve par un homme et par un homme pote , elle a chapp au moule
fminin de la tradition . Elle ignore les interdits qui partout contraignent son sexe.
Elle ne parle pas, elle crit au royaume mme de loralit 37.

36
37

Malika Mokeddem, Le Sicle des Sauterelles , op.cit., p 202.


Malika Mokeddem, Le Sicle des Sauterelles , op.cit., p 202.

63

Ces moyens astucieux, considrs comme peu scrupuleux par l entourage de


la petite fille, sont des palliatifs qui vont lui permettre de se tirer, temporairement,
dune situation suffocante. Compte tenu des menaces qui psent sur les femmes de
son entourage, linstallation de ce dispositif de protection lui a permis de crer
un espace de libert, de refuge, et enfin, de fuite.
Dautre part, ltranget

vient

de

son

comportement

singulier

qui parait

trange, inaccoutum, et mme excentrique aux autres, et qui nest, au fait, que le
tmoignage de son inadaptation dans un espace traditionnel, et de son dtachement
des lois familiales et sociales institues depuis longtemps.
Cest de cette faon que ltranget devient la consquence invitable du fait de
se sentir trangre.
Une re-naissance dun JE autre,

qui selon les membres de cette socit

archaque se fait leur dtriment, simpose,

mais, ne va pas saccomplir

sans

peine pour la narratrice. Bien au contraire, cette entreprise sera dissmine


dimprvus o la contribution de llment fminin constitue un point dappui
considrable.
Concernant les personnages ayant un rapport avec lhrone, nous nallons pas
les compartimenter en adjuvants et en opposants ni faire une sgrgation sexiste
en les

sectorisant en hommes et femmes mais nous les analyserons par ordre

dimportance, suivant le degr de parent par rapport ce personnage principal,


Leila, mme si la composition de la personnalit sociale de certains dentres eux se
rvle, parfois, complexe.

64

I.1. 4. Le rconfort fminin.

Nous voquerons, sous ce titre, la contribution de la famille immdiate de la


protagoniste, ainsi que celle de sa famille lointaine constitue de personnes
trangres mais considres par la petite fille comme ayant des liens de parent
avec elle, en consquence de lapport affectif et matriel que ces personnes lui
ont procur dans son entreprise ddification dun espace subjectif.

-Personnes apparentes.

la grand-mre : personnage de contradictions.

La premire figure fminine, venue combler le manque daffection laisse


par la mre est celle de la grand-mre Zohra, dabord en tant que donatrice dun
savoir puis en fournissant aide et appui sa petite fille dans ses projets.

En mettant en parallle la vie de la protagoniste Leila, et celle de la narratrice,


voici, en ralit, ce que dclare cette dernire :
Dans cette vie donc, o ma mre tait littralement dvore par les
grossesses parce que les enfants se sont succd les uns aprs les autres, et par les
tches mnagres, la seule personne qui me faisait rver, ctait ma grand-mre.
Ma mre, elle, me donnait des ordres. Jtais lane, elle avait besoin que je
laide, donc moi, je me plaais sous la coupe de ma grand-mre qui me protgeait
de ma mre et qui, elle, me disait autre chose. 38

38

Ghania Hammadou, Rflexions dune crivaine dans : Malika Mokeddem, Envers et contre tout
Tome 2, sous la direction de Yolande Alice Helm, LHarmattan, 2000,p 234.

65

Dcrite dans

son ethnicit, avec finesse, par la narratrice quant

son

aspect extrieur et son comportement, la grand-mre est la reprsentative de toute


une culture.
En nous donnant limpression

dtre inspire des Arts visuels, Malika

Mokeddem semble avoir opt pour deux intentions concernant le portrait de la


grand-mre :
la premire est dordre esthtique car la romancire transpose son univers
pictural lcrit. Cest une image-tableau de la grand-mre qui est prsente au
lecteur qui nous fait rappeler la peinture dEtienne (Nasser dine)Dinet -39, lautre
est documentaire, vise didactique, en ce quelle renferme une tradition, une
mentalit et une manire de vivre.
Donc, lcrivaine

semble

avoir

combin

deux modalits de

la

cration

artistique : la graphie et la peinture.


Dans ce tableau-concept - que la narratrice a rduit un schma-image de la
grand-mre, nous lisons la conjoncture de deux mondes, celui des sensations et
celui de la connaissance.
Dans le premier, celui de lmotion ou des sensations, la grand-mre est
prsente

comme

source

de

rassasiement,

de

tendresse,

daffection

et

de

comprhension pour sa petite fille.


Quant au monde de la connaissance, laspect traditionnel de son costume
rvle une tradition et en mme temps, nous renseigne sur la conception du monde,
les notions thiques, et la hirarchisation sociale, quopre cette femme sur son
environnement.

39

Etienne Dinet : Artiste peintre et crivain, Alphonse-Etienne Dinet est n Paris en 1861. Subjugu par la
magnificence du Sud algrien, il entreprend en 1905 un voyage, et s'installera Bou-Saada, pour y vivre
dfinitivement. Ce qui le poussera laimer puis se convertir l'Islam en 1913 en devenant Nasreddine
Dinet.

66

Le portrait de la grand-mre, dans sa dimension ethnique rvle sa raction


face aux concepts, trs significatifs de son identit culturelle : ceux de familier
et d tranger . Voici comment la narratrice voit sa grand-mre. Elle brosse son
portait dans le passage ci-dessous :
Ctait un petit bout de femme la peau brune et tatoue. Des tatouages vert
sombre, elle en avait partout : des croix sur les pommettes une branche sur le front
entre les sourcils arqus et fins comme deux croissants de lune, trois traits sur le
menton. Elle en avait mme aux poignes, cisels en bracelets et aux chevilles en
kholkhales. []. Bras ballants, magroune dansant. []La position de son chche
tait un excellent baromtre de son humeur [H.M. 09].
Le fait de rduire les lments qui constituent lhabillement de la grandmre en un chche quelle modifie au gr de son humeur, un genre de cape sur
le dos et des tatouages sur le visage et les membres, semble tre extrmement
simplifi et par consquent, suppose des interrogations.
Si nous observons, dans un contexte moderne, cette description de Zohra,
ramasse

ltat schmatique par la narratrice, nous constatons quelle est

rudimentaire, voire archaque. La mise en relief, dans ce portrait, du tatouage, au


dtriment des

autres effets vestimentaires, nous semble avoir une signification

particulire : le tatouage, en tant que pratique trs ancienne dincisions cutanes,


exprime dans son aspect indlbile, lexpression forte dune pense, dun tat de soi.

67

En tant que tel, il est le symbole dappartenance une ethnie. Mieux encore, il
informe sur le rang social de lindividu dans la socit, et mme sur son degr
dintgration dans un clan au point que la narratrice en fait une dsignation qui
caractrise la grand-mre car celle-ci sera identifie par la suite, par lexpression :
Zohra, la femme aux tatouages sombres. [H.M. 67, 71, 87, 163, 168,179, 296],
chaque fois quelle sera voque par la narratrice.
Par ailleurs, le tatouage devient le signe qui atteste de son lvation sociale
car elle est perue, travers son apparence extrieure, comme ayant transgress
tous les interdits, surtout depuis la mort de son mari. Dans son allure dhomme,
marchant sans voile, les mains noues dans le dos, dans sa faon de tenir en
haleine son auditoire par sa prestance, elle est cense contrler la communaut des
femmes en labsence dhommes. Cest elle que tous les membres de cette
communaut, aussi bien les femmes que les hommes reviennent pour prendre une
dcision.
De son vivant, son mari, convoit par beaucoup de femmes de son clan pour
prendre lune dentres elles, en secondes noces, disait delle :
[], vous connaissez Zohra ! Elle dtient un pouvoir redoutable, celui des mots.
Quelle autre femme pourrait se poser en rivale celle-ci ? La malheureuse sen
irait pleurer auprs dAllah avant la noce. [H.M. 28]
En plus de toutes ces fonctions, dont jouit la grand-mre, le tatouage avait
aussi une fonction esthtique, celle de fard et de bijoux qui rendent la femme plus
attrayante : Des bijoux pas chers que personne ne peut me voler, avait-elle (la
grand-mre) lhabitude de dire en regardant ses mains. [H.M. 09].

68

La grand-mre, en exhibant firement son tatouage comme un bijou quelle


porte vie, affichait en mme temps laspect intemporel des choses. Le tatouage,
par son caractre dfinitif, est la preuve immuable de lutte incessante, hors des
limites du temps et de lespace, contre lextinction de lidentit nomade.
En cela, il reprsente la marque dune confrrie, voire dune fratrie de sang
anantissant ainsi, sa restriction un temps et un espace bien dtermins. En
dernier lieu, il lui permet aussi de se dmarquer des sdentaires dont elle dnonce
la manire de vivre tous les niveaux.
Cependant, en plus des avantages que le tatouage a pu apporter la grandmre, il est aussi le symbole de la continuation des sicles prcdents dans tout ce
quils renferment de ngatif.
Dans le mme ordre dides, nous avons avanc une hypothse, celle de voir
dans le tatouage chez les femmes, notamment celui des poignes et des chevilles,
quil soit tangible ou intaill sous la peau en forme de dessins, le signe non
seulement dune parure

mais un

mode de

marquage dun tat de dpendance

antrieure qui continue rgir son comportement de femme.


Parlant de sa mre, Leila, fait le constat amer, par lentremise de la narratrice,
de ce qu t la vie de cette dernire : Mais comment Leila pouvait-elle dire
cette mre que sa marche devenait lourde de chaines. Yamina, elle, avait port les
siennes depuis toujours, simplement, comme elle portait bracelets et kholkhales
[H.M.320].

69

Eprouvant une aversion pour le port de ce bijou, en tant que symbole


dobdience et dabaissement, Leila, dit dans une exclamation dfavorable : [].
Pas de servitudes. Pas de kholkhales, sonnailles des btes de somme. [H.M. 275],
refusant, ainsi, le mode de vie des femmes de son entourage.
Ou encore, dans un autre passage, en repartant chez elles, les femmes, aprs
stre runies pour clbrer Allah et son Prophte

dans une hadra : elles

repartaient vers les solitudes tannes des btes de somme, (). Elles reprenaient
delles-mmes les harnais dont les dotaient les hommes. [H.M. 131].
Elle refuse, dun ton tranchant, le port de ce bijou dornement, le considrant
comme des sonnailles des btes de somme. Si nous nous rfrons lexplication
de ce terme, il signifie : son des cloches attaches au cou du btail pour identifier
les animaux appartenant un troupeau particulier, ( concernant sa cohsion), et pour
les localiser 40.
En se basant sur le procd de raisonnement propos ci-devant, une ide
fulgurante

nous

travers

lesprit

et

nous

nous

ventuellement, un rapprochement ntait pas faire

sommes

interroge

si,

entre les deux situations :

celle didentifier la grand-mre par ses tatouages aux poignes et aux chevilles et
celle de sonnailler les animaux par les cloches. Mais l nest pas le sujet de notre
travail. Cest lune des tches de spcialistes de lanthropologie qui demanderait
une analyse plus approfondie.

40

Micro Robert, dictionnaire du franais primordial , tome II, M Z, 1980.

70

Profil positif : Lentendement de la grand-mre


Nous

avons

montr

comment

la

grand-mre

tait

un

personnage

de

contradictions et quelle maintenait, dune manire inconsciente, loppression des


femmes en faisant valoir les hommes au dtriment de celles-ci. Nanmoins elle a
t la principale compagne, voire complice, de sa petite-fille.
Nous poursuivons notre investigation qui se veut une dmonstration rigoureuse
de

lapport

positif

de

la grand-mre sa petite fille, en tant que premier

adjuvant.
Assistant sa grand-mre dans les derniers instants de sa vie, sur le point de
rendre lme, Leila, prouvant un chagrin dmesur, ritre, une une, ses faveurs
et se rend compte de limmensit de la perte de :
celle qui, la premire fois avait sensibilis son oue la sonorit des mots.
Qui lavait rendue attentive leur signification, leur beaut et leur subtilit
comme leurs ambigits et leurs dangers. Celle qui avait initi son imagination,
lui avait appris sinventer des mondes pour couvrir la peur des tendues du
dsert. Qui avait forg sa capacit aux rves et enchant ceux de son enfance. La
seule qui ait jamais consol ses peines. Et qui pour hritage lui laissait bien plus
que les louis dor, un peu de sa mmoire de nomade en exil dans limmobilit
sdentaire. [H.M. 300-301].
Lanalyse de ce texte montre la mise en valeur des bienfaits de la grandmre. Leila les numre, inlassablement, un un pour nous montrer limportance
qu a eue

cette femme dans sa vie. Cest un discours de louanges quelle fait

devant le corps de la femme mourante. Elle mle le pass au prsent pour garantir
un avenir. Loin dtre une complainte conventionnelle qui raconte les malheurs, cest
une lamentation sourde, sans pleurs, dans laquelle elle lui tmoigne de la

71

reconnaissance, par devoir moral, pour lavoir entoure de soins, dattentions et de


prvenances. Elle clbre l apothose de la grand-mre par opposition la mre
qui a manqu ses devoirs.
Ce nest quaprs, quelle saperoit de limportance de la fortune laisse par
la grand-mre : un hritage de biens de famille dordre culturel valeur inestimable.
La grand-mre reprsente, elle seule, le patrimoine dune communaut que la petitefille immortalise en apprciant toutes ses vertus, considres comme

de grandes

actions.
Leila, par la force de pouvoir garder sa lucidit en retenant ses larmes devant
le corps fig de la grand-mre, ressemble, de par lhritage spirituel, en grande
partie, ses anctres reprsents par Bouhaloufa, les hommes bleus, et en dernier,
la grand-mre, dans leur aptitude rsister la souffrance et la meurtrissure de
lme. Ce sont eux qui vont dposer en elle la puissance de bousculer son histoire
personnelle et celle des autres femmes.

Pour renforcer cette ide, la narratrice nous rapporte la scne o

linstitutrice

de Leila vient convaincre le pre de laisser sa fille continuer ses tudes. Enfin
convaincu par le plaidoyer quelle fait, il lui rpond en dsignant son ane: Celle
l , vous savez, elle tient de lautre ligne de notre tribu, elle a le grain des
Bouhaloufa. [H.M. 214].
Le

tmoignage

de

son

pre

nest-il

pas

la

caractre exclusif et de sa filiation aux hommes bleus?

72

preuve

tangible

de

son

Profil ngatif : principale allie des hommes.


En adoptant le procd dassimilation, qui est la mise en parallle de deux
situations, nous avons tabli une concordance entre le
lpiderme de la grand-mre et son

tatouage grav dans

comportement vis--vis de certaines pratiques

sociales qui nont pas cd la corrosion du temps, telles que :

1- les superstitions:
Contrairement la pondration de la grand-mre dans beaucoup de situations de
renforcement de la personnalit de sa petite-fille, un ensemble de croyances
irrationnelles vont venir voiler son jugement judicieux des situations.
a- Maldiction / bndiction.
Pour assurer la protection de sa petite - fille contre les colres de sa mre,
lorsque celle-ci , abasourdie par larrogance de sa fille fondait sur elle pour la
frapper, la grand-mre ragissait, chaque fois, de la faon suivante : Ctait
sans compter pour Zohra. Son diaphane magroune (cape) tait un sanctuaire contre
les pires colres. Dame Zohra assurait sa maldiction quiconque oserait lever la
main sur Leila. [H.M. 141]
Ou encore :
il ntait mme pas ncessaire de quitter la maison pour chapper
Yamina (la mre). Il suffisait la fillette de se cacher derrire le magroune de
Zohra et ses maldictions. [H.M. 169].

73

Beaucoup dautres superstitions rpandues dans lesprit de gens simples, comme


la grand-mre, Zohra, et qui tmoignent dun manque de bon sens, comme lorsque
Mahmoud, entend un ululement de hibou alors quil tait aux aguets, linterprte
comme un mauvais prsage :
- Voici quaprs le prurit de la violence , me traversent aussi les craintes
de la superstition .Cest totalement absurde ! Pourquoi le cri de cet oiseau de nuit
serait de mauvaise augure ? Cest le propre de lobscurantisme que de tenter de
suppler un entendement fig, par des stigmates arbitraires si incongrus ! Drle
comme lors de situations extrmes, peuvent percer en nous des rminiscences
lointaines [ S.S. 95].
Ou le ftichisme comme la reprsentation dune main ouverte, badigeonne au
henn, et suspendue au-dessus de la porte des maisons. Cense protger du mauvais
il et attirer la bndiction sur les habitants, la main de Fatma [Linterdite 84],
brandit les cinq doigts aux yeux de quiconque ose lever la tte et regarder.
Dun air moqueur, la romancire nous la dcrit, en la revoyant, aprs des
annes dabsence : Depuis, la main de Fatma a sans doute t mille fois dans le
henn et mille fois reternie ; le crpi refait et dfait au gr des fortunes et des
rares pluie qui ne tombent ici que pour dvaster davantage [Linterdite 84].
b - le maraboutisme.
Dans la religion musulmane, consommer de lalcool et fumer, mme pour les
hommes, est considr comme une impit alors que pour les femmes, il est de
lordre de la luxure et de la dpravation. Cependant, Saadia, la nice de Zohra
dgustait ses cigarettes sans honte, geste que la grand-mre considrait comme
inconvenant pour une femme. En essayant de la raisonner, elle lui propose ceci :

74

Viens avec moi la zaouia demain. Tu dposeras ton paquet de cigarettes


entam sur la tombe de Sidi MHamed Ben Bouziane41 et tu limploreras de volont.
Ensuite, nous donnerons lobole aux pauvres pour que ton vu soit exauc. [H.M.
163].
c - Preuve de scepticisme : le prsage des anthroponymes.
Dans un contexte socio-religieux, notamment dans la socit traditionnelle,
lattribution des prnoms aux personnes nest pas fortuite. En gnral, ces prnoms
possdent une ou plusieurs connotations coraniques en plus de significations dans la
langue dorigine. Etant de nature grammaticale, ces pithtes, clairent sur la
personnalit ou sur le statut social du personnage ou encore, sur ce que doit tre
sa vie plus tard, du moins cest ce que lon prvoit pour celui qui le porte.
Ainsi, le cas du prnom de

Saadia , dans lequel la grand-mre y voyait

pour sa nice, tout le bonheur et la chance parce quil nest autre que le fminin
de Said qui signifie le chanceux, lheureux .
Or, ce prnom reprsente lantithse de ce qua t
cette femme. En racontant

le parcours de vie de

linfortune de Saadia, la grand-mre lexpliquait par la

maldiction qui avait pes sur la ligne des Bouhaloufa et qui frappait nouveau
sa descendance. La narratrice nous apprend que, chaque fois quelle voquait ce
prnom : Zohra frissonnait la pense que le nom de Saadia signifiait pourtant
lheureuse .[H.M. 39].

41

Zaouia de Sidi MHamed Ben Bouziane : tablissement religieux tenu par une confrrie se prtendant
de la ligne du prophte.

75

Ou encore celui de Mahfoud , lhomme qui avait dlivr Saadia de la mort


ou la limite, de la bastonnade de sa vie suivie dhumiliation et de mpris pour
le restant de sa vie, si elle tait retourne chez son pre aprs le drame du viol qui

signifie

le

protg

de

Dieu : homme

pieux , qui

aurait

d tre

invulnrable mais qui avait pri de faon violente . [H.M. 58].


d - le mariage : slection du conjoint.
Dans cette socit o lamour est traqu jusque dans les mots et ceux-ci sont
dtourns de leur sens pour mieux lannihiler, et o les hommes navaient droit
quaux manifestations de leur suprmatie et de leur masculinit en dissimulant toute
manifestation de souffrance, surtout si, lamour dune femme en est la cause, sans
quoi, leur comportement serait vite tax de sentimental, Zohra, la mre de Khellil a
pris la dcision de le marier en lui trouvant la femme qui lui convient, aprs avoir
procd une slection rigoureuse parmi les adolescentes du village, sans mme
demander lavis du concern. Elle se dit : Je crois que jai trouv une fille qui
conviendra Khellil. Il me reste le convaincre de le marier. [H.M. 216].
Evidemment, les critres de slection doivent convenir dabord la mre :
bien brune , elle a une conduite irrprochable. On dit quelle ne sort jamais sans
voile et sans la compagnie de ses frres. Et quelle tient la maison de ses parents
dans une propret faire plir de jalousie les mres. [H.M. 215].
Inversement, une femme sans homme, non marie, quelle soit clibataire,
peine la pubert entame, divorce ou mme veuve, na pas de place dans
la socit. Il faut quelle soit sous la protection dun homme, nimporte quel
homme car elle na pas le droit au choix.

76

e prfrence pour une descendance masculine.


Apprenant quelle allait devenir grand-mre, Zohra souriait, indubitablement,
lide que ce sera un garon, quelle lui donnera le prnom de son mari, quil sera
aussi beau et aussi fort que son grand-pre, quelle le bercera dans ses bras et lui
racontera des contes Autant de projets qui se sont vanouis linstant o elle a
appris que le nouveau-n tait une fille. Son hsitation de fixer un prnom pour
la petite fille sa naissance marque bien son inacceptation de cette ascendance
fminine.
Se refrognant le visage, elle dit, en foudroyant du regard sa belle-fille, suite
la demande de la sage-femme de fixer un prnom pour sa petite fille : Je ne
sais Khdidja, comme ma voisine dEl Bayad que jaimais bien ou Leila peut-tre,
puisquelle nous vient de nuit ? Javais surtout prpar un prnom de garon
[H.M. 73].
Femme desprit et de tolrance, la grand-mre nest pas parvenue se dfaire
compltement de cette raction inextirpable, autant que les tatouages sur sa peau.
Refoulant difficilement sa dception, elle dit en entendant les youyous des femmes
qui annonaient la joie au village :
Non. On ne sgosillait pas en youyous pour la naissance dune fille. Quand
ma mre tait jeune, il y avait encore des familles qui enterraient les filles leur
premier cri. Il ny avait pas de place dans leur vie pour les bouches inutiles
[H.M. 72]

77

En dplaant langle de vue, la narratrice donne la parole, dans le troisime


roman, Dalila qui reprsente son image, tant enfant. Celle-ci

a dj pris

conscience de la situation indsirable de la femme. Elle dit Sultana : Elle (son


institutrice) dit que je suis dj son souci ( la mre) parce que je suis une fille. Elle
dit nous, les filles, on est que des soucis dfoncs de soucis. Cest pas trs rigolo.
Non cest pas rigolo dtre une fille . [Linterdite 97].
Devant le reniement de Saadia par le clan, Zohra sest abstenue de marquer sa
position par rapport cette dcision prise

par la gent masculine, en gardant le

silence : Elle ne se mlait pas la querelle, refusait de prendre parti, de se


prononcer. [H.M. 67].
Cette rsistance que la grand-mre a affiche face certaines situations, nous
a permis

de dire, par un raisonnement hypothtico-dductif en tablissant une

analogie entre le tatouage greff sur sa peau et les ides graves dans sa tte,
quelle fonctionne en paradoxe : elle met mal , inconsciemment, lopinion
accrdite de son ouverture philosophique et humaine, de sa grandeur dme et de
sa gnrosit. Ces lments qui ont longtemps nourri sa notabilit se sont vids de
leur sens. Elle est prsente comme celle qui assimile le plus la tradition. Elle est
la gardienne farouche dune mmoire fige qui refait surface chaque fois quelle est
en situation de prendre une dcision catgorique dans une affaire familiale.
Elle a lair dtre aussi statufie dans son tre que dans son rle sans tre
consciente de linoculation involontaire quelle provoque dans lesprit des autres

78

femmes de son entourage par la glorification de la gent masculine. En chantant


les mrites des hommes de sa tribu, elle tait lhistoire du combat quotidien des
femmes.
Remplie dadoration pour les

hommes de sa tribu, et passant sous silence la

lutte de celles ci, elle contribue, de la sorte,

maintenir

loppression des

hommes sur elles comme si cest une fatalit impose par la destine assigne
chaque femme et toutes les femmes en mme temps.
En proclamant les louages des hommes, la grand-mre cautionne leur pouvoir en
socit, particulirement sur les femmes dont elle occulte mme lexistence. Du fait
de se limiter ne relater que leurs actes hroques, voire asctiques,

elle leur

concde un rang aux limites de la nature humaine en faisant deux des divinits
qui hantent ses rcits.
Cependant, en voilant le pass des autres femmes, elle efface, du mme coup,
son pass en le tenant sous silence au dtriment de celui des hommes. Elle ne
lvoque quen tant quaccompagnatrice de second ordre de son mari, prouvant
beaucoup de peine lui survivre . A ce sujet, elle fait savoir son auditoire sa
perception de la vie aprs la mort de celui-ci :
Ahmed est mort et je navais pas sa tombe. Un deuil ne peut saccomplir
sans dpouille et sans tombe. Alors cest mon corps qui me semblait un cadavre.
[]. La vie se trainait pniblement. Une existence vide o lon ne respirait et
marchait que pour ne pas mourir. Et pourtant, je voulais mourir. [H.M.29].

79

Cest ainsi quelle devient lallie assure du systme ancestral, maintenant


fermement lpe de Damocls au dessus de la tte de son entourage et
particulirement sur celui des femmes quelle infantilise en essayant dexercer son
autorit, sans quoi elle perdrait les privilges qui lui sont accords par les membres
de la socit en commenant par les plus proches.
Lattitude ambivalente, voire ambige de la grand-mre, a permis de poser des
questions passionnantes sur sa position existentielle antrieure que nous avons
interprte comme le choc en retour de sa propre alination .
Nous nous sommes interrogs si la grand-mre

na pas hrit cette conduite

impntrable de rester sourde lappel, de prserver les valeurs anciennes telles que
lautorit, la retenue, la hirarchie, dun ancien paternalisme moral et social impos
par le pre puis par le mari ensuite, dpos et refoul depuis longtemps dans son
inconscient.

Femme qui se dresse contre toute forme de progrs, considrant toutes

les

nouvelles inventions de son poque comme des gadgets pour endormir les
crdules [H.M. 186] comment peut- elle tre favorable linstruction, considre
comme larme la plus redoutable entre les mains de nimporte qui, et de surcrot
entre les mains dune fille ?
La rponse cette question nous vient de la narratrice qui, tonne, se
demande par quel hasard miraculeux la grand-mre ne sest pas oppose l
inscription de sa petite-fille lcole, cette poque o toutes les conditions ne
sy prtaient pas :

80

Etait-ce la volont de Zohra, qui se sentait toujours une dette envers cette oncle
original, lhomme au cochon , banni de sa tribu en partie cause de sa
passionpour lcriture ? Etait-ce sa faon de

parachever la rhabilitation de

lhomme par le crdit accord a ce qui avait t considr, en son temps comme
une lubie : apprendre lire et crire ?[H.M. 84].

Mort de la grand-mre : naissance dune lgende.


Nous constatons que, finalement, lidentit personnelle de la grand-mre, en tant
quindividu dans une socit n a pas chang : elle a toujours t, et continue
tre, une affaire de subjectivit et de distinction, par rapport aux autres. Quel que
soit le cadre socio-historique dans lequel elle a vcu, elle persiste rester la
mme. Ce qui a chang, ce sont les donnes nouvelles de la socit laquelle elle
na pas pu sadapter.
Cest la raison pour laquelle, elle donne limpression dtre le symbole de
la survivance dun mythe identitaire.
A ce propos, la narratrice, nous fait part dune symphonie fantastique des
lments de la nature en fte , le jour du dcs de la grand-mre o, sous la pluie,
en une concorde inhabituelle, la terre, le ciel, le palmier et la dune avait dcid de
soffrir un petit printemps, ignorant ainsi la cessation dfinitive de la vie de cette
femme remarquable. Elle dit, en mettant laccent sur ce dfaut dharmonie dans les
rapports entre les lments de la nature qui font la parade pendant que Zohra se
meurt :

81

Cest un jour o les palmiers, devenaient dun vert brillant, presque


phosphorescent. ( ). Alors que le soleil se faisait caressant. Alors que la dune
troquait la robe des lumires de cendre contre un velours orang. Alors que la
terre se surpassait et, en trois jour, piquait et l, sur des touffes auparavant
calcines un peu de vert, une touche de blanc, un soupon de jaune. Alors que lair
se saturait des parfums des rares herbes en fleurs. Alors que la nature faisait la
fte, Zohra steignit sans bruit. []. Elle fermait les yeux avec une lassitude
tranquille. La dernire nomade venait de sen aller. [H.M. 299-300].
Cette juxtaposition de la nature qui, dun ct, renat, tandis que, de lautre
la grand-mre mourait renvoie la seule ide que pour se renouveler, le cycle de
la vie doit obligatoirement passer par la mort dun mythe puis par sa rsurrection.
Or, il est connu que dans plusieurs croyances de par le monde que,
symboliquement, toute disparition engendre un renouvellement. Nous tayerons ce
phnomne de mythification des personnes aimes, dans la partie rserve au
mythe .

Donc, la pluie, mythe de cration qui fconde la terre, est gnrateur de vie,
en gnral, et dune faon particulire dans les zones dsertiques. La disparition de
la grand-mre par une si belle journe de pluie, o les plantes

percent, hors

saison, est, par mtaphore, symbolique plus dun niveau : dabord, la naissance,
trs tt, dune nouvelle conteuse quest la petite fille.
Dautre part, la pluie qui accompagne le dcs de la grand-mre, reprsente
le dsir de Leila de laver une mmoire douloureuse avec cette eau de pluie puis
de

lensevelir jamais.

82

Cest la raison pour laquelle la disparition

de la grand-mre nest pas

ressentie comme un drame. En entourant cette perte d'une sorte de sanctification


qui annonce une renaissance, la petite-fille, en tant quadepte, va limmortaliser en
faisant delle le guide qui va laccompagner, par la verbalisation, dans ses projets
long terme.
En effet, Leila sera guide par la parole de Zohra quelle entend en elle,
mme aprs sa mort : Des annes, dautres cieux, une autre terre. Et pendant tout
ce temps la voix rocailleuse de Zohra martelait sa mmoire. Avec ses ressacs
incessants de contes et dhistoires, avec des vagues de lumire, elle naufrageait le
vaisseau de loubli. [H.M. 320].
Cette sensibilisation loralit, constitue la pierre dangle pose par la
grand-mre, dj de son vivant, et permet la petite-fille de consolider lentreprise
du savoir, dj entame, lenfance. Cependant, ce patrimoine culturel acquis par
succession, travers lequel la petite-fille veut rendre les honneurs sa grand-mre,
ne simmobilise pas dans son tat originel mais

subit

un processus de

transformation et damlioration par le moyen de son intgration laction


dcriture entreprise plus tard

par la romancire car nous soutenons toujours la

thse de la corrlation entre sa vie et celle de lhrone du roman. Ainsi, la rgle


de conduite de lcrivaine devient, du moins pour les deux premiers romans :
hriter pour amliorer et non pas hriter pour reproduire .

83

Cest ainsi que la narratrice, reprsente par la petite-fille, redonne naissance


ce mythe identitaire des anctres par sa ressuscitation sous une autre forme, en le
faisant tirer dun temps et dun espace dorigine pour lintgrer dans un temps et
un espace nouveaux produits par sa capacit de cration, de modification, et
dagencement.
Dans ces conditions, la petite fille, aprs avoir fait le deuil de son dernier
anctre - la grand-mre - sacquitte dune dette envers elle en ralisant son rve de
la conduire jusquau seuil de la lgende.

Toutefois, il nous reste noter

que ce mythe est soutenu par un pass

rvolu qui mine la construction actuelle de lidentit car il se base essentiellement


sur la culture et fait fi dautres ressources structurantes de celle-ci. Par voie de
consquence, les effets quil engendre sur les individus peuvent tre dfavorables
sachant que la construction de lidentit fait appel dautres principes organisateurs
qui assurent son unit. Le discours de la romancire, ce niveau est doublement
significatif : dune part, elle appuie sa dmarche sur lidentit culturelle cest- dire
sur lauthenticit et la spcificit de sa culture, en tant que cratrice car tous les
grands moments de la vie de ses personnages de la naissance la mort, passant
par le mariage

offrent des crmonies rgents ( le mariage de Khellil) par la

tradition.
Dautre part, en tant que critique, beaucoup de rgles de la tradition sont
enfreindre pour se librer dune certaine prminence.

84

Dans Le Sicle des Sauterelles , nous retrouvons une nomade, avec les
mmes dfauts et les mmes qualits que la grand-mre Zohra. Cette femme, qui
tous les pouvoirs sont confrs aprs la mort de son mari, possde une certaine
force lintrieur - dans sa famille - et lextrieur - dans la tribu des nomades.
Cette autorit lui

vient de son ge avanc et de son rang dans la famille -

plusieurs fois mre et grand-mre. Elle incarne la famille matriarcale : cest elle qui
exerce lautorit principale dans tous les domaines. Cest la seule qui peut se
montrer et mme recevoir les hommes nomades sans aucune gne.

Elle est la gardienne de la tradition orale et se sentira offense en voyant


Yasmine, se mettre sur la voie du savoir, par le biais de lcriture. Cette raction est
lgitime par la tradition ancestrale qui veut que la femme sinscrive dans la chane
des autres femmes. Elle proteste : Qua-t-on besoin de lcriture , du linceul du
papier pour transmettre des faits ? Au royaume de loralit et du nomadisme
[].La parole, elle, est une mmoire vivante.[S.S. 224].
Prenant en estime Yasmine, et sapitoyant sur son sort - orpheline et muette elle propose son pre de la garder avec elle, dans le camp, pendant que lui, va
sacquitter de sa dette : retrouver les criminels qui ont t lorigine de son
malheur et de celui de sa fille.
Ds lors, Khadidja sest rige en protectrice de Yasmine contre les autres
femmes de la communaut, qui la critiquent et la dsapprouvent. Mais ds le
moment o elle sentira que son fils cadet sest lie damiti avec elle, son attitude
change parce quelle va considrer Yasmine comme une provocation et un danger

85

pour son fils, qui elle a dj choisi la future femme. Elle lui rappelle : - Mon
farfadet taime beaucoup, comme moi du reste. Mais il pousera lobissante et
applique Fatma des Ouled Khallil. Cest une promesse de si vieille date. Mes fils
sont du mme avis [S.S. 261].
La tante Saadia ou le refus du mythe de luniformit de la soumission
fminine.

Dans son rapport avec cette foule de personnages-fminins, celle qui a jou,
dune faon particulire, un rle dterminant dans ldification de la personnalit de
la protagoniste aprs celui de la grand-mre, est la tante Saadia.
Cette dernire, fut accable, laube de sa vie, d infortunes : la premire est
la perte de sa mre en couches dont elle sera accuse : Maudite enfant. Tu as
dvor ta mre ton premier cri. [H.M. 42], lui ressasse, en toutes occasions, sa
martre.

Cet vnement tragique dont la socit lui fait porter la responsabilit et qui
dj, selon la croyance, lui promettait un avenir funeste, fera delle une enfant
taciturne

et mlancolique cherchant la srnit ailleurs que

dans la maison

paternelle.
En consquence, sa martre lui affichait une grande hostilit et lui infligeait
un mauvais traitement jusqu la ravaler au rang desclave au sein de sa propre
famille.

86

Or, cest alors que fuyant la haine de celle-ci, que Saadia tombe dans la
violence et lhumiliation en subissant la forme la plus abjecte de linjustice qui
puisse arriver une femme : le viol alors quelle navait que huit ans. Risquant la
mort ou lhumiliation vie, elle refuse de revenir chez ses parents.
Ne sembarrassant point de ce qui pourrait arriver leur fille, les parents, aprs
lavoir cherche longtemps, renoncent poursuivre leur qute car, pour eux , et
surtout

pour la socit laquelle il faut toujours penser, les filles de famille

doivent tre jalousement enfermes et tout leur entourage doit veiller carter le
pch et le dshonneur alors que la leur sest rige contre la tradition en se
donnant en exemple de la rbellion.

Ils se rsignent, donc, la seule ventualit qui peut les sauver de la


hchouma : la mort de Saadia. Son retour les rduirait des nuques brises .
Ils lui avaient confectionn et clbr une mort commode et propre. Quelle y
reste donc.[H.M. 66], fulmine la narratrice.
Les autres membres de la famille comme sa sur Yamina, navait dautre
solution que dadopter la pudeur et la prudence de se taire pour ne pas risquer le
danger de briser son mariage ou de tomber dans la polygamie. Tandis que son
beau-frre et pre de Leila, Tayeb, sest promis de ne plus permettre une femme
entache dun tel pass, de franchir le seuil de sa maison. Mme la grand-mre
Zohra, femme de tolrance, na pas pu arrter de jugement ce sujet.

87

La prudence mine par le dsarroi et la solitude, Saadia confie son secret une
femme. Cest alors que prenant connaissance des faits, les hommes du village se
procs de celle quils considrent comme

sentent offenss et aprs avoir fait le

lincarnation de la souillure et de la luxure, prononcent, son gard, leur sentence


dnue de toute impartialit.
Donc, Saadia fut dclare, partir de ce moment, impropre par lassemble
des hommes et par consquent, frappe injustement dune lourde peine sous forme
dincarcration dans une maison close .

Dans pareille socit,

archaque, o les esprits sont enferms dans des

conceptions cules, et o le moindre cart des lois rigides qui les rgissent, devient
une provocation et un dfi, donc, un pril collectif, le sort rserv une femme
qui, selon leur bien-jug, fait

dshonneur sa famille et la socit, mrite cette

privation de libert.

Contrainte la soumission inflige par la rclusion, Saadia purgeait sa peine


alors que sa mlancolie se muait en combativit et en dfi. Taraude , pendant des
annes, par lide de quitter ce lieu denfermement, elle russit, avec la complicit
dun mdecin franais, retrouver sa libert.
Beaucoup plus tard, le pre, dlivr des colres qui lavaient pouss
condamner sa fille, lappelle son chevet. Cependant, celle-ci de caractre excessif
dans ses colres comme dans ses rancunes, dans ses affections comme dans ses

88

gnrosits, refuse de le voir. A ce sujet, la narratrice nous traduit lattitude


inconsolable mais ferme de Saadia :
Comme sil suffisait dun signe pour blanchir les mmoires . Quest-ce qui
dsesprait ces yeux sans larmes ? La souffrance de revoir les lieux dune mmoire
blesse ? Ne retrouver un pre, mort pour elle depuis si longtemps, que pour le
perdre une seconde fois ? [H.M.121].

Endurcie physiquement et moralement par les preuves

imposes par la

promiscuit carcrale, Saadia dcide de vivre pleinement sa nouvelle existence en


bouleversant

toutes

les

conventions . Dsormais,

pour

elle :

Le

mythe

de

luniformit de la soumission fminine tait bris [H.M. 92], se plat dire


lcrivaine en se rjouissant de cette dcision.
Cest alors quelle sest mise marquer sa diffrence par rapport aux autres
femmes dj par lhabillement en gardant son hak juste sur les paules laissant
ainsi dcouverts et libres son visage et ses bras alors que les femmes devaient se
couvrir tout le corps et ne laisser quun il pour voir.
Ds lors, Saadia, pousse jusquau seuil de la marginalit par la socit,
entreprend avec dtermination et audace la destruction dun systme canonique de
pense comme celui de certains faits et gestes, longtemps rservs aux hommes
tel le fait de fumer devant les membres de la famille alors qu cette poque, les
hommes nosaient pas le faire devant le frre ain ou le pre, ou tenir un
commerce ou encore se lier damiti avec un franais sans tenir compte de la
mdisance des envieux.

89

Le caractre ferme et tranch de cette femme a fait que lattention que Leila
lui

accordait, sest vite transforme en admiration. Elle la fascinait

par son

expression dcide vouloir sortir de cette vie insipide que mnent toutes les
femmes et surtout,

par laisance avec laquelle elle voluait dans une socit

dhommes.
Mme en silence, une complicit se dessinait entre les deux femmes. Cest alors
que, nous confie la narratrice :
Des rves insenss, dmesurs, germaient dans la tte de Leila. La fillette
aimait surtout Saadia pour cela, ces brches ouvertes dans une tradition dont elle
subissait dj le carcan. [H.M. 92].
Enfin, la tante est prsente comme la femme qui a eu le plus de
dsinvolture

et de courage manifester sa prsence malgr toutes les tentatives

deffacement. Cest une femme optimiste mme dans le malheur. Les vnements
tragiques de sa vie ne lont pas empch de continuer vivre. Elle a marqu son
temps, en bravant tous les interdits et les tabous par ses capacits personnelles, et
laiss une trace imprissable chez la narratrice puisquelle lui a servi de modle du
caractre tmraire.
Elle devient pour la petite fille une reprsentation image de lesprance, un
archtype de la libration. A travers cette femme quelle admire pour son courage
et qui la fascine par sa fermet devant les preuves rudes, la fillette rve de
conqurir cette mme libert de mouvement et de dcision que sa tante, ce mme
rle

mobilisateur et stimulateur dun

soulvement

massif dans le milieu des

femmes : un projet en gestation qui attend le jour de sa concrtisation.

90

Limage de cette femme mrite sera investie dans le deuxime roman sous
laspect dune femme seule, de murs lgres, que tout prte au mpris des autres,
que la romancire prnommera Zeineb.
Ayant des amants riches et influents qui la protgent, elle vit en femme libre,
dans laisance et dispose dune autonomie financire. Elle incarne lambigut des
origines puisque personne ne sait do elle vient, mme si tous les indices le
laissent deviner.
Plusieurs personnages nayant aucun lien avec Leila, ni de parent, ni de
race, ni de religion mais unis par le lien le plus fort : celui de lhumanit, du sens
des autres, ont t favorables pour Leila dans sa qute de lidentit. Parmi ces
personnages dous de vertus de philanthropie et daltruisme, certains ont fait bonne
impression

chez elle, pour leur gnrosit et leur magnanimit, entre autres, la

mre adoptive

Emna Ben Yatto, femme de grand cur, et reprsentative dune

communaut.
De mme que les artistes, entre autres, les crivains sont les reprsentants de
la socit de leur temps, les individus peuvent aussi tre les reprsentants de leur
communaut ethnique.
Lespace romanesque dans lequel voluent les personnages, dans le premier
roman, est dcrit, avant lindpendance du pays,

par la narratrice

comme une

mosaque ethnique regroupant trois communauts : le Pourini , le quartier franais


dont les familles, qui le composaient, taient dorigine espagnole, maltaise, sicilienne,
calabraise., le ksar , quartier arabe et le Mellah , le poumon du village, qui
abritait la population juive.

91

Dans ce quartier, se trouvait une femme, Emna Ben Yatto, qui na pas nourri,
dune manire directe, la rbellion de la petite fille

mais qui a

suppl

au

manque de tendresse laiss par la mre.


Pour restituer les traits caractristiques de cette communaut juive quelle
reprsente, la narratrice la dcrit pareillement la grand-mre Zohra cest- dire en
fonction de son ethnie :
Leila trouvait souvent Emna Ben Yattou assise devant sa maison, sur un petit
tabouret cach sous ses grandes jupes. Son foulard noir frang dcarlate et dor,
lgrement inclin sur un il, tait la seule coquetterie de son costume strict. Son
corps lourd et nonchalant, appuy au mur, elle discutait avec les voisines assises,
elles aussi , sur le pas de leur porte. [H.M. 157].
Pour la petite- fille en qute de

clinerie, cette femme faisait office dun

comble de tendresse pour assouvir sa sensibilit frmissante. Elle trouvait chez cette
mre adoptive une sorte dindemnisation

des prjudices causs par la mre de

sang :
Leila se jetait contre sa poitrine et enfouissait la tte au plus chaud de sa gorge
opulente. Elle y humait une senteur de musc, de clou de girofle et dhuile
dolive mls, tandis que la femme la picorait de doux baisers en susurrant son
oreille :
- Ma petite kahloucha, kahlouchti 42. [H.M. 157].

42

Kahlouchti signifie ma noiraude .

92

Leila recevait ce sobriquet de kahloucha avec le mme orgueil que sil


sagissait dune flatterie. Il contenait toute la tendresse de la femme, contrairement
celui de ngrita qui, dit par sa mre, tait ressenti comme une insulte.
Loin des prjugs

lgard des personnes ou des groupes et

leurs

condamnations gratuites, la communaut juive avait la prfrence de Leila, parmi


les trois qui composaient le village, pour son amabilit et son savoir-vivre. Le
discours quelle porte ce propos est favorable parce quil se base sur

une

exprience personnelle et une sensibilit.


Aprs la proclamation de lindpendance, le dpart oblig des trangers et
spcialement des juifs tait considr par Leila comme un drame :
Pourquoi les juifs partaient-ils ? Pourquoi eux ? Au hammam, leurs femmes ne se
distinguaient pas des autres. Mmes postures, mmes attitudes, mmes habitudes,
mme henn. Mme accent propre Knadsa dans leur parler arabe. [H.M. 223].
Eprouvant de laffliction quant lvincement de la population juive du pays,
Leila

se

demande comment

elle pourrait vivre

sans les femmes de

cette

communaut :
Habit noir, foulard rutilant et visages empreints de mansutude, elles sasseyaient
devant leur maison et formaient un rempart de tendresse contre laridit des curs.
Sans elles, coup sr, lme du ksar en serait appauvrie.[H.M.224].
Lanalyse de cette citation montre que Leila privilgie le caractre humain de
ces femmes, leur comportement manifeste, leur appartenance au genre humain avant
dappartenir une ethnie.

93

Le souvenir de cette femme ne sest jamais effac. Il demeure vivant dans la


mmoire de la narratrice qui le ritre, dans les moindres dtails, dans le troisime
roman, Linterdite , ajoutant dautres informations au sujet de cette femme. En se
trouvant devant la maison de celle-ci, elle replonge dans son enfance et raconte,
non sans motion :
Tout coup l, sous mes yeux, le seuil dune maison Lmotion me revient,
me redessine un corps tout en frissons et oppresse mes poumons. Je revois cette
femme. Elle sappelait Emna. Un beau jour, son mari dcrta, papier en mains, que
dornavant elle se prnommerait Sarah []. Ce prnom tranger me resta tranger.
Moi, je gardais Emna, seule tendresse durant des annes. Son affection, comblant un
peu du vide laiss par ma mre disparue, mavait fait adopter le mellah juif. Emna
me serrait contre sa poitrine en murmurant: Mon oisillon, mon petit, petit moineau .
La douceur convaincante de cette rptition, petit, petit , me restituait un peu de
l'enfance emporte par ma mre. Une large, trs large poitrine, une robe noire, un
foulard rutilant et son visage si beau de bont ; le creux accueillant de ses seins o
je venais fourrer mes yeux, mon nez et mon visage tout entier. Love l, je humais sa
peau et m'y reconnaissais: couleur sable d'ombre, odeur d'ambre. Je ne bougeais plus.
Elle riait d'attendrissement. Je levais un il et admirais le lisse de ses joues, leur brun
ocr de sable au coucher. Ses yeux m'inondaient, coulaient le velout de leur nuit sur
les brlures de mes jours. Quand elle travaillait, je demeurais prs d'elle. Je ne faisais
pas de bruit. Je la regardais. Dans sa maison, l'arme du poivron grill sur les braises,

94

les senteurs de basilic et le chant andalou enivraient le matin. chevaucher, chaque


jour, mes propres frontires pour aller la rejoindre, je les ai rognes, casses et
dpasses. Son affection a t le meilleur antidote aux rejets croiss, pieds-noirs, juifs
et arabes, qui svissaient dans le village. Les joies de l'Indpendance ont t attristes par
le dpart d'Emna. Avec elle, j'ai perdu les derniers lambeaux de l'enfance. Elle m'a faite
orpheline une seconde fois. J'ai envie de m'asseoir ce pas-de-porte comme nous le
faisions ensemble, autrefois. Emna, deux lettres distantes puis l'engloutissement dans la
vie d'une Sarah : trangre; le silence de ceux qui conservent, enfouis en eux, des jamais
indigestes ! [Linterdite 40].
La deuxime femme est son institutrice, Mme Bensoussen, qui :
lavait tant galvanise que la fillette avait limpression que Mme Bensoussen ne
regardait quelle. [], tout ce qui aurait pu laccabler de honte avait t balay
par ces yeux-l qui ne la jugeaient pas son accoutrement. Tout au contraire. Ils
taient peut-tre plus vigilants, plus encourageants pour elle [H.M. 122].
Faisant

des

jaloux

dans

la

communaut

des

europens,

par

son

comportement avec une petite arabe , les parents dlves protestent contre
linstitutrice de lcole. Ignorant leurs rcriminations, elle continue entourer Leila
de son affection et lencourager : Tu te rends compte, Leila, tu fais dj des
envieux ! Jespre quil en sera ainsi toute ta vie. Cela me ferai mal au cur si tu
devais subir le sort des autres algriennes. Accroche-toi lcole, cest ta seule
planche de salut .[H.M.125].

95

Considre comme le premier personnage a avoir sem le grain du savoir,


Leila fera du conseil de sa premire institutrice, son principe de vie.
En renforcement de cette ide, contenue dans le roman, voil ce que la
romancire nous dit au sujet de sa matresse dcole: Ma premire institutrice a
t une femme formidable et je lui dois aussi beaucoup de choses. 43
Mais vivant tout instant le cauchemar de se voir contrainte dinterrompre ses
tudes, la petite fille se fait la promesse de se sauver au risque de le payer de sa
vie :
Non ! Elle se sauverait. Elle irait jusquau bout de ses forces, loin de tout et de
tous. Cependant, avant de sombrer dans un dernier sommeil, dans une dernire peur,
elle aurait tout de mme une satisfaction :chacals et hynes allaient la dvorer mais
elle naurait pas abdiqu ! [H.M. 191].
Les rapports quentretiennent Leila et Mme Bensoussan dpassent le cadre de
la biensance et de la correction pour devenir des rapports de sympathie. La petite
colire saccordait aux gots de linstitutrice en lui rendant cette affection par le
travail : Eperdue de reconnaissance, Leila stait attele ne pas dmriter et
dcevoir [H.M.124],nous dit la narratrice.
Entre la petite fille et son enseignante sest tisse une amiti de sorte quun
jour, aprs la reprise des classes, elle apprend qu elle ne devait jamais plus revoir
Mme Bensoussan parce quelle tait repartie dfinitivement en France, alors sa
douleur fut tellement grande que:

43

Melissa Marcus, op.cit.

96

Ce jour-l, ltablissement lui parut lugubre. Pour la premire fois, lenfant le


dserta. [], elle slana vers la Barga, sa dune. Et seuls le sable et le ciel furent
tmoins de son immense douleur. [H.M. 150].
Plus tard, les paroles de linstitutrice resplendiront comme une voie lacte
au milieu des sombres annes [H.M. 214].
Ces mmes scnes dadmiration et destime pour le premier tre qui a initi le
personnage au savoir se trouve dans le deuxime roman, Le Sicle des
Sauterelles .
Le premier clatement de lespace de Mahmoud, devant la mort tragique de sa
femme, le fait revenir, par la mmoire, la terre de ses anctres. Le premier visage
quil voit, dans ses rminiscences, est celui de linstituteur Meunier. De mme que
pour Leila, dans le premier roman, le dpart imprvisible de Meunier est ressenti par
Mahmoud comme une grande perte qui va beaucoup laffecter. La narratrice nous
fait part de son chagrin. Trs mu, il raconte :
Pour la premire fois, javais un ami, un pre dadoption .[]. Cest dire
mon chagrin au moment du dpart .() , grce Meunier, jemportais, moi, une
prodigieuse moisson dhumanit. Sa rencontre mavait ouvert une troue dembellie
dans les horizons jusque l menaants du nord . [S.S. 29].
De ce fait, les personnages de Malika Mokeddem, resteront toujours fidles
la mmoire de ceux, qui, les premiers leur avaient trac la voie du savoir et de la
libert.

97

La troisime femme, la Bernard, la sage-femme qui la vue natre et accueillera


sa venue au monde avec des youyous, comme un heureux vnement, en dpit du
mpris de lentourage fminin, partagera ce jour commmoratif avec Leila, parce
quil lui rappelle son anniversaire :
Je youyoute, justement

parce que cest une fille et que cest mon

anniversaire aujourdhui. Ds quelle sera en ge de comprendre les civilits, elle


aura intrt venir membrasser le jour de notre anniversaire. [H.M. 72-73].
Cette femme qui tait tombe amoureuse du dsert, pas limage du touriste
venu y passer quelques temps mais pour y rester vie, avait t aime par les
indignes mais boude par une frange de la communaut europenne. Prsente
toujours aux cots des familles, chaque naissance, chaque joie et chaque
douleur, elle rassurait la petite fille par sa tendresse. Leila allait jusqu cacher son
visage dans la chevelure de cette femme, rien que pour sentir lodeur du henn
quelle aimait, parce quelle reprsentait pour elle une odeur de filiation
rassurante [H.M.111],nous dit la narratrice.
Trois femmes occuperont une grande place dans le cur, et plus tard, dans la
mmoire de la petite fille, sa mre adoptive, sa premire matresse dcole et la
sage-femme pour leurs qualits tant affectives que maternelles.
Femmes qui lont accompagne laube de sa vie en lui enseignant, chacune
sa manire, tre heureuse et tre libre en la dlivrant jamais des peurs et
des enfermements. A cet ge l, elle ne comprendra rien au dpart dfinitif de
celle qui a vcu vingt ans dans son village, la Bernard, celle dont trs peu
daccouchements ne soient passs par ses mains, mais elle sera tout aussi afflige,

98

que pour les deux autres femmes. La narratrice nous rend compte de son chagrin :
Le chagrin de Leila avait prsent deux visages, celui de Mme Bensoussan,
linstitutrice, et celui de la Bernard dont les youyous et les rires avaient t son
cadeau de naissance.[]. Toutes les deux avaient particip lui inculquer le germe
de libert qui avait pris racine en elle .[H.M. 195].
En

conclusion

de

cette

partie, nous

remarquons

qu

lintrieur

de

la

communaut des femmes, une catgorie, seulement, avait jouit de la faveur de


lhrone. Seules ces lues dont, principalement, les traits de caractre les font se
rassembler dans un groupe, peuvent prtendre laffranchissement dune dpendance
et par consquent un devenir.

En arrire plan de cette histoire familiale raconte dans ce roman, se dessinent


dautres

fondements sociaux sur lesquels reposent la thmatique de Malika

Mokeddem, principalement, celui du rle positif de la femme garante des valeurs


les plus centrales de la vie.
Ce rle ne peut tre ne peut tre tenu que par des femmes do leur
sacralisation

par la romancire, dans une socit o lhomme jouit de pouvoirs

plutt prosaques.

Le personnage fminin dans une socit pluri-ethnique.


Sur le chemin de la qute de lmergence

dun JE exceptionnel de la

protagoniste, et de sa nouvelle rinsertion sociale, par le savoir et la connaissance,


tous les adjuvants qui ont contribu la russite de cette entreprise sont des

99

personnages-fminins : femmes emblmatiques, chacune sa manire,

vivant en

marge de la socit, pour la plupart. Bien quelles soient issues de milieux


diffrents mais elles possdent, toutes, en commun, un temprament exceptionnel et
un esprit libre.
Rappelons que mme dans le monde fabuleux que Yasmine a imagin, dans
le deuxime roman, les adjuvants qui vont aider le pre Mahmoud et sa fille
accomplir leur qute du savoir, sont des personnages-fminins pour la plupart.

En poursuivant sa qute, le protagoniste

a travers des espaces et fait des

rencontres qui ont plus ou moins jou un rle dans sa vie. Le premier personnage
qui a enclench cette qute - dsir, aprs les conseils de linstituteur Meunier , est
sa propre mre. Cest le premier personnage -fminin qui a influenc positivement
Mahmoud en le mettant sur le chemin du savoir. Cest alors quil va sjourner
dans dautres espaces diffrents de ceux qui lont vu natre et grandir.

Ces espaces vont lui tre bnfiques, pour la plupart. Leur apport linguistique
dont le but tait laffinement de sa sensibilit de pote a forg sa personnalit. La
bibliothque intrieure quil sest constitue dans ces cits renommes pour leur
culture, va tre mise la disposition de sa fille, plus tard.
Un autre personnage va lui tre favorable dans son parcours, dans un moment
o il sest senti vulnrable et dmuni, cest une esclave noire quil va considre
comme une halte bienfaisante au milieu de ses tourments.

100

Femme sans attaches, condamne socialement, prive mme dune identit


digne, elle est doublement emprisonne : une premire fois par sa ngritude et une
autre fois par sa condition de femme. Rachete par Mahmoud, elle est assimile
une figure mythique : la Naade du Dluge qui le sauve. Convaincu que la
rencontre de cette femme, cet endroit, ce moment prcis, o tout autour de lui
sest rig en ennemis - lorage, les sauterelles, le vent, les hommes - nest pas un
fait du hasard mais bel et bien une prdestination, presque une fatalit, il dcide de
lpouser, aprs lavoir affranchie. Elle devient Nedjma :
La pleine lune et une femme-toile me protgent. Mes poursuivants vont attendre
demain pour se mettre mes trousses. Tu me guideras, ma nedjma (mon toile). Tu
chasseras mes hantises. Je te dlivrerai de tes peines. Tu porteras ta peau comme
une divine fleur, comme le regard merveill porte la lumire. Loin, loin des
hommes, transportons nos songes [S.S.132].
Un troisime personnage fminin marquera le priple de Mahmoud et sa fille,
cest Khaddja.

Dans leur monte vers le Nord, la poursuite des assassins de Nedjma,


Mahmoud et Yasmine sont passs par des villes - repres du Sud Ouest algrien,
entre autres, Mchria et Ain Sfra. Cette dernire, ville clbre, par le fait quelle
abrite jusqu nos

jours le tombeau de la romancire Isabelle Eberhardt - cette

aventurire, venue dailleurs, issue dune communaut europenne , et qui a fait de


cette terre, son port dattaches, pour des raisons diverses. Cest l, dans cette ville

101

hospitalire et symbolique, surtout pour Yasmine, puisquelle va lui permettre de se


rapproprier le mythe et la mmoire du pass, que celle-ci fera la connaissance,
avec son pre, de Khaddja ( nous avons dj tabli la similitude entre elle et la
grand-mre, Zohra).

Le dernier personnage-fminin qui va jouer un double rle dans la vie de


Mahmoud, cest sa fille Yasmine : en parcourant les tapes de sa vie, nous
dcouvrirons comment elle va motiver la qute - dsir dune part et dautre part
comment elle va constituer lallie principale de celui-ci.
Au dbut du roman, personnage insignifiant, presque anonyme ( un prnom et
quelques traits physiques), elle prendra des dimensions plus grandes vers la fin. La
narratrice va attirer et forcer lattention sur elle comme pour nous dire quelle
reprsente le noyau de lhistoire, que toute lintrigue repose sur elle et cest elle
qui nous conduit vers son issue.
Cest la fille tant dsire de Mahmoud, nous dit la romancire :
depuis la mort de sa mre, il avait un dsir. Il voulait tre pre dune fille
quil verrait grandir, dont il scruterait lenfance, nourrirait la pense. Elle aurait
une vritable enfance, sa fille. Lenfance, seul passage sublime avant de senvaser
dans la vie adulte. Elle rirait sa fille. Ses yeux ne connatraient pas la honte. Ses
nuits ne subiraient pas de cauchemars. Sa fille serait instruite, libre et panouie.
Elle vengerait sa propre mre. Avant dexister, elle lui donnait dj un immense
espoir damour et des mots pour le dire [S.S. 59-60].

102

La disparition de sa mre Nedjma, alors quelle ntait quune enfant, a


provoqu une rupture du cercle protecteur qui lentourait damour et daffection. De
ce fait, elle va tre exclue, trs tt, de lespace de lenfance et par consquent sera
contrainte de sintgrer dans lespace adulte. Cest le premier clatement de lespace
chez la fille.

Aprs avoir inventorier tous les personnages fminins qui ont facilit la qute dsir de Mahmoud, nous nous rendons compte que ces femmes sont prsentes
sous tous leurs aspects et sont issues de milieux diffrents ( traditionnel comme le
cas de

Khadidja, esclavagiste comme pour Nedjma, enfin

Yasmine ). Elles sont

mme apprhendes par la

libre comme pour

narratrice

dans leur vie

sentimentale. Enfin, elles sont toutes emblmatiques, chacune sa faon et dans son
propre domaine. Elles sont diffrentes bien des gard mais, elles sont toutes en
marge de la socit, dune faon ou dune autre.

I.1. 5. Lappui masculin.


Nous avons montr comment , chez lhrone, la qute dune nouvelle identit
a t dtermine par son rapport aux personnages - fminins.
Quelle place occupe, alors, lhomme dans le parcours narratif de lhrone ?
Quels sont les rapports quil entretient avec elle dans son itinraire pour
laboutissement de sa qute ? Quels sont les rles que la narratrice lui attribue ?
Est-il toujours prsent sous la figure du pre ha et rejet ou apparat-il sous une
autre image admire et aime?...
Nous allons chercher la rponse ces questions dans les trois romans.

103

Loncle Khellil : personnification dun dsir.

Dans les hommes qui marchent , roman qui est la base du fondement du
projet dcriture de Malika Mokeddem, la romancire met le personnage du pre
au centre de son roman en tant que figure inaccessible et incomprhensible, voire
injuste. Cette figure ngative du pre prend sa source de la ralit vcue par la
narratrice tant donn que ce roman mle lautobiographie et la fiction.

Malika Mokeddem fait le procs d'un abus du pouvoir paternel qui

reprsente

une contrainte sociale insupportable par la fille qui aimerait le voir disparatre au
profit de sa libration. Dans un affrontement quotidien avec son pre, elle arrive
le dpouiller de son autorit incontestable, contrairement la grand-mre quelle a
investi dun caractre sacr et mythique.

Dans cet espace conflictuel avec les parents, aprs avoir substitu la mre
absente dautres figures telles que celle la grand-mre, de la mre adoptive et
mme celle de la dune, lhrone

tente de combler le vide du ct du pre en

recherchent une autre rfrence paternelle. Cest alors vers loncle Khellil quelle
se tourne pour acqurir la capacit de rtablissement et de rdification de son
moi clat suite aux dommages, internes, causs par ses parents.

Entour de soins de la part de la petite fille aprs un accident de travail, il sera


matern et nomm partir de ce jour Hbibi ( chri), acception que les enfants
attribuent aux plus choys des oncles.

104

Dans sa revendication identitaire anti- conformiste et individuelle, il lui a donn


foi en son pouvoir et son ingniosit gurir dune famille et dune socit dont
elle refuse lhritage. Cest lui aussi qui la sauvera du mariage arrang par les
parents.
Donc, il reprsentait, pour elle, daprs la confidence que nous fait lcrivaine,
un des appuis les plus forts sur lesquels elle pouvait compter face nimporte
quelle difficult : Forte de ses appuis, [], elle stait toujours dit que moment
venu, Khellil trouverait de savants arguments. [H.M.190].
En tant que premier homme instruit de la famille, il faisait ladmiration de
Leila pour avoir bris le moule de luniformit masculine rpute pour son
insensibilit et sa froideur motionnelle en tombant amoureux dune fille : Cet
oncle qui pouvait la fois dompter le fer, tomber amoureux et lire des
pomes.[H.M.169].
Lmerveillement de la petite fille pour son oncle provient du fait davoir
concilier deux attitudes contradictoires qui nont pas lieu dtre dans le mme
homme. La reprsentation de lhomme - en tant que mle - doit obir aux normes
dcrtes par

la socit traditionnelle : le chaos des sens, linterdiction de

saffirmer simplement en tant qutre humain, de se blinder de son bouclier de


virilit. Dans le cas contraire, cest sa situation en tant que membre de la socit
qui est menace.
Dailleurs, tenant compte de toutes ces donnes, en plus du reniement et la
maldiction de la mre, nous voyons avec lui, la femme quil aime lui chapper
cause de

sa soumission aux conventions sociales et subissant la loi du clan

concernant le mariage.

105

La narratrice nous rapporte la dception de Leila la suite du renoncement de


son oncle lutter pour son amour par sa rsignation lautorit maternelle qui
pensait le sauvait en lui choisissant une pouse : Le carcan de la tradition avait
fini par avoir raison de sa rbellion. Il descendait des nues pour rejoindre le
communs des hommes [H.M. 218].
Nous constatons donc, que,

loncle est investi dune valeur positive par sa

nice. Cette forme de parrainage de loncle est interprter comme une tentative de
dpoussirage de limage

du pre, une tendance vouloir percer son apparence

rigide.
Dailleurs, cest ce quelle a accomplit, par une sorte de rve veill, dans le
deuxime roman o limage du pre est calque sur celle de loncle.
Dautres figures masculines trangres.
A ce personnage tant aim par la petite fille parce quil incarne, pour elle,
limage du pre tant convoit, plusieurs autres figures masculines trangres ont
permis lmergence et ldification de lidentit unique de lhrone.
Nous citons entre autres, les professeurs du lyce quelle apprciait pour la
seule raison : Que ctait le seul milieu o elle se sentait soutenue et o elle
senrichissait

lesprit, loin

des

ractions

de

rejet, dhostilit et

des

condamnations.[H.M.305].
Portals, lami de la famille qui lui a fourni aide et soutien moral dans les
moments difficiles.

106

Dans le deuxime roman, le recours, par la narratrice, des discours persuasifs


tels le geste quelle a octroy au juif Bnichou en mettant hors de danger la vie
de Mahmoud par le dguisement quil lui a propos ou celui par lequel il a prt
main forte Yasmine, aprs la mort de son pre, en prenant en charge sa destine,
est lire comme une invitation de sa part de la narratrice slever contre les
exclusions des tres humains en se basant sur la discrimination ayant pour critres
la race , la religion, la couleur

Vincent, lui aussi a fait bonne impression chez la fillette Dalila, dans le troisime
roman. Cest lui qui tait lorigine de la ralisation de son dsir en lui faisant
acqurir tout le matriel de dessin. Dans une discussion avec Sultana, il lui avoue :
- Je

voudrais tant lui offrir de quoi dessiner ainsi que quelques livres et

dictionnaires.
- Elle vous a conquis, vous aussi, ce que je vois. Il vous faudra trouver un
subterfuge [Linterdite 146].

En opposition ceux-l, les hommes de sa race sont dpeints comme des


mles

libidineux

et

nvross

44

comme

le

souligne

lcrivaine

et

critique

Christiane Chaulet Achour qui cite lexemple de la scne dagression la soire du


1er novembre o Leila et sa sur, sorties sans voile, fter la commmoration de
lindpendance, alors que toutes les autres femmes, sans exception, mme celles qui,
dvoiles dans la journe pour se rendre au travail ou au lyce, taient voiles.

Les deux jeunes filles se font agresser par un groupe de jeunes gens

qui

stait lancs leur poursuite. Craignant dtre rattrapes par une horde dchaine,
les deux adolescentes ont pris la fuite.

44

Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 119.

107

Assaillies par des hommes qui ricanent en les voyant senfuir et en plus, leur
entravent le passage, la narratrice dcrit lanimalit de ces hommes dvasts par
leur frustrations sexuelles [H.M. 289] et nous dit comment les deux jeunes filles
ont chapp, de justesse, au lynchage par cette meute [H.M. 288] de loups,
laspect humain :
Les hommes se bousculaient sur leur passage avec des rires gras. Lun deux
fit un croche-pied Leila qui stala plat ventre sur le macadam, entrainant
Bahia( sa sur) dans sa chute. Leila se releva aussitt et eut le temps dapercevoir
une tte ricanante qui le vice donnait un masque de loup. Leila savait quelle ne
pouvait attendre aucune aide de ces hommes qui se rjouissaient de la scne en
esprant sans doute la voir culminer en lynchage [H.M. 288-289].

Cette scne est rvlatrice de la situation de la femme qui ose amorcer un


changement dans la conception de sa vie loin du groupe et faire prvaloir sa
libert personnelle en sortant du cadre collectif. Les deux surs sont victimes dune
agression caractrise de la femme audacieuse qui tente daller au del des limites
fixes par la socit. Celle qui outrepasse ses droits risque dtre expulse de la
communaut voire anantie.
Dans les deux autres romans,

le mme dcors est implant par la

romancire : la rue, qui inflige son masculin pluriel et son apartheid

fminin

[Linterdite 15], est prise dassaut par les enfants et les hommes.
En voyant Yasmine, marcher dans la rue, sans voile, ce quils interprtent
comme une manire de sexhiber en public va attiser leurs fantasmes.

108

Cette sorte de voyeurisme de la part des hommes, aura pour effet lexposition de
la petite fille une agression verbale parce quelle a enfreint une loi savoir que
le dehors est un espace rserv aux hommes et que les femmes ne peuvent le
fouler que caches sous un voile. La narratrice nous dit : Dans les rues, les
regards des hommes, intrigus, sattachent elle. Sifflements, illades embrass,
louanges et obscnits fusent sur son passage. Elle ne les peroit pas . [S.S. 264].

Les mmes regards psent sur Sultana, sur son passage. Dans les yeux des
hommes,

beaucoup

de

choses

se

croisent : leffarement,

la

condamnation,

ladmiration, la convoitise, les interrogations tel point que Vincent dira :


Je ne voudrais pas tre une femme ici. Je ne voudrais pas devoir porter en
permanence le poids de ces regards, leurs violences multiples, attiser par la
frustration. Pour la premire fois, je ralise que lacte le plus banal dune femme
en Algrie se charge demble de symboles et dhrosme tant lanimosit masculine
est grande, maladive [Linterdite 66].

Par ailleurs, la petite fille, Dalila, trouve des justifications ces regards qui
ne regardent pas simplement mais qui zyeutent . Voil comment, elle les voit,
travers les yeux de sa sur, Samia, qui nexiste pas, mais qui viennent sajuster
sur ceux de la narratrice tant donn que ces trois personnages Dalila, Samia et la
narratrice nen font quune:
Les gens regardent pas. Ils zyeutent. Ils ont leurs yeux colls sur ta peau,
colls sur toi jusquau sang, comme des sangsues, comme des sauterelles, partout
sur toi, mme sous tes habits et mme, a fait des boules dans la poitrine. a fait
tromper les pieds pour te faire tomber. Elle (Samia) dit quavec tout ce qui est
interdit par le dsert, par Allah, par les coutumes de nos mres, toutes les faims,
toutes les soifs, les yeux ont la misre concentre, tout lenfer dans la pupille.

109

Elle dit qu cause de cet enfer, les yeux sont brlants et brls. Ils peuvent pas
regarder. Ils peuvent que zyeuter. Il faut quils touchent, quils palpent, quils
pincent les choses comme des aveugles font avec leurs mains, juste pour savoir ce
que cest. [Linterdite 99].
Quant Sutana, dont la mmoire ne sest prmuni contre rien, nous fait une
description dtaille, une fois revenue dans son village natal, des tirades dautrefois,
accompagnes de geste on ne peut plus suggestifs des enfants qui viennent
sagglutiner autour de son taxi. Elle se remmore et catalogue une cascade
dagrments :
Je nai pas oubli que les garons de mon pays avaient une enfance
malade, gangrene. Je nai pas oubli leurs voix claires qui ne teintent que
dobscnits
Je nai pas oubli que, ds leur jeune ge, lautre sexe est dj un fantme dans
leurs envies, une menace confuse. Je nai pas oubli leurs yeux sraphiques, quand
leur bouche en cur les pires insanits. Je nai pas oubli quils rouent de coups
les chiens, quils jettent la pierre linjure aux filles et aux femmes qui passent.
Je nai pas oubli quils agressent faute davoir appris la caresse, ft-elle celle du
regard, faute davoir appris aimer. Je nai pas oubli. Mais la mmoire ne
prmunit jamais contre rien [Linterdite 15].

En conclusion de cette partie, nous pouvons dire que la narratrice ne prend pas
position contre tous les hommes. Au contraire, elle rend hommage ceux

qui lui

ont porte aide et soutien moral mais reste sans gards lencontre de ceux qui
ont t lorigine de sa douleur.

110

Semblables mais opposants.


Il est de coutume que lorsquon parle dopposants par rapport un genre, notre
esprit va directement vers le type adverse et le considre comme ennemi abattre.
Or, chez Malika Mokeddem, ce nest pas le cas car, pour se construire une
nouvelle subjectivit qui chapperait

aux structures figes et aux

rapports de

pouvoir patriarcal en place, lhrone sest pourvue, aussi bien, dexpriences dune
catgorie de femmes particulires pour sidentifier, se valoriser et enfin pour se
scuriser, que dhommes dont loncle Khellil, lami Portals, les enseignants-hommes
du lyceet bien dautres ont font partie.

Toutefois, en insistant sur de femmes, la romancire les voque conjointement


aux hommes et non dune faon dpendante de ces derniers, puisquils partagent,
tous les deux, le mme espace. Dailleurs, toutes les femmes que nous avons
recenses sont confines dans leurs rles marginaux (misanthropiques) sans tenir
compte de leur situation familiale et sociale cest- - dire quelles soient clibataires,
veuves ou spares de leur mari.

Les seules, susceptibles de passer au travers de cette catgorie sont celles qui
ont obtemprer limage de lidal fminin existant dans linconscient masculin :
celles qui sont maries et enfermes.

Le premier rle accord par la narratrice, la femme ne doit pas tre vu


comme une action au dtriment de lhomme pour laffaiblir ou lui porter prjudice.
Lhomme nest pas la cible favorite de sa critique mais cest un face face
ncessaire avec la femme afin de rtablir de bonnes relations entre eux.

111

Le duo-duel endmique du fminin et du masculin.


Les rapports quentretiennent les hommes avec les femmes sont

caractriss

dhostilit et de malveillance. Dans la socit traditionnelle, la femme nest pas la


campagne de lhomme, ni sa complice, elle est ltre dvaloris qu il faut toujours
mettre lpreuve.
La quasi-totalit des exemples cits expliquent bien que la relation qui les
unit aussi bien lintrieur ( la maison) qu lextrieur ( la socit)

est

conflictuelle comme sil sagissait de deux espces diffrentes.


Nous nous passerons donc, de parler de cette rivalit, devenue trop rcurrente
en littrature, presque atavique chez les personnages de Malika Mokeddem .

Rivalit de femmes.

Contrairement

aux

approches

traditionnelles,

nous

explorons,

maintenant,

dautres formes dopposition qui ne sont pas, en premier lieu, de toute vidence
mais, en profondeur, elles se rvlent tre des moyens de dissuasion qui se mettent
en travers de la qute de lidentit de lhrone telles que

La passivit de la femme.

Plusieurs tches

imparties, traditionnellement, la femme, soit naturellement

ou imposes par les hommes, et dont elle croit tirer profit, vont, sans quelle ait
conscience de leur porte, laccabler et lui porter prjudice.
Ce manque de perspicacit , volontaire ou involontaire, dont elle fait preuve,
va faire de la femme un individu passif qui subit sans raction mais dont les effets
de ses actes se rpercuteront ngativement, non seulement au niveau individuel
mais aussi familial.

112

1 Lenfantement : capital inconsidr.


Dans son discours sur lespace familial et son rapport aux membres qui le
constitue, principalement le personnage de la mre est dpeint par la fille, dlgue
par la narratrice, comme une mre passive qui nest pas consciente de sa situation
mme sil arrive, parfois, quelle soit culpabilise injustement pour certains faits
indpendants de sa volont comme celui de donner naissance des filles qu des
garons. Dans les phrases qui suivent, la romancire nous montre quel point la
mre, Yamina est comble de bonheur aprs avoir mis au monde cinq garons :
Yamina avait maintenant cinq garons et une expression goguenarde qui se
teintait de ddain en prsence des pauvres femmes filles . Et si elle feignait,
parfois, quelque condescendance lgard de celles-ci, ce ntait de toute vidence,
quune faon appuye de leur infliger son triomphe. Elle tait sortie victorieuse de
la guerre du ventre, elle, et savourait de petites cruauts envers les vaincues de la
natalit. [H.M. 140].

Le seul rle dont elle a t amene croire depuis toujours - comme elle
tente de linculquer sa fille - est de prserver son statut de bonne pouse. Pour
cela, elle doit mettre au monde des mles comme si sa mission consiste nourrir
lorgueil de sa belle-famille, et particulirement, le mari, en leur

donnant des

garons.
Cest ainsi que son identit se manifeste, avec ostentation, chaque fois
quelle met au monde un garon mais devient anonyme, sefface presque la
naissance dune fille.

113

Mais tant convaincue

de la tradition et lincarnant entirement, la mre

napporte aucun changement cette situation.


Dailleurs, le fait de voir sa mre constamment enceinte provoque chez la
petite fille une sorte dcurement parce quelle confre cette image, lide de
passivit de la femme dont la fonction se limite procrer.

A ce propos, Christiane Chaulet-Achour procde dans son dernier ouvrage de


la srie Mtissages , la

slection de nombreux passages pris dans luvre de

Malika Mokeddem dont voici un, qui renforce lide prcdemment avance :
Tadressant ma mre, tu disais Mes fils quand tu parlais de mes frres.
Tes filles lorsque la conversation nous concernait mes surs et moi. Tu
prononais toujours Mes fils avec orgueil. Tu avais une pointe dimpatience,
dironie, de

ressentiment,

de

colre

parfois

en

formulant

Tes

filles .[].

Jinterprtais dj que les filles ntaient jamais des enfants. Voues au rebut ds
la

naissance,

elles

incarnaient

une

infirmit

collective

dont

elles

ne

saffranchissaient quen engendrant des fils. Je regardais les mres perptrer cette
sgrgation. Les hommes font des guerres. Cest contre elles-mmes que les femmes
tournent leurs armes. Comme si elles ne staient jamais remises du pouvoir
denfanter . Elles mont enlev jamais le dsir dtre mre .45
Devant lincapacit se faire entendre dans leur entourage, les femmes usent
de leur seul pouvoir qui est celui denfanter. Cest, dune certaine manire,
lexpression ultime de leur dsir de simposer dans une socit o la discrimination
homme / femme est enracine depuis longtemps.

45

Malika Mokeddem, Mes Hommes , op.cit., p 11.

114

Pour appuyer cette ide, nous faisons appel aux propos de la grand-mre Zohra,
qui, endeuille par lassassinat de son fils, Ali, manifeste sa colre contre la mort
en jurant : Mais quelle sache, linsatiable, quen brisant les corps, elle forge une
volont infinie ! Nous ne nous laisserons pas faire ! Les femmes vont enfanter bien
au-del de ses apptits ! Nous la vaincrons force de vie ! [H.M. 99].
Or, elles ignorent quau lieu de simposer, elles simposent elles-mmes une
autre forme de dpossession dexpropriation - de leur corps par les grossesses
rptes au mme titre que le mariage qui est aussi, pour lhrone, parmi les
rgles classiques de la socit, une autre forme de privation de libert de la femme
au profit de lhomme.
Cette constatation fait que la protagoniste refuse le rle assign sa mre qui
se limite la procration, en sopposant fortement cette fonction qui dtermine la
fminit dans les socits traditionnelles.

De ce fait, le refus de la maternit est la seule voie envisage par la


protagoniste afin de

pouvoir devenir matresse de son corps et par consquent se

frayer un chemin vers sa libration du moment quelle nest plus retenue par des
attaches.

Sa reprsentation ngative de la maternit

prend appui sur sa mre en tant

quexemple ngatif et qui, dsormais, ne constitue plus le modle idal pour la


fille :
Non, Leila ne se laisserait pas dvorer par ce travail la chane qui
accaparait totalement Yamina. Les bercements, biberons, soupes, pipis, dfcations
multiples, toilettes mme sommaires ntaient pas son affaire. Ne le seraient
jamais . [H.M. 115].

115

Dans le deuxime roman, Yasmine est intransigeante ce sujet :


Jamais ma vie ne sera sacrifie ces ogres insatiables, les ventres ! Jamais
mon entre ne portera denfant ! Avec leur regard dange, les enfants enchanent les
femmes et participent leur immolation. La succession des naissances et des morts,
les rires quteignent les souffrances, creusent de rides profondes lme rsigne des
femmes . Ils ne me tueront pas, ni la laine ni les enfants, ni les hommes, ni tous ces
objets sangsues colls aux doigts des femmes, ni mme le fatalisme de celles ci .
[S.S. 258].
2 Les femmes battues.
Une autre observation dans lentourage de la petite fille vient ternir, voire obscurcir - la relation homme / femme dj empoisonne par

lentourage le plus

proche, pre / mre, est le fait de battre la femme.


A ce propos, la narratrice voque le cas de Zina, lautre tante de Leila, que
celle-ci affectionne pour son caractre, son dynamisme et sa spontanit dans
laction et la parole mais qui se fait battre par un mari ivrogne : Nacer avait le
vin violent et battait Zina rgulirement .[H.M. 97].
La petite fille dplore le comportement de Zina en se demandant ce quelle
attend pour mettre en excution sa promesse de quitter un tel homme pour aller
vivre toute seule comme lautre tante Saadia. La mre de Leila avait droit, elle
aussi, la bastonnade de la part de son mari : Pour une futilit, il massacrait
Yamina devant ses enfants ,[ H.M. 266 ] nous dit la narratrice.

116

Notons que dans cette expression, lutilisation du verbe massacrer est bien
fonde car il marque un cart entre le dlit commis - une futilit - et le chtiment
corporel subi. Le fait de massacrer connote une indignation de la part de la
narratrice, qui vient sajouter la mortification de la part de celle qui reoit cette
punition.
Cette attitude fataliste de la tante et de la mre, qui paraissait ambige et
paradoxale la fois, inquitait la petite fille.
3 - Lenseignement de faux devoirs.
Dautre part, la mre, par manque dexprience et de savoir explique sa fille
que tout ce qui pourrait lui arriver de malheureux est une fatalit. A ce sujet, la
narratrice

dcrit les femmes aprs avoir assist la crmonie du culte de la

hadra : Elles ntaient venues chercher que lpuisement salvateur, pour retrouver
le visage lisse de la fatalit.[H.M. 132]

Ce fatalisme ou - cette prdestination au malheur - est renforc

par un autre

phnomne : cest celui de croire aux superstitions comme celle du gris-gris destin
maintenir la virginit des filles jusqu leurs noces ou celle des femmes qui
dsirent ne plus enfanter ou encore celle de lautre coutume qui veut que les
adolescentes revtissent le jupon de la marie, macul du sang de sa virginit,
symbole de puret.
Cette croyance, constitue de spculations abstraites, leur porterait bonheur et
elles seraient vierges elles-aussi, le soir de leur mariage, selon les prdictions de
leurs anes.

117

Ces faux devoirs inculqus aux adolescentes par la tradition, ne sont quun
prtexte de domination des femmes. En effet la mre sans le savoir perptue la
domination de la femme par lhomme.

Un autre aspect de la rsignation de la femme se lit dans la gne de la mre


devant le refus de Leila dune demande de mariage traditionnel. Devant le
comportement de sa fille, la mre, la mine mortifie, avoue la future belle-famille
sa honte, la Hchouma parce que par un tel

affront, Tout le monde allait

apprendre que sa fille tait une dvergonde .[H.M. 264].


Mais, en

rponse

cette

attitude,

ladolescente

trouve

que

les

mesures

coercitives quelle a adoptes, telles que la rvolte et la vigilance, finiront par


triompher de cette tradition: Ladolescente commenait comprendre que sa
vigilance et sa rvolte viendraient bout de toute cette dramatisation et son
cortge de mots ronflants : honte, dshonneur, pch[H.M. 264].

Dans Le Sicle des Sauterelles , Yasmine est confie par son pre
Khadidja. Celle-ci dcide de lui enseigner ce quest une femme. Dans la passage
ci-dessous, la narratrice nous tient au courant

des instructions quelle doit

prodiguer la fillette afin de faire delle une bonne pouse :


Moi, je serais heureuse daider Yasmine. Cette fille est dj femme ! Une
femme qui, cependant ignore tout du comportement fminin du fait de ton
ducation . Il lui faut vivre avec dautres femmes, avec des enfants. Je parie quelle
ne sait rien non plus du travail de la laine. Je lui enseignerai les gestes quotidiens
qui, du lever du jour la tombe de la nuit, occupent et font quune fille devient
vite la mre de ses frres. Ces saines activits sauvegardent notre sexe des mfaits
de loisivet . Ta solitude ne lui vaut rien. Comment veux-tu quelle puisse s adapter
une famille, tre une bonne pouse, une mre accomplie ? Ecoute mon conseil, tu
es en train den faire une femme qui ne conviendra personne et peut-tre mme
pas elle-mme ! Sil nest pas dj trop tard. [S.S. 179].

118

4 - Manque de solidarit entre les femmes.

Un autre cas trs significatif du manque de solidarit entre les femmes est
celui de la msaventure arrive aux deux surs , lors de la crmonie de
commmoration de lindpendance du pays. Importunes par un groupe de jeunes
hommes , les deux surs, voulant se faire aider par dautres femmes, reoivent de
leur part, les diatribes suivantes, en leur barrant le chemin, par une des femmes du
groupe :
Non ! Vous ne passerez pas. Ils vont vous suivre. Restez o vous tes. Par
l, il ny a que des femmes respectables et respectant leurs traditions. On na pas
ide, deux grandes filles comme vous, sans voile ! [H.M. 286-287].

Toujours dans ce mme contexte, les deux jeunes filles ont t empches, par
la mre, dintenter une action en justice contre les agresseurs de peur de les
mettre davantage lindex . Et les parents avec [S.S. 295].
Le deuxime exemple de la dfectuosit des affinits entre les femmes est celui
de la condamnation de Saadia par les femmes qui lvoquaient avec des regards
froisss, des chuchotements, des mines coupables [H.M. 97].

Face cet excs dans la manire de penser et de faire des femmes en gnral
et des mres, en particulier, les adolescentes nont aucune chance de slever contre
le sort qui leur est rserv. La preuve est quelles ne protestent mme pas contre
linterruption, trs tt, de leurs tudes pour un apprentissage plus srieux , qui est
celui

de les prparait aux rles dpouses et de

bientt .[H.M. 189].

119

mres

quelles

deviendraient

Ou encore, Leila en proie langoisse de se voir un jour oblige den finir


avec ses tudes, contrairement ses souhaits, se demande pourquoi ntait-elle pas
comme les autres filles de son ge qui se moquaient bien de linterruption de
leur scolarit ? Elles allaient travailler leur trousseau, sappliquer devenir
femmes ! [H.M. 190].

En dernier lieu, si nous examinons de plus prs le cas de la grand mre,


considre comme femme de tolrance et de grand cur, nous verrons que trois
ractions - au moins - contre la femme sont mettre sur son compte : celle davoir
boud sa belle-fille pour avoir mis au monde une fille, celle dtre reste sans
riposte la condamnation de sa nice Saadia et la dernire est celle de son
opposition au fait de laisser Leila poursuivre ses tudes hors de son village. Voil
ce quelle lui dit ce propos, dun air imposant :
Il faut que tu te mettes dans la tte que, pour toi aussi, ce sera bientt fini.
Tu pourras peut-tre aller lcole lan prochain. Mais aprs, ce sera termin. Tu
ne penses tout de mme pas que ton pre va accepter de te laisser aller en
sixime Bechar ? Une Algrienne passant ses journes seule des kilomtres de
chez elle, a ne sest jamais vu ! [H.M. 190].
En rcapitulation de cette squence, nous constatons que dans lespace de la
famille, les rles sont oppressifs, spcialement, celui de la mre avec sa fille qui
favorise indirectement cette soumission par la passivit quelle montre et par
lenseignement sur les relations hommes/femmes quelle prodigue alors quelle aurait
pu tre lallie et lamie de sa fille. Lattitude dogmatique de la fille provient du
fait que la mre fait obstacle au changement et devient linstrument de torture du
systme patriarcal en donnant le modle de la femme passive.

120

Le rle de mre que la protagoniste est cense occuper plus tard, est apprhend
comme un danger dont elle a peur. La maternit est ressentie comme un
asservissement, lhomme.
Le dernier mot revient la narratrice elle - mme qui nous confirme lide du
rle des femmes dans la socit et leur aptitude devenir des femmes-gelires:
Les filles de famille sont jalousement enfermes. Grand-mres, mres, tantes,
cousinesforment le premier rempart contre toute tentation de transgression. Cette
avant-garde fminine est elle-mme harcele, suspecte et surveille de prs par les
hommes. [H.M. 56].

Ainsi, en menant

un combat pour son indpendance, lhrone de Malika

Mokeddem a bris limage de la passivit de la femme et transgress les lois dune


socit ferme o lexistence de ltre fminin est raye. De cette faon, elle
sannonce comme une offense mme pour ses semblables, femmes, dont elle est
pourtant le porte-parole. Au lieu de lintgrer, elles lexcluent de leur communaut
et

lassimilent au dvergondage et au danger. Cest le cas de Yasmine,

protagoniste du deuxime roman :


- Ahmed Khallil la veut. Il faut la lui donner. Avec sa conduite pour le
moins trange, cest peut-tre lunique fois dans sa vie quun homme est assez fou
pour la dsirer dans lhonorabilit. Qui va pouser une femme seulement pour la
regarder ? Tous ceux que sa beaut attirera ne la coucheront jamais que dans les
lits du pch, dcrte une fileuse .
- Son accoutrement masculin cachait ses formes. Mais en robe En la
gardant, nous allons au-devant de tous les dangers, avertit lautre cardeuse .
- Son regard nest que perversion. Lil du mle le plus sage, le plus
endurci sy abme, dit dune voix lointaine lune des peigneuses [S.S. 261].

121

Ces femmes ne feront quaccentuer cette exclusion

que Yasmine sest dj

impose par la lecture, en loccurrence, celle des mille et une nuits 46 ,


47

Roba yat khayyam , ( auteurs, textes et mouvement


position dans des situations

particulires telles

que

qui incitent

des

prendre

linjustice, loppression, la

domination des individus et des peuples ) qui lui a permis de franchir une situation
difficile en svadant par lesprit avant de svader effectivement et aussi daiguiser
son caractre de rebelle, dfiant toute oppression.

5 - Le corps fminin.
A propos du corps, celui-ci devient lennemi de la femme au lieu dtre une
arme son service pour revendiquer ses droits, comme dans la Hadra, o il est
mis en mouvement pour protester contre la condition de squestration des femmes.
Il devient leur voie / voix dexpression.
Ds les premiers signes de ladolescence, il est claustr et isol. Il est source
demprisonnement et par consquent menace sa libert au mme titre que les autres
opposants. A ce sujet, la narratrice fulmine contre lattitude du pre de laime de
son oncle reste cloitre la maison aprs lavoir oblige dinterrompre ses tudes
lge de douze ans parce que : sa poitrine tendait sa robe et son pre avait d
trouver indcent de continuer lexposer aux regards masculins. [H.M. 168].

46

Le rcit fait par Schhrazade (Shahrazd), nuit aprs nuit, au sultan Schahriar (Chahriyr) constitue la
trame principale de luvre. Le sultan, aprs avoir dcouvert linfidlit de sa premire pouse et lavoir fait
dcapiter, est dcid pouser chaque nuit une nouvelle femme, pour la faire prir au lever du jour. Alors
Schhrazade, la nuit de ses noces, entreprend de conter sa sur, porte doreille du sultan, le premier de
ses rcits. Elle s'interrompt l'aube, avant la fin de l'histoire, elle continua drouler ainsi le fil de ses
histoires Et mille et une nuits scoulrent. la fin du dernier rcit, Schhrazade demande sa grce
Schahriar, qui annule la sentence de mort.
47
Omar Khayam, le clbre auteur de robayat (quatrain) sest montr dune singulire originalit, en
transmettant sa philosophie de la vie et un certain hdonisme empreint de scepticisme, au moyen de cette
forme simple et pigrammatique.

122

Tenaille par la peur de se voir intimer lordre de suivre le mme chemin que
les autres filles de son ge, Leila se demande : Quadviendrait il delle quand ses
seins, prsent peine plus renfls quune datte, soulverait davantage son
corsage ? [H.M. 191].
Ainsi, la femme ne tire plus profit de son corps en tant quagent
protestation et de transformation mais il participe au renforcement de
enfermement et de sa domination par la socit et les hommes.

123

de
son

I.2. Les repres identitaires et leur rapport avec le temps et lespace.


Dans lentreprise ddification dune identit particulire, le je du personnagefminin nest ni individuel ni strile. Dune part, il se dtermine par rapport
un

temps et un espace quil ne renie pas totalement et dautre part, il passe de

ltat personnel ltat collectif en se noyant dans lensemble, dans la mesure o


luvre de Malika Mokeddem se lit comme une incitation au changement de la
condition de toutes les femmes.

I.2. 1. Espaces naturels et espaces culturels.


Nous avons privilgi le parcours narratif

du personnage principal comme

premier niveau de lecture parce quil constitue une des composantes importantes
du roman qui cache une thmatique riche en significations. Le parcours de
lhrone nous a permis de constituer une nomenclature de thmes

tels que la

transgression, la soumission, la marginalit, la diffrence


Toute cette thmatique tourne autour

d'une qute, pour combler un manque

initial, issu d'une situation conflictuelle cause par la rencontre de deux espaces
identitaires : le premier, celui de la petite fille tendant vers un idal marqu par
ldification
portant

dune individualit, le deuxime, celui du pre, et de la socit,

leurs lois sculaires et

naspirant

aucun changement. Tous deux,

appartenant deux temps diffrents et, par consquent, savrent impossibles


concilier.

124

I.2. 2. Espaces naturels.


Dans sa tentative de valorisation et de scurisation de son moi, lhrone de
Malika Mokeddem sest situe par rapport la famille immdiate, reprsente par
la mre et le pre, puis celle plus largie, qui regroupe les tantes et les oncles
et enfin celle du clan dont font partie les autres femmes avec lesquelles elle a
partag lHistoire du pays, pour certaines, et pour dautres, lHistoire

de

lhumanit. Voici ce que nous dit Amine Maalouf sur lidentit :


Lidentit de chaque personne est constitue dune foule dlments qui ne se
limitent videmment pas ceux qui figurent sur les registres officiels. Il y a, bien sr, pour
la grande majorit des gens, lappartenance une tradition religieuse ; une nationalit,
parfois deux ; un groupe ethnique ou linguistique ; une famille plus ou moins largie,
une profession ; une institution ; un certain milieu social .48
Nous ajoutons cette srie de composantes de lidentit, une autre : celle de
lappartenance territoriale ou gographique sachant que de tout temps, les hommes,
soit, en tant que collectivits humaines soit individuellement, ont manifest ce
besoin - dappartenance - une terre comme espace dancrage pour renforcer leur
identit.
Malika Mokeddem ne scarte pas de cette rgle : ses personnages

voluent

dans un espace gographique et social qui leur est familier, le dsert. De ce fait,
ils baignent dans un espace naturel authentique.

48

Amine MAALOUF, Les Identits meurtrires , Paris, Grasset et Fasquelle, 1998, P.19.

125

Dans

un

revendiquait,

travail

prcdent49, nous

ouvertement et

avions

hautement,

son

montr

comment

appartenance

au

la

dsert,

identitaire pour ses personnages, formant un tout, un ensemble. Espace

narratrice
espace
autonome

o certains objets sont runis, o certaines lois sont en vigueur et o certaines


forces sont actives. Il constitue la condition fondamentale quant l identit du
personnage principal. Il forme un nud, une sorte de cordon ombilical qui noue
ltre avec son pass, son enfance, ses racines, son histoire.

Le dsert, espace identitaire.


Pour tayer cette hypothse, nous analysons le comportement dun des deux
protagonistes de son deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles , Mahmoud, porteparole de la narratrice, et reprsentant de toute la communaut des nomades, qui
semble tre ferm dans un phnomne de circularit par rapport cet espace
identitaire localisable et fixe qui est le dsert.

A ce propos, la romancire semble avoir appliqu, dans ce roman, le phnomne


d actualisation de lespace quHenri Mitterrand nous explique dans le passage
suivant :
Lorsque le circonstant spatial devient lui seul dune part la matire, le
support, le dclencheur de lvnement, et dautre part lobjet idologique principal,
peut-on encore parler de circonstant, ou, en dautres termes, de dcor ? Quand
lespace romanesque qui gouverne par sa structure propre, et par les relations
quelle engendre, le fonctionnement digtique et symbolique du rcit, il ne peut
rester lobjet dune thorie de la description, laction et la temporalit relveraient
seuls dune thorie du rcit .

49

Khaldia BELKHEIR, Lcriture de lespace et du temps dans (le Sicle des Sauterelles) de Malika
Mokeddem Mmoire de magistre, Universit dOran, 2005.

126

Le roman, depuis Balzac surtout, narrativise lespace, au sens prcis du


terme : il en fait une composante essentielle de la machine narrative. Cest dans
cette direction que pourrait sorienter une moderne potique de lespace, attentive
aux formes et aux valeurs originales de chaque uvre prise part 50
Etant dorigine nomade, donc attach certaines valeurs transmises par ses
anctres, lopration de retour aux sources quil a effectue, pour y mourir, est
considre comme une sorte de purification puisquelle lui permet de se dfaire de
lide de se venger de ceux qui ont assassin sa femme et condamn sa fille au
mutisme : Mriger, moi-mme, en justicier ? La loi du talion ? a, non ! Et je suis
ainsi fait. La vengeance ne me sera jamais quun mot pestifr, un mot jeter
loubli [S.S. 146].
Par la relation quil entretient avec cet espace identitaire, il ne sera jamais
sensible aux tentations de la vie citadine. Pour lui, les socits sdentaires sont
codifies et artificielles, au mme titre que la grand-mre, Zohra, qui prend toutes
les inventions techniques comme le rfrigrateur ou le climatiseur pour des
gadgets pour endormir les crdules . Ses conceptions morales lobligent balayer
de sa vie linutile et le superflu .

En cette priode ( les annes 30 ) marque par la colonisation franaise des


terres algriennes, larrive du train sera ainsi apprhende par les nomades comme
une violation de leur territoire. En adoptant la technique de la vision intradigtique,

50

Henri MITTERAND Le discours du roman , Ed. Puf ECRITURE 1986, p. 211-212.

127

la narratrice nous rapporte le dsenchantement de

Mahmoud pour ce moyen de

transport qui sest rpandu chez lhomme des villes et des ksours car il incarne
lintrusion de ltranger sur ses terres. Voici ce quil pense de ceux qui clament
les avantages du train, entre autres, sa rapidit :
Mais ce sont l paroles dune gent peu habitue aux mhares. Quant sa
vitesse et au gain de temps ! Le temps a toujours t le plus serr des nuds qui
enchanent les rves des sdentaires. Eux , les perclus en un lieu donn, leur vie
durant, ne pensent que vitesse et matrise du temps qui fuit . [ S.S. 234-235].

Une fois dans le train, la narratrice nous dit :


[]. Habitu au silence des dplacements en mhari, ce qui frappe tout
dabord Mahmoud, cest ce bruit composite et rythm []. Le corps rudoy par la
sommaire banquette en planches , Mahmoud regrette dj le confort familier de sa
selle. Mais surtout manque terriblement ses yeux la tte au mufle canaille du
chameau qui, du haut de son cou curviligne, sapplique, avec la philosophie du
marcheur impnitent , ignorer le sol qui le torture. Un sentiment trange que de
se sentir frapp par la paralysie des sdentaires qui se tiennent figs dans une
morne hbtude et font dfiler les terres aux ouvertures de ce monstre de bois et
de fer .[S.S. 242].
Lidentification au dsert ne se limite pas cette association troite que
Mahmoud entretient avec lespace. Elle

dpasse ce rapport et englobe dautres

lments formateurs de sa personnalit tel que le costume qui le distingue du


sdentaire.

128

Traqu par les gendarmes, il est oblig de changer didentit en changeant


son apparence de nomade pour prendre celle dun sdentaire : remplacer le turban
par une chchia, plus de abaya , porter une chemise et une veste et laisser
pousser cheveux et barbe. Sa raction contre ce dguisement est dvoile par la
romancire:

Un Mahmoud tout en poil et cheveux dans sa prison de papier. Mais un


Mahmoud avec les mmes yeux. Des yeux qui le reconnaissent et le fixent avec un
petit air complice et amus. Au mpris de la mainmise de lcrit tranger, loubli
de la veste dont il semble bard, leur regard triomphe en partageant son secret. Il
tmoigne, avec mansutude, que sa vritable identit nest point mise lencan du
simple fait de son dguisement. []. Sa vrit repose au fond de ces yeux rests
fidles eux-mmes au sein dun visage travesti [ S.S. 242].
Dautres comportements tmoignent de l identit laquelle il tient : cest par
exemple le cas de lart de savoir matriser sa monture.
Cavalier intrpide, il considre le cheval comme un compagnon sr et fidle
dont il peut disposer tout aussi bien pour sillonner le dsert que pour partager avec
lui les moments de solitude. Il possde le secret de sduire sa monture ; qui son
tour lennoblit et lui enseigne la manire de mener une vie digne et libre.

Pour appuyer cette affirmation, nous allons citer un passage qui tmoigne de
cette entente, voire cette complicit entre le cavalier et sa monture :

129

[]. Puis il fit cabrer son cheval et dun bond prodigieux, il sloigna.
Superbe cavalier. Coursier aux naseaux ivres de cavalcades et de bravades. Plus
quune entente parfaite, la complicit manifeste entre lhomme et sa monture
tournait le danger en jeu et, avec feu, la lutte en parade [S.S. 65].
Un autre compagnon, tout aussi noble que fier, dans lequel Mahmoud se
reconnat est le chameau. Leurs qualits lun et lautre se forgent mutuellement
dans leur temprament respectifs. Voici ce que la narratrice nous dit, travers les
yeux de Mahmoud, de cet animal

qui incarne la sagesse, lauthenticit et

la

rsistance la souffrance sur les terres arides.


Par ailleurs, la diffrence entre cet animal majestueux et ses subalternes reste
noter.
Les chameaux, narines dilates, aspirent le ciel. On dirait quils hument
lirrsistible appel des terres avant de quitter dun amble nonchalant, le monde
sdentaire leurs pas exigu. Ou est-ce par ddain envers cette pitaille qui, tout en
bas et le museau ras de terre, pile et respire toutes sortes dordures et
dexcrments, quils se rengorgent ainsi et hument les horizons ?[S.S. 194].

Dans cette reprsentation du dsert comme espace identitaire, un autre repre


tangible, qui fixe solidement les racines de Mahmoud dans cette immensit spatiale,
est la kheima . Bien quelle soit ouverte vers lextrieur, elle est conue pour
prserver une certaine intimit. Cest elle qui comme les autres lments, tablit les
critres dinclusion / exclusion qui sinscrivent dans la smantique des lieux et
dterminent lidentit de celui qui sy abrite. Elle est partie intgrante et intgre
de ce milieu :

130

Des kheimas, dimportance variable, havres o les hommes aimaient se


rfugier et recevoir parents, amis, voisins et voyageurs. Refuges priss lcart des
maisonnes, ruches besogneuses des femmes cribles par le tol des enfants [S.S.
41].

La narratrice nous prsente,

un hros, model par les espaces dsertiques,

forg par laffrontement avec la nature, qui cultive la dcence et le respect. Le


dsert a exerc, donc, sur lui une sorte de force qui le fera toujours revenir sur
ses pas. Il ne se sentira nulle part ailleurs chez lui et aura limpression dtre
ltroit dans nimporte quel endroit autre que les espaces dsertiques ouverts.
Ce sentiment dappartenance sera doubl du sentiment de paix, de scurit et
de protection que lui procurent ces espaces immenses en dpit de la solitude, du
vide, du nant, de leur existence au del du temps, au del de tout ce qui constitue
un repre pour lhomme.
Rassur, dtre labri, loin des forces de lordre colonial qui lont accus,
par mpris, dtre lorigine dun crime, la narratrice nous apprend, dans ce
passage, ce quil ressent: En fin daprs- midi, ils (Nedjma et Mahmoud) foulrent
enfin les terres nues. L, Mahmoud tait enfin hors de danger. Il tait arriv au
monde de lultime , de la plus absolue des fuites.[S.S. 137].

131

De mme, prise de panique en voyant des hommes inconnus avancer dans sa


direction, Nedjma, seule, dans sa kheima, avec sa fille de huit ans, se rassure en
se rappelant les paroles que Mahmoud lui a souvent rptes pour vaincre sa peur :
Pourtant, pourtant, elle na aucune raison de sinquiter ! Elle le sait. Sa
meilleure protection, cest prcisment ce rempart de nant, ces horizontalits
illimites.[S.S. 11].

Encore mieux, par le pouvoir dattraction que le dsert, en tant quespace


identitaire a exerc sur ce personnage tous les niveaux , il

uvre la

rconciliation de ltre avec son pass, ses racines et ses origines. La consquence
de labandon de la terre natale provoquerait une sorte de dracinement, dalination
et de perte de lidentit. Aprs avoir

quitt les lieux de son enfance, le

dchanement des lments de la nature, tel que le vent, le soleil, les sauterelles ,
sur le chemin du personnage,

est interprter, un niveau symbolique. Ils ne sont

pas ennemis en eux-mmes - do leur exclusion de la catgorie des opposants mais nous nous demandons sils ne reprsentent pas une sorte de chtiment quil
sest inflig lui-mme, et que lui a impos la nature, son tour , en consquence
de sa sparation davec les siens.

De ce fait, la romancire peroit la spatialit du dsert autrement. Ces


significations nouvelles qui lui sont attribues vont permettre de dconstruire la
symbolique colporte

longtemps par la tradition littraire europenne, notamment,

exotique qui considrait le dsert comme espace de fascination et dasctisme.

132

Lespace du dsert intervient ainsi, dans la mise en scne de tous les romans
de Malika Mokeddem, o les personnages et les lments de la nature ne sont pas
des effets de rel mais des indices caractre symbolique. Les accumulations
symboliques dont ils sont chargs dnoncent, dune part, le mal de vivre de la
narratrice et dautre part, ils incarnent ses aspirations de femme qui ne renie pas
ses origines ; au contraire, elle sy agrippe fortement, linstar de larbre qui, au
dbut du texte, reprsentait dans le dsert un mensonge crucifi, la seule aspiration
la verticalit foudroye [ S.S.10 ] ,nous dit - elle. Des annes aprs, elle nous
apprend : quil est toujours l, le petit arbre tortur, griffant lair immobile de ses
serres [S.S.168] :
La romancire finit par dire au sujet de cet espace identitaire :
Je pense que cest moins mon origine maghrbine que le fait que je sois
une fille du dsert qui ma valu lengouement des lecteurs . La fascination
quexerce le dsert sur les

imaginations ne date pas daujourdhui . Cependant,

mes lecteurs me disent que dans mes livre, le dsert est diffrent ( vrai , vu
den dedans ) de la faon dont le dcrivent les auteurs occidentaux. Ce qui me
rassure ! 51
Interaction de lespace avec le personnage.
Or, ce qui semble paradoxal est que lespace dancrage, suppos tre
identitaire pour ses personnages, surtout fminins, avec lequel ils devraient tisser,
normalement,

des rapports dharmonie, prend un autre aspect et devient celui

dhostilit, et dadversit et enfin de rejet car il va sriger en obstacle devant leur


panouissement.

51

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p181

133

Cette subversion de lespace nest rien dautre que le reflet de ltat dme des
personnages, meurtri par lenfermement et lennui et aux prises de la chaleur et de
laridit des paysages comme cest le cas de Leila en proie aux sentiments de
tristesse et de dception de voir les filles de son ge, chaque rentre des classes,
abandonner leurs tudes, se reprsente cet espace, sur lequel son tat affectif a
dteint, comme suit :
Ce premier jour de classe, une surprise de taille attendait Leila devant le
portail de lcole : un tiers des lves algriennes, celles qui avaient atteint dix
annes ou un peu plus, manquaient lappel []. Au retour de lcole, ce jour de
rentre, Leila trouva presque amres les dattes de son goter. Et la belle lumire
doctobre

lui

parut

une

tromperie,

un

mirage

qui

couvrait

de

sourdes

menaces .[H.M. 190].


Laltration de lespace du dsert, dans lesprit de la petite fille va jusqu
former le souhait de le voir effac du monde. Les lignes qui suivent nous disent
quel point la petite fille est comble de voir les temptes de sable satisfaire son
dsir en labourant furieusement les tendus du dsert :
Leila tudiait, travaillait et comptait avec ennui les printemps, cest--dire
les temptes de vent de sable. Il lui semblait que lenfer du dsert mritait cette
colre. Et comme elle aurait aim quil leffat compltement du monde ! [H.M.
303-304].
Sultana, protagoniste de Linterdite qui apprhende la raction des habitants du
village, sen prend au dsert, dfaut dhommes, par des propos insultants, voire
grossiers :
coll la vitre, ( de sa voiture), le dsert me darde, me nargue, son nant.
Dsert intgriste, macabre, qui fait le mort et attend lorgasme rouge du vent. La
dune lascive. Ses mamelons gorgs de soleil. La dune catin offerte et dont
limmobilit aspire le vent. Dune fleur dun dsert aride. Les pierres, larmes des
regs, dsespoirs solides qui sincrustent dans le moindre empan de terre. Les
pierres roulent et coulent sur le morne dploiement de lternit [Linterdite 134].

134

Mahmoud, dont le parcours a t parsem de malheurs sous forme


dloignement ou de morts successives de personnes chres, que nous pouvons
appels pertes tels que la mutation de son instituteur Meunier, la mort de sa
mre, celle de sa femme et de son fils, la perte de la parole chez sa fille, sa
dception, une fois revenu, dans son village... , va tre profondment marqu par
ces vnements

tragiques de telle sorte que sa vision, ses impressions seront

bouleverss et subissent une srie de transformations.


De ce fait, il verra les espaces dsertiques, quil connat, se transformer par
mtaphorisation, en espaces nuisibles. Il aura limpression que les lments de la
nature tels que le soleil, le vent, les sauterelles . sont de connivence avec ses
ennemis et se dressent entre lui et son objectif.
Cest alors que sous son regard, les lieux vont tre ceux de lautre, de
lenvahisseur -symbolique ou rel et dans lesquels, il va se sentir tranger. Pour
amplifier le caractre agressif de cet espace sur le personnage, nous avons not
lvocation dun lexique caractristique de la frocit des animaux sauvages tel que
morsures du soleil ou encore le plateau

nest plus quune dpouille la

lumire ou encore les griffes de sa rage ( celle du vent)[ S.S.69].

Un lexique de la tratrise, de la dloyaut du vent : le vent a effac les


traces des assassins [S.S 147],
de sa complicit avec lennemi : le perfide vent de sable a
encore une fois effac tout indice [S.S 147].

135

Un lexique de la violence ajout lide de feu, de la foudre et de lenfer


concernant le soleil , la lumire :
la damnation de lumire ou encore les dagues des rayons de soleil , une
impossible lumire qui blesse le regard jusqu la ccit , tout lheure,
souvrirait lenfer de sa corolle corail. Tout lheure, viendrait son courroux. Il
crverait les yeux et, la peau, collerait son brlot jusqu la mort du jour [S.S.
95].
le lexique du supplice, du fait de subir un chtiment corporel : le soleil avait fini
de saigner sa fureur [S.S. 78].
Par ce fait, pour mettre en relief cette agression des lments de la nature, la
narratrice les anime en leur donnant des allures de btes sauvages.

Donc,

les espaces traverss, dcrits soit par la narratrice ou par le

personnage lui-mme deviennent une mtaphore de son espace interne. Ils refltent
limage de

son tat dme meurtrie par lintensit du drame, de la sparation

dfinitive des siens. Il renvoie lespace tout en le subissant. Il projette sur lui ses
angoisses, sa peur, ses apprhensions.
Nous citons, galement le cas de Leila, qui, aprs avoir appris lassassinat de
son oncle, Ali, par lorganisation internationale appele, lpoque, la main
rouge , avait t profondment trouble par cette nouvelle.
Se trouvant dans limpossibilit dadmettre la mort de cet oncle quelle avait
vu une semaine auparavant, la petite fille prouvait beaucoup de peine que la
nature, au dehors, partageait

avec elle :

Dehors, le vent hurlait. Il agitait les arbres comme des fouets menaants. Il
grattait le ciel, la terre et les maisons.il remplissait la gorge du puits dun
hululement sinistre et lobscurit de craquements inquitants. [H.M 98].

136

Rcits ou mtaphore de lespace interne ?


Tout est mtaphore chez Malika Mokeddem

qui nest, au fait, quun

dplacement de sens : La mtaphore est la figure qui donne voir et fait image (
on confond dailleurs souvent le termes dimage et de mtaphore ) 52
La narratrice justifie la motivation de son utilisation de cette figure de
rhtorique dune manire constante, dans le passage suivant :
Quand tu avances en butant sur chaque phrase, sur chaque faon de dire
une image, de redonner une sensation, je pense que cest li tout cela. Et je
pense aussi la fois mon inquitude et au souci de comment allaient tre reues
les mtaphores. Moi, je ne vois pas lcriture blanche ! Ce nest pas moi. Et je sais
quil y a des critiques qui me lont reproche. Je me disais dans ma tte, ce nest
pas dun usage trs rpandu, la mtaphore, dune part et d autre part, javais envie
quelles soient l, les mtaphores ! Javais envie de trouver, les mots qui donnaient
au plus imag. Mon style tait l plutt que dans le global . 53
Cest ainsi que, comme nous lavons montr, dans les diffrentes parties de ce
travail, toutes les pripties du voyage interne du personnage-fminin renvoient
une odysse personnelle de la narratrice. Lespace du roman devient alors la
mtaphore de son espace interne .
Paul Ricur confirme cela en dfinissant la mtaphore comme :
Le rsultat dun voir comme qui nat de la subjectivit de celui qui la
construit. La mtaphore est ainsi rvlatrice de rapports cachs, et cest en cela
quelle a une fonction heuristique. Le choix des mots et des proprits quelle met
en jeu peut rvler une vision obsdante et construire un imaginaire . 54

52

Jolle GARDES-TAMINE, Marie-Claude HUBERT Dictionnaire de critique littraire d. ARMAND COLIN,

coll. Cursus, 2002, p118


53
54

Christiane CHAULET-ACHOUR, op. cit.p196


Jolle GARDES-TAMINE, Marie-Claude HUBERT , op.cit. , p120

137

La symbolique.

Aprs avoir opr une analyse structurale sur les rcits pour expliquer le
parcours narratif du personnage principal, nous allons faire un dtour par la
symbolique afin de mettre la lumire sur quelques aspects des

romans qui

demeurent, encore, lombre.


Nous avons rattach cette partie intitule la symbolique la partie
prcdente la mtaphore parce qu notre avis, elles sont indissociables lune de
lautre et nous avons dj mentionn que, la mtaphore est une image.
Gilbert Durand ajoute que :
1 - limage est un symbole :
Lerreur des philosophes, explique t il,

a consist tudier limage

comme un signe, et donc lavoir traite comme un phnomne arbitraire [ ].


Inversement, Durand la considre comme un symbole, cest dire quil
voit en elle une homognit du signifiant et du signifi au sein dun dynamisme
organisateur .55
Labondance des images dans les romans, donc des symboles, portent le rcit
lallgorie. Chaque lment cit est un fragment qui concoure la reprsentation
mentale.
2 - Cette reprsentation mentale du monde, selon Durand, est le produit de
limaginaire qui est, son tour, soumis une double influence constitue, dune
part, par le milieu compos de ralits gographiques, de structures sociales et
dautre part, par les impulsions dfinies par la psychanalyse.

55

Christian CHELEBOURG Limaginaire littraire , Ed. NATHAN, coll. Fac, 2000, p57

138

Linteraction qui nat entre ces deux dimensions, la premire objective,

la

seconde subjective, modle notre reprsentation du rel. Entre ces deux ples,
limagination opre un continuel va et vient que G. Durand appelle Trajet
anthropologique . Cette oscillation est lorigine du surgissement des images
symboliques qui constituent limaginaire :
La nature symbolique de limage lui confre lune de ses principales
caractristiques : la surdtermination. On dit que limage est surdtermine parce
quelle est toujours appele par diverses motivations. 56
La reprsentation de lespace par le personnage principal, sest localise au
niveau de limagination. Cest alors que son tat dme qui a dteint sur le paysage
lui renvoyait les mmes images qui, leur tour, taient dtermines par dautres
motivations concourantes.
3 Pour Durand, les ressources de limaginaire trouvent leurs racines dans
la psychologie de lenfant dont il distingue le rgime diurne du rgime nocturne :
Ces rgimes reprsentent deux manires de lutter contre le temps et
langoisse de mort :
1 - le rgime diurne est pense contre le smantisme des tnbres, de
lanimalit et de la chute, cest--dire contre Kronos, le temps mortel. Ce rgime est
marqu par la verticalit, lappel la transcendance, la purification, la lumire,
la qute de limmortalit. Il est volont de conqute et de dpassement ; il est
hroque.

56

Christian CHELEBOURG Limaginaire littraire , op.cit. p58

139

2 le rgime nocturne tend plutt au repos et la tranquillit Les symboles


de ce rgime se caractrisent par les symptmes de la schizophrnie et marquent
une lutte contre le temps et la mort, une perte de contact avec la ralit qui te
lhomme devenu dmon, les jouissances quil attendait de son lvation. 57
Ces deux symboles antithtiques sont exprims par la narratrice travers ses
personnages de premier ordre. A titre dexemple, Mahmoud est lincarnation

du

rgime diurne do sa mythification.


Nous nous apercevons, dune part, que Malika Mokeddem fait, sans contredit, du
dsert, lespace fondamental de ses romans, du moins pour les trois premiers
romans que nous soumettons lanalyse, mais ne le considre pas comme le haut
lieu, unique,

de lidentit de ses personnages. Il est souvent ressenti comme un

espace vide, sans frontires quelle meuble daventures et de personnages.


Il reste, maintenant noter que lespace du dsert, en tant quespace naturel,
est un lment stratgique qui a servi de point dancrage lhrone de Malika
Mokeddem. Il a aussi permis de marquer les oppositions socio- culturelles entre les
protagonistes. Toutefois, il est perverti car il reflte ltat dme de lhrone.
Dautre part, nous avons dj avanc l hypothse savoir que la narratrice
exploite la notion de dualit quant la composition, tout ordre confondu, de ses
personnages puis nous lavons fonde par plusieurs exemples. Au mme titre que
les personnages humains, particulirement, dordre fminins, qui subissent un
clatement de lidentit dans leurs relations avec leur espace

dorigine, la

romancire met en valeur la conception du double discours sur lespace naturel, en


tant que territorialit.

57

Christian CHELEBOURG, op.cit. p60-61.

140

Cependant, son dsir ardent de retrouver lespace pur et purificateur de ses


anctres, le dsert, tel quil est apprci par ceux qui ne le vivent

que

temporairement, cest--dire, espace qui sduit et envote, gnrateur de vie, et qui


permet une

nouvelle

naissance de ltre, fait que

la narratrice porte un autre

discours linverse du premier.


En voici quelques squences dans lesquelles elle dsigne directement le vrai
coupable de son angoisse et par consquent, met hors de cause lespace du dsert:
Le dsert ne subjuguait que les cooprants franais qui, eux, le sillonnaient
de part et dautre et le quittaient lt pour des lieux plus clments. Forts de la
certitude quils pourraient sen aller dfinitivement quand ils le dcideraient , ils le
vivaient agrablement. Leila, elle, avait si peur de ne pouvoir jamais lui chapper
quelle le hassait, ce dsert tyran.[]. La perspective de ces mois ( vacances dt)
qui agonisaient en naissant et installaient limage de la mort pour longtemps
langoissait tant que Leila en oubliait les vritables causes de son enfermement : la
misogynie de la socit, dune part, le dnuement de sa famille et le nombre
prsent trop important de sa fratrie. [H.M. 274].

Finalement le personnage - fminin ne dteste

pas vraiment le dsert ni le

vent de sable. La preuve en est que, avant de partir dfinitivement pour lexil,
comme pour mieux le conjurer, elle se pourvoit dune quantit de belles choses, en
portant un nouveau regard sur tous les espaces naturels qui ont berc son enfance:

141

Mais avant de partir, revoir encore une fois la dune. Revoir le berceau des
chemins impossibles. Revoir le vent de sable, encore une fois. Encore une fois
lorgie des sables dans le vent , souffle du printemps des dunes. Elle ne dtestait
pas ce vent violent. Peut-tre mme laimait-elle. Il portait en lui sa rvolte. Il tait
lamant de sa dune, le complice des hommes qui marchent. Il soufflait en elle,
encore une fois et la poussait vers dautres horizons [H.M. 315].
En dfinitive, nous pouvons dire que la construction de lidentit des
personnages de Malika Mokeddem, est en plein accord avec la dfinition donne
par A. Maalouf. Elle est singulire et plurielle la fois.
Le redressement

de lidentit de son hrone va se faire par rapport

dautres espaces tels que la marginalit, la mditation, le dguisement en homme,


la lecture, lisolement, le savoir,

et dautres encore, purement fminins do

lhomme est exclu, comme la Hadra, le Hammam qui sont dordre culturel comme
pour mieux faire valoir son hrone par rapport aux autres femmes car la narratrice
dplore la passivit des femmes mais ne dclare pas la guerre aux hommes en tant
que personnes de sexe oppos.

I.2. 3. Espaces culturels.


Chez Malika Mokeddem, nous constatons, donc, une prolifration despaces,
diversifis, morcels et de natures diffrentes. Certains, sont inopins,

parce que

surgis dune faon alatoire, sur le parcours de lhrone comme celui de


lanonymat, du travestissement par lhabit masculin, limage de son aine Isabelle
Eberhardt, celui de lanorexie et du mutisme utiliss comme moyens de protestation
contre lordre tabli par les parents, celui de la mobilit spatiale ou gographique,
qui nest pas forcment synonyme de libert. Au contraire, elle peut devenir une
autre sorte demprisonnement...

142

Lespace fminin

La Hadra :

Dautres espaces, itratifs, qui se rptent dune faon rgulire dans le


temps et dans lespace o ils sont ancrs comme celui de lespace de la hadra, que
la narratrice dfinit, impartialement, comme telle :
Les hadras sont des runions de femmes autour de la clbration dAllah et de
son prophte.[]. Leurs communes prires navaient jamais t au mieux, que des
cantiques qui, au fil du temps, avaient tourn en complaintes diverses. En
divertissement, en somme. Transes orchestres par le lyrisme des incantations et des
battements puissants des bendirs. Dance-dlivrance des tensions accumules. Si les
chants liturgiques inauguraient toujours les hadras, ils ntaient plus que de courtes
prludes au rpertoire fminin.[]. Chants, patrimoine transmis de mre en fille
avec la vie. Aux battements des bendirs, les gosiers flambaient lunisson . [H.M.
129]
Mais quelle va nuancer en injectant des commentaires pour mieux
souligner la symbolique qui va au del de cette simple dfinition

comme, par

exemple le fait de clbrer ce rituel dans nimporte quel lieu sauf dans la
mosque, en pensant : Puisque leur prsence (celle des femmes) souillait la maison
dAllah, elles ne pouvaient prier ensemble que dans leur gourbi ! Quel sacr
attendre des femmes, emblme mme du profane ? [H.M. 129].

143

La Hadra, espace de rbellion.


Nous signalons, dabord, que comme le hammam, lespace de la hadra, est un
espace du dedans, priv car occup et rserv seulement aux femmes. Cependant,
il est dtourn de sa premire fonction qui est de se divertir et devient un espace
de rbellion puisque loin des hommes o les mouvements du corps en mme temps
que la voix se transforment en cris et contorsions librateurs de tensions longtemps
refoules. Dans ce lieu, la

rigidit et la rsistance des femmes, exiges de tous les

jours, tombent.
Les femmes regroupes dans cet espace, sans distinction dge ni de condition
sociale parlent le mme langage. Ce rite religieux est considr comme une
purification, en masse, de lme et du corps

dans la mesure o il dcharge les

femmes dun poids et par consquent agit comme une mthode thrapeutique mise
en uvre, une automdication dont le but est la prvention contre la folie

Ces rencontres de femmes qui se retrouvent entre elles sont, en ralit,

des

sances de dlivrance du poids de la vie, de lisolement et de lenfermement que


mne chacune dentre elles. La narratrice nous apprend que :
Les mots de leurs chants taient le miel et le chicotin, lattente et les
larmes, la lassitude Leurs mots taient fivre, feu et sang. La tourmente montait,
semblable livresse des sables dans le vent du dsert. Meurtrissures fleur de
voix, dtranges grondements aux limbes de la conscience et la sensibilit

144

exacerbe par le vibrato des churs, chaque femme attendait Son Chant. Un
rythme et des mots la mesure de son dsarroi. Ses compagnes les lui offraient.
Elle les recevait comme une dcharge au corps et se laissait emporter par
lacclration des bendirs[H.M. 130]
Ou mieux encore, ce quelle nous dit sur la danse o les femmes entrent en
transe et voyagent dune faon phmre vers un monde interne que chaque femme
essaie dexprimer :
Les bustes se mettaient tanguer doucement. Les yeux fermaient leurs
paupires, regardaient en dedans. Les jours remontaient, le noir dferlait, les
souffles luttaient. Les bendirs des plaintes de tous les temps cognaient dans la tte.
Le corps vibrait son ra. Ruade de la vie sur les heures cruelles. Ra dhier, ra
de demain. Ra, nud dans les entrailles, charde dans les cordes vocales. Ra,
comment transformer les lamentations en espoir ? [H.M. 130]
Dans cette danse-dlivrance des tensions accumules, les femmes sinfligeaient
des souffrances physiques telles que la flagellation, la lacration des joues, la mise
en pice de leurs vtements La narratrice nous rapporte cette scne dextrme
agitation, de dlire presque:
Visage tout coup griff par une expression sauvage, la tempte dans les
nattes et dans les vtements , les pieds frappant le sol avec la mme violence que
les mains amies les tambourins, les kholkhales sentrechoquant La terre rsonnait
de ces battements comme de milliers de curs prcipits. Femmes-toupies, femmes-

145

roulis, femmes-folies. Elles dchiraient leurs robes. Avec une vhmence muette, elles
libraient un ventre, une hanche, depuis si longtemps relgues aux oubliettes. Elles
mangeaient de la terre par poignes. [H.M. 130-131]

Mais ce qui parat paradoxal est que ces femmes qui se livrent cette sorte
de torture, nen tirent aucun profit. Bien au contraire, cela profite beaucoup plus
aux hommes qu elles-mmes en donnant lassurance ces derniers que :
Ces

dbordements,

ailleurs

interdits,

restaient

l. La

malma,

cette

gardienne de la tradition, les enroulerait dans les mendils avec les bendirs pour ne
les ressortir que lors de la hadra suivante. Les autres rendossaient leur voile et
leur passivit habituelle. Elles repartaient vers les solitudes tannes des btes de
somme, vers une vie de rien. Elles reprenaient delles mmes les harnais dont les
dotaient les hommes. Elles ntaient venues chercher que lpuisement salvateur
[H.M. 131].
Alors, la narratrice, dcrivant la scne travers les yeux de Leila, sinterroge et
interroge le lecteur en mme temps sur la finalit de ces pratiques comme pour
solliciter la sensibilit de celui-ci et son adhsion la condition des femmes mais
apporte quelques rponses ces interrogations, sous forme de lamento pour dire
leur impuissance devant un tat de faits que leur impose la tradition. Pntrant
ainsi la conscience et lme des femmes , elle se demande :
Quy puisaient-elles ? Un avant-got de la mort qui endeuillait dj leurs jours ?
Les baisers quelles ne recevaient jamais ? Un regain de courage pour ne pas
lcher le fil de la vie ? Elles mangeaient des braises les femmes, jusqu la brlure
de linconscient, jusqu lirrel .[H.M. 129-130-131].

146

Dans ce rapprochement les unes des autres, les femmes

constituent une

solidarit qui leur permet de supporter le poids de la vie puisquelles se renvoient


mutuellement leur image

comme sur un miroir qui rflchit la douleur et le

malaise. Hors de porte des hommes, dans un espace de partage, o toutes les
diffrences svanouissent, les femmes viennent transformer le vcu de leur existence
en rythmes et mouvements de souffrance et de douleur

et par consquent, se

communiquent les unes aux autres leur mal, donnant lieu une fusion dans un
espace dacceptation de lautre, didentification

o chaque femme se dit quelle

nest pas seule dans le malheur. De ce fait, elles se soignent mutuellement.


Voici ce que dit la romancire, dans son premier roman, sur cette solidarit
humaine, entre les femmes, qui nat chaque fois, chaque hadra : Seules des
tragdies peuvent en faire oublier dautres plus anciennes. Et ce sont les plus
grandes douleurs qui font remiser aux hommes leur orgueil et leur vanit .[H.M.
121].
Dans Linterdite , un autre temps, dautres discours et dautres constats sont
faits tous les jours par les femmes. La modernit a fait clater les tribus et les
familles.
Lattrait des villes a dispers les membres des clans et ananti les liens de
solidarit, ce qui a eu pour effet quun nombre, chaque jour grandissant des
femmes sont confrontes, dune autre manire, au dedans comme au dehors, aux
arrogances, vexations et

brimades des hommes. Elles nont plus le temps de

147

penser leurs maux et leur misre. Leurs regards se tournent vers lextrieur o
la violence cause, quotidiennement, des dgts considrables, principalement dans les
rangs des femmes.
Certaines dentre elles, qui se souviennent des temps de la Hadra, fustigeant la
fureur malintentionne, tous les niveaux, surtout vis--vis des femmes, des
islamistes. Nous lisons, dans le dialogue qui suit, ce quelles pensent de la Hadra :
- Moi, je vais vous dire, javais la tte plus solide quand jallais
rgulirement aux hadras. La transe mtait un antidote efficace.
- Pourquoi nen organiserions-nous pas chez lune ou lautre ?
- Ces dernires annes, nous avons tout perdu, mme ces moments de
dfoulement salutaire et nous nous sommes perdues nous mmes [Linterdite
169-170].
La hadra devient ainsi,

un espace de connaissance et dunion entre les

femmes, un espace commun partag entre les pairs, loin des hommes o une
espce de sororit se dveloppe entre elles.

Dans cet espace de dialogue, la protestation et le refus de leur condition de


soumission

prennent

le

dessus, temporairement,

sur

leur

passivit

habituelle.

Toutefois, mettant laccent sur laspect phmre de cette forme de rbellion, la


romancire, par le biais de la petite fille, en admiration devant le spectacle des
femmes emportes par les rythmes, nous fait partager son motion de joie noye
dans la dsolation : Avec la beaut dune fureur dchane, hlas ! transitoire, la
femme soumise accouchait dune desse digne des mythologies .[H.M. 130].

148

Enfin en tant quespace de sublimation, il amne la srnit, le calme et la


transformation temporaire de la ralit, en attendant la crmonie suivante.
Il est noter que, Leila, trs jeune, assistait la hadra, en compagnie de
sa grand-mre, mais ne participait pas. Elle se contente dobserver et de rapporter
les scnes, comme le fait Yasmine, dans Le Sicle des Sauterelles , qui scrute
les femmes, assujetties une chane de tches mnagres, quelle dcrit, dans une
lettre adresse son pre, sous forme dune complainte, dnonant, ainsi, cette vie
de servitude :

[]. Et quand , avec frocit, je voudrais les har pour leur excs de passivit, je
me surprends les aime. Et quand je me veux diffrente delles, mille lieux de la
tornade des jours qui les engloutit sans merci, elles sont toutes en moi, sereines ou
corches, incrustes dans ma sensibilit. Sont elles ma fatalit ? Je sais dj que
la fuite de mes pas ny pourra rien. Dj, mon insu, elles semparent de mes
mots. Elles hanteront mes songes et tourmenteront toujours mes crits.[S.S. 258].

La prise de position de la narratrice, vis - - vis des femmes, est nettement


exprime, en dpit de cette distance apparente, puisquelle a valoris la femme en
accordant Yasmine une bonne partie du roman et fait delle son porte - parole.
Elle nous explique que :
La distance par rapport aux femmes observes et racontes ( par
Yasmine ) est plus sensible que la complicit , la compassion plus que la sympathie
et la solidarit de lutte. .58

58

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 106.

149

Dj, par cette distanciation quelle fait prendre son hroine par rapport
cette pratique quest la hadra,

elle marquait sa propre diffrence par rapport aux

autres femmes et faisait deviner, lavance, sa non-appartenance cette catgorie.


Cette sorte de dtachement survenu trs tt,

annonait sa singularit et son

individualit par rapport la masse.


Ceci dit, une question se pose delle mme qui est de savoir si dans le fait
de rapporter ces scnes, beaucoup plus tard, par crit par la petite fille, devenue
adulte, ny a t-il pas une sorte dimplication et de fusion avec ces femmes , peuttre mme une forme didentification qui fonctionnent linverse de ses dsirs qui
sont de marquer son dtachement du groupe ?

Dans le cadre du double-discours que porte la narratrice aussi bien sur les
personnages que sur les vnements, la hadra, dont la premire fonction tait le
dfoulement des femmes, se transforme, en ces temps de domination coloniale, en
un lieu de rsistance, de rbellion

et de propagande : les femmes ne se

rassemblent plus par souci de se communiquer leur malaise personnel mais leurs
douleurs faisaient cho avec celles de ceux qui se battaient pour la libert du pays.
Cest ainsi que, oubliant les dboires de leur vie quotidienne, les femmes sont
mines par une autre ambition, lchelle du pays, celle de le dlivrer de la
domination coloniale. Une partie de leur discussion est rapporte dans ce passage :

150

- Si on tuait mon mari, mon frre et mes enfants, je pousserais des youyous qui
leur ouvriraient les portes du ciel et jirais au djebel combattre mon tour pour
la libert . [H.M. 132].
Le hammam : espace dexposition .

Un autre espace, purement fminin, le hammam, lieu de runion des femmes


qui sera, lui aussi, dtourn de sa premire , et seule, fonction, celle de se laver le
corps, pour lui faire acqurir une autre : celle de devenir un espace dexposition de
jeunes filles marier en plus

de celui de dversements de mdisances et de

dvoilement des secrets.


Dans une sorte de vente aux enchres, les
voulu appeler, femmes - prdateurs - viennent

femmes ges - que nous avons


juger, jauger les nubiles, la

recherche dune pouse pour leur fils. Dans ce lieu, les femmes nexistent que par
rapport leur corps. Elles sont perues dans leur dimension qui renvoie lide de
marchandise, plus encore : celle de bte de somme. Cest dans ce lieu, nous dit
la narratrice, que la grand-mre Zohra a trouv une pouse pour son fils Khelil
aprs avoir : observer la longue chevelure, le galbe de la hanche, le sein
prometteur [H.M. 216] .

Elle fait part de son choix la propritaire du bain et lui confie :


Le seul reproche que pourrait lui faire certains, cest quelle est trs mince,
presque maigre. Notre bien, chez nous, les femmes nont jamais t blanches et
grasses mais fines et bien brunes. Elle slargira avec les grossesses. Dailleurs, il
parat que les jeunes hommes les prfrent minces maintenant . [H.M. 217].

151

En accompagnant sa grand-mre, Leila, se doutait bien de ce que son aeule


tramait. Elle qui laccompagnait toujours au hammam avait remarqu de quelle
faon ses yeux fouillaient latmosphre brumeuse, dtaillant les corps affairs
leur toilette . [H.M. 216-217].
La petite fille se contente dobserver les femmes, de les scruter mme, dans les
moindres dtails mais napporte aucun indice de leur dsir de changer leur
condition, contrairement la hadra, o les corps des femmes sont une forme
dexpression, une voix / voie de protestation.
Bien au contraire, dans ce lieu, leur passivit est accentue car elles viennent
sexposer aux regards des autres.
Elle est aussi regarde par elles mais nest pas envie autant que les autres
filles. Cest justement cette posture de lentre-deux qui va lui permettre de mieux
saisir la condition des femmes, et par suite, la conduit mieux les comprendre afin
de mieux dfendre leur cause.
Cependant, une remarque est faire : cest celle de mettre laccent dans cette
description sur les corps dforms des femmes plus que sur ceux des jeunes filles.
Nous nous sommes pose la question sur cette distinction de cette catgorie de
femmes dont le corps est altr, disproportionn : na-t-il pas subi, lui aussi, au
mme titre que leur esprit le poids de leur vcu quotidien ? Leur corps aurait-il t
autrement, peut-tre, plus beau et plus harmonieux, sil navait pas t soumis et
enferm ? Est-ce la consquence invitable de la servitude des femmes ?

152

En conclusion de ce chapitre, il faut noter que lacte dnonciation reste lire


au niveau du degr dintgration de la narratrice au monde quelle voque, qui
savre patente, travers tous les phnomnes suivants :
la revendication - travers les personnages - du dsert en tant qu espace
identitaire, le fait de livrer un rseau dinformations, de tout ordre, sur la vie des
nomades, la mise en valeur des traditions, appartenant cette socit et transmises
de gnration en gnration depuis des sicles, le dploiement de sa langue et de
sa culture, venues se superposer une autre langue et une autre culture qui lui sont
trangres, le dnigrement de certaines pratiques contre lesquelles ses personnages
principaux sinsurgent ouvertement par la bouche de la narratrice, la description
dans les moindres dtails, au point de faire oublier au lecteur, le global au
dtriment du dtail, des composantes de son milieu
Tout cela atteste, dune faon implicite, le parti pris de lnonciatrice vis- vis de son objet et limplique fortement.

153

Chapitre II. LESPACE DU SAVOIR.


Dans

le

foisonnement

despaces

investis

dans

les

trois

romans,

particulirement dans le premier, considr comme roman matriciel, un seul espace


demeure salutaire pour la petite fille : cest celui du savoir.
Il est le seul auquel elle peut avoir accs en dehors de tous les autres espaces
rservs aux hommes comme lespace politique et social...
Cest cet espace, spcialement, que la socit et la famille veulent confisquer,
qui va lui restituer une identit, lui confrer une existence, mais, lui causer, en
revanche, beaucoup de torts.
Pour confirmer cette hypothse, nous allons suivre litinraire suivi par le
personnage-femme et le personnage - masculin

dans leur qute du savoir, pour,

enfin, les rapprocher dans le but de dterminer qui il a le mieux profit.

II.1. Les enjeux du savoir pour la femme ou pour le personnagefminin.


A ce propos, ltude

de

la critique littraire

Christiane

Chaulet Achour

nous semble louable. Nous soutenons sa thse. Dans son tude, elle retrace sous le
titre Lchappe scolaire , litinraire parcouru par la petite fille allant de sa
premire anne de scolarit jusqu l obtention du diplme universitaire.
Nous reprenons quelques stations importantes de ce parcours comme sa premire
entre lcole primaire du village qui se fait conjointement avec quelques
vnements marquants de lHistoire de lAlgrie tels que le tremblement de terre
El Asnam (ex. Orlanville), le coup denvoi de la guerre de libration du
colonialisme. Evnements qui sont, peut tre autant de signes nonciateurs, comme
pour sa naissance de nuit , dune vie qui ne sera pas de tout repos.

154

II.1. 1. La contribution de la famille.


Le pre et la mre : fiert et perspectives matrielles.
Venant dun milieu pauvre et illettr, la petite fille est prcipite par le pre
dans une cole franaise, o le taux de scolarit des filles tait presque inexistant ,
pour se faire valoir et surtout, en prvision, plus tard, dune amlioration de sa
condition de vie, la narratrice nous dvoile les premires impressions de ce dernier
dans les phrases suivantes : Maintenant, le pre tait content. Il tait mme fier.
Un jour, sa fille serait institutrice, peut-tre mme directrice de lcole ! Sa fille
lui le gardien, le jardinier, lanalphabte . [H.M. 244].

Mais dans une socit traditionnelle, le savoir nest pas de lordre de


lintellectuel

mais ouvre plutt, des perspectives matrielles. Le pre de Leila y

voyait une nomination une fonction importante pour sa fille qui pourrait le
rconforter telle : un poste important, trs important. Ce serait sa vengeance lui
sur toutes ces rumeurs [H.M. 308], nous dit la narratrice.

La mre, son tour,

chafaude un projet de mariage pour sa fille en se

demandant :
Qui va- t-elle pouvoir pouser, ma fille ? Dans ma tte, mdecin, cest audessus de tous les mtiers ! Alors, il lui faut un grand directeur ou un colonel de
larme [H.M. 319-320].

155

Cependant, les tudes vont

constituer pour la petite fille,

un terrain

dinstabilit et de contradictions soumis lautorit patriarcale. Dune part, la


famille veut lui faire interrompre ses tudes pour la marier et dautre part, elles
font lobjet de la fiert, non seulement du pre mais aussi de la mre car elle y
voit une belle volution dans lavenir de sa fille et mme dans celui de la famille.
Pleine de fiert, voil comment elle voit lavenir de sa fille :
Oui, bientt ma fille va venir ici ( Knadsa). Elle sera le tabib et habitera dans
la grande maison blanche. Elle aura sa propre voiture et son mtayer []. Son
pre, lui, dit que quand sa fille sera ici, il ira tous les jours sasseoir sur le petit
mur de lhpital. Il inclinera son chapeau rifain sur les yeux et, fier comme il nest
pas permis, il se dira : L dedans, cest ma fille qui est le chef ! .[H.M. 318319].

La grand-mre : dsir de vengeance.

Zohra, la grand-mre, va encourager son fils, le pre de Leila dans cette


entreprise de scolarisation de sa fille, pour venger lanctre Bouhaloufa, davoir t
banni du clan pour avoir os faire des tudes.
Cest la grand mre qui laccompagne, le premier jour, lcole alors que le
pre, se montre dmissionnaire. La narratrice fait ressortir cette incompatibilit des
fonctions des deux parents dans lnonc qui suit :
Derrire les grilles refermes, se tenait encore sa grand-mre, un sourire
encourageant sur les lvres. Plus loin, assis en califourchon sur son vlo, son pre
discutait avec dautres hommes. Inutile de chercher le rconfort de ses yeux,
celui-l. Ils taient noys dans lombre de son chapeau . [H.M. 85].

156

Toutefois, lattitude de la grand-mre est nigmatique car aprs avoir pris le


devant de la scne quant ladmission de sa petite fille lcole, en la soutenant
moralement, alors le pre occupait la position dobservateur, se met la mettre en
garde contre le savoir : La grand-mre prvient sa petite-fille des dangers du savoir
aprs avoir vcu ce que lanctre Bouhaloufa a endur du fait de vouloir
sinstruire. Elle lui dit :
Il ya quelque chose daussi mouvant que froce en toi : lintemprance, le
despotisme du rve sur la ralit. Jai peur pour toi parce que tu empruntes des
chemins qui ne me sont pas familiers[H.M. 277].

Cet aeul, que la petite fille na pas connu mais quelle considre comme son
prdcesseur dans ce domaine, a stimul, par limagination, son dsir du savoir. En
effet, travers le rcit de la vie de ce dernier, la grand-mre a vant sa tnacit
davoir t attentif au savoir, en particulier la posie. Ce qui lui a valu le
reniement des siens puis lexpulsion du clan.
Pensant avec certitude davoir en partage cette opinitret avec son anctre,
la grand-mre implore laide de ce dernier en sadressant lui dans sa prire afin
de le convaincre de rester lcart afin de ne pas lui transmettre cette passion :
Bouhaloufa, nappelle pas ton exemple cette enfant. Ce nest quune
fille ! Bouhaloufa, enlve-lui ton grain de lesprit et je passerai le restant
de mes jours te clbrer .[ H.M. 276].

157

Or, en ralit, la grand-mre ne veut pas, par cet avertissement, empcher sa


petite-fille daccomplir lentreprise du savoir dans laquelle elle sest engage
puisque son mot dordre son intention a toujours t :
Cherche la lumire dans les plus impntrables tnbres. Si tu ne la vois
nulle part, cest quelle est dans tes yeux. [H.M. 179], mais, apeure, lavise des
prils auxquels elle sexpose.

La petite fille sapplique mettre en pratique ce conseil de sagesse et


dexprience de la grand-mre

tel point quelle a limpression, le jour de sa

russite son premier examen, en voyant la joie sur les visages : que le Regard
de Lumire qui avait dsert les cieux tait maintenant dans tous les yeux. Avec
une intensit insoutenable. [H.M. 218].
Pour la grand-mre, la mtaphore de la lumire ne doit pas tre perue comme
un mythe ou une superstition mais plutt comme lensemble des valeurs positives,
des connaissances, des vrits et des lments de preuve qui dissipent le doute et
conduisent la certitude tous les niveaux, par le savoir. Toutes ces facults se
rencontrent en profondeur chez la petite fille et lorsque tout devient angoissant et
inquitant autour delle, elle na qu regarder au fond delle pour se ressourcer et
retrouver la joie de vivre.
Cette ide rappelle le dicton populaire qui dit que

Le Savoir est Lumire

alors que lignorance est Tnbres .


Cela sexplique par le fait que celui ou - celle - qui porte le flambeau du savoir
et de la lumire, devient lesprit de sa communaut et par consquent lillumine et
lembellie en rpandant le bonheur autour de lui.

158

Quelques incommodits de lcole.


Ds son admission lcole, la petite fille

partagera, cet espace avec des

camarades de classe, de nationalits trangres. Cette nouvelle situation la met mal


laise et entrane des heurts psychologiques et mme matriels, ns des disparits
constates entre elle et les autres petites filles de son ge, car appartenant deux
communauts diamtralement opposes.
La narratrice nous dit ce sujet :
Le nombre dAlgriennes lcole se comptait alors sur les doigts des mains.
Mais depuis, si Leila se sentait encore handicape par son milieu, par des
proccupations diffrentes, par la misre en un mot trangres parmi les colires
pieds-noirs, [].Quimporte ! Ses chaussures de gavroche grossirement fabriqus
par le cordonnier du village, ses robes cousues par sa mre qui croyait bien faire
en les affublant de zigzags multicolores [H.M. 123].

Mais ces incommodits vont vite disparaitre parce que, ne tenant pas compte
de son allure, sa

matresse dcole va lentourer de petits privilges pour avoir

persister accder brillamment dans ses tudes afin de ne pas la

dcevoir. La

petite fille fera, en gnral, bien des jaloux tout au long de son cursus scolaire qui
va tre parsem de difficults surgies de la famille et de la socit.

Un autre accablement contre lequel la petite fille devait lutter chaque jour
dcole : cest laction de se dfaire de tout ce qui se rapporte sa vie
personnelle, sa culture pour pouvoir sadapter une autre, celle de ses
camarades.

159

La narratrice mentionne ce dsagrment

dans le passage qui suit :

Pour aller lcole, Leila quittait un monde pour en traverser un autre. La


Barga, la dune, les palmiers, sa grand-mre et ses contes, ce regard dans la
lumire, tout restait l-bas, en marge. Parfois pleine dapprhension, elle marchait
vite et poussait un soupir de soulagement en arrivant devant lcole .[H.M. 154].
Pour diminuer la tension qui lentoure, la petite fille va vite dcouvrir un
espace de refuge et de dlassement, tant au niveau psychologique que matriel : la
lecture qui, dsormais devient son loisir prfr, comble tous ses manques. Elle
constituera, pour la petite fille en manque de repres, un pont dattache qui, petit
petit va lui permettre dexister.
Lespace de la lecture va aussi lui confrer une certaine libert car il
reprsentera pour elle un espace psychologique de ralisation de ses dsirs et de
dcouverte du monde. En labsence de personnes comptentes pouvant lui fournir
des enseignements, le livre tait l pour rpondre ses questions . En somme, il
reprsentait

sa

vie

entire.

Dans

lnonc

qui

suit,

la

narratrice

lgitime

lattachement de Leila au livre en exaltant ses louanges :


Le livre ntait pas seulement un moyen dvasion. Il tait le complice, le
soutien, lenseignant. Il la structurait, la construisait. Il temprait, jugulait

sa

vhmence, la transformait en combativit, en tnacit, en rsistance. Il tait devenu


le symbole de son refus du quotidien quon voulait lui imposait. Il la retirait de la
vie familiale. [H.M. 268-269].

160

Rentre des classes = cueillette des dattes.


Naissance dun garon = mauvais prsage.

Par association dides, la protagoniste va


scolaire et

tablir une liaison entre la rentre

la cueillette puis au got sucr des dattes : Puis les dattes mrirent,

et vint la rentre [H.M. 189] et inversement, la venue au monde dun garon,


laisse

apprhender une catastrophe au niveau social comme celle du retrait des

filles de lcole ou un vnement dramatique li la politique coloniale.


La juxtaposition des deux vnements est significative dans lnonc suivant :
Octobre196159, encore un petit frre. Et la rentre de nouvelles colires
algriennes avaient quitt lcole [H.M. 209].

Cette association des deux vnements, qui semblent tre contradictoires mais
rconfortants pour la petite fille va staler sur

tout son parcours scolaire. La

rentre des classes, en automne, concidera, toujours, avec celle de la cueillette des
dattes, qui se fait, en cette saison. Larrire - got amer de la naissance dun frre
qui viendra lui disputer laffection de ses parents sera remplace par lambiance
chaleureuse, de lcole reprsente par linstitutrice et la saveur douce des dattes.
Loncle Khellil : seul homme instruit de la famille.
En

contrepartie

de

lattitude

des

parents,

dautres

prises

de

position

encourageantes quant au savoir lui viennent de la part de loncle Khellil, seul


homme instruit de la famille, ayant obtenu son certificat dtude par utilitarisme en
ce temps de domination coloniale. Cest lui qui va imposer, lintention de la
famille, un rglement intrieur, en faveur de la petite fille :

59

Octobre 1961 : Le Massacre du 17 octobre 1961 dsigne la rpression ayant frapp une manifestation
organise par le Front de libration nationale algrien (FLN) en faveur de l'indpendance de l'Algrie Paris.
Des dizaines des centaines d'Algriens, selon les sources, sont morts lors de la confrontation avec les forces
de l'ordre alors diriges par le prfet de police Maurice Papon. Certains d'entre eux ont t jets dans la Seine.
Les manifestants interns dans des centres de dtention pendant quatre jours y ont subi des violences.

161

- Le soir comme les fins de semaine, Leila doit faire ses devoirs. Alors
laissez-la en paix [H.M. 243].
Leila faisait grand cas de cet

oncle, dapparence, ferme, mais de fonds,

romantique, pour avoir concilier des domaines, incompatibles pour un homme, dans
une socit traditionnelle tels que travailler le fer, aimer une femme, et lire la
posie.
En effet, aprs lavoir dlivre du mariage de convenance contract avec son
cousin, qui aurait pu mettre fin ses ambitions, la contribution de loncle Khellil
la sensibilisation, de la petite fille, aux mots, tait inestimable car non seulement
il la faisait travailler [H.M. 100],

mais contrairement au pre qui faisait un

gribouillis en guise de signature sur son cahier de composition, Khellil, lui, tait
si fier de feuilleter ses cahiers

que cen tait une rcompense [H.M. 211], et

pour couronner le tout, lui a fait un cadeau remarquable, dont elle a su profiter
plus tard et qui : linonda dun grand plaisir. Ctait un transistor [H.M. 228].
Malika Mokeddem fait la synthse, dans une interview, des agents qui ont t
lorigine de son admission lcole :
c'est elle [la grand-mre] qui a influenc pour qu'on me mette l'cole. Il y a eu
quelqu'un avant moi : le frre de mon pre avait t mis l'cole aussi. Mais,
parmi les filles, j'ai t la premire de la tribu avoir t mise l'cole. Avant
nous, il y avait eu un aeul qu'on avait mis dans un e medersa, pensant qu'il allait
devenir un grand taleb, un grand matre d'cole coranique, et il tait devenu pote
et a ne convenait pas du tout... Et, il avait t banni de sa tribu en quelque sorte
cause de l'criture. Ma grand-mre, le destin de cet homme l'avait tellement
travaille qu'elle en avait fait un mythe. Elle l'avait un peu veng et elle tait alle
jusqu' me mettre l'cole. 60

60

Melissa Marcus, op.cit.

162

II.1. 2.

La corrlation colonisateur /colonis

En ces annes de colonisation o les rapports entre colonisateur et colonis se


caractrisaient par lhostilit, voire la haine, de part et dautre des deux camps,
certaines personnes ont su se prserver du sentiment danimosit qui rgnait pour
donner le meilleur deux mmes.
La narratrice nous en numre quelques exemples.
La bienveillance dune institutrice.
Une fois admise lcole, le rle de sa premire enseignante, Mme
Bensoussan, lintrieur de la classe, nest pas ngliger. Cest grce cette
femme que tout ce qui aurait pu accabler la petite fille de honte avait t
balay par ces yeux-l qui ne la jugeaient pas son accoutrement [H.M. 123]
La complaisance de linstitutrice, sa vigilance venaient combler justement les
difficults que la petite fille avait sadapter son nouveau monde.
Pleine de reconnaissance pour cette femme, dont le mot dordre tait,
lintention de la fillette : Accroche-toi lcole, cest ta seule planche de
salut .[H.M. 125], la narratrice admet, en tant que double de la protagoniste Leila,
que : cest lattention de cette femme qui lui avait vritablement ouvert une
brche dans ce bastion de la France coloniale, lcole. [H.M. 124] ou avouant sans
rserve :
Quand j'arrivais en pleurs l'cole, l'institutrice me disait : "Toi, ton combat,
c'est de russir tes tudes et c'est comme a que les choses s'amlioreront, c'est
comme a qu'on arrivera changer le monde. 61

61

Melissa Marcus, op.cit.

163

De cette manire, par lintrt et laffection que lui a accord son institutrice,
Leila tait devenue plus forte et tait passe du sentiment dtre entre par
effraction dans un monde auquel elle navait pas droit [H.M. 123], celui
dmulation en surpassant les autres camarades de classe, en mrite.
LAutre : ltranger

Aprs avoir dpass le cap du cycle primaire et de celui du moyen, Leila


accde au lyce, et se joint

un cercle damis constitu de lensemble des

enseignants franais qui vont fortifier sa rsolution et la faire persister dans son
choix du savoir en lui prtant des livres et en linvitant au CCF62 .
Bien plus, dautres personnes de son entourage tels que lami de la famille,
Portals qui lui offre Le Petit Prince de Saint Exupry, en guise de cadeau pour
sa russite dans ses tudes ou Mme Chalier qui, avant de partir dfinitivement de
lAlgrie, lui laisse plusieurs livres dont La Case de loncle Tom , Exodus ,
Nedjma .
La romancire avoue, elle-mme, la part considrable apporte par la lecture
quant la structuration de sa personnalit :
ces livres ont rpondu un certain nombre de questionnements en moi, ils mont
nourrie et structure. Ils ont sdiment en moi et dans mon cas a me parat un parcours
tout fait logique que dtre devenue crivaine . 63
Mais en ralit, en tant que fille, la vraie raison qui lincitait agir tait le
dsir dexister, rprim, chaque fois, par les interdits car elle tait persuade que :
Lunique dlit, ctait dexister. [H.M. 313]. Les parents, et la socit, par leur
tentative de confiscation de lusage de
conscience dun

ses comptences vont lui faire prendre

tat dinvalidit, prouvant, toujours, le besoin dtre assiste et

protge.

62

63

CCF : Centre Culturel Franais.


Le Maghreb Littraire , Revue canadienne des tudes maghrbines, no. 5, 1999, p. 95-96.

164

Le comportement altruiste du personnage.


La largesse desprit de Leila

manant du savoir

va lui permettre de faire

preuve de plusieurs actes de gnrosit qui tmoignent de sa bonne volont de


venir en aide son entourage.
Remplie de fiert de savoir lire et crire, elle sera dune grande aide, son
pre, en apportant sa part de militantisme pour lindpendance du pays, et ceci en
rdigeant les listes des dons destins aux migrs et aux familles des victimes de
la guerre, les chouhadas.
Sa tmrit va tre pousse adhrer lUNFA 64. . Considrant que le savoir
est une amorce de la libert et un moyen de prise de conscience et damlioration
de la

condition des femmes, elle tentera den faire profiter les femmes de son

village. Mais cette tentative sera voue lchec pour les raisons suivantes :
elle se retrouva en butte des femmes de la mentalit de sa mre, tenues
en laisse par des hommes auprs desquels son pre faisait figure de progressiste
invtr.[]. Aucune contestation, aucune impulsion favorable une quelconque
amlioration de la condition fminine ne pourraient venir de cette gente qui avait le
verbiage et les rodomontades propres au parti [H.M. 304].
A luniversit, un autre vnement, dune grande ampleur va induire en
erreur ses attentes : cest celui du volontariat, pratiqu en t, dans le cadre de la
rvolution agraire et
vacances. Sa

dception

auquel elle stait


sera

trs

grande,

livre sans rserve en sacrifiant ses


le

jour

elle

linadquation dun mode de production tranger notre socit.

64

UNFA :Union Nationale des Femmes Algriennes.

165

sapercevra

de

Ayant eu accs au plus haut diplme, et devenue mdecin, la mentalit des


autres, spcialement celle de la mre, na pas chang son gard. Elle persiste
croire qu :
[], il faut absolument que lhomme soit au - dessus de sa femme pour que le
foyer ait un sens. La femme doit admirer son mari, sinon cela ne peut pas
marcher ![H.M. 319].
En plus du devoir de baisser les yeux, dans un souci dhumilit et de
soumission, la femme doit tre toujours garde sous les yeux, prs de soi car en
plus du danger imminent quelle pourrait constituer, sa prdisposition en tant qutre
faible

ne lui permet pas de conqurir des espaces dintervention, ni mme

de

parole, quoique obtenus aux prix defforts et de sacrifices . A ce propos, lami de


la famille, et pre de lun des plus fidles camarades de Leila, lui fait la
proposition suivante :
Ton pre ma dit que tu achves bientt ta mdecine. Ecoute, tu es le premier
enfant du village , que dis-je, de la rgion qui devient docteur. Ce nest pas rien.
Nous serions heureux, ton pre le premier de te voir prendre la relve [H.M. 315316].

Aprs lui avoir appris que son fils

tait parti aux Etats-Unis pour se

perfectionner dans ses tudes, il lui rappelle que : Toi, tu es une fille, mon enfant,
et ta famille, ton devoir et ton village tappellent .[H.M. 316].

166

II.1. 3. Le savoir et les perscutions sociales chez le personnagefminin.


En dfinitive, une femme instruite, qui sait des choses dans la socit
traditionnelle, constitue un danger quil faut vite carter. Cest ainsi que le pre de
Leila, aprs avoir constat la vigilance et l veil de sa fille tout ce qui se passait
autour delle , quant aux rapports quil entretient avec ses enfants-mles, dcide de
lloigner :
Pour lheure, Leila drangeait inquitait. Et avec soulagement que, les vacances de
Nol venues, on lui permit de partir Bechar avec Sadia [H.M. 145].
Labus de pouvoir des responsables.
Lindpendance obtenue, il fallait remplacer ladministration coloniale par des
dirigeants du pays. Or, avides de pouvoir, quelques-uns de ces responsables de
ladministration, une fois installs la tte de leurs postes de travail vont user de
leur pouvoir, dune manire outrageuse,

en dcrtant des lois prohibitives contre

lesquelles les femmes vont devoir se battre.


La

narratrice

dnonce

lusage

excessif

arbitrairement, certains responsables.

167

de

ces

droits

que

soctroient,

Le proviseur du lyce.

Des accusations portes par ladministration de ltablissement scolaire,


reprsente par le proviseur du lyce o Leila tudiait et travaillait en mme temps
en tant que maitresse dtude, vont accabler ladolescente. Elle raconte :
[] ladministration algrienne [] qui m'accusait de sortir avec mes professeurs
alors que c'taient les seules personnes qui pouvaient m'entourer, me comprendre.
J'avais le prix d'excellence mais l'administration essayait de me donner un blme pour
mauvaise conduite Un conflit en plus de mes propres conflits, qui me dpassaient
tellement qu'ils me rendaient d'une sensibilit exacerbe, d'une agressivit fleur de
peau 65.
En ralit, le proviseur du lyce considrait le fait davoir permis Leila de
travailler mi-temps dans son tablissement tait une faveur laquelle la jeune
fille devait se montrer redevable. Face ce bienfait reu, elle devait se confirmer
aux instructions dictes par ladministration pour servir de modle, de bon
modle aux autres filles telles que : ne pas porter de pantalon, ne pas safficher
avec les professeurs franais venus enseigner en Algrie dans le cadre dune
coopration technique
Le comportement de Leila tait traduit, par ladministration, comme ladoption,
en bloc, dun

mode de vie qui va lencontre des rgles de la religion

musulmane. Recevant,

quotidiennement

son

lot

de

sommations, de

sentences,

daccusations, Leila demeure insensible ces rprimandes. La narratrice nous fait


part des reproches adresses la jeune fille :

65

Yanis Younsi, op.cit.

168

Vous dmolissez tous vos efforts par une conduite qui porte prjudice la
rputation de ltablissement. Combien de fois vais-je vous rpter quil faut que
vous soyez un modle , je veux dire un bon modle pour les autres filles du lyce
[]. Vous vous promenez partout en pantalon ! Pire encore, vous continuez vous
afficher avec les cooprants, ce nest pas tolrable ! Vous montrer avec eux dehors
signifie que vous adoptez leur mode de vie. Vous faites fi des rgles de vie que
nous impose lIslam, notre religion ! [H.M. 304-305].
Les brigades des murs.
Labus du pouvoir politique de lpoque vient grossir la liste dinterdits. Aussi
bien luniversit que dans la rue, la mixit tait prohibe. La narratrice campe,
dans toute son abjection et sa brutalit la scne dont tait victime toute fille en
tat dinfraction de la loi qui lui interdit de se trouver en compagnie dun homme
autre que son pre, son frre ou son mari. Voici comment les hommes des brigades
des murs sont reprsents par la narratrice :
Des brutes tout en crocs et moustaches, investis dune mission capitale pour
ldification du pays : celle darrter toute fille en dlit de mixit illgitime. Ils
cumaient les villes et les campagnes environnantes traquant les couples nonmaris. Embusqus aux alentours des cits, ils ne sinquitaient nullement du
respect du code de la route mais exigeaient le livret de famille comme laisserpasse . Dans les rues, au sortir dun cinma ou dun restaurant, et, mme si rien
dans leurs attitudes ne laissaient penser quils fussent amants ou amoureux, il tait

169

dsormais frquent que des tudiants allant en ville se fassent arrter par les
policiers.
- gare vous ! Si nous vous reprenons, nous vous ficherons comme
putes ! [H.M. 312-313].

Cette augmentation de tension vcue aux niveaux familial et social, va


engendrer une raction

non-prvue cest la

transgression de toutes les lois rgies

par cette socit et cela en sappropriant des espaces jusque l rservs aux
hommes tels que lespace du dehors et celui du savoir, ce que les autres,
particulirement les hommes, vont ressentir comme un affront qui reste venger.
Loffense est doublement subie car non seulement Leila tudiait, non pas en
arabe, dcrte

langue nationale, mais en franais, langue trangre, considre

comme celle de loccupant de son pays, particulirement cette poque de


prpondrance franaise, et

de surcroit, elle se permettait dtre brillante.

Pour ce qui est de lapprentissage en langue arabe, nous ouvrons une


parenthse pour mentionner

que la narratrice pense que cette langue avait t

vicie dlibrment, au dbut de son instauration

par certaines personnes mal

intentionnes.
Le dbut de

lintgrisme

et

ses consquences dsastreuses sur lAlgrie,

quelle dnoncera dans son troisime roman,

remonteraient, son avis,

premire dcision gouvernementale dinstaurer larabe, lchelle

la

nationale, au

lendemain de lindpendance, par des enseignants non-algriens qui elle fait porter
toute la responsabilit. Elle estime que la corruption de la langue arabe avait pour
cause le quiproquo prmdit, suivant :

170

Larabisation, lislamisation serait un terme plus exact, allait bon train. La


dcision gouvernementale den acclrer le processus en la rendant totale dans le
primaire prcipitait et aggravait le dsastre. Amre indpendance que celle qui
livrait des fournes entires denfants des fascistes se servant du Coran,
merveille littraire pour tuer la langue arabe ds lcole primaire. Car si les
enfants nonnaient par cur les versets du Coran, ils mconnaissaient cette langue
et bien dautres choses, car les dogmatiques veillaient touffer en eux le moindre
esprit critique .[H.M. 302].

Les mmes propos seront maintenus dans le troisime roman, o la fillette,


Dalila, rpond la question de Sultana, son aine, de savoir ce quelle apprend
lcole, en disant :
- Lcole ? Quest-ce que tu veux savoir de lcole ? Ouarda (institutrice de
Dalila), elle dit que lcole, elle est plus lespace o on apprend. Elle dit que
maintenant, cest quune fabrique dabrutis et de petits islamistes. Des petits
islamistes abrutis comme mes frres.
- Quelles sont ces menaces que tinflige lcole ?
- Ces btises du hadith ( recueil des actes et paroles du prophte) qui veut
te faire vivre comme elles vivaient les femmes et la fille de Mouhamed, le prophte.
Mais si tu refuses de suivre ce chemin, on te promet tous les enfers. Les matres
dcole sont si contents de dire comment on te fera bouillir dans une grande
marmite de mchants ; comment on te fera dchirer en deux en tattachant deux
chevaux [Linterdite 91].

171

Quand la lecture lcole, voil ce quelle lui confie :


La lecture de lcole, cest toujours lhistoire dune petite fille sage et qui aide
bien sa maman alors que son frre, lui, il joue dehors .[Linterdite 91].
Cette violation de linterdit, considre comme telle par les membres de la
communaut, va atteindre le point ultime lorsque la petite fille, devenue crivaine,
utilisera cette langue,

plus tard,

pour

se raconter et raconter lhistoire de sa

famille.

En consquence, cette situation de dstabilisation va causer des dommages


Leila : en franchissant ainsi les frontires qui lui ont t interdites, elle simpose la
contrainte de mener une vie antisociale, en marge de la socit qui la transforme
en fugitive, en qute de libert.
Autrement dit, elle sexile doublement : dune part, par un exil mental ,
refusant de ressembler aux autres en marquant sa singularit par rapport une
socit tribale, suppose tre la sienne, et, dautre part, elle est accuse par les
autres de signer son allgeance lennemi en reniant sa langue et sa culture, ce
qui aura pour effet, un vritable exil dans un pays daccueil qui reconnaitra son
existence en tant qucrivaine dexpression franaise.

172

II.2. Les coercitions du savoir sur le personnage masculin.


Aprs avoir chanter les louanges du savoir en tant qulment librateur et
valorisant pour la femme, la narratrice souligne la situation compromettante dans
laquelle lhomme instruit peut se retrouver. Le savoir, contrairement la femme,
constitue un pril pour lhomme dans la mesure o il peut tre alinant et menaant
pour lui dans son espace.

II.2.1. restrictions du savoir chez lhomme.


Devenir taleb et membre de la djem.

Nous rappelons que dans le premier roman de Malika Mokeddem, Les


Hommes qui marchent , lhistoire se situe vers la fin les annes 1840, au dbut de
la colonisation. Humiliation , soumission et alination de tout un peuple taient les
mots dordre de la politique de cette priode. Pour y parvenir, il fallait tenir toute
la population dans lobscurantisme et lignorance.
Mais cette opposition linstruction et au savoir ntait pas spcifique

la

colonisation. Toutes les conditions de lpoque staient runies pour constituer un


terrain favorable lexpansion de cette politique. Dans ce mme ordre dides,
Malika Mokeddem cite lexpression connue de Malek Bennabi 66 : Nous avons t
coloniss parce que nous tions colonisables . Cela veut dire que toutes les

66

Malek Bennabi : un penseur algrien, n en 1905 Constantine, dcd le 31 octobre 1973 Alger. Il a
tudi les problmes de civilisation du monde musulman. On lui doit un concept sur la colonisabilit
selon lequel, les socits colonises ont une aptitude, un comportement et un mode de vie favorable la
colonisation trangre, et ce notamment dans les pays musulmans, terme qu'il utilisera dans son livre l'Afroasiatisme.

173

circonstances sy prtaient telles que lillettrisme, la misre et la corruption de


certains hommes dont lobjectif tait de rduire une bonne partie de la population
ltat de dpendance, aussi bien lchelle nationale quindividuelle.
Dans ce contexte confus, nous analysons les oppositions entre lhomme et la
femme dans une socit ancestrale o lhomme jouit de tous les privilges alors
que la femme nen possde aucun. Cette mme socit qui, en apparence, reconnat
lhomme son pouvoir absolu, va le lui reprendre ou du moins le lui retreindre
quand il sagit dinstruction.
Si nous retraons litinraire de la saga familiale raconte par la grand mre,
nous

nous

apercevons

quelle

tourne

autour

dune

communaut

dhommes

reprsente par le hros principal qui est lanctre Bouhaloufa, mais do la femme
est quasi-absente.
La narratrice le confirme dans le passage qui suit :
Mais ce ne sont pas les caravanes de sel67 que Zohra racontait avec le plus de
dlectation. Non. Cest dans lhistoire de Djelloul Ajalli, surnomm Bouhaloufa,
lhomme au cochon , que son art de conteuse prenait ses envoles. Combien de
fois a- t -elle rpt ce rcit-l , personne ne se risquait la taquiner sur ce sujetl .[H.M. 13].
En ressassant lhistoire de cet homme, la grand-mre a

habilement

veng

loutrage commis par les siens en le couvrant de honte avant de lexpulser de leur
clan pour avoir commis le dlit de se passionner pour la posie,
des Mille et Une nuits et pour la vie des sdentaires!

67

Conte prfr de la grand-mre.

174

pour les contes

Dans cette socit ajuste au got des hommes, o les parents, ds la plus
tendre enfance , apprennent chacun connatre son rle : la procration pour les
femmes et

linstauration des lois, leur observation par tous les membres de la

communaut, pour les hommes, il est permis lhomme ( le mle) de sinstruire


la seule condition de ne pas aller au del de lapprentissage de quelques versets
de Coran, ncessaires la prire pour faire de lui un taleb qui viendra grossir
lassemble des autres talebs : la djem qui a pour tche de garantir la bonne
marche du clan en conformit avec ce que ses membres ont proclam, de manire
autoritaire, comme valeurs sociales.
De ce fait, il revient aux hommes, suite la planification - cogite - dun
rglement intrieur de la tribu, de grer les problmes de leur clan au sein de cette
sorte dinstitution quils ont fonde et de prendre des dcisions, qui en gnral,
leur accordent une place de choix et dfavorisent leur adversaire, la femme.

Plusieurs tudes de spcialistes

en sociocritique ont montr que le savoir

intellectuel, particulirement en ce qui concerne lducation religieuse, dans ce type


de socit de tradition orale, se fait sans difficults puisquil se base essentiellement
sur la mmorisation, au dpend de lesprit critique.

175

Devenir confectionneur de talismans.


Les notables de cette fondation, nomme djem, pensent que lobservance des
prceptes du Coran, qui, dj, prennent racine du Hadith 68,

na pas besoin

dcriture, moins de tirer profit de quelques avantages que peut leur offrir cette
dmarche

tels que, par exemple, la rdaction de talismans ou la capacit

professionnelle des talebs faire croire en des phnomnes occultes


Donc, aprs avoir consenti satisfaire la requte de lanctre Djelloul de
vouloir apprendre lire et crire, les membres de la djem dcident de lenvoyer
dans une mdersa69. La narratrice nous rapporte ce quils attendent de cette
rsolution :
Un homme sachant lire et crire le Coran pouvait mme tre trs utile. Il
les protgerait contre le mauvais il et les malfices du dmon. Sans oublier les
gains obtenus par les demandes de talismans. Quavait-on dautre lire ?[H.M. 17].
Mises part ces deux missions du savoir pour lhomme, les membres de
lassemble pensent quil serait hasardeux et prtentieux, de vouloir lire et crire
autre chose. Mme lHistoire des hommes ne mrite pas dtre porte par crit.
Voici ce quils en disent :
Notre histoire ne se couche pas entre lencre et le papier. Elle fouille sans
cesse nos mmoires et habite nos voix. [H.M. 16].

68
69

Hadith : Recueil des actes et paroles du Prophte.


Mdersa : Ecole o lon apprend le Coran.

176

Par ailleurs, cet endoctrinement, qui prend lapparence dun savoir puisquil se
limite quelques connaissances rudimentaires, ne doit pas obligatoirement passer par
lcole pour permettre lhomme de remplir la seule obligation pour laquelle il est
destin , vis--vis de sa communaut qui est celle de moralisateur puisque son rle
va se limiter, comme ses confrres, rprimander les femmes et leur apprendre
le vnrer.
Dans pareille socit, les hommes nont pas besoin de louverture desprit
de la femme. A quoi cela, les avancerait-il , sinon la remise en question de leur
fausse probit et de leur autorit lintrieur de la famille et lextrieur ?
Ce qui importe, pour eux, cest quune femme sache les fonctions pour
lesquelles elle est destine : tre une bonne pouse et une procratrice perptuelle
denfants-mles.
Autrement dit, la socit se voit confier la tche de produire des hommes dont
la masse musculaire doit se faire aux dpens des neurones [H.M. 312].
Pour y parvenir, ils se complaisent dans leur ignorance

en sinterdisant

dapprcier tout autre enseignement, surtout, sil se rapporte un domaine faisant


appel la sensibilit.
Dans la phrase qui suit, la narratrice nous dit comment ces hommes conoivent
le

savoir :

rver, cest

faire

montre

virilit [H.M. 13].

177

dun

manque

de

bravoure

et

de

Cest dire que cette catgorie dhommes na pas besoin de rver, dtre
sensibles aux problmes des autres, ni mme dtre comprhensifs. Cela pourrait les
attendrir et par consquent, faire diminuer leur rudesse.
Alors, quoi sert le savoir ? Peut - il assurer la formation des hommes
comme le fait la Mdersa ? Quelle ducation morale peut acqurir nimporte quel
homme dentre eux, en dehors de lobissance aux rgles dictes par lassemble
des notables du clan ? Existe t-il un autre tablissement, part la Mdersa, qui
pourrait tre un milieu favorable pour assurer la protection contre les tentations ?!...
Seule la romancire est en mesure de rpondre ces questions.
Dabord, elle nous apprend quel point les hommes de la tribu se sont
insurgs contre Djelloul, au moment o ils ont appris quil dsirait apprendre lire
et crire :
Lire et crire ? Au sein du monde de loralit, pure extravagance. Depuis des
sicles, personne dans le clan navait eu recours lcriture. Le Coran, on en
savait juste les versets indispensables aux prires. Nos murs taient empreintes du
Hadith .[H.M. 16].
En dehors de cette motivation, tout est dpravation et immoralit.

Leur amour-propre sera mortifi, nous dit la romancire, le jour o ils ont
dcouvert la passion de Djelloul pour la posie du Jahili 70alors quils auraient
souhait le voir simposer une vie stricte, sans saccorder de plaisirs, cest dire
vers avec ferveur dans le Coran et le Hadith. Leur raction sera tellement forte
quils dcident de le mettre labri en lloignant de :

70

Jahili : Lre davant lIslam.

178

ces cits fermes sur leurs hontes o les mes faibles sy vautrent dans la luxure
et o linsanit y est leve au rang de flicit .[S.S. 19].

Cette dcision met le comble la douleur du jeune homme. Pour se venger


de ces faux-dvots de sa tribu, il adopte un marcassin, animal maudit par la
religion musulmane.
Trs affect par la mort de son compagnon, il porte le dfi son point
culminant en vengeant lanimal des supplices

que le Coran

lui fait subir en

dcidant de lui donner une spulture plus digne quaucun homme de sa tribu na
eue.
Voil ce quil fait de sa dpouille :
Il enveloppa le corps dun linceul en soie. En allongea la forme de telle
sorte que laspect extrieur ft celui dun corps humain, obtint de creuser une
tombe dans le cimetire de la ville. Tt le lendemain, il fit transporter son halouf
vers sa dernire demeure. Et pour venger lanimal du tort que le Coran infligeait
sa race, il en fit rciter des versets par une meute de talebs, la mosque, la
nuit mme. Personne dans la ville ne sut jamais, que parmi les corps humains ou
ce quil restait de leur dcomposition, reposait celui dun animal honni : Si halouf
Ajalli , bni par son matre et mme par la mosque. Puis il crit, en pigraphe,
sur sa pierre tombale : Te voil livr toi mme maintenant. Quallah te protge
des hommes de lau-del sils ne diffrent gure de ceux dici-bas [H.M. 23-24].

179

Dans cette citation, non seulement le geste davoir enterr un animal avec
les humains est extraordinaire, mais lexpression - Une meute de talebs - mrite
aussi rflexion. Si lon se rfre au dictionnaire 71, le mot meute , au sens
dnotatif, ne sapplique qu : une troupe de chiens dresss pour la chasse
course , alors quau sens connotatif, il signifie : une foule, une bande ou une
horde de gens acharns contre quelquun .

Or, ce nom a pour complment, un autre nom : taleb qui dsigne un disciple
d'une cole coranique. Cette action davilissement de cette fonction considre par
les hommes de la tribu comme protge et respecte, semble tre mrite car elle
nest pas exerce conformment la probit et la vertu mais cest un titre qui
profite ceux qui le portent.
En confirmation de cette ide, nous avons vu comment Sadia, Bouhalloufa, ont
t victimes de sentences inclmentes, prononces par lassemble des talebs, leur
gard.
En ralit, ladoption du sanglier, survenu dans un moment de vulnrabilit du
jeune homme est une manuvre dintimidation

injurieuse et rancunire brandie

contre le comportement des hommes de la tribu qui lui a servi de prtexte pour se
tenir lcart du groupe et continuer composer des pomes. Mais ce
comportement provocant lui a cot lexpulsion dfinitive de sa tribu.

71

Micro-Robert, dictionnaire du franais primordial , tome II, 1980.

180

II.2.2. Le savoir, un besoin imprieux.

Le seul personnage qui a

chapp

ce rglement intrieur de la tribu est

loncle Khellil. Il est le seul avoir eu la chance daccder lcole non pas parce
quil bnficie, auprs de la djem, de privilges sociaux ou autres, mais parce
quil fallait que la mre exauce le vu du pre, formul, avant de mourir. La
principale

recommandation donne Zohra, mre de Khellil, entre autres, est la

suivante :
Si je ne revenais pas, jaimerais que Khellil aille apprendre la langue des
roumis. Du moins auriez-vous ainsi quelquun capable de vous guider si la
gourmandise

de

ces

derniers

venait

stendre

aux

marches

de

vos

contres .[H.M. 28].


En ces annes de prpondrance franaise, lanomalie de la situation exigeait la
prsence de

quelquun dans la famille qui comprenne la langue de loccupant.

Donc, cest plus par ncessit que par persuasion que loncle Khellil a pu avoir
accs lcole.
Alors que la guerre faisait ravage lextrieur, et changeait, par les
bouleversements quelle a provoqus, toutes les donnes de la socit, elle na pas
pu rvolutionner les mentalits.

181

II.2.3. Les mentalits figes.


Beaucoup plus tard, dautres hommes, aprs loncle Khellil, ont eu la
possibilit, en temps de paix, de parvenir au savoir et sont devenus des camarades
de classe

de Leila, mais cela na rien chang leur comportement misogyne,

inculqu par les mres au sortir de lenfance et que le temps, plus tard, ne fera
que renforcer.
Le moment venu, pour nimporte lequel dentre eux, de prendre une mre
pour ses enfants 72, il nhsitera pas se

remettre sa mre, par crainte de sa

rprobation, pour lui choisir une adolescente

qui rpondra le mieux ses

convictions, elle, et remplira les critres de slection conformes limage conue


par son esprit. Ce ne sera jamais une fille

qui a eu affaire aux tudes car, pour

eux : une tudiante, autant dire la plus dvoye des prostitues [H.M. 311].
Dans une sorte de confession, voici le tmoignage, dans LInterdite , dun de
ces anciens tudiants, devenu mdecin, qui fait une dissection de lhomme algrien,
cette poque. Il avoue Sultana :
-

Nous sommes les rois, quand il sagit dautodestruction et de rgression.

- Et de dtestation des femmes !


- Oui, avant tout, pour nous empoisonner la source. Nous n'avons cess de
tuer l'Algrie petit feu, femme par femme. Les tudiants mles de ma gnration, les
lites zama73, ont particip au carnage. Nous nous sommes d'abord fourvoys dans le
mensonge et l'imposture. Faux, nos vtements Mao et nos gargarismes rvolutionnaires!
Nos tudes termines, nous les avons remiss, jets aux mites avec nos lgendes de chiffon.
Nous avons abandonn celles qui avaient eu l'imprudence, le malheur de nous aimer
l'universit.

72
73

A linstar du pre de Leila qui dsigne sa femme par lexpression la mre de mes enfants .
Zama : interjection exprimant la drision.

182

Qu'taient-elles venues chercher l'universit, celles-l ? La dbauche du savoir. A la


fin de nos tudes, nous, jeunes hommes de grandes tentes , virilit aurole du
dsespoir des abandonnes, nous endossions le burnous de la tradition pour goter aux
pucelles incultes que nous choisissaient nos familles. Mais ds que les tambourins de la
fte se taisaient, nos jeunes pouses nous paraissaient insipides et niaises. Alors nous
fuyions nos maisons. Nous hantions les bars, la lchet et mme, du moins pour certains,
les recoins les plus infmes de nos mes. Nous nous sommes installs dans la magouille et
la schizophrnie. Nous avons tout fait dans le dsamour, mme nos enfants. Ensuite, ceux
d'entre nous qui n'ont plus support cette vie-l, ont tous fui vers l'tranger. La belle
affaire ! Tu sais, autant je comprends que les femmes aient envie de quitter ce foutu pays,
autant je condamne les lites mles qui le font. Je trouve leur lchet sans limite. Si
jamais il leur reste encore une once de conscience, ils devraient revenir rparer ce qu'ils
ont laiss faire tant qu'ils n'taient pas touchs, tant que les privations et les barbaries
n'tranglaient que les femmes. Ils doivent revenir pour affronter enfin la gangrne des
mentalits. Heureusement qu'il y avait parmi nous quelques exceptions. [Linterdite 5152].
Cest pourquoi, aprs avoir brav leur crainte en

classe par lobtention des

prix dexcellence dans toutes les matires, ils doubleront de rage et trouveront une
manire servile doffusquer Leila

par des provocations dun autre genre : Elle

recevait au lyce des lettres obscnes, de menaces et dinsultes [H.M. 306].

Donc, mme instruits, ils ne pourront jamais pardonner Leila le fait de les
avoir surpasss dans le domaine des tudes. Se trouvant dans limpossibilit de se
dfaire dun enseignement ancestral, ils

ne seront jamais favorables

changement de leurs rapports aux femmes.

183

quant au

Mais en rponse, dabord, au

comportement de ses camarades-garons

et,

ensuite, celui de tout son entourage qui depuis sa naissance, avait tout tent
pour la persuader de son infriorit, en tant que femme,

Leila considre le fait

davoir t gratifie par des prix en reconnaissance de sa dtermination comme:


le plus cinglant dmenti quelle pouvait opposer la prtendue supriorit
masculine [H.M. 266]

Donc, la protagoniste des romans de

Malika Mokeddem considre le savoir

comme un appui, de plus haut degr pour la femme. Sans ce soutien capital, rien
ne pourra affranchir la femme de sa condition de dpendance de lhomme. Il est
un lment fondamental de valorisation et dpanouissement de la femme.
Cependant, le savoir assimile une femme nest pas le bienvenu mme si elle
possde la capacit de sauver des vies humaines. Pour dnoncer cette mentalit des
hommes, que la narratrice juge rtrograde, savoir quune femme, mme pourvue
de savoir, na pas de place dans cette socit, elle voque, dans lInterdite , un
ensemble de comportements, pour le moins que lon puisse dire, ahurissants, qui
viennent illustrer son point de vue tels que le refus de certains hommes de se faire
examiner par une femme
En dfinitive, nous pouvons dire que le savoir, dans une socit traditionnelle,
constitue un danger pour la femme parce quil lui permet, dune part, de prendre
conscience de sa situation et par consquent, de tout tenter pour conjurer le
mauvais sort qui la terrasse depuis longtemps et, dautre part, il devient la cause
principale de son isolement car linstruction et le savoir pour une femme sont des
symptmes dune maladie contagieuse et fatale quil nest pas conseill de
contracter.

184

Toutefois, il est aussi redout par lhomme, en particulier dans son rapport la
femme instruite. Il constitue une atteinte son intgrit et une menace pour son
tre.
Le semblant de dvotion impose par la socit et dicte par les membres du
clan, nest, au fait, quune ligne de conduite dans le but de prserver un prestige
qui consiste simposer ladmiration et au respect de la socit en gnral, et de
la femme dune faon particulire.
Considrant le Coran comme la source de toutes les lois qui rgissent la
communaut, ces hommes nen puisent que ce qui favorise leur position en tant
qupoux, pre de famille et membre dune socit dont le devoir est de perptuer
la tradition.

185

Chapitre III : La reprsentation par la mmoire du paradis perdu dans un


espace nouveau.
Aprs lexpansion considrable de lanalyse que nous avons accorde au
premier roman de Malika Mokeddem, les hommes qui marchent , nous sommes
en mesure de dire que cest un roman fondateur, matriciel, dont lesthtique et la
thmatique seront dployes dans les fictions suivantes.
En effet, la romancire aborde, dans cette autobiographie romance, beaucoup de
thmes dont nous retrouverons la plupart, par la suite, dans dautres romans, ce qui
nous a amen dire que lcriture de Malika Mokeddem est cyclique, mais dont le
principal restera, sans contestations, lexistence de la femme en tant qutre humain,
la confiscation de ses espaces, entre autres, celui de la parole, de la dcision, de
linitiative, dans un systme patriarcal, tout autant dans lespace familial que social.
Dautres thmes se lisent, en toile de fond, telle que la Rvolution contre la
domination coloniale de ses concitoyens par une autorit trangre et tout ce quelle
a entrain comme bouleversements, aussi bien au niveau personnel que collectif, la
mise en cause de certaines traditions et coutumes, le refus de certaines ides
reues, transmises par hritage comme celle du mythe de la puret du blanc sur le
noir ou du musulman par rapport au juif...
A ce sujet, sa prise de position contre lantismitisme, lesclavage, le racisme est
claire. Sachant que son matriau dcriture est lenvironnement dans lequel elle a
vcu, elle tient aussi dautres discours positifs en faveur de la diversit linguistique,
du mtissage, de lidentit mixte et surtout du retour, sans cesse, aux origines pour
se ressourcer.

186

Elle met en place une vision plus optimiste en glorifiant la libration de ltre
humain, mise part son sexe, qui devient la condition sine qua non de toute
transformation. Elle prne la fraternit, la tolrance, la justice et lgalit des sexes
devant les droits et les devoirs.

III.1.Restitution de lespace et du temps travers la mmoire.


III.1. 1. Ecrire nest pas raconter.
Ce foisonnement de thmes, dordre universel, est bien fond car il est le
rsultat dune motivation relle, dune souffrance vcue au quotidien par et autour
delle.
Pour elle : crire nest pas raconter![].
Jcris avec ce que je sais. []. Lide de
quun

prtexte

lequel se

creuse

pays dorigine
un

relent

ceux

qui

lever la

lexploration

ne

le

voix,

de

en

criture

nest

linsouponn

dans

lcriture 74, sans exclure la part de la culture de son

vis--vis de
positif

de lenfoui,

dpart

pour

laquelle
pouvoir

connaissent
trs

elle

sent

limposer

pas. Pour

souvent pour

ce

le

devoir

tout

en

faire,

elle

de

perptuer

lapprciant

par

nhsitera pas

porter un discours acerbe contre

certaines pratiques sociales et mme contre certains individus.

Il reste noter que beaucoup de ces discours sont proposs ouvertement par
lcrivaine, alors que dautres sont souffls discrtement au lecteur.

74

Benaouda Lebda, op.cit.

187

Ce

qui est sr est que, comme

presque tous les crivaines algriennes

dexpression franaise, lvocation de lenfance est troitement lie lcriture


presque comme un strotype dpourvu doriginalit. Mais pour Malika Mokeddem,
exhumer les vieux souvenirs de lenfance, semble tre une tche vivifiante pour ses
protagonistes.
En effet, la romancire interroge , du moins dans les trois romans qui nous
intressent, la vie lge de lenfance, puis de ladolescence et enfin, elle
sinterroge en tant quadulte. Pour y arriver, le langage devient le principal vecteur
dune

mmoire, vivante, qui fait appel tous les sens et qui se veut tre critique

beaucoup plus quvocatrice car elle est porteuse de manques et dabsences.


Une enfance malheureuse, la recherche dune voix/voie pour se dire travers
les voiles du souvenir et de la mmoire car elle est dissimilaire dun tat
paradisiaque, mais caractrise par des souvenirs cruels et des remords.

Nous verrons que, dans son deuxime roman : Le Sicle des Sauterelles , par
le biais de la mmoire, la narratrice mobilise toutes ses ressources imaginaires pour
prsenter diffremment la vie de son personnage-fminin en lui inventant un autre
destin, lui donnant le loisir, par limagination, de remodeler, sa guise, lenfance
quelle na pas eue. Cette capacit de se souvenir entranera obligatoirement celle
de se projeter dans le futur pour envisager le possible. Ces deux tats sont
interdpendants pour leur bien-tre.
Cette vocation de restructuration de la vie denfant, par le retour au pass
pour y puiser des nergies et anantir les

obstacles deviendra, dsormais, la

fondation de lidentit des personnages-fminins de Malika Mokeddem.

188

III.1. 2. Le refus doublier.

Pour lhrone de Malika Mokeddem, en gnral et spcialement dans son


premier roman, le paradis se trouve dans un temps irrmdiablement perdu et quelle
aurait voulu tant avoir. Tenaille par ce paradis quelle na pas eu mais dont elle
nous souffle quelques aspects tels que lamour et lestime de ses parents en tant que
membre faisant partie de leur progniture, mis part quelle ait t une fille, son
apprciation par son entourage, y compris ses camarades de classe, un monde de
paix, sans guerre, sans extradition de sa mre adoptive ni expulsion de ses

amies,

bref, un paradis ayant le got des dattes qui atteignent leur plein mrissement
chaque rentre scolaire, la chaleur de la dune, la comprhension de loncle Kellil et
de la tante Sadia, et bien dautres facettes de cette vie tant convoite, la petite fille,
devenue adulte, ne renonce pas effacer dfinitivement de sa mmoire ces dsirs
insatisfaits, car labdication

de ces quelques moments de bonheur dj prouvs,

aurait t une mutilation qui aurait eu, son tour, des consquences sur luvre.
Cest alors quen rponse cette ralit insatisfaite, elle singnie en faire une
provision, en contrepartie de son exclusion volontaire, pour faire face son exil
interne puis par la suite rel destin, dont les contours taient, dabord, incertains,
pour elle.
La petite fille affecte par cette preuve pnible est le double de lcrivaine
ayant effectivement vcu cette exprience. Le je des protagonistes est la fois
celui de lenfant et de ladulte. Ils se fondent lun dans lautre pour nen dsigner
quun seul tre, en qute dune enfance et dun ge perdus.

189

Ce phnomne du double adopte par la romancire, ds le dpart, possde, ce


niveau l, un pouvoir spculaire. Lcrivaine lavoue clairement dans ce passage :
quand je dis son histoire, c'est--dire l'histoire de l'Algrie, et puis ma propre
histoire que j'essaie de dompter qui crit et qui dit "je", mme si elle se camoufle
derrire Sultana, et derrire tous ses personnages 75

III.2. La remmoration : une revanche sur lespace et le temps

Hante par cette nostalgie de plnitude lie ce paradis perdu de lenfance,


ressemblant un temps mythique, quelle na pas pu oubli, lhrone de Malika
Mokeddem se le reprsente,

travers la mmoire, peupl de figures fminines

bienveillantes comme celles de la grand-mre, de la mre adoptive, de la matresse


dcole, de la tante
Elle prend, ainsi, sur le temps, une sorte de revanche en crivant, en ritrant,
plusieurs reprises, sans se lasser, quelle a t lenfant mal aime mais qui a jouit,
tant soit peu, dun petit bonheur.
III.2. 1. Le ressassement perptuel du drame.
La

petite

fille,

devenue

fondamentales qui ont t

adulte

et

crivaine,

rappelle,

que

les

figures

lorigine de son drame sont ses parents, alors que,

enfant, elle avait besoin de lamour et de la protection de ces derniers, source de


son panouissement, pour laider se dcouvrir elle-mme et dcouvrir le monde
autour delle.

75

Benaouda Lebda, op.cit.


190

Ainsi, leur malheur a entrain celui de leur enfant : lignorance, la pauvret, la


camisole du silence impose par la domination coloniale et surtout par la tradition et
bien dautres phnomnes ont fait quau lieu de saffirmer en tant que rfrence
pour leur enfant, ils ont t discrdits par cette dernire. Leur autorit sest
transforme en rpression et en frustration. Ce qui a eu pour consquence que le
paradis de lenfance sest transform en enfer pour lenfant.
Une fois devenue adulte, il fallait absolument se librer de ce poids crasant en y
revenant par la mmoire.
III.2. 2. Ldification dun destin sur un chec.

Nous pouvons dire ce niveau de notre analyse que le destin singulier que la
romancire attribue ses personnages-fminins et qui lui ressemblent plus dun
titre, a t difi sur un chec, celui de la communication, dans un moment dcisif
de la vie dune personne : enfants, elles nont jamais t prises au srieux ni par les
parents ni par lentourage et obliges de prendre leur mal en patience jusqu
linstant suprme de prise de conscience davoir t confines au silence, durant
une bonne partie de leur vie. Cest alors quelles prennent la dcision de parler en
se saisissant de la mmoire travers lcriture. Et cest aussi grce, justement,
leur talent dcrivaine quelles ont pu survivre un ordre socioculturel touffant,
mais, au prix dune grande lutte.

191

Donc, en constatant que les images lies lenfance ont t mutiles, lcrivaine
prend sa revanche en donnant la parole ce qui, en temps voulu, navait pas le
droit de sexprimer. Ce paradoxe de revenir trs souvent une priode de sa vie
entache de mauvais souvenirs pour la plupart, tient peut-tre en partie ce que,
devenue adulte, elle se rend compte quelle a t exclue, trop tt de lespace intime
et rassurant de lenfance, alors que le temps, de cet ge dor commun tous les
humains, aurait d, peut tre, couler beaucoup plus lentement pour elle pour pouvoir
en profiter.

Donc, dpite par la fugacit du temps, la mmoire devient le lieu o elle


retranche et protge les quelques moments heureux de son enfance pour y revenir
les visiter sa guise, en prenant tout le temps quil faut pour les apprcier comme
si au milieu dun ocan de tristesse, elle peroit une lueur de bonheur.
Mais sachant que la mmoire est le rceptacle qui ne garde pas, en rserve,
que les bons moments mais aussi les mauvais souvenirs, ces derniers sont
soigneusement entreposs et, surgissent en corrlation avec les autres, de faible
quantit mais plus nostalgiques, pour donner loccasion la protagoniste, une fois
arrive maturit,

de les considrer, de plus prs,

afin de sen gurir et de

mesurer, par loccasion, le champ illimit des possibles quelle aurait pu saisir.

192

III.3. 3. Rversibilit de la mmoire.

Evocation du pass.

Cette vocation du pass dont la fonction premire est dallger le poids de


la souffrance prsente, va surgir travers la mmoire comme une vocation
nostalgique en rponse un pass qui semble difficile restituer. Elle porte le
personnage, dans un moment favorable de sa vie, lenfance. La narratrice semble
user de cette technique pour tous ses personnages, de premire ordre.

Considrant le rve, galement,

comme un moyen de vaincre la douleur,

nous

citons, titre dexemple, le cas de Mahmoud, protagoniste et porte-parole de la


narratrice dans son deuxime roman, qui, dans une sorte de rve - nostalgie, baigne
dans lespace des motions de son enfance. Cest son aeule, tant aime, quil voit
en rve. Il se remmore :
leve tt matin, laeule sy parait avant le rveil de sa famille. Ctait une
femme svelte et brune, vtue de garance. Souffle arrt, cach derrire un figuier,
Mahmoud

contemplait

ces

gestes

fminins

quil

aimait. Les

yeux

encore

ensommeills, la femme enleva le henn sec de ses plantes de pieds et paumes de


mains. Elle les trempa ensuite dans leau pour les lave. Lodeur un peu fade du
henn envahit les narines de Mahmoud. Leau aviva le feu des doigts et le safran
des ongles.

193

La femme dmla sa longue chevelure, la lissa des deux mains enduites dhuile
dolive. Des parfums de clous de girofle et de fleur doranger tressrent ses
longues nattes. Cerns de noir par le khl, ses yeux avaient le velout de deux
gorges de nuit en ce matin frais. Elle se frotta les gencives au messouak (corce
du noyer). Ses dents tincelrent dans sa bouche, fleur de grenadier. Elle admire,
longuement, la courbe des collines, le vert des valles, le lit tortueux de loued o
rutilaient des lauriers. Elle couta le bruissement des arbres, huma avec dlice les
senteurs des vergers. Ensuite, elle alluma un feu et fit du th quelle but grandes
lampes.[H.M. 53].
Ainsi, Mahmoud tisse un lien entre une mmoire prsente ( tat de dsolation
dans lequel il se trouve aprs le drame du meurtre de son pouse ) et une mmoire
passe qui apparat comme une tentative de dpassement de la douleur .

Projection dans le futur.

En plus de la capacit qua alors le

rve dattnuer la douleur, sajoute un

autre pouvoir : celui de se projeter, par limagination, dans un avenir meilleur.


Mahmoud encourage, sa fille,

Yasmine,

le

pratiquer. Cest ainsi quil lui

conseille avant de partir dfinitivement :


En attendant mon retour, cris les contes et les pomes que je tai appris.
Explore en toute libert ton imagination pour en inventer dautres. En mon absence,
je te prescris aussi une grande dose quotidienne de rve. Rve pour tvader quand
les paroles des autres te seront rudes. Rve avec les mots dits , ils cesseront dtre
maudits pour se franger despoir. [S.S. 194].

194

Cest ce genre de rve qui permet de noyer la douleur dans les songes la
recherche dun espace plus clment, de purifier lesprit,

que Mahmoud incite sa

fille faire.
A ce propos, il nous semble intressant de rappeler que,

plus petite, la

premire hrone, de Malika Mokeddem, avait eu recours des situations


semblables : elle donnait libre cours son imagination en se projetant dans le futur,
faisant une esquisse de ce que deviendrait sa vie, lavenir si tout marchait
comme elle le prvoyait. Cette vellit de pouvoir tait pour elle, un tour de faveur
accord par son imagination afin dannihiler les mauvais moments vcus comme
lorsquelle voulait ne supportait plus de voir les dsolations de la guerre, elle se
disait :
Dans toutes les ttes grandissait ce rve d'indpendance, o dans toutes les
ttes, et surtout quand on est enfant on mythifie davantage les choses, on se disait:
"L'indpendance arrivera et de toute faon tout sera rsolu 76
Cest ainsi que la mmoire devient en quelque sorte, le lieu de limagination
de lavenir et donc de sa conception. Cet agencement de lavenir insr dans le
pass est une forme danticipation par limagination
dterminant

pour lpanouissement du personnage-fminin.

76 Marcus Mlissa, op.cit.

195

qui a t un facteur

III.3. La remmoration : une thrapie.

Notre intention, dans ce chapitre est darriver montrer que le fait de refaire
le parcours rtrospectif de sa vie par la mmoire

est peru

par lhrone de

Malika Mokeddem comme une action thrapeutique pour affirmer son moi dans la
mesure o elle effectue un voyage dans le temps vers son pass, la conduisant
fouiller dans les plis les plus profonds de sa mmoire, pour rparer les dommages
causs par des agents divers aussi bien de lordre de la nature tels que la chaleur
accablante, la solitude et lloignement du dsert, que ceux provenant
des hommes comme lenfermement, les traditions sculaires, la tendance favoriser
injustement les hommes par rapport aux femmes
La romancire sempoigne avec des mots et des maux -pour tenter de se-soigner
elle-mme, dans tous les sens du terme ! 77nous dit Christiane Chaulet Achour.

III.3. 1. Se soigner par les mots.


Transforms par limagination et couchs sur du papier, ils vont constituer le
moyen dvacuer, dans ses rcits, ce sentiment de tristesse et de dsolation ressenti.

Cest dans lcriture, galement, que Mahmoud trouvera refuge, cette fois-ci,
pour svader vers dautres lieux, dautres rves. Il dira : Il me faut retrouver le
seul territoire salutaire, mon seul refuge, lcriture . [S.S. 113].

77

Christiane CHAULET-ACHOUR, op. cit. p 186.

196

Lcriture est alors considre comme un moyen pour combler le manque. De ce


fait, elle fonctionne comme une thrapie, une autre faon de soigner ses blessures.
A ce sujet, nous lisons la page 147, du Sicle des Sauterelles :
Le soir venu, il crit. A la lueur du quinquet, calame et midad et la giration
des mots vente la souffrance, calame et midad, noircir le blanc cadavreux du
papier, cest gagner une page de vie ; cest reprendre un empan de souffle
lanxit. Calame et midad, les mots insuffls par labsence lui restituent un peu de
Nedjma. Lcriture est le nomadisme de son esprit dans le dsert de ses manques ,
sur les pistes sans issue de la mlancolie
Le dbut de cette dclaration est pittoresque

dans la mesure o il nous

donne voir limage qui se dgage de laction dcrire. Nous avons limpression
que lcriture est cette loquence que possde lcrivaine et qui lui permet,
chaque fois, de se dcharger un tantinet du poids des dommages de lenfance, sur
du papier blanc.
Lcriture va tre, galement, un moyen dexpression de la fillette muette et un
remde contre sa privation de la parole. Elle va satisfaire pleinement le besoin de
parler chez la petite fille et lui prdisent avenir meilleur :
Mais depuis quelle ne parle plus, lenfant saccroche aux signes crits. Son
pre les dit pour elle. Les chos de leurs sonorits ricochent sur lenfermement du
silence . Ils vibrent son oreille comme une promesse. Elle pressent que par ce
moyen, elle

pourra

bientt

donner

vie

ensevelies [S.S. 154].

197

toutes

ces

sensations

en

elle

Similitude entre marche et criture.

Nous allons maintenant montrer comment, la romancire tablit un parallle


entre la marche et lcriture.
Nous avons mentionn plus haut que la grand-mre, Zohra, na pas pu se
rsigner limmobilit qui reprsente pour elle une sorte danantissement du corps
et de lesprit.
Il en est de mme pour les autres

personnages privilgis de Malika

Mokeddem. Pour chapper cette sorte de mort, de corrosion de lesprit, son


personnage, Mahmoud, sera appel marcher. Mais, quand, puis de fatigue, il ne
pourra plus poursuivre sa marche, la narratrice nous fait savoir que :
Quand ses jambes sarrtent, il a toujours ltrange sensation que quelque
chose marche en lui avec la mme rgularit que ses propres pas. Simple mise en
branle de lesprit enfin libr de la frule de la mcanique musculaire .[S.S.
211].
Cest de cette manire quune similitude samorce
lcriture,

entre la marche et

qui nest qu une forme de mobilit de lesprit, et

qui cherche se

frayer une ouverture vers dautres possibles .


La marche, besoin de survie de Mahmoud, lui permettait de traverser les
immensits du dsert, et en mme temps danantir son dsert intrioris ( la
dsertification

de

lesprit ). En

effet,

son

besoin

imprieux

de

solitude

et

dimmensits le contraignait marcher pour purer ses penses et le sauver de lui


mme :

198

Il lve la tte, saccroche au vide. Comme les chameaux, il hume le ciel. Mais
lui, le besoin indomptable de solitude et dimmensit qui lhabite est de fait, une
sorte dinstinct de survie, une dynamique mystrieuse qui ne lasservit la marche
que pour le protger des autres, pour le sauver de lui-mme . [S.S. 210].
Donc lcriture va se substituer, en quelque sorte, la marche. De ce fait, ces
deux activits deviennent,

indispensables, pour lui dans la mesure o elles lui

permettent de supporter les pesanteurs de la vie et de se prmunir contre les excs


de celle-ci.

Dvalorisation de lcriture.

Paradoxalement, nous allons dcouvrir que

l criture, qui est dote dun

pouvoir salvateur pour le pre, librateur pour la fille, dautres la trouveront :


A -subversive et dangereuse tant donn quelle bouleverse un ordre tabli,
lcriture reprsente un risque pour la tradition orale tablie chez les nomades ainsi
que pour leur faon de vivre, spcialement lorsque cest une femme qui la pratique
car elle - lcriture - sera considre comme une transgression des normes, une
forme de rbellion. Cette revendication de soi, par une femme travers lcriture,
en tant qutre ayant droit la vie, sera considre comme une anomalie.
En voyant Yasmine crire, les autres femmes vont lui attribuer des pouvoirs
surnaturels de fe ou de sorcire.

199

Cest ainsi que lorsquelle rencontre Khadidja pour la premire fois, elle se
prsente elle en crivant son prnom sur le sol. La femme la regarde, ahurie :
- Laisse-moi devinernes-tu pas une houria ? Une fe surgie du silence des
sables grce mes incantations ? Est-ce du fait de ta prsence que le soleil a
refoul sa hargne et miraculeusement nous sourit ? Est-ce un de tes mots sans voix
donn en offrande la terre qui a fait la rcolte de dattes si abondante cette
anne ? [S.S. 173].
Faute davoir pu la fondre et la faonner au moule de leurs traditions, les autres
femmes de la tribu, la surveillent et la dnigrent :
- Ne va-t-elle pas nous porter malheur ? interroge avec une anxit non feinte
lune des cardeuses .
- Vous savez la faon dont est morte sa mre ! QuAllah nous prserve ! prient en
chur les fileuses, quenouille en tournis .
- Cest un sacrilge que la vie de cette fille ! pontifient les peigneuses. [S.S.
227].
B inutile : lorsque Yasmine demande avoir du papier pour crire,
consterne, Khaddja rpond :
- Ecrire lhistoire ! Et par une fille !
Du papier ? Je nen trouve pas un empan quand je veux envoyer une poigne
de th ou du poivre une tente voisine . Le seul papier qui franchisse jamais le
seuil de ma kheima est celui qui enrobe les pains de sucre . Mais celui-l , je le
garde jalousement pour le taleb . Car sans papier, point de talisman ! [S.S. 198] .

200

Et la narratrice de commenter :
Cest bien la premire fois quils entendent pareille ineptie ! Si elle leur ( les
fils de Khadidja ) avait dit que le pre a demand sa fille de transcrire des
pomes et des contes , leur sidration aurait t encore plus grande [S.S. 225] .

Il y a pire encore : Yasmine sera expose la rise des enfants qui en la


voyant crire, lassimileront un chien galeux : Ils se sont trouvs, les deux
inutiles : la hartania ( la mtisse ) qui crit et le vieux chien galeux qui ne garde
plus rien [ S.S. 230], disent, loin l-bas, les enfants moqueurs.
Ainsi, outre la fonction attribue lcriture en tant que refuge, dautres
missions vont lui tre assignes comme celle de reproduire la mmoire parle des
nomades, de lutter contre loubli, de transcrire leur marche travers le sable et
enfin

et

surtout

de

librer

les

personnes

qui

y recourent

( Yasmine, en

loccurrence).
Cest ainsi quune relation est instaure entre trois lments qui sont lcriture,
la marche et la libert. Cest lcriture qui va permettre au personnage-fminin
dtre libre aprs avoir trouv un premier refuge dans la lecture.
En effet, cest contre tous, et dans un espace plein de contradictions que
Yasmine est arrive crire. Plus tard, elle transcrira les contes et les histoires
racontes par le pre, crira lhistoire de sa mre et continuera crire dautres
histoires, nourries de loralit du conte et de son imagination, mais dans dautres
espaces et dans un autre temps.

201

Cest aussi de cette manire quelle prend place dans la chane des femmes
conteuses : dune part, puisquelle continue ce qua entrepris le pre et, de ce fait,
assure la transmission dun patrimoine ( do lide de circularit que nous
retrouvons encore une fois ). Dautre part, elle se taille une place, cette fois-ci, dans
la chane des femmes - crivains, en affichant ses propres spcificits et son propre
style.
Reste savoir si le fait dvoquer continuellement, dans lcriture, ces faits et
lieux de lenfance procure la narratrice une accalmie temporaire ou dfinitive.

Pour cela, nous avons essay donc, devant

cette ritration

des souvenirs,

dans ces trois romans, dinterroger, ce sujet, les enjeux et processus spcifiques
de

la

psychanalyse,

sans

pour

autant

prtendre

faire

une

psychanalytique du personnage, encore moins de la romancire,


dcouvert que Ren Roussillon

78

investigation
et nous avons

nous propose trois thories dans une partie de sa

recherche intitule : Thories de la souffrance et thories du soin qui nous


permettent

davancer que

lhrone de Malika Mokeddem semble, apparemment,

tre inscrite chacune dentre elles:


a-

La premire thorie est fonde sur l'intriorisation. Pour lutter contre l'tat

de dtresse impuissante face des agents extrieurs, il faut et il suffit de mettre


au-dedans la source du mal, de l'immobiliser et de la matriser ainsi.

78

Ren Roussillon, Voyager dans le temps , Revue Franaise de Psychanalyse, n 56, 1992.

202

b - La suivante, et qui, souvent lui est couple, est fonde sur l'ide d'un mal
qui se prsente comme un trop plein interne qu'il faut, d'une manire ou d'une autre
parvenir vacuer, enlever, "soulager"
c - La troisime thorie, celle qui nous parait la mieux adapte, sans pour autant
exclure les deux premires, au cas de la protagoniste de Malika Mokeddem, que de
nombreux mythes

mettent en scne, concerne le retour aux origines79. On se

soigne dans/par le retour aux origines, par une forme ou une autre de rgression.
Retrouver

l'origine,

se roriginer,

recommencer

une

nouvelle

fois, autrement,

retourner le cours des choses et au passage traiter culpabilit et causalit toujours


connectes la question des origines . 80
Elle semble, par le regard sempiternel quelle porte sur les personnes et les
choses,

ne jamais venir bout de sa souffrance. Elle confie son interlocuteur :

Le dsert reste tellement li pour moi ce que j'ai vcu au lyce...C'est peut-tre pour
a que je n'arrte pas d'y revenir dans mes livres pour pouvoir apaiser a ou exorciser a
et je n'y arrive pas compltement. 81

III.3. 2. Se soigner par le retour aux origines.

Nous constatons que le retour au pass en posant un regard sur une enfance
emplie

de

situations et dmotions paradoxales est

une

tentative, pour les

personnages de Malika Mokeddem, de rebtir un pass perdu dont ils nont pu se


dfaire et laisse pressentir une gurison. Cest pourquoi ils reviennent lexplorer par
la mmoire.

79

Mircea Eliade, Le mythe de leternel retour , Gallimard, Paris, 1969.


Ren Roussillon, op.cit.

80

81

MARCUS Melissa, op. cit.

203

Bien que cette rconciliation avec le pass par la mmoire soit pour la plupart
constitue dvnements malheureux, elle

demeure une condition inluctable qui

leur permet de repartir, munis de nouvelles expriences personnelles ou collectives


pour transcender une douleur et affronter un avenir meilleur.

Fouiller le pass, le restituer pour clairer le prsent : telle est la tche que ces
personnages se sont imposs. La narratrice le confirme dans ces lignes :
Mon histoire doit revisiter son pass meurtrissant pour se gurir de la
nostalgie destructrice en se prservant des impasses du prsent 82
Ou encore : Ce retour sur le pass quon fouille fbrilement pour y retrouver
aussi les petits instants de bonheur afin de se pacifier et daller vers un
apaisement . 83

En conclusion, nous tentons le constat suivant, appuy par les aveux de la


narratrice elle-mme : nous pensons, donc, qu travers cette sorte de cure
reprsente sous forme de ritration de ces vnements, par lcriture, lobjectif
vis par la narratrice, qui est la gurison, est atteint avec succs.
Lacquisition de la quitude laquelle la narratrice est parvenue, a t fortifie
par cette sorte de mditation. En effet, considrer ces vnements dans leur
diffrents aspects, a permis de mieux les comprendre et donc de les transcender. La
remmoration rpte, de vicissitudes quelles soient personnelles ou collectives car,
ce niveau l, la mmoire aussi vise quelques faits slectionns, sest transforme
en action salvatrice qui a favoris la traverse de la douleur et de labandon, vers

82
83

Christiane CHAULET-ACHOUR, op. cit. p176.


Ibid., p.184

204

la lumire et la crativit du moment que tout a t reconstruit et rvalu suivant


de nouveaux enjeux.
Dans le passage suivant, qui atteste du bien-fond de notre raisonnement, la
romancire rpond la question pose par Mlissa Marcus, la traductrice de ses
romans :
- Est-ce qu'en crivant, a amliore les choses pour toi?
- []maintenant, je crois que je suis en train de retrouver vraiment une srnit
parce que j'ai envie d'crire quelque chose de diamtralement diffrent, de ne pas me
laisser dvorer par la contestation, d'tre la romancire que j'ai envie d'tre et non pas
seulement quelqu'un aux prises avec l'actualit. 84
Elle lui livrera aussi, quelques secrets, au sujet de son dsir dcrire des
romans dun autre genre, autres que ceux de la contestation, en disant : Ces
thmes mont touffe. 85
III.3. 3. Se soigner en rveillant lenfant qui dort.
Nous avons, en dernier lieu, pens un autre phnomne dune importante non
ngligeable et qui mriterait

un peu de rflexion : cest celui de savoir si le fait

davoir rveill lenfant qui dormait au fond de ladulte naurait pas t dun
apport quelconque dans cette gurison.
Les quelques moments heureux,

de lenfance, vcus

par la protagoniste , et

auxquels elle revient, par la mmoire, ont jou, sans doute, le rle dun palliatif
la douleur.

84
85

Mlissa MARCUS, op.cit.


Lauteure fait allusion aux trois premiers romans.

205

Pour tayer cette thse, une tude psychologique faite par des personnes
comptentes dans ce domaine86, serait fructueuse. Quant nous, sachant que notre
travail ne repose pas sur une investigation psychologique du personnage, nous
reviendrons ce sujet dans la partie intitule : Lclatement du moi .

Nous avons montr, dans cette partie que le parcours narratif des personnagesfminins de Malika Mokeddem, se ressemble plus dun niveau. Aprs avoir tabli
un tat de fait qui est dtre relgues au second plan dans la famille et dans la
socit, elles dcident de se prendre en charge et de se reconstruire une nouvelle
identit non pas base sur lappartenance sociale ou ethnique mais plutt sur le
savoir en tant qulment mancipateur qui les affranchit de ce quelles considrent
comme servitudes.
Seulement, cette tendance vouloir se librer des chanes familiales et sociales
ne sest pas effectue sans peines. Bien au contraire,

lhrone de Malika

Mokeddem, dont le cheminement de la vie fait cho avec celui de la romancire,


livrera un combat acharn pour soctroyer une distinction honorifique, transgressant,
ainsi, toutes les lois sur lesquelles, depuis longtemps, repose une socit ancestrale.
Dans son entreprise dacquisition du savoir, considre comme outrecuidante par
son entourage, lapport de la communaut trangre tablie en temps de guerre en
Algrie lui a t dune grande importance.
Surmontant difficilement les impossibilits dresses, au quotidien, sur son
parcours, elle met fin cette situation en choisissant lexil. Saccommodant
pleinement son nouvel espace, lhrone va tirer parti de cette nouvelle situation.
Dans la partie qui suit, nous allons monter ce que reprsente lexil pour lhrone
de Malika Mokeddem et quels sont les enjeux quelle engage partir de cet
espace.

86

Charles L.WHITFIELD, Hiling the child within , Deerfield Beach, Florida, USA, 1987.

206

2me partie : LES MISSIONS DE LECRITURE DANS LEXIL.

Dans cet espace nouveau, lcriture aura accomplir des missions, dont les
deux principales sont celle de paix et damlioration des rapports entre la France
et lAlgrie en oubliant le drame de la colonisation ou, du moins, en tournant la
page.
Un double-discours sera port par la romancire travers lequel elle adoptera
la position de lentre-deux. Plac sous le signe de la dualit, cet espace aura pour
effet un cartlement permanent des protagonistes qui seront tirailles, chaque fois,
entre deux situations, en apparence contradictoires mais en vrit, complmentaires
et participent ensemble leur lpanouissement.
Mais avant de passer en revue les tches de lcriture que la romancire se fixe
datteindre, nous valuerons, avec elle, les donne sur lesquelles elle fonde son
apprciation de cet espace, longtemps vou aux gmonies par beaucoup dautres
personnes.

Chapitre I : Ce que reprsente lexil pour Malika Mokeddem.


Il nous semble

important, priori, dexpliquer ce que reprsente le concept

d exil chez Malika Mokeddem avant de citer les missions de lcriture quelle
sest donnes accomplir, partir de ce lieu de sjour diffrent et loign de sa
terre natale.

207

Il est encore plus important de savoir que, le thme de lexil, tout comme
celui de lenfance et bien dautres encore, ne constituent pas des thmatiques
nouvelles ni dans lespace littraire fminin ni pour lcrivaine qui se distingue des
autres crivaines par ses propres thmes tels que le dsert, les nomades, lerrance, la
fminit, la multiplicit
Ils viennent se surajouter beaucoup dautres thmes rcurrents, entre autres,
celui

de la mre dont limage reste ncessaire pour la construction de lidentit et

qui, comme chez beaucoup d crivaines ne reprsente pas le modle tant attendu
par leur fille et donc, remplace par une autre figure fminine, celle de la grandmre ou dune mre adoptive. Limage du

pre, elle aussi, renvoie soit celui

dont lautorit est tyrannique ou celui qui a renonc son rle de protecteur et
dinitiateur, rarement celui qui favorise lmancipation de la femme. Le thme de
la maternit, galement, ne constitue plus, depuis longtemps, lidal tant convoit par
les femmes
Donc, nous considrons quil y a une certaine fidlit de la part de beaucoup
dcrivaines, entre autres Malika Mokeddem, par rapport certains thmes persistants
dune gnration une autre.
Ce qui est nouveau cest le dplacement de langle de vue lgard de ces
thmes. Linnovation rside dans le fait doser quelques vrits drangeantes en les
abordant , juges audacieuses par beaucoup parce que non conformes aux normes.

208

A ce propos, nous allons aborder le thme de lexil qui, traditionnellement,


est maudit, voire abhorr par beaucoup de personnes layant vcu parce que associ,
dune manire invitable, au phnomne dgarement et dinstabilit.
Dans ce mme ordre dides,

nous citons titre dexemple le passage dun

article de journal dont le titre rvlateur est : De l'exil, tous

les

Pasteur

du

monde ne pourraient gurir ma rage :


Voil ce qu'est l'exil. Imperturbable destin aux contours incertains, la
froideur certaine. Soleil troqu contre de la grisaille. Commerce de sa jeunesse pour
de l'esprance. Semailles inutiles de ses annes d'insouciance. Indomptable dsir de se
surpasser, au-del des efforts habituels. Consommation effrne de se nergies
dcuples par l'envie de jauger ses capacits et de mesurer l'tendue de ses talents
supposs ou rels. Mais aussi simple besoin de vendre sa force de travail outre-mer,
le chmage endmique ayant gagn de larges pans de la socit d'origine,
contrainte une paresse angoissante se muant parfois en suicide. 87
Malika Mokeddem refuse de sinscrire dans

cette catgorie

de personnes

88

qui geignent sur lexil longueur danne . Elle avoue mme prouver un
ennui profond face ces rcriminations.
I.1. Lexil, espace dpanouissement.
Nous pouvons considrer, dores et dj, cette sorte de contestation dans laquelle
elle soppose vivement aux personnes qui se lamentent sur lexil, comme une
premire rponse toutes les interrogations, qui pourraient se prsenter nous.

87
88

Ammar Koroghli , Journal le Quotidien dOran , 29. 03.2009.


Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 185.

209

Cest

alors, que nous nous sommes

poss dautres

questions :

comment

Malika Mokeddem inscrit-elle lexil dans ses romans ? Quel rle joue t-il dans sa
problmatique didentit et dappartenance ? Comment le vit-elle ? Est-il, pour elle un
espace dpanouissent ou au contraire prouve t- elle de lindignation, linstar de
tous les exils, en vivant sur une terre autre que la sienne et parmi des gens qui
lui sont trangers ?

I.2. Je suis une expatrie, pas une exile


Dans le passage qui suit, elle expose nettement son point de vue, lucidant,
alors, la confusion entre deux manires dtre quil faut absolument diffrencier:
Je ne me sens pas une exile ; je suis une expatrie ! Il y a l une diffrence
quil serait peut-tre long dexplorer ici Franchir les frontires a t pour moi
une dlivrance. Est-ce du fait de mon ascendance nomade ? Lexil, je le dfinis par
rapport une famille, une tribu, pas par rapport un territoire. A partir du
moment o cette tribu est devenue touffante, jtais devenue trangre par rapport
cette tribu. Mais, jtais, en mme temps, dlivre de toute la pesanteur des
tabous et des interdits, et je suis alle vers des horizons ouverts 89
Donc, lcrivaine ne sattriste pas sur son sort, encore moins, ne sattache
pas aux contraintes de lexil mais les tourne son avantage. Elle, qui a connu,
encore enfant, toutes sortes de petits exils lintrieur de sa famille et sa
socit

telle que le retranchement derrire la lecture, linsomnie

ou cherchant

refuge auprs dune dune nous fait le constat suivant aprs avoir travers,
rellement, les frontires : Mme si mes premires annes en France nont pas

89

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 185.

210

t de tout repos, je suis arrive mes fins. Car il ny a pas, ici, cette volont
systmatique de casser les individus, de briser les rebelles, de saper les tnacits.
Quand il ny a pas dimpossibilit totale, on sait quon a, au moins, une chance et
on fonce .90
La narratrice ne serait pas arrive ses fins , dans cet espace de libert et
de comprhension, sans avoir t munie de ce pouvoir entretenu depuis lenfance, le
savoir, qui, trs tt, reprsentait, pour elle, la seule perspective dchapper un
ordre socioculturel archaque. Il sera doubl, plus tard, dun rel affranchissement ,
conquis de haute lutte, et matrialis sous forme dun dplacement gographique.
L, elle

se donne le temps de remodeler sa vie, par limagination, dans

cet

espace nouveau, hors de toute contrainte, au sein duquel elle spanouit parfaitement.
En rpondant la question : - Est-ce que tu penses que si tu tais reste en
Algrie, il y aurait eu Malika Mokeddem lcrivaine ou cest le fait de te retrouver
de lautre ct de la Mditerrane qui a pu faire germer cet tre part ?
Tentative de rponse : Je ne sais pas. Il y a une chose qui est sre, cest quil
y a une certaine pollution du quotidien en Algrie, par la morale, par la politique,
par lvnementiel quotidien qui dvorent lindividu et qui tusent. Et je disais quen
Algrie, tre femme cest hroque au quotidien et lcriture na pas de place dans
lhrosme. Il faut tre part. Il faut tre dans la marge pour pouvoir crire 91

90

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit. p 186.

91

Mlissa MARCUS, op.cit.

211

I.3. Exil et spcificits.


Lexil, pour Malika Mokeddem relve de la nostalgie des lieux de lenfance,
en tant quespace, mais ne se limite pas la circonscription dun territoire dfini
quelle a quitt, do son ouverture vers la pluralit des lieux qui sopposent la
transcendance dun seul territoire.
En dfinitive et dans une reprise synthtique de ce que nous avons dj dit,
nous insistons sur le fait que, sil est question d exil chez Malka Mokeddem, il
faut savoir quil est de lordre du volontaire : Je me disais que j'allais finir mes
tudes ailleurs, dans un endroit o je pourrais avoir les coudes franches, o je
pourrais tre ce que j'avais envie d'tre sans qu'on me traite de ceci ou de cela 92

Il na t aucun moment un arrachement, de force, sa terre natale ni un


dpart dfinitif sans retour. Dans ce cas , il va sans dire quil ne gnre, en aucune
faon, pour elle, la mme apprhension que celle de lexil subi puisquil ne suscite
pas les mmes motions telles que la peur, le rejet et autres phnomnes mais il est
considr comme une dlivrance.
Si nous dsignons ce dplacement de lhrone par le terme exil , cest tout
simplement parce quil y a eu transfert de celle-ci, de sa socit dorigine vers une
autre adoptive considre comme lieu privilgi, idal, pour son panouissement et
non pas dans le but de lui attribuer une distinction honorifique par rapport la
socit dont elle est originaire. Il y va de mme pour Yacine, personnage du roman,

92

Mlissa MARCUS, op.cit.

212

Linterdite, qui occupe la fonction de mdecin dans un village du sud de


lAlgrie. Cest de son plein gr quil est venu sinstaller Ain Nekhla dans le but
dune confirmation de soi ou celui du pre de Sultana, venu, volontairement, dune
tribu des hauts plateaux vers le Sud o il sest sdentaris. Ce dplacement,
volontaire

des individus,

lintrieur mme de leur territoire national, serait-il

considr comme un exil ?


I.4. Lexil, espace de lentre-deux : un dpart et une arrive.
Nous excluons, aussi, lautre forme dexil, celui de lexil intrieur - que nous
distinguons des isolements pour la lecture, par linsomnie ou sur la dune qui sont
temporaires et volontaires - parce quil na jamais t question, pour lhrone de
Malika Mokeddem de brutalit, de frustration ni de perte de lidentit. A ce propos,
elle dit, en montrant la diffrence entre la situation de sa grand-mre, force la
sdentarit, par rapport la sienne :
Par ses souvenirs de femme nomade, c'tait une femme qui, je m'en suis rendu
compte aprs, quand je suis devenue adulte et que j'ai pu rflchir a, une
femme qui dans la vie sdentaire se sentait comme une exile. Elle avait le verbe
de l'exile. Elle avait t arrache cette vie-l et, elle aussi, il ne lui restait plus
que les mots pour continuer faire vivre ce pass. 93
Nous prcisons que, pour avoir ltiquette dexil , il faut avoir subi un
dracinement violent. Or, ce nest pas le cas pour lcrivaine qui oppose au concept
dexile, celui d expatrie pour dire quelle a quitt sa patrie de son plein gr.
Elle na t ni chasse, ni bannie, encore moins dracine.

93

Mlissa MARCUS, op.cit.

213

Lespace travers par la protagoniste du roman, lui offre des possibilits daller et
de retour. Elle se place sur la limite, le seuil ou lentre-deux que nous pouvons
considrer comme un lieu de dpart et darrive en mme temps, suivant le point de
vue adopt.
I.5 Thmatique de lexil.
Quant au phnomne de lerrance nous cartons sa premire spcificit :
celle de lgarement et de la drive, ce que Edouard Glissant nomme : la pulsion
dabandon et la situation dtriore 94, pour privilgier celle de voyage ,

de

migration, douverture vers un ailleurs , bien quil ait dautres vertus comme le
tmoigne Edouard Glissant dans le passage qui suit :
L'errance a des vertus [...] de totalit : c'est la volont de connatre le Toutmonde , mais aussi des vertus de prservation dans le sens o on n'entend pas
connatre le Tout-monde " pour le dominer, pour lui donner un sens unique .
Perptuant et poussant son paroxysme le dplacement , l'errance l'apprhende
diffremment 95

Il est important de noter que, pour la romancire, la mobilit gographique


ninclut pas forcment une catgorisation rductrice de lespace : un ici auquel on
attribue des faveurs excessives, par rapport un la - bas obsolte
Bien quelle garde un arrire-got amer du dsert, Malika Mokeddem reconnait
ses commodits. En rpondant la question de la ritration perptuelle des
immensits du dsert dans presque tous ses romans, elle rpond : Je pense que je
dois beaucoup ces conditions de vie extrmes 96.

94

Edouard Glissant, Potique de la relation , (Potique III), Gallimard, Paris, 1990.


Loc Cry, Abdelwahab Bouhdiba, Autour dEdouard Glissant: lectures, preuves, extensions dune
potique de la relation , Presses Univ de Bordeaux, 2008, p.227-228
96
Mlissa MARCUS, op.cit.
95

214

De

ce fait, elle

rejette

le

phnomne

de

zonage, lun des

prsupposs

rudimentaires de lexil : lexistence de deux lieux antagonistes. Cest alors quelle


instaure une passerelle entre un ici et un la bas , refusant toute catgorisation
ou appartenance un pays plus quun autre :
O que je sois, face la mer, je pense lautre ct. Mes ici et mes
l-bas sinversent. A Montpellier, jai conquis lespace ncessaire lcriture.
LAlgrie en reste la matire, le sujet dominant. Ce nest pas un hasard si la
proximit de la Mditerrane est devenue indispensable ma respiration. Elle est
mon autre dsert. Dlivre du premier o jai vcu, jai pu me rendre compte
quel point j e suis jamais marque par ses immensits, moi qui y ait tellement
suffoqu. Jaime lide davoir deux rives. Dtre une femme de deux Sud 97.
Cest la raison pour laquelle nous privilgions le terme de nomadisme
tant donn sa dtermination obstine raconter un autre monde , ancien,
authentique, celui

de ses anctres les hommes bleus , o la

libert de

mouvement est un besoin de survie.


Habite, son tour par ce dsir de dplacement en tant quindividu issue de
ette communaut, elle appuie le mouvement corporel par le nomadisme des
mots travers les contes et lgendes quelle romance. Des critiques littraires
tmoignent de la singularit de lcrivaine :
Malika Mokeddem est une femme qui marche : marcher implique une
progression, une avance, un dplacement continu, une volution vers des horizons
nouveaux .98

97
98

Benaouda Lebda, op.cit.


Yolande Aline Helm, op.cit. p19.

215

Cest ainsi quelle rallie le prsent de lcriture avec le pass du souvenir en


croisant

le

marcheur

avec

le

diseur

car

elle

met

en

application

lenseignement de sa grand-mre qui lui dit un jour : Il ny a que les palmiers


qui ont des racines. Nous, nous sommes nomades. Nous avons une mmoire et des
jambes pour marcher .99
I.6. Compromis de lexil.
A ce propos, il nous vient lesprit limage vgtale qu Edouard Glissant
associe au principe didentit, qui son tour a t inspir par Gilles Deleuze et
Flix Guattari concernant la notion de racine et de
pense occidentale admet le caractre de ce qui est

rhizome. Pour Glissant, la

seul et unique. Autrement dit,

toute identit est une identit racine unique et par consquent exclut lautre. Elle
se caractrise, aussi, par la prtention de la profondeur et de la sublimation. A
cette ide de lunit, Glissant oppose celle dune culture htroclite, mtisse dont
les caractristiques

rellement simbriquent et se confondent lun dans lautre

pour donner quelque chose dimprvisible, dabsolument nouveau 100


Ainsi, petite-fille de nomades, cet ensemble dhommes rputs tre

en

osmose avec un milieu naturel difficile mais sain, Malika Mokeddem harmonise,
agrablement, tout autant que ses anctres, les deux espaces pour se les approprier :
un nomadisme de lcriture assimil lerrance dans le sens de libert, de noblesse
et de sagesse de son peuple. Elle soppose la restriction de lespace aux carcans
de nationalit et racines . Pestant contre ces deux notions, elle crie : Ces

99

Christiane CHAULET-ACHOUR, op. cit. p 186.


Edouard Glissant, Introduction une potique du divers, Montral PUM, 1995, p144.

100

216

deux mots me hrissent. Je sais profondment quil ne faut rien renier pour
spanouir vraiment. Mais je ne veux pas quon menferme dans quelle que
frontire que ce soit ! 101
Malika Mokeddem ne conteste donc pas les racines en tant que lieu et origine
mais slve contre lexclusivit de ces racines.

Chapitre II : Une mission de paix.

Lartiste, entre autres, lcrivain, nest-il pas le missionnaire de son pays et de


sa culture beaucoup plus que nimporte quelle autre personne, ordinaire ? Na t-il pas
une tche, pralablement prcise, accomplir ? Peut-on inscrire Malika Mokeddem
dans

cette

catgorie

dcrivains ? Ne

sest-elle

pas

constitue,

dune

manire

consciente ou inconsciente, tmoin et porte-parole de sa culture en revivifiant les


mythes, en les ancrant dans lespace, doubl dune missionnaire de paix ?
Cest ce que nous allons essayer de dmontrer dans ce chapitre.

II.1. Le ddoublement du discours.


Aprs avoir lucider

ce que reprsente l exil pour la romancire, nous

abordons maintenant, les fonctions de lcriture partir de ce lieu de mditation et


de cogitation. Nous ouvrons ce volet par les propos de la romancire :

101

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 186.

217

Peut-tre que je suis une femme de frontire puisquon me renvoie de part


et dautre, et que mon but est justement la frontire. Jaime la frontire. La frontire
ou la marge pour moi, cest pareil. Parce que cest en mme temps un lieu
dobservation et de retrait comme peut ltre lcriture et en mme temps la
ncessit et le lieu aussi do je peux marroger le droit de dire, de mettre un
pied dun ct comme de lautre et de dire mon amour ou de dire ma rbellion,
ou simplement un constat. Donc, voil, parce que pour moi lexil ce nest pas par
rapport un territoire 102
En effet, Malika Mokeddem va

sattribuer, lgitimement

par sa position

dcrivaine en retrait, certaines prrogatives dont nous allons numrer les deux
principales.
Tous les faits rels dont lhrone de Malika Mokeddem garde fraichement le
souvenir vont faire, chacun, lobjet dune halte , plus ou moins longue, en vue
dune suspension des hostilits quelles soient personnelles ou collectives, et
pourquoi pas, dune rconciliation dfinitive. Ces mmes faits qui constituent son
histoire personnelle sont, leur tour, insrs dans une Histoire collective. Beaucoup
de liens sentrecroisent dune faon systmatique et mthodique.
Dans son rapport la mmoire collective, il semble quun double discours est
instaur par la narratrice. Nous mettons ce ddoublement du message, auquel elle
fait allusion , sur le compte de louverture la possibilit au changement quelle
envisage :

celui doublier ou la limite, de tourner la page car plusieurs

niveaux, elle se positionne politiquement par rapport certains faits et vnements

102

Yvette BENAYOUN-SZMIDT, Robert ELBAZ, Najib REDOUANE Gense dune criture , base sur des
entretiens avec M.Mokedddem dans autour des crivains maghrbins Tome 2 ,LHarmattan,2003, p296.

218

en prenant le risque daller lencontre de la doxa commune sans redouter la


rprimande que cela pourrait susciter.

En voquant les pisodes de la guerre de libration, son hrone qui, en fait,


nest que le

double de lcrivaine,

semble tre pleine de ressentiment envers

loccupant pour les maux et les torts quil a causs son peuple et conteste
violemment sa prsence dans son pays en

sappuyant sur un lexique satur de

violence.
A titre dexemple, Khadidja, un des personnages principaux du Sicle des
Sauterelles , en voyant les gendarmes franais, loccasion dune perquisition
domiciliaire, les assaille dune salve de termes qui traduisent son mpris, voire son
aversion pour

ces agents de la police militaire coloniale : Ils sont trois, ces

hommes en kaki qui leur viennent, tenant la main leurs bicyclettes, devenues
inutilisables dans la traverse de la palmeraie. Rigides dans leurs gutres, le
ceinturon incrust dans leur veston serr et la mine doctorale, ils avancent tout au
sentiment de leur autorit. [], ils repartent, sangls dans leurs gutres et vestes,
mais lorgueil froiss.
La drision bat son plein : Par le climat de nos contres , comment supportentils des vtements si troits ? On dirait que tout leur honneur est l, tremp de
sueur, boudin par ce tissu kaki et sur le papier, bien sr. Les roumis me
demeureront toujours le plus opaque des mystres, murmure Khaddja . [S.S. 199
200].

219

Mais, partir du moment o la protagoniste

retrouv des figures

fminines maternelles, telles que la Bernard, la mre adoptive, des amis sur qui
compter comme ses enseignants, Portales, lami de la famille, Mme Bensoussan,
linstitutrice et beaucoup dautres, ses propos sapaisent. Elle avoue :
Et puis je suis persuade dune chose, cest que ce sont ces regards-l
( celui de la sage-femme, de linstitutrice) qui - malgr la guerre dAlgrie qui
tait l, les uniformes et tout le reste ma fait me rendre compte que la France
ntait pas quelque chose de monolithique ; que ctait lindividu qui mintressait. Il
y avait des gens que jaimais et des gens que je redoutais dont je mloignais.
Je suis persuade que ces regards marquants de lenfance ont abattu aussi les
frontires dans ma tte 103
Rappelons que, dj trs tt, dans sa petite tte denfant, elle ne comprenait
pas pourquoi ces personnes qui constituaient son entourage taient obligs de partir
alors quelle leur trouvait une similitude parfaite avec ses compatriotes.
Et dans sa tte , nous dit la narratrice, le martellement dune question :
Pourquoi les juifs partaient-ils ? Pourquoi eux ? Elle avait hurl cette
question qui mettait un tumulte dans son esprit. []. Lorsquelle ( Emna Ben Yettou,
mre adoptive de Leila)

aperut Leila, elle ferma les yeux sur sa douleur et

balana le buste davant en arrire. Elle ne pleurait pas. Elle gmissait faiblement.
El seul ce gmissement perait le silence alentour [H.M. 224].

103

Yvette BENAYOUN-SZMIDT, op.cit.

220

Une autre dsaffection attendait Leila,

le dpart de sa maitresse dcole :

Leila ne comprit pas pourquoi, en lembrassant, Mme Bensoussan eut de grosses


larmes qui brouillrent ses yeux. Leila naura lexplication de ce chagrin que
quelques jours plus tard. Mme Bensoussan tait repartie en France. [].Le
crissement de la plume sur la page du cahier tissait entre elle et la disparue un
sentiment indicible qui habita longtemps la fillette [H.M. 150].
II.2. Le dsir de normalisation et dquilibre des rapports.
Ce sont l plusieurs raisons qui nous font dire que la narratrice na pas lair
trs mlancolique par rapport un pass entach de malheurs. Au contraire, cette
situation a plutt

renforc ses capacits de raction et de rsistance. Elle trouve

mme une lgitimation aux envahissements successifs de son pays par les divers
conqurants.
Dans les phrases qui suivent, le personnage porte-parole de lidologie de la
narratrice, dans son deuxime roman, pense que : Lillettrisme et la misre, voil
nos premiers colonisateurs. Les Turcs puis les Franais, aprs bien dautres, nont
eu qu cueillir et exploiter une faiblesse aux portes de leur convoitise. Nous avons
t coloniss parce que nous tions colonisables ! [S.S. 57]
Daprs la narratrice, la guerre na pas que des mfaits. Elle nest pas
toujours une aberration. Bien au contraire, la colonisation a pu contribuer
restituer la dignit et les droits des arabes en leur apportant le progrs et en leur
donnant du travail [97-98] et, tre au service des femmes. Cest le cas de celles

221

du village, qui, pendant la guerre, se permettaient dassister aux hadras, alors que,
auparavant, elles n avaient le loisir de participer ces dfoulements. Voil ce que
nous dit lauteure du roman au sujet des avantages de la guerre : Mais la guerre
avait tout boulevers. Les grands chambardements ont parfois, quelques bienfaits.
Cependant le patriotisme mystifiait tous les actes et masquait quelques vidences .
[H.M. 123].

Une sorte de dculpabilisation de loccupant est noter dans les propos de

la

narratrice que nous pourrions attribuer ce dsir de normalisation et lquilibre,


auxquels elle aspire, dans les rapports entre les deux pays. Elle ira plus loin encore
dans ses confessions 104
En contrepartie, et par souci dobjectivit, elle justifie, galement, ltat de
dsolation

dans

lequel

les

occupants

se

sont

retrouvs

au

lendemain

de

lindpendance, quittant le pays avec des valises lourdes de peines. Pour elle, ils se
doivent de reconnatre leur responsabilit morale dans ce qui leur arrive.
Elle se demande

dun air accusateur: Combien de dcennies faudra t-il

attendre pour quils puissent se faire un jugement objectif, et enfin admettre que
ctait labsence dquit qui les avait jets hors de leurs frontires ? [ H.M. 219].
Dans le mme ordre dides, beaucoup de franais venus sinstaller en Algrie,
taient dsapprobateurs de la guerre en voyant la souffrance du peuple, la dchirure
des familles et la tentative deffacement de leur identit. Des affinits multiples

104

.Je peux lavouer maintenant, javais aim la guerre. A cause de sa complexit survolte, du
sentiment que le danger guettait tout le monde. Du grand chambardement dont rsultait une
acclration de temps. De linjustice une telle chelle. Ce monde pathtique et fou lier,
massacrer, sauter sur des bombes moffrait un cinma grandeur nature nombre d acteurs et
de figurants avaient t recruts travers le pourtour mditerranen un interminable film de
guerre o la pathos rivalisait avec la monstruosit, longtemps avant que je ne dcouvre les
crans des salles obscures et, pour finir, la boite noire dune autre mmoire. Tant dabus,
dinextricables situations relguaient aux oubliettes ce qui pouvait marriver moi. Avec force
alibis, la guerre a contribu consolider mon amnsie. Elle ma appris tenir en respect
limbroglio de mes motions Malika Mokeddem, je dois tout ton oubli , Ed. Grasset, 2008, p
40-41.

222

unissaient les uns aux autres. Lavis de Bensoussan, linstitutrice, sur la guerre est
clair: la guerre est une monstruosit. Mais elle ne durera pas ternellement []. Il ne
faut pas que les paras gagnent sur tous les plans.[H.M. 135].
Aprs la proclamation de lindpendance, la narratrice nous rapporte les propos
dun militaire, discutant avec Leila :
Je suis trs heureux que la guerre soit finie. Tu sais, pour nous aussi, ctait
abominable. Jai vu tant dhorreurs ; Jai vu des camarades mourir dans datroces
agonies. Je men suis tirJe vais pouvoir rentrer chez moi en Normandie ! La
majorit des Franais na jamais vraiment voulu cette guerre[H.M. 231].
Portals, les poings martelant le volant de sa voiture, laisse exploser sa colre, en
voyant un militaire, poussant devant lui, de la pointe de son fusil, un arabe, dit , en
sadressant Leila: Bon Dieu de bordel! Tu sais ce quils sont en train de faire
ces imbciles ? Ils sont en train de bruler nos dernires chances , nous, civils
europens, de pouvoir vivre en paix sur cette terre dAlgrie [H.M. 176].
Quant la sage - femme du village, le portrait expansif que fait Leila delle est trs
saisissant :
La Bernard avait perdu son mari durant la Seconde Guerre Mondiale. Arrive
dans le dsert peu de temps aprs, elle tait tombe amoureuse des paysages et des
gens. Elle tait reste. Parce quelle tait leurs cts chaque douleur, chaque
joie, chaque naissance, pace quelle avait appris leur langue, les indignes
lavaient adopte, puis aime [H.M. 110-11].

223

Une autre scne sublime, cest celle de la grand-mre Zohra et sa nice Saadia
qui pleurent toutes les deux, la disparition dEstelle :
Saadia pleurait. Plus quune amie, Estelle tait la sur du cur . La
premire sur quelle ait eue. Celle qui lui avait offert son affection alors quelle
tait encore pensionnaire dun lieu maudit ; alors que les femmes de sa race la
rejetaient, refusant daller au hammam aux mmes heures, par crainte dtre
souilles [ H.M. 235].
Pendant que Saadia sanglotait, Zohra avait invent une complainte :
Celle de la juive Estelle surnomma Nedjma , ltoile. Une toile du
Nord venue vers le Sud, pousse par lune des pires invasions de sauterelles subies
par lhumanit [H.M. 236].
Nous citerons comme tmoignage de cette sorte de cordialit qui reliait
les deux peuples, un passage dans lequel la grand-mre Zohra, avec une pointe de
sympathie, fait le portrait avantageux du Gnral De Gaulle. En le voyant,
dpassant dune tte les hommes qui se pressaient autour de lui , elle le compare
un chameau . Mais , sachant ce que reprsente ce vaisseau du dsert chez les
nomades, cette mtaphore nest ni une insulte, ni une moquerie. Tout au contraire,
un hommage.
Elle dit : Il a de lallure ce Gnnar . Avec sa tte qui se
rengorge au-dessus des foules et ses yeux qui se plissent, je lui ai trouv une
superbe de chameau [H.M. 119].
Un autre exemple de complicit avec le juif Benichou et qui aurait pu lui
porter prjudice par son caractre dangereux cette poque de colonisation.

224

A ce niveau de lanalyse, nous sommes en mesure de dire que la mission


de lcriture pour Malika Mokeddem est multidimensionnelle. Elle saisit plusieurs
dimensions de la vie de ltre humain.
Donc, Malika Mokeddem anticipe, par une vision futuriste, travers la
mmoire et via la langue et la littrature, une re-naissance des relations entre les
deux peuples base sur un apaisement du pass colonial. Tous ces tmoignages, ces
correspondances de part et dautres sont significatifs et invitent une nouvelle
conjoncture sans heurts.
Ajoutons quen plus de cette mission de paix, elle se proclame historienne car
elle fait le travail dun historien convaincu dont la tche est de relater les faits et
les vnements en temps rel. Elle nous

fait

suivre, tout au long du roman, le

destin de toute la population , de part et dautre, qui lutte pour sa libert mais aussi
celui des vies de personnes anonymes, oublies, volontairement ou non,
lhistoire.

225

par

Chapitre III : Consolidation de lidentit.


Retour aux sources : facteur originel mais rducteur.
La question que nous nous posons de prime abord est de savoir quelles sont
les stratgies adoptes par la romancire et confies ses personnages pour
renforcer leur identit.
Dabord, nous le voyons dans le fait de les faire retourner se ressourcer
dans les espaces dsertiques, au pass de leur enfance et de leur adolescence,
enfoui dans leur mmoire et dont ils sont seuls explorateurs. Si nous ne considrons
pas la chose dans toute sa complexit, nous pourrions dire que cet attachement
leurs origines

pourrait tre

suffire consolider

pris

comme un tmoignage

tangible

qui pourrait

leur identit.

Ces moments originaires, qui sont la source mme de la vocation de la


romancire, peuvent savrer comme une meilleure connaissance de soi, comme un
critre incontestable de l identit et par consquent, une manire de saffirmer dans
un monde.

Les personnages de Malika Mokeddem portent la marque de leurs origines sous


forme de comportements, de caractres singuliers et de qualits morales estimes
comme les plus dominantes de leur tre social.
Cependant, cette discrimination les distingue dune part, mais les squestre
dautre part, lexception de ceux quelle privilgie comme porteurs de son
idologie, car lidentit est rduite un

concept troit : celui de lethnie. De ce

fait, beaucoup de traits de leur personnalit sont occultes.

226

En sidentifiant leur espace dsert, en tant qutendue horizontale, ils ne font


que se restreindre dans un carcan alors que pour spanouir, lidentit a besoin
dhybridation, et de diversit.

Ce cloisonnement aussi bien gographique que culturel reprsent par les limites
dun territoire et le refus dadoption des autres cultures ( voir ce propos le
portrait de la grand-mre de Leila ou celui des nomades)

sans ouverture sur

dautres horizons devient emprisonnement, quoique se rapportant des tendues


sans limites, et par consquent, appauvrissement.

Une identit clate.

Amine Maalouf, romancier libanais, arabe, chrtien, exil, naturalis franais


illustre trs bien cette multiplicit des patries de son origine. Par ce fait, il se joint
Edouard Glissant

dans son opposition lunit de lidentit, sans pour autant

considrer cette ouverture comme un reniement de ses racines. Au contraire, elle


nest pas attentatoire lenracinement qui est une sorte de fidlit aux valeurs
hrites. Dans son ouvrage Les identits meurtrires , il prvient contre la
prtendue appartenance fondamentale . Pour cet crivain cosmopolite,

lidentit est

une somme dappartenances culturelles. Lindividu ne doit pas se cantonner dans


une seule identit mais senrichir en appartenant dautres cultures car quil en
soit conscient

ou pas, son identit est compose dune multitude didentits

commencer par la couleur de sa peau, sa langue, sa religion, sa cultureLessentiel


est de vivre , harmonieusement, toutes les composantes de son identit.

227

En dressant un parallle dans cet essai, entre lidentit et l animal froce,


la panthre , il saisit llment commun entre ces deux images : la mise mort.
Ce flin tue autour de lui tout comme lidentit est meurtrire si elle est conue
comme une appartenance unique. Dans ce cas, il en dcoulerait une intensification
de la sgrgation et de la division des hommes.
III.1. La qute dune identit plurielle.

Il nous reste savoir si les personnages privilgis de Malika Mokeddem,


notamment, Leila, Yasmine, Mahmoud, Dalila., adhrent

cette conception de

lidentit plurielle. Se proclament- ils de telle ou telle origine ? Il y a t-il une partie
de leur identit qui prend le pas sur les autres ?

La rponse ces questions est voir dans la composition de la personnalit


de lcrivaine elle-mme, dans son roman inaugural de son projet dcriture,
savoir : Les Hommes qui marchent , puisque ce roman est une biographie
masque vu la conjoncture de certains faits subis lors de son enfance. Cest ce qui
a fait natre ce besoin de se dire afin de rendre compte de cette priode importante
de sa vie. Elle confirme ceci dans ce passage , donnant plus de prcision :
Les Hommes qui marchent comporte une large part d'autobiographie [. . .].
Dans le premier jet, sorti dans l'urgence, je disais je et les membres de ma
famille avaient leurs vritables prnoms 105.

105

Christiane Chaulet-Achour, Algrie Littrature/Action N14, Oct.1997 : Portrait de Malika Mokeddem,

(Ecriture et implication), p.185-199, p188.

228

Par un lger retour en arrire dans la vie de tous les personnages de premier
rang, et qui reprsentent la narratrice, nous verrons quils ont vcu, leur insu,
cette diversit de cultures, dj laube de leur vie, soit,

par lincitation des

parents, soit lcole ou par le biais dautres lments extrieurs.


III.1.1. Ladoption approuve dune culture trangre

Nous citons le cas de Mahmoud, porte parole de la narratrice, dans le


deuxime roman,
sa femme

qui, pour surmonter le drame du viol et puis de lassassinat de

par des inconnus, revient, par la mmoire, quelques moments

privilgis de son enfance.


Dans ses rminiscences, il se trouve un visage dont il se souvient parfaitement
cest celui de son instituteur Meunier, pour qui, il prouvait beaucoup dadmiration
et destime. Cest le premier tre qui la initi au savoir et la connaissance aprs
lavoir nourri de valeurs humaines.
Le dpart imprvisible de Meunier

est ressenti par Mahmoud comme une

grande perte qui va beaucoup laffecter. Il dira, en lvoquant :


Pour la premire fois, javais un ami, un pre dadoption.[]. Cest dire mon
chagrin au moment du dpart .(), grce Meunier, jemportais, moi, une
prodigieuse moisson dhumanit. Sa rencontre mavait ouvert une troue dembellie
dans les horizons jusque l menaants du nord. [S.S. 29].

229

Il restera fidle au souvenir de son ami Meunier et la mmoire de son pre


qui, avant de mourir , avait recommand la mre de permettre son fils davoir
une instruction correcte . Linstruction donne la mre a tout de suite pris la
forme dune injonction allant dans le mme sens que les vux du pre et ceux
de linstituteur. Elle lui dit :
- Labsence de Meunier taffecte donc ce point ? Le meilleur tmoignage
damiti que tu puisses rendre au souvenir de Meunier, cest dapprendre sa
langue. Il disait que tous les matres dcole taient nourris des mmes ides que
lui. Il affirmait que chaque langue apprise tait une ouverture supplmentaire sur le
chemin de la libert et de la dignit [S.S.32].
III.1.2. Ladhsion involontaire du personnage des cultures.
Nous examinons, maintenant, et dune manire dtaille,

le parcours de la

romancire, alias, Leila, protagoniste du premier roman, caractre autobiographique,


dans son rapport avec la langue et la culture franaises.
Cest par le contact quotidien que, insciemment, ladhsion de la petite fille
cette culture, sest faite.
III.1.3. Envahissement de lextrieur.
Dabord, venant du Ksar o elle habite, et pour aller lcole, Leila devait,
traverser un quartier, caractre multinational que la narratrice nous dcrit :
Pour aller lcole, Leila, traversait le quartier le plus chic du village, celui des
roumis. Les grandes villas dun rose ocre lui semblaient avoir une magnificence de

230

palais compares sa petite maison chaule. Elles sgayaient lavant dune


petite cour dlimite par un muret et sur laquelle souvraient les fentres des
cuisines. A larrire, de grands jardins, prolongs par ceux des voisins, offraient
lardente lumire leurs bouqus. Senteurs dlicates des illets. Bouffes capiteuse de
jasmin, celles encore plus enttantes de labsinthe. Celles ptillantes de la menthe
De lautre, stendait le quartier ouvrier franais. Ctait dj autre chose, un
autre

monde. Les

familles y taient dorigine espagnole, maltaise, sicilienne,

calabraise
Entre ces deux cts franais du village, le mellah qui abritait la population
juive ; gographiquement comme humainement, il faisait office de tampon entres les
deux autres communauts, musulmane et chrtienne.
Venait ensuite le vieux ksar. Fourmillant denfants et pauvre.
Enfin, Hassi el-Frid dun ct et Ksar el-Djedid de lautre. Misrables, dsols et
dsolants. Rien pour le ventre, rien pour le rve [H.M. 151-152-153].
En effet, la petite fille tait en contact quotidien avec cette diversit de
cultures qui ne pouvait quenrichir, dj, sa personnalit et , par consquent, la
prparer tre diffrente tout en acceptant lautre dans sa diversit.
A ce propos, Malika Mokeddem dira

dans une allocution prononce

loccasion de linauguration de la dlgation Languedoc-Roussillon de lAssociation


France-Algrie en 1993 : Pour nous Algriens ns sur lautre rive et dans lautre
langue, la langue franaise a dpos en nous, ds lenfance, le premier germe
daltrit 106

106

Christiane Chaulet Achour, Malika Mokeddem, Metissages , Ed. Tell, 2007, p161.

231

Jeune, elle percevait, dj, travers tous les sens aussi bien par la vision que
par lodorat et loue toute cette richesse, dabord ostensible, dont les couleurs, les
formes, les parfums et les voix sentrecroisent.
Les senteurs de jasmin et dabsinthe , du quartier franais, les fortes odeurs
dail et de poivrons frits, dhuile dolive et de melon qui se dgageaient des
fentres des cuisines du

quartier ouvrier franais, que la petite fille inhalait, les

voix de Tino Rossi, dAznavour ou de Dalida , qui slevaient de la radio de la


piscine, les mammas qui chantaient les srnades de lautre rive de la
mer , tout

cela exaltaient les sens de la petite fille et louvraient en mme

temps sur diffrentes cultures dans lespace et dans le temps.


Cependant, loue va tre privilgie par rapport aux autres sens et sera dun
apport considrable dans louverture sur la culture du monde en accumulant
plusieurs voix telles que :
A - celle des ondes travers le transistor offert par loncle Khellil, et quelle
ouvre, la premire fois, sur la voix dEdith Piaf : Non, rien de rien. Non, je ne
regrette rien [H.M.228] est significative plusieurs niveaux :
Dabord, la prononciation du r roul, de la chanteuse est toute indique
pour une bonne diction et dont lobjectif est de rendre comprhensible, laudition,
tout texte crit en franais, pour ceux qui veulent apprendre cette langue.
Ensuite, le point fort de lvocation de cette chanson se situe dans la
symbolique des paroles lorsque nous la mettons en parallle avec les vnements
raconts dans le roman : elles suggrent la protagoniste doublier , de ne rien
regretter du pass et davancer dans la vie.

232

Quant France Inter ,


gnraliste franaise qui

descendante

de Paris Inter ,

radio publique

bnficie d'une diffusion en ondes longues couvrant le

territoire de France et mme, en supplment, une partie de lAlgrie , bravant


les frontires spatiale et temporelle entre ces deux pays et permettant

ainsi

laccs facile

la vie et la culture franaises.


B - Un autre apport de taille a contribu aussi son ouverture sur la culture du
monde cest ce que Christiane Chaulet Achour nomme La bibliothque de la
fiction quelle divise en trois volets : celui de la littrature arabe , de la
documentation

historique

et

trangre .107Nous dsignerons

enfin celle

de

la littrature

franaise

et

cet assemblage de littratures par lexpression :

bibliothque universelle pour la diversit et la richesse des lments qui la


composent.

De la bibliothque universelle la bibliothque personnelle.


Avant dentamer ce point, il faut voquer le rle de la grand-mre Zohra,
celle qui

la premire, avait sensibilis son oue la sonorit des mots. Qui

lavait rendue attentive leur signification, leur beaut et leur subtilit comme
leur ambigits et leurs dangers. Celle qui avait initi son imagination, lui avait
appris sinventer des mondes pour couvrir la peur des tendues. Qui avait forg
sa capacit aux rves et enchant ceux de son enfance [H.M. 300] , en racontant
lhistoire de lanctre Bouhalloufa.

107

Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 75-76.

233

Ce personnage reprsente la part du patrimoine arabe investi par lcrivaine


dans ses deux premiers romans. A cette histoire principale seront insres dautres
histoires, lgues par hritage, la tradition orale, comme celles de Jaha , des
Mille et Une Nuits , la posie

des Jahili , le conte, entre autres, de La

Caravane de Sel

La documentation historique est reprsente par tout ce qui est en rapport


avec le pass historique de LAlgrie, notamment la guerre de libration.

Donc, une fois le travail accompli par la grand-mre, la petite fille est prte
aller au-del de la simple audition vers une vraie rception de

la littrature

franaise, avec ses deux volets, oral et crit et aussi avec la culture quelle
vhicule.
C L encore cest la voix qui va entretenir le lien entre la petite fille et la
littrature franaise : celle de la matresse dcole, qui non seulement, lisait mais
faisait apprcier et prtait des livres Leila. La narratrice nous informe sur les
effets de cette contribution sur la petite fille :
Laffection de cette roumia ouvrait dans sa tte des horizons insouponns.
Elle la guidait dans cette langue quelle navait pas choisi mais quelle aimait
dj, le franais. Lentement, et avec la complicit de ses mots et de ses livres, elle
lui dvoilait ce monde quelle ne faisait que traverser pour aller lcole [H.M.
125].

234

Dautres voix viendront ensuite parfaire le travail dj entam par la grandmre et par linstitutrice, comme celle de loncle Khellil qui Le soir, lisait
Leila les fables de La Fontaine et dclamait avec emphase les pomes de
Lamartine et de Musset [H.M. 167].
Aprs avoir stimul loreille la perceptibilit des sonorits des mots, cest
au tour de lcrit de les fixer, jamais, dans lesprit de la petite fille.
Portals, lami de la famille offre Leila luvre philosophique et morale de
Saint Exupry : Le petit Prince [H.M. 176]

qui peut se lire comme une

mditation sur la vie qui exige de lhomme, un dpassement de soi, un refus de la


fatalit

car le protagoniste de ce conte , pour enfants et pour adultes aussi, dcide

de partir, au prix de sa vie, la recherche damis. Errant dune plante lautre,


il rencontrera, aprs avoir vcu seul sur sa plante, beaucoup de personnages, de
nature et de milieu diffrents .
Cet aphorisme pourrait sappliquer la vision du monde de Malika Mokeddem.
Son appartenance des identits diffrentes, au moins deux dentre elles, provient
de quelle prouve avec le cur et non de quelle voit avec les yeux.

Interroge sur la porte de ce livre, spcialement, elle nous confie : Le livre


qui a marqu mes dbuts de lectrice est Le Petit Prince de Saint-Exupry.
Jusqualors, lAlgrie

nexistait pas dans les textes tudis lcole. Et ceux que

jempruntais la bibliothque me dcrivaient des forts, des prairies avec leurs


pquerettes et

ruisseaux, mes anctres, les Gaulois Tout

ce

que je

ne

connaissais pas de lEurope, moi qui vivais dans le dsert. Et soudain, SaintExupry intgrait mon univers au reste de la terre et llevait au rang de
la noblesse du livre 108.

108

Christiane Chaulet-Achour, Mtissages , op.cit.

235

Les autres livres, soit offerts par la directrice de lcole ou emprunts la


bibliothque du centre culturel franais, nous les mettrons sur le compte de lveil
de la petite fille aux complexits du

monde par le biais de la littrature. Voil

le quota apport, quotidiennement, par la lecture : rves et cauchemars, vertiges et


abjections, vices et passions, tous les tonnements de la terre avec, en sus, la
jubilation que donne le sentiment de transgression [H.M.268].
Comme
livre

la

crit

vhicule

langue
en

cette

enfin, sentir

lune

des

composantes

de

la

culture,

franais, cest tre en contact troit avec la

langue.
et

est

Cest

aussi

smouvoir, donc

voyager

sans

simprgner

se
de

un

culture que

dplacer.

certaines

lire

Cest,
ralits

par lentremise de lhistoire raconte. Elle dira ce sujet :


Seule la lecture me permettait dchapper cet univers carcral. Les livres
taient les seuls voyages possibles. La lecture a t mon unique libert jusquau bac.
Mais quelle libert 109.

La manire de penser est vidente et va de pair avec la culture ou plutt, elle


est contenue dedans car la socit et la culture ne sont pas prsentes avec la
langue et ct de la langue, mais prsentes dans la langue 110
Donc, aprs toutes ces donnes, il ne restait plus Leila que de se prendre
en charge, seule, pour continuer dans la voie du savoir.
Lengouement pour la langue et la culture de lautre est devenu tel que, la
petite fille, avide de savoir sest accroche aux livres comme on saccroche
une boue de sauvetage 111. Cest alors quelle sest mise dvorer les
livres .112

109

Melissa MARCUS, op.cit.


Christian BAYLON, Sociolinguistique: socit, langue et discours , Nathan, Paris, 1991, p31-32.
111
Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit. p175.
112
Ibid. p 174.
110

236

Ne pouvait plus se passer de lecture, elle dit ce sujet : Jtais devenue


anorexique mais je dvorais les livres. Et avant de franchir le mauvais t, je
minquitais de mes rserves et faisais provision de mes vivres moi. Le corps
rencogn dans le silence des livres, les mains agriffes limmobilit de leurs
pages, les yeux ports sur le flot de leurs mots, jallais la rencontre de Sartre et
de Beauvoir, Giono et Colette, Tolsto, Dostoevski, Gorki, Kafka, Faulkner. Du pied
de ma dune, je sillonnais le monde. Cest plus tard, en exil, que jai mieux connu
la littrature algrienne. Jai lu Tahar Djaout, Rachid Mimouni que jaime
beaucoup .113
Le baume bienfaisant que lui apportait la lecture en la faisant svader des
contraintes imposes par la famille et lentourage, faonnait, en mme temps, sa
personnalit et lui permettait de rentrer en dissidence, assumant ainsi toutes les
consquences de sa rbellion.

En dfinitive, tous ces phnomnes conjugus entre eux vont favoriser


ladoption de la protagoniste

dune autre culture, dautres cultures et convergent

vers dautres perspectives, plus grandes do la remarque que lui fait la grand-mre
Zohra : Du moins Bouhaloufa, lui, a-t-il t entran par la posie arabe. Toi, tu
es en train de franchir de plus grandes frontires [H.M. 277].
Malika Mokeddem, via son personnage principal, illustre bien limage suivante :
une somme de miroirs

juxtaposs et clats que ses personnages tentent de

recomposer, avant quils ne se dissolvent dans leur mmoire traumatise. 114 .

113

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p.174


Ahmed Bedjaoui, au sujet de Elias Khoury, romancier et journaliste libanais dans le journal El
watan , 21 avril 2005.
114

237

III.2. La moisson dhumanit.

La romancire a, ainsi fait franchir, son personnage-fminin, les barrires


de lenferment ethnique et national pour aller vers une culture mondiale, tant
donn que le franais nest pas la langue rserve, uniquement, aux franais de
France mais elle stend lchelle du monde.
Par cette disposition douverture luniversel, elle lui fait agrer dautres
donnes culturelles. Situe, ainsi, au carrefour des cultures, il tait vident pour la
petite fille quelle en soit fortement imprgne.
Cette combinaison dappartenances quelle entrine dans un plaidoyer en faveur
des minorits, et dont nous prlevons un passage, que voici, pour asseoir notre
raisonnement : Et grce cette prise de conscience, la Mditerrane, cet entredeux rives, sest peu peu impose nous en symbole des mosaques que sont
devenues nos propres identits 115, va la conduire, invitablement, sinscrire dans
un systme mondial

qui favorise les actions humanitaires de grande envergure,

auquel elle a dj adhr en arborant sa solidarit avec les femmes perscutes par
des comportements injustes et violents. En rpondant la question de savoir si elle
est fministe, elle rpond : je ne renierai pas le fminisme. Nous lui devons tant
dacquis 116.

115

116

Christiane Chaulet Achour, Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 75-76.


Benaouda Lebda, op.cit.

238

Le soutien opinitre quelle porte la femme, sous forme de dnonciation de


faits rprhensibles qui lui sont infligs
traditions et ses coutumes,

par la famille, la socit avec ses

atteste de sa participation cette manifestation

lchelle mondiale dont lobjectif est lamlioration de la condition sociale des


femmes.
Nous le voyons, au niveau de laction, par lcriture, que livre lcrivaine contre
les prjugs, les tabous qui maintiennent les femmes dans un tat de privation de
libert et daccomplissement de soi.
Dautres prises de position viennent sajouter celle de son intervention en
faveur des femmes. Quelles sont elles et comment les insre t elle dans ses
romans?
En effet, la romancire affiche clairement, par le biais de certains de ses
personnages sa solidarit avec les minorits opprimes dans le monde par le
jugement critique quelle porte sur les hommes et sur les choses et le recul par
rapport

aux

vnements. Elle

dira,

ouvertement,

dans

son

troisime

roman,

Linterdite : Je nai jamais eu daffection que pour les btards, les paums, les
tourments et les juifs errants comme moi. Et ceux-ci nont jamais eu pour patrie
quun rve introuvable ou tt perdu [Linterdite 82].

En tant que femme de savoir, elle cherche promouvoir les valeurs qui font de
l'Homme un tre part, unique, ayant plein droit de vivre sans tre mis sous
squestre de la couleur de sa peau, ni de sa religion et encore moins de son sexe.

239

Vivant pleinement et harmonieusement les composantes de son identit, lhrone


de Malika Mokeddem glane dans chacune delles ses commodits, sans pour autant
se sentir envahie par un sentiment de dsarroi et d'impuissance face aux mauvais
traitements infligs lhomme, de part le monde.
Voici comment, dans Linterdite , se prsente un de ses personnages, Vincent,
venu en Algrie la recherche de celle qui lui a fait don de son rein :
Gascon et chrtien, devenu athe, par mon pre ; juif par ma mre, polonaise
et pratiquante par solidarit ; maghrbin par mon greffon et sans frontire, par
identit tissulaire . je suis un clectique, un arlequin dirait Michel Serres. Mes
fibres juives, par exemple, certes. Mais jy tiens ! Le samedi, je nallume le gaz que
pour le caf. Je ne cuisine jamais. Je vais au restaurant pour y manger ce qui me
plat. Alors du couscous ? Oui, oui. Jaime a, et je dois mon rein un
environnement alimentaire mtiss. Assimilation rciproque exige ! Manger franais
seulement serait pure colonisation [Linterdite 62].
Le fait de se dcouvrir du sang noir provenant dune anctre africaine noire
tait, pour la petite-fille, Leila, tout son honneur. Fire de cette hybridation, elle
dployait avec orgueil ses signes de diffrence que sont sa peau brune et ses
cheveux crpus. Lcrivaine nous rapporte ce sentiment de fiert que ressentait la
fillette : Fire revendication de ce trait de ngritude 117 qui, mme dilu dans les
gnrations successives de nomades, ressortait a et l [H.M. 206].

117

Le terme ngritude apparat en 1939 dans Le Cahier d'un retour au pays natal mais il est dj prsent, ds 1934,
dans un article de la revue L'tudiant noir cre par Aim Csaire, Lon Gontran Damas et Lopold Sdar Senghor.
Confronts une civilisation occidentale profondment raciste qui rige ses valeurs en valeurs absolues et nie le colonis,
ces tudiants entendent lutter contre l'alination et l'assimilation. La couleur de leur peau et leur situation de colonis
fonctionnent comme un puissant dnominateur commun qui transcende leurs diverses appartenances nationales au profit
d'une mme appartenance raciale dont ils revendiquent la dignit.

240

Non seulement la petite fille tait fire de cette diffrence dont elle tirait sa
puissance, mais elle se rjouissait lide de son identit compose , refusant ainsi
celle de lappartenance un sang pur , parfait, qui ne contient aucun lment
tranger.
Elle se dlectait la pense que le fantme de la lointaine aeule mortifie,
guettait tous les gros ventres de la famille y dposant de temps autre une goutte
de son sang. Un goutte dbne qui panouissait l une lippe ngre au milieu dun
visage aux traits de pure maure, coiffait ici une tte dune crinire crpue au
milieu dautres aux cheveux souples[H.M. 206].

Malika Mokeddem fera de cette

particularit un de ses principes majeurs qui

sera ritr dans ces deux autres romans. Dans Linterdite , la petite Dalila croit
fermement ce que sa mre lui a racont au sujet de ses premiers anctres. Dans
une discussion avec Sultana, elle lui dit : - Elle [la mre] dit que nos aeux
taient tous des noirs qui venaient de lautre ct du dsert. Yacine, lui, il dit que
le grand pre, non, que ses aeux, ctaient peut tre des juifs, que beaucoup de
kabyles sont comme a [Linterdite 94].

Par cette reconnaissance de son africanit, la petite fille veut chapper au


rapport dalination qui clbre la supriorit du prtendu

sang pur en

comparaison avec celui de lhomme de couleur ou lorsque sa mre

voulait la

blesser - et elle y parvenait - elle la traitait de Ihoudia, juive , une de ses insultes
favorites. La petite fille se sentait outrage, Non pas que ce terme fut injurieux
pour la fillette, non ! cest quil fut considr comme tel qui la meurtrissait car
cela latteignait dans son affection mme nous dit la narratrice. [H.M. 157].

241

Influence

par la

grand-mre, aux prises

presque

quotidiennes, avec

des

manifestations de racisme provenant des diffrentes communauts qui composaient le


village, car aucune des trois communauts navait le monopole du racisme. Sa
mre, Yamina, tait aussi virulente que Mme Fernandez dans ce domaine
[H.M.156] puis choque par lexode massif de la communaut juive, au lendemain
de lindpendance, un autre phnomne, dpourvu de bon sens, son avis, et qui
vient juste aprs le racisme lencontre des noirs, considrs comme esclaves, ou
des kabyles, rputs pour leur conservatisme pour se prserver de tout croisement
avec tout ce qui est arabe.
La narratrice nous cite

le cas de Leila qui tombe amoureuse dun kabyle

aprs celui dun franais qui, suite une conspiration de ladministration du lyce
o Leila travaillait, a t suspendu de ses fonctions. Ce deuxime amour, vou
lchec davance, ne spanouira jamais au mme titre que le premier. La jeune
fille, afflige par le dcs de sa grand-mre, se plaint cette dernire :
Un amour ? Hier, il tait roumi, hanna (grand-mre), et lon cria damnation
et lon brandit toutes les interdictions. Un amour ? Il tait kabyle prsent mais
rencontrait les mmes condamnations et les mmes abjections. Un kabyle et une
arabe ? Ils dirent impossible , hanna ! [H.M. 311], se plaint la jeune fille sa
grand-mre.

242

Lcrivaine se prononce visiblement par la bouche de son hrone contre


lantismitisme, cet autre attitude dhostilit et de rejet frntique contre les juifs,
enracin dans la socit, depuis bien longtemps.

Ainsi, par un glissement subtil, son intrusion rvle travers la mmoire


individuelle de certains de ses personnages le
collective, sa prise de position lgard

surgissement d une mmoire

de certains phnomnes

comme, par

exemple, lesclavage le racisme, lantismitisme lintolrance .


Dans les quelques lignes qui suivent, Mahmoud dit ce sujet, par la bouche de
la narratrice :
Hlas ! Le mot abd signifiant esclave, tait toujours utilis pour dsigner
un Noir. Et mme si lon avait prsent quelques scrupules les vendre comme
du btail, ils nen restaient pas moins, du seul fait de leur ngritude, comme
marqus dun sceau infamant qui les livrait en crtinisme et larrogance des
blancs !
Quelle ignominie ! Maintenant, chacun a son esclave. Le roumi ( romain et , par
extension, chrtien ) a son bougnoule, le arbi ( arabe ) a son abd ( esclave ). Et
pour tous, juif, ou ihoudi, est une insulte ! Un comble ! Lintolrance et le racisme
sont la mesure de la btise dun peuple. Ni la richesse des uns, faite de rapines et
de mpris, ni la misre des autres, tapie dans lignorance et le fatalisme, ne peut
tre propice au dveloppement de la considration dautrui . [S.S. 123].

243

Pour consolider cette ide, la romancire perptue, dans ses deux autres romans,
sa prise de position par rapport aux minorits opprimes dans le monde en
attribuant au personnage qui reprsente la mre de Yasmine, dans Le Sicle des
Sauterelles , deux traits qui la caractrisent : celui de ngritude, car elle est noire
et porte le prnom de Nedjma , qui signifie Etoile , prnom dont la grandmre, Zohra, a gratifi, galement,

Estelle , lamie juive de la famille, en la

pleurant aprs son suicide. La narratrice nous apprend en quoi consiste la


complainte :
Une toile du Nord venue vers le sud, pousse par lune des pires invasions
de sauterelles subies par lhumanit. Les mots de la dame aux tatouages sombres
racontaient la lumire de cet astre dans les tnbres des cieux. Comme des larmes,
ils coulaient. []. Ensuite, les paroles de Zohra dirent encore dautres blessures qui
saignent jusque dans les mots. Les peurs qui cisaillent le souffle et do tombe le
temps comme une aile ampute. [H.M. 236].

III.2.1. Le mal de filiation.


Le personnage fminin de la mre de Yasmine, Nedjma, est expressif,
plusieurs niveaux : elle sera

affilie la

collectivit de femmes exceptionnelles

par son modle existentiel. Perue comme son double, lalter go de la narratrice,
elle assume parfaitement

sa ngritude, en tant que

trait distinctif de sa

personnalit, au mme titre que sa fille, Yasmine, qui, pour limmortaliser, l


crit, magnifie son teint : elle avait lbne des nuits au grain pur, sans
claboussure. Douce volupt de lobscurit qui, pour mieux montrer sa texture,
allumait un croissant de jour son sourire. Elle sappelait Nedjma, toile ! Une
toile noire qui luisait le jour. Elle tait elle seule la nuit et le jour, par la
grce de la beaut ainsi runis [S.S. 255-256], nous apprend, la narratrice.

244

Plus loin, le teint de la mre lev au rang de bioluminescence va dteindre sur


tous les objets dimagination de la fillette, y compris sur les personnes :
Sa mre devient la fille de son imagination.[]. Les penses de Yasmine
musardent et senivrent de mots. Les mots flamboient et habillent la nudit des
rectitudes du relief des songes. Alors Yasmine se raconte Isabelle Eberhardt. Une
belle Isa dune blancheur mordore et nimbe dintelligence. Travestie en bdouin
pour se permettre toutes les liberts, elle marche hors du commun. Et, les nuits de
lune opalescente, Isabelle a lbne du teint de la mre [SS. 227-228-229].

Autre caractristique qui fera sa similitude avec la narratrice, concernant son


mal de filiation est celui de son rapport sa mre : elle raconte sa vritable
histoire Mahmoud :

- Les gens chez qui je vis, mes maitres taient nomades avant de se fixer
par ici. Un jour, lors de leurs prgrinations, ils trouvrent un bb noir, gard
par une chienne, prs dune source. Ctait moi et la chienne, la mre de celle-ci.
Ils dirent quis durent amadouer la chienne, la caresser avant de pouvoir
mapprocher tant elle me dfendait de ses crocs. Je devins donc la fille de la
chienne. Personne ne se soucia de me donner un prnom. Une esclave mallaita.
Une histoire banale en somme. Elle donna lieu mille suppositions, dix mille
interprtations. [S.S. 124].

245

Seulement Nedjma va plaider en faveur de sa mre en considrant que cet acte


dabandon a t fait

sciemment, par sa mre, esclave noire, au risque de la

laisser mourir plutt que de la voir subir le mme sort quelle, lesclavage.
Pour ne pas altrer limage de sa mre, elle lgitime le fait de lavoir confie,
dlibrment, la garde dune chienne par les raisons suivantes, mme si
lentourage, pour lidentifier, la affuble dun surnom humiliant : Bent el Kelba
(la fille de la chienne) : Moi, jaime penser que ma mre a prfr me laisser
mourir plutt que de me voir venir grossir le flot des esclaves, plutt que de livrer
la mme existence quelle. Jimagine fort bien ce quil faut de courage et de
dsespoir pour en arriver l. [S.S. 124].
Ce mal de filiation a t aussi symbolis chez un autre personnage, dans le
troisime roman : cest Vincent qui se cherche et cherche celle qui lui a fait don
de son rein. Mais la diffrence entre ces deux personnages se trouve dans le fait
que ce dernier assume pleinement les constituants disparates de son identit en
vue dune cohrence.
Linvestissement des

traits caractristiques du personnage, Nedjma, savoir :

le nom et la ngritude, rentre dans le cadre des convictions de la narratrice des


principes humanitaires quelle dfend dans les trois romans. Ils seront couronns par
celui du pre de Yasmine qui vantera le dvouement de la chienne, incomparable
laffectivit versatile et goste des humains qui geint ou triomphe, toujours
expansive, mais qui saccommode bien facilement de toutes les circonstances [S.S.
144].

246

Quant au fait davoir t abandonne par la mre, renvoie, par ricochet la


situation psychologique de la narratrice qui est la perte, symbolique, de celle-ci.
Cette perte souhaite, sera mise excution, dans la fiction, par la mort atroce de
celle-ci qui disparaitra, jamais, de sa vie alors quelle navait que huit ans, lge
de la prise de conscience, par la petite fille, de la rupture du cordon ombilical qui
la reliait la mre. De cette manire, une fusion presque totale se ralise, avec
le personnage.

Cette

adoration

passionne

du moi, que

nous interprtons comme

un

surpassement de la btise humaine, par la narratrice, se recoupe avec une autre


reprsentation du monde sans lautre , son expulsion. Cet ostracisme, qui se
traduit par le refus dadmettre les autres en tant quils sont diffrents, et qui ont
besoin dtre accepts dans leur individualit et leur dissemblance, est une des
caractristiques

principales

de la socit archaque dont fait partie la mre de

Leila.
A titre dexemple, nous noterons deux gestes qui montrent son hostilit
lgard de ceux qui nont pas la mme couleur de peau quelle. Le premier est son
refus de porter son collier de louis dor sous prtexte que : Les louis dor,
maintenant, mme les abdates ( femme-esclave) en portent [ H.M. 206].

Le deuxime qui provient de sa conviction de pure maure est le sentiment de


fiert prouv devant la prosternation danciennes esclaves de la ferme de son pre,
venues lui rendre hommage.

247

Deux gestes de servilit et dabaissement de lautre, auxquels, Leila tait tmoin


et qui ont provoqu sa rprobation et sa colre sachant que ce sont l deux
consquences dun fantasme ethnique qui vont donner plus tard plus dintolrance et
semer la terreur et la mort.
En conclusion, nous dirons que pour Malika Mokeddem, le fait davoir
donner lire sa souvenance nest pas le thme vritable de lcriture. Son uvre
est une marque dadhsion la condition des hommes qui luttent pour leur libert
contre la dtresse et lasservissement. Cest dans la perspective dune qute de
lhumanit que nous pouvons dfinir son criture.

Nous clturons ce volet par la dclaration de la romancire concernant laspect


salvateur de lcriture
simples: Elle

qui lui a permis de dpasser le fourvoiement des gens

[lcriture]

me

prserve

des

conceptions

manichennes,

du

nationalisme toujours rducteur. Elle aiguise mon esprit critique, ma lucidit en


me forant envisage les deux socits dans leur complexit. Elle me permet une
libert de ton, exigence premire de mon criture 118.

118

Benaouda Lebda, op.cit.

248

III.2.2.

Affiliation une nouvelle famille.

Les combattantes de la libert.

Ne souffrant en aucune faon, du mal de filiation, et assumant pleinement


son identit bigarre, nous allons monter comment, lhrone, de premier rang, de
Malika Mokeddem, en tant que reprsentante de celle-ci, sera

affilie une

collectivit de femmes en reposant sur diffrents critres :


La premire collectivit de femmes, que Leila na pas connues, mais dont
elle a appris les actes dhrosme travers la grande considration que lopinion
publique leur accordait cette poque, pour leur courage et leur tmrit, et leur
tmrit, a beaucoup,

particip fortifier sa personnalit.

Cette classe de femmes dont Leila glorifiait les mrites, en secret, sont les
combattantes de la libert qui ont pris part la rvolution algrienne, aux cots
des hommes. Dans son espace de mditation, elles lenchantaient et exeraient sur
elle une sorte de pouvoir ensorceleur qui exaltait ses songes car elle se les
reprsentait sous limage de : demi-desses qui habitent les cimes des montagnes,
tout prs de la vote cleste [H.M. 114]

Zohra Drif, Djamila Bouhered, Hassiba Ben Bouali, Danile Minne, Nefissa Hamoud,
Raymonde Peschard , ces femmes emblmatiques, dont le peuple nosait pas
prononcer les noms haute voix par vnration, stimulaient, en silence, le courage
de Leila au point de faire la promesse quun jour, elle irait les retrouvait : Un
jour, quand elle serait un peu plus grande, Leila les rejoindrait. Elle le savait.
[H.M. 114).

249

La petite - fille nest pas proccupe par lacte dhrosme en lui- mme mais
taraude par le dsir violent dtre libre, elle se rend compte que la clbrit de
ces femmes est le rsultat de leur libert. Cest ce niveau-l quelle voudrait leur
ressembler.
Son adhsion cette catgorie de femmes tait tellement forte quelle en en
fait un scnario de film, dont elle dtient le premier rle :
Un jour viendrait o, dans la nuit et en silence, elle quitterait sa maison
endormie. Au rveil, ses parents apprendraient par une missive laisse sur le lit
quelle tait monte au djebel comme Nafissa Hamoud et toutes celles dont on
parlait voix basse, les yeux pleins dadmiration .[H.M. 179].
Mais la lutte que Leila livrerait plus tard, nous dit la narratrice, ne consistera
pas diriger les armes contre un ennemi tout dsign comme pour la Guerre de
Libration, mais elle sera dun autre genre, celui de combattre lobscurantisme,
vaincre son cortge dabsurdits et faire voluer les mentalits. [H.M. 213].

Cependant,

cette libert tant attendue par ces femmes combattantes et pour

laquelle elles taient prtes donner leur vie, na pas atteint son vritable objectif
qui est leur

libration La concrtisation de cette libert sest limite au sens

politique du terme cest--dire la dlivrance du pays de sous la domination


coloniale tandis que les aspirations des femmes, dont la plus importante, tait
lautonomie, le pouvoir de grer leur vie indpendamment de lhomme, nont pas
abouti.

250

Bien au contraire, la situation des femmes sest empire. La discrimination dont


elles souffriront juste aprs lindpendance alors quelles ont combattu aux cts
des hommes pendant la guerre de libration les fera tomber dans le silence puis
dans loubli. La narratrice en rend compte en ces termes :
Au lendemain de lindpendance, la premire proccupation des hommes tait
encore et toujours de cacher, de clotrer leurs femmes. Libert oui mais pas pour
tout le monde. Il fallait vite remettre les choses en ordre, raffirmer les traditions
et ne pas laisser les femmes se griser et gloser plus longtemps. Cacher les femmes
tout prix mme derrire des tas dordures. Les maintenir, elles, dans lancienne
condition. Dans la soumission. [H.M. 246].

Images symboliques, ces figures fminines, aines, soit, porteuses de mmoire,


auxquelles lhrone voudrait ressembler, soit, qui incarnent pour elle, le modle de
la femme libre marqueront directement ou indirectement, sa personnalit

et

constitueront une rfrence pour elle.


Dautres personnages en qute de libert.

Le fait de persister avoir des attaches, a pour cho le refus de la part


de lcrivaine, elle-mme, de faire cavalier seul en sexcluant de lensemble et, par
ricochet, le dsir dappartenance une collectivit ayant la mme reprsentation du
monde quelle.

Ce faisant, Malika Mokeddem ne procde pas, uniquement,

la slection

dune ascendance lettre, pour indiquer, au lecteur, sa ligne de conduite, mais rend
hommage, aussi,

dautres femmes pour leur courage et leur esprit libre.

251

En Avril 1996, aux Rencontres Mditerranennes de Montpellier , Malika


Mokeddem, a invit, nous dit Christiane

Chaulet-Achour, quatre femmes de la

Mditerrane de cette conjugaison htrogne du mtissage .


Dans son allocution, elle dit :
Faute de temps, j'ai limit ce choix quatre femmes mditerranenne. Des
femmes emblmatiques, diffrentes bien des gards mais ayant toutes en commun un
temprament exceptionnel, un esprit libre et la cration.
Cheikha Rimitti, elle, je connaissais ses chansons depuis mon enfance, sans l'avoir
jamais rencontre auparavant. Quand on songe que cette femme osait dj, dans les
annes 30, chanter le dsir avec les termes les plus crus! Elle est la pionnire du
Ra.
Baya, j'ai dcouvert ses tableaux chez des amis en Algrie. Ses couleurs friques,
ses motifs - femme-fleur, femme-papillon... - m'ont enchante.
Paula Jacques est ma contemporaine. Nous avons beaucoup de points communs.
Elle est ne dans une famille juive du Caire. Comme moi, elle a grandi dans un
milieu pluri- ethnique.
Ma quatrime invite, Edmonde Charles-Roux est, elle, une femme de la rive Nord de
la Mditerrane, une femme de lettres aux prises avec le monde politique.[],
travers Edmonde Charles-Roux, je me donnais l'occasion d'voquer longuement
119

cinquime femme, Isabelle Eberhardt.

119

Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p57.

252

une

Dautres femmes, encore, dun autre rang social, faisaient, leur tour, dadmiration
de la petite fille : celles qui nont pas eu l honneur de mener la lutte directement
sur le front mais qui svertuaient tenir leur foyer en labsence de leur mari, au
maquis ou en prison. Contrairement ce qui se disait dans cette

socit

traditionnelle, que la solitude des femmes inspirait les fantasmes masculins, celles-ci,
livres elles-mmes avaient fait tomber en dsutude cette loi car elles staient
transformes en statues de commandeur et navaient de cesse de tancer les poltrons, les
acculant, sinon au courage, du moins ravaler leurs calomnies et leur montrer du
respect [H.M. 122].

Dans Le sicle des Sauterelles , deuxime roman

de Malika Mokeddem,

dautres femmes font apparition dans la vie de la protagoniste et seront prvalues


non pas en tant que modles intellectuels, linstar des archtypes auxquels la
narratrice et le personnage

sidentifient

par lesprit,

mais comme modles

existentiels.

La premire, salue par la narratrice, pour sa fermet prendre des


rsolutions ,

est Khadidja - derrire les traits de laquelle est dissimule la mre

adoptive de Leila, Yamna Ben Yattou, - protagoniste du premier roman dont le fils
dira pour avoir pris position aux cts de Yasmine et tranch en faveur de celle-ci
concernant son mariage : Tous les autres, ils ont peur delle, maman. Maman, elle
est un homme. [S.S. 233].

253

Dans le passage qui suit, la romancire confirme le choix quelle porte sur ce
type de femmes

rvoltes avec une sensibilit fleur de peau,

en tant que

personnages de premier rang dans ses romans:


Parce que je suis comme a. Dans nos traditions fossilises, ce sont ces femmes
qui mintressent car elles font exploser les carcans. Les autres reproduisent dans
tous les sens du mot. Dmultiplier ces singularits me permet peut tre de ne pas
me sentir totalement seule, de transformer les efforts de

cette solitude en

volupt. 120
Cependant, lingniosit davoir charg ses personnages- fminins, de premier
rang, dun ensemble de caractres particuliers qui font leur originalit et leur
distinction par rapport aux autres femmes, dont le comportement tait considr
comme une entrave son panouissement et sa libert , comme nimporte quelle
autre femme, risque dtre interprte comme une manifestation de dprciation et
dadversit, voire dagressivit leur encontre.
Pour dmontrer la fausset de ce raisonnement, Yasmine, hrone du Sicle des
Sauterelles crit, dans une lettre adresse son pre, ceci :
[]. Et quand, avec frocit, je voudrais les har pour leur excs de
passivit, je me surprends les aime . Et quand je me veux diffrente delles,
mille lieux de la tornade des jours qui les engloutit sans merci, elles sont toutes en
moi, sereines ou corches, incrustes dans ma sensibilit. Sont elles ma fatalit ? Je
sais dj que la fuite de mes pas ny pourra rien. Dj, mon insu, elles
semparent de mes mots. Elles hanteront mes songes et tourmenteront toujours mes
crits.[ S.S. 258].

120

Benaouda Lebda, op.cit.

254

A ce propos, la romancire nous explique que : La distance par rapport


aux femmes observes et racontes ( par Yasmine ) est plus sensible que la
complicit , la compassion plus que la sympathie et la solidarit de lutte. .121
Donc, nous pouvons maintenant dire que la narratrice reconnait lexistence de la
femme dans sa dimension qui renvoie lide de Patrie. Cest en tant que sujets
historiques, dans leurs rapports avec la situation politique et sociale du pays sous la
domination
hommage

coloniale,

quelles

lautre

catgorie

enflamment
de

son

imagination.

Elle

femmes pour leur courage

et

rend
pour

aussi
leur

prdominance dans la socit en tant que personne de rfrence en labsence de


lhomme.
La narratrice tmoigne de la rsistance nationale et personnelle des femmes.

121

Christiane CHAULET-ACHOUR,Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 106.

255

3me PARTIE: LECLATEMENT DE TOUTES LES STRUCTURES


Aprs avoir accrditer le statut dune catgorie de femmes grce aux fonctions
quelle remplissent, tous les niveaux, aussi bien lchelle familiale que sociale,
voire

internationale,

la

narratrice,

les

pare,

ingnieusement,

dun

ensemble

dapparences qui font leur particularit.

Dans cette

partie, nous allons voir comment, dans Le

Sicle

des

Sauterelles , toutes les structures vont clater, en commenant par laspect extrieur
du personnage-fminin en scartant de tout ce qui peut lui voquer quelle est une
femme et ceci en ayant lallure dun homme par lhabit et le comportement quelle
lui emprunte.
Mais une somme de question se posent, demble nous, dont la principale
est de savoir si par cette sorte dacculturation, savoir ladoption dune identit
nouvelle et paradoxale, en change de sa fminit ne lui fait pas courir le risque
de basculer dans un clatement schizophrnique de son identit.

La seconde est la manire de

percevoir cette nouvelle identit. Faut-il la

prendre comme une rivalit ou une complmentarit qui vient sajouter sa


premire caractristique par ltat civil, reconnaissable entre tous quelle est une
femme ?

Il est vrai que le personnage, Yasmine va dconstruire, en apparence,

sa

premire identit pour reconstruire une nouvelle qui, au fond, nest quun rempart
astucieux mettra en application suivant lopportunit de la situation pour chapper
au moule fminin de la tradition , et, surtout, pour ignorer les interdits qui partout
contraignent son sexe 122.

122

Malika Mokeddem, Le Sicle des Sauterelles , op.cit., p 202.

256

Pour pouvoir

rpondre ces questions, nous allons dabord considrer le

personnage en tant quindividu voluant dans une communaut bien dtermine, et


en rapport avec les particularits dune culture dont

il peut revendiquer certains

aspects et en rcriminer dautres. Ceci va nous permettre de dterminer les


phnomnes qui ont permis cet clectisme.
Il sensuit cet clatement extrieur, un autre clatement dun autre genre. Cest
celui de lclatement du moi.
A cet effet, nous examinerons deux cas : celui de Yasmine, hrone du deuxime
roman qui sest invent un monde idyllique, en compensation dun autre do elle
garde des squelles.
Concernant le deuxime cas, la narratrice a trouv une nouvelle ingniosit,
quant son deuxime personnage, Dalila, dans le troisime roman, en la dboitant
puis en la projetant, linstar des poupes - gigognes, sous laspect dune fillette
qui vit les mmes conditions quelle mais dans un autre temps et un autre espace.
Cependant, lclatement du personnage aura pour consquences, lclatement
des structures narratives. Lcriture marque par un malaise subira le mme effet en
dtruisant la linarit et la logique. La narratrice soppose toute dmarche continue
de lcriture en construisant son rcit sur des allers-retours perptuels entre le pass
et le prsent refusant ainsi limmobilisation dans un prsent douloureux.
Passant dun constat de faits dans le premier roman, une criture sereine
dans le deuxime, pour en finir avec une troisime, plus violente.
Une criture hybride, incruste de mots dune autre culture, de genres
diffrents

et de mythe, dpassant, ainsi,

le cadre de la protestation et de la

revendication dune identit pour devenir une leon dhumanit.

257

Chapitre I: Lclatement du personnage dans lespace et le temps.


Les personnages-fminins de Malika Mokeddem vivent dans des espaces
clats, frontaliers de types opposs comme entre le nord et le sud, la sdentarit
et le nomadisme,

le dedans et le dehors,

loralit et lcriture, le pass et le

prsent, un entre-deux, lourd de significations o chaque lment

est lire

comme une image charge la fois dignominie et dexemption, de moments


privilgis de paix et dautres damertume
Le personnage est mis en prsence du multiple sans souffrir de lclatement de
lunicit de son identit qui, au fond, ne se dissout pas mais va spanouir et
exister dans sa pleine force car le croisement

de

deux

cultures, chez le personnage de Malika Mokeddem,

espaces ou de deux

apporte

une dynamique

cratrice de nouvelles entits culturelles auxquelles le personnage peut se rfrer.

Donc, le personnage se dfinit partir de ses appartenances multiples, mais


il

arrive que cette unicit de son identit explose sous la pression dun dgot et

dune inapptence

vivre

dans une socit o la femme, autrefois idalise,

reconnue, en dehors de sa situation familiale, se trouve humilie et constitue la


principale victime de lhomme. Relgue, donc, au second rang, sa condition est
telle quelle vit une situation dgradante, rduite limage dun tre humain alin.
Dans ce cas, le personnage fminin

se rsigne lclatement de son moi,

sous plusieurs aspects, la recherche dun point de jonction entre lintrieur,


refusant cet tat de choses et lextrieur auquel elle ne peut adhrer.

258

I.1. La dfinition de la culture.


Pour mieux cerner les manifestations de cet clatement du personnagefminin dans lespace et le temps, sous laspect dun homme, nous avons estim
ncessaire de le considrer, dabord, dans sa culture, en tant que membre dune
communaut, afin de savoir quels sont les phnomnes qui ont permis sa
sublimation.
Pour ce faire, nous rappelons la dfinition du concept de culture 123, qui sera
remise en cause en tant quensemble homogne de comportements et dides
donnant lieu une identit commune lensemble des membres de cette
communaut pour signifier, plutt, un ensemble htrogne dans lequel diffrentes
classes et ides saffrontent mutuellement et exercent une influence les unes sur les
autres do la notion de mtissage culturel ou dinterculturalit.
Nous nous baserons sur les donnes de base admises par lanthropologie qui
affirme que toute culture est lensemble des caractristiques du mode de vie et de
pense dun groupe social qui dpend, son tour, de la perception de chaque
individu de cette culture, laquelle il va ou non sidentifier. Cette conception de la
culture va donner naissance un autre concept psychologique, celui dappartenance,
appuy par dautres facteurs psychologiques.
Donc, dune part, chaque individu est le produit dun groupe social, dune
culture, qui influence sa personnalit, son comportement, ses ides, et mme, sa
faon de voir le monde. Cest du moins ce que laisse entendre cette thorie.

123

Le concept de culture a longtemps t au centre de dbat entre anthropologues et sociologues.


Les premiers envisagent ce concept dans un sens ethnographique le plus large. Cest Edouard Burnett Tylor
qui, a runi en une synthse les travaux de Gustav Klemm , pour nous donner la dfinition suivante : La
culture ou la civilisation, entendue dans son sens ethnographique tendu, est cet ensemble complexe qui
comprend les connaissances, les croyances, l'art, le droit, la morale, les coutumes, et toutes les autres aptitudes
et habitudes qu'acquiert l'homme en tant que membre d'une socit. Cette conception de la culture sera remise
en question par lamricain Franz Boas123 qui rfute lide dune culture sinspirant des conditions
environnementales mais pouvant provenir de communauts voisines. Au milieu du XXme sicle, lanthropologie
sera mise en relation avec la psychanalyse grce lcole culturaliste amricaine ayant comme pionniers : Margaret
Mead, Ruth Benedict et Ralph Linton. Cette cole nomme galement Culture et personnalit prne lide que tout
individu est le produit du groupe social auquel il appartient, son milieu social influe alors sur ses comportements, ses
ides, sa personnalit jusqu aller sa vision du monde.

259

Dautre part, la diversit des mentalits et des convictions des individus par
rapport au mode de vie de cette socit peut tre lorigine de conflits intrieurs
et extrieurs - aussi bien sur le plan personnel que collectif.

Une

non-identification

de

manifestations latentes de la

lindividu

ce

groupe

social

est

une

des

discordance entre celui-ci et son milieu. Pour

lexprimer, il va essayer de dvelopper un ensemble de stratagmes pour exprimer


son refus et par consquent, se prserver de linfluence de la communaut. Quen
est-il, alors, pour lhrone de Malika Mokeddem ? Se conforme t - elle cette
thorie ou sen carte t- elle, dfinitivement ? Quels astuces a t - elle trouvs pour
dire ce dfaut dharmonie entre elle et les autres et se tirer dembarras ?
Pour rpondre cette question, nous nous trouvons dans lobligation de
remonter, plus loin, le cours de la vie de lhrone pour comprendre les enjeux de
ce comportement.
Retour lorigine de la discorde.
La petite fille trouvait injuste le manque de partialit du pre, affichant sa
prfrence pour une descendance

masculine, la considrant

comme un privilge

pour assurer la continuit gnalogique, tandis que la venue au monde dune fille,
apprhende

comme une calamit,

annonait un long cortge de misres et de

tourments en plus de son assimilation au danger de porter tort lhonneur familial.

260

Cest justement, cette sgrgation qui fut

lorigine dune dislocation des

relations entre la petite fille, alors quelle navait que quatre ans, et sa famille puis
entre elle et son entourage, provoquant ainsi une faille qui na cess de slargir
depuis, entrainant un loignement de plus en plus grand.

Ainsi la petite fille, cartele entre deux espaces contradictoires et paradoxales,


dont elle a pris conscience trs tt : celui de sa dvaluation, tablie par le pre, en
tant que crature mineure, et celui du dsir darracher des aveux, celui-ci, de sa
reconnaissance dans toute son altrit et son galit au mme degr que ses frres,
qui aurait pour effet de rparer les dommages de sa dprciation, adopte une ligne
de conduite, traduisant son refus de cette ingalit

allant de lindiffrence au

mpris lgard de sa famille et de son entourage.


Ces tractations, qui tmoignent dune perte de lestime envers les parents,
caractrises par un mouvement de va et vient entre le dsespoir et lespoir, le
manque et le dsir sont, en ralit, une sorte de qute de lidentit dont la finalit
est la connaissance de soi par les autres pour un ventuel apaisement.
Considrs comme moyens prventifs contre le danger dune assimilation
culturelle juge rtrograde par la petite fille, ils seront tenus, par les parents et par
la socit, pour des errements puisquils vont lencontre de lopinion courante. En
vrit, ils sont lexpression dune colre dnonciatrice de tout asservissement et, plus
encore, rendent compte du dgot dun ensemble de circonstances qui
lenfance et dgradent les femmes.

261

dvorent

I.1.1 Attachement une culture


Toutefois, il est dune importance capitale de signaler que le personnage fminin
de Malika Mokeddem ne se dtache pas compltement de sa culture.
Bien au contraire, dans chacun de ses romans, lauteure injecte les valeurs
positives de sa culture, en apportant ce que celle-ci a de spcifique afin de ne pas
la noyer dans un mimtisme outrance.
A ce propos, nous nallons pas faire un relev systmatique de tous les aspects de
cette culture mais nous procderons la slection de quelques uns, reprsentatifs
comme, par exemple, dans le premier roman, o la grand-mre, est voque comme
celle qui possde les signes socioculturels dune communaut travers son tatouage
et sa faon de shabiller. A elle seule, elle reprsente toute une culture.
En qute dauthenticit, la romancire nous fait le portrait, charg dimages, de
cette femme du sud, qui, par un simple glissement du littraire, vers le pictural,
serait digne dune reproduction pittoresque remarquable.
Nous pouvons galement, noter titre dexemples, la rfrence lart culinaire, en
tant que signe culturel, prsent dans les trois romans que nous analysons.
Nous ne ferons pas un inventaire systmatique des mets,

mais nous citerons

quelques uns, caractristiques de la rgion dont la protagoniste est originaire et, par
consquent, renforcent son espace identitaire :

262

- ce soir, je vais te faire un couscous au petit-lait ! annonce Mahmoud sa


fille.
Le couscous au petit-lait est la nourriture favorite de Yasmine. Il aime a, lui aussi.
Une prparation rapide et aise. Un petit feu, trois pierres pour le circonscrire et
recevoir la marmite, et bientt tous deux sassoient autour de la guessaa. chaude, la
graine, frais et lgrement acidul le petit-lait qui ptille agrablement sur la
langue, glisse la bouche ronde, savoureuse et lisse au palais. Un mets aussi
nourrissant que dsaltrant qui leur est, ce soir, un vrai festin tant ils ont du plaisir
manger [S.S. 167].
La description du travail de la laine, sous le

regard dun connaisseur qui

introduit, en mme temps, des donnes explicatives, se transforme en ballet de


femmes qui dansent avec grce :
Khadidja a sorti toute la tonte lave, sonnant ainsi lappel au labeur de la
laine .[]. Les fillettes sattaquent la premire tape. Avec une agilit dj
experte, leurs doigts fouillent dfont, arent les touffes comprimes par le lavage et
le long sjour en tas serrs dans les baluchons. Ce faisant, elles les dbarrassent
des brindilles nombreuses et des bourres, sparent les rares flocons bruns, roux ou
noirs des toisons blanches. Ces couleurs naturellement sombres sont prcieuses. [].
Trois des femmes sattellent aux gros peigne dont elles ont cal les manches avec
de lourdes pierres . Deux autres femmes semparent des larges cardes . Puis par
grands feuillets, la laine carde avec minutie est dgage dentre les dents et
enroule en manchons, prts tre fils. Deux autres femmes offrent leurs jambes
nues et les arcs joliment mobiles de leur bras aux transes fascinantes des
quenouilles. []. Khadidja, elle, de lintrieur de la kheima dont elle a relev tous
les pans, les doigts griss par le contact de la trame de son mtier tisser, harpe
dmesure, orchestre le ballet des femmes au rythme de son chant . [S.S. 208].

263

Linsertion de ces passages descriptifs, par la narratrice, est faite, dans le rcit,
dune faon naturelle parce quils sont motivs, chaque fois, par

le dsir de

retrouver, travers la mmoire, quelque peu soit il, son pass , son identit et sa
culture.
Alors , la description prend une autre tournure et devient caractre informatif,
destine procurer un effet de rel. Ce faisant, elle dtermine la position de la
narratrice qui ne sert pas uniquement montrer , ou dcouvrir un monde, au sens
exotique ( photographique ) du terme, mais crer un horizon dattente chez le
lecteur.
Dun coup dil connaisseur, et par le procd daccumulation des qualifiants, la
romancire charge les objets, les espaces et les personnes de leur juste dose de
valeurs qui permet au lecteur de se les reprsenter aisment.
I.1.2. Aspects approuvs de la culture.
Nous poursuivons notre raisonnement, savoir que, la narratrice ne rejette pas
sa culture en bloc mais dnonce, surtout, le cot pervers de la tradition qui fait que
la femme souffre de privations, dhumiliation et de blessure de son amour-propre.
Dailleurs, les trois romans prennent, systmatiquement, lespace du dsert,
comme cadre de lhistoire pour les personnages, et comme motif de leur authenticit.
En plus, lespace en tant qutendue de terre, suppose une population parlant une
langue.

264

Bien que celle utilise par lcrivaine soit mtine, mixte, hybride, mtisse,
compose dlments diffrents, il nen demeure pas moins que, dans sa qute
identitaire, sa prise de position par rapport la langue arabe, reste claire. Elle est
lun des lments constitutifs de sa personnalit. La protagoniste de son deuxime
roman n apprend - elle pas crire, pour la premire fois, les lettres arabes sur le
sable : Cest dabord sur le sable , au moment de leurs haltes , quelle tente de les
construire . Accroupie ou plat ventre , les yeux avidement rivs au sol , que son
index ne quitte que pour aussitt y revenir picorer , Yasmine progresse de jour en
jour .[S.S. 154].
Plus tard, initie dans les mandres de cette langue, par le pre, elle lira Les
Robayat dOmar Khayyam et les Mille et Une Nuits . [S.S. 232].
Bien avant sa fille, il a t dcid par la tribu que : Lenseignement de
Mahmoud ( son pre) se continua en arabe, uniquement [S.S. 32].

Bien que la thmatique de Malika Mokeddem soit diversifie, elle reste lie
sa culture dans la mesure o les modalits de cette culture ne portent pas
atteinte lhonorabilit de la femme.
Donc, le thme gnrique dans les romans de Malika Mokeddem - du moins
dans ceux qui constituent notre corpus reste, la femme.
Empruntant la voie de la fiction, la romancire dit langoisse existentielle de
lindividu fminin et tous les espaces qui lui sont interdits. Les propos de Ghania
Hammadou viennent confirmer nos hypothses :

265

Dbordant le cadre de la confession individuelle pour atteindre luniversel, ils


[les romans de Malika Mokeddem) racontent des histoires dont le cur est dsert et
la chair femme, des vies qui, ajoutes les unes aux autres, tissent comme une
fresque mouvante et colore ; fresque humaine o sentrecroise une multitude de
destins, o luttent, saiment et meurent des femmes. Femmes sans voix ou femmes
sans nom, vagabondes ou immobiles, patientes ou emportes, vhmentes ou
sereines, femmes libres ou squestres, tmoins ou acteurs, femmes confrontes aux
soubresauts de leur socit 124.
Dans une socit compose de mles qui en tablissent les lois, crent des
institutions et garantissent leur bon fonctionnement, sappuyant, le plus souvent, sur
un discours religieux prolixe et oppressif, un ordre moral et social est impos par
ce pouvoir masculin, mis en place et applaudi par toute la communaut.

I.1.3. Aspects dsapprouvs de la culture.

Nous numrerons dans cette partie


pense de la culture de la socit

quelques aspects du mode de vie et de

dorigine de Leila, reprsentative

de la

narratrice, quelle dplore car ils sont en relation troite avec la femme.

A ce propos, une nigme qui demeure sans solution dans la socit dcrite par
Malika Mokeddem cest celle de savoir si les droits reconnus par / pour les hommes
sont les mmes que ceux dcrts pour les femmes. En apparence, non.

124

Ghania Hammadou, Rflexions dune crivaine dans : Malika Mokeddem, Envers et contre tous,
sous la direction de Yolande Alice Helm, LHarmattan, 2000,p 236.

266

Cette disparit entre les droits et les devoirs de chacun des deux membres de
la socit mriterait que nous nous y attardions un peu.

Femme et tches mnagres.

Le nombre invraisemblable de tches mnagres que la femme doit accomplir,


rvolte la petite fille, Yasmine, protagoniste

du roman de Malika Mokeddem, Le

Sicle des Sauterelles . Elle fait linventaire, dans une lettre adresse son pre :

Baba, leves matin, le premier souffle des femmes est la besogne : feux, th,

fourmillent les enfants qui attendent la becque. Feule la lourde meule, sous leffort du
bras qui ignore le refus. Th encore, th toujours pour l'homme assis au loin
discourir en paix. Th pour tenter de se prserver de

son tort, de maintenir sa

colre en reflux. Baba, fermente le petit-lait, lve la pte du pain, fleure quand il cuit
et fume le couscoussier. Fomentent leurs complots quotidiens, les fanatiques ustensiles,
contre la mnagre ligus.
Baba, si les femmes avaient cinq paires de mains, elles seraient toutes occupes. Et
lorsque l'tre s'teint enfin, l'ouvrage de la laine s'empare avec rage de leurs doigts de fe.
Laine laver, dbourrer, peigner, carder, filer, teindre et tisser. Laine dompte en tapis,
habits que l'homme qui, pendant qu'elles s'chinent, baroude, parade ou musarde, va
vendre sur les souks et ne leur baille pas mme le moindre denier. Baba, et les
corves de bois ou d'eau d'o elles reviennent 1e mors la bouche, plies sous leur
charge. Baba, et quand il faut reprendre les sentes de la marche, ce sont encore elles
qui portent les plus petits des enfants. Fanent les jours sous le fouet du labeur, flchit

267

le corps au rouet des ans, fltrit la lumire aux hoquets des douleurs. Et, avec tout
cela, Allah ne les dispense mme pas de la prire! Baba, pourquoi ce sort infme ?
J'en arrive croire qu' Allah n'est qu'un concept brandi pour lgitimer une
injustice sculaire. [S.S. 257].
Cette posture adopte par la petite fille, faisant le rcit des femmes dun point
de vue extradigtique ne fait que renforcer la dnonciation de leur condition et par
consquent de son dsir de les aider.
Mais avant de nous communiquer toutes ces informations sur les activits
domestiques des femmes, Leila les avait voques, dune manire allgorique, dans
le premier roman, sans staler sur le sujet : Non Leila ne se laisserait pas
dvorer par ce travail la chane qui accaparait totalement Yamina ( sa
mre) [H.M. 115] ou encore : Jamais elle ne se plierait aux mnagres qui
enfermaient les filles au sortir de lenfance pour ne les lcher quau seuil de la
mort [H.M. 191].
Plus loin, elle ritre son refus, dune faon irrvocable : [] une seule
proccupation qui, avec le temps, se muait en certitude, en obsession : elle ne
voulait pas de cette vie-l. Pas de tches mnagres et leurs moites lassitudes. Pas
de servitude [H.M. 275].

La protagoniste du roman, Le Sicle des Sauterelles , voit les hommes tels


des conspirateurs dune machination dirige contre les femmes :
Quils soient petits maigrelets ou grands et replets, malandrins des grands
chemins ou pieux ronronnant sur leur chapelet, empots ou guillerets, malins ou
crtins, les hommes sentendent tous, mtins, brimer les femmes et nattendent
mme pas lincartade pour les traiter de catins [S.S. 257].

268

En guise de conclusion de ce point, nous citons le conseil quun des


personnages, anonyme, autant dire, sans aucune signification, que la narratrice dcrit
comme faisant partie de la catgorie des dsuvrs, la djemaa des hittistes , de
ceux qui restent assis, le dos scell aux murs, par opposition ceux qui marchent
une vie durant, donne son camarade : []., et veille surtout bien tenir
enfermes tes vipres de femmes, ce que leurs mains soient toujours prises dans
louvrage de la laine afin quelles ne te tissent une fourberie qui ferait de toi,
ton insu, une rise qui court aux pieds des murs, une nuque brise. [S.S. 213].

Le statut social de la femme.


Le statut social de la femme ne sera reconnu par la socit qu partir du
moment o elle se marie et

devient mre. Par cette situation , elle atteint la

perfection qui a toujours exist dans linconscient masculin, surtout si elle accepte
dtre enferme par celui-ci. Cest cette positon et, rien que cette position,
pourra lui garantir une sorte de quitude

qui

lintrieur de la famille et de la

socit.
Toutes les autres femmes, quelles soient clibataires, veuves ou divorces,
mme si elles ont russi acqurir le plus haut diplme acadmique, sont
considres comme marginales, quil faut marier rapidement au risque de les
contraindre sallier quelquun de lge de leur pre, avant que ne soit bafou
le prtendu honneur de la famille et de la tribu, qui pourrait entrainer une suite de
vengeance de part et dautre des deux familles pour laver cette honte.

269

Donc, souffrant de la rigidit des parents, et frustre parce quelle est prive du
rve auquel toutes les filles ont le droit : de voir venir le prince charmant qui
lenlverait sur un cheval blanc, la femme doit assumer celle dun poux impos,
dont elle a pris connaissance depuis sa tendre enfance.
En ce qui concerne Leila, le contrat de mariage a t scell avec son cousin
depuis sa naissance. Les propos de la mre le confirment : Leila pousera son
cousin Yacine. Cest une promesse faite depuis sa naissance. Comme Bahia (la
sur) est promise Madjid. [H.M. 168].
Promise ds son jeune ge un poux choisi par ses parents, Leila, se rend
vite compte du sort que lui rserve ce choix assign par la famille. Cest alors
quelle recourt lagressivit, comme moyen de dfense, pour faire chouer ce
projet. Elle avoue, ce sujet, son interlocuteur : Jtais une furie. Et je pense
que si je ne lavais pas t, mes parents mauraient marie. Ils avaient essay de
le faire et ils ny sont pas arrivs. Je mtais sauve. 125
De retour de luniversit, deux annes de lachvement de son diplme de
mdecin, sa mre lui chafaudait, dj, un projet de mariage avec quelquun qui
soit aussi grand que sa fille qui avait atteint les sommets. 126

La narratrice, dans une sorte de fusion avec le personnage nous met au courant
des intentions de Leila. Prenant un immense plaisir lide de savoir que le projet
de la mre va chouer, elle nous confie ceci : Ctait le dernier rve de ses
parents [ de Leila]. Un rve que peu de mois aprs, ils iront, ensevelir dans le sable
de la Barga (la dune). Sa vie durant, sa mre stait prive, navait jamais port

125
126

Mlissa MARCUS, op.cit.


Malika Mokeddem, Les Hommes qui marchent , op.cit. p 320.

270

de belle toffe, prfrant la garder pour les noces de ses filles. Elle conservera ses
malles pleines comme une preuve irrfutable de la trahison toute une vie de
privation et dattente [H.M. 320].

Yasmine, protagoniste
accoutrement

du Sicle

des Sauterelles , sera

masculin, et sa rbellion,

sauve

par son

dun mariage arrang avec une famille

voisine. La narratrice nous rapporte la conversation entre Yasmine et un tmoin de


cette conspiration :
- Ahmed Khallil veut te marier ! Il a dit quil te donnerais des moutons, des
chameaux et des tapis.
Soudain, Yasmine est tendue dinquitude.
- Maman a dit non ! rpte le garon dans un effort de persuasion.
- Si elle avait dit oui, je serais venue te prendre l o tu tais. Seulement toi,
avec tes critures Mais elle a dit non, maman ! Elle a dit: Si tu veux, je te
donne Aicha, mais pas Yasmine. Il a dit: Cest la Hartania ( la noiraude) que je
veux ! Elle a dit : Tu prendras Aicha ! .
Ahmed voulait Yasmine. On lui donne Aicha. Yasmine est non seulement singulire
mais encore rebelle. Yasmine est plus ge. La lgret du caractre de Aicha est
un sceau de jeunesse. Elle sera mallable et prendra les habitudes que lui donnera
sa future famille.
Lpoux de Aicha est plus vieux que son pre. Tout comme lui, il trne derrire
lui un harem piaillant denfants .[S.S. 232-253-254].

271

Nous nous proposons dapporter la scne des pousailles de la fillette, Aicha,


que la narratrice dcrit, dans le deuxime roman. Une reprsentation, charge
dmotions que la romancire, a dploy, pour dire cette ralit spcifique. Elle a su
toucher, motionnellement et humainement, le lecteur, par les dtails quelle donne.
Le mariage ne durera que quarante jours puisquil se termine, subsquemment,
par la mort de la petite fille :
Un matin, les femmes se sont empares de son corps encore impubre.
Messouak, khl et henn. Une robe de pourpre, deux fois teinte, rehausse sa peau
ambre. Les lourds bijoux de corail et d'argent finissent sa toilette de poupe. Les
pinces impitoyables de leurs mains, la rptition de leurs menaces russissent, ce jour,
museler son rire. Brutalement, elles abaissent encore ses paupires sur ses yeux ravis.
Elles sont les premires aveugler sa joie impudique. Petite nymphe juche sur un
palanquin en partance, elles

ont

encore

voil

son

visage

pour

cacher

son

irrpressible sourire. L'amble lent et languide d'un chameau a emport, Acha, des
youyous aux ailes mouilles de peine lui ont fait cortge, longtemps.
Acha s'est teinte (au bout de deux mois) pour narguer le drame d'un avenir
exsangue, blind de violences et d'interdits [S.S. 254].
Observe par lil inquisiteur de Leila, dautres aspects plus ahurissants, quelle
rprimande, vont tre dvoils , dans la crmonie du mariage de loncle Khellil.
Munie du pouvoir dubiquit, elle dcrit, terrifie, les mandres de cette
manifestation, courante dans sa socit :

272

Un samedi en fin daprs-midi, on emmena la marie vers la demeure de sa


belle-famille grands renforts de youyous et de klaxons. On finit par la dposer
dans un coin de la chambre nuptiale. C'est alors seulement que Lela dcouvrit son
accoutrement. Elle tait engonce dans un caftan en velours brod, trop grand pour elle,
et si peu appropri la canicule de la saison. Et comme si le poids de l'habit ne
suffisait pas, on l'avait outrageusement harnache, des pieds la tte, avec tout ce que sa
proche famille comptait d'or. Plusieurs kholkhales aux chevilles. Enfilades de bracelets
des poignets aux coudes. Ceinture au-dessus de laquelle des colliers s'tageaient en
rangs serrs jusque sous le menton. Des boucles d'oreilles qui retombaient sur ses
clavicules. Diadme... caftan et ors en armure pour emprisonner une adolescente. La
pauvre fille avait l'air au bord de la dfaillance.
Quand toutes les femmes convies l'eurent admire, juge et jauge, avec des
mines conspiratrices, les plus ges repoussrent tout le monde hors de la pice. Aussitt,
on y prcipita le mari. Les voix des femmes se firent plus stridentes. Chantant un
rpertoire consacr, elles dirent l'angoisse des mres pendant cet instant des noces
de leur fille. Rude preuve pour toutes. Avaient-elles t assez vigilantes? Avaient-elles
t les dignes dpositaires de leur tradition? Elles allaient enfin le savoir. Dieu fasse
qu'elles aient sauvegard l'honneur de leur famille. Que la fte ne vire pas au cauchemar.
Les amis du mari trpignaient devant sa porte qu'ils grattaient sans discrtion pour hter
son devoir d'poux.
Les rires, qu'ils voulaient lgers, sonnaient faux comme toute cette joie tout coup
lectrique, hystrique. Tous n'avaient plus qu'une seule obsession : l'apparition du jupon
macul de sang. Que cette violence soit en train de transformer l'enfant de tout l'heure
en une femme frigide jamais n'tait pas un mal. Le plaisir tait rserv aux hommes.

273

La sexualit tait pour eux source de tant de terreurs occultes, qu'ils n'en auguraient que
dpravation et luxure si le dmon fminin venait y goter.
A la vue du jupon ensanglant, les visages se dtendirent et sourirent. Dj les
mains se disputaient, en exhibant les taches de sang. Terrifie, Leila recula au fond
de la cour. Debout contre le mur, elle observait la bestialit qui stait empare
des femmes. Leurs youyous vampires volaient bas, laile poisseuse et le son
rouill. [H.M. 238-239-240].
Cest la raison pour laquelle lhrone va dfier la famille puis la socit en
senhardissant rompre les chanes de cette tradition.
En dfinitive, les

mots qui pourraient sappliquer, par la socit de la

narratrice, une femme libre, non-assujettie un

homme, sont : la honte, le pch

et limmoralit.
A ce sujet, Yasmine se joint Leila pour confirmer cette ide en disant
son aine:
- Lamour, cest joli, trs joli. Mais chez nous. Mais chez nous, c'est comme les
nuages, y en a pas bzef. Chez nous, mme le gouvernement a peur des femmes. Il fait
des lois contre elles. Alors l'amour c'est que la honte, qui est lue nationale. L'autre fois
au collge de Ouarda, un garon de douze ans a crit Je t'aime sur un papier et il l'a
fait passer une fille. Tout de suite, c'tait comme un coup dEtat. Et les Scotland Yard
du collge, ils ont trouv le coupable .Ils l'ont insult et puni. la tlvision, on coupe
toujours les baisers d'amour des films. Les parabols, eux, ont de la chance. Ils voient les
baisers d'amour qui viennent de Lafrance.

274

- Tu n'aimes pas la honte, toi, hein ?


- Non. Celle-l, avec la tradition, elle fait que menacer les filles. Et si tu obis pas, elle
fait tomber la figure, de tes frres et de ton pre qui deviennent des nuques, brises.
cause des filles et des femmes, beaucoup des hommes, ils sont que des nuques brises.
- Des nuques brises ?
- Qui, quand ils ont la h ' chouma de leurs filles ou de leur femme, ils peuvent plus aller
dehors, devant les autres hommes, avec la tte droite. Ils deviennent des nuques brises. La
nuque brise, a s'attrape vite et a se gurit pas. [Linterdite 142-143].
Dans ce mme ordre dides, mme les femmes qui se trouvent depuis peu,
veuves, nchappent pas cette rgle et seront obliges, par la tribu, de sallier
par le mariage au premier prtendant :
Sa mre tait trs seule. Elle avait pourtant eu beaucoup de prtendants dans les
tribus amies comme dans la sienne. Mais elle refusait farouchement de se laisser se
remarier et rsistait aux diverses pressions familiales. Une veuve au sein dun clan
reprsentait non seulement un danger, un facteur dinstabilit, mais aussi une insulte
lhonneur [H.M. 24].

Femme et procration.
Dans la culture de lhrone, linfertilit nest jamais envisage chez lhomme :
cest une affaire de femme. Cest elle quincombe la responsabilit de la
procration mais plus encore, celle davoir des garons ou des filles. A ce propos,
elle a tout intrt slectionner une descendance masculine, au dtriment dune
fminine, si elle veut rester longtemps dans la famille de son poux et non pas
avec son poux car concernant ce domaine, cest toute la famille qui sen mle.

275

Nous avons vu comment Yamina, mre de Leila, a t longuement boud par sa


belle-famille, pour avoir mis au monde deux filles de suite : Fi donc ! la citadine
se faisait accoucher par une roumia ( trangre, franaise) pour ne mettre au monde
que des filles ! Si elle continuait, la rpudiation risquait de lui prendre au
nez. [H.M. 79], pense la belle-mre.
Dailleurs, cette culture sobstine croire que cest la femme qui est strile
non pas lhomme car le dclarer ainsi serait une atteinte sa prtendue honorabilit
que le protagoniste du deuxime roman, qui il incombe de venger la mort de
son pre par les roumis , rsume dans le passage qui suit : Dans mon monde ,
o lon existait que par sa bravoure, sa virilit, son esprit de sacrifice, je serais
un rebut si je ne vengeais les miens, si je ne prenais sept pouses, [S.S. 31].
En consquence, une femme qui na pas denfants, ne mrite sa place au
foyer. Elle court le risque dtre rpudie. Dans le cas contraire, elle doit, en
premier lieu, accepter le dsintressement du mari puisquelle a failli sa premire
mission qui est celle denfanter, et lencourager avoir dautres

pouses. Elle

passe alors de sa fonction de premire pouse celle de mre de son mari et de


ses copouses.
En second lieu, elle devient lobjet de sarcasme de la part de la famille et de
la socit.

276

Donc, pour se faire pardonner cette incapacit , elle doit trouver des compensations
presque surhumaines. Vu le supplice endur par les femmes, Leila va simposer, par
la bouche de Sultana, dans le troisime roman,

un autre exil par la promesse

quelle sest faite : celle de ne jamais tre mre: Je nen ( les enfants) aurai pas.
Cest ma seule certitude . [Linterdite 96].
Mais avant de lexprimer ouvertement, la narratrice a inscrit, en filigrane, chez
toutes les hrones de ses romans, ce refus dtre assimiles lensemble des
femmes, en faisant delles des personnages archtypes, atypiques, par la singularit,
inscrite,

soit sur leur corps

comme le teint, soit par leur

accoutrement, ou,

simplement, par leurs actions.


Les autres femmes, qui ont mrit ladmiration et le respect des protagonistes,
telles que la grand-mre, cette femme de gnie,

ou celles qui ont particip la

guerre de libration ou mme celles qui sont restes la tte de leur famille, aprs
la mort de leur mari, ne sont pas en mal denfants. La narratrice ne les rduit
pas la seule tche de procrer mais leur fait poursuivre dautres idaux.

Femme et pratiques paennes.

Beaucoup de croyances profanes qui ne trouvent aucune explication, ni dans la


fonction symbolique, ni religieuse, de la communaut persistent dans la socit.
Des pratiques, venues de loin dans le temps, probablement de la priode
antislamique, commandent encore les lois de la strilit, de la fcondit et de la
chastet des femmes ou qui chassent le mauvais il

277

Leur pouvoir confisqu, ailleurs, par les hommes, les superstitions deviennent des
lieux o sexerce tout le savoir-faire des femmes pour tenir sous leur autorit
dautres femmes. La narratrice en tmoigne :
Une fille ne passe pas une journe et une nuit dehors ! Aicha appellerait
immdiatement une matrone du voisinage pour vrifier si elle tait toujours vierge.
[]. Les femmes se chargeaient elles-mmes de colporter nombre de ces drames
pour terroriser les petites filles. Gare celles qui fautaient ! [H.M. 50].
Dans le troisime roman, une petite fille est obsde par lide de perdre sa
virginit du fait des incantations et des maldictions de sa martre. Venue consulter
Sultana dans son cabinet de mdecin, elle lui fait part de sa peur :
- Je crois que mon visage a jauni.
-Ton visage a jauni ? Tu nes pas jaune. Tu as un beau teint bronz, normal.
-Non, non proteste-t-elle faiblement, cest parce que ma martre me dit
toujours : Que Dieu te jaunisse le visage ! cest dire quil menlve ma
dignit.
-Tu veux dire ta virginit ?
-Oui. Elle me le souhaite si souvent, si souvent, que jai peur de lavoir
perdue, ma dignit, et que tous les gens du village, ils le voient sur mon visage
qui jaunit [Linterdite 125].

278

Il est noter que ces pratiques sont prsentes par une narratrice, mduse,
dune manire cynique, si ce nest choquante et mme ironique.
Lexemple expressif, celui du rituel de nouer les filles dont Leila

a t

victime nous suffit pour monter la position personnelle de la narratrice lgard de


ses pratiques. La petite fille , prise au dpourvu par sa mre et sa tante subit une
sorte doffense de sa personne :
- Ma fille, attaqua Meryeme, il faut que je vrifie que tu es bien vierge et
que je te noue. Cest dans ton intrt.
- Que tu me noue ?
- Oui, comme a, personne ne pourra te prendre ta vertu. Nous ne te dlierons
que pour ton mariage.
Lela protesta. Braqus sur elle, deux paires d'yeux suspicieux la vrillaient tandis que
deux paires de mains se saisissaient d'elle. Lela se dbattit. Vaine rsistance. Dj on
lui arrachait ses vtements et cartait ses cuisses. Vrification faite, Yamina la
redressa et la tint dans sa poigne pendant que Meryeme excutait mille simagres
destines lui conserver sa vertu . Dans son entrejambe, elle verrouilla un petit
cadenas, noua plusieurs fois une ceinture en laine en marmonnant des paroles de
conjuration.
- Rappelle-toi, que pour toi c'est le rouge. Le vert ce sera pour ta sur, Bahia. Que je
ne me trompe pas de couleur, le moment venu, lui dit sa mre en la librant.
Leila en sortit tremblante de rage. En cet instant, la haine que lui inspiraient
les deux femmes tait plus forte que tout autre sentiment, mme lhumiliation. [H.M.
241].

279

Par une intrusion furtive, et en observant une certaine distance, la romancire


sinterpose entre lhrone et le lecteur pour lui exprimer sa complicit, en lui
apportant

les impressions les plus secrtes de la petite fille, et qui, en vrit,

expriment son point de vue personnel sur le mariage : Yamina naura pas
vrifier les prouesses ou les failles de sa mmoire

puisquelle naura jamais

dlier son aine [H.M. 241].


Sortie de cette preuve blessante avec un sentiment dhumiliation ml de haine
pour sa mre et sa tante, elle sinterroge et interroge le lecteur, non sans sarcasme
sur lefficacit de cette coutume :
Y croyaient-elles vraiment, les femmes, ou tait-ce un moyen destin

dissuader

leurs filles d'avoir des envies interdites? Les deux sans doute.
Pourtant dans leur dsir de ne plus enfanter, elles staient maintes fois prtes,
sans succs aucun, de telles parodies. Cadenas et autres gris-gris navaient pas
empcher Yamina davoir douze grossesses et treize enfants. Et le score un peu
moindre de Meryeme ntait d quau grand ge de son poux. [H.M. 241-242].

Le culte des saints.


La protagoniste sen prend un autre phnomne qui, bien plus que les
superstitions quelle pourfendait, dans ses trois romans, semble tre encore plus
grave : cest celui du culte des saints. La romancire nous livre une somme
dinformations trs importante sur ces pratiques, en bordure de la religion, telles
que le maraboutisme, les ouadas, les crmonies de commmoration de saints
porteurs de chance et de bndiction.

280

En connaisseur, elle nous dvoile les lois, la logique intrinsque de ces


vnements, la valeur sacre que la socit leur accorde. Avec une subtilit
corrosive et sans

redouter lopprobre que cela susciterait, elle allie

le registre

comique mordant lart du pittoresque pour dmolir ces croyances.

Nous avons dj tent de monter comment la dgradation de certaines valeurs


sacres pouvaient tre tournes en drision127 dans une socit o chaque geste
social est li des formules rsonance religieuse, mme lheure o le
dveloppement

technologique et

scientifique imposent dautres hirarchies de

valeurs.
Quen est-il alors de laccomplissement de ces rites dont la narratrice conteste
la religiosit ?
Il est intressant de noter quelle attribue cette sorte de fanatisme beaucoup
plus aux femmes quaux hommes, peut-tre par habitude de soumission une
autorit quelle que soit sa nature ou par crainte de tout pouvoir en placeou tout
simplement par esprit traditionnaliste de tout accepter sans discuter.
Il nen demeure pas moins que ce comportement fataliste, est entretenu dans la
socit dans le but de maintenir la femme dans la sphre de la dpendance.
A titre dexemple, la petite Dalila est accuse davoir perdu lesprit ou dtre
possde par un djinn ou frappe du mauvais il parce quelle est venue raconter
son rve sa mre. Celle-ci, pour mettre fin son imagination fertile, ce qui lui
fait craindre un ventuel pril qui viendrait de cette capacit de lesprit crer des

127

Le cas du cochon de lanctre Bouhalloufa , enterr dans un cimetire musulman .

281

images qui pourraient aller lencontre de la morale enseigne aux filles, la


menace de lemmener chez un Mrabet si elle continue avoir des rves : Ma
mre, je lui dit rien. Une fois je lui ai parl des gens des rves. Elle a eu de
linquitude pendant plusieurs jours. Elle croyait que jtais folle ou frappe par le
mauvais il

ou par un djinn. Elle voulait memmener au mrabet (marabout).

Maintenant, je lui dit plus rien . [Linterdite 96-97].


Dans son premier roman, la narratrice dcrit, dune manire caricaturale, la
scne de sa tante Saadia, dans la zaoua de Sidi MHamed Ben Bouziane 128, venue
implorer son aide pour arrter de fumer : Sadia posa avec regret son paquet sur
les tapis recouvrant le tombeau de Sidi MHamed. Tandis que Zohra priait avec
ferveur, assise en tailleur, les coudes appuys sur ses cuisses et le menton dans les
mains, Sadia la regardait dun air plus abattu que recueilli. Elle attendit la fin
des nombreuses prires et bndictions de la femme aux tatouages sombres .
Ensuite, magnanime, elle alla acheter des dattes, des figues et du pain quelle
distribua avec quelques pices des mendiants. Mais en repartant, dix mtres de
la lourde porte cloue de la mosque, au pied dun mur, que vit-elle ? Un paquet
de Bras Bastos entam ! Sadia bondit et avec une joie non dissimule, le ramassa.
Elle lenfouit prestement entre ses seins et conclut avec triomphe :
-Ah a, tu es tmoin tante Zohra, mme Sidi MHamed ny peut rien [H.M. 63164].
Notons que cest la femme aux tatouages sombres qui croit fermement aux
pouvoirs surnaturels des saints, alors que Sadia, libre de tout asservissement,
quil soit physique ou spirituel, na fait aucune concession. Cest par gards
Zohra, quelle a obtempr.
Partageant le mme point de vue que Sadia, ce sujet, Mahmoud, poursuivi par
les gendarmes et oblig de trouver un refuge pour la nuit, se retrouve Knadsa,
village de la zaouia de Sidi MHamed Ben Bouziane, qui aurait pu lui servir de

128

Tombeau du Saint de Knadsa.

282

gt mais, comme laccoutum, il prfre le gt du hammam aux autres


possibilits. Ici, la zaouia est lincontournable refuge pour le plerin et le voyageur.
Mahmoud nen a cure [S.S. 249] , nous dit la narratrice.
Dans une perspective dabtissement de cette pratique, qui est la conscration,
par des crmonies religieuses, une personne ordinaire, en la transformant en
divinit, la narratrice nous montre linanit de cette action, en nous indiquant, par
un procd de dmantlement, comment , dun caprice, n la suite dun
sentiment de culpabilit de ne pas pouvoir venger, Nedjma,

la mre, morte dune

faon violente, Yasmine et son pre, utilisant des matriaux

de construction

ltat brut, ont pu lever une qobba , pour lui rendre hommage et, lriger en
marabout. La narratrice nous fait part de la conviction du pre et de sa fille de la
niaiserie de quelques hommes :
Lorsque la qobba sera acheve, elle se verra de loin et attirera les
nomades. Ils penseront que cest un marabout. Nous garderons le secret. Ce ne sera
ni un bien grand mal ni un pch. []. Peu leur importe qui est l rellement,
sous quelques pellets de sable. Ce quils cherchent est dj dans leur tte. Ils
nont besoin que du prtexte de lendroit o sarrtent leurs pas pour une marchent
en eux-mmes. De toute manire, Nedjma tait une sainte Ils viendront de partout.
Ils chanteront des louanges Dieu. Ils diront des prires. Ils clbreront des
ouadas. Je vois dj de vieilles femmes joliment tatoues, dignement rides et
copieusement enturbannes, chanter des complaintes [S.S. 168].

283

Pour parachever leur mise en scne, Yasmine, hisse sur les bras de son pre,
crit sur le mur, au dessus de lentre: Lalla Nedjma elkahla [S.S. 182].
Alors quil nous a dvoil le secret de ces endroits , prtendus sacrs, en
difiant de ses propres mains, avec laide de sa fille Yasmine, la spulture de sa
femme, Nedjma, et linstituant

en sanctuaire, afin quelle devienne un lieu de

plerinage, il ne peut que sinsurger contre ces pratiques.


Dans cet extrait,
commmoration

du

le pre voque sa fille, les ouadas qui, prtextant la


culte

dun

marabout,

deviennent

pour

loccasion ,

un

caravansrail folklorique o, aussi bien les nomades que les sdentaires se


rencontrent pour quelque temps, mais qui ne reprsentent pour Mahmoud que des
moments de ftes qui lui apportent un changement dans la monotonie des jours.
La narratrice, par une vision intradigtique, nous dit ce quil pensait de
ces manifestations occasionnelles : Les ouadas

taient, dans le jeune ge de

Mahmoud, les rares moments de liesse que saccordait la morosit des siens. La
rupture quelles provoquaient dans la grisaille du quotidien larrachait, lui, ses
habituels cauchemars. Mais depuis, Mahmoud ny avait plus assist. A plusieurs
reprises, il avait pourtant suggr Nedjma de sy rendre, pas pour le culte de
quelque marabout que ce soit, non, pour prendre part la fte, pour retrouver des
saveurs dantan [S.S. 148].

284

Nous consolidons cette ide de dviation de ces croyances, par rapport la


religion musulmane, par une ide excentrique qui vient lesprit de la petite fille
Dalila, personnage du roman Linterdite vouloir appeler Vincent, franais nonmusulman, qui peste contre lappel du muezzin la prire de laube en disant :
Oh, zzuut ! Voil trois nuits que les muezzins me perscutent !Il mest impossible
dchapper plus longtemps cette voix. Elle monte comme une menace surgie dun
autre ge. Elle asphyxie mes poumons [Linterdite 40], par la dnomination de
Sidi Vincent parce quen voulant savoir ce que signifie le prnom Vincent,
celle-ci lui rpond : Cest le nom dun saint, comme un marabout [Linterdite
40].

Une autre ralit, qui fait partie de la sphre des croyances irrationnelles,
contre laquelle la narratrice sinsurge, travers la prise de position de lun des
personnages principaux de son deuxime roman, Mahmoud, pre de Yasmine, est
les pratiques occultes comme celle prconise Mahmoud par des conseils avertis
demmener sa fille atteinte de mutisme depuis longtemps chez un magicien de
renom. Aprs avoir diagnostiquer son mal qui avait lapparence d une possession
par un djinn sourd muet , celui-ci , incapable davouer son incapacit la gurir,
confie son chec et son ignorance au temps . Quant au pre , qui sest rsolu , lui
qui habituellement na que mpris pour toute pratique occulte , conduire sa fille
chez un magicien, narrive pas se dlivrer des remords et du sentiment
dimpuissance qui le rongent davoir cd cette pratique. Voil ce quil en pense :

285

Chacal , vampire de la souffrance et du dsarroi . Je nai nulle envie de


faire partie de la cohorte qui partout suit et adule cet opportuniste . Je me mprise
dj de lui avoir confi mon enfant . Je nai jamais t capable que de telle
faiblesse . [S.S. 152].
Rong par les regrets de navoir pas pu rsister devant la tentation de consulter
un imposteur, le pre, proccup par le mutisme de sa fille, qui devient une
urgence quil faut absolument gurir, dcide de consulter un vrai mdecin. Aprs
avoir examin la fillette, le mdecin roumi lui avoue,

en toute honntet, son

impuissance devant le mal impalpable de la fillette [S.S.152].


Le fait que le pre ait emmen sa fille chez un vrai mdecin nest pas
surprenant en soi, mais ce qui mrite dtre retenu cest lhonntet du mdecin,
en tant quhomme de savoir,

par rapport au charlatan, devant

une pathologie

indcelable par une simple consultation pour cause du manque de manifestation de


signes supplmentaires.

En dfinitive, nous nous rendons compte de deux ralits : la premire rside


dans le fait que toutes ces pratiques - quelles soient lgard des femmes, ou
celles de la conscration dun lieu ou dune personne, ou autres, se situent aux
antipodes de la religion musulmane. La romancire ne se contente pas de les
incriminer uniquement, mais prend en charge ses dires en dnonant, par un style
corrosif, tantt moqueur - qui renferme une ironie amre, tantt agressif et mordant
- en signalant que

les hommes, nexploitent, de cette religion , que ce qui les

conforte dans leurs ides et consolident leurs positions dans une socit rgle,
depuis des sicles, sur lhgmonie masculine et la soumission de la femme.

286

A propos de cette dernire ide, il est important de noter que lextrmisme


religieux dont les deux fondements sont : la faillite de la pense critique d'une part
et puis le fait que des gens se soient empars de la religion pour en faire un
instrument politique 129

est venu, en cette priode sanglante de lhistoire de

lAlgrie, renforcer cette ide donnant lieu une aversion morbide

pour les

femmes tel point que beaucoup dentre elles seront menaces de mort. La
romancire cde la parole Salah, un confrre qui exerce dans le

village natal de

Sultana pour en tmoigner :


LAlgrie pullule de faux dvots et de prophtes de lapocalypse. La violence et
la cupidit se disputent le dsarroi et linscurit.[]. Il en est toujours ainsi
lorsquune fille sans dfense est livre en pture la hantise de la Faute dans ces
lieux o les archasmes semblent immuables. Chez nous, mme les plus couards
deviennent hroques lorsquil sagit de sattaquer aux femmes.les maintenir en tat
desclavage semble tre la seule unanimit des algriens dans le charivari actuel,
le seul consensus dans la sempiternelle discorde arabe .[Linterdite 148].
La deuxime constatation est labme qui spare ces croyances de la science,
laquelle, lcrivaine, en tant que spcialiste de la sant, y croit fortement.
Notons que les procds utiliss par lcrivaine visent tourner en drision ces
pratiques et par consquent, dmonter leur fausset.
A ce propos, nous citons un exemple, parmi tant dautres, du rapport des
habitants du village la mdecine que la narratrice, en sa qualit de mdecin, nous
fait le compte rendu. Elle dit :

129

Melissa MARCUS, op.cit.

287

Je vois un autre barbu avec toute lhumilit et la gentillesse des pauvres gens et
dont la barbe nest quun emprunt, sans impact vritable, la mnagerie qui rde
et qui pue :
-

Il faut que je te dise, tabiba, il ny a que la piqre qui me


gurisse.

Un peu deau distille en intramusculaire rjouit sa mine bon enfant. Il plie tant
son ordonnance quelle finit par ressembler un talisman. Il la place dans la
poche de sa gandoura, contre son cur. Je suis presque sre quil nira pas
acheter les mdicaments. Sans doute trop chers pour sa bourse. Une criture contre
son cur et lintrusion du fer dans sa chair suffisent djouer le malaise du jour.
Il doit avoir la baraka ! [Linterdite 125].

Plus loin, elle associe ces comportements quelques souvenirs qui remontent
loin, lpoque o elle aidait le docteur Paul Challes, mdecin de son village. Elle
raconte :
Des souvenirs me remontent du temps o jaidais Paul Challes. Pour essayer de
drider Khaled (linfirmier), je lui raconte comment je me suis rendu compte, en
coutant les malades, que les premiers suppositoires distribus avaient t fondus
dans le th et bus ; que les pommades ophtalmiques avaient t prises la petite
cuiller

et

pousses

par

des

gorges

autrement [Linterdite 130].

288

de

th, impossible

de

les

avaler

I.2. Lemprunt dune identit paradoxale.


Lexpression de soi peut se traduire par une tenue, au sens dattitude ou de
maintien du corps, ou

de conduite, au sens de se comporter dune certaine

manire, mais aussi de se vtir dune certaine manire, diffrente, par rapport aux
autres. Cest le cas du personnage-fminin de Malika Mokeddem

qui a trouv

satisfaction dans un comportement invers de sa nature, une identit emprunte,


celle de shabiller et de se comporter en homme.
Ladoption de cette
lui permettre de

nouvelle stratgie identitaire, en tant quespace vital,

va

saffirmer face aux autres, de dfendre une image positive de soi

et enfin de reprendre sa place en tant que membre de la communaut.


Il traduit un dsir de changement existentiel total, le dsir dune reconversion
radicale, par la

dissimulation de

son identit premire et lexhibition d une

nouvelle.
Le choix dun tel vtement - la djellaba dhommes - exprime, ainsi, non pas la
soumission un ordre social, ou une culture archaque, comme lhabit fminin ou
le voile, mais un choix profond, certes contraignant parce quinaccoutum, mais
lessentiel dans cet habillement, est quil ne relve pas dune imposition masculine
mais une expression libre et personnelle.
Plusieurs figures emblmatiques de la libert lui ont servi de modle dans cette
action de se cacher, les unes par leur courage et d autres par leur esprit cratif : la
premire femme lavoir imprgne de son courage est

la tante Saadia, qui

bravait les interdits en disputant les avantages aux hommes, tels que la cigarette,
lespace de la rue, longtemps, lgus par la tradition

289

Cette bravade se lit au niveau de deux actes de courage qui fascinaient la petite
fille : celui de fumer et de porter son voile diffremment, par rapport aux autres
femmes. La narratrice nous fait son portrait :
Assise mme le sol, son superbe corps labandon du repos, Sadia
plongeait une main entre ses seins et en retirait un paquet de cigarettes. Des Braz
Bastos , sans filtre, et se mettait fumer Il faut dire quen ce milieu des annes
cinquante mme les hommes se cachaient encore du frre an, des oncles et du
pre pour fumer. Ctait indcent. Sadia, elle, dgustait ses cigarettes sans honte ni
ostentation.
Elle tait si diffrente des autres femmes. Son hak, elle ne le portait que comme
une plerine, gardant le visage dcouvert et les bras libres [H.M. 91-92].

En plus de ce comportement qui, pour les membres de la tribu,

tait

caractristique de lirrespect de leurs lois, sa dtermination briser le mythe de la


soumission tait telle que : La fiert de son regard dsaronnait les coutumes et
forait les hommes baisser les yeux[ S.S. 92].
Pleine dadmiration pour cette femme, la petite fille trouvait qu elle

voluait

au milieu des hommes avec une aisance qui [ la] stupfiait [H.M. 148].
La narratrice nous rapporte comment, choque par limpudence dun homme,
cette femme tonnante, lui a administr une correction, en public, en se battant
corps corps avec lui, pour en sortir couronne de victoire :

290

Mais ce jour-l, un homme probablement tranger la ville se mit l'importuner.


Cette conduite tait si dplace dans la bonhomie ambiante que tous tentrent de
l'ignorer. Malgr la crispation de Sadia et les brefs coups d'il exasprs que lui
jetaient les marchands, l'homme n'en continua pas moins son harclement et s'attacha
aux pas de Sadia. Lorsque celle-ci tenta, d'abord gentiment, puis de faon plus
ferme, de le dcourager, le malotru se fit grossier. La femme en lcha son couffin et,
mains aux hanches, le railla vertement, prenant tmoin les marchands. Ceux-ci
suspendirent leurs gestes, attentifs au dnouement de l'algarade. C'tait l une attitude
que l'arrogance de l'homme ne pouvait tolrer. Furieux, il s'avana vers Sadia. Avant
qu'il n'et compris ce qui lui arrivait, celle-ci l'empoigna d'une main au col. De
l'autre, elle lui administra une paire de gifles retentissantes. Puis, elle le repoussa
avec force. Propuls plusieurs mtres de l, l'homme alla s'effondrer contre des
caisses d'agrumes qui lui dgringolrent sur la tte avec leur contenu. L'hilarit explosa
dans tout le march. Les hommes s'esclaffrent en se tapant les cuisses. De mmoire
de commerants, ils n'avaient vu cela. Deux d'entre eux allrent aider le mufle se
relever. Et d'autorit, le jetrent dehors sous les menaces. Les curieux accouraient
de tous les cts du march. Les commentaires allaient bon train. Lela sautillait,
au comble de lallgresse [H.M. 148].
Lexploit de cette tante, davoir vaincu un homme en combat, alors que cette
action tait accorde uniquement aux hommes en vertu de leur pouvoir physique,
est mettre sur le compte de cette femme qui plus tard, deviendra une rfrence
pour sa nice.

291

La deuxime femme, laquelle elle fait allusion dans son premier roman

mais

quelle transporte trs haut par une sorte de posie lyrique : Isabelle lui, est un
mot oiseau aux ailes longues et lgres, d'un bleu azur. "Isa" ne diminue 'aziza que
pour mieux rester au plus tendre de son cur love. Isa gazouille, belle dploie ses
deux l et, comme une hirondelle, envole son chant. Eberhardt est pre et violent,
comme un rle de vent et de sable, comme la furie de s crues des oueds [S.S.157158].
Dune biographie trs succincte, dans le premier roman, que la narratrice
abrge en ces quelques lignes : Liautey130, avait envoy Isabelle Eberhardt
Knadsa, en 1904. Isabelle passera les cinq derniers mois de sa vie dans cette
zaouia [celle de Knadsa]. Et mourut noye par la crue de loued de Ain Sfra peu
de jours aprs avoir quitt Knadsa .[H.M.69], la revendication dune filiation,
dans le second,

une sorte de marrainage 131 avec cette nomade qui

se lit

comme une nouvelle qute de lidentit, celle de son appartenance aux anctres, au
mme titre que la filiation la grand-mre.

Dans le passage qui suit, la narratrice nous rassure quant au patrimoine culturel
et humanitaire lgu par cette femme de lettres et dont la petite fille semble tre
imprgne : lvocation de ce nom , un doux songe de filiation englobe sa
raison. Un songe o une femme marche et crit. Une roumia habille en bdouin et
nimbe de toutes les trangets. Alors, dguise en garon mue par une singulire
envie didentification, Yasmine marche sur ses traces, dans la mme contre et
dans lcrit ,[S.S.158]. nous dit la narratrice.

130
131

Liautey : (1854-1934), marchal de France, qui a effectu une grande partie de sa carrire dans les colonies.
Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 30

292

Cest alors que, allant dune ville lautre, la poursuite des assassins de
Nedjma, Yasmine et son pre retrouvent le tombeau dIsabelle Eberhardt, AinSefra, qui devient, pour la petite fille, un lieu de plerinage oblig. En lisant sur
la pierre tombale, linscription suivante : El- Sayyed132 Mahmoud , elle sinterroge
sur le choix de ce prnom, qui pourrait justifier cet amour spirituel quelle lui
voue :

QuIsabelle

Eberhardt

ait

choisi

ce

prnom,

Mahmoud, pour

son

dguisement en homme et sa conversion lIslam a toujours combl daise


Yasmine ; Elle y voit un autre lien entre elles , une sorte de prdestination .[S.S.
181].

Prtendre un lien de parentage de la part de la romancire, avec cette femmevagabonde, nomme Mahmoud133 est n la suite dune constatation dune somme
de spcificits qui les unit, et que Simone Rezzoug numre dans le passage qui
suit :
Conformment aux ides anarchistes de lpoque, elle fut leve par son
pre comme un garon 134, aucune distinction ne devant tre faite entre les sexes
selon les prceptes libertaires. Il lui apprend scier du bois, monter cheval ; il lui
enseigne le russe, lallemand, le latin et lui fait donner des cours darabe. Cette
conception de lducation est conforme aux impratifs libertaires : les anarchistes ont
t trs tt passionns par les problmes de lenseignement et de la transmission
dune morale toute humaine se fondant sur le mpris de lautorit et sur le respect
de la libert et de lhumanit.135

132

Forme honorifique du mot Monsieur en arabe que lon peut retrouver sous dautres variantes comme
Si ou Sid .
133
Mahmoud, prnom que sest donne Isabelle Eberhardt pendant quelle tait en Algrie et qui
convenait son apparence masculine. Malika Mokeddem, donnera ce prnom deux personnages de ses
deux premiers romans :le premier est le policier qui a sauv Leila et sa sur du risque dtre molestes par
une bande dindividus violents. Le deuxime est celui du pre - modle dont rve le protagoniste Yasmine,
en hommage cette journaliste-crivaine venue sinstaller quelque temps Knadsa, village natal de la
romancire.
134
Cest cette spcificit que Malika Mokeddem va exploiter dans son deuxime roman sous forme
dun fantasme pour combler la prsence-absence du pre dans le premier roman.
135
Simone Rezzoug , Isabelle Eberhard , OPU, coll. Classiques maghrbins ,Alger 1985, p.21.

293

Dune part, nous voyons, chez la romancire, par cet ancrage dans lantriorit,
lespoir

dattnuer lapprhension

de lerrance ( au sens de lgarement), de la

solitude et de lexil chez le personnage, et lacquisition de plus dassurance et de


scurit.
Aprs avoir honor ces personnages-fminins-types de laspect masculin, soit par
leurs actions , soit par leur accoutrement, ou par leur libert desprit, entre autres,
nous

nous permettons la conclusion

lhistoire

dun

caractre

masculin

suivante savoir que la romancire teinte


faiblement

marqu,

pas

en

scrivant

au

masculin136 comme la fait Isabelle Eberhardt mais en faisant, dun homme,


Mahmoud, un acteur de premier rle et le porte-parole de son idologie,
particulirement, dans son deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles .
Rien dtonnant chez une romancire qui met en usage la conception du double :
deux actions saccomplissent en parallle, celle

de lhabillement du personnage et

137

de lhabillage de lhistoire .
Dune part, ladoration quelle tmoigne pour ce genre de femmes ( dont nous
avons cit la majorit qui lui ont servi de supports dans sa qute), et dautre part
la distance quelle marque par rapport lautre catgorie de femmes alines par le
pouvoir patriarcal font que nous avons limpression que cest un homme qui crit,
rendant hommage ses semblables, de la gent masculine.

136

Je suis seul, assis en face de limmensit grise de la mer murmurante Je suis seul seul comme je
lai toujours t partout, comme je le serai toujours travers le grand Univers charmeur et dcevant, seul,
avec, derrire moi, tout un monde desprances dues, dillusions mortes et de souvenirs de jour en jour
plus lointains, devenus presque irrels. Je suis seul, et je rve , Cagliari , le 1er janvier 1900. (p.9) dans,
Frontires des genres: fminin-masculin par Christiane Chaulet-Achour, Ed. Le Manuscrit, 2006, P 52.
137
Expression de Rezzoug Simone, cit par Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem,
Mtissages , op.cit. p

294

Par ailleurs, ce comportement masculin ne se trouve t il pas dj dans le fait


dcrire,

pour

une

femme ?

Nest il

pas

considr

comme

un

procd

rvolutionnaire qui a permis de renverser le rle ( celui de lcriture) longtemps


tenu par les hommes ?

En effet, rendre publique la

condition des femmes, par

lcriture et de surcrot, en franais, langue du colonisateur, est un acte intrpide


qui a boulevers les bases mmes de la domination du systme patriarcal,
longtemps, maintenu

sur les femmes.

Par larrachement de ce droit, avantage accord, lorigine, aux individus de


sexe masculin, titre exclusif,

les femmes ont fini par les dpossder de ce

pouvoir quils croyaient tre seuls en possession, et,

par consquent une part de

masculinit est passe, bon gr mal gr, de lautre ct, dans le clan des femmes.

1.2.1. Les avantages du dguisement.


Gnrateur de puissance.
Cette nouvelle forme dexil volontaire va la munir de nouvelles possibilits :
acquisition de droits interdits aux

femmes comme par exemple celui de lespace

du dehors, par opposition celui du dedans.


On a toujours appris aux femmes que la rue ntait pas leur territoire,
quelles navaient qu soccuper de leur intrieur [Linterdite 167], avoue une
vieille femme Sultana, dans Linterdite .
Zohra, Saadia

puis

Leila et enfin Yasmine ont acquis le pouvoir de circuler

librement contrairement Yamina pour qui lextrieur tait un territoire dfendu


pour elle [H.M. 115].

295

Comme prise dans un systme labyrinthique de lieux de dtention interconnects, la


mre subit une chane demprisonnement

qui ne font quaggraver sa situation. La

narratrice nous rapporte le sentiment de dlectation de Leila, lide de savoir que


sa mre ne risque pas de sortir la poursuivre dans la rue pour son impertinence :
Elle ne se montrait personne, Yamina. Elle tait prisonnire de sa maison. La
maison prisonnire de la dune. La dune prisonnire dun ciel immuable. Le ciel
prisonnier dun soleil dmentiel [H.M. 169].

Yasmine va aussi tirer profit de ce dguisement pour circuler librement au


march, espace du dehors : Mis part Yasmine et une grand mre vote que
guident deux petits garons, il ny a pas de prsence fminine [S.S. 184].
Trois catgories de personnes peuvent passer inaperues dans la rue qui sont
dabord, les enfants, puis, les femmes ges, libres alors, des tches mnagres
et par consquent ne peuvent tre squestres par les autres. Aprs avoir donn
naissance un nombre denfants et obtenu le respect des membres de

la

communaut, elles peuvent disposer de lespace de la rue, loisir. Enfin, les


hommes dont fait partie Yasmine puisquelle est indiscernable sous son vtement
masculin.

Instrument de contrle : voir sans tre vue.


Lautre avantage de ce dguisement en homme est celui de ne pas avoir de
ralit charnelle et par consquent dviter dtre expose aux tentations des mles
libidineux 138, dvasts par leurs frustrations sexuelles [H.M. 88].

138

Expression de Christiane Chaulet-Achour,dj utilise dans notre travail.

296

Dans ce mme ordre dides, cest le pre qui va inciter sa fille

Yasmine

shabiller en djellaba , dans le monde idal quelle sest invent, par opposition
au haks (voile) que les filles et les femmes portaient pour ne pas avoir subir la
perversit des hommes.
Mais tu sais, tu as grandi, les hommes te regardent prsent. Tu ne thabilles
en fille que lorsque nous nous arrtons chez le citadin ou lors de nos rencontres
avec dautres nomades. Dornavant, tu devrais plutt faire le contraire ou rester
toujours vtue en garon. Je serais plus tranquille. As-tu remarqu quavec ta
djellaba, les hommes ne te prtent aucune attention ? [S.S. 166].
La narratrice nous dcrit la protagoniste du roman comme : Une fille, une
hartania,( une noiraude) mais une hartania superbe qui dvisage les hommes avec
gravit, ne consent mot personne [S.S. 164].
Ny a - il pas dans ce comportement de dvisager les hommes alors que les
autres femmes baissaient la tte, une sorte de pouvoir que lui procure ce
dguisement?
Dailleurs, tonn par la prsomption de la petite fille, un homme de la tribu
invoque les bonnes murs qui son avis, sont lobissance, la rserve et la
pudibonderie des femmes dautrefois : Mais ce regard la fois candide et hont
qui ne se dessaisit pas du mien ? A son ge, toute autre fille aurait courb le cou,
baiss les yeux tandis que, de confusion, son visage se serait empourpr la
tradition. Quest une fille sans lobdience et la pudeur qui honorent sa tribu ?
[S.S. 230-231].

297

Cest, justement, ce niveau que son dguisement devient

un instrument de

contrle dans la mesure o il lui permet davoir un certain pouvoir sur les
personnes et les situations.
Le travestissement, par lhabit de la fillette, en garon, lui permet de glisser
dans le rle dun jeune homme et lui confre des pouvoirs - entre autres - celui de
se promener, en toute libert, au milieu du campement sans tre reconnue :
[] et enfile sa djellaba. Ainsi vtue, elle dambule entre les tentes. A son
passage, les discussions cessent. Ce silence insolite arrte les pas de Yasmine, devant
les tentes. A travers les pans relevs des ouverture , les regards enfivrs par les
lueurs des braises, percent de la pnombre violette de lintrieur , sattachent elle,
saccrochent son accoutrement . [S.S. 231].
Dcrivant la scne de violence laquelle des deux surs se sont exposes,
la veille de la commmoration de la fte de lindpendance, parce quelles taient
sans voile, Leila, protagoniste du roman nous dit : Lhomme ( celui qui lui avait
fait un croche-pied, causant la chute de Leila et de sa sur), avait peut-tre sa
femme et ses filles, voiles, en scurit au milieu de luniformit des femmes.
[H.M. 288].
1.2. 2. La vie lenvers.

En dfinitive, cette forme de transgression des interdits comblait de bonheur,


lhrone de Malika Mokeddem, parce quelle lui permettait de vivre en accord
avec elle-mme, davoir confiance en soi et en dernier lieu, de prendre ses
distances par rapport aux autres.
Ainsi, nous dit la narratrice : Elle vivait lenvers des autres pour navoir
pas les subir [H.M. 276].

298

Lcart de conduite

que l hrone affiche, avec ostentation,

aux yeux des

habitants du village, va en sintensifiant pour atteindre son paroxysme, lorsquelle


brave linterdit dcrt par les hommes, lencontre des femmes, savoir que :
femmes

Les

nallaient

jamais

aux

enterrements. Sauf couches

sur

des

planches [H.M.301] pour suivre le cercueil de Yacine, dans le deuxime roman,


aprs lavoir fait pour sa grand-mre.
Dautres affronts suivront tels que la consommation de lalcool par lhrone
ou le fait de se retrouver seule , sous le mme toit, avec un homme sans tre
unis par les liens du mariage, ou tout simplement se montrer avec des hommes en
public, seront considrs par les hommes du village comme une provocation directe
leur gard, quils se promettent de la lui faire payer chrement :
On te regardait passer, le nez dans les hauteurs du ddain et on se jurait de
te faire une nouba, une poigne de vrais fils du ksar. Un jour, on te la fera, tu
verras [Linterdite 120].
Ce qui nous amne nous poser les questions suivantes : cette bravade des
interdits est - elle considre comme un affront ou comme la marque dun audace
insultant de la part de lhrone, ou simplement une manire de refuser lordre
tabli ?
La rponse ne nous semble tre dans laffirmation ni de la premire hypothse
ni de la deuxime. Elle serait plutt dans la dernire. La narratrice semble bafouer
toutes les lois tablies par des hommes dont le savoir est rudimentaire. Elle les
tourne en drision et sen dlecte.

299

Dailleurs, faisant semblant dtre contrarie par la situation illicite dans laquelle
elle se retrouve, Sultana dira, dans un style antiphrastique, non sans ironie : Un
homme et une femme, deux trangers sous le mme toit . Lhonneur du village est
en danger ce soir. Premier retour dans la transgression. Cela me convient
[Linterdite 54].
Ou encore, en se faisant servir avec une rage non dissimule [Linterdite
110], une bire par le garon de lhtel, elle ironise, suffisamment fort, en
sadressant son compagnon Vincent, pour tre entendue par la salle, nous dit la
narratrice :
Savez-vous que dans la plupart des grandes villes, les bistrots refusaient de
servir les femmes ? Ailleurs, le problme ne se posait mme pas. Il y a quelques
progrs, malgr tout ! [Linterdite 110].
Donc, nous arrivons la conclusion suivante savoir que

le fait davoir

accoutr le personnage dune manire atypique, par la narratrice, est interprter


comme la vise dune perce dembellie dans la vie des femmes, pour un avenir
meilleur, o la sparation homme / femme, aujourdhui si intense, dans la socit,
sattnuerait, voire disparaitrait jamais.
Dans le moindre des cas, le personnage-fminin aura bnfici dune existence
concrte, mme si cest dans lanonymat, face son effacement, au pralable, en
tant qutre humain.

300

Chapitre II : Lclatement du moi.

Lacte dcrire offre au romancier toutes les possibilits y compris celles de


rver en tant veill, de fantasmer, de dlirer, de rentrer en transe et mme de
saffranchir de quelques pesanteurs en se propulsant hors de son moi pour
simaginer autre, dans un autre temps et un autre espace. La quasi totalit de ces
possibilits, hormis, le dlire et la transe, ont t exploites par la romancire et
exprimentes sur ses hrones, afin de se gurir dune enfance spolie.

II.1. Le cas de Yasmine : plonge en apne ou mersion ?

La premire exprience est celle de Yasmine, hrone du Sicle des


Sauterelles , roman de transition entre le premier, fondateur

o la romancire,

alliant lautobiographie la fiction raconte en dtail, la saga familiale dans laquelle,


elle se prnomme Leila et se constitue en tant quaxe central autour duquel tous
les autres personnages pivotent, et le troisime dans lequel ce mme personnagefminin revient , sous un autre aspect, elle est alors mdecin et porte un autre
prnom, celui de Sultana, qui nest autre que Leila et Yasmine,

mais son retour

dans son pays et prcisment dans son village natal do elle est partie une
premire fois se fait dans dautres conditions, celles de la guerre civile algrienne.
Ce personnage, qui sera affranchie de toute dpendance,
monde de son enfance dans

rorganisera le

un espace dinnocence o, gardant les mmes

personnages, elle tente dexorciser sa mmoire en procdant une redistribution des


rles entre les personnages.

301

Ce roman ressemble un fantasme de lhrone car il est difi sur les cendres
dun sisme intrieur qui a secou la petite fille au dbut de sa vie, dans sa
relation ses parents, notamment son pre.
Nous avons avanc le concept de fantasme parce quil est un dguisement de
la ralitvcue par la fillette dans le premier roman. Sagissant dun roman o
sigent lautobiographie et la fiction, le personnage se dtourne dun vcu
douloureux pour se reprsenter dans un monde idyllique, mythique, comme dans un
rve. Serait- ce pour mieux laccepter et par consquent sen gurir ?
Nous verrons quelle ne retournera que plus aguerrie, car la nouvelle priode
sanglante de lhistoire de son pays va raviver la douleur quelle pense avoir
oublie, pour la rendre plus intense.

Du fait de sa conscution car ce roman vient succder immdiatement ( nous


dtaillerons cette ide ultrieurement) au premier, nous nous attendions le lire
comme une plonge en apne dans les remous des souvenirs mais il nen est rien
de cette perspective.
Cest alors quil se rvle comme un palliatif pour Yasmine dont lefficacit
nest que temporaire, une mersion dun ocan de confusion. Une nouvelle naissance
qui lui a permis, mme temporairement, dtre une personne part entire.

302

La petite fille, par limaginaire, va glisser dune enfance saccage une autre,
retrouve et

reconstruite dans laquelle le rle privilgi sera donn au pre tant

recherch en le faisant passer du rle de figurant celui dacteur, qui, sans lui,
beaucoup de choses ne se seraient pas accomplies.
Khadidja,

un

des

personnages

non

moins

importants

du

Sicle

des

Sauterelles , dira son sujet : Ce pre si particulier est un mystre, un mythe


vivant, certainement [S.S. 176].
Dans ce regain doptimisme de Yasmine, nous mettons laccent sur le pre en
tant quobjet de dsir rcupr et donc instaurateur de fantasme, tant donn que
tout fantasme, dans sa dfinition la plus lmentaire, provient dune insatisfaction
dans la ralit mais qui peut se raliser dans lesprit.

Cette

nouvelle distribution du schma actantiel va faire du pre le premier

protagoniste du roman. Notons que ce personnage sera dot dun prnom qui dores
et dj, nous renseigne sur le caractre de lindividu qui le porte.
Il est nomm Mahmoud dont lalter go est El Mejnoun , deux prnoms
chargs de sens, connot surtout en langue arabe, qui fait ressortir leur opposition.

Le choix de ce prnom est producteur de sens et renferme tout un programme


de comportements et dactes qui permet de mettre en valeur le personnage.
Cette stratgie dnominative139, adopte par la narratrice fait ressortir la
singularit de ce personnage par rapport son oppos, El-Mejnoun qui volue
dans le sens inverse et que nous pouvons dj considr comme lenvers du
premier, incarnant, ainsi, la tentation du mal chez ltre humain.
Chose que,

ni lducation de Mahmoud, ni son milieu, ni son conformisme

social nauraient permise avec autant de facilit.

139

le choix des prnoms des deux personnages : celui du pre est en rapport avec le prnom que stait donn
Isabelle Eberhardt en terre dIslam, alors que celui de Yasmine, la fille, correspond au titre que la romancire
a donn un recueil de nouvelles intitul , une lettre prs : Yasmina et dautres nouvelles
algriennes .

303

Ce lieu jacent du pre provoque un besoin chez la petite fille de restituer cette
filiation perdue. Cest la raison pour laquelle il fallait pour la narratrice, pour ne
pas avoir changer en mal limage du pre, trouver un alter go qui fonctionne
inversement au modle du pre tant recherch et dont elle avait dj imagin le
portrait dans le premier roman en prenant appui sur celui de loncle Khellil, (
adjuvant principal dans la qute du savoir et de la connaissance chez la petite fille)
qui reprsente le substitut du pre idal , quelle aurait tant souhait avoir.
Par ailleurs, ce dsir dun pre modle , est
quelle

sest

reprsent,

dj, ce

dernier

sous

rest inassouvi, tel point


laspect

de

Mahfoud ,

un

personnage du premier roman qui a sauv sa tante Sadia de lhumiliation et du


mpris, pour le restant de sa vie aprs avoir subi un viol. La narratrice nous
raconte la scne par la bouche de lintresse:
Le nud qui tranglait ma voix se desserrait peu peu. Brusquement, jclatai
en sanglots. Une vritable dlivrance. Je pleurais avec rage et volupt. Curieuse
sensation. Dsempar, lhomme me regardait. Puis, dans un irrpressible lan, il me
prit dans ses bras et me bera, comme on berce un nourrisson.
Je navais jamais pleur blottie contre quelquun [H.M. 48].
Et la narratrice de commenter, voquant limage du pre : La veille, elle
avait pleur dans ses bras, un peu comme dans ceux dun pre [H.M. 51].

304

Cest au fil des pages du roman que nous dcouvrirons, par son portrait, ses
penses, ses actions, la signifiance de ce nom qui renferme des qualits humaines en
plus de celles de la noblesse de la courtoisie et de lhrosme.
Dautres informations viennent renforcer les qualits de ce personnage telle que
la filiation qui suit le nom

et qui marque

quindividu dans une collectivit mais aussi

non seulement sa position en tant


lappartenance de sa famille une

histoire.
Mais si nous poussons lanalyse un peu plus, nous verrons que Mahmoud, est
le double invers du pre quelle nomme par drision et antiphrase : El Mejnoun
( le dment) dans le but de prserver limage dun pre envisag dans toute sa
perfection.

Mais ce qui tient le plus de la fantasmagorie est le dsir enthousiaste du pre


davoir une fille ! Il se promet que sil arrivait, un jour, avoir une fille , elle
serait le prolongement de sa propre mre, dont il narrive pas se consoler de sa
mort, quil l instruirait et lui donnerait une meilleure vie que celle qua vcue
cette dernire. La narratrice nous rapporte le serment quil sengage accomplir
dans ce cas :
Depuis la mort de sa mre , il avait un dsir . Il voulait tre pre dune fille
quil verrait grandir , dont il scruterait lenfance , nourrirait la pense . Elle aurait
une vritable enfance, sa fille. Lenfance, seul passage sublime avant de senvaser
dans la vie adulte . Elle rirait, sa fille. Ses yeux ne connatraient pas la honte. Ses
nuits ne subiraient pas de cauchemars. Sa fille serait instruite, libre et panouie. Elle
vengerait sa propre mre. Avant dexister , elle lui donnait dj un immense espoir
damour et des mots pour le dire [S.S. 59-60].

305

Ce pre, tant convoit sera charg de beaucoup de qualits que le vrai pre
nen possde. Ligot par toutes les valeurs humaines, Mahmoud assume le discours
du fou, El-Mejnoun

mais sans dire je .

Le fou reprsente le personnage marginalis qui peut tout dire et tout faire
impunment. Cest lautre facette de Mahmoud, qui lui a permis un certain
quilibre dans la mesure o elle la dbarrass de tout ce qui tait enfoui dans
son trfonds tels que : la violence, la dnonciation des faiblesses de la socit
cette poque, les dsirs inassouvis

Quant la mre, elle ne jouera aucun rle dans ce monde idyllique imagin
par la fillette. Elle sera exclue de la vie de sa fille, ds les premires pages de ce
deuxime roman par une mort atroce :

le viol suivi dune strangulation. Cette

disparition soudaine sera suivie, quelques jours plus tard par celle de frre.

Nous retrouvons, dans le troisime roman,

la mme scne

de la mort

symbolique de la mre la suite dune chute sur la tte aprs que le pre lait
pousse. Elle emportera toujours avec elle, un de ses enfants. Cette fois-ci cest la
sur qui meurt, symbolisant ainsi lautre partie de lhrone qui quitte la vie.
Ainsi, la petite fille aura rcupr ce quelle avait perdu au dbut, son pre,
objet de son dsir et par consquent, la ralisation fantasmatique de son
dsir saccomplit parfaitement.
Les autres personnages tels que la grand-mre, le juif Bnichou, linstituteur
Meunier, la mre adoptive Yemna, et bien dautres, garderont toujours leur image
positive et seront investis de plus de qualit.

306

II.2. Le cas de Dalila : de la fusion la fission.


Jusque l nous avons vu comment lhrone de Malika Mokeddem se tient
dans lentre-deux, entre le divers et le mme en se proclamant unique, singulire
dans bien des situations et, commune,

la fois,

dans dautres, faisant, ainsi

fusion avec des individus ayant des caractristiques leur permettant de slever au
dessus du commun

que ce soit par lesprit ou par lexistence ou encore par les

actes, qui lont rconforte dans son malheur.


Nous allons voir, maintenant,
momentanment,

comment

le personnage fminin

cde

par lesprit, cette fusion pour entrer, volontairement, dans une

nouvelle exprience

savoir, une sorte de sparation en deux , un clatement de

son moi que nous proposons de dnommer : fission. Ce ddoublement de son go,
va lui permettre de se retrouver, de front, conversant avec la petite fille quelle
fut. Cette nouvelle sublimation

du personnage se prsente sous forme dune

rencontre fantastique, presque magique, avec soi.


Quittant

le

premier

roman,

Les

Hommes

qui

marchent ,

avec

des

meurtrissures de lme, suite aux conditions de vie, aux niveaux individuel et


collectif, Leila qui devient Yasmine, entreprend une thrapie de gurison en tentant
une rorganisation du monde de son enfance, dans le deuxime roman, Le Sicle
des Sauterelles , une sorte de rve veill,

que nous considrons comme une

transition dans le parcours du personnage, simaginant dans un espace idyllique,


celui dune enfance retrouve, aprs lavoir perdue.

307

Donc, par un phnomne didentification, dans le troisime, la narratrice sest


propulse dans un univers fantastique, fabuleux, celui de la conscience de la petite
fille, vivant,

quelques diffrences prs, les mmes conditions quelle. Le

personnage adulte fait sa mue (devient autre) pour se regarder.


Se mettant en scne, dans un autre temps et un autre espace, la petite Dalila personnage complexe, n de dimagination de la narratrice ressemble, plus dun
titre la petite Sultana qui nest autre que Malika, si nous considrons la traduction
en arabe de ces deux prnoms : ils sont synonymes et donnent la mme
signification de reine .
Par ailleurs, cette similitude entre les deux personnages dpasse les prnoms
pour embrasser la physionomie dont Vincent amorce le portrait :
Au sommet de premire dune, je distingue une petite silhouette. Si matin ! Estce un garon ou une fille ? Quand jarrive mi-hauteur, la petite silhouette se
lve, dvale deux pas dans ma direction, simmobilise. Cest une fillette. Elle est
trs brune. Neuf ans, dix ans, pas plus. Elle a des yeux sombres, longs et obliques.
Des cheveux friss aurolent son fin minois [Linterdite 33].
Aprs

lavoir

approche

et

connue,

il

confirme

la

similitude

entre

les

tempraments des deux personnages en disant Sultana au sujet de Dalila : La


petite Dalila est, elle aussi, dj un tre de solitude. Cependant, je suis sr quelle,
elle doit pouvoir sidentifier toi [Linterdite 123].

308

En dernier lieu, la narratrice consent admettre

que cette fillette quelle

caractrise de graine de tous les exils , [Linterdite 86], est en accord parfait
avec ce quelle fut, elle - mme, son ge, en disant que: Je la regarde et me
demande si son ge javais cette rage candide, cette vhmence ttue.
Certainement, en beaucoup moins lumineux cependant . [Linterdite 95].
La narratrice sinterroge, alors, dans ce nouveau contexte - qui aurait pu tre le
mme, sinon pire, que celui de la fillette Dalila - sur les ventualits quauraient pu
connaitre son itinraire personnel si elle avait vcu cette priode de bouillonnement
religieux dont la fillette souffre et nous fait part de ce quelle vit au quotidien :
Jai trop de frres. Ils font trop de bruit. Ils se disputent tout le temps. Ils me
disputent et ils disputent mme ma mre. Ils me disputent toujours : Tu sors pas !
Travaille avec ta mre ! Repasse mon pantalon ! Baisse les yeux quand je te
parle ! et encore et tu multiplies par sept. Ils crient et me donnent que des
ordres. Parfois, ils me frappent. Ma mre, elle, dit aussi : Obis tes frres, sinon
tu es pas ma fille ! [Linterdite 36].
Par ailleurs, elle raconte Sultana son attachement sa sur Samia, personnage
de son imagination qui se trouve en France et dont elle est seule entretenir ses
relations avec elle, par crit :
- O est-elle, ta sur ?
- Dans Lafrance.
- Ah bon!... Et pourquoi es-tu seule lui crire ?
- Mon pre, il sait pas crire et puis il la dispute. Il sait lui envoyer que des
maldictions. Mes frres lont dispute aussi, mme ceux qui ont pas

309

Elle termine sa phrase en faisant, de la main, un geste enveloppant autour de son


visage.
- Mme ceux qui nont pas la barbe ? Qui ne sont pas islamistes ?
- Oui, trois ont la barbe et ne sont pas islamistes mais ils laiment pas quand
mme.
- Et pourquoi ? Que leur a-elle donc fait ?
- Elle aime pas obir et elle veut pas se marier. Ils ont trouv beaucoup de
maris. Mais elle, elle dit toujours non. Elle fait toujours des tudes, maintenant dans
Lafrance. El aprs elle veut plus venir [Linterdite 35-36].
Cest dans cette entrevue avec la petite fille qui rclame justice et loyaut,
dune part, et qui reprsente toute linnocence, dautre part, que vont jaillir tous les
dsirs, tel point quelle souhaite que : Pour que les filles puissent revenir (de
lexil), il faudrait, peut-tre, que tous les pres140 et tous les garons soient
morts [Linterdite 95].
Dans une symtrie presque parfaite, la narratrice a ainsi cre , travers le
personnage, une autre personnalit, menant une autre vie, utilisant un je autre
que celui de la narratrice mais dont les parcours se serrent tellement quils finissent
par se joindre et se confondre, pour nen donner quun seul. Cest comme si, dans
une sorte de vision dtache et impersonnelle, la narratrice, avantage par le pouvoir
dubiquit, sest replace, en surplomb, dans un autre temps et un autre espace, pour
mieux cerner son personnage.

140

Rappelons que le souhait de voir le pre mort refait surface. Il a t dj fait par la fillette la
suite de la scne de lventrement de sa tirelire par celui-ci pour acheter un vlo son fils qui
navait, alors, que quatre ans.

310

Cette technique de mise en abme, qui ressemble celle des poupes gigognes
nest pas la seule, car la narratrice en usera dans dautres situations comme celle de
la fillette qui dira au sujet de son portrait fait par Yacine : Je laime. Mais pas
comme une photo. Comme si je me voyais en rve [Linterdite 34], ou encore celle
du rve mythique que Sultana faisait pour fuir les calomnies des gens qui
prtendaient que sa famille tait maudite, la suite de la mort de sa mre puis de
sa sur et la fuite de son pre :
Pour ne pas tre compltement seule, je rvais cette autre moi partie avec
lui. Je les voyais trs loin, lautre bout du monde, dans un dsert du Nord o
personne ne pouvait jamais les retrouver. Il jonglait avec des boules de neige. La
neige seffritait en lair et retombait sur son rire en pluie de cristal. Elle, elle
dansait en faisant tournoyer son grand chapeau rifain. Ils allaient de bourg en
bourg comme des forains, des gens vivant de la fte [Linterdite 153].
La mise en uvre, par la romancire, de ce procd, semble tre

ambitieuse,

au moins, deux niveaux : elle invite le lecteur rflchir, de nouveau, sur son
personnage enfant et sur elle mme puisque cest une double rencontre, enfant et
adulte, quelle fait avec soi, en mettant la lumire sur dautres aspects de soi, du
pass, qui restent encore inconnus.
Elle devient go et alter en mme temps, ce qui va lui permettre une
certaine distance afin de mieux voir et - faire voir - la ralit, de faire revivre la
situation des femmes. En tant ici et l la fois, elle maintient une sorte de
stabilit de sa personnalit, autrement dit, cette situation-double a pour effet la
cohsion de soi aprs son clatement.

311

En dernier lieu, nous pensons que cette ractivation des conflits du pass aurait
pour consquence la volont de les contrler puis de les dominer jamais car il
savre que la protagoniste, au sortir du monde dnique, imagin dans le deuxime
roman, se rvle impuissante devant les rminiscences de son enfance et narrive
pas sen dfaire.
Cette mtamorphose en tre fictif semble tre la dernire tentative de gurison
aprs celle de lcriture dans le premier roman, et du rve veill dans le second
qui toutes deux semblent tre impuissantes. Cette entreprise de transfert du moi
prsente un aspect particulier de lclatement du personnage. Cest une rencontre
avec soi que beaucoup dcrivains tels que Jean Jacques Rousseau, Antoine de
Saint Exurry, Pierre Loti, Andr Gide, Colette, Jean Paul Sartre, Marcel Proust,
Alain-Fournier et bien dautres ont dj fait en interrogeant leur enfance, dans un
moment dangoisse.
Finalement, le recours ce procd de projection de soi peut se lire aussi
comme la dernire tentative de gurison puisquaprs, la romancire nvoquera son
enfance que par des chos lointains, des chos trs lointains comme on peut avoir
des chos lointains du terrorisme en Algrie dans le dsert 141.
Elle confie son interlocutrice, au sujet de son quatrime roman :
Des Rves et des assassins, est plutt un rglement de comptes un ouvrage tout
pamphltaire. Mais, maintenant, je crois que je suis en train de retrouver vraiment une
srnit parce que j'ai envie d'crire quelque chose de diamtralement diffrent, de ne pas
me laisser dvorer par la contestation, d'tre la romancire que j'ai envie d'tre et non pas
seulement quelqu'un aux prises avec l'actualit. []. Mais, dans mes romans, il y a
beaucoup d'action. J'avais envie d'crire quelque chose de tranquille .142

141
142

Mlissa MARCUS, op.cit.


Mlissa MARCUS, op.cit.

312

Nous arrivons la conclusion suivante savoir que le fait de voir son image de
petite fille, comme dans un miroir qui la lui rflchit permet la narratrice de
repenser son mal pour mieux le conqurir. Cette

scne est concrtise dans le

passage qui suit :


Dlivre, jai sombr dans le sommeil. Sans me rendre compte de rien.[]. Je
me lve sur la pointe des pieds, lgre, aile par la gratitude.
Je prends ma douche, porte un soin particulier me refaire une beaut. Un peu
de fard sur les cernes rehausse mon hle. Un brillant corail aux lvres, les boucles
de mes cheveux brosses, gonflesMais par dessus tout, cest cette lueur
retrouve par mes yeux, quelque chose entre insolence et dfi qui mclaire et
mgaie, ce matin. Je me regarde, yeux dans les yeux. Je reconnais mon insoumise,
dans cette clat-l. Je la darde, la bombarde de questions :
Ma mtamorphose, ce matin, est donc ton uvre ? En tous cas le signe de ton
retour. Jaurais d men douter. Quest-ce qui ta fait changer davis ? La peur de
mourir dennui ou dinanition loin de moi ?Non, je ne crois pas. Tu es la dualit
mme et ne te proccupes jamais de la provenance de ce qui tassouvit dans
linstant. Car tout test phmre et linquitude ne semble tassaillir que pour
marquer le creux do jaillit et slance le rire dcapant de ta drision.
[Linterdite 159-160].
Nous poussons ce raisonnement jusquau bout pour dire que, cette mise en
prsence du moi se rvle
jusqu prsent

pour

comme la concentration de tous les efforts entrepris

passer au travers de son mal, voire de lradiquer

compltement et par consquent de boucler la boucle , le sceller et se consacrer


de nouvelles sollicitudes.

313

A cet effet , elle se dlie de toutes les attaches familiales en faisant disparatre, par
lesprit,

toute sa famille, qui par la mort comme pour le pre,

reniement davoir

eu, un

jour,

des

frres.

Elle

interlocutrice, la petite Ouarda :


- Et ton pre ?
- Je nen ai pas.
- Tu as des frres, toi ?
- Non. Je nen ai jamais eu. [Linterdite 93].

314

dclare

qui par le

faussement

son

Chapitre III : clatement des structures narratives.


Il nous semble vident que,

chez Malika Mokeddem,

lclatement ne se

limite pas uniquement, au personnage, mais va dteindre, invitablement, sur tout


ce qui est en rapport avec lui tels que la narration, lespace et le temps

Cette dislocation du personnage va de pair avec une destruction des structures


narratives : une criture singulire, fragmente, imprgne par un malaise, soumise
sa sensibilit en tant que femme et en tant qutre humain.

Les procds de cette criture,

contestataire et dnonciatrice, domine par le

lexique de la rvolte, de la violence, et de linsulte seront marques par le


dveloppement dun contre discours en adoptant la stratgie narrative de la
rtrospection et de la projection.

Nous mettrons la lumire sur les lments fondamentaux de la langue et du


style

mis

en

uvre

pour

donner

naissance

une

criture

singulire

senchevtrent, dans le phnomne de dualit connu chez lcrivaine, deux langues,


considres, dans le pass, comme ennemies, avec les spcificits de chacune, deux
ou plusieurs genres tels que la coexistence du roman et du conte
Tous ces procds conjugus entre eux vont permettre lmergence dune
criture particulirement riche, au mme titre que son personnage, qui se caractrise
par un synchronisme, une aptitude , non seulement,
marier lancien au moderne, le spcifique luniversel

315

hriter mais dvelopper,

III.1. Les structures de surface.

III.1.1.

Aux alentours du texte.

Nous commenons notre investigation par ce qui entoure le texte de Malika


Mokeddem, pour savoir si les informations donnes dans le paratexte 143 tels que les
intituls des romans, les ddicaces, les pigraphes, les notes de bas de page sont
des lments qui refltent cet clatement avant de suivre sa trace sur la narration
elle-mme.

Dans un souci purement mthodologique, nous avons privilgi les trois


premiers indices priphriques de

cette

liste

parce

quils rpondent

nos

proccupations.
Mais la question qui, demble, sest pose nous est de savoir comment ces
indications qui se placent aux abords du texte peuvent participer efficacement
lassimilation par le lecteur du projet de dnonciation de lcrivaine, des injustices
tous les niveaux, aussi bien personnel que social et par consquent inscrire cet
clatement. Nous avons essay de rpondre cette question en avanant que, si
profonde que sera notre investigation du paratexte, elle ne pourra pas, en excluant
dautres donnes, fournir la clef la comprhension et lassimilation du projet de
lcrivaine.
Pour cela, une grande part du discours de lauteure dpend de leffet quelle
veut produire sur le lecteur par le biais des personnages et cela en crant

143

Genette distingue deux sortes de paratextes : le paratexte situ l'intrieur du texte (titre, prface, titres de chapitre,
table de matire) auquel il donne le nom de pritexte, et le paratexte situ l'extrieur du livre (entretiens,
correspondance, journaux intimes) qu'il nomme pitexte. Cette notion de pritexte est introduite par Grard Genette
dans Palimpsestes, Paris, ditions du Seuil, coll. Potique , 1982, puis dveloppe dans Seuils, Paris, ditions du
Seuil, coll. Potique , 1987, p. 8-9

316

dlibrment deux groupes - dont elle disqualifiera certains et accordera des


avantages dautres, par le choix du ou des cononciateur(s) fiable(s), en tant que
partenaires de la communication qui exprime(nt) son point de vue
jugements, son systme de valeurs,

et ses

par les phnomnes nonciatifs tels que

limplication ou ladhsion, la distance


Donc, ces donnes priphriques sont, aujourdhui, considrs, dans lanalyse
des textes, comme des lments gnrateurs de sens dune

importance capitale,

assurant ainsi le lien entre lcrivain et le lecteur. Grard Genette dira ce propos :
Le paratexte na pas pour principal enjeu de faire joli autour du texte, mais
bien de lui assurer un sort conforme au dessein de lauteur. 144
Approche titrologique. La double-signification des titres.
Dans ce discours d'escorte qui accompagne tout texte ,145 nous amorons notre
tude par le titre, sachant quil est un lment dominant, dune part,

puisquil est

le premier peru par le lecteur et, autoritaire, dautre part, tant donn quil
accroche le lecteur, lincite lire ou non le produit mais aussi, anticipe la lecture
en agissant sur toute interprtation possible du texte.
Il permet aussi au lecteur dmettre quelques hypothses de sens qui resteront
vrifier par la lecture complte de louvrage. Son importance rside galement dans
le fait quen plus dtre le garant de la vente du livre, il peut remplir plusieurs
fonctions, entre autres, renseigner le lecteur sur le contexte socio-historique de la
parution du roman.

144

145

Genette, Grard, Seuils , Ed. Seuil, Paris, 1987, p.374.


Genette, Grard, Cent ans de critique littraire in Le Magazine Littraire n 192, fvrier 1983.

317

Avant dexplorer le contenu smantique des titres, nous dirons quun excs de
la longueur est noter dans les deux premiers titres, des deux premiers romans,
o lauteure a accoupl un substantif, une fois, dsignant des

anims humains (

Les Hommes) considrs dans leur qualifications et leur condition (qui marchent) et
une autre fois, une temporalit ( Le Sicle), considr aussi dans sa qualification et
sa condition (des Sauterelles).
Dans ces deux titres, aucune signification nest donne au lecteur. Concernant
le premier, Les Hommes qui marchent , lactivit du lecteur consiste combler
les vides, autrement dit, terminer le reste de la phrase en construisant le sens en
fonction de ses propres connaissances et des stratgies quil va dvelopper au fil de
sa lecture quen fonction des informations apportes. Cest comme si le message
implicite envoy par la romancire, mise sur le non- savoir de son lecteur en lui
imposant, en contrepartie, un savoir qui doit obligatoirement passer par la lecture
complte du livre.
Nous pensons que, de connivence avec le lecteur, bien quil ny ait aucune
indication qui dsigne ce dernier,

lauteure

passe un contrat avec le futur

lecteur en linvitant investir son capital dinformations extralinguistiques par la


connaissance quil a du monde.
Dans ce cas, le rapport qui sinstaure entre la romancire et

son lecteur vise

le savoir de celui-ci do la fonction de communication entre elle et son public, en


plus de la fonction danticipation qui est de crer une attente chez son lecteur.
Cest l que rside sa valeur illocutoire, sa valeur contractuelle, ce qui en fait
un acte de parole performatif. Il promet savoir et plaisir." 146

146

Henri MITTERAND, Les titres des romans de Guy des Cars , in C.Duchet, Sociocritique, Ed. .Nathan,
1979, p 91

318

Par ailleurs, nous avons limpression que le choix de ce titre a pour but
dinformer le lecteur sur lorigine noble de la famille de la romancire. Le texte est
venu, plus tard, consolider cette ligne, des hommes bleus , en commenant par
son premier anctre Bouhalloufa jusqu elle. La romancire donc, senorgueillit de
ses ascendants en les associant aux actes dhrosme tel que le combat pour la
libration du pays.
Nous posons lhypothse que les hommes qui marchent, continuent de marcher (
vu le temps du verbe). Par sa structure syntaxique, la romancire donne au lecteur,
avant dentamer sa lecture, limpression de prendre connaissance de ce quelle va
raconter. De cette manire, elle oriente sa lecture : Le titre est souvent choisi en
fonction dune attente suppose du public, [], il se produit un feed-back
idologique entre le titre et le public 147
Mais lnigme qui reste rsoudre est de savoir sous quelle forme, cette
action de marcher, dj engage, se poursuit elle

sachant que cette phrase ne

reprsente pas un clich dont les signifiants les hommes et le verbe marcher
ne sont pas invariables - ce qui produirait, dans ce cas, une sclrose du langage et
par consquent une littrature confine, elle aussi, dans un langage utilitaire.

En nous appuyant sur cette ide, trs simple, nous supposons que, sur un axe
paradigmatique, dautres termes, dans un autre contexte, notamment, celui de
lcriture,

peuvent venir se superposer,

hommes et au verbe marcher .

Cest ce qui reste vrifier ultrieurement.

147

Claude DUCHET, Elments de titrologie romanesque , in LITTERATURE n12, dcembre 1973.

319

Le sicle des sauterelles , offre au lecteur une marge dinterprtation plus large
par les diffrentes images qui peuvent se greffer sur le sens premier de cette
phrase nominale : lide prconue d une cueil de malheurs, vu les dommages
dploys sur une si longue priode (100 ans), que peuvent causer ces insectes sur
leur passage. Cest du moins ce que nous promet lcrivaine par ce titre.
Tout comme le premier titre, celui-ci semble sadresser un public averti comme
le dit Claude Duchet : il slectionne son public.
Mais la forme cache t- elle un fond ? Autrement dit, lhistoire raconte est-elle
conforme cette information sommaire offerte par la premire lecture de cette
phrase ou cache t - elle un double discours comme la signal Henri Mitterrand :
Discours sur le texte et discours sur le monde ? 148
Cest ce que nous allons vrifier par une analyse smantique puis smiotique
des constituants de ce titre, dans leurs aspects les plus pertinents en nous appuyant
toujours sur la thorie des structures smio-narratives de Greimas.

En plus se sa fonction sduisante par son caractre insolite, qui dsigne une
action agressive provoquant des dgts considrables sur lhomme et sur la nature,
un autre jeu mane de cette alliance entre deux mots de sens contradictoires : Le
sicle : en plus de sa valeur temporelle assez longue ( dure de cent annes), vient
sajouter une autre valeur qui sassocie la premire par lintroduction du
complment de nom , des sauterelles et qui dsigne : une priode de cent annes
considre comme une unit historique prsentant certains phnomnes qui se
ressemblent mais de dure dtermine ( do le caractre phmre de la vie des
sauterelles ) .

148

Henri MITTERAND, op.cit., p. 89.

320

Dans Le Sicle , larticle dfini le est ici un article de notorit au


mme titre que Les hommes dans le titre du premier roman cest--dire quil
dsigne ce sicle prcisment ( le XXme sicle ), sicle connu par les vnements
qui lont marqus ( nous faisons allusion aux vnements politiques ).149
Des sauterelles : insectes phmres dont la dure de vie est courte renvoie
une fonction symbolique parce quil ouvre la polysmie.
En rapprochant ces deux termes de sens oppos, nous dcouvrons par le biais
de la figure de rhtorique quest loxymore, que le premier terme dsigne la
prennit par opposition au second qui indique lphmrit.
Nous allons dvelopper cette ide en nous limitant laspect socio-politique de
lpoque sans perdre de vue que lcrivaine a toujours su tablir un lien entre la
fiction et les conditions socio-politiques et culturelles dune socit une certaine
poque.
Une ide sous-tend notre raisonnement, savoir : le fait de semparer
soudainement et massivement, limage des sauterelles qui envahissent,

par le

nombre en tant que force, dun autre territoire, gnralement plus faible pour sy
installer et substituer une nouvelle autorit autre que celle de lEtat envahi. Cette
occupation illgale qui survient, par toutes les voies,

mer, ciel

et terre est

accompagne de violences, de dvastations des terres et des dignits, doppression,


de mpris et dhumiliation des hommes, par cet envahisseur, entrainant misre et
malheur pour les peuples conquis.

149

La clbrit de ce sicle vient du fait , surtout , du partage du monde en Etats forts qui , par
leur politique colonialiste et imprialiste visant conqurir , par la force , dautres Etats plus faibles
afin de les maintenir sous leur dpendance politique , conomique et mme militaire sont rests
gravs dans la mmoire collective des peuples , en loccurrence , lEmpire ottoman , la France et
lAllemagne .

321

La prennit du temps reprsente par le mot sicle vient du fait que le


colonis, en subissant tous les mfaits du colonisateur , attribue une conception de
lenteur associe celle dpaisseur, au temps.
Quant au caractre phmre des sauterelles, il est rattacher laspect labile de
la colonisation

qui , comparable aux sauterelles, finira par disparatre laissant

derrire elle limpression davoir vcu un seul jour ou peut-tre de navoir jamais
vcu.

Aprs lecture, nous dcouvrons que le sens premier qui est donn lire est
infirm

par

lintroduction

dun

lment

fondamental

qui

provoqu

reprsentation de cette ralit des faits vcus, par une autre ralit

une

reprsente

seulement par lesprit : celle de la sublimation, par le rve, dune condition devenue
insupportable.
Le troisime titre, Linterdite , sa particularit rside dans le fait quil soit
constitu dun seul sme accol au nom de lauteure. Cela suffit faire deviner au
lecteur la

porte et

la

signification de

luvre. Sa

fonction semble tre,

apparemment, rfrentielle. Autrement dit, ce titre nous suggre le rapprochement


suivant : celui de donner des informations sur un personnage fminin dans un
contexte particulier, vu la prsence de la voyelle e du fminin.
Ladjonction de cette voyelle un adjectif, habituellement, employ au masculin,
surprend par son caractre inhabituel et fait, en mme temps, son originalit. Cette
association saugrenue rend le titre plus potique : il peut faire allusion lunicit
parce quil est sme unique, et lunification, en mme temps, par la collure de la
voyelle du fminin un adjectif qui semblait tre immuable.

322

De cette manire, ce nologisme devient, lui aussi, source dun double sens.
Ainsi, la citation de Vincent Jouve trouve ici, sa justification : Le titre du roman
requiert une vritable analyse de discours, comme

pralable

son interprtation

idologique et esthtique 150

La poticit du titre ouvre le roman diffrentes interprtations dont le thme


principal reste lomniprsence de lide d interdit , et son clatement en dbris
qui auraient atteint tous les domaines, aussi bien familial que socio-politique, do
la fonction thmatique du titre.

La romancire a su donc travailler les titres des trois romans de faon les
rendre

sduisants qui par la longueur, qui par la concision 151. Les deux

premiers assurent la fonction mnsique ( il font appel au savoir antrieur du


lecteur). Le troisime, par son originalit, cherche de nouveaux admirateurs do la
fonction de

rupture .

Un autre point qui runit ces trois titres et qui peut tre interprt comme un
clatement est celui

de donner une ide sur le contenu (lexplicite) sans donner

trop de dtails (limplicite).


Il va sans dire que la premire lecture, faite en relation avec le titre, nest
jamais fixe de manire dfinitive sans garantir que le lecteur naura plus y
revenir, mais elle subit, toujours, une ou plusieurs transformations, par la suite.

150
151

Henri MITTERAND, op.cit., p 79.


Vincent JOUVE, La Potique du roman , Ed. SEDES, Paris, 1999, p.16.

323

En conclusion, nous dirons que les titres des trois romans, ont, au moins, deux
interprtations, chacun. Par ce fait, ils sont donc, mtaphoriques. Le problme
consiste donc, lire le sens cod par la mtaphore, qui ne doit pas tre trs loin
de celui de lauteur.
Cest ainsi qu en se basant sur ces faits, nous sommes en mesure davancer
que
cest l lune des raisons, probablement, qui a valu lauteure de sinscrire,
demble, dans la Rpublique mondiale des Lettres.152

Concernant le troisime roman, il incombe au lecteur de lever le mystre en lisant


le roman mais pour ce faire, il doit rassembler et synthtiser les informations qui
lui ont t donnes successivement, dans les romans prcdents car celui-ci se
prsente comme le dbordement dune colre longtemps retenue.
Cest au lecteur que revient, alors, le rle de mmoire vive du texte en
convoquant les informations recueillies lors de la lecture des deux premiers romans
pour en faire une synthse cohrente sil veut comprendre lhistoire de celui-ci en
dvoilant le sens implicite, par infrence.

Ainsi, nous arrivons la conclusion suivante savoir que les trois premiers
romans de Malika Mokeddem forment une trilogie. Ce qui a pour consquence que
leur lecture, sparment, pourrait aboutir une troncation du sens, de toute luvre,
ou, au pire : induire le lecteur en erreur. Nous tayerons cette ide dans la partie
rserve lcriture cyclique de Malika Mokeddem .

152

Pascale Casanova, La Rpublique mondiale des Lettres , Seuil, 1999, 496p.

324

En dfinitive, nous confirmons lide de ladoption de la dualit par lcrivaine


dans les trois romans. Par cette technique utilise non seulement dans les titres mais
aussi dans lindication gnrique, roman , inscrite sur la premire de couverture
dont le philosophe et romancier, Colonna Vincent, dira : Lindication roman sur
la couverture

dun

ouvrage, cest

se

garantir

en principe contre toute lecture

rfrentielle 153
Or, ce qui nest pas le cas pour les romans de Malika Mokeddem car elle a su
djouer lattente du lecteur, en orchestrant, autour de la notion de lidentit, deux
genres distincts, celui de lautobiographie et de la fiction, en vue dun objectif
bien dtermin : celui de sensibiliser le lecteur un vcu, son vcu.
Ddicace ou dvouement une cause?
Nous poursuivons notre investigation en mettant la lumire, cette fois-ci, sur
les ddicaces. Obissent-elles au mme phnomne de lclatement que les titres ? Si
oui, quel est-il ? Quest-ce qui fait

que ces ddicaces, ne sont pas de simples

inscriptions en tte de louvrage mais bel et bien une action de fidlit et de


dvouement en plus de leur tmoignage du caractre impassible, quelles nous
dlivrent, sur la personnalit de celle qui est leur origine ?
Dabord, nous devons signaler que deux des trois romans qui constituent notre
corpus danalyse sont ddicacs : Le Sicle des Sauterelles et Linterdite .
Les Hommes qui marchent ne lest pas.

Nous avons essay de trouver une explication en nous plaant du ct du


rcepteur vu que la production et la rception, en littrature, sont interdpendantes.

153

Vincent COLONNA, LAutofiction. Essais sur la fictionnalisation de soi en littrature , thse indite,
dirige par Grard Genette, EHESS, 1989, p.174.

325

Si nous nous tenons cette rgle, nous dirons quun certain type de lecteur se
dessine dans le non-dit, dans le suppos connu et que si certaines informations sont
implicites ou tues, cest que cest voulu par lcrivaine ce qui nous permet de dire
que cette absence de ddicace est intentionnelle de la part de lcrivaine.

Le bien - fond de ce raisonnement exige de nous que nous rpondions la


question suivante : pourquoi lcrivaine nous ferait-elle, nous, lecteurs, abstraction
dinformations censes tre dune importance capitale dans le processus de lecture
et dinterprtation du texte?
Pour rpondre cette question, nous proposons quelques ides qui restent trs
subjectives :
La premire suggestion viendrait, probablement, du fait que ce qui est implicite,
nest pas dit alors que, ce qui est tu, est suppos connu par le lecteur.
Donc, en tant

quinformations implicites partages entre les lecteurs, elles

peuvent tre dduites sans tre exposes. De ce fait, lcrivaine pourrait trs bien
vouloir influencer son lecteur, voire

le

manipuler, en lui

imposant

certaines

informations qui ne sont pas dites, mais qui apparaissent ncessairement videntes.
La deuxime proposition signifierait, que labsence de toute ddicace est
une ddicace en elle-mme o, seulement un type de lecteur se reconnat.
Autrement dit, peut-tre que lcrivaine voulait ddier ce roman une catgorie de
personnes plutt qu lensemble, une lite plutt qu la masse. Eprouvait-elle le
besoin dacqurir, au pralable, un certain type de lecteurs avant de sadresser
lensemble ?

326

Dans ce cas, le titre vise, lui seul, faire partager un univers commun aux
lecteurs dune socit bien dtermine, ceux qui partagent la mme culture que
lcrivaine, donc, elle tait des informations supposes videntes par les membres de
cette socit. Mais quen est-il des lecteurs de lautre rive, ceux qui ignorent cette
culture ? Pour rpondre cette question, une

tude de la rception de luvre

de Malika Mokeddem serait intressante et apporterait des informations sur cet


autre type de lecteur.

La troisime supposition ignore les deux premires. Elle est rsume dans les
propos de Grard Genette : Labsence de ddicace est significative comme un
degr zro. Ce livre nest ddi personne []. Je ne vois personne qui mrite
ce livre , soit, je ne vois personne que mrite ce livre 154

Dans les deux autres romans, o la ddicace est prsente, elle semble avoir
pour finalit de rendre hommage des personnes ou des associations de personnes
pour qui la romancire prouve de lattachement. Elle obit,
fixes
ddicace

donc

aux normes

par le critique littraire Grard Genette quand il dit que : Le nom


dsigne

deux

pratiques videmment

parentes, mais quil importe

de

distinguer. Toutes deux consistent faire hommage dune uvre une personne,
un groupe rel ou idal, ou quelque entit dun autre 155
Lauthenticit des noms de ces personnes et associations ne sont pas difficiles
vrifier : dans le deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles , la ddicace A Jean
Louis semble concerner une personne familire, proche de lcrivaine

do

lutilisation du prnom nu (sans nom de famille, ni titre, ni indication sur lexercice


dune fonction).

154
155

Grard Genette, op cit, p.126.


Ibid. p120.

327

Lidentit du ddicataire est tenue, donc, secrte et

ne rvle aucune

information sur la relation affective qui relie la romancire cette personne, pour
des raisons personnelles, mais en poussant lanalyse, nous dcouvrons que ce
prnom est celui de son poux franais. Les indications prises dans son roman,
Mes hommes , le confirment :
En 1978, nous dcidons de nous marier avant de quitter Paris pour
Montpellier. Jean-Louis tient tellement ce mariage. Il a si peur de me voir partir.
Combien de temps dure mon errance dsenchante travers Montpellier ? Je ne
sais plus. Longtemps. Jusqu ce que je me surprenne un soir me demander avec
une urgence enjoue : Tu maimes comment ? Combien ? , Plus que tout .
Plus que tout oui, cette fois, pour dix-sept annes heureuses 156.
Un peu plus loin, elle donne les raisons de sa sparation de Jean-Louis : En
1993, le drame de lAlgrie bouleverse ma vie, mentraine dans un tourbillon de
contestations, de dplacements, harcle lcriture. La jalousie de Jean-Louis grandit
avec le succs remport par mon troisime livre. En six mois, il est devenu un
autre homme. Je ne le reconnais plus. Un jour, il me lance dun ton accabl : Jai
connu une jeune fille en pleine rupture de ban. Peu peu, tu es devenue une
Algrienne engage. Je tai materne pendant dix-sept ans. Maintenant, je crve
dans ton ombre. Et dautres phrases dfinitives. 157 .
Nous voyons dans cette union dune africaine-arabe, avec un franais, une autre
forme de transgression des lois de la socit et un humanisme. Ce type de femmes

156
157

Malika Mokeddem, Mes hommes ,d Grasset, Paris 2005, p 103-111.


Ibid. p 178.

328

qui privilgient ce genre de relation, chappent au rapport dalination qui


dtermine les rapports de la femme africaine, de couleur, et lhomme blanc. Malika
Mokeddem fait usage de ce principe dans ses romans et limine les rapports
dinfrieur / suprieur en rapprochant les individus

de races, de religions et de

couleur diffrentes. Nest-ce pas l une preuve tablie de son humanisme ?


Inversement, les ddicataires du troisime roman sont, premirement, de
lordre du priv: Au groupe Acha, Ces amies algriennes qui refusent les interdits.
[Linterdite] o le rapport est de lordre de lamiti, ces amies , en plus dune
autre affinit qui les rapproche : celle de lcriture. Dans cette ddicace, deux aspects
retiennent notre attention : le premier est le sentiment de sympathie qui fait se
rassembler ce groupe de femmes, lautre est lactivit qui runit ces femmes et
dont nous trouvons lexplication la quatrime de couverture dans les propos de
lcrivain et pote algrien, de renomme internationale, Kateb Yacine, cit par
Michle Amzallag, dans la revue, Jeune Afrique: Quand une femme crit, elle
vaut son pesant de poudre . [ Linterdite 4me de couverture]
Nous lucidons, enfin, lautre partie de la ddicace, qui refusent les
interdits savoir que le dnominateur commun qui unit ces femmes est la
contestation, par lcriture, dtre prives de leurs droits . Lcriture devient, alors,
un espace de lutte auquel la romancire adhre et se dvoue entirement, persuade
par les mmes convictions et visant les mmes objectifs que les autres membres
de cette association, dont lobjectif est le refus de se voir cantonnes, voire

329

enfermes dans une sorte de repliement mortel sur soi-mme et dune sclrose due
la pesanteur de nouveaux clichs 158
Mais avant de ddier son roman au groupe Aicha , elle la fait pour un autre
adepte de cette communaut dartistes, cest Tahar Djaout 159, qui elle rserve la
premire place. Journaliste et crivain algrien, il payera de sa vie ses ides
librales et ses prises de positions contre lordre tabli dans son pays. Il sera
assassin, de sang froid, pour dlit dopinion, au mme titre que dautres auteurs
tels que Mouloud Feraoun, en 1962, Youcef Sebti en 1993 et Rachid Mimouni.
Homme public dont le mtier est lcriture, voici deux raisons, pour le moins,
qui nous paraissent plausibles, et qui seraient lorigine de la motivation

de

lcrivaine davoir offert son roman cet crivain. A ces deux raisons plus au
moins objectives, sajoute une autre plus personnelle que la romancire communique
son interlocutrice :
Avec Tahar Djaout, nous avons reu les premiers prix, de la fondation
Nourredine Aba , dcerns en Algrie. Cette conscration est dun tel symbolique
pour moi ! La disparition de Tahar Djaout et de Nourredine Aba la rend encore
plus chre ma mmoire. 160
Le

personnage

principal, Nadia, de

Massa Bey,

dans

son

roman Au

commencement tait la mer 161, dira au sujet de lassassinat de Tahar Djaout : Tahar
Djaout est mort pour avoir eu le courage, laudace () de dire. Dcrire pour que
les autres sachent et dajouter :

158

Acha, Cherif-Krachiem, Paroles de femmes : lcriture fminine(1) ,Art en ligne :


http://www.elwatan.com/l-ecriture-feminine-1.
159

En quittant son domicile situ Banem, une cit populaire de la banlieue ouest d'Alger, Tahar Djaout, crivain,
journaliste et directeur de la rdaction de l'hebdomadaire Ruptures, ne se doutait pas que sa vie allait prendre, ce 26 mai
1993, un tournant tragique. Il est 9 h, Tahar Djaout entre dans sa voiture et allume le moteur. Un jeune homme tapote sur
la vitre avant, comme s'il voulait demander quelque chose. Djaout le regarde : il se retrouve brusquement face un canon
de revolver. Dans un ultime et drisoire rflexe de dfense, il lve les mains en bouclier. Une dtonation, puis une
seconde Le sort du pote est scell : touch la tte, il sombre dans un coma profond, dont il ne se rveillera jamais.
Arezki At-Larbi, Le Matin, 26 mai 2001.
160

Christiane Chaulet-Achour, op.ci, p.183.


Bey, Au commencement tait la mer, Editions Marsa, Paris, Algrie littrature/action, n5,
1996, p.53.
161 Massa,

330

Les mots peuvent faire mal () parce quils clairent, parce quils dvoilent,
parce quil mettent nu les desseins les plus sombres, les penses les mieux
caches. Parce quils montrent, quils expliquent. Parce quils disent lhorreur, la
barbarie, quils nomment linnommable .
Derrire ces mots, se dessine la mission de lcrivain confirme dans ces paroles :

Les crivains sont parmi ceux qui, au niveau de limaginaire, montrent limpact
de la violence socio-politique actuelle sur la conscience

quils ont du rle et de

lappartenance la socit, lhistoire, lidentit 162.

Malika Mokeddem, fait partie de ceux-l car dans ce troisime roman, paru en
1993, anne

dcisive dans lhistoire contemporaine de lAlgrie, elle devait se

prononcer. La ligne trace dans les deux premiers romans va basculer dans un
nouveau contexte socio-politique que le critique littraire marocain Mdarhri Alaoui,
Abdallah caractrise par les aspects suivants :
Le contexte socio-politique nouveau de lAlgrie a des incidences sur
lvolution de sa littrature, tant dans sa thmatique que dans son esthtique. 163
Cest dailleurs ce que lcrivaine confirme, en disant : Ces deux derniers
romans sont ceux dune conteuse . Mais, partir du moment o les assassinats ont
commenc en Algrie, je nai pu crire de cette faon-l. Mes derniers livres,
LInterdite et Des rves et des assassins , sont des livres durgence, ceux de la
femme daujourdhui rattrape par les drames de lhistoire 164

162

Abdallah Mdarhri Alaoui, Roman algrien actuel et violence socio-politique : Tendances thmatiques et
narratologiques , in Algrie, 1989, p 132.
163
Ibid. p.132.
164

Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 46.

331

En fin de compte, Malika Mokeddem a ddi son

roman Linterdite des

personnages avec lesquels elle partage la parole dnonciatrice, le courage de dire


les maux qui gangrnent la socit, quel que soit le risque prendre. Yamil
Haraoui-Ghebalou vient consolider nos propos en disant : Parler du prsent pour
les crivains algriens signifie se trouver face un interdit de la parole, parce que
celle-ci jouxte les territoires de la violence, de la cruaut, de la mort, quel que
soit le visage quelles prennent. 165
Cest, prcisment, au cours de cette dcennie particulirement meurtrire que
Malika Mokeddem, a reu des menaces. Elle confie son interlocutrice : : jai
pass une anne sous surveillance policire, l'anne 95 aprs ces coups de tlphone 166.
J'ai t oblige de partir de ma maison.[]. J'ai ferm mon cabinet parce que Des
Rves et des assassins allait sortir. J'ai reu des menaces en fvrier, le lendemain
de la mort de Rachid Mimouni. Et, pour moi, c'tait vraiment li parce que pendant
les deux annes qui prcdaient, on nous avait vus quelquefois ensemble, lui et
moi .167
Il nest pas sans importance de rappeler que la romancire avait, dj, prdit
ces vnements, dans son premier roman, Les Hommes qui marchent que nous
pouvons considrer, en plus dune saga familiale, comme une chronique des
vnements de lAlgrie colonise pendant et aprs la colonisation.

165

Haraoui-Ghebalou Yamil, paysage littraire algrien des annes 90 et post-modernisme littraire


maghrbin in Paysages littraires algriens des annes 90 : tmoigner dune tragdie ?, ouvrage collectif
sous la direction de
Charles Bonn et Farida Boualit, Paris, LHarmattan, 1999, p53.
166
Lauteure fait allusion au coup de tlphone anonyme quelle a reu et dont elle nous dvoile le
contenu dans son roman La Transe des Insoumis : Je suis entrain dexaminer mon premier patient
lorsque le tlphone sonne. Je dcroche. Jentends dabord un bruit de papier froiss, suivi dune horrible
quinte de bouc en rut puis : Tu vas crever, sale chienne !-Ayez dabord les couilles de dire qui vous tes !
Il raccroche. ()Mme voix. Mme rut. Mme menace : Tu vas crever, sale chienne ! p. 149-150.
167
Melissa MARCUS, op.cit.

332

Dun point de vue sociologique et politique, la situation dans laquelle se sont


retrouvs les algriens qui ont survcu au massacres de la guerre ne pouvait,
daprs lcrivaine, que dboucher sur un soulvement de la population car leurs
ambitions taient beaucoup plus grandes que le maigre butin de guerre. Pour les
responsables de lpoque, lamlioration du niveau de vie, encore moins celui de
lesprit, ntait pas lordre du jour. Il fallait remettre, rapidement,

le pays,

dvast par la guerre , sur pied. Beaucoup de secteurs sont rests bants. Quelques
uns dentre eux pouvaient attendre, dautres non, tels que lenseignement, entre
autres, de la langue arabe o des accords de coopration avaient t passs en
majeure partie avec lEgypte, une des causes, selon la romancire, de la violence
en Algrie.
Aprs les enfants, les femmes, surtout, subiront les consquences fcheuses de
cette

priode

post-coloniale. Certes, lindpendance

a libr le

pays

de

la

domination coloniale mais na pas amlior lesprit des hommes vis--vis delles. La
narratrice rcrimine cette conjoncture qui a priv les femmes

de beaucoup d

avantages alors quelle aurait pu leur tre plus favorable.


Ainsi, selon Genette, la ddicace remplit les fonctions qui lui sont assignes :
A qui ddie-t-on ? Si lon considre comme obsolte la pratique ancienne de la
ddicace solliciteuse, subsistent deux types distincts de ddicataires : les privs et les
publics. Jentends par ddicataire priv une personne, connue ou non du public,
qui une uvre est ddie au nom dune relation personnelle : amicale, familiale ou

333

autre. ().Le ddicataire public est une personne plus ou moins connue, mais avec
qui lauteur manifeste, par sa ddicace, un

relation dordre public : intellectuel,

168

artistique ou autre.

En dfinitive, le fractionnement de la ddicace entre des ddicataires privs et


publics, trouve, conformment aux critres mentionns dans la citation ci-dessus,
toute sa justification chez lcrivaine.
Epigraphe et spcificit dune romancire.
Nous avons dj dit que les balises qui entourent le texte renseignent le
lecteur sur le texte lui mme et sur son producteur, et quil serait erron de ne
pas en tenir compte.
Cest alors quen nous basant, toujours, sur le critique littraire, Grard
Genette, dans son livre Seuils , nous continuons notre analyse des supports
pritextuels avec , cette fois, lexamen des pigraphes utilises par lauteure des
Hommes qui marchent , du Sicle des Sauterelles et de Linterdite , un
des lments, indicateur de sens, aprs lindication gnrique et la ddicace, tel que
Vincent Colonna latteste dans cette citation : les supports pritextuels privilgis
pour la mise en place dun protocole modal sont lindication gnrique, lpigraphe,
et la ddicace 169.
La premire constatation que nous faisons est que,

en concordance avec la

premire partie de la dfinition dans nimporte quel dictionnaire, une brve


citation est place, par lauteure, en tte de chacun de ses trois livres. Ces

trois

citations se prsentent sous le mode du discours cest - - dire que lnonciateur


prend en charge son allocution en utilisant soit, le pronom de la premire personne
ou dautres indices qui marquent son implication comme les possessifs.

168
169

Grard Genette, op.cit, p.134.


Vincent Colonna, op.cit, p.177.

334

Quels sont les objectifs que la romancire se propose datteindre par cette pratique
systmatique de lpigraphe ?
Nous supposons quelle doit avoir ses raisons. Il nous reste vrifier les finalits
de chacune de ces pigraphes.
Toujours en conformit avec la norme, ces citations se prsentent sous forme
dun intertexte, de quelques lignes, mis en exergue et effectu par une opration de
collage, sur la droite de la page qui suit directement celle de la ddicace. Elles
sont toutes les trois suivies du nom de lauteur et du titre de luvre. Grard
Genette atteste cette pratique dans la dfinition suivante :
Je dfinirai grossirement lpigraphe comme une citation place en exergue,
gnralement en tte duvre ou de partie duvre ; en exergue signifie
littralement hors duvre, ce qui un peu trop dire : lexergue est ici plutt un bord
duvre, gnralement au plus prs du texte, donc aprs la ddicace, si ddicace il y
a. 170
Nous nous interrogeons, alors, sur la pertinence de ces citations sachant que
lpigraphe occupe diverses fonctions parmi lesquelles, et pour nen citer que
quelques unes, celle de reprsenter le contenu du roman ou de fonctionner comme
la morale synthtique du roman dsignant ainsi un ensemble de valeurs en vigueur
dans une socit ou celle de renvoyer un thme rcurrent dans les trois romans.
Les pigraphes des romans de notre corpus rpondent quelle(s) fonction(s), ou les
combinent - elles toutes la fois ? Il y aurait il une autre fonction cache que
nous ignorions et qui reste dvoiler ?

170

Grard Genette, op.cit, p.134.

335

Comme pour les indices paratextuels prcdents que nous avons vus, et pour ne
pas avoir nous redire, nous dirons que cest au lecteur de donner un sens
lpigraphe. Cest lui que revient la charge de linterprtation 171de ces
citations tant donn quil nexiste, linstar des sciences exactes, aucune thorie
comme latteste Grard Genette, sur laquelle le lecteur pourrait prendre appui dans
son analyse.
Nous profitons, alors,

de cette opportunit qui nous est offerte, en tant que

lecteur, pour essayer de comprendre le rapport qui existe entre lpigrapheur et


lauteur de la citation mise en exergue car il nous semble que lutilisation de
lpigraphe par Malika Mokeddem serait doublement ambitieuse. La premire vise
rpondrait la dfinition donne par G. Genette et qui dit que : l'essentiel bien
souvent, dans une pigraphe, n'est pas ce qu'elle dit, mais l'identit de son auteur,
et l'effet de caution indirecte que sa prsence dtermine l'ore d'un texte .172
Cest ce que nous allons vrifier en examinant, dabord, le nom de lauteur de
lpigraphe pour passer ensuite au texte.
Finalit prminente : la recherche dune filiation.
Cette assertion, semble saccommoder parfaitement chacune des pigraphes
places dans les trois romans de Malika Mokeddem. Mais ce nest pas tout : dune
part, des relations dordre smantico-narratif sont combines entre le contenu de
chacune dentre elles et le thme du roman. Ceci est valable pour les trois romans.

171
172

Grard Genette, op.cit, p.145- 147.


Ibid. p.147.

336

Dans le premier roman, Les Hommes qui marchent , lauteure convoque une
citation de lcrivain Rainer Maria Rilke 173, puise dans sa posie crite en franais,
Vergers savoir :
Ce soir mon cur fait chanter
des anges qui se souviennent
Une voix, presque mienne
Le fait davoir cit les vers dun pote, errant, solitaire, et pessimiste dont voici
quelques-uns des titres de ses

pomes : Lobscurit 1899, Morceau de fin

1900,

Solitude 1902,

Inquitude 1900,

Jour dautomne

1902,

Pressentiment 1904 , caractris dhomme d excs, comme le tmoign la


potesse russe Marina Tsvetaeva.174 Rainer Maria Rilke est significatif pour notre
poque, ce pote le plus loign dans lloignement, le plus lev dans le sublime, le
plus solitaire dans sa solitude, est le contre-poids de notre temps , est significatif
pour la romancire,

plus dun niveau: le premier est la confirmation de ses

convictions morales dj avances, par son appartenance une communaut de


personnages, comme le pote Rainer Maria Rilke, avec lesquels elle partage les
mmes tourments et les mmes aspirations.
Deuximement, un

autre facteur pourrait tre pris en compte, il sagit dun

facteur dordre comportemental - nous faisons allusion au temprament de lhommequi serait, apparemment,

la dtermination, autrement dit, le fait de mener les

choses, comme elle, jusquau bout, quels quen soient les consquences.

173

Rainer Maria Rilke, n Ren Karl Wilhelm Johann Josef Maria Rilke, est un crivain de langue
allemande, n le 4 dcembre 1875 Prague, mort le 30 dcembre 1926 Montreux, en Suisse.
174
Marina Tsvetaieva est une pote russe ne Moscou en 1892. On a dit qu'elle tait l'une des quatre plus
grands potes russes du 20e sicle, parmi Anna Akhmatova, Osip Mandelstam et Boris Pasternak. Aussi,
Rainer-Maria Rilke a su discerner dans ce pote isol et mal connu l'une des toutes premires voix de notre
poque.
Pasternak la dcrit comme suit : Tsvetaieva tait une femme l'me virile, active, dcide, conqurante,
indomptable. Dans sa vie comme dans son uvre, elle s'lanait imptueusement, avidement, vers le dfinit
et le dtermin; elle alla trs loin dans cette voie, et y dpassa tout le monde. Elle a crit une grande quantit
de choses inconnues chez nous, des uvres immenses et pleines de fougues.Extrait de Anthologie de la
posie russe , nfr, Posie/Gallimard, d. 1993, http://www.espacepoetique.com/ChoixP/marina.html

337

Lemploi des superlatifs : le plus loign , le plus lev , le plus


solitaire , par son amie Marina Tsvetaieva, sont des caractres

propres qui le

distinguent.
Dsignant le mme caractre probant que celui du pote, un personnage proche
de lhrone, qui nest autre que le double de la narratrice, dans le troisime roman
de lcrivaine, lui dit : Je crois que tu es une femme dexcs.[]. Tu parles
comme un livre. Tu dissertes ! Tu vois que tu es une femme dexcs : silence ou
longue tirade. [Linterdite 47].
Dans son ouvrage autobiographique intitul Mes hommes , la romancire va
dune reconnaissance lautre, notamment, celle dtre une femme dexcs en
avouant ceci : Je nai jamais rien su faire sans excs .175
Le troisime argument qui nous semble, le plus crdible lvocation de
ce pote, est le fait de remmoration qui remonte la priode de ladolescence o
lcrivaine, souffrant danorexie mentale, due lenfermement et la solitude, allait
vers le docteur Paul Challes, mdecin de lhpital du village, pour laider dans son
travail mais beaucoup

plus pour se faire soigner, non pas par des substances

chimiques, mais par dautres moyens dordre immatriel : la musique et la posie.


Elle raconte, en revoyant la maison du docteur Challes, quelques annes plus
tard : Oui, jy venais trs souvent durant mon adolescence. Jtais malade et le
docteur, le mdecin dalors, stait beaucoup occup de moi.[]. Un autre homme,
Paul Challes, me vient de loin. Aussitt, mes oreilles se mettent raisonner de la
voix de la Callas, des lieder de Schubert, et de Mozart. Les mdicaments ne
pouvaient rien pour moi, rien contre lanorexie mentale et les maux de la solitude.
Adolescente, jai eu la chance davoir un mdecin et pote[]. Souvent aussi, Paul
Challes nous lisait les pomes : Rilke, Rimbaud, Nerval, Saint-John Perse
[Linterdite 44-45].

175

Malika Mokeddem, Mes hommes op.cit., p101.

338

Cest sur le plan de la sensibilit de la narratrice, la posie , par loue, au


mme titre que les contes de la grand-mre, gravs dans la mmoire, que nous
plaons cette convocation des vers emprunts Rainer Maria Rilke.
A ce niveau de lanalyse, nous navons parl que de lidentit de lauteur de
la citation qui aurait conditionn la lecture du roman. Il en est de mme pour les
deux autres : dans le deuxime roman, la citation apporte est celle de Isabelle
Eberhardt. Nous avons dj montr limportance accorde cette crivaine par la
romancire que nous rsumons dans ces paroles confies son interlocuteur :
Juste avant de mourir, elle a vcu quelques mois dans mon village. Enfant, on
me montrait la chambre de la roumia prs de la zaoua. Jaimais cette figure de
femme libre. Ses Lettres et journaliers sont magnifiques. Ils mont donn sa vision, une
description de ma rgion au dbut du sicle. Lun des textes porte sur Kenadsa 176
Dans une autre conversation avec Christiane Caulet-Achour, elle avoue porter
une affection et un intrt particuliers Isabelle Eberhardt, en lui confiant : [].
Tu sais lintrt que je porte cette fministe prcoce qui est venue se perdre
du ct cur de mes dunes et de mon dsert. 177
Tout est dit dans ces deux citations. Elles nous permettent de mesurer
lattachement de la romancire cette aventurire et justifient la mise en exergue
dun passage de son roman.
Dautres indices appuient cette ide : le choix des prnoms donns aux deux
personnages importants dans son deuxime roman : celui du pre, Mahmoud, est en
rapport avec le prnom que stait donn Isabelle Eberhardt en terre dIslam, alors
que celui de Yasmine

correspond

au titre que la romancire a donn un

recueil de nouvelles intitul , une lettre prs : Yasmina et dautres nouvelles


algriennes 178 .

176
177

Benaouda Lebda, op.cit.


Christianr Chaulet-Achour, Non. Algriennes dans lcriture, op.cit ., p.188.

178

Isabelle EBERHARDT Yasmina et autres nouvelles algriennes,Ed. Liana Levi ,1986.

339

Notons, par ailleurs, que la romancire sidentifie parfaitement cette nomade


dans sa manire de vivre libre, brisant ainsi luniformit des femmes par sa
diffrence. La considrant comme son aine, elle

lui servira de modle

dans

plusieurs domaines, notamment, le refus de lordre tabli et la libration de la


femme par le savoir.
Il semble donc que le fait davoir fait appel au texte dune autre femme de
lettres, au dbut de sa carrire

dcrivaine, ( rappelons que Le Sicle des

sauterelles est le deuxime roman ), Malika Mokeddem, tait la recherche dune


filiation. Mise part ladmiration quelle avait pour cette vagabonde, dans bien des
domaines, elle voyait en elle, le modle de notorit, tant recherche qui pourrait
confrer, sa personnalit, un socle de solidit.
La troisime pigraphe est un passage relativement plus long par rapport aux
prcdents, glan sur luvre dun autre crivain, de mme envergure que les deux
autres. Le lecteur na pas besoin de gymnastique mentale pour comprendre ce
quoi lauteur de ces deux paragraphes, fait allusion. Demble, une correspondance
sopre entre le titre du roman Linterdite et celui de luvre do lpigraphe
est

tire

lintranquillit : deux

termes

nouveaux

chargs

de

significations

nouvelles. Mais, en plus de cette similitude entre ces deux nologismes, nous allons
essay de savoir si cette parit ne se situerait pas un autre niveau, celui de la
conception de la vie chez chacun des deux crivains.
Nous supposons que Malka Mokeddem ne choisit pas ses pigraphes, au petit
bonheur la chance mais quelle

leur confre une grande importance car elles

refltent un peu de sa personnalit, de son projet et surtout de sa vision du monde.

340

Donc, plusieurs fonctions sont concoctes, dessein,

dans le choix de ces

intertextes. Dabord, lidentit de lauteur de lpigraphe est un facteur majeur dans


le choix de la romancire. La slection de celui-ci se fait par affinit.
Dans ce mme ordre dides, Fernando Pessoa est lauteur, par excellence,

du

phnomne de lclatement, aussi bien au niveau de sa personnalit que de son


criture. A ce propos, son uvre intitule Le livre de lintranquillit passe pour
tre louvrage qui lui a valu un grand prestige dpassant le cadre personnel pour
atteindre celui de national et mme duniversel.
Auteur connu pour navoir presque

jamais utilis son vritable nom pour la

publication de ses travaux mais adoptant chaque aspect de sa personnalit, un


nouveau

pseudonyme do son nom qui signifie, en franais, personne et

tout en mme temps.


La ralisation de cet ouvrage Le livre de lintranquillit , a t accomplie
plus de vingt ans. Conu comme un journal intime,

il est limage de

en
la

personnalit de son auteur : un assemblage de feuilles parses comportant des


penses, des maximes, des aphorismes do la romancire a slectionn ces deux
paragraphes :
Il y a des tres despces diffrentes dans la vaste colonie de notre tre, qui
pensent et sentent diversement
Et tout cet univers mien, de gens trangers les uns aux autres, projette, telle
une foule bigarre mais compacte, une ombre unique- ce corps paisible de
quelquun qui crit

341

Si nous considrons la premire signification de ce terme, il dsignerait

le

contraire de tranquillit et cest ce niveau l que se fait la jonction entre


lhomme et luvre :
La sollicitation du site Web, ce sujet, nous fournit le portrait suivant de cet
crivain :
C'est peu dire que Bernardo Soares, alias Fernando Pessoa, est intranquille.
Mieux vaudrait parler d'errance infinie travers ses limbes tourments ou de la
plainte insense d'un banni de l'existence. Au fil de ce journal intime, Fernando
Pessoa inspecte l'intrieur aux mille facettes d'un de ses nombreux htronymes,
c'est--dire d'une de ces "prolifrations de soi-mme" dont chacun de nous est
construit 179
Le journaliste, (Franois Busnel,180 dira au sujet de luvre de Fernando Pessoa :
Le Livre de lintranquillit est le rcit du dsenchantement du monde, la
chronique suprme de la drision et de la sagesse mais aussi de laffirmation que
la vie nest rien si lart ne vient lui donner un sens. Lart, ici mme, est pouss
son paroxysme.
A comparer ces deux passages, nous dgageons une similarit concernant
lindividualit dun artiste, identit morcele,

qui le situe parmi ceux qui sont

en qute permanente dun idal, celui de la srnit. Mais ce qui nous interpelle
dans ce dernier passage est le recours lArt, notamment lcriture, propose
comme facteur unificateur de cette fragmentation.
Ainsi, Malika Mokeddem aura rpondu ce que Grard Genette dsigne par la
fonction oblique de lpigraphe : leffet de garantie que pourrait lui procurer le
nom de lauteur de lpigraphe beaucoup plus que ce quil dit.

179

Anciel Laure in Le livre de lintranquillit http://www.bibliomonde.com/livre/livre-intranquillite-le1071.html.


180
Franois Busnel, est un critique littraire, reporter et animateur de lmission littraire La Grande
Librairie diffuse sur France 5.

342

Dautres finalits.
Aprs avoir analys ce que le rle de lvocation de ces noms dcrivains et
de potes a pu apporter la romancire, il serait, maintenant, intressant de se
questionner sur le lien qui a pu stablir entre les deux textes, celui de lpigraphe
et celui de chaque roman. Dans cet entrecroisement, chaque fois,

nouveau, de

deux textes, o se situe le lien danalogie ?


Cette fois, nous entamons notre expertise par le troisime roman, Linterdite .
Indiquer le contenu du roman.
Malika Mokeddem, romancire dont lclatement est au centre de ses
proccupations, naurait pas trouv mieux que les penses de Fernando Pessoa pour
prsenter le contenu de son roman.
Le texte de lpigraphe est constitu de deux ides principales : la premire
indique une affirmation universelle ou gnrale, savoir la composition de ltre
humain en plusieurs tres despces diffrentes. Dans la deuxime, nous prenons
connaissance de ladhsion de lcrivain cette assertion par lemploi du possessif
mien . Mais le paradoxe se situe au niveau de la consquence de cette situation,
qui, au lieu de lanantissement de la personnalit suite ce fractionnement, savre
tre linverse, celui de la consolidation de toutes ses composantes en un seul bloc,
certes bigarr mais compacte, par un phnomne unificateur : celui de lcriture.
Donc, lpigraphe utilise met, demble, le lecteur, en condition et linitie au
phnomne de lclatement.

343

Malika Mokeddem adopte le raisonnement de Fernando Pessoa en faisant des


protagonistes de son roman des modles, des plus reprsentatifs, du mtissage. Le
personnage-fminin, Sultana Medjahed, qui nest autre que la narratrice, symbolise
cette dsunion/union. Dans un retour sur soi, elle nous rvle ceci :
Je menroule avec prudence sur mes Sultana dissidentes, diffrentes.
L'une n'est qu'motions, sensualit hypertrophie. Elle a la volupt douloureuse, et
des salves de sanglots lzardent son rire. Tragdienne ayant tant us du chagrin, qu'il
se dchire aux premiers assauts du dsir. Dsir inassouvi. Envie impuissante. Si je
lui laissais libre cours, elle m'anantirait. Pour l'heure, elle s'adonne son occupation
favorite :: l'ambigut. Elle joue au balancier entre peine et plaisir.
L'autre Sultana n'est que volont. Une volont dmoniaque. Un curieux mlange
de folie et de raison, avec un zeste de drision et le fer de la provocation en
permanence dress. Une furie qui exploite tout, sournoisement ou avec ostentation,
commencer par les faiblesses de l'autre. Elle ne me rjouit, parfois, que pour me
terrifier davantage. Raide de vigilance, elle scrute froidement le paysage et, de son
aiguillon, me tient en respect.[Linterdite 14].
Une autre modle encore du mtissage russi est le cas de Vincent, lautre
personnage, avec lequel elle alterne la narration, est prsent comme le prototype
de lidentit clate :
Jai accept le rein. Ou peut-tre est-ce lui qui a fini par mintgrer et par
digrer, filtrer et pisser mes tourments ? Sans crise de rejet, sans rat. Assimilation
et pacification mutuelle. Excellente tolrance du greffon. Nous vous avons greff
votre propre rein ! se gargarisait le mdical. Mais cette tolrance ne pouvait
empcher lide quavec cet organe, la chirurgie avait incrust en moi deux germes
dtranget, daltrit : lautre sexe et une autre race .[Linterdite 30].

344

Par ailleurs, lclatement se trouve au niveau de la prise en charge de la


narration. Cest une voix alterne, donc clate, entre ces deux

personnages,

identit, dapparence fragmente, mais intimement unie, qui racontent, tour de


rle, seur histoire et lhistoire de lautre.
Dailleurs, Vincent, qui on a insr dans le corps un transplant tranger de
sexe et de nationalit, dira ce propos : Jai beau avoir bronz en bateau, mes
cheveux blonds et mes yeux bleus mannoncent tranger. Le mitig du dedans ne se
voit pas et je ne peux brandir ni mes cicatrices, ni ma cartographie HLA181pour
afficher mon universalit .[Linterdite 65].
Cette pigraphe pourrait sappliquer toute luvre de Malika Mokeddem dans
la mesure o tous les personnages de tous ses

romans vivent dans une socit

clate o les mentalits qui sy ctoient sont profondment contradictoires, allant


de ceux qui sinclinent devant les traditions ceux qui les discrditent. La
romancire, quant elle, lutte, par lcriture, en proposant une nouvelle conception
de la vie dans ce genre de socit.
Rsoudre lnigme de lhistoire raconte.
Une fois encore, c'est le recours au texte de l'pigraphe qui sera mme de
nous fournir des informations, sur la solution lnigme de la disparition du pre,
dans le deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles . Nous nous expliquons :
Les deux personnages principaux de ce roman, Mahmoud et sa fille Yasmine
parviennent bout de leur qute, amorce depuis le dbut du roman, par le pre :
celle de linitiation de la fillette lcriture, au savoir et la connaissance, quil
considre comme conditions indispensables la libert.

181

HLA : Human Leucocyte Antigens, systme de groupage tissulaire, lquivalant du groupage sanguin
(systme ABO).

345

Arrivs leur but, leur parcours commun, va connatre une bifurcation : le pre
se fait abattre par les forces de lordre. Ne trouvant aucune explication la
disparition du corps, il
renoue

avec le

est relay par une mmoire collective.

De ce fait, il

mythe la fin du roman par la ritration dexpressions qui

ouvrent les contes mythiques telles que on dit que , lon conte que , on
murmure que
La narratrice nous dit au sujet du mystre de la disparation du

corps qui

demeure introuvable : Lembellie [aprs le soulvement du vent de sable]


napporta aucune clef lnigme qui demeura entire [S.S. 277].
Cest alors que nous pensons que pour rsoudre cette nigme, le retour la relecture de lpigraphe devient ncessaire pour comprendre sa signification.
Ainsi, cette pigraphe nigmatique, place lore du texte, trouve sa
justification la fin du roman : elle constitue la rponse lopacit du sens dans
laquelle tait tenu le lecteur tout au long du roman. Quelques indices contenus dans
le corps de lpigraphe nous permettent de fonder notre thse savoir : la symtrie
des lieux qui se trouve entre le dbut du roman et sa fin.
En effet, le personnage, Mahmoud Tidjani, fils de Lakhdar Tidjani, entame sa
qute partir dun emplacement religieux appel zaouia et y revient pour mourir
do lexpression finir dans la paix et le silence de quelque zaouia du Sud, finir
en extase, sans regret ni dsir, en face des horizons splendides.
Ce que la narratrice nous donne lire sur sa mort est une belle image de
conte merveilleux qui ressemble une scne de thtre o le rideau se baisse l
o il stait lev auparavant .

346

En effet, Mahmoud retourne lendroit o sest jou la scne du drame de la


mort de sa femme
symbolique

pour y mourir son tour. Mais cette mort est hautement

dans la mesure o elle nest pas une fin . Elle louvre au mythe

puisquil va mourir pour renatre donc , accder la vie ternelle .


Il y a l un phnomne

de circularit que nous analyserons dans la partie

rserve lcriture circulaire de Malika Mokeddem . En rflchissant sur le nom


de famille du personnage et le lieu, la narratrice fait allusion la Zaouia
Tidjania 182que nous retrouvons dans le passage de Isabelle Eberhardt, servant
dpigraphe, ce qui lucide le mystre de la disparition du charnel pour lui donner
une valeur spirituelle en le faisant rintgrer le lieu de ses anctres pour le repos
ternel.
Dvoiler le style l'uvre.
Du passage de lpigraphe emprunt Rainer Maria Rilke, nous retenons les
termes tels que mon cur fait chanter des anges , une voix , presque mienne
qui vont nous renseigner sur le type de louvrage. Ce lexique enchanteur, qui
appartient au domaine du conte merveilleux nous renvoie lpoque des contes
que la grand-mre Zohra racontait sa petite fille Leila. De cette conteuse virtuose,
il ne reste , dans la mmoire de la fillette, devenue adulte, quune voix qui
laccompagnera dans sa vie dcrivaine.
Dans les dernires pages qui closent

le roman, nous lisons ceci :

Des annes, dautres cieux, une autre terre. Et pendant tout ce temps, la voix
rocailleuse de Zohra martelait sa mmoire. Avec ses ressacs incessants de contes et
dhistoires, avec

des

vagues

de

lumire,

elle

naufrageait

le

vaisseau

de

loubli.[].haletant sous lemprise de cette obsdante incantation, Leila sarrta.

182

Zaouia Tidjania : La Tidjaniyya : confrrie, fonde Fs par un Algrien : Mohammed al-Tidjan (17371815), qui sest employ simplifier la rgle de cette confrrie. La doctrine de la Tidjanniyya est
essentiellement morale, fonde sur la prire, le jene, laumne, le plerinage et la guerre sainte (lutte de
lindividu contre lui-mme).(Collection Microsoft Encarta, CD Rom, 2005.)

347

Elle prit sa plume. Raconter ? Raconter Mais par o commencer ? Il y avait


tant dire ! Elle neut pas chercher longtemps. Sa plume se mit crire avec
fbrilit, comme sous la dicte de laeule qui revivait en elle. Un souffle puissant
dnoua ses entrailles et libra enfin sa mmoire. [H.M. 321].
Donc, cette pigraphe annonce implicitement le style de luvre. En effet, aprs
la lecture du roman, nous dcouvrons que cest celui dune conteuse qui a
dvelopp un hritage transmis par voie de succession.
Mais ce ne sont l, que quelques finalits connues
lpigraphe par la romancire. Nous estimons que dautres,

de lutilisation de
moins manifestes,

seraient venues sajouter, indubitablement, celles avances prcdemment, comme


celle dattirer lattention du lecteur sur la culture littraire que possde lcrivaine
ou son avnement luniversalit par lvocation du mythe qui se prsente sous
limage dune srie de fusions soit entre la fillette Yasmine et son pre, soit entre
la narratrice et son modle Isabelle Eberhardt.
III.2. Les structures profondes du texte.
Maintenant que nous avons pris connaissance, dans une partie de luvre de
Malika Mokeddem, dun type de discours quelle nous offre partir des lments
de surface proposs comme le titre, lindication gnrique et lpigraphe, savoir
son respect pour

les valeurs universelles, nous

nous permettons de formuler

lhypothse que ce qui se trouve au cur du texte est une confirmation de ces
principes.

348

Il nous reste, donc, savoir quels sont les autres procds utiliss par la
romancire, lintrieur de son texte, en profondeur, pour renforcer son discours.
Nous entendons par lintrieur du texte , lcriture elle-mme,

qui reste un

domaine trs vaste et par consquent, qui exige de nous une dlimitation du champ
de notre recherche.
De ce fait, nous allons essay de rpondre aux questions suivantes : quels sont
les lments, intgrs dans le

texte,

susceptibles dapporter une rponse

phnomne de lclatement de lcriture chez

Malika Mokeddem ,

au

car nous

pensons que lcriture ne peut rester insensible aux phnomnes externes. Elle est
le miroir qui renvoie les manifestations de douleurs, de joies et de violences
vcues par celui qui crit. Alors, comment sinscrit cet clatement chez cette
crivaine?
Nous nous interrogerons aussi sur le type de la langue utilise par la romancire.
Obit - elle aux normes dune langue littraire soutenue ou est - elle imprgne par
sa langue dorigine

laquelle elle attribue dautres caractristiques telles que la

spontanit et la lenteur?
Nous essayerons de savoir, en dernier lieu, quelles sont les motivations de la
romancire

par lutilisation de ces procds. Peut-on les considrer comme une

violence faite la langue ? ou les traduit-on comme une sorte de fidlit de la


narratrice son texte qui

porte en son sein la parole de lautre ( le phnomne de

dialogisme).

349

III.2.1.Deux langues, deux genres et plusieurs voix.


Pour mener bien notre rflexion, nous avons choisi deux espaces trs
importants qui ont nourri lcriture de Malika Mokeddem savoir : la langue
maternelle qui est larabe quelle utilise dans les notes de bas de page pour rendre
intelligible son texte et rendre compte dune culture laquelle elle tient. Quant au
conte, il constitue la part considrable dans ses textes, du moins pour les deux
premiers romans, par la gnration dautres contes internes et la dynamisation de
lcriture.
Si nous tenons compte du pass colonial de lAlgrie, nous verrons que
ladoption de la langue franaise sest impose toute la

gnration

de la

romancire qui a subi le premier clatement, dj, laube de sa vie en


sinscrivant dans une cole franaise.

Elle dira ce sujet : [],

on dit que

lenfance est le vritable pays de lindividuMon enfance, cest ce monde l, le


dsert, laccs lcole, le mtissage par le biais de cette langue devenue mienne,
le franais. 183
Il sensuit un autre clatement identitaire, suite une prise de conscience des
ralits sociopolitiques et culturelles de son pays qui vont lencontre des
aspirations des femmes leur libration dun tat de dpendance et qui sera suivi
de son dpart en France o elle se consacre lcriture dont voici les principaux
thmes rapports directement par Christiane Chaulet-Achour : Choisit - on toujours
ses thmes en criture ? Quand lenfance et ladolescence ont t marques par des
souffrances, quand lcole tarrache une socit moyengeuse pour le prcipiter,
seule et sans dfense, en plein milieu du XXme sicle, quand la libert se paie
par une si grande solitude, on crit dabord a ! 184

183
184

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p183.


Ibid. p 184.

350

Baignant dans une socit trilingue, elle optera, pour le franais, dans ses
crits, elle, qui avait eu la chance davoir reu, au lyce, une instruction en
langue arabe, par des professeurs algriens, par rapport aux autres lves qui
lenseignement de cette langue tait dispens par des gyptiens. Elle nous dit dans
son premier roman, concernant son hrone Leila , qui la reprsente :
Pendant les trois premires annes du secondaire, Leila eut comme professeur
darabe deux algriens qui avaient migr en gypte pour tudier la langue arabe.
Ces deux hommes avaient fait dcouvrir leur lves quelques subtilits et beauts
de cette criture, goter aux prouesses et lmerveillement de sa posie. La
plupart des autres classes navaient, hlas ! pas eu cette chance. [H.M. 283].
Mais opter pour la langue de lAutre, ne va pas sans risques. Considr
comme exils par lutilisation de cette langue,

beaucoup dcrivains, bien avant

Malika Mokeddem, ont souffert dune double alination, dune part, celle de leur
exil parmi les leurs, donc dune perte de soi et dautre part de leur impossible
reconnaissance dans le signe de lautre. A ce propos, nous citons le grand crivain
algrien, Mohamed Dib qui a dit : lusage de la langue franaise ne te fait pas
rencontrer la communaut franaise mais aller au devant de toi-mme et de ta
solitude185
Dans le mme ordre dides, la protagoniste du roman de Malika Mokeddem,
Sultana, porte - parole de la narratrice, dit, attriste par la non-validation par les
dirigeants, de toutes les langues du pays, au lendemain de lindpendance :
A lindpendance, les dirigeants ont dcrt que deux des langues algriennes :
larabe maghrbin et le berbre, taient indignes de la scne officielle. Quand la
troisime langue, le franais, il est devenu la langue des vendus, des suppts du
colonialisme .[Linterdite 92].

185

Mohammed Dib, Ecrivains, Ecrits vains. , in Rupture n06, du 16 au 22 fvrier, 1993.

351

Nous avons voulu montrer, par cet avant-propos, comment la romancire, par
la combinaison de ces deux langues, dans leur aspects oral et crit, a pu donner
son texte une certaine cohrence. Plus encore, cet apport ne sest pas fait dans un
seul sens mais dans les deux. Nous nous expliquons : lcrivaine ne sest pas
limite lintgration de larabe son texte crit en franais mais a aussi effectu
lopration dans le sens oppos cest - - dire en incluant, dans le corps du texte,
certains ralits de la langue franaise dans un contexte qui leur est tranger, celui
de la langue arabe.
Les notes de bas de page.
Pour tayer cette thse, nous allons dabord, rflchir sur les notes de bas de
page utilises par la romancire, uniquement,

dans le premier roman, Les

Hommes qui marchent et le troisime, Linterdite . Celui du milieu, Le Sicle


des Sauterelles nen contient pas.
Nous supposons que cette omission volontaire serait due plusieurs raisons : la
premire postule que, ce deuxime roman nen est pas un, mais quil serait une
transition sous un aspect,

plus optimiste du premier, et par consquent, tous les

mots appartenant la langue arabe, qui parsment le texte ont t dj traduits


dans le premier roman.
La deuxime raison, serait due un autre phnomne : celui, dabord, de
promouvoir cette langue maghrbine auprs des dirigeants, autochtones, qui, un
jour, lont dclare nulle, ( revenir la citation prcdente) et, ensuite de limposer,
en

tant

qulment

constitutif

dune

culture,

en

rponse

la

politique

dassimilation qui un jour, a voulu radiquer les constituants de la personnalit


algrienne , entre autre, la langue, au lecteur tranger, en le forant retenir ce qui
a t, prcdemment, expliqu.

352

Dailleurs, nous avons constat que beaucoup de mots expliqus dans le premier
roman, ne sont pas rexpliqus dans le troisime.
Enfin, le dernier lment de notre raisonnement qui nous semble soutenable
est celui de savoir que luvre de Malika Mokeddem forme un ensemble et quelle
ne peut pas tre lue de faon spare. Pour saisir le projet dcriture de cette
romancire, il faut procder, dans la lecture de ses romans, par ordre conscutif de
leur parution.
Par ailleurs, les notes de bas de page, non plus, ne peuvent pas se lire
indpendamment du texte quelles accompagnent pour la simple raison quelles sont
indispensables dans lopration de lecture en guidant le lecteur mieux comprendre
certains aspects de luvre et de son producteur.
Il

est

donc,

incontestable

que

les

notes

de

bas

de

page

enrichissent

considrablement luvre mais canalisant, en mme temps, les pistes de lecture,


rendent compte de lidologie de lauteur.
Promouvoir une (sa) culture.
Les notes de bas de page utilises par la romancire sont en relation, dans
chacun de ses romans, avec le contexte de lhistoire raconte. A titre dexemple,
dans le premier roman , qui est une description de la mmoire collective du peuple
algrien et de sa culture, toutes les notes de bas de page

font rfrence tous

les domaines de la vie aussi bien social que religieux tel que le vestimentaire, lart
culinaire

353

Dans le troisime roman, en plus de quelques termes appartenant lespace


social, une nomenclature de termes mdicaux rappellent la spcialit de lauteurnarrateur-personnage principal du roman, Sultana. Ils sont dploys tout au long du
roman. Elle en tmoigne en disant :
On crit toujours avec ce qu'on est et avec ce qu'on sait. Dans L'lnterdite
par exemple, il y a tout l'aspect de la femme mdecin maghrbine qui est ce que je
suis et ce que je connais. Et dans l'autre volet, l'autre personnage du roman L'Interdite,
Vincent, c'est aussi tout cet aspect de la greffe que je connais, qui est ma spcialit,
que j'ai exploite, pour rflchir cette chose extraordinaire de quelqu'un qui reoit
l'organe de quelqu'un d'autre 186.
Ce catalogue de termes scientifiques vient confirmer lide avance savoir que,
en plus de la culture littraire que possde lcrivaine, exhibe dans les pigraphes,
elle dploie, galement, un ensemble de connaissances relatives la mdecine. De
ce fait, par ce discours drudit quelle dveloppe dans ses romans, et qui englobe
aussi bien, le scientifique que le littraire, Malika Mokeddem

cible toutes les

catgories de lecteurs en portant en triomphe un patrimoine culturel et linguistique


ancestral, auquel la colonisation a voulu faire du tort.
III.2.2. Linterculturalit.

Le concept d interculturalit signifie pour Julia Kristva : la transposition


dun ou plusieurs systmes de signes en un autre 187 .

186
187

Melissa MARCUS. op. cit.


Nathalie PIEGAY-GROS, op.cit., P11.

354

Nous avons montr ladmissibilit de cette citation, par le foisonnement de


termes, de figures appartenant la langue maternelle de la narratrice , considre
comme un systme de signes, part entire, que la romancire vient insrer dans
un autre systme de signes, tout aussi autonome, qui est le franais. Cest la
premire acception du concept dinterculturalit.

Cependant une autre

affinit, dans le

sens inverse, est prendre en

considration, cest celle de lintroduction dune autre liste de mots pris de la


quotidiennet algrienne sous la forme de termes faisant partie de larabe dialectal
mais qui nest rien dautre quun franais dform tels que : jadarmi = gendarme
, ou el machina = le train

Cette intgration de mots franais ( algrianiss ou arabiss) et de ralits


occidentales qui touchent tous les domaines de la vie, aussi bien le religieux telle
que ladoption dun cochon par lanctre

des Ajalli, surnomm, lhomme au

cochon sachant que cet animal est maudit par la religion musulmane, ou le fait
quune femme accompagne une dpouille mortelle son lieu denterrement, que
le social comme lavnement, dune srie de nouvelles techniques comme la
climatisation, le rfrigrateur, la radio, la monnaie qui ont contribu sdentariser
les familles de nomades ou encore le recours la mdecine et lusage erron des
mdicaments

par

les

autochtones,

dans

un

contexte

tranger,

fonctionne

doublement, savoir :
a - La prservation de la langue arabe de lisolement par son insertion dans une
langue internationale.

355

b - Laugmentation de

la lisibilit du texte pour les lecteurs des deux rives

de la Mditerrane . En tant qucrivaine algrienne , Malika Mokeddem

fait baigner

les lecteurs algriens dans leur propre culture sans risque de sy perdre . A ceux de
lautre rive , elle offre un glossaire de tous les termes, en langue franaise. Cest l
quintervient son statut de femme de lentre-deux. Nappartenant ni lAlgrie , ni
la France , elle reprsente la mdiatrice de cultures .
c - Lhabilet passer, aisment, dun systme de signes un autre. Cet
amalgame renforce lesthtique et la spcificit de lcriture de Malika Mokeddem
et devient une passerelle entre deux identits.

Du statut de colonis celui de colonisateur.


Quand au fait davoir parsem ses textes de mots arabes, nous linterprtons
comme laffirmation de son identit plurielle. Mme si elle se veut tre lhritire
de Molire, cela nempche quelle dsire fortement tre arabe, musulmane et
algrienne. Son algrianit et son arabit sexpriment travers une composition
de mots provenant

de larabe mais fabriqus exclusivement par les habitants du

pays et qui sont dun usage courant dans toute la socit algrienne . Nous
pouvons en citer quelques uns comme : hittiste , relatif mur ,ou trabendiste ,
celui qui pratique la contrebande .et bien dautres encore.
Son appartenance la communaut arabo musulmane se reconnat aussi
travers :
1 - le choix des noms de ses personnages, qui sont arabes et de surcrot
dappartenance musulmane .

356

2 - une abondance de mots relevant du domaine religieux comme ceux qui


se rapportent soit aux cinq piliers de lIslam, ou des pratiques rituelles de cette
religion.
3 la consolidation de ses origines nomades par la perptuit de leurs
valeurs morales et sociales qui , en

fait , imprgnent sa personnalit et qui

demeurent tant revendiques par ses personnages . Le passage suivant confirme cela :
Chacun crit avec ce quil est , ce quil sait . Moi, je suis une fille de nomades.
Mon enfance et mon adolescence ont baign dans cette culture 188 .
Donc, la transposition dun ou plusieurs systmes de signes en un autre
fonctionne comme une dynamisation de la pratique de lcriture . Elle structure le
texte en dterminant sa spcificit.
Au sujet de lornement des romans de Malika Mokeddem par des mots et
expressions, en langue arabe, elle dit :
Pour faire rire mes lecteurs, je leur dis souvent : la langue franaise est
venue me colonise. Maintenant, cest mon tour de la coloniser ! Pas pour dire
mes anctres, les Gaulois comme lorsque jtais enfant, mais pour y tre nomade
et, au gr de mes envies, lui imprimer la lenteur , la flamboyance des contes de
loralit , lincruster de mots arabes dont je ne peux me passer 189

188
189

Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p183.


Christiane CHAULET-ACHOUR Non. Algriennes dans lcriture, op.cit., p 183.

357

III.2.3. Les romans-contes.


Le parcours dcrivaine de Malika Mokeddem souvre par une histoire
caractre mythique et lgendaire qui plonge ses racines dans une Algrie coloniale
et dont elle est lauteur-narrateur-personnage principal.

Cette saga familiale est inaugure par la grand mre Zohra, qui a russi, par
un brassage de fiction et de rel, limposer en mythe pour les descendants dont
Malika Mokeddem, alias, Leila, en est une.

La petite fille, devenue crivaine reprend cette forme de narration, hrite de la


grand-mre, dans laquelle, elle mle, harmonieusement, des vnements vcus
dautres, fictifs. Cette caractrisation concerne beaucoup plus les deux premiers
romans, Les Hommes qui marchent et Le Sicle des Sauterelles , dans
lesquels elle fait clater ce genre hrit, par une double filiation, dabord, la
grand-mre, par sa sensibilisation lamour des mots par loue, puis, Isabelle
Eberhardt, par le comportement dune femme qui marche et qui crit.
Dautres coutes et dautres lectures viendront nourrir cet hritage pour faire du
conte la base de la structure narrative de ces deux romans.
Dans un entretien avec Mlissa Marcus, lors de la visite quelle lui a rendue
Montpellier en 1997, elle fait la rvlation suivante:
Les deux premiers romans, Les Hommes qui marchent et Le Sicle des
sauterelle , sont des romans de conteuse o j'tais trs imprgne de tradition orale,
o je me suis attache surtout essayer de la rendre, de l'insuffler dans la langue
franaise . 190

190

Melissa MARCUS, op.cit.

358

La fidlit cet hritage transmis par ses aines, se traduit, dune part, par
loralit transcrite dans les romans, en rfrence son aeule, Zohra, travers la
voix de la narratrice car : le conte populaire a une origine orale, souvent
marque formellement par la prsence du narrateur dans le rcit, qui interpelle le
lecteur, comme jadis le conteur le faisait pour lauditoire do ses intrusions
rptes sous forme de remarques, dexplications, dinterprtations, dobservations
Ces interventions qui prennent laspect de commentaires ont pour effet
laffirmation de son idologie.
Ainsi , par un glissement subtil, lintrusion de la narratrice rvle travers la
mmoire individuelle de certains de ses personnages le surgissement d une mmoire
collective , sa prise de position lgard
exemple, lesclavage, le

de certains phnomnes

comme, par

racisme, lantismitisme, lintolrance que

nous avons

dvelopps, prcdemment.
Dautre part, la narratrice ne se limite pas reconnatre cette filiation par
rapport ses aines, bien davantage, elle enrichit ce legs et le dpasse, dune
part, en faisant de ses personnages-fminins des conteuses. Les deux petites filles,
qui la reprsentent dans les deux premiers romans possdent cette capacit
dinventer des histoires et de tenir en haleine leur auditoire. Dans Linterdite , la
petite Dalila invente deux histoires, dabord, celle dun personnage nigmatique
quelle prsente Vincent mais dont elle est seule connatre lexistence:
Dun index embarrass, elle fouille le sable. Puis, comme se remmorant
tout coup, elle se retourne et scrute lerg. Je ne vois rien dans cette direction ;
dunes rousses dans la douce lumire du matin, jusqu linfini.

359

Elle

est

partie

cause

de

toi ! constate-t-elle, un

doigt

point

vers le large de l erg.


-

Qui ai-je fait partir ? Il ny a aucune trace de pas.

Elle, elle fait pas de trace de pas quand elle marche !

Qui elle ?

Qui ai-je fait fuir ?


Elle a un sourire nigmatique mais ne rpond pas. [Linterdite p.35].
Ou encore, celle dune hypothtique sur qui sappellerait Samia. Elle
rpond aux questions de Sultana :
- Tu vas lcole ?
Elle opine.
- cest lcole que tu apprends le franais ?
- Oui, depuis trois. Mais moi, je lapprends depuis quatre ans, beaucoup la
maison pour lire les lettres de ma sur et lui crire. Les autres, ils lui
crivent jamais.
- O est-elle, ta sur ?
- Dans la France.
- Ah bon !... Et pourquoi es- tu seul lui crire ?
- Mon pre, il sait pas crire et puis il la dispute. Il sait lui envoyer que
des maldictions. Mais frres lont dispute aussi [Linterdite 35].
En

dormant, ses rves se transforment en discussion avec des personnages

mythiques, sujets de contes arabes comme Jaha 191 dont les actions prestigieuses ont
t relates par la grand-mre Zohra, dans le premier roman, ou le personnage de
Targou192 dont la petite fille raconte lhistoire Sultana:

191
192

Jaha : personnage de lgende dou dune grande malice.


Targou : spectre fminin lgendaire.

360

- Avec qui dautres encore parles-tu dans tes rves ?


- Aussi avec Jaha et Targou. Eux, ils sont de chez nous. Targou est une morte qui
est pas vraiment morte, qui se couche jamais, qui se repose jamais. Tout le monde
dit quelle est mchante comme le diable. Cest pas vrai ! Elle sennuie toute seule,
dans un temps qui passe pas, alors elle fait des blagues aux gens, pour rire.
[Linterdite 74].
Dautre part, elle use de cette diversit culturelle en

insrant, dans son

troisime roman, des passages du conte de Saint Exupry, Le petit prince , quelle
concrtise sous limage de la petite Dalila juche sur sa dune comme le petit
garon sur sa plante. Vincent, qui le premier laperoit, travers la fentre de sa
chambre dhtel, dit : Je me lve et je vais la fentre. Au sommet de la petite
dune, je distingue une petite silhouette. Si matin ! Est-ce un garon ou une
fille ?[]. Je grimpe la dune la hte. La petite fille recule lentement, regagne son
perchoir de crte. [Linterdite 33].
Ce don de raconter ne provient pas uniquement dune seule source ancestrale
mais, il a t entretenu par dautres voix telles que celle de linstitutrice qui lisait
des histoires en classe, celle de loncle Khellil qui dclamait les fables de La
fontaine

et encore par la voix de la radio qui racontait les vnements de la

guerre de libration, au fur et mesure de leur droulement. Concernant la radio,


celle-ci diffusait les informations en langue arabe classique. Une autre source tout
aussi plausible est celle des

contes des Mille et Une Nuits que lanctre

Bouhalloufa, coutait tous les soirs

de la bouche dun taleb qui sest joint

quelques temps la caravane des nomades : Djelloul fut immdiatement subjugu


par cet homme qui crivait des talismans et qui, chaque halte, sortait un livre
volumineux aux pages mites : Les Mille et Une Nuits [H.M. 14].

361

Donc, la sensibilisation loralit sest faite dans les deux langues et par
plusieurs voies/voix.
Cette prolifration de voix est une des sources dinspiration

qui a donn

naissance lcriture.
Yasmine, personnage principal du Sicle des Sauterelles sort de la
rptition du modle contique traditionnel reprsent par quelquun qui raconte une
histoire fantastique un auditoire, en procdant autrement : elle subjugue son
assistance ( le lecteur), en dissquant le nom et le prnom dIsabelle Eberhardt dans
une potique pare de beaut et dimagination :
Isabelle lui est un mot oiseau aux ailes longues et lgres, d'un bleu azur.
Isa ne diminue aziza que pour mieux rester au plus tendre de son cur
love. Isa gazouille, belle dploie ses deux l et, comme une hirondelle, envole son
chant. Eberhardt est pre et violent, comme un rle de vent et de sable, comme la
furie des crues des oueds. [S.S. 157-158].
Ailleurs, cest sa mre qui devient la fille de son imagination. Elle narre, alors,
sa faon, lhistoire de la fille de la chienne (dsignation dont on accablait la
mre de Yasmine parce quelle a t abandonne par sa mre et confie une
chienne) :
Elle va cloche-cur de pome en pome, cloche-rve de conte en
lgende dans une solitude devenue conqute. Elle crit les contes du pre. Son favori
est celui qui relate lhistoire de la fille de la chienne , qu'elle narre sa faon. Sa
mre y devient la fille de son imagination, son mythe. Elle l'imagine... Elle imagine
qu'elle tait la fille illgitime d'un chef de tribu blanc.

362

Elle imagine que ce dernier l'aurait probablement tue tant il avait un nombre important de filles, mais aucun garon. Quatre femmes rpudies, sept autres vivant
dans ses kheimas, avaient dfinitivement ruin en lui tout espoir d'avoir, un garon.
C'est une coalition satanique des femmes qui veulent mon malheur ! avait-il
l'habitude de tonitruer.
Aucun taleb ni magicien n'avait jamais pu le gurir de cette terrible maldiction.
Aussi tait-il aigri et froce envers tous ceux qui lui taient infods. Elle dcrit sa
tyrannie et sa misogynie. Elle imagine que la noire avait abandonn son enfant dans
l'espoir de lui prserver la vie contre la fureur assassine du mari. L'enfant, sauve
par le lait d'une chienne, reste auprs d'elle aprs le dpart de la tribu, sera recueillie
par d'autres nomades et deviendra une conteuse de renom. Une femme qui marche
dans le dsert et dans le chant, suivie de sa chienne la recherche du clan de
son gniteur. Elle le retrouve, pre la dignit broye par une avalanche de
filles. Il apprcie ses complaintes et l'invite venir le distraire dans sa tribu. Le
distraire ? Dame ! Elle tait venue pour cela ! Alors, aprs quelques mlodies du
plus bel andalou, elle lui en chante une de son cru :
Le fils de la chienne, ce fils d'un homme tant de n'avoir jamais que des filles
qu'il se dsintressait , totalement des grossesses de ses pouses. Alors celles-ci
vengrent en abandonnant prs d'une source le seul garon qu'il ait jamais eu...
Nourri par une chienne, le garon avait survcu. Il aboyait dj quand une tribu le
recueillit. On dit que les nuits de pleine lune, il aboie encore sa en maudissant son
pre inconnu.
Le germe du doute tait sem. La chanteuse disparut. Lhomme se lana sa
recherche, vainement. Il courut, longtemps aprs la lgende de ce fils et finit par
mourir de dsespoir. La conteuse, venge, dgustait au loin sa joie. [S.S. 227-228].

363

Il est important de noter que, chez Malika Mokeddem, laptitude raconter,


concerne beaucoup plus les femmes que les hommes. De ce fait, la romancire
attribue la femme une fonction exclusive, celle dtre la conservatrice dune
mmoire collective et dun patrimoine culturel. Dailleurs, quand le pre de la
protagoniste du premier roman a tent de faire dcouvrir, sa famille, sous forme
de devinette, ce que contenait une caisse ferme, Leila, stonne et nous fait part
de son dconcertement en disant : Que signifie cette histoire ? Son pre navait
pourtant aucun don de pour les contes, lui. Ctait mme un taciturne. La naissance
dun fils lui aurait- elle fl la tte ? [H.M. 81].

En conclusion, nous dirons que Malika Mokeddem concilie deux genres de


rcits dans llaboration de lunivers romanesque de ses romans. Elle fait de son
personnage-fminin un hros de conte, mythique,

extraverti,

autour duquel, les

tres et les choses voluent son contact, et en mme temps, un hros


romanesque, introverti, qui ralise un voyage lintrieur duquel, il volue luimme, en contact des tres et des choses.

Cet univers romanesque qui subit un clatement, aussi bien au niveau du genre,
portant chacun, les spcificits de la langue utilise, que des voix car il y en a
plusieurs mme si, dans la plupart du temps, le discours est partag entre
voix seulement, volue dans un contexte social et politique.

364

deux

Il est loin dtre une transposition mcaniste dvnements biographiques mais il


traduit le talent dune romancire qui a su, par une logique interne, concilier deux
genres, deux langues et plusieurs voix pour exprimer une vision imaginaire
intriorise.
Les deux premiers romans se compltent : nous y trouvons presque les mmes
situations, les mmes images.
Dans le premier roman, deux temps se superposent, le pass de la grand-mre
et celui, prsent, de sa petite fille. Cest une sorte de transcription de la voix
sonore

des protagonistes que fait la romancire dans le but de revaloriser la

tradition orale qui tait lorigine de lcriture.

La thmatique amorce dans le premier roman trouve sa concrtisation dans le


deuxime roman. Cest le rcit fragment dun parcours, hors du commun et
passionnant, dune petite fille, qui malgr les blessures, inscrit, non pas le dsespoir
mais lesprance dans un

-venir, peut tre, plus clment, dans un espace sans

frontires, celui du savoir et de la libert.

Toutefois, nous nous sommes rendu compte que les romans de Malika
Mokeddem ne sont ni purement des contes ni purement des romans. Nous avons
montr, dans la

premire

partie

de

notre

dmonstration,

comment

Malika

Mokeddem est reste fidle un hritage, mais rpute pour tre une romancire
transgressions, elle a procd une rupture entre ces deux genres par une sorte de
violation du code contique en utilisant un je , racontant sa propre histoire, ce
qui est de lordre du roman.

365

Donc, se mettant en scne, elle raconte son propre conte donnant ainsi la
trame de son rcit une consistance raliste car le personnage principal, est bien rel.

Lcart, par rapport au conte, ne se limite pas au

niveau de la prsence

dune voix narrative, allant de lextradigtique, comme dans les deux premiers
romans, lintradigtique, concernant le troisime, mais se lit, galement, dans le
refus des hrones

de se soumettre aux lois du groupe, (inversement au conte

traditionnel qui veut que la fin soit couronne par le dnouement de lintrigue),
fondant ainsi leur vie et leur avenir sur les transgressions do loriginalit de cette
nouvelle criture. La romancire, ne dit-elle pas dans une interview :
il y a une telle diffrence entre mes premiers livres et les derniers. Cela
reflte la progression dans mon criture mais aussi une raction contre tous ceux
qui voudraient menfermer dans des perceptions exotiques ou des clichs sur
lcrivaine du dsert , la femme engage, etc. 193

Ainsi, les marques de cette rupture par rapport au

code canonique du conte

sont comprendre dans le comportement de ses hrones, notamment, chez Sultana,


dans le troisime roman, qui se libre de toutes les contraintes en disposant
librement de sa vie et de son corps, bravant tous les interdits sociaux , do le titre
Linterdite , soit, par la consommation de produits condamns
musulmane telle que lalcool, soit par son comportement

par la loi

considr comme

illicite comme le fait de vivre avec un homme tranger, sous le mme toit ou
encore de considrer lexil comme un espace ncessaire la libert et
laccomplissement de soi.

193

Benaouda Lebda, op.cit.

366

Un autre lment nouveau intervient dans lcriture de Malika Mokeddem qui va


bouleverser la vie de la romancire et par la mme, harceler lcriture, cest celui
du drame de la guerre civile en Algrie, quelle dnonce
roman. Lcrivaine

dans son troisime

na plus le temps dimprimer son criture la lenteur du

conte . Il y a urgence. Elle avoue tre : gagne par l'actualit de l'Algrie, dj,
dans L'Interdite, c'est la femme que je suis qui fait irruption, aux prises avec son
histoire quand je dis son histoire, c'est--dire l'histoire de l'Algrie 194

III.3. Invocation du mythe.


Invoquer le mythe pour lhrone, parfois en tant quarchtype, dautre fois
en tant quidal atteindre, est une manire de revendiquer un enracinement, une
appartenance qui

garantiraient, par lvocation de ceux -et celles - qui lont

prcde, une sorte de scurit.

III.3.1. Mythification des personnages emblmatiques.

Isabelle Eberhardt ou le mythe du voyage initiatique.


Pour se ressourcer, cest une autre femme, Isabelle Eberhardt, dont
lexprience existentielle reste hors du commun, quelle songe, aprs avoir mythifi
la grand-mre.
Femme pionnire, tous les niveaux, elle a t confronte plusieurs preuves
difficiles. Aprs avoir dcid de rompre avec sa vie antrieure, elle se risque dans
une aventure qui lui a donne loccasion de vivre en Algrie, au milieu des
autochtones .

194

Melissa MARCUS, op.cit.

367

Habille en homme et parcourant tout le territoire, par son mtier de journaliste,


elle sest lance dans lactivit dcriture en frayant le chemin dautres femmes.
La mobilit

spatio-temporelle, lexil, le voyage et lesprit daventure, reprsents

par le geste de rupture avec le pass et le lien avec linconnu, tous ces critres ont
fait valoir ses mrites auprs de Leila au point den faire son modle et son idole.
Elle devient une rfrence historique pour avoir pass quelque temps dans

son

village natal.

Un hommage lui est rendu par la narratrice, surtout, pour son parcours de vie
trs particulier. Voici un tmoignage port par Simone Rezzoug sur la vie peu
ordinaire de cette femme :
Isabelle Eberhardt

fut leve dans

ce contexte. Lignorer, cest risquer un

contresens sur les ides quelle affiche dans son uvre, sa haine de la civilisation, ses
proclamations dindpendance. Conformment aux ides anarchistes de lpoque, elle
fut leve par son pre comme un garon , aucune distinction ne devant tre
faite entre les sexes selon les prceptes libertaires. Il lui apprend scier du bois, monter
cheval ; il lui enseigne le russe, lallemand, le latin et lui fait donner des cours
darabe. Cette conception de lducation est conforme aux impratifs libertaires : les
anarchistes ont t trs tt passionns par les problmes de lenseignement et de la
transmission dune morale toute humaine se fondant sur le mpris de lautorit et
sur le respect de la libert et de lhumanit. 195

195

Simone Rezzoug, op.cit. p 21.

368

La dune : Anthropomorphisme ou mythification ?


Dans un souci dintelligibilit

et de

cohrence de ce travail, rappelons la

thorie de Greimas qui stipule que les forces agissantes dans une fiction ne peuvent
pas tre ncessairement des personnages daspect humain. Dans ce volet, nous
voquerons un tre anthropomorphe : cest le personnage de la dune dont la valeur
sentimentale est dune grande importance pour la petite fille.
Cet amoncellement de sable qui la petite-fille va dire ses peines aussi bien
que ses joies, jouera un rle apaisant et dlassant par le pouvoir salvateur quil
exerce sur elle, tout au long de son enfance :
Leila sortit pour aller se rfugier dans la dune. Elle se laissa aller dans le
sable comme on rentre dans la mer. Elle senroula en boule comme dans le giron
dune mre. L, tout steignit, les peines des hommes comme les dvastations de
leur histoire. Tout tait immobile, et le chagrin qui tout lheure paraissait
insurmontable, lentement se dissipait, cart par le souffle tide de la dune. Les
battements de sa tte coulaient dans le sable qui les transformaient peu peu en
tambour sourd et lointain dans lerg. Elle sendormit .[H.M. 226-227]..
Dans ce passage, il semble que la Dune

serait dote de pouvoirs

surminents par lemprise reposante quelle exerce sur la petite fille.


Lalia Kerfa196, cite par Christiane Chaulet Achour, appuie notre hypothse en
donnant la signification de ce terme en arabe : Les Dunes sont des Djenates.
Dunes et Djinns. Dune, Djenia .

196

Christiane Chaulet Achour , Malika Mokeddem, Mtissages , op.cit. p 171.

369

Voil ce qui explique quen remplacement du giron maternel, perdu


jamais, Leila allait se mettre labri dans celui de la dune, considr comme
espace de refuge et de protection. Faisant office de figure maternelle, par son
apparence de femme, elle symbolise lalter go positif de la mre, tant dsire par
la petite fille. Elle est dcrite de la faon suivante par la romancire : [].. Au
sommet, une crte rocheuse blanche, creuse de cavernes, tel un diadme couronnant
les rondeurs voluptueuses de la dune. [H.M. 78].
La dune rendait la petite fille cette adoration en la recevant tel un enfant
en tat dabandon et dimpuissance devant une situation angoissante.
Dans le troisime roman, Linterdite , la dune est aussi imposante que dans le
premier. Elle garde toujours son aspect maternel que la petite Dalila dcrit comme
suit : La dune, elle se dplace. Elle change de forme. Des fois, elle est comme la
poitrine dune trs trs grosse maman, des fois comme son ventre. Des fois comme
des fesses ou un dos qui prient. Elle fait des trous dombre et des ronds de feu.
Des fois, elle a des frissons. Des fois, la peau lisse [Linterdite 71].
Cest grce elle, que lhrone a dvelopp une rsistance et par consquent
sortie, chaque fois, sans dommages, au niveau psychologique, de situations
embarrassantes.
Pour lui rendre grce davoir t une seconde mre , pleine daffection pour
elle, pour lavoir coute dans les moments difficiles, Leila, nostalgique , reviendra
de trs loin lui rendre visite, la veille de son dpart dfinitif pour lexil :
Elle tait revenue pour la dune. Pour la Barga. Revoir le berceau, y puiser le
courage daffronter lexil. La dune ? Plus belle que jamais, plus plantureuse dans
une srnit totale. Avec le regard mystique du plerin, Leila admirait les flots
mordors. O que la mneraient ses pas, une importante part delle mme resterait
l, love dans le silence et le moutonnement obsdant de lerg. [H.M. 317].

370

Fixation ternelle de limage dun pre.


En effet, linstauration du

personnage, Mahmoud, en tant que mythe a t

amorce par la narratrice depuis le dbut du roman. En lui accordant des pouvoirs
surhumains, elle a fait de ce personnage un demi Dieu et un demi Satan ( par son
alter ego pervers ).
Toute lattention a t porte sur lui tandis que les autres personnages navaient
dexistence que par rapport lui .
La narratrice lui a accord

certains avantages excessifs quil est seul

pouvoir accomplir, tels que la rclusion des sens , ce que Gilbert Durand appelle
les plaisirs du ventre 197 , la suridalisation de la femme en tant que mre, pouse
et fille que la narratrice a traduite par le fait que Mahmoud nait pas pris dpouse
aprs la mort de sa femme, quil ait consacr toute sa vie soccuper de sa fille,
sa rcusation de la violence .
Toutes ces donnes annonaient au lecteur la naissance dun mythe sorti de
lintrieur mme du texte ( un mythe littraire ). La fascination collective quil a
exerc sur les esprits est comparable celle des mythes primitifs. La

narratrice

nous raconte, lmerveillement qua exerc Mahmoud sur Nedjma :


- Lhomme qui a dterr une morte, incendi une ferme et qui terrorise les
colons. Ils ont mme dit que cest sa maldiction qui a envoy les sauterelles pour
ravager les terres ! Alors, la grle qui va parachever le dsastre, ce sera encore son
fait, forcment . Quand jai peru tes appels, je me suis imagin que ctait peut-tre
lui. Je ne sais pas si jai t due ou soulage lorsqu travers lorage jai pu
distingu la robe grivele de ton cheval. [S.S. 121].

197

Christian CHELEBOURG, op. cit. p 60.

371

Plus loin, identifiant Mahmoud lhomme au cheval bai par la couleur rouge
de son cheval et par ses actions, dont elle a souvent rv, voit en lui son sauveur,
venu la dlivrer de toutes les souffrances qui lont accable jusque l :
- Lui, il a un cheval bai, dit-on ! Les autres ont en tous peur, mme les
Arabes. Moi, sa lgende a tant occup, obsd mon esprit, ces jours derniers, que
mes espoirs Je le guettais lhorizon. Je le guettais au bout de mes lassitudes
de ma solitude. Je le guettais dans le noir de mes yeux quand je pouvais enfin les
fermer et rver. Je le voyais mme les yeux ouverts, comme la vrit. Quand les
rles du vent mont empli la tte, il est venu au secours de mes penses Je me
voyais partant avec lui. Dune foule, il anantissait tout ce qui chagrine mon
existence. [S.S. 122].

Par ailleurs, cette admiration va vite se transformer en tonnement devant


lacharnement dun pre vouloir sortir, tout prix, sa fille de limpasse dans
laquelle elle est plonge mme en sacrifiant sa vie toute entire, au lieu de
reprendre une autre pouse comme aurait fait nimporte quel autre pre : Un
homme, qui au lieu de reprendre pouse, a sacrifi sa vie sa fille. Une mtisse de
surcrot et qui, dailleurs, aurait d dj tre marie . [S.S. 176].
Ainsi, en proclamant ses mrites, la narratrice lexclu du monde des mortels
pour lintgrer en tant que mythe.

372

Son comportement pendant toute sa vie, qui a suscit ladmiration des uns, la
surprise des autres par sa singularit et lnigme qui a entour sa mort brutale, la
fin du roman, alors quil tait arriv presque bout de sa qute laisse planer cet
esprit inexplicable du mythe. Dans ce dialogue entre Nedjma et

Mahmoud, la

narratrice avait dj pos les jalons de ce mythe :


- Crois tu que cet homme, ce cavalier au cheval bai, ne soit vraiment
quune lgende ? finit-il (Mahmoud ) par demander .
-

Oh ! que non. Je ne sais do il vient ni quel est son but . Quoiquil en


soit , cest un homme trs fort ou compltement fou . Le reste nest que
besoin de mythes et lgendes qui tiennent les hommes debout.

Parce que nous ne tenons debout que par nos mythes et nos lgendes ?

Oui. La vie elle-mme nest quun mythe fait dillusions plus ou moins
grandes , selon les individus . La seule vrit est dans la mort. [S.S.
126].

Ce que la narratrice nous donne lire sur sa mort est une belle image de
conte merveilleux.
En effet, Mahmoud retourne lendroit o sest jou la scne du drame de
la mort de sa femme pour y mourir son tour. Mais cette mort est hautement
symbolique

dans la mesure o elle nest pas une fin. Elle louvre au mythe

puisquil va mourir pour renatre donc, accder la vie ternelle.

373

Pour tayer cette ide, nous aurons besoin de la dfinition de Gilbert Durand
concernant les mythes agro lunaires de lternel retour dont le principe est :
il faut mourir pour renatre .
Les mythes agro-lunaires de lternel retour signifient , dune manire
gnrale , quil faut mourir pour renatre . Ils sont donc troitement lis aux
pratiques rituelles du sacrifice ou de linitiation qui est toujours une nouvelle
naissance. 198
Ces mythes se fondent sur les liens quentretient la vgtation avec les
cycles de la lune ( do leur nom ). Lternel retour sexplique par le mouvement de
rotation qui fait alterner les saisons. Cette succession rpte de leur mouvement se
remarque sur la vgtation qui suit le rythme de la nature, par exemple : la plante
jaunit en automne ; meurt en hiver ; re - nat au printemps et arrive maturit en
t.
Rien de tel

chez lanimal, ni chez lhomme. Cest la raison pour laquelle

lide dune re - naissance de lhomme est de lordre de la croyance. Les pratiques


rituelles font rfrence ce mythe pour expliquer le passage dans la vie dun
homme, dune tape lautre comme celui du passage de la pubert lge adulte
o y a une symbolique de la mort de lenfance comme preuve indispensable pour
accder ltape adulte.
Si nous appliquons cette thorie sur ce qua t le parcours de Mahmoud, nous
dcouvrons que les passages de ltape de lenfance la jeunesse puis celle de
ladulte sont accompagnes de perte, ce qui, de surcrot, confre chaque tape un
aspect dramatique.

198

Christian CHELEBOURG, op. cit. p 70.

374

Dans cette succession de petites morts, intermittentes , chaque fois quil


devenait un homme nouveau , lancien mourait . Cela signifie quil re naissait
de nouveau aprs chaque mort.
Cela peut tre dmontr, par le carr smiotique o une tension rside entre
deux positions du personnage principal qui se succdent, celle de nomade qui
signifie pour lui, la vie et celle de sdentaire qui provoque chez lui une sorte de
mort contre laquelle il triomphe chaque fois.
Quant Yasmine, son pre devient alors, objet de sa vnration par le fait
quil nait pas pris dpouse aprs sa mre et aussi parce quil lui a prt main
forte dans un moment difficile de sa vie. Cette double fascination exerce sur sa
fille lui a valu lidalisation, le respect et la valorisation aux yeux de celle-ci.
En coutant les histoires et les contes, que lui racontait son pre, elle tait
fascine par les mots sortant de sa bouche, qui vont avoir, sur elle, un double
impact : celui de fonctionner comme un remde son mal et celui de forger son
caractre dinsoumise par la force interne quils perptuent en elle.
De ce fait, ces deux personnages, afin de poursuivre leur qute de paix et
doubli : se sont livrs une sorte de corps corps perdu avec le rve. Ils sy
sont tant appliqus quils ont fini par se fondre compltement dans les songes.
Accord parfait. Ils nont march que dans les limbes irrelles, nimbes de posie.
Arceau du temps, berceau de petits bonheurs indicibles et fugaces . [S.S. 201].
Cest alors quelle va assumer sa libert

en trouvant des chemins plus

adquats pour se sortir de cette situation touffante qui lui est rserve en tant que
femme dans une socit o lhomme jouit de tous les pouvoirs, lgitims par sa
position dans la famille et par les traditions sculaires.

375

Tout comme son pre, le passage de ltape de lenfance celle du monde


adulte sest effectu dune faon douloureuse, pour elle, par suite de la mort de sa
mre alors quelle navait que huit ans. Son exclusion prcoce - parce que impose
par la force des choses et des hommes - de sa plus tendre enfance va lui permettre
dancrer son destin dans celui des hommes ( contraire de femmes ), puisquelle va
se comporter et mme shabiller en garon dune part et accepter toutes les
obligations qui en dcoulent, dautre part.
Prenant conscience de tout cela et surtout de la condition de femme qui
lattend, elle dcide de partir. Cest alors quelle accde au mythe, par cette libert,
en effectuant, une fois de plus, une fusion, en plus de celle du pre, avec son
modle, Isabelle Eberhardt.
Cet avnement luniversel par le mythe nous fait vite penser limage
de la narratrice qui a choisi le mme itinraire dans sa vie et quelle continue.
Ainsi, en menant un combat pour son indpendance, elle a bris limage de la
passivit de la femme, mme si cette action se lit comme une offense pour ses
semblables et pour les personnes de sexe oppos, et transgress les lois dune
socit ferme o lexistence de ltre fminin est raye.

Le pre, en marquant sa victoire sur le temps, par sa mythification, rejoint la


vie ternelle. Cette transcendance lui a permis daccompagner sa fille sur le chemin
trac depuis le dbut.

376

De cette manire, une fusion complte sest opre entre les deux trajectoires. La
protection de Yasmine dans sa nouvelle mission est assure par lesprit du pre. La
narratrice nous dit :
Assise en tailleur, la louha ( planche ) reposant sur les genoux, servant de
support aux cahiers, elle crit.[]. Parfois, elle sarrte, relve la tte et sourit. Cest
qu son oreille, la voix du pre susurre la suite de son rcit. Elle rebaisse la tte
et continue. []. Elle va cloche-cur de pome en pome , cloche - rve de
conte en lgende dans une solitude devenue conqute. Elle crit les contes
pre . [S.S. 227].

377

du

CONCLUSION.
Partant dune constatation faite

sur luvre de Malika Mokeddem, savoir

lapparition dune nouvelle conception de lcriture de lespace, le dsert, quelle


revendiquait hautement et ouvertement en tant quespace identitaire, et du temps,
celui dune enfance, saccage, nous avons voulu en connaitre

davantage sur les

autres romans, notamment, les trois premiers romans.


Le dsert est simplement mon enfance et mon adolescence. Pour moi, lcriture
est une rappropriation du dsert parce que toute mon adolescence, je me sentais
tellement enferme que je lisais des livres

qui me racontaient des ailleurs. Je

ntais plus dans le dsert alors que jy vivais, et maintenant que jen suis loin,
jai besoin de le sillonner, et dy revenir par lcriture. 199, dira lcrivaine.
Notre intention tait, donc, de creuser luvre de Malika Mokeddem pour savoir
sil y a fidlit ou dviation par rapport ce projet dcriture et, galement, pour
comprendre ce qui a fait loriginalit dune criture qui lui a valu une renomme
internationale.

Procdant par une approche comparatiste de ses trois romans, pour tenter de
mettre la lumire sur le discours quelle porte sur lespace et le temps,
linvestigation analytique a permis de rendre compte de la particularit dune
criture

dont

les contours

sont

indfinis, qui vacille

entre

autobiographie

autofiction.

199

Youcef ZIREM, Le dsert mon enfance , Le Quotidien dAlgrie, Dimanche 28 juin 1992. p20

378

et

En effet, la romancire

associe deux genres littraires contradictoires, dans

lesquels le premier rpond aux critres de lautobiographie, savoir la double


position de narrateur - personnage, quelle occupe dans ses rcits, sans que celle-ci
soit explicitement dclare, et le deuxime genre, le roman, qui exclut tout rapport
avec la ralit et place la digse au cur dune fiction, pour nous

faire toucher

la profondeur de son tre, travers ses personnages.


Ainsi, en faisant appel des vnements, rellement, vcus, voils dune fiction,
lcrivaine a fait de ses textes, une fiction qui nen est pas une 200, une sorte
dautofiction biographique201.
Mais, la fiction ne

reflte point

le

monde

par lintermdiaire dune

narration : elle est par un certain usage du monde comme la dsignation revers
de sa propre narration 202
En nous rfrant cette citation, nous avons estim que la romancire raconte
sa vie mais la fictionnalise, voire la magnifie parfois (cas du deuxime roman), en
se retirant

derrire ses hrones

particulirement,

pour dire son mal et cela en portant,

un jugement sur les femmes qui demeurent sous le joug des

hommes et, de la socit.


Ainsi, la mise en parallle

des trois romans nous a permis de dceler une

constance de thmes dans lunivers littraire de cette crivaine mais aussi dune
innovation, pour chaque roman, dans la manire de les aborder.

200

Sartre, Jean-Paul, Situations X, Gallimard, Paris, p. 145.


4 Colonna cit par : Corinne Durand Degranges, Lautofiction, synthse en ligne :
http://www.weblettres.net/spip/article.php3?id_article=736
202
Ricardou, Jean, Problmes du nouveau roman , Essais, Seuil, collection Tel Quel , Paris , 1967 p.25.
201

379

Cest la prise de conscience dune ralit familiale et sociale de la femme, que


lcrivaine conteste, sans pour autant tre fministe, mais en retour,
la re-naissance, dun tre nouveau, libr de tous les interdits

elle propose

203

La confirmation de cette hypothse exigeait, de nous, que nous examinions de


trs prs, le parcours narratif du personnage-fminin, que la romancire semble
privilgier, pour tablir la ressemblance entre le parcours de sa propre vie et celui
de son hrone, objet de sa cration, tant donn quelle a lair de transposer son
propre vcu dans la fiction.

Pour ce faire, et dans le foisonnement de thories littraires, il fallait envisager


une dmarche qui soit au croisement de plusieurs approches pour donner une image
fidle de la spcificit de lcriture de Malika Mokeddem dont lobjectif tait de
faire saisir au lecteur ses intentions littraires.
Nous avons sollicit, en premier lieu, lapproche structurale

en tant quoutil

mthodologique, pour rendre compte du double aspect de la qute du personnage


principal selon la thorie du schma actantiel de Greimas.
La premire qute, dans les trois romans, dapparence trs simple, est vite
perue par le lecteur. Seulement la vritable est dceler aprs une lecture
approfondie des ouvrages. Cest alors que tout bascule et nous passons, en tant que
lecteur, de lordre de la matrialit des faits celui de leur incorporalit, de leur
essence, savoir la qute du savoir, de la libration du personnage-fminin des
contraintes des traditions et enfin de ltre humain, en gnral, des pesanteurs de la
vie.

203

Malika MOKEDDEM, Linterdite , Grasset,1993.

380

Donc, la finalit des romans de Malika Mokeddem, place lhomme, en tant


qutre humain, au centre de ses proccupations.
Ses personnages sont en qute dune nouvelle identit, clate, plurielle dont les
constituants saccordent et sharmonisent pour donner un humanisme.
Cest alors que du rapprochement des parcours narratifs des personnages de
premier ordre dans les fictions de Malika Mokeddem, notamment, les personnagesfminins, nous avons pu remarquer quils se caractrisent, tous, par leur singularit.
Ce caractre dexceptionnalit

dont elle les

gratifie, est renforc par une

prdisposition pour lcriture mais qui devait passer, ncessairement, par la lecture.
La

consquence

directe

qui

rsulte

de

cette

situation extraordinaire

est

lacquisition dune identit qui ne ressemble pas aux autres, exclusive et clectique
la fois.
Dans lentreprise ddification dun je , autre, la protagoniste doit son salut
aux diverses rencontres fminines, soit, avec lesquelles elle a vcu sous le mme
toit, ou celles appartenant aux communauts issues des circonstances de la guerre,
lexception de la mre, dont labsence demeure bante, du premier roman jusquau
troisime.
Lapport de llment fminin a t considrable pour lhrone quil

soit au

niveau de lacquisition puis de la consolidation dune nouvelle identit, ou, par


rapport au savoir et la connaissance quelle postule comme la condition invitable
la libration de la femme mais combien dangereux dans une socit o lhomme,
sacharnant prserver son statut dautocrate, le considre comme une atteinte
son intgrit et sa suprmatie.

381

Quant llment masculin, incarn dans limage du pre, la romancire ne lui


accorde aucune distinction honorifique, car elle le rend responsable de son malaise
et le place au centre du conflit socio-familial. En effet, dans les trois romans que
nous avons analyss, il sagit de diffrentes reprsentations du personnage du pre,
allant du tyrannique, injuste, qui ne transmet aucune mmoire, dans le premier
roman, au manquant et insignifiant, dans le troisime, passant par le bienveillant,
qui sest consacr lducation de sa fille.
Mais cette image positive du pre que la romancire propose dans le deuxime
roman nest rien dautre quune ralisation fantasmatique de son dsir de rcuprer
un pre, perdu, jamais, dans le premier roman.
Face cette situation dalination systmatise, au dedans de la famille comme
au dehors,

dans la rue,

lcole , la protagoniste des romans de Malika

Mokeddem, qui nest autre que la narratrice, va tre pousse concocter une srie
de stratgies dfensives,

auxquelles, elle doit son salut et qui varient de

labstention la parole puis la nourriture, llaboration dune srie de refuges,


parmi lesquels, le cri, lagressivit, la feinte de la folie, lexil par la lecture, le
dguisement en homme et en dernier lieu, lexil, proprement dit.
La mise en uvre de ces moyens astucieux, tenus

secrets pour les autres, quils

considrent comme peu scrupuleux, voire excentriques, ont

pour objectif sa

libration des traditions et de sa claustration.


Mais cette rhabilitation de son identit qui se fait au dtriment de tous, ne va
pas saccomplir sans peine.

La protagoniste aura supporter les consquences

accablantes de son comportement.

382

Dans ce mcanisme de dfense temporaire que la lhrone a dvelopp, le seul


qui ait perdur est celui de lcriture.
Cest travers ce moyen quelle a pu reconstruire

sa personnalit et son

identit.
Pour Malika Mokeddem, crire nest pas raconter

mais cest un moyen

dexplorer lenfoui 204. Cest alors que la romancire, une fois en terre dexil,

se

saisit de la mmoire, travers lcriture, pour voquer une enfance malheureuse. Le


ressassement perptuel de cette priode de sa vie aura une double vocation : celle
de puiser des nergies du pass pour difier un avenir meilleur.
Bien que les protagonistes des trois romans analyss, soient places, par la
narration,

dans

des contextes diffrents, elles font, toutes, un travail de mmoire

pour surmonter les conditions imposes par leur entourage.


Cette forme dinsertion de lavenir dans un pass est un facteur fondamental
pour lpanouissement du personnage-fminin au mme titre que le retour, par la
mmoire, son lieu dorigine, le dsert, dont elle reconnaitra les commodits car
il reste le sujet dinspiration de ses crits.
Toutefois, elle se dresse contre le phnomne de zonage ou dappartenance
un territoire confin un espace restreint, quelle a quitt, do son ouverture vers
la pluralit des lieux qui sopposent la transcendance dun seul territoire, toujours
est-il, rducteur, mme sil est estim dorigine.
Issue dune communaut de nomades, o le dplacement est un besoin de
survie, elle renforce le mouvement corporel par le nomadisme des mots.

204

Benaouda Lebda , le je nest ni fminin, ni masculin dans le journal El Watan du 1er fvrier 2007.

383

Lcrivaine ne conteste, donc, pas les racines en tant que lieu et origine car elle
y revient systmatiquement, par lcriture, mais slve contre leur exclusivit.
En plus de son pouvoir thrapeutique, qui a permis lhrone de combler un
manque, lcriture aura dautres pouvoirs comme celui de

transmettre lidologie

de lcrivaine qui soriente vers la possibilit dun changement, par linstauration


dun dialogue entre les deux pays, considrs, auparavant, comme ennemis.
De ce fait, Malika Mokeddem ouvre ses personnages une diversit de cultures
par des moyens multiples tels que leur engouement pour la langue de lautre et par
l mme, pour sa culture car elles sont indissociables.
Libre de la dominance familiale, ethnique et puis nationale, lhrone des
romans de Malika Mokeddem, se rallie du ct des minorits opprimes dans le
monde quelle entrine dans un plaidoyer, tout au long de ses trois romans
ajoutant, ainsi, un nouvel lment, aux composantes de son identit.
Slevant contre la sgrgation raciale, lantismitisme, lasservissement des
hommes, lassujettissement des femmes, la romancire livre une bataille acharne,
travers lcriture, contre les prjugs, les traditions et les tabous qui dvalorisent
ltre humain,

et prne, en contrepartie,

les valeurs humaines telles que la

tolrance, lacceptation de lAutre, dans toute sa diffrence, ayant plein droit la


vie sans tre mis sous squestre de la couleur de sa peau, ni de sa religion et
encore moins de son sexe.
Les personnages-fminins de Malika Mokeddem

assument pleinement leurs

diffrences reprsentes par leur algrianit, leur arabit et leur africanit do ils
tirent leur puissance.

384

Certains dentre eux auront souffrir du mal de filiation, suite leur mtissage,
mais ils trouveront une compensation dans une affiliation une collectivit de
personnages-femmes, exceptionnelles, par leur courage et leur tmrit, ou par leur
modle existentiel en adhrant aux principes humanitaires.
Un autre phnomne, est venu se surajouter au contexte culturel des deux
premiers romans, o lcrivaine valorise et prserve un patrimoine culturel, et qui
va marquer la production de Malika Mokeddem, cest celui du socio-politique des
annes quatre-vingt dix par sa valeur de tmoignage du drame qui a embras le
pays.
Cet clatement du genre savoir, le passage de romans de conteuse, dans les
deux premiers, celui de la narration de faits, dans le troisime, en raction aux
vnements

sanglants

qui

ont

branl

lAlgrie,

et

quelle

raconte

dans

LInterdite , lui a permis, en plus de lexploration des mandres de lenfance par


de nouveaux moyens telle que la propulsion hors de son moi, de la mettre en
contact avec la ralit quelle remet en question, en

faisant remonter lorigine de

lextrmisme religieux au lendemain de lindpendance, priode quelle rcrimine,


galement, pour avoir priv les femmes de beaucoup davantages.
Par ailleurs, le phnomne dclatement ne se limite pas au genre, ni au
personnage mais

a dteint sur lensemble de lespace scriptural de lcrivaine,

provoquant une destructions de toutes les structures narratives, aussi bien externes
quinternes.

385

Une criture singulire, fragmente, contestataire, domine par le lexique de la


rvolte, a donn naissance une langue hybride o cohabitent, chaque fois, deux
phnomnes, dapparence, contradictoires mais au fond, qui se compltent, pour
venir confirmer les principes du discours de lcrivaine, amorc depuis le dbut de
ce travail, quelle porte sur les personnes et les choses
Le procd que nous avons utilis et qui est la mise en parallle des trois
romans de Malika Mokeddem, nous a rvl plusieurs points mais un seul demeure
essentiel qui est celui de laspiration,

dune crivaine rvolte, une socit

nantiomorphe o le problme de lidentit du personnage-fminin ne sera dnou


que par rapport un espace, celui du savoir, et, surtout, en fonction dun partenaire
dans ce projet, lhomme, dans une perspective de rconciliation.
La question fondamentale pour la romancire est ltablissement de rapports
daffinit entre les individus de la socit, entre autres,

celui de lamour des

parents pour leurs enfants, sexes confondus , qui demeure la condition assure dune
socit harmonieuse.
Linvestigation de ces trois romans nous a permis, galement, de constater
quils

forment

une trilogie

la

romancire

adopte

le

processus

de

largumentation en exposant dans le premier roman Les Hommes qui marchent ,


qui constitue la thse, les motifs de son mal.
Le deuxime roman, Le Sicle des Sauterelles quant lui, forme une
transition ou une sorte dantithse o le dsir de vaincre le malaise est exprim,
par limagination, dun monde idyllique o lcrivaine procde la reconstruction
dune enfance saccage.

386

Le troisime, Linterdite , constitue la synthse o tout refait surface, attis


par le drame de lAlgrie. Le pacifisme affiche dans le roman prcdent navait
t que temporaire.
Aprs avoir fait sa cure de gurison, ou du moins aprs avoir tent de
gurir dune enfance affecte par labsence des parents, en utilisant
moyens thrapeutiques que nous avons cits, savoir, lcriture

divers

autofictionnelle

qui nest rien dautre quune manire de rendre compte, sans obir aux
contraintes du style, dun moi tourment, le rve veill, o lhrone va la
rencontre du premier responsable de son malaise, le pre, ou en dernier lieu, la
propulsion hors de son moi, sous laspect dune petite fille qui dit son mal, la
volont daller au del de cette souffrance amne lcrivaine entamer, aprs
cette chaine ferme compose des trois premiers romans,

une autre forme

dcriture, plus consciente, celle de lautobiographie, qui commence par La


Transe des insoumis 205 et Mes Hommes 206.
Nous nous demandons, alors, si les moyens de gurison adopts par la
protagoniste de Malika Mokeddem, dans les romans prcdents, ont atteint leur
objectif qui est la cicatrisation de sa blessure. Est-elle arrive bout de la
souffrance dune enfance endolorie ou reviendra t- elle de nouveau, sur le sujet?
Portera t- elle le mme discours, ambivalent, sur lespace et le temps ou tranchera telle, dfinitivement, pour un seul ?

205
206

Malika MOKEDDEM , La transe des insoumis , Grasset, 2003.


Malika MOKEDDEM, Mes hommes , Ed. Grasset, 2005

387

Bibliographie.
Ouvrages de Malika MOKEDDEM :
- MOKEDDEM Malika, Les Hommes qui marchent , Paris, Ramsey, 1990.
- MOKEDDEM Malika, Le Sicle des Sauterelles Ramsey, 1992
- MOKEDDEM Malika, Linterdite Grasset et Fasquelle, 1993.
- MOKEDDEM Malika, Des rves et des assassins , Grasset, 1995.
- MOKEDDEM Malika, La nuit de la lzarde ,Grasset, 1998.
- MOKEDDEM Malika, Nzid Seuil. Mars 2001.
- MOKEDDEM Malika, La Transe des insoumis , Grasset, 2003
- MOKEDDEM Malika, Mes Hommes , Grasset Paris, 2005,
- MOKEDDEM Malika, Je dois tout ton oubli , Grasset, Paris, 2008.
Les uvres de Malika Mokeddem cites, ont t identifies avec les abrviations
suivantes:
HM pour Les Hommes qui marchent .
SS pour Le Sicle des Sauterelles .
I

pour LInterdite .

RA pour Des rves et des assassins .


NL pour La nuit de la lzarde .
N pour Nzid .
TI pour La Transe des insoumis .
MH pour Mes Hommes .
JO pour Je dois tout ton oubli .

Etudes critiques sur Malika Mokeddem.


- CHAULET-ACHOUR Christiane, Anthologie de la littrature algrienne de
langue franaise , ENAP, Alger, 1990.
- CHAULET-ACHOUR Christiane, Il tait
Cahiers dEtudes Maghrbines, N8, 1995.

une

foisdes

crivaines ,

- CHAULET-ACHOUR Christiane , Autobiographie dAlgriennes sur lautre


rive : se dfinir ente mmoire et rupture , Paris, LHarmattan, 1996.
- CHAULET-ACHOUR Christiane, Malika Mokeddem : criture
implication . Algrie littraire / Action, Paris, Ed. La Marsa, N14, 1997.

et

- CHAULET-ACHOUR Christiane, Les stratgies gnriques des crivaines


algriennes (1947-1999) conformits et innovations , Palabres, revue dEtudes
Africaines, Vol. III, n1, 2000.
- CHAULET-ACHOUR Christiane, Non (Algriennes dans lcriture). Ed.
SEGUIA : Clefs pour la lecture des rcits Convergences critiques II. Ed. du
Tell. Dcembre 2002.
- CHAULET-ACHOUR Christiane, Littrature de langue
Maghreb , Mdiathque de Perpignan, 18 novembre 2006.
-

franaise

au

- CHAULET-ACHOUR Christiane, Malika Mokeddem, Mtissages , Editions


de Tell, Blida, 2007.
- SEBKHI Nadia, Dans lintimit de Malika Mokeddem , revue LivrEsco,
d, la SARL, L.de minuit N1, Mars/Avril 2009.
- ALINE HELM Yolande, Malika Mokeddem : Envers et contre tout ,
LHarmattan, Paris, 2000.
- BENAYOUN-SZMIDT Yvette, ELBAZ Robert, REDOUANE Najib, Gense
dune uvre, base sur des entretiens avec Malika Mokeddem Montpellier,
France , collection autour des crivains maghrbins, d. LHarmattan, Paris 2003.
- MERTZ-BAUMGARTNER Birgit, Identit et criture rhizomiques au
fminin , in Malika Mokeddem, (sous la dir) de REDOUANE Najib,
BENAYOUN-SZMIDT Yvette, coll Autour des crivains maghrbins,
LHarmattan, 2003.
- MERTZ-BAUMGARTNER Birgit , De la rvolte la rsignation, de lespoir
la dception : une lecture compare de Linterdite et des rves et des
assassins . Les Editions la Source, 1999.

- BOUGHERARA Nassima, Propos de Malika Mokeddem , Littrature


algrienne au fminin. Cahiers
- BACHOLLE M., Ecrits sur le sable : Le dsert chez Malika Mokeddem , in
Malika Mokeddem : Envers et contre tout (sous la direction de Yolande Aline
Helm), LHarmattan, Paris, 2000.

Critiques littraires:
- KRISTEVA Julia, trangers nous-mmes , Paris, Gallimard, 1988.
- LACOSTE-DUJARDIN Camille, Des mres contre les femmes: maternit et
patriarcat au Maghreb , Paris, La Dcouverte, 1985.
- LACOSTE-DUJARDIN Camille, Etat, religion et femmes au Maghreb , CISR,
Actes 17me confrence internationale de sociologie des religions, Londres, 1983.
- CHOUTRI Fadila, Des mres et leurs filles : de lemprise la fascination , in
Femmes et Hommes au Maghreb et en immigration. La frontire des genres en
question . Etudes sociologiques et anthropologiques, Publisud, 1998.
- LEJEUNE Philippe, Le pacte autobiographique , Paris, Seuil, 1975.
- SEGARRA Marta, Leur pesant de poudre: romancires francophones du
Maghreb , LHarmattan, Paris, 1997.
- DEJEUX Jean La littrature fminine de langue franaise au Maghreb , Paris,
Karthala,
1994.
- BONN Charles, Le roman algrien de langue franaise, vers un espace de
communication dcolonis , d. LHARMATTAN, 1985.
- BONN Charles et BOUALIT,Farida Paysages littraires algriens des annes
90 : tmoigner dune tragdie ? Etudes littraires maghrbines,n14, LHarmattan,
Paris, 1999.
- BONN Charles, Migrations des identits et des textes entre lAlgrie et la
France, dans les littratures des deux rives , tome 1, des Actes du colloque
Paroles dplaces tenu lcole normale suprieure Lettres et sciences humaines
de Lyon du 10 au 13 mars 2003, LHarmattan, Paris, 2004

- BONN Charles, Echanges et mutations des modles littraires en Europe et


Algrie , tome 2, des Actes du colloque Paroles dplaces tenu lcole
normale suprieure Lettres et sciences humaines de Lyon du 10 au 13 mars 2003,
LHarmattan, Paris, 2004

- BARTHES Roland, S/Z , Paris, Seuil, 1970.


- BARTHES Roland, Le degr zro de lcriture, Editions du Seuil, Paris, 1972.
- BARTHES Roland, Le plaisir du texte , ditions du Seuil, Paris, 1973.
-

BARTHES Roland, Potique du rcit Ed. du Seuil. Coll, Points. 1977.

- GENETTE Grard, Figures III , Seuil, Paris, 1972.


- GENETTE Grard, Palimpsestes , Seuil, Paris, 1982.
- GENETTE Grard, Seuils , Seuil, Paris, 1987.
- GENETTE Grard, Fiction et diction , Seuil, Paris, 1991
- GENETTE Grard, Esthtique et Potique . Ed. du Seuil. 1992.
- GENETTE Grard, Frontires du rcit in Figures II. Ed. Points/Seuil.1996.

- JOUVE Vincent, La potique du roman , d. Armand Colin. Coll. Campus.


2001
- RICARDOU Jean, Problmes du Nouveau Roman , essais, Seuil, collection
"Tel Quel", Paris, 1967.
- RICARDOU Jean, Pour une thorie du Nouveau roman . Ed. Seuil, Paris,
1971.
- MAINGUENEAU Dominique, Initiation aux mthodes de lanalyse du
discours- problmes et perspectives , Ed. Hachette, 1976.
- MAINGUENEAU Dominique, Lnonciation en linguistique franaise ,
Hachette, Paris, 1997.
- DUCHET Claude, Sociocritique , Nathan, Paris, 1979
- BACHELARD Gaston, La potique de lespace , Presses Universitaires de
France, Paris, 1994.
- GLISSANT Edouard, Introduction une Potique du Divers , PUM, Montral,
1995.
- PIAGAY-GROS Nathalie, Introduction lintertextualit , Ed. DUNOD. Coll.
LETTRES SUP, 1996
- REUTER Yves, L'analyse du rcit .Ed. Nathan. Collection, Littrature 128.
2000.

- HAMON Philippe, Qu'est-ce qu'une description? in Potique 12 Ed. Seuil,


1972
- HAMON Philippe, Introduction l'analyse du descriptif . Ed. Hachette, 1981.
- HAMON Philippe, La description littraire: anthologie de textes thoriques et
critiques Ed. Macula, Paris, 1991.
- HAMON Philippe, Du descriptif , Ed. Hachette, 1993
- MICHAUD Guy, Message potique du symbolisme Ed. Nizet, Paris, 1947
- ADAM Jean-Michel , La description . PUF, coll. Que sais-je? Paris.
-

PROPP Vladimir, Morphologie du conte , Seuil, 1970.

- ROBBE-GRILLET Alain, Temps et description dans le rcit d'aujourd'hui in


Pour un nouveau roman. Ed. Minuit, Paris, 1963.
- PECHEUX Michel, L'analyse automatique du discours Ed. Dunod, Paris,
1969.
- BOURDIEU Pierre, Ce que parler veut dire .Ed. Fayard. Paris 1989.
- CHELEBOURG Christian, Limaginaire littraire Ed. Nathan, 2000.
- MAURON Charles, Des mtaphores obsdantes au mythe personnel
( Introduction la psycho- critique ) . Ed. Librairie Jos Corti. 1962.
- MITTERAND Henri, Le discours du roman Ed. Presses universitaires.
1980
- TODOROV Tzvetan, Critique de la critique . Ed. du Seuil. 1984.
- VALETTE Bernard, Esthtique du roman moderne .Ed. Nathan. 1993.
- DOUBROVSKY Serge, LAprs-vivre , Grasset, 1997.
- FERNANDES Martine, Les crivaines francophones en libert, BELGHOUL
Farida, CONDE Maryse, DJEBAR Assia, BEYALA Calixthe , LHarmattan, 2007.
- GUELLAL Abdelkader, Ecriture et Oralit , Ed. Dar El Gharb, 2005.
- MOURA Jean Marc, Littratures francophones et thorie postcoloniale ,
puf,1999.
- HAARSCHER Guy, La plaidoirie comme criture de soi , in Ecriture de soi
et argumentation, Presses universitaires de Caen, 2000.
- L. WHITFIELD Charles, Healing the Child Within, Helth
Communications Inc, Florida, USA, 1987.

Dautres uvres littraires.


- BEY Massa, Au commencement tait la mer , revue Algrie Littrature/ Action,
n 5, Paris, 1996.
- HAMMADOU Ghania Le premier jour
Littrature/action, n 12-13, Marsa. Ed, 1997.

dternit ,

revue

Algrie

- HAMMADOU Ghania, Paris plus loin que la France , Paris-Mditerrane,


2001.

Revues et journaux.
- Algrie Actualit, n 1459, Marsa Editions, septembre-octobre 1993.
- Algrie Littrature/ Action, n22-23, juin-sep 1998.
- Algrie-Littrature/Action, n 69-70, mars-avr 2003.
- Algrie-Littrature/Action, n 51-52, mai-juin 2001.
- El Watan (Quotidien) du 1er fvrier 2007.
- El Watan (Quotidien) du, du16 aot 1995.
- El Watan (Quotidien) du, 21 avril 2005.
- Le Soir dAlgrie , 12 septembre 2006.
- Cherchali Djamel, Linterdite de Malika Mokeddem, le roman de la rvolte , Le
Soir dAlgrie, 19 septembre 1999.
- AIT MOHAMED Salima, Lcriture de lexil, Malika Mokeddem. Le pass des
hommes qui marchent , Le Matin, 24 novembre 19991.