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HISTOIRE
)ES

BERBRES

PUBLI PAR ORDRE DU MINISTRE DE LA GUERRE.

HISTOIRE
DES

ERBRE
HT DES
DYNASTIES

MUSULMANES

de l'afriqde septentrionale
Par IBM - KHALDOSS
TRADUIT*', tit: 1 VHABE PAT.
M. LE BARON DE SLANE
Interprete principal iie l'arme d'Afrique

TOME PREMIER

ALGER
IMPRIMERIE DU GOUVERNEMENT
1852

>

INTRODUCTION

Le devoir d'un traducteur ne se borne pas l'exacte reproduc


tion des ides nonces dans le texte qui fait le sujet de son tra
vail ; d'autres obligations lui son galement imposes : il doit
rectifier les erreurs de l'auteur, claircir les passages qui offrent
quelque obscurit, fournir des notions qui conduisent la par
faite intelligence du rcit et donner les indications ncessaires
pour faire bien comprendre le plan de l'ouvrage. Il lui reste
mme encore faciliter aux lecteurs les recherches qu'ils vou
draient entreprendre, et leur enseigner l'origine, la vie etles
travaux de l'auteur.
Profondment convaincu que ces obligations doivent tre stric
tement excutes sous peine d'encourir la censure des juges
comptents, le traducteur de VHistoire des Berbres s'est cons
tamment appliqu rendre avec fidlit le sens du texte arabe et
recueiller dans une srie d courtes notes et dans plusieurs ap
pendices, tous les renseignements qui pourraient servir com
plter, corriger, rendre plus clair, le rcit d'Ibn-Khaldoun.
Pour aider les personnes qui voudraient consulter l'ouvrage, il
a termin chaque volume par un index de noms propres.
Cette introduction a pour but de tracer une analyse du grand
ouvrage dont VHistoire des Berbres ne forme qu'une section,
d'indiquer la succession des dynasties musulmanes qui rgnrent
dans l'Afrique septentrionale, et d'esquisser, en quelques pages,
les principaux traits de la vie d'Ibn-Khaldoun. Elle sera suivie
d'une liste alphabtique des noms de lieu qui se rencontrent dans
ce trait historique, et a chaque nom seront ajoutes quelques
indications qui serviront faire retrouver l'emplacement de ces
localits sur nos caries.
i
!
A

4^5822

Il

INTRODUCTION.

SUR LE GRAND OUVRAGE HISTORIQUE d'iBN-KIIALDOUN.


L'histoire universelle d'Ibn-Khaldoun se compose de trois li
vres, d'une introduction et d'une autobiographie. Le Premier
livre traite des effets produits par l'influence de la civilisation
sur l'esprit humain ; le Second, divis en quatre sections, ren
ferme l'histoire des Arabes et des peuples trangers, depuis les
temps les plus anciens jusqu' l'poque o l'auteur crivait; le
Troisime est consacr l'histoire des tribus Berbres et des
royaumes que cette race a fondes dans l'Afrique septentrionale.
L'Introduction forme, avec le premier livre, un ouvrage com
plet que l'on dsigne ordinairement par le nom de Prolgomnes,
bien que ce titre paraisse appartenir a l'introduction seulement.
Des considrations gnrales sur la science de l'histoire, sur les
deux formes de civilisation qui rsultent de la vie nomade et de la
vie sdentaire, sur les caractres qui les distinguent, sur les ins
titutions, les sciences et les arts qui prennent naissance, soit dans
l'un de ces tats, soit dans l'autre ; tel est le contenu des prol
gomnes. L'autobiographie commence par l'histoire de la famille
Khaldoun, et offre de longs et intressants dtails sur les tudes
de l'auteur, les vicissitudes de sa vie et l'histoire contemporaine
des trois dynasties qui rgnaient alors Tunis, Tlemcen et
Fez
L'ouvrage entier porte en arabe le titre do Kitab-el-Eber,
oufc Plioan-el-Mobtcd oua'l-Khuber, fi Aiyam il-Arab oua'lAdjemoua-'l-Berber ; c'est--dire Livre des exemples instruc
tifs et recueil d'origines et de rcits, concernant l'histoire des
Arabes, des peuples trangers et des Berbres.
Ce fut l'illustre Silvestre deSacy qui fit connatre l'Europe le
grand mrite des Prolgomnes, en publiant le texte et la tra
duction de plusieurs chapitres dans son Abd-Allatif, snChrstoi72oiAteetson Anthologie grammaticale arabes. D'autres extraits
ont t donns par MM. de Hammer, Freytag, de Montbret etc-,
et bientt, nous l'esprons, le trait entier paratra dans la collec
tion intitule Notices et extraits des Manuscrits, avec la traduc

I&TItODUCTtON.

ni

tion et les savantes notes de M. Quatremre. On pourra alors


apprcier sa juste valeur uno dos productions les plus remar
quables de l'esprit arabe, et l'on verra jusqu' quel point le
savoir, la haute philosophie, la sagacit du gnie et lo bon sens
mme peuvent s'allier avec la crdulit et la superstition : des
chapitres dignes de Montesquieu s'y trouveront accompagns
d'autres dans lesquels seront traites comme sciences vritables
la magie, la gomtrie, la cabale, l'alchimie et l'oneirocritique.
Le second livre renferme l'histoire des -dynasties do l'Orient
et des quatre grandes races semtiques qui habitrent successi
vement la pninsule arabique et dont la dernire a fourni une
vaste population arabe une partie considrable do l'Afrique
septentrionale. Pour distinguer ces races, l'auteur emploie une
terminologie bizarre que nous reproduirons ici :
1 El-Atab-el-arba; c'est--dire, les Arabes arabisants,
ou Arabes purs ;
2 El-Arab-el-Mostarba ; les Arabes arabiss;
3 El-Arab-et-Tab'lil-Arab ; les Arabes successeurs des
Arabes;
4 El-Arab-el-Mostadjema; les Arabes barburisants.
La premire race se compose d'Amalcites, d'Adites, de Tamoudites, deTasm, de Djads et d'autres peuples, tous descendus
d'Arem etde Lud, fils de Cham. Comme elle s'teignit une po
que trs recule, notre historien a pu renfermer dans quelques
pages les maigres renseignements que la tradition conservs
relativement ces peuples. Ayant ensuite rpt la lgende isla
mique d'Abraham, d'Ismal, de Lot et des autres patriarches, il
passe aux arabes arabiss.
Aprs avoir trait des Arabes arabisants, dit-il, dans la
seconde partie de son ouvrage 1 nous nous occuperons des
1 Hist. Univ., II" Iiv. En 18i0, M. t'abb Arri commena, Paris,
l'impression des t'0, 2* et 3* sections do ce second livre, refermant
l'histoire du monde depuis la cration jusqu' la mort du khalife Ali,
gendre de Mahomet. Ce beau travail fut interrompu t'anne suivante
par la mort, jamais regrettable, du jeune et savant ecclsiastique qui

IV

INTRODUCTION.

Arabes arabiss, descendants de Himyer, fils de Seba. Nous


indiquerons la filiation de leur tribus et nous exposerons l'his
toire de la dynastie qu'ils fondrent dans le Ymen, dynastie
qui se composa des Tobba et de leur postrit. Nous aborderons
ensuite l'histoire des dynasties trangres qui leur taient con
temporaines ; savoir :
Les rois assyriens de Babel ;
Les rois des Djerameca Mosul et Ninive ;
Les Coptes d'Egypte et leurs rois ;
Les Enfants d'Isral et leurs dynasties Jrusalem, tant
avant qu'aprs la destruction de cette ville par Nabuchodonosor ;
Les Samaritains ;
Les rois perses des deux premires dynasties ;
Les Grecs et l'empire fond par Alexandre ;
Les Romains et leur empire sous les Csars et autres princes.
Ensuite nous raconterons l'histoire des Arabes de la troi
sime race, c'est--dire, des Arabes suocesseurs des Arabes.
Ceux-ci proviennent de trois souches: Coda, petit-fils de
de Himyer, Cuhtan, le Yectan de la Bible, et Ismal, fils d'Abra
ham.
Les deux premiers sont les aeux des tribus Ymnites ; Is
mal est l'aieul d'Adnan. La postrit d'Adnan eut pour berceau
le Hidjaz dont elle peupla une grande partie et d'o elle se rami
fia dans le Nedjd et les dserts de l'Irac, de la Msopotamie et
de la Syrie.
a Les ababes successeurs, dit notre auteur, descendant de
Coda, de Cahtan et d'Adnan, personnage dont les petit-fils,
Rebi et Moder, ont t les souches de plusieurs tribus. Nous in
diquerons la descendance de Coda, sans ngliger le royaume
bdouin que les Noman, famille de cette branche, fonda en Irac
et Hira. Nous parlerons ensuite de leurs voisins et rivaux,
t'avait entrepris. On avait dj imprim cent huit pages du texte arabe
et cent quarante de la traduetion italienne, mais, jusqu' prsent, toutes
tes feuilles tires sont restes en magasin. L'achvement d'une entre
prise si bien commence serait un vritable service rendu la science.

INTRODUCTION.

les rois de Kinda, descendants de Hodjr-Akel-el-Morar 1 ; puis,


nous ferons mention de la dynastie bdouine que les Beni-Djafna
tablirent dans le Balca de la Syrie. Ensuite nous traiterons des
Aous et des Khazradj, tribus tablies dans Mdine. La postrit
d'Adnan et le royaume form Mdine par les Coreich, famille de
cette souche, occuperont alors notre attention et nous mneront
parler de la naissance du Prophte dans cette tribu, faveur
par laquelle Dieu l'a ennoblie ainsi que toute l'espce humaine.
Nous raconterons l'histoiro du Prophte et du khalifat, ins
titution par laquelle Dieu a illustr la mme tribu, et, aprs avoir
consacr un article biographique chacun des quatre premiers
khalifes et fait mention des apostasies, des victoires et des trou
bles qui eurent lieu dans leur temps, nous donnerons l'histoire
des Omades, khalifes de la nation musulmane. A la suite d'une
relation qui fera connatre les rvoltes qui eurent lieu sous
leur rgne, viendra une notice des khalifes chiites 4 et des em
pires qu'ils tablirent dans le territoire de l'islamisme : d'abord
le puissant empire des Abbacides qui embrassa taDt de royaumes;
puis, le3 tats fonds par les descendants d'Ali, depuis l'tablisse
ment de la dynastie abbacide et en directe opposition son au
torit ; savoir :
Le royaume des Idrcides dans le Maghreb-el-Acsa .
Le royaume des lsmaliens-obeidites (fatemides) Cairouan et au Caire ;
Le royaume des Carmats dans le Bah rein ;
* Voy. sur l'histoire d'Hodjr-ALel-el-Morar, le tome II de VEssai sur
l'histoire des anciens Arabes, par M. Caussin de Perceval, et l'extrait du
Kitab-el-Aglumi, imprim en tte de mon dition des posies d'AmrolCas.
1 Les historiens arabes emploient ordinairement le mot Chii (sectaire)
pour dsigner les partisans des princes descendus d'Ali, gendre de Ma
homet. Ici notre auteur s'en sert pour dsigner, non-seulement les
Alides, mais les Abbacides; car ceux-ci, avant d'enlever le khalifat aux
Omades, s'taient donns pour partisans (chid) du Rida ou agre de
Dieu, personnage imaginaire qu'ils prtendaient appartenir la famille
de Mahomet.

INTRODUCTION.
* Le royaume fond dans le Tahorestan et le Dlem par tes
missionnaires chites ;
Los dynasties fondes dans le Hidjaz par les descendants
d'Ali ;
De plus, la dynastie que les Oniades, rivaux des AbbacideSt fondrent en Espagne ,
Et les autres dynasties et petits tats qui so formrent en
ce mme pays.
Ensuite nous ferons l'histoiro des partisans que les Abba cides. trouvrent on divers lieux parmi les Arabes, ce qui nous
mnera traiter
Des Aghlcbites de l'Ifrka,
Des Hamdanides de la Syrie,
Dos Beni-Mocalled de Mosul,
Des Bem-Saleh-lbn-Kilab d'Alep,
Des Beni-Merouan de Dar-Bekr,
Des Beni-Aoed d'El-Hilla,
Des Beni-Zad du Ymen
Et des Beni-Houd do l'Espagne.
Nous indiquerons ensuite les dynasties qui reconnurent
l'autorit des Fatemides, savoir :
Les Beni-Soleim du Ymen,
Les Beni-Abi-'l-Hacen-el-Kelbi de la Sicile
Et les Sanhadja du Maghreb.
Alors nous parlerons des dynasties non arabes qui obis
saient aux Abbacides, savoir :
Les Toulounides de l'Egypte,
Leurs successeurs, les Beni-Toghedj,
Les Soffarides de la Perse et de Sidjcstan,
Les Samanides de la Transoxiane,
Les Beni-Soboktigun de Ghaxna et du Khoraau,
Les Ghourides de Ghazna et de l'Inde
Et les Beni-Khachenoua, famille kurde tablie en Khoraan.
Nous ferons ensuite connatre l'histoire des deux grandes
dynasties qui remplacrent cellr des Arabes, savoir .
Les Boudes du Dlem et

INTRODUCTION.
Les Turcs seldjoukides.
Puis, nous traiterons des rois seldjoukides qui tablirent
leur indpendance en divers lieux, tels quo :
Les Beni-Toghdikn en Syrie,
Les Beni-Cotloumich en Asie-Mineure,
Les Beni-Kharizm-Chah en Irac-el-Adjem et les pays d'audel,
Les Beni-Soenian Khalat, en Armnie,
Les Ortokides Maredn,
Les Beni-Zingui en Syrie,
Les Turcs [Aoubides], successeurs de ceux-ci,
Et les Beni-Reoul en Ymen.
A la suite de ces notices, nous raconterons l'histoire des
Tatars-Turcs qui attaqurent l'empire do l'islamisme et qui
renversrent le khalifat des Abbacides. Convertis ensuite la
vraie foi, ils fondrent plusieurs dynasties dont nous aurons
parler, savoir :
Les Beni-Houlagou en Irac,
Les Beni-Douchi-Khan dans les contres septentrionales,
Les Beni-Artena en Roum (Asie Mineure),
Les Beni-Cheikh-Hacen, successeurs des Beni-Houlagou
Baghdad et Tauris,
Les Mozaierides Ispahan, Chraz et en Kirmau,
Les Beni-Othman (Ottomans), rois turcomans qui rempla
crent les Beni-Artena en Roum et dans les pays d'au-del.
Ensuite nous aborderons l'histoire des Arabes de la qua
trime race, c'est--dire les ababes babbarisants
et nous
parlerons des empires nomades qu'ils parvinrent tablir en
Occident et en Orient. Nous finirons notre ouvrage par l'histoire
des Berbres et des empires qu'ils fondrent en Maghreb, sujet
primitif de notre travail.
Ce vaste recueil de considrations philosophiques et de notices
historiques, se compose ordinairement de sept volumes manus
crits dont
1 Vny. pages 6 et 7 de ce volume.

INTRODUCTION.
Viir
Le 1er renferme les Prolgomnes historiques et le premier
livre ;
Le 2e renferme la 1", la 2e et une partie de la 3e section dn
second livre ;
Les 3, 4e et 5" volumes renferment la suite et fin de la 3e
section du second livre ;
Le 6e renferme la 4e section du second livre et la \ partie du
troisime livre ;
Le 7 contient la fin du troisime livre et l'autobiographie.
La portion de l'ouvrage que M. le Ministre de la guerre a fait
imprimer Alger et dont on donne ici la traduction, se com
pose de la 4e section du Second livre renfermant l'histoire des
Arabes barbarisanls, les deux parties du Troisime livre, lequel
est spcialement consacr l'histoire des Berbres.
La Quatrime section fait connatre l'histoire des tribus arabes
de l'Afrique septentrionale ; le Troisime livre renferme l'His
toire des Berbres, peuple qui, depuis la plus haute antiquit,
habite le mme pays. Dans cette partie de son ouvrage, l'auteur
ne fait pas un rcit chronologiquement rgulier des vnements
qui eurent lieu en Barbarie, mais bien une histoire gnalogique
de la grande race indigne qui y domina pendant plusieurs sicles.
Aprs avoir discut l'origine et indiqu la filiation de toutes
les tribus berbres, il consacre un article chacune d'elles, et si
un de ces peuples russit fonder un empire, il raconte alors
l'histoire des princes qui y exercrent lo pouvoir. Ce fut en sui
vant un plan peu prs semblable que l'illustre Deguignes r
digea la grande et savante histoire des nations orientales qui porte
le titre d'Histoire gnrale des Huns. Un pareil systme a pour
rsultat de briser la chane chronologique de l'histoire et d'en
dplacer les anneaux, ou dynasties ; mais, du moins, les anneaux
restent intacts et, par ce changement d'ordre, chacun d'eux peut
tre plus facilement examin et mieux tudi. La nature mmo
du sujet qu'Ibn-Khaldoun avait traiter lui imposait ce plan
1 Le premier vohime, renfermant 660 pages in-4*, parut en 1847 ; le
second, compos de 560 pages, fut publi en 1851.

INTRODUCTION.
comme une ncessit : plusieurs dynasties ontt contemporaines
les unes des autres ; et pour en retracer l'histoire, il a fallu adopter
un systme qui permt de les isoler afin que chacune d'elles pt
faire un sujet part. En ceci il y avait encore une avantage : cer
taines grandes tribus ont fourni des dynasties diffrentes po
ques, et en racontant successivement l'histoire de ces dynasties,
on fait connaitre en mme temps celle dela tribu. Quels que
soient d'ailleurs les mrites et les dfauts do ce plan, il n'en est
pas moins vrai qu'en le suivant exactement, notre auteur nous
a donn non-seulement une histoire complte des peuples de
l'Afrique, mais aussi un grand tableau de tous les vnements
qui se sont passs en ce pays.

Voici l'ordre dans lequel il traite des dynasties africaines :


Les
Les
Les
Les
Les
Les
Les
Les
Les
Les
Les

Beni Abi-'l-Afa, rois de Tcoul et de Fez ;


Zrides de Cairouan ;
Hammadites de Bougie ;
Almoravides ;
Almohades ;
Hafsides de Tunis et de Bougie ;
Ifrnides du Maghreb ;
Maghraoua, souverains du bassin du Chelif ;
Beni-Abi-'l Ata, rois de Fez ,
Beni-Abd-el-Ouad, souverains de Tlemcen ;
Beni-Mern, souverains de Fez et de Maroc.

Afin que le lecteur puisse reconnatre d'un coup d'oeil la place


que chacune de ces nations occupe dans la srie des sicles, nous
ajouterons ici une reprsentation chronologique des empires qui se
formrent successivement dans l'Afrique septentrional, depuis la
conqute musulmane jusqu' la fin du huitime sicle de l'hgire,
poque vers laquelle s'arrte l'ouvrage de notre auteur. Pour ne
pas surcharger ce tableau, nous avons omis les petits tats et lesdynasties des tribus qui continurent vivre sous la tente.

ua

MAGHREB CENTRAL
L'Algrie.

MAGHREB
Le Maroc actuel.

An 45. Emibs arabes gouvernant i


Khalifes de l'Orient.

1FB1KJA
Tunis et Tripoli .

i des

71

184

17i
Emirs achlcbidks gouvernant au nom des Khalifes de
I l'Orient.
IDEICIDES
912
KHALIFES FATEMIDES.
J 313 L
375 I MIKNAA, I
MAGHRAOUA ci IFREN.
1000
RIDES.
447 I

463

Lj HAMMADITES.
ALMOR AVIDES.
|

1106
S47
SICILIENS.
591 I

AL MOHADES.

1303
(W7

u
633

1300
bem memn

13117

ou
BENIABD-EL-OUAD

IIAFSIDES

S43l
S

IPiTRODUCTtON.
La comparaison de ce tableau avec la liste qui le prcede fait
voir qu'Ibn-Khaldoun a laiss de ct l'histoire des dynasties pu
rement arabes qui regnrent en Afrique ; mais cette omission
n'est qu'apparente, puisque dans la 3e section du second livre,
partie encore indite de son histoire universelle, il a insr une
esquisse de l'histoire des mirs arabes et des Aghlebides, une
notice des Idrtcides et une autre des Fatemides. Dans le second
volume de cette traduction nous reproduirons, en franais et
sous forme d'appendice, les chapitres qui traitent des ldrcdes du
Maghreb et des Fatemides de l'Ifrka. La notice des mirs arabes
et des Aghlebides devait former une appendice de ce premier vo
lume, mais, ayant dj t publie par M. Nol des Vergers, elle
a t remplace par le rcit bien plus circonstanci d'un autre
historien arabe, le clbre En-Noweiri.
Afin que le lecteur puisse bien se mettre au courant du systme
etbnographique adopt par notre auteur, il sera ncessaire de lui
offrir, d'abord une exposition analytique du contenu de cette
partie de l'ouvrage , et ensuite une indication de l'ordre dans
lequel les chapitres doivent tre lus, quand on voudra suivre
rgulirement l'histoire de l'Afrique depuis la conqute.
Ainsi que nous l'avons dit , la portion de l'Histoire universelle
d'Ibn-Khaldoun dont ces volumes renferment la traduction , se
compose de la quatrime section du second livre , consacre
l'histoire des Arabes mostadjem , et du troisime livre en entier,
qui embrasse l'histoire des Berbres. Voici un sommaire des
matires contenues dans la quatrime section.

Les tribus de l'Arabie, converties a l'islamisme, font de


grandes conqutes, s'amollissent dans le luxe, s'puisent et
disparaissent. Indication de plusieurs do ces tribus. Une
partie d'entre elles reste dans ses dserts et conserve ses murs
agrestes et sa vigueur. La langue arabe s'altre. Signifi
cation du mot mostadjem. Les Arabc3 qui se trouvent aujour
d'hui dans l'Afrique septentrionale y sont venus tous dans le
cinquime sicle de l'hgiro [ vers l'an 1052 del.-C. ]. Indi
(ation des tribus arabes tablies dans la Cyrnaquc, et les con
tres situes entre cette rgion et l'Egypte. Tribus arabes de

XII

INTRODUCTION.

l'Arabie septentrionale. Du temps ou les descendants de Saladin rgnaient en Egypte , deux familles de la grande tribu Y
mnite de Ta commandaient les Arabes de l'Arabie septenrionale. Histoire de leurs mirs. Notice de plusieurs autres
tribus de la mme classe, et indication des lieux qu'elles habitent.
Les Hilal et les Soleim , tribus sorties de l'illustre souche de
Cas-Ghailan , sont transports dans la Haute-Egypte par le
gouvernement fatemide , cause de leurs brigandages.
Avant de continuer cette analyse , il ne sera pas inutile de
donner la gnalogie de ces deux tribus, et des Djochem, peuple
qui entra en Ifrka avec elles :
ADNAN

EI Yh

Djockem

thbtdj

Rtah

Zoghba

Pour toutes les branches collatrales de cette gnalogie , le


lecteur peut consulter les tableaux dresss par M. Caussin de
Perceval , et insrs dans l'Essai sur l'Histoire des anciens
Arabes ; les ramifications subsquentes seront indiques dans la
suite de notre analyse.
Le khalife fatemide, El-Mostanccr, autorise ces tribus enva
hir l'Afrique septentrionale. Motif de cette mesure. Elles

INTHODUCTION.

Mil

ravagent tout ce pays. Noms de leurs chefs et indication des


fractions d'autres tribus qui entrrent en Ifrka vers la mme
poque. Lgendes et pomes qui se rattachent l'entre des
Hilal en Ifrka. Conqutes de cette tribu. Ses rapports
politiques avec les divers tats de l'Afrique septentrionale.
Histoire des Athbedj. Cette tribu hilalienne forme plusieurs
branches : les Doreid, les Tauba, les Bokhtor, les Kerfa, les Dahhak, lesEad, lesLatf, les Kharadj, les Djber, les Amour, etc.
Gnalogique et histoire de toutes ces familles. Les Djochem, poputation arabe tablie dans le Maghreb (province de
Fez), par les Almohades, se composent de Corra, d'Acem, de
Mocaddem, de Kholt, de Djochem, de Sofyan, de Beni-Djaber,
etc. Histoire de toutes ces familles. Gnalogique et ramifica
tions de la tribu de Biah. Histoire de ses principales familles :
les Beni- Mohammed, les Sinber, les Douaomda, les Oulad-Seba,
les Oulad-Youof, les Akhder etc. Un membre de cette tribu ,
nomm Sada, forme une association ou confrrie dans le but
d'assurer la tranquillit du pays et mettre un terme aux brigan
dages des nomades. Il meurt, les armes la main. Gnalogie,
ramifications et histoire de la tribu de Zoghba : les Yezd, com
poss des Aulad-Lahec, des Sd, des Khacbna, des Beni-Moua,
etc ; les Hocein, composs des Djondel, des Kharrach, etc; les
Malek, composs des Soueid, des Attaf et des Dialem ; les Flta,
les Chebab, les Modjacher et les Djoutha, branches des Soueid.
Histoire et ramifications des Beni-Amer, autre tribu zoghbienne. Les Hamean, etc. Les Makil, tribu d'origine
Ymnite, se composent de Doui-Obeid-Allah, de Doui-Mansour
et de Doui-Hassan. Ramifications de ces trois branches : les
Chebanat, les Hedadj, les Kharadj, les GhosI, les Metarfa, les
Thleba, les Ahlaf etc. Description du Der et du Sous.
Histoire des Soleim. Leur origine, gnalogie et ramifications:
les Zoghb, les Hb, les Mirdas, les Auf, les Kaoub, les Hakm,
les Beni-Ali, les Debbab, les Ouchah, les Djouari etc. Un mem
bre de la tribu de Kaoub entreprend de corriger les murs et
faire cesser les brigandages des Arabes. Il meurt assassin.

D'aprs ces indications , on peut considrer la quatrime


partie du second livre comme un appendice V Histoire des
Berbres. En effet , il s'y trouve de nombreux dtails sur les
rapports de toutes ces tribus arabes avec les dynasties berbres
qui gouvernrent l'Afrique , et ces renseignements servent

XIV

INTRODUCTION.

claircir bien des points dans les chapitres qui vont suivre. On
peut mme poser en rgle gnrale que , toutes les fois qu'il y
est question d'une guerre, d'un trait de paix , etc., entre un
sultan berbre et une tribu arabe, on doit consulter cette histoire
etbnographique. Passons maintenant l'analyse du Troisime et
dernier livre , renfermant l'Histoire des Berbres.
Origine et ramifications de la nation berbre. Ce peuple se
partage en deux grandes branches : les Botr, descendants de
Madghis-Ibn-Berr, et les Berans , descendants de Berns-IbnBerr.
Les deux tableaux suivants feront connatre la filiation des
tribus issues de Madghis :
BERIt
HADGHIS
ZEoklIK

INTRODUCTION.
Le tableau suivant reprsente la filiation des tribus descendues
de Berns .
bf.ru

OT->>f
c-s a m c S3

Meld

Hoouara

|f sis
"5? ?P

Opinions des gnalogistes tant berbres qu'arabes au sujet


da l'origine de cette race. Rfutation de ces opinions. Les
Berbres sont les enfants de Canaan , fils de Cham , fils de No.
Description de l'Afriquo septentrionale, paya des Berbres.
Caractre de cette race; ses bonnes qualits, ses hommes
illustres. Esquisse de l'histoire des Berbres sous la domina
tion des khalifes de l'Orient ; leurs guerres avec les mirs arabes.
Histoire des trtbus appartenant la branche de Madghis :
les Nefoua , les Nefzaoua et leurs ramifications , les Beni-Fatep,
les Zouaoua , les Ourstf, dont une branche , les Miknaa, a fourni
deux dynasties : les Beni-Ouaoul, ou Hidrarides , Sidjilmessa,
et les Beni-Abi-'l-Afa, Teoul. Histoire decesdeux familles.
La branche deZenata ayant produit plusieurs dynasties, l'au
teur l'a dplace d'ici pour lm consacrer la dernire moiti du
livre. Histoire des tribus issues de la souche de Berns : les
Hoouara, les Azdadja, les Mestaa, les Adjta, les Aureba, les
Ketama, les Sedoukich, les Beni-Thabet. Sanhadja d& la
premire race: histoire de la dynastie des Zrides, de celle des
Ilammadites , des Zlrides de Grenade, et de plusieurs petites dy
nasties africaines de la mme poque, telles que les Beni-Khoraan
Tunis, les Beni-'r-Rend Cafsa, les Beni-Djam, famille arabe
hilalienne Cabs, les Beni-Matrouh Tripoli. Occupation
de plusieurs villes de la cte par les Normands de la Sicile.

XVI

INTRODUCTION.

San/iadja de la deuxime race, appels Sanhadja au litham , ou


voile, et Almoravides : histoire abrge de cette dynastie et de
ses conqutes en Afrique et en Espagne. Histoire des princes
de la famille Ghana, parents de la famille royale des Almora
vides : voulant relever, l'empire de leurs aeux, ils quittent le
Maorque, passent en Afrique et font la guerre aux Almohades
pendant un grand nombre d'annes. Histoire des rois ngres
qui gouvernaient les contres situes au-del des dserts occups
parles tribus au litham. Histoire des Lamta, des Guezoula,
des Heskoura, etc. Sanhadja de la troisime race, appels
aussi Zanaga, tablis dans le Maghreb. Histoire des tribus
masmoudiennes, des Berghouata , des Ghomara, etc. Notice
des Beni-Eisam, seigneurs de Ceuta, et des Beni-Saleh, seigneurs
de Nokour. Histoire de Ha-mm, faux prophte qui se montra
chez les Ghomara. Histoire des Hammoudites do Ceuta et
Tanger, et des autres familles idrcides tablies dans le pays des
Ghomara. L'Atlas et ses populations masmoudiennes. His
toire d'Ibn-Toumert, le Ment, fondateur de la secte et de l'em
pire des Almohades. Histoire chronologique des princes de
cette dynastie, et notice trs-dtaille des souverains hafsdes.
La premire moiti de l'Histoire des Berbres se termine par
une srie de notices qui ont pour sujet les Beni-Mozni, seigneurs
de Biskera, les Beni-Yemloul , seigneurs de Touzer, les BeniKhalf, seigneurs de Nefta, les Beni-Mani d'El-Hamma, les BeniMekki de Cabes et les Beni-Thabet de Tripoli.
Le lecteur aura dj remarqu sur le tableau des tribus issues
de Dari que les gnalogistes reprsentent les Zenata comme
descendus de Dari et de Madghis. L'auteur a toutefois regard
cette grande famille comme une race distincte de la population
berbre, et, pour cette raison, il a prfr en traiter l'histoire
dans un volume part. Nous trouvons, pour cette raison, que
la seconde moiti de l'Histoire des Berbres est consacre aux
tribus zenatiennes et aux dynasties qu'elles ont fondes. La g
nalogie de ces tribus est rapporte par des savants de leur na
tion et par un historien arabe, Ibn-Hazm, dont Ibn-Khaldoun
estime beaucoup l'autorit. Bien que l'arbre gnalogique
donn par Ibn-Hazm diffre en quelques points de celui des an
tiquaires berbres, il a t reu comme exact par notre auteur et
nous le reproduisons ici :

XVII

INTUOni'CTIOIS.
DJAiNA ou C1IANA , pio ctet ZENATA

Ounctn
S 3
-

OurnId [ttcrxaI ]
ce

Ibrahim
Ourudjen
.1

Dans les premiers chapitres de cette section, Ibn-KhaJdoun


traite de la gnalogie de Djana ou Chana , pre des Zenata, et de
l'origine de son nom. Il donne aussi la filiation des tribus qui re
gardent Djana comme leur anctre, et, passant ensuite l'histoire
de ces peuples, il commence par celle des Djeraoua et raconte les
guerres et la mort de la Kahena. Ensuite il traite des anciens Ifrenides, de leur chef, le clbre Abou-Corra, seigneur de Tlemcen,
et d'un autre chef galement clbre, Abou-Yezd, l'adversaire
des Fatemides. L'empire fond par les Ifrnides Sal attire alors
son attention ainsi que celui qu'Abou-Nour, prince ifrnide, ta
blit Ronda, en Espagne. Il termine l'histoire de cette tribu par
une courte notice des Merendjsa, une de ses branches, et ensuite
il nous fait connatre l'tat de la grande tribu des Maghraoua
pendant les premiers sicles de l'islamisme. Racontant alors l'his
toire de leur chef, Zri-lbn-Ata, il fait celle de la dynastie qu'il
fonda Fez dans le 4e sicle de l'hgire. Une autre branche,
de la mme famille, les Beni-Khazroun, rgne Tripoli, vers la
mme poque, et une troisime branche, les Beni-Knazer, s'ta
blit Tlemcen. Un court chapitre renferme l'histoire des
mirs qui commandaient Aghmat, lors de l'apparition des Almorarides, et le chapitre suivant renferme l'histoire des BJgha,
des Laghouat et des Beni Ouerra, tribus maghraouiennes.
Ensuite se trouve la notice de plusieurs autres branches de la

XVIII

1NTR0DICT10N.

grande famille zena tienne telles que les Beni-Irnan, lesOudicdidjen, les Ouaghmert ou Ghomra, les Ouargla, les Demmer, les
Beni-Berzal, les Beni-Ouemannou et les Beni-Iloumi. Les deux
derniers peuples habitaient les contres qui forment aujourd'hui
la province d'Oran, et ils y exercaient une espce de souverainet"
l'poque o Abd-el-Moumen. premier sultan de la dynastie
almohade, envahit cette rgion. Bientt aprs ils eh furent d
possds par les Beni-Toudjn et forcs de se jeter dans le Dsert.
L'auteur parle ensuite de plusieurs villes et localits du Dsert et
fait mention des puits artsiens que l'on creusait dans les pays
du Sud, depuis Touat jusqu'au Rgn (Ouud-Rir). Passant alors
aux Zenata de la seconde race, tribus descendues de Ouactn, il
raconte l'histoire de ces peuples jusqu' l'poque ou ils fondrent
des dynasties en Maghreb. Le chapitre suivant est consacr
la puissante famille maghraouienne, les Aulad-Mendl, qui rgna
dans la valle du Chelf l'poque ou Yaghmoracen, chef des
Abd-el-Ouadites, tablit le sige de son empire Tlemcen. Reprennant alors l'histoire des tribus ouacinides, il passe auxBeruAbd-el-Ouad et leurs souverains. Cette notice remplit plusieurs
chapitres et peut tre regarde comme celle o Ibn-Khaldoun d
ploie tout son talent comme historien.Une notice des Beni-Gommi,
tribu abd-el-ouadite , termine l'histoire de ce peuple. Ensuite
viennent plusieurs tribus ouacinides, telles que le Beni-Rached,
les Beni-Toudjn, tribu matresse du Ouancherch, les BeniSelama, peuplade tablie Taoughzout, et les Beni-Irnaten, bran
che toudjinide, qui habitait le Seressou. L'histoire d'une autre
tribu issue de Ouacn, celle des Beni-Merin, souverains de Fez et
de Maroc, remplit un grand nombre de chapitres, dont ceux qui
racontent les expditions de ce peuple en Espagne, ne sont pas
les moins importants. L'ouvrage se termine par des notices de
Quelques membres de la famille royale mrinide qui commanrent les Volontaires de la foi, corps de troupes znatiennes
employ au service des souverains de Grenade dans leurs guerres
contre les Chrtiens.
Outre les chapitres que nous avons indiqus, on y en trouve
plusieurs autres d'une moindre importance dont quelques-uns
renferment des notices biographiques des divers hommes d'tat
dont les noms figurent dans les pages de notre histoire.
Nous allons maintenant indiquer la succession de ces dynasties
et l'ordre dans lequel les chapitres de ce livre devront tre lus,
quand on voudra suivre chronologiquement l'histoire du pays.

INTRODUCTION.

DYNASTIES MUSULMANES DE L'AFRIQUE SEPTENTRIONALE.


L'islamisme avait commenc tendre ses conqutes au dehors
de l'Arabie, vers l'poque o la domination byzantine s'tei
gnait dans l'Afrique septentrionale. Affaiblie par le schisme des
Donatistes et par les frquentes rvoltes des indignes , brise
ensuite parles Vandales, l'autorit des Csars y avait reu un
coup fatal ; et, bien qu'elle ft releve par l'habilet de Blisaire,
et soutenue pendant quelques annes par les armes de Salomon
ct de Jean Troglita, elle penchait maintenant vers sa ruine dfi
nitive. Les populations de langue latine s'taient concentres
autour de leurs places fortes, aprs avoir abandonn leurs riches
campagnes aux Berbres ; plusieurs villes de premier rang ve
naient d'tre vacues, et depuis l'an 618, l'importante province
de la Tingitane tait tombe au pouvoir dos Goths d'Espagne.
En l'an 645-6, le patrice Grgoire, prfet de l'Afrique, usurpa
la pourpre et s'tablit Suffetula , dans la partie de la Byzacne
qui avait le moins souffert de tant de rvolutions ; pendant que
Carthage, capitale de la province, et les autres villes de la Zeugitane, restaient fidles l'empire.
Tel tait l'tat de l'Afrique septentrionale quand les Arabes,
aprs avoir effectu la conqute de l'Egypte (an 641), occuprent
la Cyrnaque (an 642), et, une anne plus tard, soumirent la
Tripolitaine. En 646-7, ils envahirent l'Ifrka sous la conduite
d'Abd-Allah-Ibn-Sd, turent l'usurpateur Grgoire et s'empa
rrent do Suffetula. Malgr cette victoire, ils ne se crurent pas
assez forts pour conqurir le reste du pays, et consentirent
vacuer la province, moyennant une forte contribution d'argent.
Vingt annes plus tard, ils y reparurent encore, et leur chef
Moaoua-Ibn-Hodeidj , s'empara d'Usalitanum (DjeloulaJ. Son
successeur, Ocba, posa, quelques lieues de cette ville, les
fondements de Cairouan, future capitale de l'Afrique musulmane,
et porta les drapeaux du khalifat au-del duFezzan. et ensuite
jusqu' l'Ocan Atlantique.
Pendant ce temps, les Berbres n'avaient vu dans les Arabes

INTRODUCTION.
que des librateurs. Obligs de cultiver les plaines de l'Afrique
pour le compte de quelques grandes familles romaines, ils avaient
satisfaire aux exigences de leurs matres et l'avidit du fisc
imprial , quand la prsence des envahisseurs les dlivra d'une
servitude devenue intolrable. Mais , avec ce changement, ils
durent accepter les obligations qu'impose l'islamisme, et, fati
gus bientt d'une religion qui leur prescrivait de frquentes
prires et leur enlevait prs de la moiti de leurs rcoltes titre
d'impts, ils s'allirent encore aux Romains , crasrent les
armes arabes (en l'an 683), et fondrent, Cairouan mme, le
premier empire berbre. Pendant cinq ans, leur chef Koceila
gouverna l'Afrique avec une justice qui mrita l'approbation des
Arabes qu'il avait vaincus. En 688-9, Zoheir-Ibn-Cas , mir
charg par le khalife de. venger la mortd'Ocba, renversa le
trne de Koceila ; puis, en 691 , Hassan-Ibn-en-Noman prit la
ville do Carthage et subjugua les Berbres que la Kahena, reine
du Mont Auras, avait rassembls pour le combattre. Moua-IbnNoceir soumit les Berbres de l'Auras , conquit la Tingitane et
remporta, en 711, sur les bords de la Guadalte, la clbre
victoire qui livra l'Espagne l'islamisme et mit fin l'empire des
Visigoths. Depuis lors, les mirs qui gouvernaient l'Afrique
eurent la double tche de combattre les Berbres , race toujours
impatiente du joug tranger, et de rsister aux tentatives ambi
tieuses des chefs arabes qui commandaient sous leurs ordres.
Pour accrotre les difficults de leur position, le Kharedjisme ,
doctrine d'une nouvelle secte, se propagea chez les indignes.
Aprs la mort de Mahomet, son gendre et cousin, Ali, espra
obtenir le commandement temporel et spirituel des Musulmans.
Deux fois, il se vit frustr dans son attente, et la troisime fois
il eut combattre un rival qui finit parle remplacer : Moaoua,
chef de la famille des Omades et de la haute bourgeoisie de la
Mecque, corps qui s'tait longtemps [oppos aux entreprises de
Mahomet, resta seul khalife en employant tour tour l'intrigue
et les armes. La plus grande partie de la nation arabe se laissa en
traner dans cette querelle qui, heureusement pour l'Europe,
brisa jamais l'unit de l'empire ; mais un certain nombre de

INTRODUCTION

XXI

croyants, puritains de l'islamisme, se tinrent l'cart en dclarant


que le droit de choisir le chef de l'tat et de la religion appartenait
au corps entier des fidles. Ils prirent bientt les armes pour faire
valoir ce principe ; puis, la suite de plusieurs dfaites, ils eurent
recours d'autres moyens pour combattre leurs adversaires. Ces
dissidents ou kharedjites, comme on les nomma, enseignaient
que tout musulman, hormis ceux de leur secte, tait infidle et
mritait la mort; que ses femmes et ses enfants pourraient tre
lgalement rduits en servitude. Ils dnoncrent aussi la peine
de mort contre les croyants qui ne rpondraient pas l'appel
pour la guerre sainte, c'est--dire, contre les individus de leur
propre parti auxquels il manquait, soit le courage, soit le fana
tisme. Vaincue en Syrie, en Arabie et en Irac, cette faction se
brisa, mais les dbris se rpandirent jusque dans les provinces
les plus loignes du sige de l'empire. Quelques-uns de ces
fuyards passrent en Afrique o ils trouvrent les Berbres bien
disposs embrasser leurs doctrines. Ce peuple ne cherchait que
des prtextes pour rsister la domination arabe ; et si, dans les
premiers temps, il ne savait entreprendre une rvolte sans se
jeter dans l'apostasie, il apprit alors s'insurger sans cesser
d'tre musulman. Profitant enfin des guerres qui embrsrent
toutes les provinces de l'islamisme lors de la lutte des Omades
et des Abbacides, ils parvinrent encore vaincre les Arabes et a
devenir matres chez eux.
Pendant quatorze mois les Kharedjites sofrites dominrent
dans Cairouan ; les Eibadites, qui formaient une autre nuance de
la mme secte, y rgnrent ensuite pendant deux ans, et, pour
que l'autorit du khalifat ft rtablie en Afrique, il fallut que les
cadavres de quarante mille de ces hrtiques restassent sur un
seul champ de bataille.
Comme la famille d'El-Abbas avait maintenant arrach l'em
pire aux descendants d'Oma qui, eux-mmes l'avaient enlev
la postrit de Mahomet, et que ces changements de dynastie
eurent pour rsultat le dmembrement et la ruine de l'autorit
arabe, il sera ncessaire d'indiquer ici la filiation de ces troisbranches de la tribu de Corcich :

XXII

INTRODUCTION.

ABD-MF.NAF

Es-SafTah

De la branche d'EI-Abbas, oncle de Mahomet, sortirent les


Abbacides; de celle d'Oma, fils d'Abd-Chems, provinrent les
deux branches des Omades ; d'El-Bacen et d'El-Hocein sortirent
les Alides ou Fatemidet, princes dont les partisans furent ordi
nairement dsigns par le nom injurieux de Chiites, c'est--dire
sectaires. Si la succession au khalifat devait se rgler selon les
maximes du droit d'hrdit, on voit par l'inspection de ce ta
bleau que les Alides seuls pouvaient y prtendre, et que les
Omeades y avaient encore moids de titres que les Abbacides.
Pendant un sicle et demi les mirs de l'Afrique avaient t
nomms par les khalifes de l'Orient, mais ensuite l'autorit de
vint l'hritage des Aghlebides, famille dont l'aeul, El-Aghleb,
avait rendu de grands services aux Abbacides, d'abord en Khoraan, et plus tard en Afrique. Son fils Ibrahm reut de Harouner-Rechd le gouvernement de cette province et transmit l'auto
rit ses enfants.
Onze princes aghlebides rgnrent successivement Cairouan,
pendant plus d'un sicle. Ils avaient dompt les Berbres, courb
l'audace des gnraux arabes, toujours disposs repousser leur
autorit ; ils avaient mme conquis la Sicile, quand leur dynastie
fut renverse par un ennemi dont ils avaient peine souponn
l'existence. Les Berbres de la tribu de Ketama reconnurent pour
khalife un prince fatemide, expulsrent de l'Afrique Zadet-Allah,
l'aghlebide, et enlevrent ce pays l'autorit des khalifes de
l'Orient. Voici la liste des mirs arabes et des aghlebides :

INTRODUCTION
J-C.

A. H.

MIRS DE l'aPIUQUK.

6656 45? Moaoua-lbn-Hodeidi.


670
50? Ocba-Ibn-Naf, 1" fois
675
55 Abou-'l-Mohadjer.
6812 62 Ocba, 2e fois,
6823 63 Koceila, chef berbre.
6867 67 Zoheir-lbn-Cas.
6889 69? Hassan-Ibn-en-Noman.
6989 79? Moua-Ibn-Noceir.
7156 97 Mohammed-Ibn-Yezd, 1" fois.
7189 100 Ismal-Ibn-Abi-'l-Mohadjer.
719 20 101 Yezd-lbn-Abi-Moslem.
7201 102Mohammed-lbn-Yezd, 2e fois.
7212 103 Bichr-Ibn-Safouan.
7289 110 Obeida-Ibn-Abd-or-Rahman.
7323 1 1 4 Ocba-Ibn-Codama.
734
116 Obeid-Allah-Ibn-el-Habhab.
741
123 Kolthoum-lbn-Ead.
742
124 Handala-Ibn-Safouan.
745
127 Abd-er-Rahman-lbn-Habb.
7545 1 37 El-Yas-Ibn-Habb.
755_6 138 Habb-Ibn-Abd-er-Rahman.
757
140 Acem, mir berbre sofrite.
758
140 Ibn-Abi-'l-Djd, berbre sofrite.
7589 141 Abou-'l-Khattab-Abd-el-Ala, berbre eibadite.
761
1 44 Mohammed-lbn-el-Achth.
765
148 Ea[-Ibn-Youof]-lbn-Moua.
765
1 48 El-Aghleb-Ibn-Salem, 1 n fois.
766
149 El-Hacen-Ibn-Harb.
767
150 El-Aghleb, 2e fois.
768
151 Omar-Ibn-Hafs.
771
154 Yezd-lbn-Hatem.
787
1 70 Dawoud-lbn-Yezd .
7878 171 Rouh-Ibn-Hatem.
791
174 Nasr-Ibn-Habb.
793
177 El-Fadl-Ibn-Rouh.
795
1 79 Her thema-Ibn-Aen .
797
181 Mohammed -Ibn-Mocatel, 1re fois.
799
183 Temmam-lbn-Temm.
800
1 84 Mohammed-Ibn-Mocatcl, 2 fois.
800
184 Ibrahm-lbn-cl-Aghlcb.

xxin

XXIV
J.-C.
800
812
817
838
841
856
863
864
87*
902
903
909

INTRODUCTION.
A. H.
184
196
201
223
226
242
249
250
261
289
290
296

MIRS AGHLEBIDES.
Ibrahm-Ibn-el-Aghleb.
Abou-'l-Abbas-Abd-Allah. fils d'Ibrabm.
Abou-Mohammed-Zadet-Allah I, fils d'Ibrahm.
Abou-Eical-el-Aghleb, fils d'Ibrahm.
Mohammed, fils d'Abou-Eical.
Ahmed, fils de Mohammed.
Zadet-Allah II, fils de Mohammed.
Abou-'l-Gharanc-Mohammed, fils d'Ahmed.
Ibrahm, fils d'Ahmed.
Abd-AHah, fils d'Ibrahm.
Zadet-Allah III, fils d'Abd-Allah.
Il abdique.

Pour l'histoire des vnements qm se passrent 30us l'admi


nistration de ces mirs, on consultera, dans cet ouvrage, les
chapitres suivants :
Tome I, Les appendices, n" i et h ,
Les Berbres sous la domination arabe,
Les Aureba, les Hoouara.
Tome III, LesDjeraoua,
Les Beni-Ifren.
Pour les origines berbres, on lira :
Tome I, Chapitre sur les origines berbres,
Chapitre sur leur pays,
Chapitre sur leur caractre national.
Tome III, Origines zenatiennes.
En l'an 755, aprs la chute des Omades, un membre de cette
famille, descendant du khalife Merouan-Ibn-el-Hakem, chappa
au massacre qui enveloppa la plupart de ses parents et gagna
l'Andalousie o il fit revivre, avec plus d'clatque prcdemment,
la dynastie fonde par ses aeux. Ce fut de lui que sortirent les
khalifes omades ou merouanides de l'Espagne.
Trente-trois ans plus tard, un arrire petit-fils d'El-Hacen,
fils d'Ali et de Fatema, se rfugia en Afrique pour viter la mort
que lui destinait le khalife abbacide, El-Mehdi. Accueilli avec em

INTRODUCTION.

XXV

pressenient par les Berbres de la province de Tanger, il fixa son


sjour dans Oulli (Volubilis) et fonda la dynastie idricide. Le
royaume de ses suicesseurs eut Fez pour capitale et embrassa
toutes les provinces qui foraient l'empire actuel du Maroc ; mais
il se morcela bientt entre plusieurs membres de la famille
royale. Attaqus alternativement par les Zrides et les Omeades
d'Espagne, ces petits princes perdirent leurs tats, et le dernier
qui restait devint le prisonnier du khalife de Cordoue.
j -a

A. H.

les idrIcides.

172 Idrs I, fils d'Abd-Allah, Oulli.


175 Rgence pendant la minorit de son fils.
188 Idrs II, fils du prcdent.
192 Fondation de Fez.
212 (213) Mohammed, fils d'Idrs II.
221 Ali, fils de Mohammed.
234 Yahya, fila de Mohammed.
Yahya, fils de Yabya.
Ali, fils d'Omar, fils d'Idrs II.
Yahya, fils d'El-Cacem, fils d'Idrs H.
9045 292 Yahya, fils d'Idrs, fils d'Omar, fils d'Idrs II.
921 2 309 Il est dtrn et remplac par Rhan-el-Ketami.
9223 310 (31 3) selon Ibn-Khaldoun et l'auteur duBaan, ElHacen-el-Haddjam, fils de Mohammed, fils d'ElCacem, fils d'Idrs II.
9245 312 Sa mort.
9256 313 Moua-Ibn-Abi-'l-Afa s'empare de Fez.
Kennoun, fils de Mohammed, fils d'El-Cacem, fils
d'Idrs II, rgne Hadjer-en-Nesr.
9489 337 Sa mort.
Abou-'l-Ach-Ahmed, fils de Kennoun.
9545 343 Sa mort.
9589 347 El-Hacen, fils de Kennoun, Basra.
9745 364 Il abdique.
9834 373 Il ressaisit le pouvoir.
9856 375 Sa mort et fin de la dynastie.

7889
7912
804
8078
8279
836
8489

Sur l'histoire des Idrcides le lecteur doit consulter :


Tome II, Appendice, Htst. des Idricides,

INTRODUCTION.

XXVI

Idrcidos du Rif,
Los Beni-Hammoud,
Les Beni-Eisam,
Les Beni-Saleh,
Tome III, Les Beni-Zri-Ibn-Ata,
Les Beni-Khazroun.
Comme les mirs des Miknaa et des Maghraoua avaient tra
vaill renverser l'autorit des Idrcides et taient mme parve
nus exercer alternativement le haut commandement Fez et
cela presque toujours au nom du khalife omade, nous donnons
ici la liste des chefs qui gouvernrent ces tribus :
LES HENI-ABI-'L-AFIA (mi'feiacteiu),
souverains de Teoul et, pendant quelque temps, seigneurs de Fet,
de Basra, de Tanger et do Tlemcen.

J -Ci

A. 11.

9178
9256
9389
9523
961
9701
9734
1014-5
1071-2

305
313
327
341
350
360
363
405
464

Messala-Ibn-Habbous s'empare do Fez.


Son cousin, Moua, fils d'Abou-'l-Afa, occupe Fez.
Medn, fils de Moua, Fez.
(ou 328) mort de Moua.
Mort d'Ibrahm, fils de Moua.
Mort d'Abd-Allah, fils d'Ibrahm.
Mort de Mohammed, fils d'Abd-Allah.
Mort d'El-Bouri, fils de Moua.
(?) El-Cacem, fils de Mohammed, fils d'Abd-crRahman , fils (?) d'Ibrahm, fils de Moua, est
dtrn par Youof-lbn-Tachefn, l'almoravide.

J.-C.

A.B.

les maghjuooa DO magrred , mirs de Fez.

Zri-Ibn-Ata.
391 Remplac par son fils El-Mozz.
417 Hammama, cousin d'El-Mozz et fils d'El-MozzLbn-AUa.
1039 431 Dounas, fils de Hammama.
1059 451 El-Fotouh, fils de Dounas.
1065 457 Moannecer, fils de Zri-Ibn-Ata.
1067-8 460 Temm, fils de Moannecer.
1069-0 462 Prise de Fez par Youof-Ibn-Tachefin.

1001
1026

INTRODUCTION.

XXVII

L'histoirc des Miknaa se trouve dans le tome I, et celle des


Maghraoua dans le tome III.
Passons maintenant aux Fatemides et leurs successeurs,
les Zrides; mais, d'abord, pour faire comprendre le prompt
tablissement de l'autorit fatemide et l'apparition subite de cette
dynastie, il nous sera ncessaire de rappeler ici le grand dogme
de la secte chite. Parmi les partisans d'Ali il s'en trouvrent
plusieurs qui, non-seulement maintenaient ses droits Vitnamat
ou commandement temporel et spirituel de tous les musulmans,
mais qui croyaient, comme article de foi, que cette dignit devait
rester pour toujours dans sa postrit. Empruntant alors l'opi
nion que les anciens Persans entretenaient au sujet de leurs rois,
ils enseignaient l'incarnation de la Divinit dans la personne de
l'imam. Lors de la disparition mystrieuse de leur douzime
imam, qui tait un dixime descendant d'Ali, ils se persuadrent
qu'il reparatrait plus tard, afin d'tablir l'ordre sur la terre et
d'y faire rgner l'islamisme.
Cette secte se propagea dans tous les pays musulmans par le
moyen d'missaires qui organisrent des socits secrtes dans
le but de soutenir l'imam que l'on attendait. Ce fut dj par de
semblables moyens que les Abbacides taient parvenus former
le puissant parti qui les plaa sur le trne. Comme l'imam tant
attendu (el-montader) n'arrivait pas, une autre secte sortit de
celle-ci et enseigna que c'tait le Mehdi ou tre dirig qui devait
venir pour gurir les maux de l'islamisme. Selon les partisans
de cette croyance, le Mehdi serait un descendant d'Ali, autre que
Vimam attendu.
Les semences de cette doctrine se rpandirent dans toutes les
parties de l'empire, mme dans les pays qui composent la pro
vince actuelle de Constantine. Les Ketama, tribu berbre qui
habitait cette rgion, s'attendait la venue du Mehdi, quand un
missionnaire se prsenta chez eux en se dclarant prcurseur de
Vimam dirig. Bientt il appela ce peuple aux armes, renversa
la dynastie des Aghlebides, et porta sur le trne un descendant
d'Ali et de Fatema. Telle fut l'origme de la dynastie fatemide.

XXVIII
1 -c.

909
934
946
953
972

INTRODUCTION.
a. n.

296
322
334
341
362

FATEMIDES DE L'IFIUKA.

Obeid-Allah, leMehdi.
Abou-'l-Cacem-el-Cam, fils d'Obeid-Allah.
Ismal-el-Mansour, fils d'Abou-'l-Cacem.
El-Mozz-Mdd , fils d'Ismal.
Il transporte en Egypte le sige du khalifat.

El-Cam, fils et successeur du Mehdi, rencontra un ennemi


redoutable dans Abou-Yezd, de la tribu des Beni-Ifren. Ce fa
natique avait t initi aux doctrines kharedjites Touzer, ville
du Djerd tunisien, et de mme que tous les membres de cette
secte, il avait puis, dans les enseignements de ses matres, une
haine implacable contre les descendants d'Ali. Ayant lev l'ten
dard de la rvolte, il obtint l'appui de plusieurs tribus berbres
que le gouvernement fatemide avait indisposes par sa tyrannie
et par les exigences de ses doctrines religieuses. El-Cam fut d
fait dans plusieurs batailles et dut enfin s'enfermer dans ElMehda, sa capitale, o il mourut assig. Son fils, El-Mansour,
dfit les troupes d'Abou-Yezd, s'empara de leur chef et raffermit
ainsi la puissance de sa famille. Son fils et successeur, El-Mozz,
enleva Fez aux Idrcides, Sidjilmessa auv Beni-Midrar, Nokour
la famille Saleh, et passa ensuite en Egypte o il tablit dfini
tivement le trne de son empire. Il laissa en Afrique pour lieute
nant un chef sanhadjien, nomm Bologgun-Ibn-Zri, qui avait
servi sous ses ordres.
Pour l'histoire des Fatemides on pourra lire :
Tome I,

Les Beni-Midrar,
Les Beni-Abi-'l-Afia.
Tome H, Appendice, Hist. des Fatemides,
Tome III, Les Beni-Ifren,
Les Maghraoua,
Les Azdadja.

INTRODUCTION.

XXIX

Bologgun transmit son fils El-Mansour, le gouvernement des


provinces que les Fatemides avaient confies sa garde. Son
arrire petit -fils, El-Mozz, rpudia l'autorit de cette dynastie,
rtablit dans ses tats la religion orthodoxe et y fit proclamer la
suprmatie du khalife de Baghdad. Le gouvernement fatemide
se vengea de cette usurpation en lanant contre l'Afrique septen
trionale une horde d'Arabes nomades qui se rpandit dans toutes
les parties de ce pays en y portant le ravage et la dvastation.
Ce fut ainsi qu'une nouvelle population arabe remplaa, dans la
Mauritanie, celle que la conqute musulmane y avait implante
et qui s:tait totalement teinte vers l'poque o EI-Mozz trans
porta en Egypte le sige de son empire. Ainsi, toutes les popu
lations arabes qui habitent maintenant l'Afrique, tirent leur
origme de quelques tribus qui envahirent ce pays vers le milieu
du onzime sicle de notre re.
A cette poque l'empire de Bologgun s'tait partag entre deux
branches de sa postrit : les Zirides qui rgnrent en Ifrka, et
les Hammadites qui possdrent les provinces de Constantine et
de Bougie. Ceux-ci rsistrent vigoureusement aux Almoravides, peuple qui venait de renverser l'autorit des Maghraoua
Fez ; mais les Zrides laissrent tomber leurs tats au pouvoir
de Roger II, roi de Sicile.

J.-C.

A. H.

LES ZRIDES.

362 Bologgun-Youof, fils de Zri.


972
373 El-Mansour, fils de Bologgun.
984
385 Bads, fils d'El-Mansour.
996
1016 406 El-Mozz, fils de Bads.
1062 454 Temm, fils d'El-Mozz.
1107- 8 501 Yahya, fils de Temm.
1116 509 Ali, fils de Yahya.
1121- 3 515 Hacen, fils d'Ali.
1148-9 543 Dtrn par les Siciliens.

INTRODUCTION.

XXX
J.-C.

A.n.

LES IUMMAD1TES.

1007- 8 398 Hammad, fils de Bologgun-Ibn-Zri, fonde la Cal


des Beni-Hammad.
1114--5 405 Il se dclare indpendant.
1028 419 El-Cad, fils de Hammad.
1054- 5 446 Mohcen, fils d'El-Cad.
1055-6 446 (447) Bologgun, fils de Mohammed et petit-fils de
Hammad.
1062 454 En-Nacer, fils d'Alennas, fils de Hammad.
1067-8 460 Il fonde Ta ville de Bougie.
,
1088-9 481 Mansour, fils d'En-Nacer.
1090- 1 483 Il s'tablit Bougie.
1 104- 5 498 Bads, fils de Mansour.
1105- 6 499 El-Azz, fils de Bads.
1121- 2 515 Yahya, fils d'El-Azz.
1 152- 3 547 Abdique en faveur d'Abd-el-Moumen l'almohade.
Dans les chapitres dont ont donne ici l'indication, se trouvent
les renseignements qui concernent ces deux dynasties :
Tomel, Beni-Abi-'l-Afa.
Tome II, Hist. des Zrides,
Hist. des Hammadites,
Zrides d'Espagne,
Les Bcrghouata,
les Beni-Khoraan,
Les Beni-Matrouh,
Les Beni-Djam,
Les Beni-Thabet.
Tome III, Les Beni-Ifren,
Les Beni-Yal ,
Les Beni-Khazroun.
Quant aux Almoravides ou marabouts (al-morabetin), il nous
suffira de dire qu'une confrrie religieuse tablie dans un lot du
Sngal convertit l'islamisme les Sanhadja ou Zanaga qui ha
bitaient la rgion arrose par ce fleuve et qui lui ont mme laiss
leur nom. Les nophytes portrent la guerre dans le pays des

rNTRODUCTION.

XXXI

Noirs, subjugurent ensuite le Maghreb (royaume, actuel du


Maroc), une partio du Maghreb central (province d'Oran) et
envahirent l'Espagne o ils dtrnrent les petits princes qui
s'taient partages les tats des Omades.

1055-6
1061
1106
1U2-3
1146-7
1147

A.n.

ALMOR AVIDES.

447
453
500
537
541

Yahya-Ibn-lbrahm-el-Djedali.
Yahya-Ibn-Omar.
Abou-Bekr-lbn- Omar.
Youof-Ibn-Tachefn.
Ali-Ibn-Youof.
Tachefm-Ibn-Ali.
(ou 539) mort de TacheHn.
Mohammed-Ibn-Tachefn-Ishac, fils d'Ali-lbn-You
of, tu Maroc en 541 .

Pour l'histoire des Almoravides consultez :


Tome II, Les Almoravides,
Hist. des Ibn-Ghana,
Les Berghouata,
Les Guezoula, Heskoura, etc.,
Les Beni-Yala.
Bientt une nouvelle dynastie s'leva aux environs de Maroc,
vainquit les Almoravides, s'empara du Maghreb, de l'Ifrka et
de l'Espagne musulmane. Les Hammadites succombrent devant
les conqurants et les Siciliens abandonnrent leurs possessions
africaines. Les Almohades ou unitaires, tel fut le nom que ce
peuple adopta, se composrent de plusieurs tribus berbres masmoudiennes qui habitaient la chane de l'Atlas marocain et qui
avaient embrass les doctrines d'un prtendu rformateur, lbnToumert, homme aussi ambitieux que fanatiqne, se prsenta chez
elles en se donnant pour cet tre mystrieux, le Mehdi, dont nous
avons dj eu occasion de parler, et dont la venue est attendue
par les musulmans afin que la vraie foi triomphe de l'infidlit et
que la justice rgne enfin sur toute la terre.

XXXII

INTRODUCTION.

J.-C.

A. H.

1128
1130
1163
H 84

522
524
558
580

1199
12U
1224
1224
1227
1 228-9
1232
1242
1248

595
611
620
621
624
626
630
640
646

1266

665

1269

667

ALMOHADES.

Mort du Mebdi.
Avnement d'Abd-el-Moumen.
Abou-Yacoub-Youot, fils d'Abd-el-Moumen.
Abou-Youof-Yacoub-el-Mansour, filsd'Abd- >
Moumen.
Mohammed-en-Nacer, fils d'El-Mansour.
Youof-el-Mostancer, fils d'En-Nacer.
Abd-el-Ouahed-el-Makhlou, fils de Youof.
El-Adel, fils d'El-Mansour.
Yahya, fils d'En-Nacer.
Abou-'l-Al-Idrs-el-Mamoun , fils d'El-Mansour.
Abd-el-Ouahed-er-Rechd, fils d'El-Mamoun.
Ali-es-Sad, fils d'El-Mamoun.
ar-el-Morteda, fils d'Ishac, fils de Youof, fils
d'Abd- el-Moumen .
Abou-'l-Al- Abou-Debbous-el-Ouathec, fils de
Mohammed, Gis d'Abou-Hafs, fils d'Abd-elMoumen.
Vaincu et tu par les Merinides.

Sur les Almohades consultez :


Tome I, Les Kouma.
Tome II, Les Masmouda,
Les Almohades,
Les Beni-'r-Rend,
Les Sanhadja de la 3e race,
Les Beni-Djam.
Les Almohades confirent le gouvernement de l'Ifrka un
lieutenant, fils d'un de leurs principaux chefs de tribu, et je
trent ainsi la semence qui devait bientt produire un empire
indpendant, celui des Hfsides. En Espagne ils avaient rem
port sur les Chrtiens des victoires aussi clatantes que celles
de leurs prdcesseurs, les Almoravides ; mais, comme eux, ils
durent cder devant la bannire de Castille. En Afrique un
adversaire s'leva pour les combattre, les Beni-Mtrn, tribu z

INTRODUCTION.

XXXIII

aatienne du Dsert au midi d'Oran, pntra dans le Tell maghr


bin, occupa la ville de Fez, soumit les provinces marocaines et
dtruisit enfm les dbris de la nation almohade. Une autre tribu
znatienne quitta aussi le Dsert, s'tablit dans Tlemcen et fonda
l'empire des Beni-Abd-el-Ouad.

j.-c.

A. II.

ALMIIADES IIAFSIDES.

1228-9 626 Abou-Zkra-Yahya, fils d'Abou-Mohammed-Abdel-Ouahed , fils d'Abou-Hafs, se dclare ind


pendant.
1249 647 Abou-Abd-Allah-el-Mostancer, fils du prcdent.
1277 675 Yahya-cl-Ouathec-el-Makhlou, fils du prcdent.
1279 678 Abou-!shac, frre d'El-Mostancer.
1282 681 Ibn-Abi-Omara, usurpateur.
1284 683 Abou-Hafs, frre d'Abou-Ishac.
1295 694 Abou-Acda-Mohammed, fils d'El-Ouathec.
1309 709 Abou-Bekr-es-Chehd, petit-fils d'Abou-Zkra.
1309 709 Abou-'l-Baka I, fils d'Abou-Zkra, fils d'AbouIshac.
1311
711 Abou-Yahya-Zkra-el-Lihyani , fils d'Ahmed, fils
de Mohammed-el-Lihyani, fils d'Abd-^el-Ouahed,
fils d'Abou-Hafs.
1317 717 Abou-Derba-el-Mostancer, fils du prcdent.
1318 719 \bou-Yahya-Abou-Bekr, frre d'Abou-'l-Baca.
1346 747 Abou-'l-Abbas-Ahmed, fils d'Abou-Bekr.

Abou-Hafs-Omar, frre du prcdent.

Occupation mrinide.
1349 750 El-Fadl, fils d'Abou-Bekr.
1350 751 Abou-Ishac, fils d'Abou-Bekr.
1368-9 770 Abou-'l-Baca II, fils du prcdent.
1370-1 772 Abou-'UAbbas, petit-fils d'Abou-Bekr.
1394
796 Abou-Fars-Azouz, fils d'Abou-'l-Abbas.
Note. De temps autre, les princes de la famille royale qui gou
vernaient les provinces de Bougie et de Constantioe, se dclaraient
indpendants et prenaient le titre de sultan.
Les chapitres de cet ouvrage qui ont rapport aux Hafsides
sont les suivants :

XXX1V

INTBODUCTION.

Tomel,
v

Les Sedoukich.

Tome II, Les Hafsides,


Les Beni-Matrouh, etc.
Tome III, Suite des Hafsides,
Les Beni-Thabet,
Les Beni-Mozni,
Les Beni-Yemloul,
Les Beni-Mekki.

J.-C.

A. H.

LES MBINIDES.

H95
1217- 8
1239- 0
1244
1258
1286
1307

591
614
637
642
656
685
706

1308
1310

708
710

1331
1348- 9
1358
1359
1361
1361
1361- 2

731
749
759
760
762
763

Abd-el-Hack.
Othman, fils d'Abd-el-Hack.
Mohammed, fils d'Abd-el-Hack.
Abou-Yahya-Abou-Bekr, fils d'Abd-el-Hack.
Abou-Youof-Yacoub, fils d'Abd-el-Hack.
Abou-Yacoub-Youof, fils d'Abou-Youof.
Abou-Thabet-Amer, fils d'Abou-Amer, fils d'AbouYacoub.
Abou-'r-Reba-Soleiman, fils d'Abou-Amer.
Abou-Sad-Othman, fils de Yacoub.
De 720 (1320) 733 (1332), Abou-Ali-Omar, fils
d'Abou-Sad, rgne Sidjilmessa.
Abou 'l-Hacen-Ali, fils d'Abou-Sad.
Abou-Einan, fils d'Abou-'l-Hacen.
Es-Sad, fils d'Abou-Einan.
Abou-Salem-Ibrahm, fils d'Abou-'l-Hacen.
Abou-Omar-Tachefn, fils d'Abou-'l-Hacen.
Abd-el-Halm, fils d'Abou- Ali-Omar, fils du sultan
Abou-Sad.
Abou-Zan-Mohammed , fils d'Abou-Abd-er-Rahman, fils d'Abou-'l-Hacen.
De 763 (1361) 764 (1362), Abd-el-Halm
rgne Sidjilmessa.
Abd-el-Azz, fils d'Abou-'l-Hacen.
Es-Sad- Mohammed, fils d' Abd-el-Azz.
Abou-:l-Abbas-Ahmed, fils d'Abou-Salem, rgne
pour la premire fois.

763

1366 768
1372 774
1374- 5 776

INTRODUCTION.

XXXV

A. II

les mrinides. (Suite.)

1384
1384
1386

786
786
788

1387
1393

789
796

De 776 (1374-5) 784 (1382-3), Abd-er-Rahman,


fils d'Abou-Ifelloucen , fils d'Abou-Ali-Omar,
fils d'Abou-Sad, rgne Maroc.
Moua, fils d'Abou-Einan.
El-Montacer, fils d'Abou-'l-Abbas.
El-Ouathec-Mohammed , fils d'Abou-'l-Fadl , fils
d'Abou-'l-Hacen.
Abou-'l-Abbas, pour la 2e fois.
Abou-Fars, fils d'Abou-'l-Abbas.

J.-C.

Consultez sur les Mrinides-:


Tome II, Sanhadja dela 3e race.
Tome III, Les Beni-Ouemannou.
Tome IV, Histoire des Beni-Mern,
Histoire des Volontaires de la foi,
Les Beni-Rached,
Les Beni-Toudjn,
LesBeni-Selama.
J.-C.

i. H.

LES ABD-EL-OUADITES.

1235-9
1283
1303-4
1308
1318

633
681
703
707
718

1337
1348

737
749

1352

753

Yaghmoracen, fils de Zan.


Othman, fils de Yaghmoracen.
Abou-Zan, fils d'Othman.
Abou-Hammou I, Moua, fils d'Othman.
Abou -Tachefn I, Abd-er-Rahman, fils d'AbouHammou.
Occupation mrinide.
Abou-Sad-Othman et son frre Abou-Thabet-ezZam, fils d'Abd-er-Rahman, fils de Yahya, fils
de Yaghmoracen.
Abou-Hammou II, Moua, fils de Youof, fils d'Abder-Rahman, fils de Yahya.
\bou-Tachefn II, fils d'Abou-Hammou H.
Abou-Zan, fils d'Abou-Hammou.

1386-7 788
1393 796

XXXVI

INTRODUCTION.

Les chapitres suivants fournissent des renseignements sur les


Beni-Abd-el-Ouad :
Tome III, Les Zenata de la 3e race,
Histoire des Beni-Abd-el-Ouad,
Les Beni-Gommi,
Les Beni-Mendl,
Les Iloumi et les Ouemannou ,
Les Maghraoua,
Les Toudjn,
Les Beni-Rached,
Les Beni-Selama.
Les trois dynasties dont on vient de lire les noms se mainte
naient encore debout l'poque o notre auteur termina son ou
vrage. Pour complter l'histoire de ces peuples, il faut esprer
qu'une plume habile continuera le rcit d'Ibn-Khaldoun , en
nous faisant connatre les vicissitudes de fortune qu'ils eurent
subir jusqu' la conqute de Tunis et de Tlemcen par les Turcs,
et jusqu'au renversement du trne des Merinides par les chrifs,
anctres du souverain actuel du Maroc.

NOTICE BIOGRAPHIQUE D'iBN-KHALDOUN.


Abou-Zeid-Abd-er-Rahman, surnomm Ouli-'d-Dn (ami de
ta religion), fils de Mohammed, fils de Mohammed, fils de Mo
hammed, fils d'El-Hacen, fils de etc., etc., fils de Khaldoun',
appartenait une noble famille arabe dont l'aeul, Oual-IbnHodjr, prince de la tribu de Kinda, avait embrass l'islamisme
dans la dixime anne de l'hgire *. Les Kinda habitaient alors
le Hadramout, province situe dans le Sud de la Pninsule ara1 Les faits rapports dans la premire partie de cette notice ont t
tirs de l'autobiographie d'Ibn-Khaldoun , rcit trs-curieux dont j'ai
publi la traduction dans le Journal asiatique de 4844.
1 L'histoire d'Oual se trouve dans l'autobiographie; sa conversion
l'islamisme est mentionne dans YEssai sur l'histoire des Arabes de
M. C. de Perceval.

INTRODUCTION.

XXXVII

bique. Khald, surnomm Khaldouu 4, huitime descendant de


Oual, passa en Espagne avec un dtachement de troupes tires
du Hadramout, et se fixa dans Carmona. Vers le milieu du troi
sime sicle de l'hgire, sa famille alla s'tablir Sville, et
pendant longtemps elle fournit l'Espagne musulmane une suite
de gnraux habiles et de savants distingus. La puissance des
Beui-Khaldoun et la haute influence qu'ils exercrent dans cette
ville se maintint jusqu' la conqute de l'Espagne par les Almoravides : Youof-Ibn-Tachefn, souverain de ce peuple africain,
y dtruisit pour toujours la domination de l'aristocratie arabe.
Dans la premire moiti du septime sicle de l'hgire, la fa
mille Khaldoun, prvoyant la chute prochaine de Sville que
menaaient dj les armes de Ferdinand III, roi de Castille,
migra en Afrique, et s'allia par des mariages aux Beni-Azfi,
famille puissante qui habitait Ceuta. El-Hacen, trisaeul de notre
auteur, suivit la fortune de l'mir hafside Abou-Zkra4, et
mourut Bne dans la jouissance des bienfaits et des honneurs
dont ce monarque l'avait combl. Son fils, Abou-Bekr-Mohammed, obtint du sultan El-Mostancer, fils et successeur d'AbouZkra, les mmes faveurs et les mmes avantages dont son pre
avait t reconnu digne. Employ ensuite par le sultan AbouIshac en qualit de ministre des finances, il dploya une grande
habilet dans cette charge importante. L'usurpateur Ibn-AbiOmara lui ta la vie aprs avoir confisqu ses biens. Mohammed,
flls d'Abou-Bekr et grand-pre de notre auteur, remplit avec
1 Plusieurs grandes maisons d'origine arabe adoptrent de bonne
heure t'usage de se distinguer par un nom particulier qui se transmit
leurs descendants. On le choisissait ordinairement dans la liste anctrale de la famille, et l'on adoptait celui qui tait le moins usit et par
consquent, le plus remarquable. C'est ainsi que l'on disait les Beni-'lDjedd, les Beni-'l-Houd, les Beni-'l-Ghania. Quand tous les noms dans
ta liste des anctres taient d'un emploi trop gnral pour servir d'ap
pellation distinctive d'une famille, on en choisissait un, compos de trois
lettres radicales, et on y ajoutait la syllabe oun. Ce fut ainsi que se
formrent tes noms de Bedroun, Abdourt, Sddoun, Zeidoun, Azzoun,
Khaldoun. En Espagne surtout cet usage fut trs-rpandu.
* Voyez l'histoire dcsHafsidcs dans cot ouvrage.

XXXYIII

INTRODUCTION.

distinction les hauts emplois auxquels les sultans Abou-Hafs et


Abou-Acda l'avaient successivement lev. Il mourut en 737
(1336-7). Son fils, Abou-Bekr-Mohammed, s'adonna l'tude et
aux pratiques de la dvotion. Enlev par la peste terrible qui svit
Tunis en 749(1318-9), il laissa trois enfants : Mohammed,
Abou-Zeid-Abd-er-Rahman et Abou-Zkra-Yahya. L'an de
ces frres n'a rien fait qui pt transmettre son nom la post
rit ; le cadet nous a laiss une histoire de Tlemcen et sa triste
fin forme le sujet d'un chapitre de l'ouvrage qui a donn au nom
de son frre, Abou-Zeid Ibn-Khaldoun, une grande et souvent
une juste clbrit parmi les nations chrtiennes et musulmane?.
Abou-Zeid-Abd-er-Rahman Ibn-Khaldoun naquit Tunis, le
1er Ramadan 732 (fin de mai 1332). Anim, des sa premire jeu
nesse, de cet amour de l'tude qui le domina pendant toute sa
vie, il approfondit de bonne heure les principales sciences cul
tives par les docteurs musulmans. Sous la direction des matres
les plus habiles de sa ville natale, il acquit une parfaite connais
sance du texte du Coran, tel qu'il est reprsent par les sept
ditions de ce livre sacr i. Il apprit aussi les Iladith ,ou tradi
tions relatives Mahomet, clbre recueil des maximes, sentences
et rcits qui forme, aprs le Coran, la principale base de la loi
islamique ; il travailla en mme temps se rendre matre de la
jurisprudence, de l'histoire du Prophte, des chefs-d'uvre de
la littrature arabe et de la philologie de cette langue. Telle fut
sa passion pour la culture des lettres, qu' l'poque o les Mrinides, sous les ordres d'Abou-'l-Hacen, occuprent la capitale du
royaume hafside, il s'empressa aussitt de travailler sous la dicte
de plusieurs savants docteurs que ce monarque y avait amens
dans sa suite. Il tait alors g de dix-sept ans.
1 M. t'abb Bargs a donn une notice de cet ouvrage dans le Journal
asiatique de 1841 et de 1 842. C'est une histoire qui n'est pas dpourvue
de mrite; mais elle est bien infrieure aux chapitres sur le mme sujet
qui se trouvent dans l'histoire des Berbres. En comparant les deux
traits ensemble, on reconnat que notre Ibn-Khaldoun a eu sous les
yeux le travail de son frre et qu'it s'est efforc rendre le sien ptus
exacte et plus complet.
1 >oy. ci-aprs, pago 252, note 1.

INTRODUCTION.

XXXIX

Ayant perdu la fois son pre et sa mre, qui lui furent enlevs
vers cette poque, il chercha des consolations dans l'tude et y
consacra encore trois annes. Alors, dit-il, dans son autobio graphie, je me trouvai savoir quelque chose.
L'vacuation de Tunis par les Mrinides procura lex-ministre des Hafsides, Ibn-Taferagun, l'occasion d'y relever le
trne de cette dynastie. Il fit proclamer sultan le prince Abou Ishac, jeune homme qui n'avait pas encore atteint l'ge de pu
bert, et il attacha Ibn-Khaldoun au service du nouveau monar
que en qualit d'crivain de VAlama ou paraphe royal. Cet
office consistait valider tous les crits du sultan en y traant
en gros caractres une certaine formule qui, dans le cas actuel,
se composait des mots : Louange Dieu ; reconnaissance
Dieu.
Ce fut ainsi que le futur historien des Berbres se vit lanc,
l'ge de vingt-un ans, dans la carrire pineuse de la politi
que. La prvoyance dont il donna plus tard des preuves si nom
breuses, ne lui fit pas dfaut en cette occasion : reconnaissant que
le parti d'un souverain encore dans l'enfance ne pouvait rsister
aux entreprises d'un rival plus g et mieux soutenu, il mit en
pratique un principe que pendant le reste de sa vie, il n'oublia
jamais, savoir : de veiller ses propres intrts quand ceux de
ses matres taient compromis. Aussi il prit la rsolution d'aban
donner son emploi le plus tt que cela lui serait possible et de se
rendre Fez, auprs des savants mrinides dont il avait fait
la connaissance Tunis. En l'an 753 (1352), il quitta cette der
nire ville la suite du sultan Abou-Ishac, et, profitant de la
dfaite de l'arme tunisienne par celle de Constantine sous les
ordres du prince hafside, Abou-Zeid, il s'enfuit de Mermadjenna
Tebessa, d'o il se rendit Biskera, eu traversant la ville de
Cafsa. De Biskera il se dirigea vers Fez, mais arriv El-Bat'ha ,
sur le Mna, il y rencontra un officier mrinide de haut rang qui
allait s'installer dans le gouvernement de Bougie. Ayant consenti
accompagner ce fonctionnaire, il passa quelques mois dans
cette place forte, et, profitant alors du dpart d'une dputation
qui se rendait auprs du sultan mrinide, AbouUiiiian, il se mit

vr.

INTRODUCTION.

en route avec elle. Arriv Fez, il trouva auprs de ce prince


l'accueil le plus flatteur. Je fus surpris, dit-il, des faveurs et
des honneurs qu'il me prodiguait, moi, jeune homme encore
imberbe. Rentr ensuite Bougie, il y passa encore quelque
temps, mais, vers le commencement de l'an 755 (1354), il reut
l'ordre de se rendre la cour.
Noire auteur raconte en ces termes, les motifs de son rappel
Fez : Quand Abou-Einan fui de retour la capitale et que les
savants eurent commenc se runir chez lui, selon l'habitude,
on parla de moi dans une de ces assembles ; et comme le prince
avait l'intention d'y admettre quelques jeunes lettrs pour dis
cuter des questions scientifiques, les docteurs que j'avais ren
contrs Tunis me dsignrent comme parfaitement digne de
cet honneur. Le sultan me fit aussitt appeler la cour, et
m'ayant inscrit au nombre des personnes qui faisaient partie de
ses runions littraires, il m'autorisa assister aux prires avec
lui. Bientt aprs, il m'employa comme secrtaire des comman
dements, charg d'apostiller les placets qu'on lui prsentait.
Je continuai, toutefois, me livrer aux tudes et je pris des
leons de plusieurs docteurs maghrebins ainsi que des cheikhs
andalousiens qui venaient quelquefois pour remplir des missions
politiques. De cette manire, je pus atteindre un degr d'ins
truction qui rpondit mes dsirs.
Prsent la cour vers la fin de l'an 756 (dc.-janv. 1355-6)
et combl tout d'abord de la faveur du souverain, Ibn-Khaldoun
s'attira l'envie de quelques personnes jalouses de sa haute
fortune, et bientt on le dnona au sultan comme entretenant
des liaisons avec le prince hafside, Abou-Abd-Allah-Mohammed,
cx-mir de Bougie, qui, aprs avoir t dtrn par les Mrimides. se trouvait alors dtenu dans le Maghreb. On l'accusait de
s'tre engag procurer l'vasion de ce prince condition d'en
devenir le premier ministre . La vrit en est, dit-il, que, de
puis quelque temps, une troite intimit s'tait forme entre
l'mir et moi ; intimit laquelle j'tais d'autant plus dispos
que mes aeux avaient t au service de sa famille. Je ngligeai
rependant les prcautions qu'il fallait prendre en pareil cas. et la

I
1NTR0DIXTI0R.

XLI

mfiance du monarque ayant t veille, il nous fit emprisonner


tous les deux. L'mir fut bientt relch, mais ma dtention se
prolongea pendant deux ans et ne fiait qu' la mort du souve
rain. On verra plus tard l'mir lui envoyer un diplme de
premier ministre, circonstance qui nous parat justifier l'accusa
tion qui lui cota ainsi la libert.
Le sultan Abou-Einan, continue-t-il, mourut le 24 de Dou'1-Hiddja 759 (1358), et aussitt le vizir, rgent de l'empire,
El-Hacen-Ibn-Omar, me tira de prison etm'ayant revtu d'une
pelisse d'honneur, il me fit monter cheval et rintgrer dans
tous mes emplois. Je voulus retourner ma ville natale, mais je
ne pus obtenir son assentiment ; aussi, je continuai jouir des
honneurs qu'il se plaisait m'accorder. A la fin, les Mrinides
se rvoltrent contre lui et il succomba.
Le ministre avait plac sur le trne un fils du monarque d
funt, jeune enfant de cinq ans, sous le nom duquel il esprait
gouverner l'empire. Il ne se doutait gure que le prince AbouSalem, frre d'Abou-Einan, viendrait bientt de l'Espagne o il
s'tait rfugi et enlverait au jeune sultan le commandement des
Mrinides. Abou-Salem s'tant faitdbarquersur le territoire des
Ghomara, au Sud-Est de Ceuta, travailla se gagner des parti
sans, pendant que son agent, Ibn-Merzouc, agissait Fez dans
le mme but. Cet homme, dit Ibn-Khaldoun, connaisait l'amiti
qui rgnait entre moi et les principaux Mrinides ; aussi, eut-il
recours ' mes services dans l'espoir de gagner ces chefs. En
effet, je dcidai la plupart d'entre eux promettre leur appui
au prince. J'tais alors secrtaire du rgent Mansour-Ibn Soleiman, lequel venait d'tre plac par les Mrinides la tte
de l'empire, et tenait El-Hacen-Ibn-Omar assig dans la
Ville-Neuve de Fez. Quand j'eus obtenu des Mrinides
la promesse de soutenir le sultan Abou-Salem, lbn-Merzouc
invita El-Hacen-Ibn-Omar reconnatre ce prince pour sou verain. Fatigu de la longueur du sige, El-Hacen y consentit
avec empressement, et aussitt on vit les chefs mrinides aban donner Mansour et passer dans la ville assige. Je partis sur
le champ pour annoncer cette bonne bonne nouvelle Abou

XL1I

INTRODUCTION.

Salem. Ce fut au milieu du mois de Chban 760


(juillet 1359), que ce monarque fit son entre dans la capitale
du royaume. Il y avait seulement quinze jours que je m'tais
ralli lui, et maintenant je me trouvais faire parti de son
cortge. Il me sut bon gr de mon empressement le seconder,
et m'ayant nomm son secrtaire priv, il me chargea de rdiger et crire toute sa correspondance. Bientt aprs ma nomination, je me dvouai la culture de la posie, et je composai
plusieurs pices de vers, les uns bons, les autres mdiocres,
que je rcitai, en prsence du sultan, aux jours de fte. Quelque
temps s'tait dj coul quand Ibn-Merzouc, ayant t admis
dans la familiarit du souverain, parvint s'emparer de son
esprit l'exclusion de tout autre concurrent. Ds lors, je cessai
de me mettre en avant, pour m'occuper uniquement de mes
devoirs officiels. Le sultan, vers la fin de son rgne, me confia
les fonctions de juge souverain, charg de rendre justice aux
malheureux qui avaient se plaindre des hommes trop puissants pour tre justiciables de tribunaux ordinaires. Je fis
alors droit bien du monde ; aussi, Dieu, je l'espre, m'en
rcompensera. Pendant ce temps je demeurai en but aux calomnies d'Ibn-Merzouc qui, pouss par l'envie et la jalousie,
cherchait me perdre dans l'esprit du sultan ; non-seulement moi, mais tous les autres hauts fonctionnaires de l'tat ;
mais enfin, sa conduite imprudente amena la dchance et la
mort de son matre. Le vizir Omar-Ibn-Abd-Allah s'tant
alors mis la tte des affaires, me confirma dans mes fonctions et
m'accorda une augmentation d'tc/d 1 et de traitement. L'imprudence de la jeunesse me porta alors viser plus haut : comptant
sur l'amiti de longue date qui rgnait entre le vizir et moi, je
prsumai trop de mon pouvoir sur son esprit ; puis, trouvant
qu'il ne montrait pas assez d'empressement reconnatre mes
services par l'avancement, je cessai de le frquenter. Ds lors,
il changea de sentiments mon gard, et me tmoigna une telle
froideur que je demandai la permission de m'en retourner
1 Voy. page 117, noie 2.

INTRODUCTION.

XLII1

Tunis. Cette faveur me fut refuse : les Beni-Abd-el-Ouad


venaient de reprendre Tlemcen et l'empire du Maghreb central ;
je pouvais tre utile Abou-Hammou, le souverain abd-el
ouadite, et cette pense dcida le vizir repousser mes
sollicitations. Je persistai nanmoins dans mon intention, et
ayant gagn l'appui de son gendre et lieutenant, Masoud-lbnRahhou-Ibn-Maa, en lui rcitant un pome dans lequel je lui
dpeignis ma position, j'obtins l'autorisation d'aller partout o
je voudrais, except Tlemcen. Je me dcidai pour l'Espagne,
et ayant crit au seigneur de Constantine, le sultan Abou-'lAbbas, pour lui recommander u.a femme et mes enfants, je
les envoyai dans cette ville chez leurs oncles maternels, les fils
d'Ibn-el-Hakm, ancien cad [ou gnral en chef des armes
hafsxdes]. Je me mis alors en route pour Ceuta.
Voici le motif qui dcida Ibn-Khaldoun a passer en Espagne.
En 761 (1359-60), Abou-Abd-Allah-Mohammed-Ibn-el-Ahmer,
fils d'Abou-'l-Haddjadj et sultan de Grenade, avait t^ dtrn
par son frre Ismal. Oblig de se rfugier auprs du souverain
mrinide, il s'y prsenta avec son vizir, le clbre Lian-ed-DnIbn-el-Khatb. Fortement appuy par Ibn-Khaldoun, il obtint du
sultan Abou-Salem assez de secours pour pouvoir rentrer en
Espagne. Une anne plus tard, il remonta sur le trne de ses
pres, et depuis ce moment il conserva pour Ibn-Khaldoun une
reconnaissance qui ne se dmentit jamais.
En l'an 764 (1362-3), notre historien arriva Ceuta d'o il
traversa le Dtroit, et aussitt dbarqu Gibraltar, il crivit
Ibn-el-Ahmer et Ibn-el-Khatb pour les avertir de son arrive.
L'accueil le plus honorable et le plus empress l'attendit Gre
nade; install dans un beau logement que le vizir avait fait dis
poser pour sa rception, il fut admis dans la socit intime du
souverain et il en devint bientt le confident et le compagnon
insparable.
L'anne suivante, dit-il, ce monarque m'envoya en mission
auprs de Pdre (Pierre-le-Cruel), fils d'Alfonse et roi de Cas tille. J'tais charg de ratifier le trait de paix que ce prince
avait conclu avec les souverains de la cte africaine; et, cet

XLIV

'

INTRODUCTION.

effet, je devais lui offrir un prsent compos de belles toffes


de soie et de plusieurs chevaux de race portant des selles d'or.
Arriv Sville o je remarquai plusieurs monuments de la
puissance de mes anctres, je fus prsent au roi chrtien.
Il me reut avec de grandes marques d'honneur, et m'assura
qu'il prouvait une vive satisfaction me voir. Son mdecin
juif, lbrahm-Ibn-Zerzer, lui avait dj fait mon loge et l'avait
instruit de la haute illustration de mes aeux. Il voulut
alors me retenir auprs de lui, en promettant de me faire
rendre les biens que mes anctres avaient possds Sville
et qui se trouvaient alors entre les mains d'un des grands de
son empire. Tout en lui faisant les remercments que mritait
une pareille offre, je le priai de m'excuser si je ne l'acceptais
pas, et je continuai conserver ses bonnes grces. Lors de
mon dpart, il me fournit des btes de somme et des provisions de voyage, ainsi qu'une trs-belle mule, quipe d'une
selle et d'une bride garnies d'or, que je devais prsenter au
sultan de Grenade.
tabli tranquillement en Andalousie, Ibn-Khaldoun se dcida
y faire venir sa famille, et pendant quelques mois il demeura
avec elle dans 5a belle campagne d'El-Bra. Cette terre, situe
dans la plaine de Grenade, lui avait t donne par Ibn-elAhmer
,
Il commena eniin remarquer que la faveur dont il jouissait
auprs du sultan excitait la jalousie du vizir Ibn-el-Khatb. Cette
dcouverte le dcida quitter l'Espagne et rentrer en Afrique.
Un autre motif contribua hter son dpart : l'mir Abou-AllahMohammed, son ami et son compagnon de prison, venait de
remonter sur le trne de Bougie et l'avait invit venir remplir
auprs de lui les fonctions de chambellan, charge que Yahya,
frre d'Ibo-Khaldoun, remplissait dj par intrim. Dans nos
royaumes du Maghreb, dit notre historien, l'office de cham bellan (hadjeb) consiste diriger l'administration de l'tat et
servir d'intermdiaire entre le souverain et ses grands
officiers.
Bien que le sultan de Grenade dsapprouvf le projet d'ibn

INTRODUCTION.

XLV

Khaldoun, il finit par y donner son consentement. Vers le milieu


de l an 766 (mars-avril 1365), notre auteur fit voile d'Almria,
et, aprs quatorze jours de navigation, il dbarqua Bougie o le
sultan Abou-Abd-Allah avait fait de grands prparatifs pour le
recevoir. Revtu sur le champ des fonctions de chambellan, il y
runit celles de prdicateur de la grande mosque, et tous les
matins, aprs avoir expdi les affaires publiques, il se rendait
la mosque de la citadelle afin d'y enseigner la jurisprudence
pendant le reste de la journe. Vers cette poque, le sultan fut
oblig de conduire une expdition contre les Douaouida, Arabes
nomades dont une partie s'tait tablie dans le Ferdjoua, et IbnKhaldoun prit une part trs-active cette expdition.
En l'an 767 (1 365-6), le sultan sortit de nouveau pour repous
ser son cousin, Abou-'l-Abbas, seigneur de Constantine, qui
venait d'envahir le territoire de Bougie ; mais il se laissa sur
prendre dans son camp, pendant la nuit, et y perdit la vie.
Plusieurs habitants de Bougie vinrentalors, dit lbn-Khaldoun,
me trouver au palais o je rsidais, et me prirent de prendre
la haute direction des affaires et de proclamer un des enfants
d'Abou-Abd-Allah. Loin d'couter cette proposition', je sortis
de la ville, et me rendis auprs d'Abou-'l-Abbas dont je reus
un excellent accueil. Je le mis alors en possession de Bougie.
Malgr le service important qu'il venait de rendre au seigneur
de Constantine, il ne put russir gagner sa confiance, et s'tant
aperu que des gens malveillants le dpeignaient au prince comme
un homme fort dangereux, il se dcida demander un cong de
dpart. A peine eut-il quitt Bougie que le prince Abou-'l-Abbas
fit emprisonner Yahya-Ibn-Khaldoun et fouiller les maisons des
deux frres, dans le vain espoir d'y trouver des trsors. Dans
l'intervalle, l'ex-chambellan avait pass chez les chefs des Arabes
douaouida pour se rendre auprs du seigneur de Biskera, AhmedIbn-Hozni, dont il avait connu le pre. Ce chef le reut trs-bien
et l'aida de sa bourse et de son influence.
A peine fut-il install Biskera qu'Abou-Hammou, sultan de
Tlemcen, fut inform de sa disgrce, et comme il mditait une
expdition contre Bougie, il lui envoya l'invitation de venir

XLVI

INTRODUCTION.

Tlemcen et y remplir les fonctions de chambellan. Il lui recom


manda en mme temps d'amener avec lui tous les Arabes nomades
qu'il lui serait possible de rallier la cause des Abd-el-ouadites.
Par suite de cette communication, Ibn-Khaldoun travailla avec
tant de succs qu'il dcida les principaux chefs arabes d'aban
donner le parti d'Abou-'l-Abbas et embrasser celui du souverain
de Tlemcen. Bien qu'il et russi dans cette mission au point de
mriter toute la bienveillance de son nouveau matre, il ne s'en
laissa point blouir : agissant avec sa prudence ordinaire, il vita
de se rendre auprs d'Abou-Hammou, et comme son frre Yahya
venait d'obtenir sa libert et d'arriver Biskera, il l'envoya
la cour de Tlemcen pour y remplir les fonctions de chambellan
en qualit de lieutenant. D'ailleurs, dit-il, j'tais revenu des
sductions du pouvoir, et comme j'avais nglig depuis long temps la culture des lettres, je m'abstins de m'immiscer dans
f la politique afin de pouvoir diriger mon esprit vers l'tude et
l'enseignement.
Malgr cette dclaration, nous savons de l'aveu de l'auteur
lui-mme qu'il ne cessa de travailler les Arabes en faveur
d'Abou-Hammou et de servir d'intermdiaire dans une corres
pondance trs-active qui se passa entre ce prince et Abou-Ishac,
sultan de Tunis. Le souverain abd-el-ouadite avait pour but
d'obtenir l'appui du monarque hafside contre Abou-'l-Abbas,
devenu maintenant matre absolu de Constantine et de Bougie.
Quant Abou-Ishac, il se montra trs-dispos faite ce qu'on lui
demandait, parce qu'il nourrissait contre Abou-'l-Abbas une haine
extrme. Et rien de plus naturel, dit notre auteur avec une
navet tant soit peu maligne.; Abou-'l-Abbas tait non-seu lement son neveu, mais son rival. Cette ngociation avait
dj pris une excellente tournure quand la rvolte des Hosein,
tribu arabe qui habitait la province de Tteri, vint tout dranger.
Abou-Zan, membre de la famille royale de Tlemcen, avait conu
le projet d'enlever l'empire Abou-Hammou, et tait parvenu
soulever les Hosein, une des populations les plus turbulentes de
l'Afrique septentrionale. Il fallait chtier les rebelles, et pendant
que le sultan agissait contre eux du ct du Nord, Ibn-Khaldoun

INTRODUCTION.

XLVII

se tint avec un corps d'Arabes El-Guetfa 4, afm de leur couper


la retraite s'ils essayaient de s'enfuir vers le Dsert. Il occupait
encore cette position quand son camp fut attaqu par les Zoghba
et les Oulad-Arf, tribus arabes qu'Abou-'l-Abbas tait parvenu
gagner. Les Douaouida, qui se trouvaient avec Ibn-Khaldoun,
prirent aussitt la fuite et le mirent dans la ncessit d'oprer sa
retraite vers le Zab. Les Hosein, soutenus par les vainqueurs,
enlevrent d'assaut le camp d'Abou-Hammou, et obligrent ce
prince reprendre la route de Tlemcen.
i
Pendant quelques annes encore, Ibn-Khaldoun travailla lui
assurer l'appui des Arabes; mais enfin, il apprit que le sultan
mrinide, Abd-el-Azz, avait form le projet de marcher contre
les Abd-el-ouadites. Je vis alors, dit-il, qu'il me serait trs difficile de passer chez les Arabes rahides * o j'avais reu
l'ordre de me rendre ; reconnaissant aussi que la guerre tait
imminente et sachant que les insurgs avaient intercept la
route que je devais prendre, j'obtins l'autorisation de passer
en Espagne. Arriv au port de Honein, j'appris l'entre du
sultan mrinide Tza et la fuite d'Abou Hammou qui s'tait
retir vers le Dsert. Ne trouvant pas de navire Honein pour
me transporter en Espagne, je cessai de m'en occuper, et ce
fut alors qu'un misrable dlateur eut la pense d'crire au
sultan Abd-el-Azz que j'tais charg d'un dpt prcieux
qu'Abou-Hammou m'avait ordonn de porter au souverain de
l'Andalousie. Abd-el-Azz fit aussitt partir de Tza un dta chement de troupes pour m'enlever ce prtendu dpt, et
comme on ne trouva rien sur moi, je fus conduit prisonnier
auprs de ce sultan qui s'tait avanc jusqu'aux environs de
Tlemcen. Il m'interrogea au sujet de ma mission, et quand je
lui eus expliqu la vrit, il me reprocha d'avoir quitt le
service mrinide. Je m'en excusai en rejetant le blme sur le
1 Voy. ce nom dans le Dictionnaire gographique qui suit cette intro
duction.
s Ces Arabes occupaient alors le pays, au Sud-Est de Tlteri, qui est
habit maintenant par les Oulad-Nail.

XLVI1I

INTRODUCTION.

rgent Omar-Ibn-Abd-Allah. Il me demanda , dans


cette sance, des renseignements sur Bougie, et comme il laissait
entrevoir le dsir de s'en emparer, je lui montrai combien
cela lui serait facile. Mes paroles lui firent un vif plaisir, et le
lendemain il ordonna ma mise en libert. Je me rendis aussitt au couvent du cheikh Abou-Medn [ une demi-lieue de
Tlemcen], heureux d'chapper au tracas des affaires mondaines et de pouvoir me consacrer l'tude aussi longtemps
qu'on me laisserait tranquille.
Le sultan Abd-el-Aziz ayant occup Tlemcen, rsolut de faire
poursuivre Abou-Hammou jusque dans le Dsert, et il donna
l'ordre de runir un corps de cavaliers arabes cet effet. Se
rappelant alors l'influence qu'exerait Ibn-Khaldoun sur les tribus
rahides, il se dcida l'envoyer chez ces peuplades afin de les
rallier au parti des Hrinides. Notre auteur tait maintenant ins
tall dans le ribat ou couvent d'Abou-Medn, avec la rsolution
de renoncer au monde ; il avait mme commenc enseigner les
jeunes lves de cet tablissement, quand il reut du sultan l'in
vitation de se rendre la cour. Il y fut accueilli avec une telle
bont qu'il ne put refuser la mission dont le prince voulut le
charger, et, dans le moisd'aot 1370, il partit pour sa destina
tion, muni de lettres de recommandation et de pleins pouvoirs.
Sans retracer ici ses dmarches auprs des chefs arabes, nous
dirons seulement qu'il les gagna compltement et que par ses
renseignements et habiles dispositions, il procura au vizir mrinide , Abou-Bekr-Ibn-Ghazi , l'occasion de surprendre AbouHammou dans leZab et de lui enlever ses bagages et ses trsors.
Le prince abd-el-ouadite s'chappa la faveur de la nuit pendant
que ses fils et les dames de sa famille se dispersaient dans toutes
les directions. Ce ne fut qu'aux bourgades de Mozab qu'il parvint
les rallier autour de lui, et bientt aprs, il alla se rfugier Tgourarn, un des oasis les plus rculs du Dsert. Ibn-Khaldoun passa
quelques jours Biskera, au sein de sa famille, et rentra ensuite
Tlemcen o le sultan Abd-el-Azz l'accueillit avec la plus
grande distinction.
Nous avons dj parl des Hosein, tribu remuante qui se plai

inthoboction.

1xl.

-sait dans le dsordre. Vers cette poque elle cda de nouveau aux
instances d'Abou-Zan ; mais cette fois-ci elle se rvolta contre
l'autorit mrinide. Le sultan fit marcher son vizir pour la
-combattre, pendant qu'lbn-Khaldoun alla encore rassembler les
Arabes douaouida et occuper son ancienne position El-Guetfa.
Les Hosein furent attaqus avec tantd'impetuosi t qu'ils perdirent
tous leurs troupeaux et durent se jeter dans le Dsert avec AbouZan. Ce prince passa alors dans le pays des Ghomert ou Ghomra,
rgion occupe de nos jours par les Aulad-Natl, et il parvint
les soulever contre 4e sultan. Ibn-Khaldoun reut l'ordre de
marcher avec ses Arabes contre les insurgs. Cette dmons
tration ayant suffi pour les faire rentrer dans le devoir, il envoya
une dpche au sultan pouri'instruire du rsultat de l'expdition;
puis il alla sjourner Biskera en attendant les ordres de la
-cour.
-
Pendant qu'il travaillait ainsi pour le service du sultan Abd-el-Arjt, l'influence qu'il avait acquise sur les Arabes excita les
-apprhensions d'Ahmed-Ibn-Mozni , seigneur de Biskera. e
chef, tromp par de faux rapports, cda ses craintes et mme
sa jalousie, de sorte qu'il crivit au ministre mrinide une lettre
dans laquelle il se plaignit amrement de la conduite de son hte.
41 en rsulta le rappel d'Ibn-Khaldoun qui partit de Biskera avec
sa famille (septembre 1372), afin de se rendre auprs du sultan.
Arriv Milana, il prit le chemin du Dsert qui suit le bord du
Tell ; mais, parvenu aux sources de la rivire Za, il fut attaqu
par les Aulad-Yaghmor, peuplade arabe qu'Abou-Hammou, du
fond de sa retraite Tgourarn, avait lanc contre la caravane.
Quelques-uns des ntres, dit-il, chapprent cette embus cade, grce la vitesse de leurs chevaux, et se rfugirent
dans la montagne de Debdou, mais, le reste, et j'tais de ce
nombre, fut rduit s'enfuir pied. 'Fous nos bagages nous
furent enlevs. Nous marchmes ensuite pendant deux jours
dans un dsert aride, et je parvins enfin rejoindre mes com pagnons qui se tenaient encore sur le Debdou. Arriv, enfin,
Fez, il y trouva un excellent accueil ; le vizir Abou-Bekr-IbnGhazi, devenu maintenant rgent de l'empire par suite de la

I.

INTRODUCTION.

mort d'Abd-el-Aiz et l'avnement d'un jeune enfant, fils de


celui-ci, lui accorda un traitement et des icta tels qu'il ne s'y
attendait pas. Outre ces faveurs, Ibn-Khaldoun conserva le rang
qu'il tenait la cour et il obtint une place d'honneur aux au
diences du sultan.
Aprs l'avnement d'Abou-Bekr-es-Sad, fils du feu sultan
Abd-el-Azz, deux autres princes de la famille royale mrinide
se prsentrent simultanment sous les murs de la Ville-Neuve 1
avec l'intention de s'emparer du trne. L'mir Abd-er-Rahman,
surnomm Ibn-Abi-Ifelloucen, et l'mir Abou-'l-Abbas runirent
leurs efforts afin de rduire cette forteresse aprs avoir pris
l'engagement mutuel de se partager les tats de l'empire mri
nide. Le vizir Ibn-Ghazi fut contraint se rendre, et Abou-'lAbbas prit possession de la capitale et des provinces situes au
nord de l'Omm-Rebi, laissant son parent, Abd-er-Rahman, le
soin d'occuper et de gouverner la ville de Maroc et les contres
qui en dpendent. Comme Ibn-Khaldoun avait su gagner la
faveur d' Abd-er-Rahman, l'autre sultan en prit ombrage et le fit
emprisonner ; mais, au bout de trois jours, il consentit le rel
cher sur les instances de son alli. Peu rassur sur l'tat des
affaires, Ibn-Khaldoun obtint alors l'autorisation de passer en
Espagne. Ce fut en l'an 776 (aot-sept. 1374), qu'il se prsenta
de nouveau la cour d'Ibn-el-Ahmer. Accueilli, d'abord, avec
bienveillance, il encourut bientt la haine du sultan qui, tromp
par les faux rapports que lui adressait le cabinet de Fez, ordonna
l'arrestation de son hte et le fit dporter Honein, ville mari
time du royaume de Tlemcen. Le sultan Abou-Hammou s'tant
alors souvenu de la dfaite qu'il avait essuye dans le Zab et de
la part active qu'Ibn-Khaldoun y avait prise , vit de trsmauvais il la prsence de son ancien serviteur et ennemi sur le
sol de ses tats. Un des nombreux amis qu'Ibn-Khaldoun avait
toujours eu la prvoyance de se mnager pendant ses missions
diplomatiques, intercda pour lui et le fit appeler Tlemcen.
Arriv dans cette ville, il alla demeurer avec une socit de
* Voy. ce nom dans l'index gographique.

INTRODUCTION.

gens pieux ; il y avait mme commenc enseigner, quand


Abou-Hamruou, ayant jug ncessaire de s'attacher les Douaouida,
lui ordonna de se rendre auprs d'eux en qualit d'envoy.
Comme j'avais renonc aux affaires, dit-il dans ses mmoires,
pour vivre dans la retraite, j'eus la plus grande rpugnance
me charger de cette mission; cependant, je fis semblant de
l'accepter. M'tant mis en route, je me rendis El-Bat'ha, et
de l je tournai droite pour gagner Mindas. Arriv an midi
du Mont-Guezoul, je rencontrai les Aulad-Arf, tribu arabe
dont j'tais bien connu, et je trouvai chez eux un accueil si
hospitalier que je me dcidai y rester. Ils envoyrent Tlem cen chercher ma famille, et ils se chargrent de faire recon natre au sultan l'impossibilit de la mission dont il m'avait
charg. Notre auteur s'tablit alors dans la Cal-t-Ibn-Selama, chteau qu'un chef arabe, nomm Abou-Bekr-Ibn-Arf,
avait fait construire quelques annes auparavant. Cet difice se
voit encore Taoughzout, dans le voisinage de Frenda. J'y
demeurai, dit-il, quatre ans, tout--fait libre du tracas des
affaires, et j'y commenai la composition de mon grand ou vrage historique. Ce fut dans cette retraite que j'achevai mes
Prolgomnes, trait dont le plan tait entirement original,
et pour l'excution duquel j'avais pris la crme d'une immense
m masse de documents. Pendant le long sjour que je fis
au milieu des Aulad-Arf, j'oubliai les cours du Maghreb et
de Tlemcen pour m'occuper uniquement de cet ouvrage. Quand
j'eus termin les Prolgomnes, je dsirai consulter certains
traits et recueils de posie qui ne se trouvent que dans les
villes. Mon but tait de retoucher et corriger mon travail,
que j'avais presqu'entirement dict de mmoire; mais vers
ce temps je fis une maladie tellement grave, que, sans la faveur
spciale de Dieu, j'y aurais succomb.
En l'an 780 (oct.-nov. 1378), lbn-Khaldoun partit pour sa
ville natale, accompagn de plusieurs voyageurs, et il traversa le
Dsert jusqu' la frontire occidentale du Zab. Arriv prs d'EdDoucen, il rencontra quelques cavaliers arabes qui le conduisirent
au camp de l'mir Ibrahm, fils d'Abou-'l-Abbas, sultan de Tunis.

LU

INTRODUCTION.

Ce prince l'accueillit avec une bont extrme et le fit escorter au


camp du sultan qui se dirigeait alors vers le Belad-el-Djerd. Le
monarque hafside reut notre historien avec un empressement
plein de bienveillance ; il le consulta mme sur des affaires d'tat,
et l'autorisa partir pour la capitale, o le lieutenant-gouver
neur venait de recevoir l'ordre de le traiter avec tous les gards
possibles. Quand Ibn-Khaldoun fut install dans son logement
Tunis, il y fit venir sa famille, et aprs la rentre du sultan, il
eut l'honneur d'tre prsent la cour. Ds ce moment, dit-il,
le sultan me tmoigna les plus hauts gards et m'admit, non seulement ses rceptions, mais des entretiens secrets. Les
courtisans virent de mauvais il la confiance dont le prince
m'honorait, et ils travaillrent me desservir auprs de lui.
H trouva encore un ennemi dans un ancien condisciple, le mufti
lbn-Arafa. Tous ces gens se mirent d'accord pour le calomnier
et pour le perdre, mais le sultan ne fit d'abord aucune attention
leurs dlations.
Comme ce prince dsirait acqurir de nouvelles connais sances dans les sciences et l'histoire, il me chargea, dit Ibn Khaldoun, de travailler l'achvement de mon grand ouvrage
sur les Berbres et les Zenata ; aussi, quand je l'eus termin
et mis en ordre tous les renseignements qu'il m'avait t pos sible de recueillir sur les Arabes et les Berbres, ainsi que
sur les temps antislamiques, j'en fis une copie pour sa biblio thque.
Dans cette intervalle, les courtisans, excits par lbn-Arafa,
russirent faire croire au sultan que son protg tait un
homme dangereux dont il devait craindre les intrigues ; aussi,
ce monarque, qui tait alors sur le point d'entreprendre une
nouvelle expdition , prfra emmener lbn-Khaldoun dans sa
suite que de le laisser Tunis. En l'an 784, il fit encore les pr
paratifs d'une expdition, et comme notre historien craignait la
rptition de ce qui lui tait dj arriv, il demanda la permis
sion de s'en aller la Mecque. Ayant obtenu le consentement du
monarque, il se rendit au port, suivi dos personnages les plus
minents de l'empire et entour d'une foule d'tudiants. Lear

INTRODUCTION.

LUI

ayant fait ses adieux, il s'embarqua le 15 du Chban 784 (oc


tobre 1382), et aprs quarante jours de navigation, il entra au
port d'Alexandrie.
Un mois plus tard, il partit pour le Caire o sa rputation
l'avait devance. A peine fut-il arriv dans oette capitale, dont
la magnificence excita au plus haut degr son admiration, qu'il
reut la visite d'une foule d'tudiants qui vinrent le solliciter de
leur donner des leons, et, vaincu par leurs instances, il com
mena un cours de jurisprudence dans le Djam-el-Azher.
Bientt aprs, il fut prsent au sultan lil-Molek-ed-DaherBercouc qui lui assigna une pension sur les fonda do ses aum
nes. Il voulut alors faire venir sa famille auprs do lui, mais le
sultan de Tunis refusa son consentement dans l'espoir de rame
ner sa cour un homme d'tat dont il commenait bien appr
cier le mrite. Quelque temps aprs, lbn-Khaldoun fut nomm
professeur la Camha, collge fond par le clbre Saladin, et,
eu l'an 786 (1384), il fut promu, malgr lui, la place de grandcadi malkite du Caire. Cdant la volont formelle du souve
rain, il consentit remplir ce poste difficile, bien dcid en
acquitter strictement Ions les devoirs, sans se laisser influencer
par auouno considration mondaine/ A cette poque, l'adminis
tration de la justice tait entache d'une foule d'abus qui avaient
pris naiss.mco dans l'ignorance ct dans la vnalit des magistrats
subordonns. Il tacha d'y porter remde ct s'attira ainsi la haine
des juges dont il punissait les concussions et des hommos puis
sants dont il essayait d'empcher les actes tyranniques. Dans son
autobiographie, il fait un triste tableau des diflicults qu'il avait
surmonter et des abus qu'il tachait d'extirper. Pendant qu'il
luttait vigoureusement dans cette honorable tentative et que ses
ennemis s'acharnaient le dcrier, un nouveau malheur vint le
frapper : sajarojlle et ses enfants s'taient enfin embarqus pour
aller le rejoindre, mais leur vaisseau fut assailli par une tem
pte et sombra. Ainsi, s cria-t- il, un seul coup m'enleva
jamais richesses, bonheur et enfants. Accabl de douleur, il
chercha dans la dvotion le soulagement de ses maux, et il
apprit, enfin, avec un sentiment de satisfaction, qu'on allait lui

uv

INTRODCCTION.

enlever sa place sous le prtexte qu'il n'en connaissait pas les


usages. A peine eut-il cess de remplir les hautes fonctions de
grand-cadi, qu'un revirement s'opra dans l'opinion publique ;
on le plaignit, on le loua, on fit des souhaits pour son bonheur
et, pendant trois annes, il continua jouir de la considration
gnrale en se bornant enseigner, tudier, complter et
rdiger de nouveaux chapitres pour son grand ouvrage.
Vers la fin du mois de Ramadan 789 (octobre 1387), il partit
pour la Mecquo et ayant accompli le plerinage, il rentra au
Caire l'anne suivante et trouva un accueil bienveillant auprs
du sultan. Depuis mon retour, dit-il, j'ai continu jusqu' ce
moment, (nous sommes au commencement de l'an 797 (novem bre 1394), vivre dans la retraite, jouissant d'une bonne
sant et uniquement occup de l'tude et de l'enseignement.
Puisse Dieu nous accorder ses grces, tendre sur nous son
ombre tutlaire et nous mener dans la voie de la vertu * !
Quatorze ou quinze annes venaient de s'couler depuis la
destitution d'Ibn-Khaldoun quand il reut, dans le village o il
avait cherch une retraite et qui tait situ dans la province de
Faiyoum, une dpche du gouvernement gyptien par laquelle
il lui fut enjoint de se rendre la capitale afin d'y reprendre les
fonctions de grand-cadi du ritemalki. Le 15 du mois de Rama
dan 801 (mai 1399), il arriva au Caire et commena aussitt
remplir les devoirs qu'on lui avait imposs. Mais, quinze mois
plus tard, il fut remplac par un autre cadi, cit devant le grand
chambellan et gard aux arrts pendant quelque temps. Selon
un historien gyptien, on le destitua cause de sa svrit et de
sa promptitude infliger des punitions.
Dans le mois de Rebi premier 803 (oct.-nov. 1 400), El-Mleken-Nacer-Fredj, fils de Bercouc et sultan d'gyple, apprit que
Tamerlan, appel aussi Timour, venait d'enlever d'assaut la ville
d'Alep. Craignant que Damas et les autres villes de la Syrie n'
prouvassent le mme sort, Fredj sortit du Caire le jour mme ,
et alla camper hors de la ville, au Reidana, d'o il se mit en
1 C'est par ces mois qu'Ibn-Khaldoun termine son autobiographie.

INTRODUCTION.

IV

marche pour Damas. Il se fit accompagner par les mirs, le fan


tme de khalife qu'il tenait sous sa tutelle, les grands cadis des
sectes de Chafa, Malek et Hanbel; laissant le cadi hanifite qui
tait malade. Il chargea l'mir Yeschbek de partir pour la mme
destination et d'emmener avec lui Ouli-ed-dn-Abd-er-RahmanIbn-Khaldoun.
Le jeudi, 6 du second rbi, le sultan fit son entre Damas et
alla s'installer dans la citadelle ; mais, ayant appris que l'avantgarde de Tamerlan approchait de la ville, il sortit, le samedi
suivant, pour aller la rencontre de l'ennemi. Deux combats
eurent lieu, et Tamerlan s'tait presque dcid en viter un
troisime et vacuer la Syrie, quand plusieurs mirs, avec un
nombre demamlouks, abandonnrent l'arme du sultan et prirent
la route du Caire, dans l'intention, ce qu'on a prtendu, de
mettre sur le trne le scheikh LadjD. Consterns de cette trahi
son, les autres mirs enlevrent le sultan, de nuit, l'insu de
l'arme, et le ramenrent en Egypte. Alors cette arme se
dbanda, et il ne resta plus Damas qu'une faible garnison. Les
habitants de cette ville voulurent d'abord faire une vigoureuse
resistance ; mais, se trouvant cerns de toute part, ils se dci
drent envoyer le grand cadi Ibn-Mofleh, avec une dputatiou
de magistrats, de marchands et de notables, auprs de Tamerlan,
afin de traiter avec lui. Comme le commandant de la garnison
gyptienne refusa son consentement tout arrangement et ne
voulut mme pas permettre la dputation de sortir de la ville,
les envoys se firent descendre du haut de la muraille, au moyen
de cordes, et ils se rendirent au camp des assigeants. Tamerlan,
les ayant reus, consentit se retirer moyennant le paiement
d'une forte contributon, et la paix fut conclue cette condition.
Mais, quand la somme lui fut livre, il en exigea davantage. On
eut alors l'imprudence de le laisser occuper une des portes de la
ville par un dtachement de troupes, charg de maintenir l'ordre
parmi les Tartars qui y entraient pour faire des achats, et Ta
merlan profita de cette occasion pour s'emparer do la place. Il
enleva aussitt toutes les richesses des habitants ; un grand
nombre d'entre eux prit dans des tourments affreux , le

i;VI

INTRODUCTION.

reste fui emmen captif et Damas devint la proie des flammes.


Nous allons maintenant examiner co que devint lbn-Khaldoun
pendant ces vnements dsastreux.
. Lo grand cadi Ouli-ed-dn-Abd-er-Rahman-Ibn-Khaldoun
tait Damas lors du dpart du sultan. En apprenant cette nou
velle, dit El-Macrzi, il descendit du haut de la muraille, au
moyen d'une corde, et alla trouver Tamerlan, qui l'accueillit avec
distinction et le logea chez lui. Plus tard, il autorisa lbn-Khaldoun
a se rendre en Egypte, et celui-ci profita de la permission.
Quand lbn-Khaldoun se trouva enferm dans Damas, (dit ail
leurs le mme historien) il descendit du haut de la muraille, au
moyen d'une corde, etse rendit au milieu des troupes de Timour,
demandant tre conduit auprs de leur chef. Dans cette entre
vue, Timour fut frapp de la figure distingue d'Ibn-Khaldoun,
et bloui mme par son discours. L'ayant fait asseoir prs de lm,
il le remercia de lui avoir procur l'occasion de faire la connais
sance d'un homme si savant. Il le retint chez lui, et le traita avec
les plus grands gards jusqu'au moment o il lui accorda la per
mission de partir. Le jeudi, premier jour du mois de Chban de
la mme anne, le grand cadi Ouli-ed-dn-Abd-er-Rahman-IbdKhaldoun arriva au Caire, ayantquitt Damas avec l'autorisation
de Tamerlan, qui lui avait donn un sauf-conduit sign de sa
propre main. Cette signature se composait des mots Timour
Gorghan*. Grce l'intercession d'Ibn-Khaldoun, plusieurs pri
sonniers obtinrent la permission de partir avec lui ; parmi eux so
trouvait le cadi Sadr-ed-dn-Ahmed, fils du grand cadi Djemaled-dn-el-Caissari, l'inspecteur de l'arme .
L'historien, Ibn-Cadi-Chohba, raconte ainsi les mmes faits .

1 Selon Ibn-Arabchah, le mot gourghan signifie gendre dans le langage


des Moghols; Tamerlan porta ce titre parce qu'il avait pous plusieurs
filles de rois.
* Les renseignements qu'on vient de lire sont tirs du Salouk d'ElMcrzi, des Annales gyptiennes, d'Ibn-Cadi-Chohba, de VAnbil-el-Ghomr,
et de YHistoire des sultans de l'Egypte, rie Berir-ed-Dn. Ces ouvrages
ic trouvent dans la bibliothque nationale, dpartement desmanuscrits.

INTRODUCTION.

Lit

tt Lo premier jour du mois de Chban, le cadi Ouli-ed-dnIbn-Khaldonn arriva au Caire avec le cadi Sadr-ed-dn, fils de
Djemal-ed- dn, et le cadi Sd-el-dn, fils du cadi Ch6ref-ed-dn
le Hanbelite. Ils taient du nombre de ceux qu'on avait laisss en
Syrie, et auxquels l'ennemi parvint couper la retraite. Ibn-Khaldoun avait accompagn les autres cadis lorsqu'ils sortirent de
Damas pour se rendre auprs de Tamerlan. Quand ce prince le
reconnut, il lui tmoigna une considration toute particulire et
lui demanda une liste crite des villes et des dserts du Maghreb,
ainsi que les noms des tribus qui habitent ce pays. Cette liste lui
fut explique en persan, et il en tmoigna sa satisfaction. Il lui
dit ensuite : Est-ce que tu n'as compos que l'histoire du Ma ghreb ? et Ibn-Khaldoun rpondit : Bien plus ; j'ai compos
l'histoire de l'Orient et de l'Occident, et j'y ai fait mention des
noms des rois ; j'ai compos aussi une notice sur toi, et je dsi rerais te la lire, afin de pouvoir en corriger les inexactitudes.
Tamerlan lui donna cette permission, et, quand il entendit lire sa
propre gnalogie, il lui demanda comment il l'avait apprise. IbnKhaldoun rpondit qu'il la tenait de marchands dignes de foi,
qui taient venus dans son pays. Il lut ensuite le rcit des con
qutes de Tamerlan, de son histoire personnelle, de ses com
mencements et du songe dans lequel son pre lui parut. Le
prince en tmoigna une haute satisfaction et lui dit : Yeux tu venir avec moi dans mon pays? Ibn-Khaldoun rpondit :
J'aime l'Egypte , et l'Egypte m'aime, et il faut absolu ment que tu me permettes de m'y rendre, soit maintenant,
soit plus tard, afin de pouvoir arranger mes affaires ; aprs
quoi, je reviendrai me mettre ton service. Le prince lui
permit alors de partir et d'emmener avec lui les personnes qu'il
voulait. Je tiens ce rcit, dit lbn-Cadi-Chohba, du cadi
Chihab-ed-dn-Ibn-el-Izz, qui avait assist une partie de cet
entretien.
Ces extraits constatent, d'une manire positive, que notre his
torien eut une entrevue avec Tamerlan, et que ce conqurant
l'avait Irs-bien accuoilli. Ils servent aussi confirmer, jusqu'
un certain point, le rcit d'un autre historien contemporain, Ibn

LVI1I

INTRODUCTION.

Arabcbah ; rcit dont les dtails pourraient inspirer une certaine


mfiance au lecteur. Je vais maintenant traduire ces passages,
d'aprs les manuscrits de la bibliothque du roi et l'dition de
VAdjab-el-Maedour, imprime Calcutta. On sait que le texte
et la traduction publis par Manger fourmillent de fautes et qu'on
ne doit s'en servir qu'avec beaucoup de circonspection.
Quand ils [les habitants de Damas] se virent tromps dans
leurs esprances [par le dpart prcipit du sultan d'Egypte],
et qu'ils reconnurent le malheur qui venait de leur arriver, ils
tinrent une runion compose des grands de la ville, ainsi que
des personnages marquants qui s'y trouvaient en ce moment, sa
voir : le grand cadi Mohi-ed-dn-Mahmoud-Ibn-el-Izz le hanfite,
son fils le grand cadi Chihab-ed-dn, le grand cadi Tki-ed-dnIbrahm-Ibn-Mofleh le hanbelite, le grand cadi Chems-ed-dnMohammed-en-Naboosi le hanbelite, le cadi Nacer-ed-dn-Mohammed-Ibn-Abi-'t-Tib, secrtaire particulier [du sultan] ; le
cadi et vizir Chihab-ed-dn-Ahmed-Ibn-es-Chehd (le grade de
vizir conservait encore alors quelque clat), le cadi Chihab-edrln-el-Djani le schafite, le cadi Chihab-ed-dn-Ibrahm-Ibn-elCoucha le hanfite, le nctib-el-hokm (dput du chef-magistrat).
Quant au cadi chafite Al-ed-dn-Ibn-Abi-'l-Bak, il avait ac
compagn le sultan dans sa fuite, et quant au cadi malkite
Borhan-ed-dn-es-Chadli, il venait de mourir martyr comme
nous avons dj dit. Ces hommes distingus sortirent de la ville
pour demander grce, aprs s'tre consults et mis d'accord sur
le langage qu'ils devaient tenir.
Lors du dpart du sultan avec ses troupes, le grand cadi
Ouli-ed-dn-Ibn-Khaldoun se trouva environn par l'arme de
Timour. C'taitun homme trs-distingu etun de ceux qui taient
venus [en Syrie] avec le sultan. Quand celui-ci vit manquer son
projet et abandonna son entreprise, Ibn-Khaldoun parut ne pas
s'tre aperu [du mouvement rtrograde de l'arme], de sorte
qu'il se trouva pris [dans la ville] comme dans un filet. Il logeait
au collge Adla, et ce fut l que les personnages que nous avons
nomms vinrent le trouver, afin de commettre sa prudence la
ronduite de cette affaire. Il se trouva bientt d'accord avec eux,

INTRODUCTION.

LIX

et ils lui confirent l'entire direction de leur entreprise. En effet,


ils n'auraient pu se dispenser de se faire accompagner par lui ;
il tait malkite de secte et d'aspect 4, et il s'tait montr un se
cond Asmi par le savoir . Il partit en consquence avec eux,
portant un turban lger, un habillement de bon got, et un bournous aussi fin que son esprit et semblable par sa couleur [fonce]
aux premires ombres de la nuit3.
Ils le mirent leur tte, parfaitement disposs accepter
les conditions, avantageuses on non, qu'il pourrait obtenir
par ses paroles et ses dmarches. Ayant paru en prsence
de Timour , ils se tinrent debout , remplis de frayeur et
d'apprhension, jusqu' ce que le prince daignt calmer leurs
mquitudes en leur permettant de s'asseoir. Alors il s'approcha
d'eux avec empressement, et passa de l'un l'autre en souriant;
puis il commena les examiner attentivement et tudier leur
conduite et leurs paroles. Frapp de l'apparence d'Ibn-Khaldoun
dont l'habillement diffrait de celui de ses collgues, il dit :
Cet homme-l n'est pas du pays. Ceci amena une conversa^
tion dont nous raconterons les dtails plus loin. Ds lors, on com
mena s'entretenir librement, et un repas de viande bouillie
ayant t servi, une portion convenable en fut place devant
chaque convive. Les uns s'en abstinrent par scrupule de cons
cience, d'autres ngligrent d'y toucher pour se livrer au plaisir
de la conversation ; quelques-uns, et le grand cadi Ouli-ed-dn
fut du nombre, se mirent manger de bon apptit. . . .
Pendant le repas, Timour les pia d'un regard furtif, et
Ibn-Khaldoun tournait ses yeux de temps autre vers le prince,
les baissant chaque fois que ce dernier fixa les siens sur lui.

1 Malkite d'aspect, c'est--dire d'un aspect grave et imposant comme


celui de Malek, l'ange gardien de l'enfer. Le style d'Ibn-Arabchah
fourmitte de jeux de mots semblables.
1 Asmi tait un clbre philologue et littrateur arabe.
3 L'auteur de YAnbd dit positivement qu'lbu-Khaldoun conservait
toujours l'habillement de son pays et ne portait jamais le costume des
cadJs.

LX

INTRODUCTION.

Enfin, il haussa la voix et parla ainsi : Seigneur et mir, je


rends grce Dieu tout-puissant I J'ai eu l'honneur d'tre pr sent aux rois de plusieurs peuples dont j'ai immortalis les
exploits dans mes ouvrages historiques ; j'ai vu tel et tel prince
d'entre les Arabes, j'ai t la cour de tel et tel sultan, j'ai
visit les pays de l'Orient et de l'Occident, je me suis entrc tenu avec chaque mir et officier qui y gouvernait, et, grce
Dieu ! je viens de vivre assez longtemps pour voir celui
qui est le vritable roi, le seul qui sache gouverner. Si les
mets qu'on sert chez d'autres princes ont la proprit de ga rantir [de leur colre] celui qui en mange, les mets que tu
fais servir ont, de plus, celle d'ennoblir le convive et de le
rendre fier. Timourfut charm de ces paroles, et, se tour
nant vers l'orateur, il ngligea toutes les autres personnes pour
s'entretenir avec lui. Il lui demanda les noms des rois do
l'Occident, leur histoire et celle do leurs dynasties, et il entendit
avec le plus vif plaisir le rcit que lui en fit Ibn-Khaldoun. 1
Ouli-ed-dn-Abd-er-Rahman-Ibn-Khaldoun le rnalkitc, t;rand
cadi d'Egypte et auteur d'un ouvrage historique, dress sur un
plan entirement original, tait ( ce que j'ai entendu dire par
une personne qui l'avait vu et s'tait entretenue avec lui) un
homme d'une grande habilet dans les affaires, ot un littrateur
de premier ordre. Quant moi, je n'ai jamais eu l'occasion de le
voir. Il vint en Syrie aveo les troupes de l'islamisme [l'arme
gyptienne], et, lors de leur retraite, il tomba entre les mains de
Timour. Dans un de leurs entretiens, l'affabilit de Timour l'ayant
mis son aise, il lui tint ce discours : u Seigneur et mir ! je te
prie en grace, qu'il me soit permis de baiser cetle main qui
doit subjuguer le monde 1 Une autre fois , ayant rcit ce
prince une portion de l'histoire des rois de l'Occident, celui-ci,
qui prenait un grand plaisir h lire et entendre lire des ouvrages
historiques, en tmoigna une vive satisfaction et exprima le dsir
de l'emmener avec lui. A cette invitation Ibn-Khaldoun fit la
1 Dans cet endroit et dans le paragraphe suivant, le traducteur s'est
attach a rendre les iles putt que les paroles d'Ibn-Arabchnh.

INTRODUCTION.

LXt

rponse suivante : Seigneur et mir ! l'Egypte ne veut plus


d'autre matre que toi ; c'est ton autorit seule qu'elle con sentira obir. Quant a moi, je dois reconnatre que tu me
tiens lieu de richesses, de famille, d'enfants, do patrie, d'amis
et de parents ; pour toi, j'oublie les rois, les hommes puissants,
les grands, l'espce humaine tout entire ; car tu runis
toutes les qualits qui faisaient leur mrite. Je n'ai qu'un seul
regret, c'est de ne pas avoir pass toute ma vie ton service
et de n'avoir pas eu le plaisir de te voir plus tt. Miisle destin
m'a enCn ddommag de cette privation ; je vais maintenant
changer l'illusion contre la ralit ; et combien aurai-je raison
de rpter ce vers du pote :
Qtte Dieu te rcompense de ta dmarche ! Mais , hlas ! tn
es arriv bien lard.
Entour do ton patronage, j'entrerai dans une nouvelle vie,
je blmerai la fortune de m'avoir tenu si longtemps loign de
ta prsence, et je passerai le reste de mes jours ton service.
Attach ta personne, j'aurai atteint le fate des honneurs, et
ce temps 3era l'poque la plus brillante de mon existence.
Mais cequi m'afflige, c'est [de ne pas avoir ici] mes livres, dans
l& composition desquels j'ai pass ma vie, y travaillant jour et
nuit. Us renferment les fruits de mes tudes, l'histoire du
monde depuis la cration, celle des rois de l'Orient et de l'Oc cident. Si j'avais ce volumes sous la main, je t'assignerais la
premire place parmi ces princes, et le rcit de tes exploits
ferait plir leur renomme; car ta es l'homme aux batailles,
celui dont les triomphes ont rpandu le plus vif clat, mme
jusqu'au fotid du Maghreb C'est toi qui as t annonc par la
langue inspire des favoris de Dieu ; c'est toi que les tables
r> astrologiques et le Djefer attribu Ali, le commandant des
croyants, ont dsign * ; c'est toi dont la naissance a eu lieu
sous la grande conjonction des plantes1, toi dont la venue de1 Le Djfer est un tivre tie prdictions fort clbre parmi les mosulmans. Voy. la Chrestomathie de M. deSacy, t. 14, f). 90&
* Tamerlau portait effectivement le titre de Saheb-ct-Coroun, c'est-dtre seiifneur des conjonctions.

LXII

INTRODUCTION.

vait tre attendue vers la fin du temps I Mes ouvrages sont au


Caire, et si je pouvais me les procurer, je resterais attach
ton service ; car, Dieu soit lou, j'ai rencontr celui qui sait
m'apprcier, patroniser, et estimer, etc.!....
Timour lui demanda alors la description du Maghreb, des
royaumes que ce pays renferme, de ses routes, villes, tribus et
peuples..., et Ibn-Khaldoun lui raconta tout cela comme s'il et
eu le pays sous lesjeux, et il fit ce rapport de manire ce qu'il
s'accordt avec les ides de Timour sur ce sujet... Timour lui fit
alors le rcit de tout ce qui s'tait pass dans son propre pays, de
ses guerres avec les autres rois, de l'histoire particulire de ses
officiers et de ses enfants
Il convint ensuite avec le cadi
Ibn-Khaldoun, que celui-ci se rendrait au Caire pour en ame
ner sa famille, ses enfants 3 et prendre ses beaux ouvrages, et
qu'il reviendrait sans aucun retard, lui promettant le sort le plus
avantageux lors de son retour.
Ibn-Khaldoun partit donc pour la ville de Safed, et se tira
ainsi de sa position difficile.
Dans le mois de Ramadan de la mme anne, Ibn-Khaldoun
fut nomm grand cadi malkite d'Egypte, en remplacement de
Djemal-ed-dn-el-Acfehsi ; et dans le mois du second Djo mada 804, il fut lui-mme remplac par Djemal-ed-dn-el-Biati.
Au mois Dou-'1-Hiddja804, il fut encore nomm cadi la place
d'El-Biati, par lequel il fut remplac de nouveau dans le mois de
Rebi premier 806.
Dans le mois de Chaban 807, Ibn-Khaldoun fut nomm grand
cadi pour la cinquime fois; il remplaa El-Biati ; mais, dans le
mois de Dou-'l-Cda de la mme anne, il fut encore remplac
par El-Biati.
Enfin, vers le milieu du mois de Ramadan 808, il remplaa
El-Biati ; mais il mourut le 25 du mme mois (16 mars \ 406 de
J.-CQ Si Ibn-Arabchah a rapport exactement les paroles d'Ibn-Khaldoun,
celui-ci se sera remari en Egypte.
FIN DE LA VIE D'iBN-KHALDOl'N.

INTRODUCTION.

LXII1

En terminant cette notice, le traducteur se permettra d'ex


primer franchement l'impression qu'a laisse sur son esprit un
examen attentif de plusieurs parties du grand ouvrage d'IbnKhaldoun. Cet auteur, ayant eu sa disposition une quantit
immense de documents historiques et d'autres crits, dont la
majeure partie est maintenant perdue, s'tait propos d'es
quisser, dans une srie de sections, faisant chacune un trait
part, l'histoire de toutes les dynasties qui ont paru successive
ment sur la terre. Il choisit ses matriaux avec un grand dis
cernement, et les mit en ordre avec beaucoup de jugement ;
mais, afin de resserrer dans quelques volumes les nombreux
faits qu'il avait puiss dans les ouvrages des historiens et gna
logistes arabes, des gnalogistes berbres, des potes, des traditionnistes et dans les souvenirs d'une vie longue et agite, il
s'effora de condenser presqu'au dernier degr cette masse
norme de renseignements. De l, ses phrases concises et heurtes
o la pense est l'troit et ne s'entrevoit qu' demi ; phrases
dont l'obscurit est encore augmente par l'emploi trop frquent
de pronoms et par la mauvaise habitude de dsigner les per
sonnages tantt par leur vrai nom, tantt par leur patronymic
et, tantt, par leur titre honorifique ou par leur nom etbnique.
Dans un trs-grand nombre de passages, cette obscurit est si
grande que l'arabisant le plus habile serait dans l'impossibilit
de s'y guider, moins de bien connatre les individus dont l'au
teur parle et les faits qu'il entreprend de raconter. Ce genre de
style n'est, en ralit, que la premire expression de la pense,
l'effort d'un esprit qui cherche noncer rapidement et en peu
de mots les notions qui s'y pressent jusqu' dborder. L'auteur
lui-mme avait senti que cette manire d'crire runissait tous
les dfauts que nous venons de signaler ; aussi, dans ses prol
gomnes et dans quelques chapitres de son histoire, il tcha de
les viter. Malheureusement, il passa alors l'autre extrme et,
pour rendre ses ides plus intelligibles, il surchargea ses pages
de rptitions inutiles et d'un verbiage recherch. Dans son
Histoire des Berbres, on rencontre quelques chapitres qui rap

INTRODUCTION.
pellent la style des prologomnes, mais le reste de cette partie
de son grand ouvrage n'est videmment qu'un simple brouillon.
Press par e sultan hafside, At>ou-'l-Abbas, de terminer promptement son travail, il ne se donna pas le temps d'en retoucher le
style avant de le livrer au public, de sorte qu'il nous a laiss un
bon et savant ouvrage trs-mal crit.
Dans l'ordonnance de son histoire, il n'a pas observ une juste
proportion : concis jusqu' la scheresse quand il traite de cer
taines dynasties anciennes, il s'tend outre mesure quand il
raconte les vnements de l'poque o il vivait.
Malgr ces dfauts, on ne saurait refuser de grands loges
un ouvrage qui se distingue par l'abondance et la nouveaut des
renseignements, par l'habilet de l'auteur dans le choix et l'agen
cement de ses matriaux, par l'adresse avec laquelle il amne ses
transitions d'un sujet un autre et par la manire comprhensi ve et systmatique doat il expose ses faits.
Ce fut en l'an 1825 que le savant et infortun voyageur,
Schulz, insra dans le Joutnal asiatique une notice qui laissa
entrevoir la grande importance que devait avoir la partie de
l'onvraee d'Ibn - Khaldoun intitul : Histoire des Berbres.
Quelques annes plus tard, il fit paratre, dans le mme recueil,
la traduction d'un des chapitres dans lequel Ibn-Khaldoun discute
les origines berbres, et par cette publication il inspira au monde
savant le plus vif dsir de possder le settl trait historique qui
et pour sujet les tribus et les empires del'Afrique septentrionale.
Les deux articles de M. Schuli eurent enfin le rsultat qu'il avait
peine os esprer. En 1840, M. le Ministre de la guerre ordonna
l'impression de l'Histoire des Berbres, et, sur la recommanda
tion de M. le baron Bande, il voulut bien confier M. de Slane le
soin d'en restaurer le texte et d'en faire la traduction. Puisse
l'approbation des savants justifier le choix du Ministre !
Dans les Prolgomnes, Ibn-Khaldoun parle du systme qu'il
adopta pour la transcription de certains mots berbres qui ren
ferment des sons dont les quivalents n'existent pas dans la
langue arabe. Ces sons ne dpassent pas le nombre de deux et
peuvent tre parfaitement reprsents en franais par le y dur,

INTR0DCCTI0N.
comme dans le mot garde, et par Vs, tel qu'on le prononce dans
le mot rose. Pour en dsigner le premier, il emploie le kef arabe,
avec un point en dessous ; et pour le second, il se sert de la lettre
sad, ayant un za doux inscrit dans le repli. Quand nous disons
que la langue arabe n'offre pas les quivalents de ces sons, nous
voulons parler du langage des anciens Coreichites, tribu dont
Mahomet faisait partie et dont la prononciation est la seule re
garde comme bonne, la seule admise pour la lecture du Coran
et des auteurs classiques, la seule dont les principes soient uni
versellement connus. Dans l'usage vulgaire, il est vrai, ces sons
existent, mais leur emploi varie selon le pays : en gypte on dit
gumel, agouz, pour djmel, adjouz, substituant ainsi le son du
g dur celui du dj, tandis que les Arabes nomades de l'Afrique
septentrionale substituent ce mme son celui du caf dur et
disent goum, naga, la place de coum, naca.
Quoiqu'il en soit, les signes adopts par Ibn-Khaldoun afin de
reprsenter ces lettres sont mal choisis ; les copistes les ont
trs-souvent ngligs et l'inventeur lui-mme ne s'est pas
toujours conform son propre systme. On peut mme remar
quer que, dans son texte, il orthographie mal plusieurs noms
parla substitution du dj, ou djim arabe, au g dur. Dans cette tra
duction, le g berbre est reprsent par g ou gu, Va doux par z,
et le ghain ou r grassey par gh.
En transcrivant les noms propres, tant arabes que berbres,
le traducteur n'a employ aucun signe pour distinguer les con
sonnes fortes, ou sourdes, des consonnes ordinaires ; ayant jug
qu'un tel raffinement avait plusieurs dsavantages qui en neu
tralisaient l'utilit dans un ouvrage de longue haleine. Le lec
teur qui dsire savoir comment s'crivent en caractres arabes
les noms qu'il rencontrera en parcourant les pages suivantes,
pourra toujours recourir la partie du texte original qui cor
respond l'endroit de la traduction qu'il a sous les yeux.
L'insertion des voyelles faibles dans la transcription des noms
propres arabes, s'est faite d'aprs les rgles de l'orthographe et
et de l'tymologie de cette langue. Il est vrai que dans la bouche
des hommes peu instruits, ces voyelles changent ou disparaissent
B
I

LXVt

INTRODUCTION.

tout--fait, comme dans Soteiman, Doreid, Cosour, qui deviennent


Sliman, Drtd, Csour; mais ceux des indignes qui ont reu un
certain degr d'ducation les font trs-bien sentir quand ils
parlent. En Algrie et les contres voisines, on fait de Vimala
un abus norme : au felha ou substitue volontiers le kesra,
comme Blida, tilkillim, pour Boleida, tetekellem, et Valif de
prolongation on donne assez souvent le son d'. Ceci est trssensible dans les mots Auras, Abbas, Mirdas, etc., que l'on
prononce ordinairement Aurs, Abbs, Mirds. Les Europens
accueillent trop facilement cette manire de prononcer, de sorte
qu'ils altrent j usqu'aux mots que les indignes noncent correc
tement. C'est eux que nous devons les mots Fez, Tza, Mda,
Mequinez, Maroc ou Morocco, tandis que les natifs de ces en
droits disent Fas, Taza, El-Mediya , Miknaa, Merrakech.
Le traducteur s'tait propos de consacrer quelques pages de
cette introduction un court examen des origines berbres. Son
travail sur ce sujet tait presque termin, quand de nouveaux
renseignements vinrent modifier une partie de ses conclusions.
Il se voit donc oblig de suspendre la publication de cette notice
qu'il espre toutefois pouvoir placer en tte du troisime volume,
et, en attendant, il reprendra ses recherches, afin d'obtenir, si cela
se peut, la solution d'un problme dont il apprcie mieux cju'au-paravant la difficult et l'importance.

TABLE GOGRAPHIQUE

RENFERMANT LES NOMS DE LIEU DE l'aPRIQUE SEPTENTRIONALE DONT


IL EST FAIT MENTION DANS L'HISTOIRE DES BERBRES.

NOTE. Les distances donnes ici sont en tigne droit<, et approx'mative , Ies Iieues sont de
vingt par degr ; Ies miIIes sont de toisante au degr.

Abba, voy. Obba.


El-Abbaca , le mme qu'EL-CASR-EL-CADM.
Abd-el-Djebbar, montagne quatre lieues S. de Bougie.
Abab-Zellou (les puits de Zellou), localit du Temsna ; position
incertaine.
El-Abiad (le blanc) , localit de la province de Tripoli ; position
incertaine.
El-Abd , voy. Ouadi-'l-Abd.
Aboc-Fehr, jardin royal prs de Tunis.
Abou-'l-Hacen, .montagne du Rf marocain situe entre Mella et
Nokour, vingt milles de cette dernire ville.
Abou-Nefs, ville de la province de Tedla.
Abou-Selt, localit situe entre El-Macarmeda et Tlemcen, pro
bablement dans le bassin du Moloua.
El-Acaba-t-el-Cabra, voy. la note de la page 8 de ce volume. .
^Achr, appele aussi I'Achr de Zri, ville situe sur un des pics
de la montagne du Tteri. Les indications d'Ibn-Haucal, d'ElBekr, d'Ibn-Khaldoun et d'En-Noweiri sont trop prcises
cet gard pour nous permettre d'adopter l'opinion de M. Carette qui place l'ancienne capitale des Zrides au S. de Bougie,
entre les Bban et Setf.

LXVIII

TABLE GOGRAPHIQUE.

Acouba, localit de l:Ifrka mridionale situe probablement sur


la route de Cabes Sbaitla.
Addad, ou plutt Fahs-Addad (plaine des cardons), plaine tra
verse par la route qui mne de Tza Fez.
Adjedama, ville dont les ruines se voient encore dans la Cyrnaque, quelques milles de la mer et vingt-sept lieues Sud
de Ben-Ghazi.
El-Adjem, voy. El-Edjem.
Adja, territoire qui sparait l'ancienne province de Bougie du
royaume de l'Ifrka. Il porte actuellement le nom de DjebelAddia, et est situ cinq lieues Sud de La Calle, sur la fron
tire de l'Algrie et du royaume de Tunis.
Adja, voy. Casr-Ajda.
Adja, montagne appele aussi Kana ; voy. ce nom.
Adouse, voy. Dedols.
Afou, voy. Aghfou.
Adola (bord, rivage, ct), terme employ par les historiens et
gographes pour dsigner la cte mridionale de la Mditer
rane, depuis le cap Spartel jusqu' Tunis. Adouatein, le
duel de ce mot, s'emploie pour dsigner les deux bords de cette
mer, l'Afrique et l'Espagne, et les deux quartiers de la ville
de Fez. Le mot adoua ne doit pas tre confondu avec le mot
adaoua, qui signifie hostilit.
Aprag (tente), ville ou bourg qui dominait la ville de Ceuta et qui
occupait probablement l'emplacement de la citadelle.
,
Agadr (en arabe Djedir, c'est--dire mur, rempart), ^Fau
bourg de Tlemcen, devenu ensuite un des quartiers de la ville.
2 Ville marocaine situe sur le bord de l'Atlantique, l'extr
mit occidentale de la chane de l'Atlas.
Agdal, localit du Rf marocain, au confluent du Ghs et du Mezemma.
Aghfou (ou Ghafou), rivire dela province de Dokkala, traverse
le pays situ entre le Tencift et l'Omm-Bebi.
Agiuut-Ourka, ville situe 5 neuf lieues S. de Maroc.

TABLE GOGRAPHIQUE.

LXX

Aghmat- Ilan (ou ffi/ano),ville situe huit lieues S. E. de Maroc.


Aghocat, voy. Laghouat.
Aglelum, ou Agolmm (mare d'eau, en berbre), plaine au N.
ou N. O. de Maroc et une petite distance de cette ville.
El-Ahas, le situe prs de la cte de l'Ifrka, en face de Dimas.
El-Ahmab (le rouge), montagne des environs de Tunis.
Aad, voy. KANA.
Ademmer, c'est--dire At-Deumer ; voy. Demmer.
Aglln, village du pays des Hergha.
Akdaben (?), localit de la rivire de Bougie, prs du Khams.
Aexouan, chteau dans le territoire de Debdou (?).
Amloul ou Imloul, localit des environs de Bougie.
An-bs-Sefa, dans le pays des Beni-lznacen, cinq lieues O.
d'Oudjda.
An-Taurgha, voy. Taourgha.
AOUALATEN, VOy. ODALATEN.
Akeddi, chteau fort, prs de Nokour.
Akirciloun ou Gerciloun, localit situe derrire la partie de
l'Atlas occupe par les Zanaga. Le Guers Alouin de la carte
Renou et le Garseluin de Lon.
Alouoan, montagne et forteresse du pays des Gbomara, situes
entre El-Casr-el-Kebr et Ceuta.
Aman-Imellouln, (en berbre les eaux blanches), rivire du
Maghreb qui coule vers le N. E. et se jette dans le Moloua,
auprs de Guercf.
Ajiergou, voy. Mergo.
Amslakht, ville ou zaoua du pays des Berghouata; position
incertaine.
Amour, montagne trois journes au Sud duOuancherch.
Amra, vaste plaine auprs de Cafsa.
AMSKRODT,D0y. TAMSKROUT.
Anfa, appele maintenant Ed-Dar-el-Beida (la maison blanche),

LXX

TARLE GOGRAPHIQUE.

ville maritime de l'empire marocain, situe sur l'Atlantique,


seize lieues S. 0. de Sal.
Anfs, voy. Nefs.
Angad (pays des), situ au N. 0., l'O., au S. et au S. E. du
massif montagneux qui s'lve derrire Tlemcen.
Aoumach ou Omach, ville du Zab, trois lieues S. de Biskera.
El-Arach (les berceaux-) vulg. Larache, ville maritime de l'em
pire marocain, situe sur le Lucos.
El-Arah, localit sur la route qui mne de Baghaa Cairouan.
Archgoul (vu/a/. Rachgogi), ville et le l'embouchure du Tafna.
El-Arbg, dunes de sable qui se prolongent depuis le Sous jusqu'
la province de Tripoli, et qui sparent lo. grand Dsert des
oasis situes au Midi du Tell.
Argharen-Bamka (ou, selon une autre leon, Azgharen-Tagma),
localit de la province de Sous.
Asfi (vulg. Saffi), ville maritime de l'empire marocain, situe
cinq lieues S. du cap Cantin.
Asla, voy. Azla.
Asmod, ancienne ville de la Cyrnaque ; position incertaine.
Em-Asnam (les idoles, les piliers), localit trois milles de Cai
rouan, sur la route de Djeloula.
Attaf (pays des), le Seressou oriental.
Audjela, oasis situe au S. de la Cyrnaque, soixante-trois
lieues environ au S. E. de Ben-Ghazi.
AuBACH, voy. Aoumouch.
Auras, massif de montagnes dix-neuf lieues S. de Constantine.
Azemmor (en berbre olive), ville maritime de l'empire marocain,
situe l'embouchure de l'Omm-Rebi.
Azemmor ou Ouazmor, ville situe quatre lieues S. 0. de Cherchell, appele aussi Tazemmort.
Azghar (plaine en berbre), province maritime du Maghreb,
s'tendait depuis Ttouan, jusqu' l'embouchure du Sebou.
Azla, ville maritime de l'empire marocain, situe huit lieues

TABLE GOGRAPHIQUE.

LUI

S. S. 0. de Tanger. Les Europens crivent ce nom Arzile; les


indignes le prononcent Azala.
Azoueh (variantes, Azrou, Arzou, Arouez), ville et montagne
situes dans le territoire de Fazaz. Dans l'dition imprime du
Cartas, page 216, ce nom est crit Azrou. Il ne faut pas con
fondre VAzouer de Fazaz avec YAzouer, ou Azouwer qu'ElBekri place au S. de la province du Dni, sur la route de
Tamdelt Audaghost.
Babour (probablement le Pappua de Procope), montagne neuf
lieues S. E. de Bougie.
Bads, ville du Zab oriental.
Badis, ville maritime du Rf marocain, le Vlez de Gomera de
nos cartes.
Baghaa, ville situe l'extrmit N. E. de l'Auras, et a seize lieues
E. de Lambsa.
El-Bahra, nom d'un jardin potager entour d'un mur et situ
auprs de Maroc.
El-Bahba, province gyptienne qui s'tend depuis Alexandrie
jusqu'au Caire.
Bahra-t-ez-Ztoun (jardin potager de l'olivier), localit des en
virons de Fez, appele aussi Ez-Ztoun.
El-Bahrein (les deux lacs), ils communiquent avec la mer par un
canal qui passe sous les murs de Benzert. Ibn-Khaldoun y
place, par erreur, l'embouchure du Medjerda.
Barca, pays et ville de la Cyrnaque. Les ruines de Barca se
voient encore, environ deux lieues S. E. de Ptolometa.
El-Baremain, montagnes fort leves sur lesquelles passe la route
quimnedu Djebel-NefouaauZouladu Fezzan. (El-Bekri,
dont trois manuscrits portent Baran.)
El-Basra, ville situe 4 lieues S. E. d'El-Casr-el-Kebr.
El-Bat'ha, ville situe sur la rive droite du Mna, quatre ou cinq
lieues du Chelif.
Baurar, voy. Bbni-Bai rar.
Becbri ou BocnRA, localit du pays des Nefzaoua.

LXXII

TABLE GOGRAPHIQUE.

Bsma ou Badja, ville quinze lieues 0. de Tunis, sur la route de


cette capitale Bne.
Bibloula, montagne quatre lieues S. de Fez, habite par une
tribu du mme nom. Cette localit s'appelle aussi Beni-Behloul
et Behalil.
Beht, rivire qui coulel'O. deMequinez et se perd dans le marais
de Mamora, au N. E. de Sal.
Ber, voy. Hisn.
Belad-el-Djer, voy. Djerd.
Belad-Sanhadja, canton du Rfmarocain, danslepaysdesGhomara*
Voy. Sanhadja.
El-Beled-et-Taib, ville ou canton dans la rgion dont Sal est le
chef-lieu.
Belezma, ville et province situes l'E. du Hadna, au S. 0. de
Constantine et l'O. de Lambsa.
Bem-Amhan, leur montagne est six lieues 0. de Bougie, sur le
bord de la mer.
Beni-Amer, leurs bourgades taient situes au S. et au S. 0. du
Djebel-Amour. Ibn-Khaldoun les place une journe au S*,
de cette montagne.
Beni-Balrar ou Bem-Yaurar, colline, ville et position militaire
sur la route de Bougie Constantine, et l'extrme limite de
la province de Bougie. C'est, peut-tre, le Mahalla ou station
que nos cartes placent entre Mla et le Ferdjoua.
Beni-Behloul, voy. Bf.hloi.la.
Bem-Botoua, voy. Botoua.
Beni-bou-Khadra, voy. Koadra.
BENi-Bou-SAd, population tablie dans une montagne qui en
porte le nom, et qui est situe entre Mazouna et Tns, trois
ou quatrelieues N. E. de Mazouna.
Bkni-Djaber, leur montagne est dans la province de Tedla.
Bbm-Hacen, leur pays tait situ sur la route de Mda Bougie et
probablement dans \o cadat actuel des Beni-Slman, l'O. dn

TABLE GOGRAPHIQUE.

LXXI1I

Bourdj-Hamza. Il y a bien un pays appel Beni-Hacen quatre


lieues S. S. 0. de Mda, mais il est trop cart de la route
pour tre celui dont parle Ibn-Khaldoun.
Bbto-Ibki, ou Beni-Lki, localit de la plaine du Sg.
Bem-Khall, leur montagne est probablement celle qui porte
maintenant le nom des Beni-Masaoud et qui est situe derrire
Blda.
Bem-Magier, autre nom de la ville d'Asfi.
Beni-Meicera, leur montagne est situe entre le Harrach et Blda.
Beni-Mekoud, localit du territoire de Tza.
Beni-Meracen, montagne l'E. de Calat-Mehdi.
BENt-OoRNd, les montagnes qu'ils habitent et qui portent leur
nom s'tendent au S. deTlemcen, depuis cette ville jusqu'
Sebdou.
, Beni-Rached, leur montagne s'appelle maintenant Z)/e6el-AiiouH.
Bkm-Sad, localit du pays des Ghomara.
Bbm-Senous, leur pays est situ immmdiatement l'Occident de
Sebdou.
Beni-TaiBET, la montagne occupe par cette tribu est situe
six lieues N. 0. de Constantine et porte le nom des BeniTeltlan.
Beni-Yezd, localit du Mozab.
Beni-Yezd, la tribu arabe de ce nom occupait leHamza.
Bbn-Yoenoch et Bel-Younos, montagne deux lieues 0. de Ceuta.
Benzert (le Bizerte de quelques crivains europens), port de
mer onze lieues N. 0. de Tunis.
Bergdouata ou Bereghouata (pays des), eut pour limites le Bebt
et le Tencft, l'Ocan et l'Atlas.
Bbrnc, l'ancienne Brnice, situe prs de la mer et immdiate
ment au Sud de Ben-Ghazi.
Betala, leur territoire, dans le Rf marocain, s'tendait depuis
le pays desBeni-Botoua jusqu' celui des Beni-Iznacen.
Br-el-Kahena, nom d'un puits ou source dans l'Auras.

LXX1T

TABLE GOGRAPHIQUE.

Br-es-Selama, puits et station sur la route de Tunis Cairouan.


Biskeha, chef-lieu du Zab, trente-deux lieues S. S. O. de Constantine.
Bie, en arabe Bouna et Anaba (jujubes), port de mer de la
province actuelle de Constantine.
Bordj-Hamza, maintenant Bordj-Boura (chteau du petit puits),
fort situ sur le mridien de Dellis, et sur la rive gauche de
la branche suprieure et septentrionale dela rivire de Bougie.
Bornod ou Birni, ville et* royaume situs au S. O. du lac Tchad ,
dans le pays des Noirs.
Botoua, cette tribu occupait le Garet, canton oriental du Rf
marocain.
Bouda, ville de l'oasis de Touat.
Bougie, en arabe Bedjaa, ville ainsi nomme cause de la tribu
des Begaa qui en avait habit l'emplacement.
Bou-Halou, rivire qui prend sa source dans le mont Ghatha,
coule vers le N. O. et se jette dans la partie suprieure du
Ouad-Yenahoun, sept lieues O. de Tza.
Bou-'l-Adjraf (variantes : Ahraf, Ahdaf), rivire qui coule prs
de Tza, et probablement l'E. de cette ville.
Bou-Nman ou Naman, zaoua ou couvent une forte journe au
S. de Massa, dans le Sous-el-Acsa.
Bou-Semghoun, bourgade du pays des Beni-Amer, dans le terri
toire que l'on appelle maintenant les Oasis des Aulad-SidiCheikh, et qui est situ plus de quarante lieues S. E. de
Tlemcen.
Brecht, ville maritime situe entre Tns et Cherchel, dans le
pays des Zatma.
Bouda, bourgade du pays de Touat.
Cabes (ou Gabs), ville maritime de l'Ifrka situe prs de la fron
tire de la province de Tripoli.
El-Caabat (appele aussi El-Caabat oua Tallout), jolie ville
et ruines romaines situes six lieues E. N. E. de Tlemcen.

TABLE GOGRAPHIQUE.

1.XXV

El-Cachbtl (castello), forteresse de l'le de Djerbo, btie par


les Normands de la Sicile.
Cafsa f^ouGafsa), ville du Djerd tunisien trente lieues O. S. O.
de Sfax.
El-Cahkra (la domptante), forteresse situe au pied du MontSekcou, du ct du N.E. , sur la route de Maroc Taroudant.
C'est probablement le Guhera de Marmol, t. I, p. 457.
El-Cairouan, ville de la province de l'Ifrka, trois journes
S de Tunis et une journe de la mer. Selon Ibn-Abd-elHakem, En-Noweiri et lbn-Khallikan (vol. I , p. 35 de ma tra
duction), ce mot signifie caravane (en persan Cairevan). Il est
assez singulier que de Thou, d'Herbelot, Reiske et quelques
crivains de nos jours aient pu confondre Cairouan avec
Cyrne, ville qui en est loigne do plus de trois cents lieues.
El-Cala, voy Calat-Beni-Hammad.
El-Cala, voy. Calat-Hoocara.
El-Cala, forteresse situe sur la montagne de Kaka.
Cala-Bbni-Bou-Khadra, voy. Kbadra.
Calat-Beni-Hammad, ville forte une journe N. E. d'El-Mecla .
Rien ne reste- de la Cal, ancienne capitale des Beni-Hammad,
except la tour de la grande mosque, monument construit en
pierres de taille et avec un certain got.
Calat-Bosb, chteau qui dominait la ville de Meddjana; il portait
Io nom de son fondateur, Bosr-Ibn-Arta.
Calat-Coreich, chteau situ prs de Benzert.
Calat-Djeraoua, peut-tre le Djeraoua-t-lbn-Abi-Ach.
Calat-Fazaz, voy. Fazaz.
Calat-Ghannouch, chteau situ prs de Tebourba.
Calat-Hoouaba, le Cdla de nos cartes, situ au S. S. E. de
Mostaghanem et au N. E. de Maskera.
Calat-Ibn-Selama. le mme que Taoughrout.
Calat-Meudi, voy. Fazaz.
Calat-Sada, voy. Sada.

LXXVI

TABLE GOGRAPHIQUE.

Calt -Sinan, chteau de la province de Tunis, j huit lieues N. E.


de Tebessa.
Calat-Zbha, chteau situ entre Benzert et Tebourba.
Calchaha, ville situe quatre lieues de Cairouan, sur la route
de Tripoli.
Camouda (ou, selon la prononciation actuelle, Gamhouda), monta
gnes et ville situes seize lieues S. 0. de Cairouan, sur la
route de Cafsa.
Cantaha-t-el-Ouad (pont de la rivire), situ une porte de
flche des remparts de Maroc.
Cahcha, chteau sur le Mont-Chb.
El-Carmeda, voy. El-Macahmeda.
El-Carn, colline situe dans le voisinage de Djeloula. entre cette
ville et Cairouan.
Carna, ville dans le voisinage de Bdja (?)
Carthage, en arabe Carthadjina.
Casr-Adja, ancienne ville, situe probablement sur la rive gau
che du Chelif, un peu l'est de Kelmtou.
Casr-el-Aroucn, fort et palais dans l'enceinte de la ville de
Cabes.
El-Casr (le Chteau),
El-Casr-el-Kebr (le Grand-Chteau),
Casr-Ketaiia (Chteau des Ketama),
Casr-Dehhadja (Chteau des Denhadja),
Casr-Ibn-Abd-el-Kerm (Chteau du fils
d'Abd-el-Kertm),

Ville forte
situe
sur le Lucos ,
16 lieues S.
de Tanger.

El-Casr-es-Saghr (le Petit-Chteau),


Casr-el-Medjaz (Chteau du Passage),
Casr-el-Djouaz (Chteau de la Traverse),
Casr-Masmouda (Chteau des Masmouda),
Cocqur-Masmouda (Chteaux des Masmouda),

Port de mer
et forteresse si
tue entre
Ceuta et Tanger

TABLE GEOGRAPHIQUE.

LXXYII

Ed-Casr-el-Cadm (le Vieux-Chteau), 1 situ trois milles de


Cairouan, vers le S. 0. 2' Chteau situ dans ou auprs de
Tlemcen.
Casr-Djaber, chteau situ sur la frontire de la rgence de
Tunis, sept lieues 0. N. 0. de Kef. '
Casr-el-Edjem, voy. El-Edjem.
Casr-el-Ifrki, place forte situe une journe 0. S. 0. de
Tfech.
Casr-Hassan et Cosodr-Hassan. L'auteur du Baan et Lbn-Khaldoun placent cette bourgade dans la Cyrnaque, et le voya
geur Pacho signale un Casr-bou-Hassan dix-sept lieues S.
de Cyrne. L'Idrci, au contraire, la place soixante-dix
milles 0. de Sort, et nous trouvons sur la carte de Tripoli,
par Prax et Renou, un Guecer-Asan, deux cent trente-cinq
milles de la ville de Tripoli et quarante-huit milles de la
cte.
Casr-Ibn-Selama, le mme que Taoughzout.
Casr-el-Kokeb (Chteau de l'toile), nom d'un chteau fort ou
palais dans les environs de Bougie.
Casr-Morada, chteau situ prs de Moloua et probablement
dans la plaine de Hessoun.
Casr-Sad, chteau au S. de Tlemcen, l'extrmit mridionale
du territoire des Beni-Ournd.
Casr-bt-Tn, les Beni-Mozab donnent ce nom et celui de CasrTina Constantine ; mais la forteresse mentionne par lbnKhaldoun tait probablement situe aux environs de Setf.
El-Casrein (les Deux Chteaux), nos cartes placent cet endroit
vingt-quatre lieues S. 0. de Cairouan et onze lieues S. E.
de Tebessa.
El-Cassab, dfil sur la partie suprieure de la rivire qui passe
auprs d'El-Mecla et se perd dans les sables du Hodna. Cette
rivire s'appelle Ouadi-'l-Cassab (rivire des roseaux). Le
dfil commence quatre lieues N. d'El-Mecla et a cinq lieues
de longueur.

LXXVIII

TABLE GOGRAPHIQUE.

Castla, ancien nom de la ville et du territoire de Touzer. La


province de Castla renfermait les villes de Touzer, d'EIHamma et de Nefta .
Cataoua, localit du Hodna, sur la route de Maggera au Zab.
El-Catef [ou peut-tre El-Cotf ou El-Guetef, ce nom tant
crit sans voyelles, avec le caf guttural et le tha dur.] Un des
affluents du Moloua, probablement la rivire qui traverse la
plaine de Messoun et qui s'appelle maintenant Ouad-Messoun.
Cehf, montagne du Rf marocain, situe entre El-Casr-el-Kebr
et le pays des Ghomara.
Ceuta, en arabe Sebta, altration de l'ancien nom des montagnes
de cette localit, les Septem Fratres.
Chadla, localit des environs de Tunis.
Chab, montagne prs de Benzert.
Chala ou Chella, ancienne ville un mille au S. E. du Ribat de
Sal.
Cheerou, village cinq milles 0. de Tebessa. Il donne son nom
une rivire qui coule vers le N. et se jette dans le Mellag.
Cheddi ou plutt Djeddi, rivire qui a ses sources dans le DjbelAmour, et coule l'E. en traversant le Zab. Djeddi veut dire
sable en berbre.
Chbdoda, Ibn-Khaldoun donne ce nom la rivire que l'on ap
pelle maintenant Djedtoua et qui se jette dans le Chelif, vis-vis de Mazouna. Dans les manuscrits de VHistoire des Berbres,
ce mot est presque toujours incorrectement crit et mal ponc
tu.
Cbefcdaoua, montagne de la chane de l'Atlas, au S. de Maroc et
et l'O. de la rivire Nefs ; elle est habite par une tribu du
mme nom. La rivire Chefchaoua ou Chouchaua y prend
sa source et coule vers le Nord pour se jeter dans le Tencft.
CnELiF (appel aussi Chelf des Beni-Odatl), rivire du Maghreb
central, prend sa source dans le Djebel-Amour, coul vers
le N., passe l'E. et ensuite au N. du Ouancherch ; puis elle
se dirige vers l'O., en arrosant le territoire qui porte son nom
et qui s'tend depuis Milana jusqu' Mostaghanem.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

LXXJX

Chelif, ville situe sur la rive gauche du Chelif, au confluent de


cette rivire avec le Mina. Une autre ville de ce nom tait
situe sur le mme fleuve, entre Orlanville et Milana.
Chella, voy. Chala.
Chennoua et Chennouen, montagne l'E. de Cherchel.
Chebxhel, ville et port de mer quatorze lieues 0. S. 0. d'Alger.
CnERK, grande pninsule qui s'tend l'E. de Tunis.
Chiboula, localit de la ville de Fez.
Chicca, voy. Sicca.
Crat ou Srat, plaine, collines et ville sur la rive droite du
Habra.
Coour-Hassan, voy. Casr-Hassan.
Coobr-Masmouda, voy. El-Casr-bs-Saghr.
Cocour-Outat, bourgades du Moloua suprieur.
Colba-Oitallen (petit chteau de Ouallen); le Guela de quelques
cartes. Bourg situ onze journes 0. de Ouargla, et cinq E.
de Figug. Colea est situ une journe de Ouallen.
Collo, en arabe El-Coix, ville et port de mer, long. 4, 12' E.
Coloua-Djara ou plutt Colooa-Garet, forteresse du Rf maro-
cain, entre Mella et Guercf.
Constantine, en arabe Cosantna.
Cossora, nom donn par les Romains et les Arabes l'le que les
Europens appellent maintenant Pantellaria.
Dahmoun, voy. Menzil-Dahmoun.
Dar-Mblloul ou Dar-Melouvel, ville que les gographes arabes
placent une journe E. de Tobna.
Dat-bl-Hammam, station trente-huit milles d'Alexandrie, sur la
route de Barca.
Debdou, ville situe sur une montagne du mme nom. Selon la
carte Beaudoin, elle est vingt-six milles S. E. de Guercf, et
vingt-un milles E. du Moloua. M. Renou la place dix milles
0. de la mme rivire. La premire indication nous parat pr
frable. L'on sait, du reste, que le col de Debdou est un de

LUX

TABLE GOGRAPHIQUE.

ceux par* lesquels les tribus sahariennes arrivent Guercf


pour s'approvisionner dans le pays de Tza.
Debous (leDoos et I'Adouse des cartes), nom de la partie sup
rieure de la rivire de Bougie.
Dellis, voy. Tedellis.
Demmer, montagne de la province de Tripoli, formant l'extrmit
occidentale de la chane qui s'tend au S. de cette ville jus
qu'aux environs de Cabes. On appelle les habitants de cette
montagne, At-Demmer ou Ad-Demmer, c'est--dire tribu
des Demmer.
Ed-Demna, ville situe aune journe de Ceuta, dans la plaine
que traverse la route de Tanger Fez.
Le Dera, dsert, pays cultiv et rivire, situs au S. et au S. E.
de l'Atlas marocain.
Derdj, ville quatorze lieues E. de Ghadams, sur la route de
Tripoli.
Deren, nom de l'Atlas; il parait tre une altration d'Idraren,
pluriel berbre du mot Adrar (montagne). Pline et Strabon
nous apprennent que de leur temps, les indignes nommaient
l'Atlas Dyrin. Les gographes arabes prolongent le Deren jus
qu'au Midi de Barca.
Derrag, montagne et plaine situes au N. du Seressou, entre Boghar et Thna-t-el-Hadd.
Dulem, tribu arabe dont le territoire se composait de la partie
du Seressou que traverse le Ouacel.
Ed-Dimas, ville maritime de la province de Tripoli, situe sur le
cap qui forme l'extrmit mridionale du golfe de Hammamat.
El-Djabat, place forte dans le voisinage de Taoughzout.
Djeloula, voy. pag. 307 de ce vol. , note 1 .
Djeraoua, ville trois lieues de Cairouan.
Djeraoda-t-Ibn-Abi-Ach, ville situe sur la rivire Ks, six
milles de la mer et dix milles S. E. de l'embouchure de
Moloua.
Djbrba, grande le onze lieues E. de Cabes. Il ne faut pas con

TABLE GOGRAPHIQUE.

LIXXI

fondre cette le avec celle qui forme l'extrmit S. O. du


groupe d'les appeles Kerkenna, et laquelle nos cartes mo
dernes donnent le nom de Guerba.
Lb Djerd, appel aussi Belad-el-Djerd {pays des branches de
dattier), nom de la rgion dactylifre qui s'tend depuis le
Sous jusqu' la frontire de Tripoli. Les habitants de ces
contres donnent au mot Djerid la signification que nous lui
attribuons ici. On est dans l'usage d'employer ce terme pour
dsigner les oasis dans le sud de la province de Tunis.
Djerma, ville quinze lieues N. de Morzouc, capitale du Fezzan.
El-Djezra (la pninsule), voy. Cherk.
Djdjel, port de mer dix lieues E. de Bougie.
El-Djoccn, localit du pays des Nefzaoua.
Djurdjera, montagnes qui s'lvent au sud de la Cabilie de Bou
gie, dix-neuf lieues E. S. E. d'Alger.
Dokkala, province du Maghreb-el-Acsa, au N. et au N. E. do
la ville de Maroc.
Ed-Doucbn, ville du Zab occidental, neuf lieues S. O. de
Biskera.
Dra-es-Saboln (tertre de Savon), colline prs de Tlemcen. Au
jourd'hui son nom et son emplacement sont inconnus aux
habitants de cette ville.
El-Edjem (appel aussi Ledjem et , par corruption , El-Djfm) ,
amphithtre romain moiti chemin entre Sfax et Soua.
Eoben, le mme que Deren.
Ead (ou Aad), voy. Kana.
Emran, voy. Beri-Amran.
Ebba, ville du Zab, selon En-Noweiri ; la mme que Tezzout ou
Lambsa, selon Shaw. M. Carette place un Arba dans l'Auras,
quatre lieues S. O. de Lambsa. L'auteur du Meracid (dic
tionnaire gographique en arabe) dit qu'il faut prononcer Erba,
que c'est une des plus grandes villes du Zab et qu'elle est en
toure de trois cent soixante villages.

LXXXIt

TABLE GEOGRAPHIQUE.

Fazaz, tribu, pays et place forte du Maghreb-el-Acsa. Le ch


teau de Fazaz est situ entre Tedla et Sofrou, deux fortes
journes S. de Fez. Il porte aussi le nom do Calt-Mehdi.
Fechtala, ou Fichtla, le mme que Tedla.
Feddj-rn-Naam {dfil des autruches), situ l'O. ou S. O. de
Cairouan.
Fendelaoua, chteau situ entre Fez et Tanger, prs du Sebou.
Ferdjoua, contre situe derrire le Sahel de Djdjel.
Fertast, voy. Tafertast.
Fez (les indignes disent Fas), cette ville se composait de deux
quartiers ou cts (adoua), celui des Andalous et celui des
Cairouanites. Un nouveau quartier, appel la Ville-Neuve
(voir ce nom), y fut bti par Mrinides pour leur servir de
citadelle et de sige de gouvernement.
Fezzan, pays du Grand-Dsert, dout la capitale, Morzouc, est
situe environ cent cinquante lieues S. de Tripoli.
Figlg, oasis et ville situes cinquante-six lieues S. de Tlemcen.
Frenda, ville sur le bord du Tell, vingt-deux lieues S. E. de
Mostaghanem.
Garet, province du Rf marocain; elle a le Moloua pour limite
orientale.
Gaugaca, ville situe sur le Niger, soixante-seize lieues S. E.
de Tenboktou.
Ghaboula, 1 0 localit du pays des Beni-Iznacen. 2 Localit ap
pele aussi Saguet-Ghaboula (canal de Ghaboula), situe aux
environs de Ribat-el-Feth. 3 Localit sur la route de
Stif Bougie.
Ghadams, oasis et ville quatre-vingt-dix lieues S. O. de Tripoli.
Ghadr-el-Hams, tang situ dans la banlieue de Fez.
El-Ghaihan (les cavernes), valle dans la partie mridionale du
territoire des Beni-Ournid.
El-Ghana, voy. Thena-GhanYa.

TABLE GSOGRAPBIQUB.

LXXXIU

Ghannouch, chteau situ prs de Tebourba, dans la province


de Tunia.
Gharian, montagne une journe S. de Tripoli.
Gharibou, montagne 5 lieues N. N. 0. de Biskera.
Ghassaa (maintenant Khassaa) ville maritime situe l'O. de
Tarf-Herek, le cap trs-Forcas des Europens. Cette posisition est donne par les gographes arabes et par la carte rou
tire de la Mditerrane, dresse, probablement Alger, dans
l'an 958 de l'hgire (1551 deJ-C.) et conserve parmi les
manuscrits orientaux de la Bib. Nat. o elle porte le n 847,
ancien fonds.
Ghatha, montagne cinq lieues S. de Tza.
Ghs, branche occidentale de la rivire d'El-Mezemma.
Ghodjdama, montagne situe six lieues S. E. (?) de Maroc.
Ghomara (pays des), fait partie du Rf marocain et s'tend depuis
Tetouan jusqu' Badis.
Ghomra et Ghomkrt (pays des), est situ au S. E. de Tteri et
au S. 0. du Hodna. Il est occup maintenant par les AuladNal.
Ghozlan ou Sour-el-Ghozlan (images de gazelles), maintenant
Aumale, est situe au S. E. d'Alger, la distance de cinquante
milles en ligne droite.
Gueddara, canton du Hamza, qui donne son nom un des af
fluents suprieurs de la rivire de Bougie. Il est situ trois
lieues S. E. de Bordj-Hamza.
Gldera ou Gadera, montagne trois lieues 0. d'Oran. C'est le
Gueddara de la carte Carette.
Gdbdmoda, (la montagne des), fait partie de l'Atlas et est situe
au S. ou S.O. de Maroc. Selon Ibn-Khaldoun, elle touche celle
des Hintata. La carte Renou lui donne une place entre les
sources de l'Acifmal et du Nefs.
Guelaoua, montagne de l'Atlas, au S. E. de Maroc.
Guenfca. La montagne des Guenfca, appele aussi Sekctoua, est
la plus leve de toutes celles qui composent la chane de

LXXXIV

TABLE GOGRAPHIQUE.

l'Atlas. L'Acifmal, affluent dn Tencft, y prend sa source. Elle


est au S. S. O. de Maroc, en arrire des premiers gradins de
l'Atlas, et sur la limite septentrionale de la province de
Sous.
Gcercf, ville sur le Moloua, sept lieues S. du confluent do
cette rivire et du Za. La carte Reuou la place en latitude
34 42', et celle du capitaine Beaudouin, en 34 7'. Cette
dernire position nous parait tre la bonne.
Goerciloun, voy. Akirciloun.
Gherguera, montagne appele aussi le Nador (guetteur), nom
commun plusieurs montagnes de l'Algrie. Elle est situe
sept lieues S. S. E. de Taret et neuf lieues E. de Frenda.
Guerouaoga, tribu et localit des environs de Fez.
El-Gdetfa, localit des hauts plateaux derrire le Tell, vingtdeux lieues S. S. E. d'Alger.
Guezocl, montagne prs de Taret, sur la rive droite du haut
Mna. Tacdmt, l'ancien Thert, est bti sur le versant de
cette montagne.
Guezoula, leur pays forme la partie mridionale du Sous-el-Acsa .
Guezoula, montagne du Sous-el-Acsa.
Gug, localit situe probablement entre Tnmelel et Aghmat.
Gur, rivire qui prend sa source dans l'Atlas et coule jusqu'aux
oasis de Touat.
Gutoun-Zenata (camp des Zenata), localit du pays des Nefzaoua,
ou de la province de Castla, selon une autre indication.
Habra, plaine situe au S. du golfe d'Arzeu. La partie orientale
s'appelle le Habra et la partie occidentale le Sg. Elle est tra
verse par une rivire du mme nom qui se jette dans la
Mditerrane entre Arzeu et Mostaghanem.
Hadjer-en-Maez (rocher des chvtes), montagne de la Cablie de
Bougie.
Hadjer-en-Nesr (rocher de l'aigle), forteresse situe prs de
Ceuta, dit l'auteur du Cartas, et btie sur une montagne es
carpe o l'on ne peut monter que par un seul ct. D'aprs

TABLE GEOGRAPHIQUE.

LXXXV

l'itinraire deCeutaFez, qui nous est donn parEl-Bekri, on


voit que Hadjr-en-Nasr est le premier endroit o le voyageur
se rend aprs avoir pass le Ouadi-Maghar ou Mahrar. (Je suis
ici la leon des manus. d'Alger et du Muse britannique ; dans
les Notices et Extraits, t. xii, p. 571 , on lit maar). Le Marhar est trois ou quatre lieues S. de Tanger. On doit donc
chercher l'emplacement de cette citadelle des Idrcides sur une
des cmes du Djebel-Habb, montagne haute de sept ou huit
cents mtres, qui est moiti distance entre Tetouan et Larach
(El-Arach), et environ trente-trois kilomtres ds Tanger.
Ibn-Khaldoun place Hadjer-en-Nesr auprs de Basra , ou
dons les dpendances de Basra ; car son texte arabe com
porte deux significations; la dernire en est sans doute la
bonne.
Haha, province marocaine qui s'tend, sur le bord de l'Atlan
tique, depuis Mogador jusqu' Agadr.
Haidehan, colline situe au N. 0. de Cabes, la distance de trois
ou quatre lieues.
Hamdi ou Homeidi, nom d'une montagne qui forme l'extrmit
orientale de la chane du Negua, branche de l'Atlas marocain
qui s'tend jusque dans le Der.
El-Hamma (la source chaude). 1 Dans le Djebel-Nefoua.
2 Entre Toborsoc et ^onghar. 3 A quatre lieues 0. de
Cabes, appel Hamma-Matmata et Hamma-Cabes. 4 A
deux lieues N. E. de Touzer.
Hammada, dsert situ au S. du Cheddi et qui s'tend vers le S.
du pays des Mozab.
El-Hammasiat (les bains), ville maritime trente-trois milles S.E.
de Tunis.
Le Hasza, vaste plaine qui s'tend au midi du Djurdjera et qui
forme maintenant le cadat actuel du Oannougha.
Le Hannach, montagne situe probablement dans le pays des
Hanancha. Ce pays touche la rgence de Tunis et fait partie
de la province de Constantine. ^
Haouar, voy. Kouar.

LXXXVI

TABLE GOGRAPHIQUE.

El-Hebbt, pays situ au S. de Tetouan, entre El-Casr-el-Kebr


et le pays des Ghomara.
Hengda, la partie du dsert qui s'tend au pied du montGuezoula.
Heragha, localit sept ou huit lieues S. 0. de Tripoli.
Herek, le cap Tres-Forcas, au N. de Mella.
Hergha, rgion de l'Atlas marocain, ct de Tnmelel.
Heskouba, la montagne de cette tribu fait partie dela chane de
l'Atlas et s'lve au S. de Tedla et l'E. de Maroc.
Hezerdja, montagne situe au S. du mont Hintata et l'E. de
celle de Tnmelel.
Hintata, partie de l'Atlas l'E. ou au S. E. de Maroc, habite
par une tribu du mme nom. Sur nos cartes elle porte le nom
de Miltsin.
Hisn-Bekr, forteresse situe auprs du dfil de la rivire de
Bougie qui est en amont de Tklat et qui porte sur nos der
nires caries le nom de Fellaia.
Le Hodna, grand bassin au midi du Tell de Bougie, qui renferme
les villes de Bou-Sda, El-Mecla, Calt-Beni-Hammad, Maggara et Tobna. Il est au N. E. du territoire des Aulad-Nal.
Honein, ville et port sur la Mditerrane. Il est situ dans la
province d'Oran, quatre lieues 0. S. 0. de l'embouchure de la
Tafna. Sur les cartes ce port est nomm Mersat Ona, dno
mination dans laquelle on reconnat les mots Mera-Honein
{port de Honein).
Hosein. Le pays des Hosein se composait de toute la province de
Tteri, depuis le Hamza jusqu' Milana.
Homeidi, voy. Hamdi.
Hoouara. Le pays des Hoouara se composait des rgions situes
entre le Medjerda, l'Auras et le littoral tunisien; mais une
nombreuse population hoouarite habitait les provinces de
Tripoli et de Barca.
Hoouara. 1 Montagne situe entre le Mna et le Habra, S. S. E.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

LXXXV11

de Mostaghanem. 2 Localit au S. de Tripoli. 3' Loca


lit du Djerd.
Iclba (Clype), ville maritime situe l'extrmit orientale de
la pninsule de Chrik.
Ifgak, ville qui s'leva sur le bord du Dsert, au pied du massif
des montagnes occupes par les Beni-Ournd et situes au S.
de Tlemcen.Ce renseignement, fourni par Ibn-Khaldoun, nous
empche de confondre cet endroit avec VIfkan ou Fekkan de
Bekri, ville dont on voit encore les restes au confluent du
Ouad-Fekkan et du Ouad-Hammam, cinq lieues S. S. 0. de
Mascara.
Ifr, (variantes : Ifri-Founan, Ifri-Fouan, Ifri-an-Foutan),
ville de Sous ; elle parait tre la mme que les cartographes
ont dsign par les noms 'Ifran, Ifferen , Oufran , etc.
M. Renou l'appelle Ofran et la place cinquante milles E. N.
E. de l'embouchure du Noul ; le capitaine Beaudouin la nomme
Ifran et la met la distance de soixante-quinze ou quatrevingt milles de l'Ocan.
Ifrka, (aujourd'hui les Tunisiens disent Frka). Ce nom dsi
gna tout le pays qui forme la Rgence actuelle de Tunis;
quelquefois, cependant, onl'tendait la province de Tripoli,
et, sous la dynastie hafside, l'Ifrka se composa des provinces
de Tunis, de Tripoli, du Zab, de Constantine et de Bougie.
Iglz (ecclesi] (?), colline situe trois ou quatre milles N. 0.
de Maroc et d'o l'on pouvait voir la ville. C'est le Geliz de
Digo de Torres.
Ikdjan (ou Inkidjan, selon l'auteur du dictionnaire gographique
arabe, le Meracid), ville situe entre Stf et Mla.
Iklouan, chteau situ prs de Debdou.
Uuati) village une demi-lieue N. 0. de Tlemcen.
Imkixouln, voy. Aman.
Islt (ce mot, en berbre, signifie nouveau mari) , territoire
situ immdiatement 10. d'Oudjda et travers par une
rivire du mme nom.

LXXXVIII

TABLE GOGRAPHIQUE.

Irzgien, localit du pays des Ghomora.


Iznacen. Le pays des Beni-Iznacen (ou Beni-Snassen) est situ
entre Odjda, le Moloua et la mer.
Kakdem (ou Kakodem, ou Cocdem), parat avoir eu pour limites le
fleuve du Sngal au S.; le Djoliba, jusqu' la hauteur de Tenboktou, au S. E.; les contres prs du Noul au N. , et l'Ocan
l'O. Du ct de l'E, il devait s'tendre quelques journes
au del de la route qui mne de Touat Tenboktou. Il y avait
une ville du mme nom.
Kanem, la partie du pays des Noirs qui est au N. du lac Tchad.
Kaodar, voy. Kouar.
Kbbdana, endroit du Rf marocain auprs du Moloua.
Keal, montagne situe l'extrmit S. 0. du Djebel-Amour.
Kef, forteresse sur la frontire occidentale de la rgence de
Tunis. Voy. Sicca.
Keldaman, localit entre Tza et le Rf.
Kelmtoc, bourg et canton sur la rive gauche du Chelf, trois
lieues de la mer. Ibn-Khaldoun les place, par inadvertance,
sur la rive droite de cette rivire.
Kemoua, localit du pays des Ketama ; sa position nous est
inconnue.
Kerkinna (Cercinna), les tunisiennes situes cinq ou six lieues
E. de Sfox.
Ketama. Le pays des Ketama avait pour limites : Bne au N. E. ,
Bougie au N. 0., et, le Zab au S.
Khadra. Les chteaux des Beni-Bou-Khadr taient probable
ment situs dans la province de Constantine; mais nous
n'avons pas pu en fixer la position.
El-Khadra, ville situe sur le Chelif, une journe 0. de Milana.
El-Khams (lieu de march du jeudi), 1 dans la valle du Chelif,
vis--vis de Mazouna. 2 Dans la valle de Bougie, entre
Tklat et Bordj-Hamza. 3 Dans la valle de Bougie, prs
de Tklat.

TABLE UOr.RAPBIQUB.

LXXXIX

Le Khams des Maghraoua, sur le Chelif, est moiti chemin


d'Orlanville Milana.
KHALL,foy. Beki-Khall.
Khahzoiza, localit du Melb-Tafna.
Kana, le Djebel-Mzita de la carte Carette, est sept lieues N.
E. d'El-Mecla. Elle s'appelle aussi Djebel-Aad.
Kodia-t-el-Abed, localit une des extrmits du Seressou. Ce
nom signifie tertre de l'adorateur. C'est peut-tre le DjebelSidi-IIabet (montagne de monseigneur l'adorateur) que nos
dernires cartes placent entre Taret et le Nador.
Kodia-t-el-Arach (tertre des berceaux), colline qui domine la
Ville-Neuve de Fez du ct de l'ouest.
Kodia-t-ez-Zater, colline dans le voisinage de Tunis.
El-Korrath. Les les de ce nom sont places, par El-Bekri (pas
sage indit), vis--vis du ribat de Casr-Abi-s'-Safr, localit
que les indications du mme gographe nous mnent re
garder comme celle que l'on nomme aujourd'hui Porto
Farino.
Kouah ou Kaouab, contre situe soixante lieues S. E. de Morzouc.
Koumat, forteresse situe dans le territoire de Tza (?)
Laghouat, bourgades du Grand-Dsert, prs du Ouad-Djeddi et
au S. E. du Djebel-Amour.
Lahca, localit de la province'de Tunis ; position inconnue.
Lambesa est situe au pied septentrional de l'Auras.
Lamta, village maritime de la province de Tunis, trois lieues
d'El-Monastr, sur la route d'El-Mehda.
Laoo, rivire dans le voisinage de Tetouan.
Laold, voy. Yaoud.
Laubus, nom que Lon a lu Urbs, mal propos, et dont on
Irouve dans les manuscrits les variantes qui suivent : El

XC

TABLE GEOGRAPHIQUE.
Arbs, Laris c.--d. Lares, ville situe quatre lieues E. S,
E. (?) de Kef.

Lkbda, ville maritime, dix-sept lieues E. S. E. de Tripoli.


Lebzou , montagne ; probablement celle qui domine le dfil
d'Agbou dans la valle de Bougie.
Ledjem, voy. El-Edjem.
Lemda, voy. Mda.
Leuli, localit des environs de Tza.
Loka, montagne et forteresse onze lieues 0. N. 0. (?) de Tza,
Louata. Cette tribu habitait la Cyrnaque, la province de Tri
poli et les environs de Thert.
Louata, montagne au S. de Cabes.
Louata, ou Medna-Louata, ville du Maghreb-el-Acsa, ruine
par les Almoravides en 452 de l'hgire. Elle tait situe sur le
Sebou, trois lieues S. E. de Fez, selon la carte Benou.
Lucos (le Lixos de Pline), rivire du Maghreb qui coule auprs
d'El-Casr-el-Kebr et se jette dans l'Ocan El-Arach.
Lulani, village des environs d'El-Mehda.
Ma-el-Frbs, voy. ci-aprs, p. 334, note.
El-Macarmeda (nomm aussi El-Carmeda), village six ou sept
lieues E. de Fez.
Macdach, village attenant Biskera.
Madas, bourgade du Zab oriental , dans les dpendances du
Meddla.
El-Maden, et Maden-Beni-Fazaz (les mines des Beni-Fazaz),
localit de l'Atlas marocain, auprs de Fazaz.
Maggara, ville cinq ou six lieues E. d'El-Mecla.
Maghla, localit entre Fez et Sofrou.
Maghrao, localit de la chane de montagnes au S. de Tripoli.
Haghbaoua. La tribu de ce nom habitait le bassin du bas Chelif.
Dans le Maghreb, il y avait une fraction de ce peuple six
lieues N. E. de Tza.

TABLE GftOGRAPHIQCI.

ICI

Maghreb, ou, plus grammaticalement, Maghrib, signifie le Cou


chant, VOccident. Chez les historiens arabes, ce mot s'employa
d'abord pour dsigner l'Afrique septentrionale et l'Espagne ;
mais, ensuite, ils lui donnrent une signification plus res
treinte en l'appliquant tout le pays qui s'tend l'ouest de
l'Ifrka. Alors ils introduisirent les dnominations de Maghreb
central (El-Maghrib-el-Aousat) et de Maghreb ultrieur {BlMaghrib-el-Acsa), dont la premire s'appliquait aux contres
qui forment les provinces actuelles d'Alger et d'Oran, pendant
que la seconde servait dsigner toute rgion qui est situe
entre le Moloua, la mer, l'Atlas et la province de Sous : c'est-dire le royaume actuel de Maroc. On trouve assez souvent
le terme Maghreb employ la place de Maghreb-elAcsa.
Ibn-Khaldoun indique Asfi comme l'extrme limite occiden
tale de cette dernire rgion ; mais, ailleurs, il lui donne im
plicitement pour bornes la chane de l'Atlas jusqu' Agadir.
Mahnoun (variante Mahoun), place forte du pays des Toudjn,
situe probablement sur le flanc oriental du Ouancherch.
Mama et An-Mama (variantes Nama, Tama, Tamet), source
quatre lieues S. 0. d'Oudjda.
El-Mamora, ville du Maghreb, l'embouchure du Sebou.
El-Mamtour, probablement la mme montagne que le Trozza de
nos cartes, neuf lieues 0. S. 0. de Cairouan.
El-Mansoura : 1 ville et camp retranch deux kilomtres 0.
de Tlemcen. 2 Plateau qui domine Constantine.
El-Mansoura : 1 ville situe l'occident de Cairouan dont il
formait un faubourg ; on l'appelait aussi Sabra. 2 Localit
six lieues E. de Bougie.
Marnac, voy. Mernac.
Maroc (en arabe Meurakech), ville qui, du temps d'Ibn-Khaldoun,
formait la mtropole de ce qu'on appelait alors les tats
marocains, c'est--dire, des contres situes au midi de l'OmmReba et auxquelles l'Ocan atlantique et les montagnes de
l'Atlas servent de limites. Pour dsigner l'empire actuel du

XCU

TABLE GOGRAPHIQUE.

Maroc, les Arabes emploient le mot Bl-Gharb, c'est--dire


le Ouest.
Mascala (ou Mascula), voy. Taref.
Masmouda. Cette race berbre habitait la partie de l'Atlas qui
s'tend depuis les sources du Ouadi-'l-Abd jusqu' l'Ocan.
Massa (ou Macet, peut-tre le Masatat de Pline, de mme que le
Der serait son Darat); Ribat et mosque situs prs de l'em
bouchure d'une rivire du mme nom qui se jette dans l'At
lantique une journe S. de l'embouchure du Sous.
El-Matahen (les moulins), rivire qui traverse la plaine d'Addad.
Serait-elle le Oued-Yenahoun de la carte Beaudouin ?
Matghara, montagne situe trois lieues S. S. 0. de Fez.
El-Matmar (le silo). Ce sont, peut-tre, les anciens silos qui se
trouvent sur le bord du glacis actuel de Tlemcen, du ct N.
Matmata. 1 Montagne situe entre Fez et Sofrou. 2e Localit
situe dans la partie orientale du Rf marocain. 3 Monta
gne neuf lieues S. 0. de Cabes.
Mazouna, ville trois lieues au N. du Chelif et treize lieues
E. N. E. de Mostaghanem.
Mecellata, voy. Meslata.
Mecettaa, montagne l'E. ou S. p. de Fazaz.
El-Mechar, montagne du territoire de Bedja (?).
El-Mechentel, pays de montagnes dans le territoire des AuladNal, s'tend depuis le Zab jusqu'au Djebel-Amour.
Mecfa, village qui existe encore quatre milles S. 0. de Nedroma. Sur les dernires cartes on a, mal propos, crit ce
nom Mesila.
El-Mecla, ville situe dans le N. du Hodna.
Meddla, montagne au S. E. de l'Auras et l'extrmit orientale
du Zab.
Meddjana, ville vingt ou trente milles N. ou N. E. de Tebcssa.
Ibn-Haucal, nous fournit l'itinraire suivant :
De Cairouan El-Djohnin, une journe ;
D'El-Djobnfin Sebba. une journe.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

XC111

L'emplacement de Sebba est connu ; la carte Falbe la place


en latitude 35 32', longitude 6 46' E. Cette longitude est
probablement trop faible.
De Sebba Mermadjenna, une journe.
La carte du dpt de la guerre place Bermadjena (sic) en lati
tude 35 39', longitude 6 36'.
u De Mermadjenna Meddjana, une journe;
De Meddjana Miskana, une journe.
Une belle carte manuscrite, de la subdivision de Batna, place
le Oued-lieskiana huit lieues N. 0. de Tebessa.
a De Miskana Baghaa, une journe.
Mda, altration franaise du nom El-Meda, lequel est une
ancienne corruption du nom berbre Lemda, le Lamida de
Ptolme. Ville situe onze lieues S. 0. d'Alger.
El-Medna-t-el-Hamra (la ville rouge), ville de la Cyrnaque.
Son emplacement nous est inconnu.
Medodwa. \ Montagne au Midi d'Oudjda. 2 Canton au N. 0.
de Mazouna- 3 Territoire au S. de Teala.
Medjdodl, localit des environs de Tunis.
Medjekea, nom donn la ville de Ceuta dans les premiers sicles
de l'occupation musulmane.
Medjerda (variantes reues : Bedjerda, Bedjrada, ce qui rappelle
l'ancienne Bagrada), grand fleuve qui prend sa source dans
le pays des Hanancha, traverse la rgence de Tunis et se jette
dans la mer, prs de Porto-Farina.
El-Mehda, ville maritime de la province de Tunis, en latitude
35 33'. Quelques europens crivent ce nom Mahadia, au
mpris des rgles de l'tymologie et sans avoir gard l'usage
reu : les habitants de l'endroit et tous les musulmans de
l'Afrique disent El-Mehdiyu.
Melab-Tafna (hippodrme du Tafna), localit sur la rive droite
de la Tafna, cinq lieues et demie N. 0. de Tlemcen, dans la
partie du territoire des Aulad-Haa (Angads). qui touche aux
cadats des Trara et des Ghocel.

XCIY

TABLE GOGRAPHIQUE.

Kuala ou Mellala, village une lieue S. 0. de Bougie et une


demi lieue de la rivire de Bougie, sur la rive gauche.
Melata ou Melta ; la plaine qui est au S. de la sibkha d'Oran.
Mblkich (sanhadjiens) ; leur territoire s'tendait depuis Milana
jusqu'aux montagnes l'E. de la plaine de la Metdja.
Melkich (zouaoua). Ils occupent le territoire situ l'E. S. E.
du Djurdjera, entre cette montagne et la rivire de Bougie.
Mella, forteresse maritime du Rf marocain, trente-deux milles
0. N. 0. de l'embouchure du Moloua.
Melli, ville du Zab, quatre lieues S. 0. de Biskera.
Melli ou Malli, ville du pays des Noirs qui parat avoir t
situe droite du Joliba, et cent cinquante ou cent soixante
lieues S. O. de Tenboktou.
Mems, localit l'O. de Cairouan, vers la source de la branche
orientale du Medjerda. C'est le Mampsaron oros de Ptolme.
Mena (variante : Meti), rivire prs de Tanger, sur la route de
Fez.
Menzil-Dahuoun, chteau situ entre Tunis et Zaghouan. Il tait
construit sur, ou contre, quelques unes des arcades de l'ancien
aqueduc.
Mequinez, voy. Miknaa.
Mbrat. La carte de Shaw indique la position de cette ville sur le
Biou, entre Taedmt et le Ouancherch. Merat existe encore,
bien que son nom ne soit pas marqu sur nos dernires cartes.
Mergo ou Amergou, ville situe au N. de Fez, entre le Sebou et
le Ouergha.
Mermadjenna, voy. Meddjana.
Mernac, canton huit milles 0. S. 0. de Tunis.
Merna, montagne du Rf marocain, vingt ou trente millesS. 0.
de Nokour.
Mersa-'d-Deddjadj (port aux poules), port de mer huit lieues
E. d'Alger. La carte publie par le dpt de la guerre en 1 851
porte, par erreur, Mers-el-Hadjadje. On pourrait relever sur
cette carte plusieurs fautes semblables.

TABLB GCOG&APHIQUB.

XCV

Mkrsa-'l-Khabez (pott aux breloques); le port de La Calle, ver*


la frontire tunisienne, o l'on pche le corail.
El-Mesaba et EI-Mesabat, jardin royal de Fez.
El-Mesdjidkin (les deux mosques), localit sur la route de Tz*
Fez.
Mesdjid-Massa (la mosque de Massa), voy. Massa.
Mesfoua, ville des environs de Maroc, place par M. Renou
cinq lieues E. de cette ville.
Meslata, montagne l'E. du Djebel-Nofoua et au S. 0 de Tri
poli.
Mmata, canton et ville trente-quatre lieues E. S. E. de Tri
poli, vers l'extrmit orientale du golfe de la grande Syrte.
Mbssouh, localit du pays des Hoouara ; position inconnue.
Messoun, plaine sur la rive gauche du Moloua, l'E. N. E. de
Tza. Elle est traverse par une rivire du mme nom.
MiraoUH, montagne quatre lieues 0. de Bordj-Hamza.
Metdja, ville situe dans la plaine du mme nom et sur l'empla
cement de la ville actuelle de Blda (El-Boleida, la petite
ville).
Metouaa, montagne qu'Ibn-Ehaldoun place entre Constantine et
Collo. Les indications de notre auteur sont trop prcises pour
nous permettre de supposer que ce nom dsigne le Djebel-Metaa , montagne situe sept lieues de Constantine, vers
l'E. N. E.
El-Mezbmma, ville et rivire du Rf marocain. La rivire s'appelle
aussi Nokour.
MnuiAA. 1 Territoire l'E. de Fez, prs de Tza. 2 Ville
neuf lieues 0. S. 0. de Fez, appele par les musulmans de
nos jours Mi/mas, et par les europens Mequinez.
Mla, ville six lieues 0. N. 0. de Constantine.
MaANA, ville huit lieues 0. N. 0. de Mda.
MIna, rivire de la province d'Oran, qui prend sa source auprs
de Ttaret et se jette dans le Chelif sept lieues E. de Mostaghanem.

XCTI

TABLE GOGRAPHIQUE.

Mnas, autre nom de la rivire et de la valle du Mna.


Mindas, plateau sur la rive droite du Mna, dans le territoire des
Flta.
Miskiana, voyez l'itinraire cit l'article Meddjana.
El-Moallaca (la suspendue), village et fort btis sur quelques
voutes ou arcades appartenant aux ruines de Carthage.
El-Mobabka, localit des environs de Cabes , sur la route d'ElEdjem.
Modbn-el-Ma (villes de l'eau), certains villages et bourgs du
territoire de Nefzaoua.
El-Mohammeda. 1 La mme ville qu'El-Mecla. 2 Canton
trois lieues S. de Tunis.
Molakou ou Melakou, localit du Seressou. Il y a dans l'Auras
un Oaed-Mellagou, nom qui s'crit de la mme manire que
Molakou, mais cette position ne rpond pas aux indications
d'Ibn-Khaldoun.
Moloua, rivire qui , jusqu' l'occupation franaise , sparait
le Maghreb-el-Acsa du Maghreb central.
El-Monestr, chteau, ribat et port de mer, l'extrmit mri dionale du golfe de Hammamat.
Morada, voy. Casr-Morada.
Morzouc, capitale du Fezzan.
Mostaghanem (prononcez Mostaranem), ville deux lieues S. de
l'embouchure du Chelif.
Mouzaa, montagne situe entre Blida et Mda.
Mozab, population mle ; leur pays, selon notre auteur, est
situ cinq journes S. de la montagne de Tteri et trois
journes O. des Cosour des Rgha.
En-Nacera, la mme ville que Bougie.
En-Nador, montagne de la province de Bougie.
Nbbdoura, localit situe prs de Fendelaoua et probablement au
N. du Sebou.

TABLE GOGRAPHIQUE.

ZCV11

Ndja, affluent du Sebou, vient du S. E. et passe moiti dis


tance entre Mequinez et Fez.
Nedroma, ville situe huit lieues 0. N. 0. de Tlemcen et trois
lieues de la mer.
Nefa, montagne place, par M. Renou, vingt-trois lieues S.O.
de Maroc.
Nefs, ville situe sur une rivire du mme nom qui prend sa
source dans la montagne de Tnmelel. Cette rivire passe l'O.
d'Aghmat et se jette dans le Tenoft, six lieues 0. de Maroc.
Nefoua, 1 montagne trois journes S. 0. de Tripoli.
2 Localit prs de Cabes.
Nefta, ville du Djerd tunisien, deux lieues 0. de Touzer.
Nefzaoua, partie du Djerd tunisien, au S. E. de la grande
sibkha nomme Es-Chott-el-Kebir.
Negua, chane de montagnes qui traverse le Sous paralellemenl
l'Atlas marocain et qui se prolonge jusqu'aux montagnes du
Der.
Nehel (variante, Tehel), rivire qui traverse le territoire situ
entre Mazouna et le Chelif (?).
Nigaous, ville situe l'extrmit N. E. du Hodna, quatorze
lieues E. d'El-Mecla et quatre lieues N. E. de Tobna.
Aujourd'hui on prononce ce nom Mgaous et Ngaous.
Nm, village et rivire quatre lieues N. E. de Baghaa, selon la
carte manuscrite de la subdivision de Batna.
Nokour (ou Nekour), ville et rivire du Rf marocain, quatorze
lieues 0. S. 0. du cap Tres-Forcas.
Nman, voy. Bou-Nman.
Noualat, localit de l'Auras.
Nouba, ville maritime situe entre Soua et Iclba.
Nodl (ou Nora, mais la premire forme est celle des meilleurs
historiens et gographes arabes), pays, rivire et ville l'ex
trmit S. 0. du Sous-el-Acsa. La rivire Noul prend sa
source dans le Mont-Negua.
Obha, ville situe quatre lieues 0. de Laribus. Ibn-Haucal.

XCYIII

TABLE GOGRAPHIQUE.

El-Obbad (les dvots), nom du cimetire attenant au zaou'a de


Sdi-Bou-Medn (Medyen), un mille S. E. de Tlemcen.
Oiora-EL-MoHADJER (les sources d'El-Mohadjer), probablement
l'An-el-Hadjer (source du rocher) de nos cartes, deux
milles N. O. de Tlemcen.
Osacb, voy. Aoumach.
Omm-Rebia, fleuve qui spare les provinces de Fez d'avec celles
de Maroc. Il prend sa source dans l'Atlas et se jette dans l'At
lantique auprs d'Azemmor. Selon Chnier, le flux s'y fait
sentir jusqu' cinq ou six lieues de la mer ; Ibn-Khaldoun
(t. i, p. 195) dit : soixante-dix milles.
Omm-er-Ridjlein, endroit de l'Omm-Rebi, dans le voisinage
de Tamedghast (?).
Omha, voy. Amra.
Oran, en arabe Ouehran.
Ouacel, branche suprieure du Chelif qui traverse le Seressou
en se dirigeant vers l'est.
Ouadan, bourg du Grand-Dsert, au sud de la rivire Der.
Nos cartes placent cet endroit soixante-dix lieues E. du cap
Blanc.
Ouadi-'l-Abd, branche suprieure et centrale de l'Omm-Rebi.
Ouadi-'l-Cassabn (rivire des foulons), traverse la route qui
mne de Cairouan El-Casr-el-Cadm.
Ocadi-'l-Coten (rivire du coton), coule, soit dans le Ferdjoua,
soit dans le pays qui spare cette rgion de la rivire de
Bougie.
Ocadi-'l-Djenan, rivire qui a ses sources dans la montagne
situe derrire Sour-el-Ghozlan (Aumale) ; elle se dirige au
S. E. vers le bassin du Hodna.
Ouadi-'l-Matahen, voy. Matahen.
Ouadi-'n-Nedja, voy. Nedja.
Ouadi-'t-Tn (variante, Oualtn), dans le Seressou occidental.
ODADJER, VOy. OUBDJER.

TABLE GOGRAPHIQUE.

XCIX

Oialatkn, ville du Grand-Dsert place par M. Cooley, quatrevingt-trois lieues 0. N. O. de Tenboktou.


OUALLBN, V01J. COLEA.
OUAMDERMAN (?), VOy. ZAHER.
Ouancberch, montagne treize lieues S. 0. de Cherche), a le
Chelif au S., l'E. et au N. Voyez, sur l'orthographe de ce
nom, la note, page 248 de ce volume.
Ouaiwocgha, grand territoire au S. du Djurdjera, s'tend depuis
Sour-el-Ghozlan jusqu'aux Portes-de-Fer (El-Biban).
Odarekcen, localit traverse par la route qui mne de Sidjilmessa Tlemcen. Dans le Baan, le nom de cet endroit est
crit Ouarkanfou.
Ouargla ou Ouebgla, et au pluriel Ocarglan, ville, oasis et bour
gades situs soixante ou soixante-dix lieues S. de Biskera.
Ouarslef, localit l'O. des sources du Mna.
Ooazmor, voy. Azemuor.
Oucelat, voyez page 307, note 1 , de ce volume.
Ogchtata, territoire qui, avec celui d'Adja ou Adda, formait
la ligne de sparation entre les royaumes hafsides de Tunis et
de Bougie. Il est situ cinq lieues S. S. 0. de La Calle.
Oudjda (on prononce Ouchda), ville situe onze lieues 0. S. O.
de Tlemcen.
Oueddan, ville et oasis soixante-cinq lieues S. S. E. du cap
Mesrata. 2 Ville plusieurs journes au S. de Morzouc.
Ouedjer, localit de la plaine de la Metdja. Elle est traverse par
une rivire du mme nom, qui se jette dans le Mazafran, et
qui porte, sur quelques cartes, le nom de Oued-Djer.
Ouellaten. voy. Oualateii.
OUENGACEN, VOy. OcNGACEN.
Odergha, ville du pays au S. du Rf marocain. Elle est situe sur
la rivire Ouergha (Ouerr'a) , affluent septentrional du Sebou.
Oughellan (V Ourlet et Ourellal de nos cartes), bourgade du Zab,
six lieues 5. O. de Biskera.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

OiLu, ville situe sur le Zerhoun, montagne six ou sept lieues


O. N. O. de Fez.
Oungacen. Cette tribu donna son nom la montagne de Debdou.
Oura ou Ouera, rivire entre Casr-Ketama et Tanger.
Ourdaa, rivire quarante milles E. de Tripoli.
Oureg, branche suprieure duChelif, venant du Djebel-Amour.
Ourka, montagne sur laquelle s'lve Aghmat-Ourka.
Ournd (ce nom doit s'crire Ourennid), tribu dont le territoire
est situ entre Tlemcen et Sebdou.
Ootat, tribus et bourgades du Moloua suprieur.
Ouzna, localit du Seressou oriental, occupe maintenant par
le village de Saneg, six lieues E. du Chelif. Sur une inscrip
tion ddicatoire rcemment dterre Saneg, on lit encore le
mot Usinazenses.
Er-Rabeda, localit de la banlieue de Fez, prs de la porte de
Fotouh.
Raccada (la dormeuse), forteresse, chteau de plaisance et ville
quatre milles S. O. de Cairouan.
Rached, la montagne que cette tribu occupait porte maintenant
le nom de Djebel-Amour; voy. Amour.
Ractoum, localit prs de Zaghouan.
Raghis (en berbre, agrls signifie gele blanche). En Algrie il
y a plusieurs localits qui portent ce nom. Celle dont IbnKhaldoun parle est place par lui, d'abord entre Bne et
Constantine, et ensuite aux environs de Mermadjenna !
Er-Rammasa, ville maritime sur la route d'Alexandrie Barca.
Elle a donn son nom au golfe situ l'E. de l'caba-t-esSollem. (Voyez page 8, note 2, de ce volume.)
Ras, rivire qui coule prs de Tetouan.
Ias-el-An (tte de la source), situe dans le Garet, sept lieue
S. de Mella.
Ras-et-Taba , jardin et parc royal, prs de Tunis.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

Ct

Er-Rasba, localit de la banlieue de Bougie, entre la ville et la


rivire.
Er-Raud-er-Rbfa (le jardin exalt), pare qui faisait un de
ornements de Bougie.
Reba, bourgade situe dans le voisinage de Bou-Semghoun.
Redat, rivire de la province de Tanger, qui se jette dans le
Sebou.
Redjocak, localit au S. de Laribus.
Regan, bourgade de l'oasis de Touat.
Regraga. La tribu de ce nom occupe le Djebcl-cl-Hadd, montagne
situe entre Mogador et l'embouchure du Tencft.
Er-Remeka, localit prs de Fez, probablement la mme la
quelle l'dition imprime du Cartos donne le nom d'Er-Remlla.
(Dans l'criture arabe, un trait sur la lettre / le change en A.)
Il est situ l'endroit o la rivire dbouche de la ville.
Er-Ressa, voy. Er-Rassa.
Rehiou, voy. Rloo.
Rach (variante : Rab), localit prs de Mermadjenna.
RAn. La tribu de ce nom occupait le territoire qui appartient
maintenant aux Aulad-Nal et qui est situe au S. E. de la
province de Tteri.
Er-Rahn, endroit situ en face du Bahren de Benzert.
RtBAT,
ville et citadelle en face de Sal, sur la
Ribat-el-Fetb,
rive gauche du Bou-Regrag.
Ribat-Salb,
Rbat-Massa, voy. Massa.
Rf. En arabe ce mot dsigne un pays bien art os, couvert de
cultures et d'arbres. En Afrique, il s'emploie pour dsigner
les contres qui bordent la mer ; il sert aussi de nom propre
cette partie du royaume actuel de Maroc qui s'tend depuis
Tetouan jusqu'au Moloua.
Rgh'GI1
^a^S ^ oa6's et ^ bourgades situ entre
_
' ,
Ol'AD-RtUH,

le Zab et Ouarala.

Cit

TABLE GOGRAPHIQUE.

Rou (en arabe Re/tou), rivire qui se jette dans le Chelif vis-vis de Mazouna.
Er-Rokn, endroit situ probablement quatre ou cinq lieues E.
de Fez.
Sabra : 1 Faubourg de Cairouan ; voyez El-Mansoura.
2 Village deux lieues E. S. E. de Cairouan. 3 L'ancienne
Sabrata, ville douze lieues O. de Tripoli. 4 Station sur
le Moloua, probablement une lieue S. du confluent de cette
rivire et du Messoun.
Safcf, voy. Sbfcf.
Es-Saff, un des noms par lesquels les manuscrits d'Ibn-Khaldoun dsignent le Sefcif.
Safha ou SfIha, montagne du pays des Ghomara, au S. O. da
Ttouan.
Safr ou Surt, rivire des environs de Fez.
Sagubt-Ghaboula, voy. Ghaboula.
Es-Sagca-t-el-Hamra (la rigole rouge), rivire et ville du Dsert
au S. de la rivire Der.
Sadabi, les montagnes occupes par ce peuple sont situes au
S. E. de la Sibkha de Zaghez, dans le pays des Aulad-Nal, au
S. O. du Hodna.
Sahel, le rivage, les contres situes sur le bord de la mer, les
rgions maritimes d'une province.
Sahra, ce mot signifie une plaine, un lieu tendu; devenu nom
propre, il conserve la mme signification, et dsigne le GrandDsert.
Es-Sahrdj, montagne de la province de Bougie : elle donne son
nom au.Djam-es-Sahrdj, bourg situ vingt milles S. E. de
Dellis.
Sad. voy. Beni-Bou-Sad.
Sada et Calt- Sada, chteau fort cinq ou six lieues S. de
Tlemcen. Il ne faut pas confondre cette localit avec la ville
de Sada, vingt lieues S. de Mostaghanem, sur la limite du
Tell.

TABLE GOGRAPHIQUE.

Cttt

Ei-Sakhra (le rocher) et Es-Sakhratbin (les deux rochers), la


partie orientale de la colline qui domine Tlemcen du ct
du S.
Salt ou Sellt, montagne trois lieues N. O. de Bou-Sada, sur
le bord occidental du Hodna.
Sal (en arabe Sela ou Sla), ville situe l'embouchure du BouRegrag, vingt-huit lieues O. de Fez.
Sanaga, voy. Sanhadja.
Sanhadja : \ Le territoire appel pays des Sanhadja s'tendait
depuis Milana, parla Mtdja et le Hamza, jusqu'au midi de
Bougie. 2 Dans le Rf marocain une fraction de cette tribu
occupait une partie du pays des Ghomara. 3 Dans le Maghreb-el-Acsa, le pays des Sanhadja ou Zanaga s'tendait
depuis Tza jusqu' la source du Ouadi-'l-Abtd, et, de l, au
S. E. et au S. de l'Atlas marocain jusqu' l'embouchure du
Sous. La partie orientale de la province de Tedla leur apparte
nait aussi.
Santera, oasis situ neuf journes S. de l'Acaba-t-es-Saghra
(voyez page 8, note 2), et moiti chemin d'Alexandrie
Audjela. Aujourd'hui cette localit s'appelle V Oasis de Siouah ;
dans les temps anciens on le nommait l' Oasis d'Amman.
Sabdena, colonie de Chrtiens sardes tablie entre Cairouan et
Djeloula.
Satfoura, nom de la rgion maritime situe au N. de Tunis.
Shaitla (ou Srtla, l'ancienne Suffetula), situe dix-huit lieues
S. O. de Cairouan.
Sbba (l'ancienne Sufetibus), seize lieues O. de Cairouan.
Sebdou, ville situe sur la frontire du Tell, six lieues S. de
Tlemcen.
Sebou, rivire qui prend sa source dans l'Atlas, au S. deSofrou,
passe l'E. de Fez, tourne vers l'O. et se jette de l'Atlantique
El-Mamora.
Sedoukich. Le territoire de cette tribu se composait du Ferdjoua
et des contres situes l'O. de cette rgion jusqu' la rivire
de Bougie.

CIT

TABLE GEOGRAPHIQUE.

Sefcf (appel Safsaf par les Europens), rivire qui passa


auprs de Tlemcen, une lieue . de cette ville, et se dirige
vers le N. pour se jeter dans l'isser, un des affluents de la
Tafna.
Es-Sehlein (les deux plaines), localit des environs de Cairouan.
Sekcoca, montagne de l'Atlas, nomme aussi Guenfia. (Voyez
ce nom.)
Sekiouma ou Segouma, selon El-Bekri, forteresse situe dans le
voisinage de la localit o fut btie plus tard la ville de Fez.
Sellt, voy. Salt.
Semghoun, voy. Bou-Semghoun.
Semindja, village sept lieues S. de Tunis, sur la route de Cai
rouan.
Es-Sehadjra, parc royal aux environs de Tunis.
Sekoks, voy. Beni-Senocs.
Le Sehessou ou Sersou, vaste plateau qui s'tend au S. du Ouancherch jusqu'au pied du Djebel-Amour.
Setf ou Staf, ville douze lieues S. S. E. de Bougie.
Sibkha. Les sibkha ou marais sals de l'Afrique septentrionale
prsentent gnralement l'aspect d'un lac dessch ou de la
grve sablonneuse que les eaux de l'Ocan laissent dcouvert
lors du reflux. Dans la plupart des sibkha le sable est couvert
d'une couche de sel plus ou moins paisse, et la partie centrale
en est souvent occupe par une mare d'eau bourbeuse et saumtre. La sibkha de Nefzaoua dans le S. de la rgence de
Tunis et celle qui borde la grande Syrte offrent presque par
tout des marais profonds, de vritables fondrires, cachs
par une croute de sel et de sable. La surface de ces lagunes
porte en quelques endroits des touffes de joncs. Dans la saison
des pluies toutes les sibkha s'emplissent d'eau et forment des
lacs.
Sfax, ville maritime quarante-deux lieues S. S. E. de Tunis.
Sicca (en arabe Chicca), et Sicca-Veneria (en arabe Chicca-Benabia), s'appelle maintenant Kef et est situ dans la rgence
de Tunis, vingt-une lieues S. E. de Bne.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

CT

Sidjilmessa, ville situe l'E. de l'Atlas marocain, quatre-vingts


lieues S. S. O. de Tlemcen. Ses ruines, son nom mme, ont
disparu du pays dont elle tait autrefois la capitale. C'est
Tafilelt qui l'a remplace.
Sdjoum, sibkha, ou marais sal, situ presqu'immdiatement au
S. S. O. de Tunis.
Sg, l'affluent occidental du Habra, traverse une plaine et une
ville appeles galement Sig.
Skda, c'est ainsi qu'on trouve le nom Sktfcda crit dans les ma
nuscrits d'Ibn-Kbaldoun.
Snan, voy. Calat-Snan.
SRAT, VOy. CRAT.
Skkda (Philippeville), douze lieues N. N. E. de Constantine.
Le cap Ras-Skikda, conserve encore le mme nom (Rusicada)
qu'il portait dans le temps des Romains.
Sofrou, ville situe sept lieues S. S. E. de Fez.
Sort, ville situe au fond du golfe de la grande Syrte, du ct de
la Cyrnaque.
Souc-Hamza (le march de Hamza), voy. Bordj-Hamza.
Souc-el-Himab (march de Vdne), localit du pays desKetama ; sa
position ne nous est pas connue.
Souc-el-Khams, voy. El-Khams.
Sooa, ville maritime quatre lieues O. N. O. d'El-Monestr.
Soudan, une des formes du pluriel de l'adjectif asoued (noir)
Comme terme gographique, il dsigne les peuples ngres.
On dit Belad-es-Soudan (les pays des Noirs) quand on veut
indiquer les contres au S. du Grand-Dsert.
Sour-el-Giiozlan (images des gazelles), voy. Ghozlan.
Soueica-beni-Metkoud (petit march des Beni-Metkoud), situ
cinq lieues O. du cap Mesrata.
Le Sous, contre qui a pour limites l'Atlas marocain au N., le
pays du Der l'E., le fleuve Der au S. et l'Atlantique l'O.
La partie N. de cette rgion s'appelle Es-Sous-el-Adna (le
n

CVI

TABLB GEOGRAPHIQUE.

Sous citrieur), et celle du S. Es-Sous-el-Acsa (le Sous ult


rieur). Le Sous-el-Adna est travers par une rivire appele
aussi le Sous, qui sort de l'Atlas et se jette dans l'Atlantique,
deux ou trois lieues S. d'Agadir.
Stafcef, la mme rivire que le Sefcf, et nom de la localit au
prs de Tlemcen par laquelle elle passe.
Taazoutet, localit situe auprs du dfil [de Debdou (?)] par
lequel on passe du Tell maghrebin dans le Dsert, en se ren
dant de Fez Sidjilmessa.
Tabarca, fort maritime l'E. de La Calle, tout prs de la fron
tire tunisienne.
Tacdimt, ville sur la rive droite du haut Mna, cinqmillesS.S.O.
de Taret.
Tadert, localit du Haha.
Tadjhammoumt, ou plutt Taguehammount, forteresse du pays des
Beni-bou-Sad. Ce mot est la forme fminine d'Aguemmoun
et signifie colline en langue berbre.
Tadjora, village sur le bord de la mer, trois lieues E. de
Tripoli.
Tadnest, voy. Tebnest.
Taferboust ou Tacarbodst(?), colline sur le flanc duquel s'lve
la Cal des Beni-Hammad.
Tafbrct, ville treize lieues N. N. E. de Tza.
Taferga : 1 Forteresse dans la montagne des Guedmoua.
2 Localit du pays des Ghomara, prs d'Aloudan.
Taferknt (variante Tafergunt) : 1 Ville situe dans le pays des
Toudjn, probablement sur le versant N. 0. du Ouancherich.
2 Fort situ sur le bord de la mer, entre l'embouchure du
Moloua et celui du Ks, qui en est loign de deux lieues vers
l'E.
Tafertast (variante du Cartas : Fertast), zaoua et tombeau de
l'mir mrinide Abd-el-Hack, qui fut tu, dit le Cartas, un
village du Ouadi-Sebou, situ quelques milles de Tafertast.
Probablement sur la rive droite du Sebou et l'O. de Fez.

TABLE GOGRAPHIQUE.

CVU .

Taflalbt et TafJlblt, voy. Sidjilmessa.


Tafout, chteau situ dans le territoire des Hintata.
Tafna et Tfna, rivire dont l'embouchure est huit lieues et
demie N. N. 0. de Tlemcen.
Tafrata, plaine qui forme la rive droite du Moloua, depuis
Guercf jusqu'au confluent de cette rivire et du Za.
Tagaost, ville et grand entrept commercial du Sous-el-Acsa,
situs sur le Noul, selon Ibn-Khaldoun. Marmol la place
trois lieues de la rivire Sous, et Graeberg de Hemsoe dit que
la ville de Tagavost est situe dix mlles du Sous et
soixante milles de la mer.
Tagous, village du Djerd tunisien, une lieue E. de Touzer.
Tagbert et Tagraret, forme berberise du mot arabe carar qui
signifie station. Taourirt, Tiaret et Trara paraissent tre
dtiutres formes du mme mot. 1 Chteau sur la montagne
qui s'lve l'E. de Honein. 2 Faubourg de Tlemcen, ap
pel aussi Tadjraret.
Takedda, ville du Grand-Dsert que le voyageur Ibn-Batouta
place quarante jours de marche de Bornou, et soixante-dix
de Touat.
Tallout ou Ta'allout, voy. Caabat.
Tama, voy. Hama.
Tamatrit, localit du Sous ; position incertaine.
Tamedghast ou Tamedgharst (le Temeracost de Lon et le Tamarroch de Marmol) bourg situ sur l'Omm-Rebi. M. Renou, qui
en a chang le nom en Temrakest, la place vingt-huit milles
de la mer.
Tamskrodt, point le plus lev du col du mont Hintata, sur la
route qui mne de Maroc dans le Sous.
Tamslaht , village dans le mont Hintata, plac par Ali-Bey
quatre lieues S. S. 0. de Maroc.
' Tanger, en arabe Tandja.
Tansast, chteau-fort situ l'endroit ou le Sous dbouche de
l'Atlas.

CTIII

TABLE GOGRAPHIQUE.

Taourgha, ville six lieues S. S. E. de Mesrata.


Taount (maintenant Toount) : 1 Chteau-fort sur la Mditer
rane, immdiatement l'E. et au-dessus du Djam-Ghazouat,
village situ cinq lieues E. de la frontire marocaine.
2 Chteau-fort cinq lieues E. N. E. du prcdent.
Taoughzout, chteau-fort neuf lieues S. O. de Taret, dans le
pays des Sdama, rgion situe sur la rive gauche du haut
Mtna.
Taoubrt : \ Poste militaire sur le Za, appel maintenant Casbat-Moula-Ismal. 2 Village dans la valle de Bougie ,
deux journes de cette ville et dans le territoire des Sedoulkch; elle est deux lieues environ S. d'Akbou, localit
situe auprs du confluent de la rivire de Bougie et de celle
de Bou-Sellam. 3 Le mme que Tagrert, n 1 .
Tabef-Mascala ou Mascula, localit du pays des Haracta, six
lieues N. de Baghaa.
Taboudant, capitale du Sous, une journe E. de l'embouchure
du Ouadi-Sous.
Taskedat ou Tasguerat, forteresse douze milles de Sidjilmessa.
Taskedelt, ribat ou zaoua aux environs et probablement l'O.
d'Oran.
Tazouta, chteau trois lieues S. de Mella.
Tazrout : 1 0 Montagne trois lieues S. E. de Tedellis. 2 Mon
tagne au S. de Bougie, dans le pays des Beni-Abd-el-Djebbar.
3 Montagne et ville deux lieues S. S. O. de Mla.
4 Montagne prs de Djldjel. 5 Montagne six lieues N.
d'El-Mecla. 6 Bsidence royale prs de Tza.
Tebessa, ville de la province de Constantine, prs de la frontire
tunisienne, en latitude 35 36'.
Tebourba, ville sur la rive gauche du Medjerda, quinze milles
O. de Tunis.
Tbabt, bourgade de l'oasis de Touat.
Teala, ville et montagne, a huit lieues S. d'Oran,

TABI.B GOGRAPHIQUE.

Cil

Tboul, place forte et montagne neuf lieues N.O. de Tza. C'est


le Dsouls de la carte Beaudouin.
Tedellis ou Dellis, ville et port de mer, quatorze lieues E.
d'Alger.
Tbdnest, ville qu'Ibn-Khaldoun place dans le S. du Haha, au
pied de l'Atlas. M. Renou lui donne une position dis lieues
S. E. de l'embouchure du Tencft. Graeberg la place sur la
rivire Chefcbaoua.
Tedla, province et ville situes au pied de l'Atlas, entre les deux
branches suprieures de l'Omm-Rebi. Au rapport de l'auteur
du Cartas (p. 7 du texte arabe), quand Idrs soumit le Tedla,
une partie des habitants de cette rgion professait la religion
chrtienne.
Tehel, voy. Nehel.
Tehert, il y a deux villes de ce nom dont la plus ancienne occu
pait l'emplacement de Taedimt; la nouvelle Thert est encore
reprsente par Taret.
Tehodda, ville du Zab, au pied de l'Auras et quatre lieues E.
de Biskera.
Telacef, localit du mont Sekcoua.
Telagh. Plusieurs renseignements fournis par Ibn-Khaldoun
nous ont conduit reconnatre que le Telagh et le Za sont la
mme rivire. Il y a un An-Telagh prs de Daa, douze
lieues E. S. E. de Tlemcen, mais cette position ne rpond en
aucune faon aux indications de notre auteur.
Tbllan, montagne vingt milles N. de Constantine.
Telouan ou Telouen, maintenant Tilodn, plaine un peu au
S. E. de Sidi-Bel-Abbs et onze lieues E. N. E. de Tlemcen.
Tell, au pluriel Toloul, est un mot arabe qui signifie colline et
qui se rencontre trs-frquemment dans les pomes des anciens
Arabes de l'Orient. En l'Afrique septentrionale on l'emploie
pour dsigner les hauts plateaux au N. du Dsert et toutes
les contres situes entre ces plateaux et la mor. Quelquefois
on applique ce terme d'une manire spciale la dernire

CX

TABLE GOGRAPHIQUE.

rgion que nous avons indique ; tablissant ainsi trois


grandes divisions : le Tell, les hauts plateaux ou steppes et
le Dsert.
Tella-Ibn-Hallouf, probablement le Djebel-Halloufa de la carte
manuscrite de la division de Batna. Il est situ neuf lieues
S. E. du Djebel-Taref et cinq lieues N. E. de Tebessa. Telia
parait signifier colline.
Temacn, ville et oasis trois lieues S. O. de Tuggurt.
Temaman, ville et port de mer du Rit marocain, vingt milles
E. de Nokour.
Tementt, bourgade de l'oasis de Touat.
Temocda. Peut-tre faut-il corriger les manuscrits et lire Camouda.
Les montagnes de ce nom sont situes quatorze lieues N. E.
de Cafsa, droite de la route qui mne de cette ville Cairouan.
Temsna, province maritime du Maghreb-el-Acsa, a pour limites
le Bou-Regrag au N. et l'Omm-Rebi au S.
Temzezdekt et Tmzezdekt : 1 Montagne couronne d'une forte
resse et situe trois ou quatre lieues S. d'Oudjda. 3 For
teresse prs de Tklat, sur la rivire de Bougie.
Tencft, rivire qui sort de l'Atlas, passe au N. de Maroc, la
distance de cinq milles, et se jette dans l'Atlantique six lieues
S. d'Asfi.
Tns, ville maritime quatorze lieues O. de Cherchel.
Tbnghamrn, localit de la valle du Chelif, entre Milana et le
Mna (?).
Tennouma, ville du Zab oriental, situe probablement entre Tehouda et Bads.
Tekga, port de mer six lieues S. E. de Tetouan.
Teroldja, village huit lieues d'Alexandrie, l'extrmit S. Edu lac Marotis.
Teroldant, voy. Taboudant.
Tetouan (ou, selon la prononciation des indignes, Tttaouin),
ville six lieues S. de Ceuta. En berbre, Tatiouin est le
pluriel de TU (il).

TABLE GOGRAPHIQUE.

CXI

Tza (dans le pays mme on prononce Taza), ville et ribat


onze lieues E. du Moloua, sur la route de Fez. L'auteur du
Baan dit, page 87 du texte arabe, que le fondateur de la
dynastie idrcide dcouvrit une mine d'or dans la montagne
de Tza.
Thaleba (pays des), la plaine de la Mtdja.
Thena-t-el-Maden, voy. El-Maden.
Thena-Ghania {col de Ghana), situ l'E. du Djebel- Kana. Ce
col est douze lieues E. d'El-Mecla et onze lieues S. de
Setf, sur la route qui mne de cette ville Tobna.
Taret, ville sur le bord mridional du Tell et sur le mridien
d'Orlanville et de Tnes.
Tdjedoughn, localit au sud de Mequinez (?).
Tdjs, Tdjst et Tguist, l'ancien Tigisis, dix ou onze lieues
S. E. de Constantine. (?)
Tdci, ville du Sous, huit ou neuf lieues E. N. E. de Taroudant, selon Renou.
Tfech, ville de la province de Constantine, quinze lieues S. de
Bne.
Tghanimn, localit au S. de Mquinez (?).
Tgusas, voy. TKAS.
Tguist, voy. Tidjs.
TGOcifARN (pluriel de Godbara), la'partie N. 0. de l'oasis de
Touat, selon Renou.
Tkah, port du Rf marocain, entre Tetouan et Terga.
Tklat, dfil et poste militaire sur la rivire de Bougie, une
journe de marche de cette ville.
Tmzought, place forte dix milles N. N. 0. de Milana.
Tnmelel, montagne de la chane de l'Atlas, situe directement au
S. du Maroc. Elle renferme une ville et zaoua du mme nom.
Tounounn (et Tiounoun). ville du Sous, la mme qu'Idrci
nomme Tiououin et place une journe de marche de
Taroudant.

Otn

TABLE GOGRAPHIQUE.

Tbni, plateau de la montagne des Beni-Ournd; il domine


Tlemcen du ct du Sud.
Tsekht (et Tzekht), place forte du Sous; elle est situe au S.
de Taroudant et sur un pic du Guedmioua, montagne qui
domine la rivire Sous.
Tteri, province situe au S. S. 0. d'Alger, entre les montagnes
de la Metdja et le Seressou.
Tlemcen (ou, avec les voyelles, Tiliman), ville situe dix-neuf
lieues S. 0. d'Oran.
Tobna, ville situe dans l'est du Hodna, seize lieues E. N. E.
du Bou-Sda.
Tobobsoc, ville de la rgence de Tunis, dix lieues N. E. de Kef
et seize lieues 0. N. 0. de Tunis.
Tolga, ville et oasis du Zab, six lieues 0. S. 0. de Biskera.
Tonboda, place forte ou chteau situ dans la Mohammeda, au
S. de Tunis.
Tobba, place forte du Djerd tunisien, dans le pays de Nefzaoua.
Touat, vaste massif d'oasis et de bourgades au S. E. de l'empire
marocain et dont la partie septentrionale est cent quarante
lieues S . du Ouancherch.
Toukal, chteau ou forteresse dans le Ouancherch (?).
Toujn. La tribu de ce nom occupait le Seressou, partir des
sources du Mna , et le Ouancherch jusqu'au Chelif.
Todzxb, ville du Djerd tunisien, trente-une lieues de la mer.
Tripoli, en arabe Itbabols.
Tuggurt (et, dans le pays mme, Tekkert), capitale du Rgh.
Tunis. Comme le verbe tounis signifie elle adoucit, elle appri
voise, les musulmans aiment y trouver la drivation du nom
de cette ville dont on vante beaucoup les charmes ; mais Tunes
tait connue de Polybe, de Diodore et d'autres crivains
de l'antiquit.

TABLE GOGRAPHIQUE.

CX1II

La Ville-Neuve (El-Beled-cl-Djedid) : 1 nouveau quartier de


Fez bti sur la rivire l'O. S. 0. de l'ancienne ville et la
distance de mille ou quinze cents mtres. 2 Autre nom de
la Mansoura de Tlemcen.
Yabach, rivire des environs de Fez, une journe de Tza.
Yacouta, forteresse construite prs de l'embouchure de la rivire
de Bougie.
Yaood (vriantes : Laoud, Baoud), montagne l'E. du haut Mna,
entre le Guerguera et le Djebel-Derrag. Sans cette indication
d'Ibn-Khaldoun, j'aurais adopt la premire variante qui re
prsente parfaitement le nom du haut plateau situ trois ou
quatre lieues au 5. de Sada et que nos cartographes appellent
tantt El-Haoud et tantt Lahoud.
Ibn-Yemloul, rivire et chteaux prs de Touzer.
Yezd, voy. Reni-Yezd.
Za, principale branche orientale du Moloua.
Le Zab, rgion de sables et d'oasis, au S. de l'Auras. Sous les
mirs arabes, le Hodna et le Belezma furent inclus dans la
province du Zab.
Zaddjali, village dans la plaine de Mermadjenna.
Zaghez, Deux grandes Sibkha, ou marais sals, dans le pays des
Rah.
Zagbouan, montagne neuf lieues S. de Tunis.
Zaher, village trois lieues N. E. d'Oudjda. La mme localit
est indique, ailleurs, par notre auteur sous le nom de Ouamherman.
Ez-Zan (variantes : Djbbel-ez-Zan , Adrar-ez-Zan, c'est--dire
montagne des Zan), montagne sur la rive gauche dela rivire
de Bougie, prs de Tklat. Le zan est une espce de chne
feuilles caduques.
Zanaga, voy, Sanhadja.
I

CX1V

TABLE GOGRAPHIQUE.

Ez-Zaha, ville ou village entre Oudjda et Nedronia.


Ez-Zbitoun, voy. Ztour.
Zeddjala, voy. Zaddjali.
Zbffoun (ou Asaffoun), port d mer six lieues E. de Dellis.
Zekender (ou Zokohder), montagne o la rivire Sous prend sa
source.
Zeldou, la montagne des Beni -Tellan, entre El-Coll et Constantine.
Zella, ville du Dsert, sur la route de Morzouc Ben-Ghazi,
quatre-vingt-dix 1. N. E. de Morzouc.
Zenata (pays des). Les Tells et les dserts des deux Maghrebs et,
surtout, du Maghreb central.
Zenzour, village trois lieues 0. de Tripoli.
Zera, chteau fort entre Benzert et Tebourba (?).
Zeraa (l'ancien Zara), situ quatre lieues E. ou E. S. E. de
Tobna, au pied des versants septentrionaux du Djebel-Hetlli.
Zerca, ville du Maghreb central situe, probablement, sur le
bord du Djedoua (voy. Chedoua) , un peu au nord de DarBen-Abd-Allah, dans le pays des Flta.
Zerhoun, montagne situe entre Fez, Miknaa et le Sebou.
Zdour, plaine l'O. d'An-Temouchent, entre Oran et Tlemcen.
Zhu, autre nom du Djebel-ez-Zan.
Ez-Ztouh : \voy. Babra. 2 Rivire onze milles N. 0.
de Tlemcen.
Zogbba. Cette tribu occupait, dans le Tell du Maghreb central, le
Hamza et le pays de Tteri.
ZoKOSDER,voy. Zekender.
Ez-Zongar, montagne situe un peu l'O. du Zaghouan.
Zocagqa. Leur pays : 1 huit lieues S. E. de Djdjel.
2 Dans le Rtf marocain.
Zouaola, (pays des), Les montagnes l'O. et S. 0. de Bougie.

TABLE GEOGRAPHIQUE.

CXV

Zoula : 1 ville dix-huit lieues E. N. E. de Morzouc, nomme


aussi Zouila-Beni-Khattab. 2 Faubourg d'El-Mehda.

Article supplmentaire.
Fichtala, ou Ficbtla. La localit qui porte ce nom et dont parle
Ibn-Khaldoun est situe sept lieues N. E. de Fez.

FIN DE LA TABLE GEOGRAPHIQUE.

ERRATA.

A la place de :
Introduction, p. i, I. 3, son

i,
8, gomtrie
13, filsdeBads
XXX,
4 , El-Mansour, fils
XXXII,
d'Abd-el-Moumen
lxxxviii,
Texte,

6, Noul

13, note 4 , Selm


22, l. 12, Ea , fils de
Mohenna
26,
25 , Izac
34,
13, pousa sa fille
51,
63,

23,
H,
21,
75,
34,
78,
31,
102,
7,
128,
1,
171, 1. 23,
172,
9,
33,

36,
186,
24,
203, note 1 ,
211, note3,
228,
11 ,
248,
36,
295,
1 ,
317,
36,
397, 5 cl H ,

Lisez :
sont.
gomancie.
fils d'El-Azz.
El - Mansour ,
fils de Youof, fils d'Abd
el - Moumen.
Der.

Selma.
Mohenna , fils
d'Ea.
Irac.
lui donna sa fille
en mariage.
Hacem
Hacen.
cousins,
neveux
ss
se.
Chibl
Seb.
Ocail
Akl.
Ibn-Hareth.
Ibn-Attaf
ourgades
bourgades.
que Oulhaa
que les Oulhaa.
Tdghast
Tdghas.
les Augna , les les Aougna [ou
Ourtenadj [ et
Megguen ] et
les Megguen ]
les Ourtenadj
Cansara.
ansara
Mer-Verte.
Mer V-erte
la bonne leon est Semgou.
Dans le manus - Dans les manus
crit
crits.
devin.
devint
orthographe.
ortographe
710 (1310).
720 (1320)
l'an 280.
l'an 260
Temmam.
Tcmman

HISTOIRE
DES

DYNASTIES

MUSULMANES

ET DES TRIBUS ARABES ET BERBRES.

TRIBUS ARABES DE L'AFRIQUE SEPTENTRIONALE.

DES ARABES DE LA QUATRIME RACB, OU ARABES MOSTADJEM 1 , PEUPLE


CONTEMPORAIN DONT LES ANCTRES FONDRENT L'EMPIRE DE L'IS
LAMISME.
Lorsque la tribu des Coreich et les autres grandes familles
descendues de Moder * eurent tabli l'empire de l'Islamisme
avec l'aide des Ansar , peuple originaire du Ymen , auxquels
s'taient joints leurs frres et coreligionnaires de la tribu de
Rebi et les autres peuplades sorties de la mme souche , lors
qu'elles eurent subjugu les nations voisines, dompt les autres
1 Ce mot signifie parlant un arabe corrompu, un diatecte barbare ;
quelques pages plus loin, l'auteur lui-mme en donne cette explication.
Dans l'introduction, nous avons fait observer qu'tbn-Khaldoun regarde
le peuple arabe comme ayant form successivement quatre grandes
races, savoir: les Arba, les Mostarba, les Tabd-lil- Arab et les Mostadjem.
4 Les gnalogistes arabes distinguent les tribus de leur nation en
deux classes : l'une de race pure et compose des descendants de Cahtan ; l'autre de race mle et renfermant toutes les familles descendues
d'Ismal, fils d'Abraham. Moder et Rebi-Ibn-Nizar appartiennent la
seconde classe; Kehlan et ttimyer la premire. Ceux-ci sont les aeux
de toutes les tribus ymenites. Pour tout ce qui regarde les origines
1

'.'*::..:.*.

HISTOIRE DES BERBERES.

peuples et conquis leurs villes , elles changrent la rudesse


de la vie nomade et la simplicit de murs qui les distinguait
aux premiers temps du khalifat , contre les grandeurs de la
domination et la mollesse de la vie sdentaire ; et s'tant em
presses d'abandonner les localits du Dsert qu'elles avaient
jusqu'alors frquentes , elles se rpandirent dans les rgions
loignes et jusqu'aux dernires limites de l'empire musulman.
Arrivs l, les membrrs de ces tribus s'tablirent, soit par
bandes, soit isolment ; formant ainsi des garnisons et des postes
avancs sur la frontire ennemie, pendant que l'empire fond par
leurs armes passait de race en race et de famille en famille
Ports au fate de la puissance en Irac , sous la dynastie des
Omades, redoutables encore sous celle des Abbacides, parve
nus la plus haute fortune en Espagne, sous la seconde dynastie
omade, les Arabes se virent en possession d'une gloire et d'un
bien-tre qui n'avaient jamais t le partage d'aucun autre peu
ple. Entours des biens du monde et livrs aux plaisirs, ils s'
tendirent sur la couche de la mollesse, et, savourant les dlices
de la vie, ils tombrent dans un long sommeil l'ombre de la
gloire et de la paix.
S'tant ainsi accoutum aux demeures fixes, le peuple arabe
oublia la vie du Dsert et perdit les facults qui l'avaient aid
conqurir le pouvoir et subjuguer les nations ; il ne lui resta
plus ni la simplicit des premiers temps de la religion , ni les
murs agrestes auxquelles il s'tait form dans le. Dsert: tout
chez lui s'moussa jusqu'au tranchant de son pe.
Alors le guerrier ne se distingua plus de l'artisan que par son
inaptitude au travail, et l'individu de race nomade ne diffra
du citadin que par l'habillement. Le souverain ne souffrit plus
la prsence de chefs capables de rivaliser avec lui par la gloire
arabes, il faut consulter t'ouvrage de M. Caussio de Perceval, intitul
Essai sur l'histoire des Arabes avant l'Islamisme et pendant l'poque de
Mahomet, etc., en trois vol. in-8". On ne saurait assez louer ce tra
vait qui dcle, chaque page, le profond savoir, les recherches cons
ciencieuses et le-jugement clair de l'auteur.
1 Nous suivons la leon indique dans la noie du texte arabe.

ntraus arabes.

A par la naissance ; il abaissa l'ambition de leurs princes et de


leurs grandes familles ; et, pour dompter leur esprit turbulent,
il appuya son autorit sur des troupes domestiques, corps form
d'esclaves tirs de l'tranger et de cratures attaches la fortune
du matre. Avec ces bandes , il accabla les Arabes , fonda
teurs de l'empire, champions de la foi et soutiens du khalifat ; il
leur fit goter l'amertume de la servitude ; il dtruisit chez eux,
le souvenir de leur ancienne gloire et des douceurs de la domi
nation ; il leur enleva cet esprit de corps qui faisait leur plus
ferme appui : de sorte que ce peuple , trop morcel pour se
dfendre , devint le serviteur de tout homme puissant qui
voulut l'employer ; ou bien, accabl et bris par le malheur, il
se dispersa parmi les autres nations.
L'autorit passa alors entre les mains d'esclaves et d'affran
chis qui, sduits enfin par l'exercice du pouvoir, osrent aspirer
l'empire ; et, devenus matres de la personne du khalife, ils
s'assirent eux-mmes sur le trne et commandrent en souve
rains.
Pendant ce temps, les Arabes chargs de la garde des provin
ces taient tombs dans la dgradation la plus grande : ils ne
purent ressaisir les bonnes qualits qu'ils devaient la vie no
made, elles taientperdues depuis trop longtemps ; ils ne pu
rent se rappeler leur origine, les noms de leurs aeux s'taient
effacs de leur mmoire ; ils disparurent enfin du monde
l'exemple des peuples qui les avaient prcds et comme dispa
ratront leurs successeurs.
Telles sont , en effet , les voies de Dieu envers ses cratures;
et, qui pourra changer les votes de Dieu * ?
Dans les premiers temps de l'Islamisme, de nombreuses tribus
arabes avaient contribu poser les fondements et construire
l'difice de l'empire, en faisant triompher la vraie foi, en raffer
missant le khalifat et en soumettant les villes et les provinces
occupes par les autres peuples. On y remarqua les tribus des
cendues de Moder, telles que les Coreich, les Kinana, les Khoza,
1 Coran, sourat 48, verset 23.

HISTOIRE DES BERBRES.

les Beni-Aced, les Hodeil, les Temm, lesGhatafan et les Soleim ,


ainsi que les Houazen et leurs frres, les Thakf, les Sd-IbnBekr, et les Amer-Ibn-Ss. Toutes ces peuplades s'y trouvaient
avec leurs subdivisions, familles , parents, confdrs et amis.
Les tribus descendues de Rebi concoururent aussi cette
bonne uvre : on y vit les Taghleb-Ibn-Oual , les Bekr-IbnOual et toutes leurs ramifications, telles que les Yechkor, les
Hanfa, les Idjl, les Dohl, les Cheiban et les Teim-Allah ; puis
les tribus de Nimr-Ibn-Cacet et d'Abd-Cas avec leurs allis.
Parmi les tribus originaires du Ymen et descendues de Kehlan , fils de Seba , on remarqua les Ansar , dont les aeux ,
Aous et Khazredj , eurent pour mre Caila , femme appartenant
une famille de la tribu de Ghassan ; on compta aussi les Azd,
les Hemdan, les Khathm, les Bedjla , les Hedhedj avec leurs
subdivisions : Ans, Morad, Zobeid, Nekha, les Achri , les Beni'l-Hareth-Ibu-Kb , puis la tribu de Ta et celle de Lakhm avec
leurs diverses branches , et enfin celle de Kinda avec ses rois '.
Un autre peuple ymenite qui prta son appui l'Islamisme fut
celui form par les tribus descendues de Coda , chef qui eut pour
aeul Himyer, fils de Seba. Les diffrentes branches et familles
de toutes ces tribus ainsi que de leurs confdrs , y participrent
galement.
Mais, en s'appuyant sur le peuple arabe , l'empire musulman
consuma les forces de toutes ces tribus : les unes prirent aux
postes avancs , sur la frontire ennemie , et les autres succom
brent dans des pays loigns , ou dans ces grandes batailles dont
on garde encore le souvenir. On ne trouve plus dans le Dsert
un seul de leurs campements hospitaliers; pas une de leurs
familles ne stationne maintenant dans les pturages; il n'en existe
plus une qui soit connue et dont on puisse citer le nom. Il est
disparu ce noble esprit qui obligeait le patron rpondre
des forfaits commis par ses clients ; il est disparu aussi cet esprit
de corps qui portait tous les membres de la nation se soutenir
entre eux. De ces anciennes tribus il ne reste plus que les noms,
1 Les chefs de la Iribu de Kimla portaient le titro de roi.

TRIBUS ARABES.

et encore ne les rencontre-t-on que dans les gnalogies de quel


ques individus qui mnent une vie obscure , parpills dans les
villes de l'empire , derniers dbris d'un grand peuple , maintenant
dispers et perdu dans la foule. Ces malheureux, tenus dans
l'avilissement, sont les humbles serviteurs des mirs: sembla
bles aux vils troupeaux , ils obissent la baguette du matre ,
ou bien ils exercent quelque mtier pour vivre.
Une autre race tait devenue l'appui de l'tat et de la religion ;
d'autres mains avaient recueilli la puissance et l'autorit ; d'autres
patrons s'taient chargs d'encourager les sciences et les arts.
Ainsi, du ct de l'Orient, les Deilemites, les Seldjoukides, les
Kurdes, les Ghozz et les Turcs, peuples d'origine trangre, ont
successivement exerc leur domination dans l'empire musulman,
jusqu' nos jours. Il en est de mme dans l'Occident, o les Zenata et les autres peuples berbres se sont alternativement em
pars du pouvoir, et le conservent encore , ainsi que nous le
raconterons dans cet ouvrage.
Quant aux tribus arabes qui avaient autrefois joui de l'au
torit, la majeure partie a pri, et leur souvenir a disparu avec
elles. Toutefois, un dbris de ce peuple est toujours rest dans
le Dsert, o il s'adonne la vie nomade. Fortement attaches
leurs lieux de parcours, ces peuplades ont conserv la rudesse
des murs et les habitudes agrestes qui naissent de la vie pas
torale : elles ne se sont pas jetes dans l'abme du luxe ; elles
ne sont pas alles se noyer dans l'ocan de la mollesse, et elles
n'ont pas voulu s'tablir dans des demeures fixes ni s'ensevelir
dans des villes. Aussi, un de leurs potes a dit :
Qui peut trouver du plaisir vivre dans une ville? quel
homme du Dsert s'est jamais livr la mollesse ?
Et le pote El-Motnebbi 1 a reproduit le mme sentiment dans
une pice de vers compose en l'honneur de Seif-ed-Dola 1 ; il

1 La . vie de ce grand pote se trouve dans le Dictionnaire biographi


que d'Ibn-Khallikan. ( Voy. ma traduction anglaise de cet ouvrage ,
vol. i, page 1 02 et vol. n, page 33i.)
! Le pome dont il s'agit ici ,a t publie par M. de Sacy dans sa

fi

HISTOIRE DES BERBRES.

dit, en parlant des Arabes dont ce prince avait chti les bri
gandages :
Nourris dans le Dsert, ils effrayaient les princes qui, sem
blables aux herbes aquatiques, ne savaient vivre sans eau.
Ils osrent vous provoquer, vous qui, dans le Dsert, dirigez
votre course mieux que le Cata 1 ne dirige la sienne! vous
qui tablissez vos tentes dans les solitudes loignes o les au
truches mmes ne s'aventurent pas pour y faire leurs nids.
Les tribus dont nous parlons se sont tablies dans les dserts
mridionaux de l'Occident et de l'Orient : en Afrique, en Syrie,
dans le Hidjaz, en Irac et en Kirman. Elles y mnent le mme
genre de vie que celui auquel leurs anctres, les descendants de
Rebi, deModeret de Kehlan, s'taient adonns dans les temps
antrieurs l'Islamisme. Pendant qu'elles s'y multiplirent, l'em
pire arabe-musulman se dsorganisa et tomba enfin dans la d
crpitude qui l'attendait. Alors plusieurs familles de race tran
gre, habitants des contres de l'Orient et de l'Occident, atteigni
rent la puissance et entrrent au service de l'tat. Ces nou
veaux allis obtinrent en rcompense de leur dvouement le
commandement des tribus dont ils faisaient partie, et reurent
des apanages composs de villes ou de certaines portions de la
campagne et du Tell ( les hauts plateaux ). Favorises de la
sorte, ces familles s'levrent au rang de nations, et dominrent
par leur nombre les autres peuplades de la mme origine. L'au
torit dont elles taient revtues leur donna le moyen de se
constituer en dynasties, et, raison de cette circonstance , leur
histoire mrite de prendre place avec celle des Arabes, leurs
prdcesseurs.
La langue arabe, telle qu'on la parlait dans la tribu de Moder ,
et qui, dans le Coran, offre une excellence de style qu'aucun
Chrestomathie arabe, tome m. (Voy. sur Seif-ed-Dola, prince d'Alep, la
Biographie-Michaud, tome 41 , page 486.)
1 Le cata (tetrao alchata) dpose ses ufs dans le Dsert et va de
trs-grandes distances pour visiter les sources o il a l'habitude de
se dsattrer. Jamais, disent les Arabes, il ne se trompe de chemin.
(Voy. Chrestomathie, tome m, p;ige 416.)

TRIBUS ARABES.

effort humain ne saurait atteindre, s'est corrompue chez les


Arabes de nos jours. Ils en ont altr les inflexions grammati
cales, en se laissant aller aux solcismes, bien que primitivement
ils en eussent employ les formes correctes. Ces altrations tant
des barbarismes (adjema), ceux qui se les permettent mritent
l'appellation d'Arabes mostadjem (barbarisants).
Nous allons maintenant nous occuper des tribus arabes qui
habitent encore l'Orient et l'Occident ; nous ferons une mention
particulire de celles qui se sont adonnes la vie pastorale ou
qui ont acquis de l'illustration par leur puissance; mais nous
passerons sous silence les noms des peuplades qui se sont incor
pores dans d'autres tribus. Nous reprendrons ensuite les tribus
qui ont pass dans le nord de l'Afrique, et nous en donnerons
l'histoire dtaille.
Car il ne faut pas croire que les Arabes nomades aient habite
ce pays dans les temps anciens : ce fut seulement vers le milieu
du cinquime sicle de l'hgire que l'Afrique fut envahie par les
bandes de la tribu de Hilal et de celle de Soleim.
Ds leur arrive, elles eurent des relations avec les gouverne
ments tablis dans ce pays ; et comme leur histoire se lie ainsi
celle des puissances qui y ont rgn, nous devons ncessaire
ment la traiter fond.
Jusqu' l'poque que nous venons d'indiquer, les Arabes no
mades n'avaient pas eu de stations au-del de Barca, province
o les Beni-Corra , branche de la tribu de Hilal-Ibn-Amer ,
taient venus s'tablir. Les Beni-Corra figurent dans l'histoire
des Fatemides ; et l'on connat les circonstances de leur rvolte,
lors du rgne d'El-Hakem, quand ils proclamrent khalife un
descendant des Omades espagnols, nomm Abou-Racoua. Nous
avons indiqu cet vnement d'une manire sommaire dans notre
chapitre sur les Fatemides
Quand les Hilal et les Soleim passrent en Afrique, ils se

1 Dans un des chapitres suivants, il sera question de cette insurrectiou. ( Voyez aussi la vie de Hakcm par M. de Sacy, dans l'Expos dn
l'histoire des Druzes, tome I, page cccxvn et suiv.)

HISTOIRE DES BERBRES.

runirent aux Beni-Corra, tablis alors aux environs de Barca.


Ils partirent ensuite avec eux pour l'Afrique septentrionale ,
comme nous le raconterons plus loin, en traitant de l'entre des
Arabes nomades en Ifrka et en Maghreb. Toutefois, les BeniDjfer ont continu, jusqu'aux temps actuels, occuper leurs
anciennes stations prs de Barca. Vers le milieu de ce sicle, le
huitime de l'hgire, ils eurent pour chefs Abou-Db et son frre
Hamed, fils de Keml. Ils se donnent une origine arabe, disant
tantt qu'ils descendent de Kb-Ibn-Soleim , aeul d'une tribu
qui forme une branche de celle d'El-Azza 4, et tantt, qu'ils
appartiennent la tribu de Hb ou celle de Fezara. Mais la
vrit est qu'ils sortent de la famille des Mesrata, branche de la
tribu berbre de Hoouara. Je tiens ce renseignement de plu
sieurs de leurs gnalogistes.
Plus loin, entre Barca et El-Acaba-el-Kebra , se trouvent les
Aulad-elam, et entre ce dernier lieu et Alexandrie habitent les
Aulad-Mocaddem. Ceux-ci forment deux branches, celle des Aulad-et-Torka et celle qui renferme les Fad, les Mocaddem et les
Selam. Ils font remonter leur origine Lebd qui, selon quelquesuns d'entre eux, fut fils de Hna, fils de Djfer, fils de Kilab, fils
de Rebi, fils d'Amer 3. Quelques-uns encore disent que Mocad-

1 II sera question de cette tribu plus loin.


1 La route qui mne d'Alexandrie Barca traverse trois grands
plateaux qui s'lvent abruptement du ct de l'Orient et se pro
longent en s'abaissant vers t'Occident. Le premier commence en
viron quarante tieues d'Alexandrie, et son bord prsente une pente
rapide de cent-soixante mtres de hauteor. Cette pente s'appelle ElAcaba-es-Saghira (la petite cte). C'est le Catabathmus parvus des
anciens. A quarante lieues plus loin on gravit un autre plateau qui a
environ trois-cents mtres d'lvation. C'est YAcaba-el-Kebira (ta grande
cte) ; sans doute le Catabathmus magnus des anciens. Il s'appelle
aussi Acabat-es-Sollem (cte de l'chelle), et commence auprs du port
maritime appel' Es-Sollem, le Catabathmus emporium de Ptotome.
Le troisime plateau forme le territoire de Barca, la Cyrnaque des
anciens.
3 Pour tout ce qui regarde ces tribus, consulter VEssai de M. C. de
Perreval.

TRIBUS ARABE.

dem, l'aeul de la tribu du mme nom, fut fils d'Azaz, fils de


Kb, fils de Soleim ; mais, j'ai appris de Selam, chef des Auladet-Torka , que les Mocaddem descendent de Rebi-Ibn-Nizar,
tribu trs-illustre de l'Arabie.
Avec ces peuplades se trouve aussi la tribu de Mohareb. Elle
prtend descendre de Djfer , fils d'Abou-Taleb, gendre de Ma
homet; mais on assure que c'est de Djafer-Ibn-KilaB qu'elle tire
son origine. On y rencontre de plus la tribu de Rouaha, branche,
soit de celle de Zobeid, soit de celle de Djfer. Les familles no
mades qui font partie de ces tribus se rendent vers le midi, jus
qu'aux Oasis (Ouahat), pour y prendre leurs quartiers d'hiver.
Ibn-Sad 1 dit : Parmi les descendants de Ghatafan , il se
trouve Barca, les Hb, les Rouaha et les Fezara ; les fai
sant ainsi appartenir la tribu de Ghatafan ; mais Dieu sait si
cela est exact !
Dans la provmce d'El-Bahra , entre Alexandrie et le vieux
Caire, on rencontre plusieurs peuplades nomades. Elles s'y ar
rtent pour faire leurs semailles ; mais , l'approche de l'hiver,
elles passent dans les environs de l'Acaba et de Barca. Elles ap
partiennent aux tribus berbres de Mezata , Hoouara , et Zenara :
cette dernire est une branche de celle des Louata. Ces nomades
paient une taxe au gouvernement pour la permission de cultiver
la terre. Un nombre considrable d'autres familles , tant arabes
que berbres, sont venues se fondre avec eux. Dans le Sad (la
Haute-Egypte ) se trouvent plusieurs tribus arabes descendues
de Hilal et de Kilab Ibn-Rebi * . Elles ont des chevaux pour
montures et vont toujours armes. Bien qu'elles s'adonnent
l'agriculture et paient l'impt (kharadj) au sultan , elles se li1 Le clbre historien et gographe Ibn-Sad, naquit Grenade en
l'an 610 (1214 de J. C ). It visita tes principales villes de t'Orient et mou
rut Tunis en 685 (1286-7). M. de Gayangos a donn une notice sur
cet crivain dans sa traduction anglaise de \ Histoire de l'Espagne mu
sulmane d'El-Maccari ; tome i, page 309.
1 Ici l'auteur a laiss une ligne en blanc. Sur les tribus tabties
en gypte on peut consulter les extraits d'EI-Macrizi publis par
M. Quatremre. dans ses Mmoires sur l'Egypte.

10

HISTOIRE DES BERBRES.

vrent des querelles et des guerres intestines telles qu'on n'en


voit pas parmi les tribus du Dsert.
Dans le Sad suprieur , depuis Syne jusqu' la Nubie, et de
l jusqu' l'Abyssinie , se trouvent des tribus nombreuses et des
familles isoles, appartenant toutes la tribu arabe de Djoheina ,
branche de celle de Coda. Elles pullulent dans les dserts de ce
pays, et elles ont conquis les contres habites par les Nubiens.
Elles serrent de prs les Abyssiniens et partagent avec eux la
jouissance des terrains limitrophes. Parmi ces tribus , celle qui
habite les environs de Syne s'appelle les flls de Kenz-Ed-Dola,
personnage qui acquit une certaine clbrit par sa longue lutte
avec le gouvernement gyptien '.
Depuis Syne jusqu' Cous , le pays est habit par les Kenz
et les Beni-Djfer-Ibn-Abi-Taleb. Ceux-ci vinrent s'y tablir
lors de leur expulsion du terrritoire de Mdine par les Beni-'lHocein Les Beni-Djfer sont connus parmi leurs voisins sous
lejjnom des Chrifs Djfrides. Ils s'adonnent principalement
au commerce.
Au midi du vieux Caire et de l jusqu' l'Acabat Aila 3, se
trouventdes tribus descendues de Djodam 1 par la branche d'Ad.
Elles se chargent d'escorter les voyageurs qui traversent ces
contres, et en rcompense de leurs services, elles tiennent du
sultan certains fiefs dont elles ont la pleine jouissance.

* La rvolte de Kenz-ed-Dola eut lieu eo l'an 670 de l'hgire. (Voy .


Mmoires sur l'Egypte, tome n, p. 94.)
* Au commencement du quatrime sicle de l'hgire, la famitle des
Beni-Hoceio et celle des Beni-Djfer, toutes les deux descendues d'Ali,
gendre de Mahomet, gouvernaient la Mecque. Peu de temps aprs, tes
Beni-Djfer furent expulss de la ville par les Beni-Hocein et allrent
se fixer entre la Mecque et Mdine. Chasss de l par les Beni-Harb, ils
s'embarqurent pour la Haute-Egypte o ils ont depuis continu de
meurer.
3 L'AcabaU-Ala, ou Monte d'Ala, est situe sur la Mer-Rouge,
l'extrmit du golfe d'Acaba.
1 Djodam descendait de Kahtan, aeul des tribus Himyefltes.

TRIBUS ARABES.

11

Plus l'Orient , du ct d'El-Kerek ' , on rencontre des tribus


sorties de celle d'Ocba , autre branche des Djodam. Elles s'adon
nent la vie nomade et poussent leurs courses jusqu' Hdine.
On les a charges de protger les voyageurs qui traversent leur
territoire.
Dans les pays qui s'tendent derrire Ala jusqu' El-Azlem ,
se trouve la tribu de Bela , branche des Coda 3. Depuis El-Az
lem jusqu' El-Yenb, sur la Mer-Rouge, le pays est habit par
des tribus appartenant la grande famille de Djoheina ; et depuis
El-Yenb jusqu' Bedr, on trouve la tribu de Zobeid, branche
des Medhedj. Les Zobeid sont les allis et confdrs des Beni'l-Hacen , mirs de la Mecque. Depuis la Mecque jusqu' ElMehdjem 4, sur la frontire du Ymen, se trouvent les Beni Chba , descendants de Kinana.
Entre El-Kereket Gaza, l'Orient de cette dernire localit, on
rencontre les tribus issues de Djerm, un des descendans de Co
da. Elles sont trs-nombreuses, et leurs chefs trs-puissants. Ils
tiennent du sultan certains fiefs la condition de faire le service
militaire et de protger les voyageurs. En hiver, ces tribus m
nent leurs troupeaux Mn B et dans les bas pays de la province
du Nedjd , auprs de Teima s. Immdiatement ct d'eux, et
dans la Syrie, on trouve les Beni-Haretha-Ibn-Sinbis et la tribu
appele Al-Mera (famille de Mera) , branche de celle de Rebi et
sur de celle des Al-FadI. Les princes de la famille de Fadl r
gnent sur les dserts de la Syrie, de l'Irac et du Nedjd. J'ai ap
pris d'un des mirs de la tribu de Haretha que Sinbis est une
branche de la grande tribu de Ta.
* La ville de Kerek est situe l'orient de la Mer-Morte, dont elle est
loigne d'environ sept lieues.
* Et-Azlem . ou El-Ezlem, est situ au midi de l'Acabai-Ala, sur la
route de la caravane qui se rend du Caire la Mecque.
3 La tribu de Coda descend de Kahtan.
* El-Mehdjem, ville autrefois clbra, tait situe entre Lohea et
Hodeida, dans le Ymen.
s Mn est situe environ quinze lieues l'est de Petra
* Taima est 30 lieues au nord de Mdine.

\1

HISTOIRE DES BBRBBES.

Nous allons maintenant raconter l'histoire des enfans de Fadl,


mirs de la Syrie et de l'Irac , et membres de la tribu de Ta. Ce
rcit servira faire comprendre l'tat de tous les Arabes nomades
de la Syrie '.
DE LA FAMILLE DE FADL ET DE CELLE DE MOHENNA , UNE DE SES
BRANCHES.
DE LEUR DOMINATION EN SYRIE ET EN IBAC.
La tribu arabe qu'o'n dsigne par le nom d'Al-Fadl , ou la fa
mille de Fadl, parcourt les rgions situes entre la Syrie, la
Msopotamie et le dsert du Nedjd , dans le Hidjaz. En t , elle
frquente les premires localits , et en hiver , les secondes. Elle
se rattache , par son origine , la tribu de Ta. Plusieurs famil
les appartenant aux tribus de Zobeid , de Kelb , de Hodeim et
de Medhedj se sont confdres avec les Al-Fadl.
La famille de Mera rivalise en puissance et en nombre avec
celle de Fadl. On assure que ces deux peuplades sont branches
de la tribu de Rebi et que les descendants de Fadl forment deux
catgories , la famille de Mohenna et celle d'Ali. Selon les mmes
autorits , toute la tribu de Fadl habitait le Hauran 2 ; mais , en
ayant t expulse par les Mera, elle se fixa Emesse et dans les
contres voisines. Toutefois , ses allis de la tribu de Zobeid
restrent dans le Hauran. Leurs descendants s'y trouvent encore
et n'en sortent jamais. Les mmes narrateurs ajoutent que la
famille de Fadl s'tantmise au service des sultans, reut d'eux le
commandement de tous les Arabes nomades et la jouissance de
certains fiefs, condition de protger les caravanes qui'voyageaient entre la Syrie et l'Irac.
Ces avantages la mirent en tat de lutter contre la famille de
Mera et de lui enlever le pays o elle prenait ses quartiers
d'hiver. Depuis lors , l'Al-Mcra s'est borne parcourir les
limites de la Syrie, dans les environs du pays cultiv et des
1 L'auteur aurait d ajouter ici : et fairt connatre ta souche d'o
proviennent les tribus arabes tablies maintenant en Afrique.
* Le pays du Hauran, l'ancien Awanitis, est situ au nord-est du lac
de Tihriade.

TRIBIS ARABES.
villages , ne se hasardant que bien rarement, entrer avec ses
troupeaux dans le Dsert. Plusieurs familles d'Arabes nomades,
appartenant aux tribus de Medhedj, d'Amer et de Zobeid, s'atta
chrent aux Mera en qualit de confdres et firent avec eux un
seul corps, ainsi que cela tait dj arriv pour la famille de
Fadl. De toutes les tribus qui se runirent aux Mera, la plus nom
breuse fut celle des Beni-'l-Haretha-Ibn-Sinbis, branche de la
tribu de Ta.
Tels sont les renseignements que j'ai reus de quelques-uns
de leurs chefs, dont les paroles me paraissent mriter toute con
fiance.
Les Beni-'l-flaretha frquentent encore les plateaux de la
Syrie et ne s'aventurent jamais dans le Dsert.
Les rgions que la tribu de Ta occupe dans le Nedjd sont
trs-tendues. Ce peuple, sa sortie du Ymen 4, s'tablit
aux Deux-Montagnes, Adja et Selma s, qu'il enleva la tribu
d'Aced dont il devint le protecteur. Il possda aussi des terri toires Someira 3 et Feid *, lieux de halte pour la cara vane des plerins. Les Beni-Aced s'tant teints dans la suite,
leurs possessions, situes aux environs de Kerekh , dans le
Nedjd , devinrent l'hritage de la tribu de Ta. Il en fut de
mme des territoires possds par la tribu de Temm dans le
Nedjd, entre Basra, Koufa et Yemama, ainsi que des terres
appartenant Ta tribu de Ghatafan et situes auprs de Ouadi 'l-Cora s dans le Nedjd.
Telles sont les paroles d'IbnrSald. Il ajoute, ensuite : Parmi
les branches d la tribu de Ta qui habitent le Hidjaz, les plus
* La tribu de Ta quitta le Ymen plusieurs sicles avant la naissance
de Mahomet.
* Ces montagnes sont situes dans l'intrieur de t'Arabie, prs de la
route qui mne de l'Irac Mdine.
3 L'auteur du dictionnaire gographique, le Meracid, place Someira
auprs de Honein. Ce dernier endroi est une lieue de la Mecque.
1 Feid est 10 lieues de la montagne de Sel m.
: Ouadi-'l-Cora (la valle aux villages), est dix lieues au nord de
Mdine, sur la route de la Syrie.

14

HISTOIRE DES BBBBBES.

marquantes sont les Beni-Lam et les Beni-Nebhan. Les prem iers dominent dans le pays qui s'tend depuis Mdinejusqu' l'Irac, et ont pour confdrs les Beni-'l-Hocein, mirs
de Mdine.
Le mme auteur dit : Les Beni-Sakhr, autre branche de la
tribu de Ta , habitent du ct de Teima, entre Kheiber et la
Syrie.
Il dit ailleurs : La tribu d'Aza , branche de celle de Ta,
eut pour aeul Aza, fils d'Aflet, fils de Mbed, fils de Mn,
fils d'Amr, fils d'Anbs, fils de Selaman, fils de Nl 1 . Cette
tribu babite An-el-Tamr et El-Anbar 4, lieux dans lesquels
elle remplaa la tribu d'Anza. De nos jours, elle passe l't
Kobeiat 3, et l'hiver chez les Beni-Lam, branche de la
tribu de Ta. Ce peuple belliqueux, les Aza, est matre du
pays situ entre la Syrie et l'Irac *. Deux autres branches de
la tribu de Ta, nommes collectivement El-Adjoued (les
bons) et El-Batnein (les deux branches), se sont fixes aux
environs de Mosul avec leur sur, la tribu de Zobeid.
On voit qu'lbn-Sad compte la tribu de Zobeid au nombre de
celles qui sont descendues de Ta, et qu'il ne la regarde nulle
ment comme issue de Medhedj.
Le commandement de la tribu de Fadl appartient aujour
d'hui aux Beni-Mohenna. Selon cette famille, son aeul, Mohenna,
tait fils de Man, fils de Hadtha, fils de Ghada, fils de Fadl , fils
de Bedr, fils d'Ali, fils de Moferredj, fils deBedr, fils de Salem,
fils de Casa, fils de Bedr, fils de Semia. Elle ne porte pas cette
gnalogie plus haut, mais quelques notables de la mme tribu
prtendent que Semi fut le fils qu'El-Abbaa, sur du khalife
Haroun-Er-Rechd , avait eu deDjfer-Ibn-Yahya, le Barmckide ,
< Variante : Bdl.
* El-Anbar est situ sur l'Euphrate, en latitude 33* environ. An-etTamer tait situ dans le Dsert de la Syrie, l'occident d'EI-Anbar.
EI-Kobei;it, le Cubesa de quelques cartes, est situ sur le bord dti
Dsert de Semaoua, quatre milles de la ville de Hit.
4 Ce sont maintenant les Anza qui dominent din9 ce pays.

TRIBUS ARABES.

1)

mais Dieu ne plaise qu'une telle calomnie soit dite de la sur


d'Er-Rechd, et que l'on attribue de puissants Arabes de la tribu
de Ta une origine si vile , en les faisant descendre d'une race
trangre, d'une famille d'affranchis tels que les Barmekides 1 .
D'ailleurs, il est impossible, par la nature mme des choses,
qu'une personne descendue de Barmek ait pu exercer l'autorit
suprme dans une tribu laquelle elle n'appartenait pas par la
naissance. Nous avons dj fait une observation semblable dans
les prolgomnes de cet ouvrage .
La famille de Mohenna obtint le commandement des Arabes
-peu-prs vers l'poque o s'tablit la puissance des Aoubides.
Eimad-ed-Dn-el-Ispahani dit , dans son ouvrage intitul ElBarc-s-ffimi 3: El-Adel 4 s'arrta au Merdj, prs de Da mas, accompagn d'Eia, fils de Mohammed, fils de Rebi ,
chef des Arabes du Dsert, qui s'tait fait suivre d'un grand
nombre de son peuple. Auparavant, lors de la souverainet
des Fatemides, le droit de commander ces Arabes appar tenait la famille Djerrah, de la tribu de Ta. Ils avaient
alors pour chef Moferredj-Ibn-Daghfel-Ibn-Djerrah, auquel la
ville de Ramla avait t concde en fief. Ce fut lui qui arrta
Iftkn, client de la famille des Bouides, qui s'tait enfui de
l'Iracavec son patron Bakhtyar , en l'an 364 (9745 de J.-C).
Iftkn avait envahi la Syrie et s'tait empar de Damas.
Il marcha ensuite avec les Carmats et livra bataille El-Azz,
fils d'El-Mozz-li-Dn-Ulah, et souverain de l'Egypte ; mais son
' Comparez la Chrestomathie de M. de Sacy, tome i, p. 372.
* Cette observation n'est pas d'une justesse absolue. Dans le cours
de cet ouvrage on trouvera plus d'un exemple d'une personne parve
nue au commandement d'une tribu laquelle elle n'appartenait pas.
3 Eimad-ed-Din fut un des secrtaires du sultan Saladin (Saldh-edDin), dont il a crit la biographie. Cet ouvrage a t publi par Schuttens. Le Barc-es-Chami formait sept gros volumes et renfermait l'his
toire des guerres de Saladin en Syrie.
* El-Adel, ou plutt EI-Mlek-el-Adel-Saifed-Dln, frre de Saladin,
gouverna successivement plusieurs provinces au nom de ce sultan.
1 Voy. Abulfed annales, an 364.

1t3

nISTOlBE DES BERBRES.

arme ayant t mise en droute, il prit la fuite. Ce fut alors


que Moferredj-Ibii-Daghfel l'arrta et le conduisit El-Azz.
Ce prince l'accueillit d'une manire trs-distingue et l'leva
un poste important dans l'administration. Moferredj con
tmua gouverner la tribu de Ta jusqu' sa mort, qui eut lieu
en 404 (1 01 3-4) . De ses quatre fils, Hassan, Mahmoud, Ali et
Djerrar, le premier lui succda et acquit une grande rputation.
Il se montra tantt dvou , tantt hostile aux Fatemides. Ce fut
lui qui dvasta la ville de Ramla et qui, ayant dfait les troupes du
gnral gyptien, Barouk 1 El-Torki, s'empara de ses femmes,
aprs l'avoir tu dans le combat. Le pote Et-Tihami * l'a cl
br dans ses vers.
El-Moahbihi3 et d'autres historiens qui ont crit sur la dy
nastie des Fatemides disent qu'au nombre des parents de Hassan,
fils de Moferredj, se trouvrent Fadl, fils de Rebi, fils de Hazem, fils de Djerrah, et son frre Bedr-Ibn-Rebi, avec deux fils
de celui-ci. Peut-tre ce Fadl est-il l'aeul de la tribu qui porte le
mme nom et dont nous discutons ici l'histoire.
Nous apprenons d^Ibn-el-AtWr 4, que les aeux de Fadl, fils
de Rebi, fils de Hazem, furent les seigneurs du Belca5 -et de
Jrusalem. Quant lui, il se rangea tantt du ct des Francs
(les Croiss) et tantt du ct des khalifes gyptiens ; mais cette
conduite lui valut l'inimiti de Toghdikn, seigneur de Damas,
1 Dans son histoire des Fatemides, noire auteur appelle ce gnral
Yarokh-Tikin. (Voy. aussi la Vie de Hakem par M. de Sacy.)
1 Le pote bou-'l-Hacen-Ali-et-Tiharai fut mis mon au Caire
l'an 416 de 1 hgire. (Voy. sa vie dans la traduction d'Ibn-Khallikan.
Vol. h, p. 316 )
' Izz-el-Molk-Mohammed-el-Moabbihi a laiss une histoire de la
ville de Harran, et une histoire d'Egypte en douze gros volumes. Il
mourut en 420 (109). Hadji-Khalfa.
1 Clbre annaliste dont l'ouvrage se trouve maintenant complet
dans la bibliothque nationale. (Voy. sa vie dans Ibn-Khallikan ;,vol. it,
page iS.)
8 Le Belca est la contre situe au sud- est de la Mer-Morte.

TRIBUS ARABES.

et [ancien] tuteur les enfants de Tutuvh '. Expuls de la Syrie


par ce prince, il s'arrta Hilla, chez Sadaca-Ibn-Mezed *, qui
lui lit cadeau de sept mille pices d'or. Ils s'engagrent alors par
serment se soutenir mutuellement. En l'an 500 (H06-7), lors
de la dissension qui s'leva entre Sadaca et le sultan Seldjoukide,
Mohammed-Ibn-Mlek-Chah, dissension qui aboutit une guerre,
Fadl vint se joindre au premier ainsi que Kirouach, fils de Chrefed-Dola , Moslem-Ibn-Coreich , seigneur de Mosul et quelques
chefs turcomans, tous allis de Sadaca. Quand on se fut mis en
marche contre le sultan, Fadl et ses compagnons, qui s'taient
placs l'avant-garde, passrent du ct d'Ibn-Mlek-Chah. Ce
prince les accueillit avec une haute distinction, et les ayant re
vtus de pelisses d'honneur, il installa Fadl dans l'htel que
Sadaca possdait a Baghdad. Quelque temps aprs, le sultan
marcha contre Sadaca , et s'tant laiss tromper par Fadl qui
s'engageait tenir ce chef en chec, il lui donna la permission
de passer dans le Dsert. Fadl traversa alors le fleuve, atteignit
la ville d'El-Anbar, et partir de cette poque , ne revint plus
auprs d'Ibn-Mlek-Chah.
Ces renseignements d'Ibn-el-Athr et les paroles d'ELMjwabK
bihi prouvent clairement que Fadl appartenait , tout aussi bien
-que Bedr, la famille de Djerrah. D'ailleurs , la gnalogie des
Djerrah, telle qu'on nous la donne, dmontre que leur anctre,
Fadl , est bien le mme individu que celui-ci. En effet , pendant
que les uns l'appellent Fadl, fils de Rebi, filsd'El-Djerrah , les
autres le nomment Fadl, fils de Rebi, fils d'Ali, fils de Moferredj.
Dans cette dernire gnalogie on donne Rebi comme un
descendant de Moferredj , aeul de la tribu de Djerrah : er
reur dans laquelle on a pu tomber cause de l'anciennet des
faits , ou par suite du peu de soin que des nomades tel qu'eux
ont pu mettre garder le souvenir d'une circonstance de cette
nature.
1 Voy. l'ouvrage de M. Reinaud intitul Extraits des historiens ara
bes, relatifs aux Croisades, page 22 et suiv.; et Ibn-Khallikan, trad.
t. I, page 273.
J Voyez la traduction d'Ibn-Khallikan, vol. 1, page 634.
2

18

HISTOIRE DES 11 HIUM.HI.S .

Sur la question de savoir si la maison de Fadl , lils de Rubi ,


tils de Felah
fils de Moferredj, tire son origine de l'aeul des
Ta , quelques-uns de cette famille font le rcit suivant : a Le
commandement de la tribu de Ta appartenait Aas-Ibn Caba, descendant deHoma, fils d'Amr, fils d'El-Ghauth, fils
de Ta. Ce fut cet Aas que Chosros [Parviz] confia le
gouvernement de la ville de Hira, aprs avoir fait prir En-No man-Ibn-el-Mondir 2 et enlev l'autorit la famille Mondir.
Ce fut encore le mme Aas qui obtint de Khaled-Ibn-el Ould 3 que Hira ne serait pas attaqu, pourvu que les habi tants payassent la capitation. Depuis ce temps, les descendants
de Caba ont continu exercer le commandement dans la
tribu de Ta avec l'autorisation du gouvernement de l'empire
musulman, II se peut que les familles d'El-Djerrah et de
Fadl tirent leur origine de ce Caba ; si , au contraire , la post
rit de Caba s'est teinte , ces deux maisons en sont proches
parentes. L'on sait que le droit d'exercer le commandement dans
une tribu appartient ceux qui lui sont allis par le sang et qui
partagent, avec elle , le mme esprit de corps. Ceci est un prin
cipe que j'ai tabli dans la premire partie de mon ouvrage J.
Ibn-Hazjn0 dit, en parlant de la gnalogie de la tribu de
1 Jusqu' prsent, le raisonnement de noire auteur est peu clair ;
par l'introduction de cette nouvetle gnalogie dans laquelle le nom
de Felah est substitu, apparemment, celui d'Ali, il l'a embrouill
tout--fait.
*
* Voyez l'histoire des Beni-'l-Mondir dans l' Essai sur l'histoire des
Arabes avant l'islamisme, par M. Caussin de Perceval , tome H..
3 Un des principaux gnraux du khalife Abon-Bekr. (Voy. son his
toire dans le tome m de l'Essai de M. C. de Perceval).
1 Le chapitre dans lequel Ibn-Khaldoun discute ce principe se trouve,
dans la seconde section de ses Prolgomnes , ouvrage dont M. Quatremre va publier une dition.
5 Abou-Mohammed-Ali , surnomm Ibn-Hazm , naquit Cordoue
en 384 (994). Il composa plusieurs ouvrages dont on trouvera les titres
dans Ibn-Khaltikan. It mourut dans ta premire moiti du cinquime
sicle de l'hgire. Sa vie se trouve dans ma traduction d'Ibn-Khallikan ,
vol. 1, page 2G7 et suiv.

TRIBUS ARABES.
Ta : Quanti eu peuple sortit du Ymen avec les Beni-Aced, il
s'tablit aux Deux-Montagnes , Adja et Sclma , et sur le terri toire qui les spare , pendant que les Beni-Aced se fixrent
entre ces lieux et le pays de l'Irac. Mais lors de la guerre que
l'on a appele Harb-el-Fead (guerre d'iniquit) 1 , plu sieurs branches de la tribu de Ta , telles que Beni-Kharedja Ibn-Sd-Ibn-Catra , appels aussi les Beni-Djedla , du nom
m de leur aeule , quittrent les Deux-Montagnes avec la fa mille de Teim-Allah et celle de Hobeich , pour aller s'tablir
Alep et Hader-Ta (demeure fixe de Ta). La seule portion
de la tribu de Ta qui resta aux Deux-Montagnes fut la famille
des Beni-Rouman-Ibn-Djondob-Ibn-Kharedja-Ibn-Sd. Ceux ci reurent le nom d'El-Djblin (gens de la Montagne)
et ceux qui allrent se fixer sur le territoire d'Alep et Hader Ta furent appels es-Sehln (gens de la plaine).
Il se peut donc que les familles de Djerrah et deFadl, tablies
maintenant en Syrie, appartiennent cette tribu de Kharedja
qu'Ibn-Hazm reprsente comme s'tant transporte Alep et
Hader-Ta ; car la Palestine, o les Djerrah demeurent prsent,
est plus rapproche des lieux que nous venons de nommer qu'elle
ne l'est des Deux-Montagnes, Adja et Selma , o habite l'autre
partie de la tribu de Ta. Mais, aprs tout, c'est Dieu seul qui
sait la vrit au sujet de leur origine.
Les Beni-Ha-el-Forat (enfants de la tribu de l'Euphrate),
descendants de Kilab, fils de Rebi, fils d'Amer-Ibn-Ss, vivent
sous la protection de la famille de Fadl. Ils avaient d'abord ac
compagn les autres tribus qui tirent leur origine d'Amer-IbnSsa quand elles migrrent du Nedj et passrent en Msopo-

1 Harb-el-Fead fut une guerre intestine qui dchira la tribu de


Ta pendant qu'elle habitait les Deux-Montagnes. (Voyez Selecta ex histori Halebi, page 1). Et-Tebrzi raconte, d'aprs l'historien AbouRah, t'origine de cette guerre qui dura vingt-cinq ans. (Voyez Hamaa,
p. 176.) Ce fut entre les familles'de Djedila et d'El-Gauth, qu'elle com
mena. (Voyez aussi VEssai de M. Caussin de Perceval , tome 2,
page 629.)

20

HISTOIRE DES BERBRES.

tamie. Lors de la dispersion des descendants d'Amer dans les


provinces de l'empire musulman, les Beni-Ha-el-Forat occu
prent les environs d'Alep, et une de leurs familles, celle de
Saleh-Ibn-Mirdas, se rendit matresse de la ville '. Saleh des
cendait d'Amer-lbn-Kilab. Plus tard, les Mirdacides perdirent
leur puissance, et ayant repris la vie nomade, ils s'tablirent
auprs de l'Euphrate en se mettant sous la protection des chefs
de la tribu de Ta.
Dans la partie de cet ouvrage que nous avons cousacre
l'histoire de la dynastie turque [des Mamlouks Bahrites] qui
rgna sur l'Egypte et la Syrie, nous avons indiqu, par ordre
chronologique, les noms des chefs appartenant la famille Fadl
qui se sont succds dans le commandement des Arabes de la
Syrie et de l'Irac ; nous y avons parl de chacun d'eux, en com
menant l'poque o le sultan Aoubide, El-Mlek-el-Adel ,
exera le pouvoir, et nous avons conduit notre rcit jusqu'au
temps actuel, c'est--dire, la fin de l'an 796 (octobre, 1394
de J.-C). Nous reproduirons ici ces mmes indications, en ob
servant l'ordre dans lequel elles se prsentent.
Du temps des Aoubides, sous le rgne d'El-Mlek-el-Adel,
l'mir de la tribu de Ta s'appelait Eia-Ibn-Mohammed-Ibn-Rebi. Il eut pour successeur Hoam-ed-Dn-Man-Ibn-HadethaIbn-Ghada-Ibn-Fadl. En l'an 630 (1232-3), son fils Mohenna lui
succda. Quand Cotoz, le troisime souverain de la dynastie
turque qui gouverna l'Egypte, reprit la Syrie sur les Tatars et
dfit leur arme An-Djalout ', il dtacha la ville de Slma
du gouvernement d'El-Mansour-Ibn-el-Modaffer-lbn-Chahanchah, prince de Hamah 3, et la donna en fief Mohenna, fils de
Man. Lors de la mort de Mohenna, vnement dont je n'ai pu
dcouvrir la date, le sultan [El-Mlek] ed-Daher [Bbers] pro1 Voy. Ibo-Khallikan, traduction, vol. i, page 634 ; Abulfed annales,
sous l'anne 402; et le Selecta ex historid Halebi de Freytag , p. xvi.
> * Voy. Deguignes, Histoire des Huns, tome v, page 43t.
.> Cet El-Mansour fut grand-pre du clbre historien et gographe
Abou-'l-Fed.

TR1HIS ARABES.

21

fita de l'ascendant que le gouvernement turco-gyptien avait


pris, pour se rendre Damas afin de conduire Baghdad le kha
life El-Hakem , oncle d'El-Mostcem. Il donna alors le comman
dement des Arabes de la Syrie Eia, fils de Mohenna, fils de
Man, et lui assigna plusieurs fiefs sous la condition qu'il veil
lerait la sret des voyageurs. Sur la demande d'Eia, il em
prisonna le cousin de celui-ci, Zamel, fils d'Ali, fils de Rebi, de
la famille d'Ali. Pendant tout le temps de son administration ,
Eia sut maintenir la tranquillit dans le pays o il commandait
et rprimer l'esprit de brigandage qui animait les Arabes. Il te
nait ainsi leur gard une conduite tout oppose au systme
d'indulgence qu'avait suivi son pre. En l'an 679 (1280-1),
Soncor-el-Achkar se rfugia auprs de lui, et ce fut alors qu'ils
crivirent Abagha [khan des Moguls de la Perse] , pour le
pousser la conqute de la Syrie. Eia mourut en 684 (1285-6),
et son fils Mohenna le remplaa par l'ordre d'El-Mansour-Calaoun [le septime des sultans Mamlouks]. Plus tard , quand
[El-Mlek] el-Achref, fils de Calaoun, se rendit Emesse en Sy
rie, Mohenna, fils d'Eia, vint le trouver avec plusieurs mem
bres de sa famille. El-Achref l'ayant aussitt fait arrter, ainsi
que son fils Moua et ses frres, Mohammed et Fadl, les envoya
tous en Egypte. Ils y restrent prisonniers jusqu' l'an 694
(1294-5), quand El-Adel-Ketbogha monta sur le trne et leur
rendit la libert. Mohenna s'en retourna alors au poste qu'il
avait dj occup. Pendant le rgne d'El-Mlek-en-Nacer, il se
montra, alternativement, l'ami des Tatars de l'Irac et du gou
vernement gyptien : il .n'assista mme pas aucun des combats
que les Mamlouks livrrent Ghazan [le sultan tatar]. En l'an
710(1310-1), Cara-Soncor, accompagn d'Acouech-el-Afrem et
leurs partisans, se rfugia chez Mohenna, aprs s'tre mis en r
volte, et il passa ensuite la cour du souverain tatar, Khorbenda.
Depuis lors, Mohenna resta au milieu de ses nomades sans oser
paratre devant le sultan gyptien dont il redoutait la colre.
En l'an 712, son frre Fadl alla prsenter ses devoirs au sultan,
et en rcompense de cette dmarche, il obtint sa nomination au
commandement des Arabes. Ds-lors, Mohenna se vit repouss

il

HISTOIRE DES BERBRES.

par toutes les tribus, et en l'an 746, il alla trouver Khorbeuda,


roi des Tatars. Ce monarque lui fit un accueil trs-gracieux et
le gratifia d'un fief situ dans l'Irac. Cette mme anne, Khorbenda mourut, et Mohenna , ayant rejoint ses tribus, chargea ses
fils Ahmed et Moua, de se rendre, avec leur oncle MohammedIbn-Eia, la cour d'El-Mlek-en-Nacer et de prsenter ce
sultan l'humble soumission de leur pre. En-Naer les reut trsbien et leur assigna un logement dans le chteau appel El-Casrel-Ablac. Les ayant alors combls de faveurs, il leur accorda la
grce de leur pre auquel il rendit le commandement des Arabes
et le fief dont il avait joui. Cette mme anne, je veux dire
l'an 717, Eia, fils de Mohenna, accompagn de son frre Mo
hammed et de plusieurs autres membres de la famille Fadl ,
firent le plerinage de la Mecque, emmenant avec eux douze
mille chameaux chargs. Mohenna retomba bientt dans son ha
bitude de courtiser les Tatars et de faire des incursions sur les
terres de la Syrie. Le sultan, voyant que ces dsordres ne s'ar
rtaient pas, en fut tellement courrouc, qu'en l'an 720, lors de
son retour du plerinage, il ordonna ses lieutenants en Syrie,
d'expulser de ce pays tous les membres de la famille Fadl et de
les y remplacer par leurs collatraux de la famille Ali . De cette
manire, Mohammed-Ibn-Abi-Bekr reut le commandement des
Arabes et obtint, pour lui et les siens, tous les fiefs que le gou
vernement gyptien avait concds Mohenna et ses fils. Mo
henna resta en disgrce jusqu' l'an 731 (1330-1), poque la
quelle il se rendit auprs du sultan, avec la suite d'El-Afdel, fils
d'El-Mouwd et seigneur de Hamah. Ce fut par l'intercession
de ce protecteur, qu'il obtint son pardon et rentra en possession
de ses fiefs et de son commandement.
Un grand mir gyptien qui vit Mohenna lors de cette visite,
(ou qui en avait entendu parler), m'a racont que cet Arabe re
fusa tous les cadeaux du sultan, et qu'il avait amen avec lui
plusieurs chamelles pour se nourrir de leur lait. Il s'abstint
mme de rendre visite aux grands officiers do l'empire, ou de
faire la moindre sollicitation auprs d'eux.
Mohenna alla ensuite retrouver ses tribus, et mourut en l'an

TRIBUS ARABES.

23

734. Son fils Modaffer-ed-Dn-Moua , lui succda et mourut


en 742(1341-2), quelque temps aprs la mort d'El-Mlek-enNacer. Il eut pour successeur son frre Soleiman. Celui-ci mou
rut en 743, et son cousin paternel, Chrif-ed-Dn-Eia, fils de
Fadl, fils d'Eia, lui succda. Chref-ed-Dn mourut El-Kirietain en l'an 744, et fut enterr auprs du tombeau de Khaledlbn-el-Ould. Son frre Seif, fils de Fadl, le remplaa dans le
commandement des Arabes nomades. En l'an 746 (1345-6), le
sultan d'gypte, El-Kamel, fils d'En-Nacer, remplaa Seif par
Ahmed, fils de Mohammed, fils d'Eia. Seif runit alors du
monde [afin d'attaquer son successeur], mais ses troupes furent
mises en droute par Fad, fils de Mohenna. Le commandement
passa ensuite Ahmed, fils de Mohenna, que le sultan Hacen-enNacer nomma cette dignit afin de mettre un terme ces dis
sensions. Ceci se passa l'poque o ce prince tait encore sous
la tutelle de Beibogharous *, et pendant le premier de ses deux
rgnes. Ahmed, fils de Mohenna, mourut en 749 et eut pour
successeur son frre Fead. Celui-ci mourut en 762 (1360-1).
Le sultan Hacen-en-Nacer, qui rgnait alors pour la seconde fois,
nomma Kheiar, un autre fils de Mohenna, la place vacante.
Kheiar se rvolta en 765 et resta deux annes dans le Dsert
sans vouloir reconnatre l'autorit du sultan ; puis il se fit rint
grer dans son commandement par l'intercession du vice-roi de
Hamah. En l'an 770, il se rvolta de nouveau ; et, d'aprs l'or
dre du sultan El-Achref, il fut remplac par son cousin paternel
Zamel, fils de Moua, fils d'Eia. L'mir dpos se rendit alors
aux environs d'Alep, et ayant runi autour de lui les Beni-Kilab
et d'autres tribus, il se mit ravager ce pays. Le gouverneur
d'Alep, Cochtmir-el-Mansouri, marcha sa rencontre, et s'tant avanc jusqu' l'endroit o Kheiar avait dress son camp,
il enleva les troupeaux des Arabes et se porta vers leurs tentes.

1 El-Kirietein, station sur la route qui mne de la Mecque Deraa,


est situe 94 lieues de la premire de ces villes. Khaled-Ibn-cl-Oulirl
fut enterr prs d'Emesse.
Voy. T)eguignes, Histoire des Huns, t. v, p. 223.

24

HISTOIRE DES BERBRES.

Ceux-ci, voulaut l'arrter, se battirent en dsesprs et tinirent


par culbuter ses troupes. Dans cette affaire , Cochtmir et son
fils perdirent la vie ; le premier ayant reu la mort de la main
de Nir [fils de Kheiar]. Kheiar, s'tant ainsi mis en rvolte ou
verte, passa dans le Dsert, et El-Achref confia le commande
ment des tribus arabes Moakel, fils de Fadl-Ibn-Eia et cousin
paternel du chef insurg. En 771 (1369-70) Moakel envoya son
chambellan auprs du sultan pour solliciter la grce de Kheiar.
Le sultan consentit oublier ce qui s'tait pass, et en l'an 775,
quand Kheiar se prsenta la cour , il lui pardonna tout et le
rintgra dans le commandement. Kheiar mourut en 777
et eut pour successeur son frre Cara. Celui-ei mourut en 781
(1379). Sa place fut remplie par deux chefs pouvoirs gaux :
Moakel, fils de Fadl, fils d'Eia, et Zamel, fils de Moua, fils
d'Eia, fils de Mohenna ; mais l'anne mme de leur nomination,
ils furent remplacs par Nir , fils de Kheiar, fils de Mohenna.
Le vritable nom de Nir tait Mohammed ; il exerce en
core aujourd'hui le suprme commandement chez les Al-Fadl et
chez toutes les tribus taennes de la Syrie.
Le sultan El-Mlek-ed-Daher-Bercouc avait pour habitude ,
chaque fois que Nir le mcontentait, de lui susciter un rival
dans la personne de Mohammed, fils de Cara et cousin de Nir.
L'insubopdination et la dsobissance de Nir se prolongrent
encore, et le sultan, ayant reconnu que Mohammed, fils de Cara,
connivait cet tat de choses, lui retira sa faveur et le rem
plaa dans le commandement des Arabes par Moua, fils d'Assaf, fils de Mohenna. Nir, ayant t rejet dans le Dsert , sans
avoir les moyens de nourrir ses partisans, vit leur nombre di
minuer en mme temps que ses propres ressources. Tel est
encore l'tat o il se trouve aujourd'hui.
Revenons maintenant aux autres tribus de cette catgorie.
Toute la tribu d'Amer-Ibn-Ss demeurait dans le Nedjd ;
celle de Kilab occupait El-Hamasera et Er-Rbeda, localits des
environs de Mdine ; la tribu de Kb-Ibn-Rebi se tenait entre
le Tihama 1 de Mdine et la Syrie ; celle de Tlilal-Ibn-Amer, ha1 Tihama est un nom gnrique employ pour dsigner les rgions

TRIHUS ARABES.
bitait la plaine qui spare Taf du mont Ghazouan et, la tribu
de Nomar-Ibn-Amer demeurait avec celle de Hilal. On compte
dans la mme catgorie la tribu de Djochem qui habitait le
Nedjd.
Lors de la promulgation de l'Islamisme, toutes ces tribus pas
srent en Msopotamie : les Nomar prirent possession de Harran
et de la contre voisine; les Hilal se fixrent en Syrie et conti
nurent y demeurer jusqu'au moment o ils migrrentdans le
Maghreb * ; vnement dont nous aurons bientt l'occasion de
parler. Toutefois , une fraction de la tribu de Hilal resta dans la
montagne o se trouve le chteau de Sarkhad 3 et qui porte en
core le nom de Montagne des Beni-Hilal. Elle s'y adonna prin
cipalement la culture de la terre. La tribu de Kilab-Ibn-Rebi
s'empara du territoire et de la ville d'Alep , comme nous venons
de le dire. Quatre branches de la tribu de Kb-Ibn-Rebi en
trrent en Syrie, savoir : Ocal , Cochar, el-Harch et Djda.
Trois d'entre elles s'teignirent dans les temps islamiques ; IbnHazm, en parlant de celle d'Ocal, la quatrime, ditqu'ellc galait
en nombre toutes les tribus moderites prises ensemble. Les BeniMocalled , une famille de cette tribu , prirent possession de Mosul,
ville o la famille de Hamdan et celle de Taghleb avaient dj
rgn. Elle demeura matresse de Mosul et de ses environs ,
ainsi que d'Alep , jusqu' l'poque o elle perdit sa puissance et
reprit la vie nomade. Alors elle s'empara de plusieurs territoires
situs de tous cts, se faisant l'hritire des Arabes bdouins, les
anciens oropritaires. C'est de la tribu d'Ocal que la famille
d'El-Montafic tire son origine. Amer, le pre d'El-Montafic, tait
situes entre la Mer-Rouge et la chane de montagnes et hauts plateaux
qui s'tendent depuis le Ymeu jusqu' Yenb.
* La ville de Taf est situe trois journes est de la Mecque. La
petite plaine sablonneuse dans laquetle ette s'lve est entoure par une
chane de collines nomme Ghazouan.
s L'auteur aurait d crire : jusqu'au moment o ils commencrent
l'migration qui les conduisit dans le Maghreb.
3 Sarkhad, ville du Hauran, territoire de la province de Damas, est
situe dix journes de Bagbdad (Aboulleda.)

HISTOIRE DES BERBRES.


lils (1 Ooal. Ses descendants habitent le pays de Teima, dans le
Nedjd. Encore aujourd'hui la tribu d'El-Montalic occupe la por
tion du territoire de Basra que forment les marais boiss situs
entre cette ville et Koufa et que l'on appelle les Bas-fonds (ElBatah) '.
Les Montafic sont gouverns par la famille d'El-Mrouf. On
trouve dans le Maghreb quelques tribus sorties de celle d'El-Montafic et qui entrrent dans ce pays avec la tribu de Hilal-Ibn-Amer.
Elles occupent cette partie du Maghreb-el -Acsa qui est situe en
tre les villes de Fez et de Maroc. On les appelle El-Kholt, nom,
dit Ej-Djojdpui 1 qui est commun tous les descendants d'ElMontafic. A ct des Beni-'l-Montafic , au midi de Basra , se
trouve une tribu sur do celle-ci ; on la nomme Beni-Amcr.
Son aeul, Amer, tait fiis d'Auf, fils de Malek, fils d'Auf , fils
d'Amer , pre d'El-Montafic. Les Beni-Amer enlevrent les pro
vinces de Bahrein et d'Oman Abou-l'-Hocein-el-Asghar , de la
tribu de Taghleb. Ces localits avaient appartenu aux tribus
d'El-Azd , Temm et Abd-Cas , avant de devenir l'hritage des
Beni-Amer. Nous apprenons jd'lbjtSad que cette mme tribu
enleva la province de Ymama aux Beni-Kilab, et qu:en l'an 650
( 1 252-3 ) elle reconnaissait pour chefs les Beni-Asfour [famille
sortie de la mme souche qu'elle-mme]. Parmi les descendants
d'Ocal on remarqua les Beni-Khafadja, dont l'aeul Khafadja
tait fils d'Amr et petit-fils d'Ocal. Les Beni-Khafadja allrent
s'emparer des plaines de l'Izac et s'y tablirent. Dans les nom
breuses guerres qu'ils eurent soutenir , ils parvinrent se faire
une certaine renomme. De nos jours , cette tribu habite les pays
situs entre le Tigre et l'Euphrate , et se distingue autant par sa
puissance que par son nombre. Une autre branche de la tribu
1 Les Montafic se trouvent encore dans cette localit.
* Le cadi Abou-'l-Hacen-Ali-et-Djordjani, docteur du rite cliafitc ,
fut profondment vers dans toutes les sciences cultives chez les Mu
sulmans. [l mourut Neiapour , en 366 (967 de J. C). Eutre autres
ouvrages, il laissa un trait sur les gnalogies, intitul El-Moitethac
(V(wthentiqur) . Sa vie se trouve dans Ibn-Khallikan, vol. h, page 221
de la traduction.

TRIBUS ARABES.

27

d'Ocal est celle d'Abbada-Ibn-Ocal. On l'appelle aussi El-Akhal


parce que Abbada lui-mme portait le sobriquet d'El-Akhial '.
Cette tribu demeure maintenant en Irac, au milieu des Beni-'lMontafic, et dans cette portion d'El-Batah qui est situe entre
Basra , Koufa et Ouacet. D'aprs ce que nous avons entendu dire,
le chef qui exerce le commandement chez elle est soutenu par de
nombreux guerriers : il s'appelle Kan-Ibn-Saleh , mais nous ne
savons s'il appartient, par la naissance, la famille des Mrouf ,
mirs d'El-Batah , ou celle des Abbada-el-Akhal.
Telles sont les notions que nous pouvons fournir relativement
aux descendants d'Amer-Ibn-Ss et la manire dont ils obtin
rent possession des territoires occups prcdemment par les
Arabes sortis des souches deKehlan, de Rebi et de Moder. En ce
qui touche Kehlan, il ne s'y trouve plus aujourd'hui, notre con
naissance, aucune tribu qui tire son origine de lui. Quant auxdescendants de Rebi , ils ont travers les provinces de Fars et de
Kirman et font patre maintenant leurs troupeaux entre ce der
nier pays et Khoraan. Un trs-petit nombre d'entre eux est
rest dans l'Irac et s'est tabli El-Batah. Les Beni-Meah,
une de leurs familles, se regardent comme parents des Kerfa .
Avec eux habite un mlange de familles sorties des grandes tribus
d'Aous et de Khazredj. L'mir actuel de la tribu de Rebi s'in
titule le Cheikh Ouli , et celui des Aous et Khazredj porte le nom
de Taher-Ibn-Khidr.
Voil les renseignements qu'aprs les recherches les plus dili- j
gentes, nous sommes parvenus runir sur l'tat actuel des tri- ]
bus arabes de la troisime catgorie 3 qui habitent l'Orient.
Nous allons maintenant indiquer les branches de ces tribus qui
sont passes dans le Maghreb. [Avant cette migration] les Arabes
[nomades] ne s'taient jamais tablis en Maghreb, ni antrieu
rement ni postrieurement l'Islamisme. La raison en tait que
la race berbre occupait ce pays et empchait les autres peuples
1 Akhial, au pluriel khal, signifie marqu de tches de rousseur,
2 Ptus loin il sera question de cette famille.
3 Voyez l'Introduction.

28

HISTOIRE DES BERBRES.

h
de s'y lixer. Il est vrai qu'Ifricos-Ibn-Safi , ce prince de la
dynastie des Tobba [rois du Ymen], qm donna son nom l'Ifrka, y avait conduit une expdition et s'en tait rendu matre ;
mais, aprs y avoir laiss les tribus himyerites de Ketama et de
Sanhadja, il s'en alla. Ces deux peuples devinrent graduellement
Berbres et se confondirent avec cette race , de sorte que l'auto
rit des Arabes en Ifrka disparut tout--fait.
Lors de la promulgation de l'Islamisme , le progrs de cette
religion mit les Arabes en tat de vaincre les autres nations.
Leurs armes pntrrent dans le Maghreb et prirent toutes les
villes de ce pays. Ils eurent alors beaucoup souffrir dans leurs
guerres contre les Berbres , qui, comme nous l'avons rapport
G? ailleurs, sur l'autorit d'Ibn-Abi-Yezd 1 , apostasirent jusqu'
douze fois avant que la vraie religion et pris racine chez eux.
Aussi , les Arabes ne s'y tablirent point comme habitans de
tentes et comme tribus nomades : le besoin d'assurer leur domi
nation dans ce pays les ayant obligs se tenir dans les villes.
Ainsi, comme nous venons de le dire, les Arabes n'avaient pas
habit les plaines du Maghreb; ce ne fut qu'au milieu du cin
quime sicle qu'ils vinrent y faire leur demeure et se disper
ser par tribus , pour aller camper dans toutes les parties de
cette vaste rgion.
Nous allons maintenant exposer en dtail les causes de cette
migration.
LES TRIBUS DE HILAL ET DE SOLEIM , ARABES DE LA QUATRIME RACE ,
ENTRENT EN AFRIQUE.
SUITES DE CET VNBMENT.
Depuis l'avnement de la dynastie abbacide, les tribus for
mant les deux grandes familles moderites de Hilal et de Soleim
avaient continu vivre en nomades et parcourir avec leurs
troupeaux, les dserts du Hidjaz qui touchent la province du
1 Abou-Mohammed-Aoob, fils de l'Abou-Yezd qui fit une guerre si
acharne la dynastie des Fatemides, tait irs-vers dans la connais
sance des gnalogies berbres. It demeura pendant quelque temps la
cour de Cordoue , auprs du clbre ministre Et-Mansonr. L'histoire
d'Abou-Yezid se trouve dans cet ouvrage.

TRIBUS ARABES.

29

Nedjd. Les Soleim frquentaient les environs de Mdine, et les


Hilal se tenaient sur le Ghazouan, montagne prs de Taf. Quel
quefois , cependant, ils allaient prendre leurs quartiers d't
aux frontires de l'Irac et de la Syrie , d'o ils faisaient des
incursions dans les cantons voisins pour y dvaliser les voya
geurs et piller les caravanes. Les Soleim se permettaient mme
d'attaquer les plerins de la Mecque aux jours o l'on remplis
sait les grands devoirs de la religion, et de les dpouiller sur le
territoire de Mdine pendant qu'ils visitaient le tombeau du
Prophte. Les khalifes de Baghdad ne cessaient d'expdier des
troupes pour punir ces mfaits et protger les plerins contre de
pareils outrages.
Plus tarJ, les Beni-Soleim et un grand nombre des tribus
descendues de Rebi-Ibn-Amer allrent se joindre aux Carmats,
lors de la premire apparition de ces sectaires , et ils les ser
virent en qualit de milices, dans les provinces de Bahren et
d'Oman.
Quand les princes Fatemides 1 , descendants d'Obeid-Allahel-Mehdi, eurent subjugu l'Egypte et la Syrie, El-Azz, un des
souverains de cette dynastie, enleva aux Carmats les villes dont
ils s'taient empares dans ce dernier pays, et les ayant refouls
jusqu' la province de Bahren, il transporta dans le Sad (la
Haute-gypte) leurs partisans, les Arabes des tribus de Hilal et
de Soleim. Bien que la prsence de ces nomades dt nuire la
prosprit de cette rgion, il prit le parti de les y tablir, en les
installant sur le bord oriental du Nil.
[Nous allons maintenant raconter les faits qui dcidrent
le gouvernement gyptien faire passer ces tribus dans l'A
frique septentrionale.] En l'an 408 , El-Mozz devint souve
rain des Sanhadja de Cairouan ; ayant reu son investiture
' Ici, notre auteur dsigne les Fatemides par le terme chii (sectaire).
Le plus souvent it les nomme Obeidites, et bien qu'it les dclare des
rendants de Fatema, fille de Mahomet, il ne leur donne qu'assez rare
ment le titre de Fatemides. Comme cette dernire dnomination est ce
pendant la plus usite, je l'emploie dans cette traduction la place de
Chiites et d' Obeidites.

30

HISTOIRE DES BERBRES.

d'Ed-Daher-li-Dn-illah-Ali , fils d'El-Hakcm-bi-Amr-illah-Mansour, lils d'El-Azz-billah-Nizar , fils d'El-Mozz-li-Dln-illahMdd , mir de l'Ifrka '. Ainsi, de mme que ses pres, il
tenait son autorit des souverains Fatemides, fait sur lequel nous
aurons occasion de revenir. Ag seulement de huitans , il n'avait
aucune connaissance des principes du gouvernement, aucune
exprience des affaires , mais il appartenait une famille trspuissante et trs-fire. Ed-Daher mourut en 427 (1036) et eut
pour successeur son fils El-Mostan6er-billah-Mdd , celui qui
rgna plus longtemps qu'aucun des khalifes de l'Islamisme ;
ayant gouvern soixante-quinze ans, disent les uns, soixantecinq, disent les autres. La vrit est qu'il rgna soixante-treize
ans, puisqu'il mourut vers la lin du cinquime sicle de l'hgire .
El-Mozz, fils deBads, eut pour les doctrines sonnites (ortho
doxes) un certain penchant qu'il laissa quelquefois paratre 3.
Ainsi, vers le commencement de son rgne, il lui arriva, en fai
sant une promenade, d'invoquer haute voix le secours des deux
cheikhs [les khalifes] Abou-Bekr et Omar, dans un moment o il
voyait que son cheval allait s'abattre sous lui. Les gens du peuple
ayant entendu ces paroles, commencrent massacrer les Rafdites *, et proclamer hautement la doctrine orthodoxe : ils en
firent publiquement la profession et supprimrent les paroles
venez l'excellente uvre (hai ala khair il mel) que les Fa
temides avaient insres dans Vadan, ou appel la prire.
1 II y a une double erreur dans ce paragraphe : El-Mozz , fils de
Badis, succda au trne en t'an 406, et sa nomination fut confirme, non
pas par Ed-Daher, mais par son pre, El-Hakem. L'acte de confirmation
arriva Cairouan vers la fin de t'anne suivante. Dans cette pice, le
gouvernement fatemide accorda El-Mozz le titre de Chref-ed-Dola
(l'honneur de t'empire) . En-Nouari; Mac. ar. de la Bib. nat.; nc.
fonds, ii" 702, fol. 37.
2 II mourut en t'an 487. Ce fut son fils El-Mostli qui mourut en 495.
3 Ibn-el-Athr dit , dans ses Annates, sous l'anne 406, qu'El-Mozz
porta le peuple de l'Ifrka adopter le rite de Malek, eux qui aupara
vant avaient suivi celui d'Abou-Hanfa.
* Le mot rafdi signifie hrtique. Il s'applique surtout aux parti
sans des fatemides.

<

TRIBUS ARABES.

31

Ed-Daher ferma les yeux sur cet vnement ; son lils et suc
cesseur, El-Mostancer, ne parut y faire aucune attention non plus;
aussi, El-Mo'zz, en ayant rejet tout le blme sur le peuple, vit
agrer ses excuses. Ds-lors, ce prince continua faire la prire
au nom du khalife [fatemide] et lui envoyer les prsents d'u
sage. Pendant tout ce temps, il entretenait une correspondance
crite avec Abou-'l-Cacem-Ahmed-el-Djerdjera, vizir de ces deux
souverains, gouverneur de leur empire et directeur de toutes
leurs affaires. Cherchant ainsi le mettre dans ses intrts, il
lanait des sarcasmes contre les descendants d'Obeid-Allah [les
fatemides] et contre leurs partisans. El-Djerdjera fut surnomm
El-Act (le mutil) parcequ'El-Hakem lui avait fait couper les
mains pour crime de pculat. Lors de cet vnement, toute l'au
torit dont ce vizir avait dispos passa entre les mains de Sittel-Molk, [sur d'El-Hakem et grand] -tante d'El-Mostancer. En
l'an 414 (1023-4), aprs la mort de cette princesse, El-Djer
djera rentra au pouvoir, et il y resta jusqu' la fin doses jours.
Il mourut en 436 (1044-5). Son successeur dans le vizirat ,
Abou-Mohammed-el-Hacen-lbn-Ali, portait le surnom d'El-Yazouri, parce qu'il tait originaire d'un village de la Palestine
[appel Yazour] *, o son pre avait t matelot 1.
Quand El-Yazouri fut lev ces hautes fonctions , les gou
verneurs des provinces se dispensrent de lui donner, dans leurs
dpches, le titre de monseigneur (moulai) , ce qui le piqua au "
vif.. Il en fit mme des reproches Thomal-Ibn-Saleh , seigneur
d'Alcp , et Mo'zz-Ibn-Bads , seigneur de l'Ifrka. Ds lors, ces
deux princes le prirtfnt en aversion. El-Mozz fit mme serment
de rpudier la souverainet des Fatemides , de faire la prire pu
blique au nom des Abbacides , et d'empcher que celui du kha
life obeidite ( fatemide) , ft prononc du haut d'aucune chaire
1 Dans te Mcracid, dictionnaire gographique arabe, on lit que Yazour est un vitlage maritime des dpendances de ltamla, dans la Palestine.
% Peut-tre, la place de mellah (marin), faut-il lire fettah (agri
culteur, paysan). Ibncl-Athir et En-Nouari disent effectivement que le
pre d'EI-Yazouri appartenait la classe des cultivateurs.

HISTOIRE DES BEEBERES.


dans tout son empire. Ayant persist remplir son vu, il fit
couper aux robes de crmonie et aux tendards la bordure dans
laquelle les noms des princes fatemidesse trouvaient tisss 1 , et
ayant reconnu pour souverain Abou-Djfer-el-Cam , fils d'ElCader, l'Abbacide, il ordonna qu'on fit le [khotba] au nom de ce
khalife et que l'on offrt des prires pour sa prosprit du haut de
toutes les chaires. Ceci eut lieu en 437 (1045-6).
Le khalife de Baghdad ayant reu l'acte par lequel El-Mozz
reconnaissait son autorit, lui envoya, par Abou-l'-Fadl-el-Baghdadi le diplme d'investiture et les robes, d'honneur. On fit la
lecture de cette pice dans la grande mosque de Cairouan; on
y dploya les tendards noirs * et on dmolit la maison des
Ismaliens 3 .
Quand cette nouvelle parvint El-Mostancer , khalife de l'E
gypte , et ses sectateurs , les rafdites ketamiens, amsi qu'aux
autres partisans de la dynastie fatemide, ils en ressentirent une
douleur extrme, et dans le trouble que cet vnement leur
inspira , ils demeurrent frapps de consternation.
Nous avons dj fait observer que les tribus hilaliennes se
trouvaient cantonnes dans le Sad. Elles se composaient des
Djochem, des El-Athbedj , desZoghba, des Rah, des Rebi et
des Adi ; populations dont la prsence sur ce territoire y rpan
dait la dvastation et nuisait non seulement la province mais
l'empire. Le vizir El-Yazouri donna le conseil de gagner ces
tribus ; d'en revtir les chefs du commandement des provinces
de l'Ifrka et de les envoyer faire la guerre la dynastie des San1 Voy. la Chrestomathie de M. de Sacy ; tome u, page 287.
2 Le noir tait la nouleur distinctive de la dynastie abbacide. (Voy.
l'extrait des Prolgomnes de noire auteur, insr par M. de Sacy dans
sa Chrestomathie, tonne it, p. 265.)
3 Les Ismaliens taient partisans des Fatemides. La maison qu'ElMozz fit dmolir fut sans doute un tablissement semblable celui
que les Fatemides avaient fond au Caire et qui portait le nom de la
Maison de la sagesse. On y enseignait les doctrines secrtes de la secte
Fatemide. (Voy. YExpos de l'Histoire des Druzes, de M. de Sacy, t i,
pages cclxxx et cccxn.)

TRIBUS AIUHES.

Xi

hadja. De cette manire , disait-il , les Arabes deviendront


amis dvous des Fatemides et formeront une excellente arme
pour la protection de l'empire. Si , comme on le doit esprer ,
ils russissent vaincre El-Mozz , ils s'attacheront notre
cause et se chargeront d'administrer l'Ifrka en notre nom;
b de plus, notre khalife se sera dbarrass d'eux. Si, au con traire, l'entreprise ne russit pas . peu nous importe ! Dans
tous les cas , mieux vaut avoir affaire des Arabes nomades
qu' une dynastie sanhadjite. Cet avis fut accueilli avec
transport.
On a racont , mais tort, que ce fut Abou-l'-Cacem-el-Djerdjera qui donna ce conseil et qui fit entreries Arabes en Ifrka.
En consquence de la dcision que l'on venait de prendre , ElMonstancer , en l'an 441 (1 049-50) , envoya son vizir auprs des
Arabes. Ce ministre commena par faire des dons peu consid
rables aux chefs , - une fourrure et une pice d'or chaque indi
vidu , - ensuite il les autorisa passer le Nil en leur adressant
ces paroles : je vous fais cadeau du Maghreb et du royaume
d'El-Mozz-Ibn-Bads le sanhadjite, esclave qui s'est soustrait
l'autorit de son matre. Ainsi , dornavant , vous ne serez
plus dans le besoin !
Il crivit alors au gouvernement du Maghreb une lettre ainsi
conue :
Nous vous envoyons Des coursiers rapides Et des
hommes intrpides Pour accomplir telle chose Que le
destin dcide.
Les Arabes, anims par l'espoir du butin , franchirent le Nil et
allrent occuper la province de Barca. Ayant pris et saccag les
villes de cette rgion , ils adressrent leurs frres qu'ils avaient
laisss sur la rive droite du Nil , une description attrayante du
pays qu'ils venaient d'envahir. Les retardataires s'empressrent
d'acheter la permission de passer le fleuve ; et comme cette fa
veur leur cota une pice d'or pour chaque individu , le gouver
nement gyptien obtint non seulement le remboursement des
sommes qu'il venait de leur distribuer, mais encore bien au-del.
Ces envahisseurs se partagrent alors le pays , de sorte que la
3

HISTOIRE DFS BERBRES.


partie orientale en chut aux Solcim et la partie occidentale aux
Hilal. Ils dvastrent ensuite El-Medina-t-el-Hamra , Adjedabia , Asmou et Sort. La tribu soleimide de Hb se fixa sur le
territoire de Barca avec ses confdrs, les Rouaha, les Nacera
et les Omeira ; mais les Debbab, les Auf,- les Zoghb et toutes
les familles hilaliennes se prcipitrent sur l'Ifrka comme une
nue de sauterelles, abmant et dtruisant tout ce qui se trouvait
sur leur passage.
Ce fut en l'an 443 (1031-2) que les Arabes entrrent en Ifrka. Mouns-Ibn-Yahya-es-Sinberi , mir des Rah , fut le pre
mier qui y pntra. El-Mozz chercha aussitt gagner l'appui
de ce chef , et l'ayant fait venir auprs de lui , il le dclara
son ami et pousa sa fille. Ensuite, il lui proposa d'attirer les
Arabes des stations toignes o ils s'taient arrts , afin de pou
voir accabler par leur nombre et avec leur secours [les princes de
la famille de Hammad] ses collatraux , qui se tenaient en r
volte contre lui dans la partie occidentale de l'empire. Aprs
quelque hsitation , Mouns y donna son consentement et appela
les Arabes. Ces nomades se mirent aussitt dvaster le pays en
proclamant partout l'autorit d'El-Mostancer-Billah, le khalife
[ fatemide ]. Ils dfirent aussi l'arme sanhadjienne et les
corps de troupes allies qu'El-Mozz avait fait marcher contre
eux. Ce prince si rempli d'orgueil , fut outr de cet chec; trans
port de colre , il arrta le frre de Mouns , et ayant dress son
camp en dehors de Cairouan , il envoya demander des secours
son cousin El-Cad-Ibn-Hammad-Ibn-Bologgun , seigneur de
la Cal des Beni-Hammad. El-Cad leva une troupe de mille ca
valiers et la lui envoya. Les Zenata nomades, auxquels il avait
aussi adress un appel, lui en envoyrent un autre millier, tous
tirs de la famille d'El-Montacer-Ibn-Khazroun-el-Maghraoui et
commands par lui-mme. El-Montacer tait un des chefs les
plus puissants de la nation zenatienne , et au moment o on lui
demanda sa coopration , il se trouvait , avec ses nomades , dans
les campagnes de l'Ifrka.
Kl-Mozz se mit alors en marche avec ses allis, les partisans
de sa famille , ses domestiques , ses amis , et le petit nombre des

TRIBUS ARABES.

35

descendants des conqurants arabes qui habitaient encore sort


pays. Cette troupe s'accrut ensuite des contingents berbres , de
sorte qu^El-Mozz put aller la rencontre de l'ennemi avec
une anne trs-nombreuse, compose, dit-on, d'environ trente
mille combattants.
Les tribus arabes de Rah , Zoghba et Adi se postrent au midi
deHaideran, lieu des environs de Cabes. Quand les deux armes
se trouvrent en prsence , l'ancien esprit national porta les des
cendants des Arabes qui, les premiers, avaient subjugu le
Maghreb, sedtacher d'EI-Mozz pour passer aux Hilal. Alors,
les Zenata et les Sanhadja l'abandonnrent aussi, de sorte qu'il
dut s'enfuir avec les gens de sa maison , et se rfugier dans Cairouan. Ses trsors, ses bagages et ses tentes devinrent la proie
des vainqueurs. L'on dit que dans cette affaire , les Sanhadjiens
perdirent , eux seuls , trois mille et troi,s cents hommes. Ce fut
ii propos de cette journe qu'Ali-Ibn-Rizc , de la tribu de Rah ,
pronona le pome qui commence ainsi :
Limage d'Omaima, [ma bien-aime], se prsenta minuit
auprs de ma couche; [mais j'tais dj parti] et nos montures
couraient en pressant le pas.
C'est dans cette pice que l'on trouve les vers suivants :
Oui! le fils de Badis est un excellent roi, mais ses sujets
ne sont pas des hommes.
Trente mille d'entre eux furent mis en droule par trois
mille des ntres ! ce fut l un coup faire perdre l'esprit.
Quelques personnes attribuent ce pome Ibn-Cheddad '.
Les Arabes vinrent alors bloquer El-Mozz dans~Carouan , et
pendant ce long sige , ils portrent la dvastation dans les cam
pagnes et les villages des alentours. Ils n'pargnrent mme pas
les lieux o la vengeance d'El-Mozz s'tait dj fait sentir, parce
qu'il en avait souponn les habitans d'tre d'accord avec eux.

1 Abou-Mohammed-Abd-el-Aziz-Ibn-Cheddad , surnomm Izz-edDn (gloire de la religion), tait petit-fils de Temim, Bis d'EI-MozzIbn-Badis. Il composa une histoire de Cairouan et de l'Afrique septen
trionale, intitule El-Djem-ou-el-Brian, etc. Il mourut en 501 (1107-8).

36

nISTOIRE DES BERBERES.

Les gens de la campagne se rfugirent dans Cairouan , et comme


les Arabes continuaient en presser le sige et commettre des
ravages pouvantables, les habitants fmirent par s'enfuira Tunis
et Soua.
Toute la province de l'Ifrka fut pille et saccage , et en l'an
445 (1 053-4), les villes d'Obba et de Laribus tombrent au pouvoir
des Arabes. Pendant ce temps, les Zoghba et les Rah se tenaient
aux environs de Cairouan. Mouns tant alors venu camper sous
les murs de la ville, accorda sa protection aux membres de la
famille Zri [famille dont El-Mozz faisait partie], et les conduisit
Cabes et autres lieux. Les Arabes s'emparrent ensuite du
pays de Castla, et un de leurs chefs, Abed-Ibn-Abi-'l-Ghath,
ayant entrepris une expdition contre les Zenata et lesMaghraoua,
s'en revint avec un fort butin.
En l'an 446 (1054-5) , les Arabes se partagrent les villes de
l'Ifrka : la tribu de Zoghba s'appropria la ville et la province de
Tripoli, pendant que la tribu de Mirdas, branche de celle des Rah,
, occupa Bedja et les lieux voisins. Un nouveau partage se fit plus
tard, et la rgion situe au couchant de Cabes devint la proprit dos
tribus de Rah, Zoghba, Makil, Djochem, Corra, Athbedj, Cheddad, Kholtet Sofyan, branches de la grande tribu de Hilal. De
cette manire, l'empire d'El-Mozz se morcela et lui chappa.
Abed-Ibn-Abi-'l-Ghath s'empara de Tunis et rduisit les habi
tants en esclavage, pendant qu'Abou-Masoud, un autre de leurs
chefs, prit la ville de Bne par capitulation.
Quant El-Mozz, il chercha sa sret en mariant ses trois
filles aux mirs arabes, Fars-lbn-Abi-'l-Ghath, Abed-Ibn-Abi'l-Ghath et El-Fadl-ben-Bou-Ali , le mirdacide. En l'an 448,
il donna son fils Temm le commandement d'El-Mehda , et
l'anne suivante , il se fit escorter Cairouan [ lise: El-Mehda], par les chefs arabes, ses gendres. Comme les Arabes
ne tardrent pas l'y suivre , il s'embarqua et partit [pour
Tunis]. Le lendemain, son fils El-Mansour [qu'il avait laiss
Cairouan], informa les habitants du dpart de leur sultan.
Alors ceux-ci vacurent la ville sous la conduite d'El-Mansour et de la troupe des ngres [que le gouvernement san

TRIBUS ARABES.

37

hadjien entretenait son service ]. Les Arabes v pn


trrent aussitt aprs, et commencrent l'uvre de dvastation,
pillant les boutiques, abattant les difices publics, et saccageant
les maisons ; de sorte qu'ils dtruisirent toute la beaut , tout
l'clat des monuments de Cairouan. Rien de ce que les princes
sanhadjiens avaient laiss dans leurs palais n'chappa l'avidit
de ces brigands : tout ce qu'il y avait dans la ville fut emport
ou dtruit ; les habitants se dispersrent au loin , et ainsi fut
consomme cette grande catastrophe.
Les Arabes marchrent ensuite contre El-Mehda et rduisi
rent cette ville la dernire extrmit en lui coupant les commu
nications et les vivres.
Aprs avoir renvers le pouvoir des Sanhadja, les envahis
seurs tournrent leurs armes contre les Zenata et leur enlevrent
tout le pays ouvert. La guerre entre ces deux peuples ne se ter
mina pas de si tt, et un descendant de Mohammed-Ibn-Khazer ,
qui rgnait Tlemcen, plaa un corps de troupes sous les ordres
de son vizir Abou-Soda-Khalfa-el-Ifrni, et l'envoya combattre
les Arabes. Il s'ensuivit une longue srie d'hostilits ; mais , dans
une dernire bataille, l'arme d'Abou-Soda fut mise en droute
et lui-mme y perdit la vie.
Tous ces vnements branlrent profondment la prosprit
de l'Ifrka ; la dvastation s'tendit partout , et une foule de
brigands interceptaient les routes et dpouillaient les voyageurs.
A cette poque, le commandement des Zenata et des Berbres
nomades tait partag entre quatre grandes familles, les Ifren,
les Maghraoua , les Oumannou et les Ilouman. Aprs avoir
vaincu les Sanhadja et enlev aux Zenata les pays ouverts de
l'Ifrka, les Arabes conquirent encore la province du Zab ; et
ayant subjugu tous les Berbres de cette rgion, ils les acca
blrent d'impts et de contributions.
Lors de leur entre en Ifrka, les Arabes avaient leur tte
plusieurs chefs de grand renom. De ces personnages, les plus
clbres furent Hacen-Ibn-Serhan, son frre, Bedr-Ibn-Serhan
et Fadl-Ibn-Nahed (ces trois guerriers tiraient leur origine de
Doreid, un descendant d'Athbedj); puis, Madi-lbn-Mocreb de la

;s!s

HISTOIRE DES RERBERES.

tiibu deCorra, Sclama-Ibn-Rizc, de la famille de Kethr (branche


de Kerfa, tribu qui forme une subdivision de la grande tribu des
Athbedj), Chebana-Ibn-Ohamer , son frre Solacel (que l'on
dit appartenir aux Beni-Ata, branche des Kerfa), Dab-IbnGhanem de la tribu de Thaur, et Mouns-Ibn-Yahja , que l'on
fait descendre de Mirdas ; c'est--dire , Mirdas de la tribu de
Rah, personnage qu'il ne faut pas confondre avec Mirdas de la
tribu de Soleim. En effet, il appartenait aux Sinber, famille de
la tribu de Mirdas le rahide. Les autres chefs marquants taient
Zeid-Ibn-Zdan, de la tribu de Dahhak , Tholedjan-Ibn-Abes
de celle de Himyer, Zeid-el-Addjadj-Ibn-Fadel, que l'on dit tre
mort avant l'arrive de sa tribu [en Ifrikiat], Fars-lbnAbi-'l-Ghath, son frre Abed, et El-Fadl-Ibn-Abi-Ali, chefs que
leurs historiens font descendre de Mirdas (c'est--dire, Mirdas \c
rahide).
Tous les personnages que nous venons de nommer sont men
tionns dans les pomes de ces Arabes. Le Dab-Ibn-Ghanem de
cette liste lejur servit d'clairenr lors de l invasion de l'ifrika,
et pour cette raison ils lui avaient donn le surnom d'Abou-Mokhei ber (l'homme aux renseignements).
A cette poque , les Arabes envahisseurs formaient quatre
grandes tribus, toutes issues de Hilal-Ibn-Amer ; savoir, Zoghba,
Rah, El-Athbedj et Corra. Quelquefois on dsigne la tribu d'Adi
comme ayant t avec elles, mais nous n'avons rien pu dcouvrirde son histoire, eton ne connat actuellement aucune peuplade
qui tire son origine de cette famille. On peut donc supposer
qu'elle s'est teinte, ou, qu'tant numriquement fort rduite,
elle s'est disperse dans les autres tribus. On cite aussi parmi
elles la tribu de Rebia, mais nous ne connaissons prsent au
cune peuplade de ce nom, moins que ce soit celle qu'on ap
pelle lesMakil, ainsi que le lecteur verra plus tard.
Avec la tribu de Hilal, il entra en Ifrka une foule mlange,
compose d'Arabes appartenantaux tribus des Fezaraetd'Achedja
(branches de celle de Ghatafan), de Djochem-Ibn-Moaoua-IbnBekr.-Ibn-Houazen, de Seloul-Ibn-Morra-Ibn-Ss-Ibn-Moaoua,
d'El-Makil, branche de la grande famille des Arabes ymenitvs,

'

TR1BIS ARABES.

31>

d'Anza-lbn-Aced-lLtn-Rebia-Ibn-Nizar, de Thaur-lbn-MoaouaIbn-Abbada-Ibn-Rebit-el-Bekka-Ibn-Amer-Ibn-Ss , d'Adouan-Ibn-Omar-Ibn-Cas-Ibn-Ghalan, et de Matroud, famille


de la tribu de Fehm-Ibn-Cas '.
Mais toutes ces fractions de tribu taient, pour ainsi dire, en
globes dans la tribu de Hilal et surtout dans la tribu-branche
d'El-Athbedj, parce que cette famille exerait le commandement
sur toutes les autres lors de leur entre eu Ifrka.
Quant la tribu de Corra, autre branche de celle de Hilal, ce
ne fut ni sous l'administration d'El-Yazouri ni sous celle d'ElDjerdjera qu'elle passa le Nil pour se rendre en Ifrka ; vu
qu'elle tait dj Barca, lors du rgne d'El-Hakem le fatemide.
L'on sait que le souvenir de ses dmls avec la dynastie fatemide-gyptienne et avec celle des Sanhadja subsiste encore. Elle
fait remonter son origine Abd-Menaf-Ibn-Hilal , comme on le
voit par les vers suivants d'un pote appartenant la race des
Arabes nomades :
Nous trouvmes en eux cette indulgence que nous avions
sollicite ; et certes, des Arabes aussi doux que braves n'ont
aucun dfaut.
Mais Corra, [descendue] de Menaf, et toute sa race se voient
maintenant repousses loin de l : ainsi nous smes obtenir ce
que leurs ruses n'avaient pas pu atteindre.
Trois mille d'entre les Corra perdirent la vie ; vritable
consolation pour le cur de nos blesss *.
Et un autre de leurs potes a dit :
Seigneur! protge tes cratures contre chaque malheur qui
les menace; mais ne protge point la tribu qui garde [ces ter
res contre nous ].

1 Voy. pour t'histoire de ces tribus, Y Essai de M. C. de Perceval.


1 Ces vers ainsi que les suivants sont remplis de fautes de toute na
ture; les auteurs y ont viol d'une manire vraiment barbare les
rgles de la grammaire, de la prosodie et de l'orthographe ; et malgr
toutes ces licences, ils n'ont pas pu exprimer hur pense d'une ma
nire claire.

40

HISTOIRE DES BERBERES.

Distingue par la faveur orra [descendue] de Mena/', et toute


sa race ! que cette tribu, guide par les conseils , soit tou
jours dispose fournir de l'eau aux peuplades nomades.
On voit que ces potes reprsentent les Corra comme descen
dants de Menaf, et cependant, il n'y a aucun Menaf dans la gna
logie de la tribu de Hilal. Il y a bien un Abd-Menaf, et c'est sans
doute lui qu'ils ont voulu dsigner.
Lors du rgne d'El-Hakem, la tribu de Corra eut pour chef
Mokhtar-Ibn-el-Cacem. Quand El-Hakem envoya Yahja-IbnAli-el-Andaloci Tripoli pour secourir Felfoul-Ibn-Sad-IbnKhazroun contre les Sanhadja (vnement dont nous parlerons
dans l'histoire des Beni-Khazroun), il transmit aux Corra l'ordre
d'accompagner ce gnral. Ils se rendirent donc Tripoli , mais
plus tard , ils rentrrent Barca aprs avoir contribu la
dfaite de Yahya.Ibn-Ali en l'abandonnant l'heure du combat.
El-Hakem somma alors leurs chefs de comparatre devant lui , et
sur leur refus, il leur expdia des lettres de grce. Par ce moyen
il les attira Alexandrie o il les fit tous mettre mort. Ceci se
passa en 394 (1003-4).
Il se trouvait alors dans cette tribu un homme qui enseignait
le Coran et qui tirait son origine d'El-Moghara-Ibn-Abd-er-Rahman l'omade. Cet individu , qui se nommait El-Ould-IbnHicham [Abou-Racoua] prtendait savoir par inspiration qu'il
remonterait sur le trne de ses anctres. Les tribus berbres de
Mezata, Zenata et Louata ajoutrent foi ses paroles, et l'on s'en
tretint beaucoup son sujet. Enfin , en l'an 39o , les Beni-Corra
le proclamrent khalife et s'emparrent de la ville de Barca.
A cette nouvelle , El-Hakem envoya des troupes contre la tribu
rvolte, mais El-Ould-Ibn-Hicham les mit en droute et tua
leur commandant qui tait turc de nation. S'tant ensuite dirig
contre l'gypte, le vainqueur y essuya une dfaite et dut chercher
un refuge chez les Bdja , dans le pays des Noirs '. Trahi par
ceux dont il avait espr la protection , il se vit emmener prison- 1 Le pays habit par les Bdja est situ dans la Haute- gypte , sur
la frontire de l'Abyssinie. (Voyez les Mmoires sur t'Effyptr, par
M Quatremcre, tome h, Mmoire sur les Blemmyes.)

TRIBt'S ARABES.

I)

nier au Caire o il subit la peine capitale. Plus tard , les BeniCorra parvinrent obtenir leur grce. En l'an 402 (101 1-2) ils
interceptrent les prsents que Bads-Ibn-el-Mansour , roi des
Sanhadja , envoyait en Egypte ; puis ils allrent s'emparer de
Barca. Le gouverneur de cette ville prit la fuite, monta sur un
navire et partit.
Telle tait encore la position o ils se trouvaient quand leurs
frres de la tribu de Hilal , les Zoghba , les Rah et les Athbedj ,
pntrrent en Ifrka avec leurs dpendants. Ils se mirent en
marche avec eux, ayant au nombre de leurs chefs ceMadi-IbnMocreb dont le nom se fait remarquer dans l'histoire de la tribu
de Hilal.
On conserve chez les Hilaliens des rcits fort tranges au sujet
de leur entre en Ifrka. Ainsi , ils prtendent que le chrif IbnHicham , prince de Hidjaz , et appel , selon eux , Chokr-Ibn- Abi
l'-Fotouh , contracta une alliance avec [leur chef] Hacen-Ibn-Serhan, dont il pousa la surEl-Djazia, et que de ce mariage naquit
un fils appel Mohammed. Des querelles et des dissentions s'tant
ensuite leves entre le chrif et les membres de la tribu, ceux-ci
prirent la rsolution de passer en Afrique. Mais , d'abord , ils
usrent de ruse afin de pouvoir emmener la femme du chrif.
D'aprs leurs conseils, elle demanda son mari la permission
d'aller visiter ses parents. Il y donna son consentement et l'ac
compagna jusqu'au lieu o la tribu tait campe. On partit alors,
emmenant le chrif et son pouse , avec l'intention apparente de
le conduire un endroit o l'on se livrerait, le lendemain, au
plaisir de la chasse , et de revenir au campement aussitt que les
tentes y seraient dresses de nouveau. Tant qu'ils se trouvrent
sur le territoire du chrif, ils lui cachrent leur vritable projet ,
mais, lorsqu'ils eurent atteint les terres situes hors de la juri
diction de ce chef, ils le renvoyrent la Mecque, le cur rem
pli de douleur en se voyant enlever la personne qu'il aimait tant.
Sa femme continua ressentir pour lui un amour gal celui qui
le tourmentait , et elle mourut enfin, victime de sa passion.
Encore aujourd'hui, dans la tribu de Hilal , on raconte au sujet
de ces deux amants des histoires faire oublier celles de Cas et

HISTOIRE DES BERBRES.


de kotheer On rapporte aussi un grand nombre de vers attri
bus au chrif et sa femme. Bien que ces morceaux ne man
quent pas de rgularit et de cadence, ainsi que d'une certaine
facilit d'expression, on y remarque des interpolations , des alt
rations et des passages controuvs. Les rgles de la syntaxe dsinentielle y sont tout--fait ngliges ; mais , nous avons dj
tabli , dans nos Prolgomnes , que l'absence des inflexions
grammaticales n'influe nullement sur la juste expression de la
pense *. Il est vrai que les gens instruits, habitants des villes,
n'aiment pas entendre rciter de tels pomes , parce que les d
sinences grammaticales n'y sont pas toujours exactes; un tel
dfaut, selon leur ide, est radicalement subversif dela prcision
et de la clart; mais je ne suis pas de leur avis.
Comme nous l'avons dit, ces pomes renferment des interpola
tions nombreuses, et, dans l'absence des preuves qui pourraient
attester qu'ils nous ont t transmis sans altration, on ne doit y
mettre aucune confiance. Il en serait bien autrement si nous
avions la certitude de leur authenticit et l'assurance que la tra
dition orale les et conservs dans leur intgrit primitive :
alors on y trouverait des passages propres confirmer l'histoire
des guerres de cette tribu avec les Zenata, dterminer les noms
de ses chefs et tablir bien des circonstances qui la regardent.
Quant nous, il nous est impossible d'admettre que le texte de
ces pomes se soit conserv intact; nous pensons mme que
tout esprit cultiv y reconnatra facilement des passages inter
pols. Voil tout ce que l'on peut dire ce sujet.
Quoi qu'il en soit, les membres de la tribu de Hilal s'ac
cordent depuis plusieurs gnrations, regarder comme vrai
l'histoire du chrff et d'El-Djazia ; et quiconque serait assez hardi
pour en contester l'authenticit ou mme exprimer des doutes ,
s'exposerait tre accus de folie ou d'ignorance : tant cette tra
dition est gnrale chez eux.
1 Les amours de Cas et Leila, et de Kotheer et Azza sont trs-cl
bres chez les potes arabes. La vie de Kotheer se trouve dans Ibn-Khallikan, traduction, vol. it, p. 529.
- Voy.' Y Anthologie grammaticale arabe, de M. de Sacy, p. 410.

TBIHL'S ARABES.

4a

Lo chrif dont il s'agit, appartenait la famille des Houachem. Il se nommait Chokr. On rapporte ainsi sa gnalogie :
Chokr, lilsd'Abou-'l-Fotouh-El-IIaeen, fils deDjfer, fils d'AbouHachem-Mohammed, fils de Moua, lils d'Ahd-Allah-Abou-'I-Kiram, lils deMoua-el-Djoun, fils d'Abd-Allah, fils d'Idrs . Son
pre Abou-'l-Fotouh 1 , fut le mme qui , sous le rgne d'El-Hakem ,
se proclama indpendant la Mecque. Il reut alors les hommages
des Beni-'l-Djerrah, mirs de la tribu de Ta en Syrie, et cdant
leur invitation, il se rendit au milieu de leurs campements.
Tous les Arabes nomades, s'empressrent de lui prter le serment
de fidlit, mais ses partisans ayant t vaincus par les troupes
d'El-Hakem, il rentra la Mecque o il mourut en 430 (1038-9).
Il eut pour successeur son fils Chokr, celui dont il vient d'tre
question. Chokr mourut eu 453 (1061), et sa place fut remplie
par son fils Mohammed, le mme que les membres de la tribu de
Hilal prtendent tre n de leur parente El-Djazia. Du reste, nous
avons parl de tout cela dans l'histoire des Alides 4. Sa gnalo
gie, telle que nous venons de la donner, est celle que lui assigne
Ibn-Hazm ; mais Ibn-Sad le regarde comme descendant des
Soleimanides, tant fils de Mohammed, fils de Soleiman, fils de
Dawoud, fils de Hacen, fils d'El-Hacen-es-Sibt [petit fils de Ma
homet par sa fille Fatema]. Ce fut lui 3 qu'Abou-'s-Seraa-s-Chaibani proclama khalife, lors de la mort d'Ibn-Tabataba 4. Il prit
alors le surnom deNahed (assurgens), et s'tant rendu Mdine,
il s'empara de tout le Hidjaz, et transmit le gouvernement de la
Mecque dans sa famille. Ses descendants furent dtrns par les
Houachem.
[ Tel est le rcit d'Ibn-Said], mais les paroles d'Ibn-Hazm sont
1 Voy. son histoire dans les Druzes de M. de Sacy, t. i, p. ccclii, et
dans la traduction d'Ibn-Khallikan, vol. i, p. 452.
* Le chapitre auquel noire auteur renvoie le lecteur se trouve dans
une autre partie de sou grand ouvrage. (Voy. man. de la Bib. nat. ;
n- d'entre 2402% fol. 43, 44.)
! C'est--dire, Soleiman, fils de Dawoud.
4 La rvolte d'Abou-'s-Seraa eut lieu en t'an 100 de l'Hgire.

HISTOIRB DES BEEBKRES.


plus conformes la vrit, puisque tout le monde s'accorde d
signer ce chrit comme fils de Hachem, afin de le distinguer de
tous les autres chrifs ; et une telle dnomination n'aurait pas t
exacte moins qu'il ne se trouvt un Hachem ou un Abou-Hachem au nombre de ses anctres, et plus rapproch de luiqu'ElHacen et Hocein [les deux aeux de tous les chrifs]. Quant Ha
chem, le plus ancien de tous [ et l'arrire-grand pre de Mahomet],
il ne peut tre question de lui dans ce cas, puisque tous les ch
rifs sont galement ses descendants, et que le nom de fils de Ha
chem ne pourrait alors servir les distinguer les uns des autres.
Un membre dela tribu de Hilal, homme dont la parole me pa
rat digne de foi, m'a inform qu'il visita le pays habit autrefois
par le chrif Chokr : C'est, dit-il, le plateau du Nedjd qui
avoisine l'Euphrate, et les descendants de cet mir s'y trou vent encore de nos jours.
Les membres de cette tribu prtendent qu'El-Djazia, aprs
avoir t spare du chrif, pousa, en Ifrka, un de leur chefs
nomm Madi-Ibn-Mocreb, de la tribu de Doreid.
Quand El-Mostancer envoya les Hilal en Ifrka, il investit
leurs chefs du commandement des villes et des forteresses de ce
pays, ainsi que de l'administration des provinces qu'ils allaient
conqurir. Ce fut alors qu'il nomma Mouns-Ibn-Yahya-el-Mirdaci, gouverneur de Cairouan et deBedja; Hacen-lbn-Serhan,
gouverneur de Constantine, et rendit la tribu de Zoghba ma
tresse de Tripoli etdeCabes.
Ces Arabes ayant enlev au peuple sanhadjien toutes ses vil
les, tablirent leur autorit sur les lieux que le khalife leur avait
assigns, et tirent subir, sans relche, leurs nouveaux sujets,
toute espce de vexations et de tyrannie. En effet, cette race
arabe n'a jamais eu un chef capable de la diriger et de la contenir.
Expulss bientt aprs des grandes villes, dont ils avaient
pouss bout les habitants par leur insolence et leur injustice,
ces bandits allrent s'emparer des campagnes; et l, ils ont con
tinu, jusqu' nos jours, opprimer les populations, piller les
voyageurs et tourmenter le pays par leur esprit de rapine et de
brigandage.

RIB1S ARABES.
Quand la tribu de Hilal eut vaincu les Sanhadja, une nation
voisine, les Zenata , s'apprta lui faire une vigoureuse rsis
tance. Ce peuple, que ses habitudes nomades avaient rendu trsbelliqueux, se mit en marche de l'Ifrka et du Maghreb central
pour repousser les Arabes; et le prince de la famille Khazer qui
rgnait Tlemcen, fit partir son gnral Abou-Soda-el-Ifreni,
charg d'une mission semblable. Abou-Soda leur livra plusieurs
batailles, mais il perdit enfin la vie dans la province du Zab.
La tribu de Hilal se rendit alors matresse do tout le pays
ouvert; les Zenata ne purent pins leur rsister, ni dans l'Ifrka,
ni dans le Zab, et dornavant, le Mont-Rached [le Djebel-Amour]
et le pays du Mozab, dans le Maghreb central, formrent la ligne
de sparation entre les deux peuples.
Reste victorieuse , la tribu de Hilal cessa de se livrer la
guerre; et les Sanhadja purent conclure la paix avec elle, mais
sous la dure condition de lui cder les campagnes [et de ne garder
pour eux que les villes]. Ds-lors ils se mirent fomenter des
dissentions entre ces Arabes, et ils aidrent les Athbedj contre les
Rah et les Zoghba.
En-Nacer-Ibn-Alennas, prince de la Cal des Beni-Hammnd,
runit des troupes pour soutenir les Athbedj, et El-Mozz-IbnZri de la tribu de Maghraoua et souverain de Fez, vint se joindre
lui avec les Zenata. Ils prirent position Laribus, et ensuite,
ils eurent une rencontre avec les Rah et les Zoghba Sebba.
Dans ce combat, El-Moezz-Ibn-Zri abandonna son alli ; cdant,
ce qu'on prtond, aux inspirations de Temm-Ibn-el-Mozzlbn-Bads, prince de Cairouan. Cette trahison entrana la dfaite
d'Ibn-Alennas qui dut abandonner aux Arabes et aux Zenata ses
trsors et son camp, aprs avoir perdu son frre El-Cacem dans
la mle. Il se rfugia Constantine, vivement poursuivi par la
tribu de Hilal, et, plus tard, il atteignit la Cal des Beni-flammad, o il se vit bientt bloqu par l'ennemi. Les assigeants,
aprs avoir dvast les jardins et coup tous les bois qui entou
raient la place, allrent insulter les autres villes de la province.
Ayant mis en ruine celles de Tobna et d'El-Mecla , dont ils
avaient chass les habitants, ils se jetrent sur les caravansrails,

4G

HISTOIRE DES BERBRES.

les villages, les fermes et les villes; abattant tout ras de terre
et changeant ces lieux en une vaste solitude, aprs en avoir com
bl les puits et coup les arbres.
De cette manire, ils rpandirent la dsolation partout , et
ayantforclesSanhadja, princes de l'Ifrika et du Maghreb, ainsi
que leurs administrateurs dans les provinces , s'enfermer
dans les grandes villes, ils leur enlevrent peu peu les terri
toires qui leur restaient. Toujours guettant les moments favora
bles pour les surprendre, ils leur firent acheter par un tribut, la
permission de se servir de leurs propres terres.
Fidles leurs habitudes destructives, les Arabes ne cessrent
de se livrer toute espce de brigandage, au point qu'ils forc
rent En-Naeer d'abandonner la Cal et de se transporter, avec
ses trsors, Bougie, ville qu'il avait btie sur le bord de la
mer pour y tablir sa rsidence.
El-Mansour, son fils et successeur, fit aussi sa demeure
Bougie afin de se soustraire l'oppression et aux brigandages
que la race arabe exerait dans les plaines : les montagnes de
Bougie tant d'un accs fort difficile, et les chemins tant presqu'impraticables pour des chameaux, mettaient son territoire
l'abri de toute insulte.
Tant que la dynastie des Sanhadja conserva le pouvoir, elle
reconnut aux Athbedj le droit d'exercer le commandement sur les
autres Arabes ; mais, quand elle cessa de rgner, la tribu qu'elle
avait ainsi favorise perdit toute son autorit et se dsorganisa.
En l'an 541 ( 1 146-7), les Almohades subjugurent les royau
mes de l'Afrique septentrionale, et plus tard, leur cheikh, Abdel-Moumen, entreprit une expdition en Ifrka. Arriv Alger,
il reut la visite de deux chefs de ces Arabes nomades : l'un tait
Abou-'l-Khall-Ibn-Keslan , mir de la tribu d'Athbedj, et l'autre,
Habbas-Ibn-Mocheifer, personnage notable dela tribu deDjochem.
Il leur fit un excellent accueil, et les ayant nomms au comman
dement de leurs tribus respectives, il reprit sa marche et s'em
para de Bougie, en l'an 559
1 Tetle est la date donne par tous les manuscrits ; elle est cependant
fausse; Bougie ayant et prise par Abd-el-Moumen en 547 (1152-3).

TR1BUS ARABES.

17

Plus tard, les Hilaliens se rvoltrent [contre les Alniohades]


et embrassrent le parti des Sanhadja. S'ctant placs sous les
ordres de l'mir des Rah, Mahrez-lbn-Zad, membre de la fa
mille Fadegh, [branebe de la tribu des Bcni-Ali, fraction des
Rah], ils rencontrrent Setf les troupes almohades qui s'a
vanaient contre eux sous la conduite d'Abd-Allab, [un des] lils
d' Abd-el-Moumen. [Dcids vaincre ou mourir], ils couprent
les jarrets de leurs montures [pour s'ter leur seul moyen
de fuite], et pendant trois jours ils se tinrent de pied ferme
au milieu d'un champ de carnage. Le quatrime jour, ils
reculrent en dsordre, aprs avoir essuy des pertes nor
mes. Leurs troupeaux , leurs femmes et leurs chefs les
plus distingus tombrent au pouvoir des vainqueurs. Une
fuite prcipite put seule soustraire les dbris de l'arme
arabe une poursuite qui ne s'arrta qu' la plaine de Tebessa.
Cette rude leon leur inspira des sentiments plus sages, et
ils s'empressrent de reconnatre l'autorit des Almohades et
d'adopter la cause de ce peuple en partisans dvous.
Abd-el-Moumen leur rendit alors les prisonniers qu'on leur
avait faits, et depuis lors, les Arabes continurent servir fid
lement la dynastie almohade. Ils lui fournirent mme des troupes
pour l'aider faire la guerre sainte en Espagne. Les appels
qu'Abd-el-Moumen leur adressait pour les excitera cet acte de
religion taient quelquefois rdigs en vers.
Ils combattirent en Espagne sous Abd-el-Moumen et sous son
lils Youof, comme on le verra dans l'histoire de la dynastie al
mohade, et jusqu' l'an 581 (1185-6) ils demeurrent fidles
cette famille.
Yacoub-el-Mansour [lils de Youof] venait de monter sur le
trne quand les lils de Ghanfa, mirs de Maorque et membres
de la tribu [almoravide] des Messoufa, traversrent la mer avec
une flotte et surprirent la ville de Bougie. Levant alors le mas
que, ils se dclarrent les adversaires des Almohades, et ayant
fait un appel au peuplearabe, ils l'entranrent dans ses anciennes
habitudes de rvolte. Parmi les tribus hilaliennes. on vit celles
de Ojochem et de Rah, ainsi que tous les Athbedj. rpondre

48

HISTOIRE DES BERBRES.

cette invitation ; niais la tribu de Zoghba se joignit aux troupes


que le gouvernement abnohade envoya en 1 frka pour touffer
l'insurrection.
Les fils de Ghana se rendirent Cabes avec toute la tribu de
Djochem et toute celle de Rah. Arrivs l , ils rallirent autour
d'eux les dbris de leur peuple ; les Messoufa , ainsi que leurs
frres de la tribu de Lemtouna, accoururent de l'extrmit du
pavs et proclamrent la suprmatie des Abbacides , principe que
les mirs de la famille de Tachefin avaient toujours soutenu dans
le Maghreb et propag chez tous les peuples et dans tous les
royaumes qui reconnaissaient leur autorit. Installs Cabes ,
les fils de Ghana firent demander au khalife Kl-Mostancer ',
le renouvellement de l'acte qui assurait leurs aeux le droit de
rgner sur le Maghreb. Leur secrtaire Abd-el-Berr-Ibn-Feran,
se rendit la cour de Baghdad et obtint pour Ibn-Ghana , la re
connaissance de son autorit et l'autorisation de faire la guerre
aux Almohades.
Ali-Ibn-Ghana , ayant runi sous ses drapeaux toutes les
branches de la tribu de Soleim-Ibn-Mansour (peuplade qui avait
pass en Afrique la suite desHilal ) et se trouvant appuy par
Caracoch l'armnien ( personnage dont nous raconterons les
aventures plus tard ) et par un corps trs-nombreux d'Almoravdes, d'Arabes et de Ghozz i, se rendit matre de la campagne,
et soumit Cafsa , Touzer , Nefta et les autres villes du Djerd.
El-Mansour marcha contre lui , et partit de Maroc , tranant
sa suite les populations du Maghreb. Son arme renfermait des
troupes zenatiennes et masmoudiennes , celles de la tribu de
Zoghba et la grande majorit de la tribu d'El-Athbedj . Son avantgarde ayant t crase par Ibn-Ghana , dans la plaine d'Omra,
aux environs de Cafsa , il sortit lui-mme de Tunis pour aller
1 Ceci est une erreur : ce fut En-Nacer, fils d'EI-Mostancer, qu'ils
s'adressrent. L'auteur lui-mme le dit dans une autre partie do cet
ouvrage.
i Ibn-Khaldoun donne assez souvent aux Kurdes et aux Turcomans
te nom de Ghozz. Caracoch ou plutt Caramuch (niscau noir) est un nom
turc.

TRIHtS AHABES.

49

la rencontre des insurgs. Les ayant mis en droute, il les re


foula dans le dsert de Barca, et leur enleva le pays de Castla
ainsi que les villes de Cabes et de Cafsa.
Les tribus de Djochem et de Rah s'tant alors empresses de
faire leur soumission, il les dporta dans le Maghreb-cl-Acsa o
il tablit la premire dans la province de Temsna, et la seconde
dans le canton d'El-Hcbet et dans les rgions maritimes d'Az-1
ghar, province situe entre Tanger et Sal.
Depuis la dfaite des Zenata par la tribu de Hilal, le Mozab,
territoire situ entre le Dsert de l'Ifrika et celui du Maghreb
central, devint un pays limitrophe, servant sparer ces deux
peuples. On y voit encore plusieurs bourgades riges par les
Zenata et dont chacune porte le nom de la famille qui l'avai t fonde.
portion des Zenata appele les Beni-Badn et qui se composa
des Bni-Abd-el-Ouad , des Toudjn , des Mozab , des BeniZerdal et des Beni-Rached se montra partisan dvou des
Almohades, ds le commencement de leur puissance. Les BeniBadn s'taient beaucoup plus rapprochs de cette dynastie que
leurs rivaux, les Beni-Mern : dans le Maghreb central ils poss
daient une plus grande tendue des plateaux et du littoral qu'au
cune autre section des Zenata , et , dans leurs courses d't , ils y
pntraient plus avant qu'il n'aurait t permis aucune autre
Iribu nomade de le faire ; bien plus , ils formaient une partie de
l'arme almohade et du corps de troupes charg de protger
les frontires de cet empire. A l'poque dont nous parlons, ils
taient sous les ordres du prince du sang, gouverneur de
Tlemcen.
Ce fut chez ce peuple que les Zoghba allrent s'tablir quand
on obligea" leurs frres [ les Djochem et les Rah] se transpor
ter [dans leMaghreb-el-Acsa]. Cette tribu passa alors dans le
Mozab et le Djebel-Rached, localits situes au sud du Maghreb
central; elle qui, auparavant, avait obtenu en partage les villes
de Cabes et de Tripoli ; elle, qui avait soutenu des guerres contre
les Beni-Khazroun, souverains de Tripoli, et tu Sad-Ibn-Khazroun, un des princes de cette famille. Ainsi, la rvolte suscite
par Ibn-Ghana ct la prfrence que les Zoghba montrrent en
4

50

HISTOIRE DES BERBfeRES.

cette occasion pour la dynastie almohade, eiireut pour rsultat


leur tablissement dans cette rgion.
Ils formrent alors une confdration avec les Beni-Badn. Les
deux peuples s'obligrent par serment, vivre en bons voisins et
se prter mutuellement secours pour la dfense de leur terri
toire, qui tait toujours expos aux attaques de leurs ennemis.
Leur alliance s'tant ainsi opre par un contrat formel et par
l'influence du voisinage, les Zoghba s'tablirent dans le Dsert, et
les Beni-Badn surles plateaux etdans les plaines du Maghreb. Plus
tard, Masoud-Ibn-Soltan-Ibn-Zemam , mir des Rah, s'vada
d'El-Hebet [avec une portion dela tribu qui avait t dporte
en Maghreb]. Aprs s'tre arrt chez les Zoghba et les Debbab,
branches de la tribu de Soleim, il alla avec ses Rah au secours
de Caracoch et assista, sous ses ordres, laprisede Tripoli, o il
mourut. Le commandement de sa tribu passa alors son fils Mo
hammed. Abou-Mohammed-Abd-el-Ouahed lehafside, ayant ta
bli son indpendance en Ifrka, marcha contre [Yahya-Ibn-Ghana-]el-Maorki et le dfit El-Hamma. Cette bataille cota la vie
un grand nombre de partisans d'Ibn-Ghana , et la libert plu
sieurs parents de Mohammed, fils de Maseud. Dans le nombre des
prisonniers se trouvrent son fils Abd-Allah, son cousin paternel
Haracat-Ibn-es-Cheikh-Ibn-Aaker-Ibn-Soltan, et le grand cheikh
de la tribu de Corra. Abd-el-Ouahed leur fit trancher la tte
tous, et Yahya-Ibn-Ghana s'enfuit dans le Dsert, sa retraite
ordinaire.
Laissant l les affaires des tribus de Hilal et Soleim, ainsi que
des peuplades qui les avaient accompagnes, nous allons raconter
successivement l'histoire de chacune de ces grandes familles, et
faire l'numration de leur subdivisions. Toutefois, nous parle
rons seulement de celles qui vivent encore aujourd'hui sous la
tente, et nous en ngligerons les peuplades qui se sont tein
tes. Nous commencerons par les Athbedj, parce que ce furent
eux qui, les premiers, exercrent le commandement sur le corps
entier des Arabes qui vinrent en Afrique; commandement qui
date du temps dela dynastie sanhadjienne, comme nous venons
de le dire. Nous passerons ensuite la tribu de Djochem , parce

TRIBUS ARABES.

51

qu'elle est cense l'aire partie de celle 'J'iS thbedj ; puis, nous
traiterons dos Rah, des Zoghbaetdes Makil , peuples qui font
partie de la tribu de Hilal. En dernier lieu, nous ferons mention
de la tribu de Sleim, parce qu'elle entra en Afrique la suite des
antres.
HISTOIRE DE LA TRIBU d'BL- ATHBEDJ, BRANCHE DE CELLE DE HILALIBN-AMER.
La tribu d'El-Athbedj jouissait d'une prminence marque
sur toutes les autres branches de la grande tribu de Hilal, tant
par le nombre de ses membres qne par celui des familles dont
elle se composait. Parmi ses subdivisions on comptait les tribus
d'Ed-Dahhak, d Ead, de Mocaddem, d'El-Acem, de Latf, de
Doreid et de Kerfa, comme on le verra expos dans cette notice
gnalogique.
La tribu de Doreid se partagea en deux branches , les Tauba
et les Bokhtor. Leurs gnalogistes prtendent qu'Athbedj, sur
nomm lbn-Abi-Rebi, tait fils de Nehk et petit fils de Hilal, et
que Kerfa tait fils d'Athbedj. Lors de l'entre des Beni-Hilal en
Ifrka, la tribu d'Athbedj se faisait respecter par son grand
nombre et par sa puissance. Elle s'tait tablie dans la partie
orientale des montagnes de l'Auras; mais, lorsqu'elle eut raf
fermi son autorit en Ifrka et enlev l'empire Sanhadjien
la possession du plat pays , elle vit des dissensions clater
dans son propre sein. Hacem-Ibn-Serhan, de la tribu de Doreid,
tua, en guet-apens, Chebana-Ibn-Ohaimer de la tribu des Kerfa,
et ceux-ci dissimulrent leur ressentiment pour cet outrage.
Quelque temps aprs,- el-Djazia, la sur de Hacen-Ibn-Serhan,
se fcha contre son mari, Madi-Ibn-Mocreb, de la tribu de Corra,
et alla se mettre sous la protection de son frre. Alors les tribus
de Kerfa et de Corra se runirent pour attaquer Hacen et son
peuple ; la tribu d'Ead leur prta son concours, et cette entre
prise se termina parla mort de Hacen-Ibn-Serhan, qui tomba
sous les coups des fils de Chebana, vengeurs du sang de leur pre.
La tribu de Doreid acquit ensuite la supriorit, sur les Kerfa ,
les Ead et les Corra ; et au milieu de ces querelles qui renais

52

HISTOIRE DUS BI:RBtHHS.

saient toujours et qui branlaient la puissance des Athbedj, les


Almohades vinrent les surprendre.
Du temps des Sanhadja , les familles sorties d'Athbedj exer
aient le commandement sur les autres tribus arabes au nom de
cette dynastie ; mais les Almohades ayant conquis l'Ifrka ,
dportrent en Maghreb les Acem , les Mocaddem et et les Corra,
avec leurs dpendants, les Djochem. Aprs leur dpart, la tribu
de Rah atteignit une grande puissance, et s'tant empar de la
campagne dans la province de Constantine, elle y fut rejointe
par son mir Masoud-lbn-Zemam, qui s'tait chappdu Maghreb.
La famille des Douaouida [branche de la tribu de Rah] acquit
alors une prpondrance qui la rendit formidable aux tats voi
sins et aux gouverneurs des villes et des provinces. Elle accabla
le pays par ses exactions, et ayant subjugu les fractions de la
tribu d'Athbedj qui s'y trouvaient encore , elle renona la vie
nomade et se fixa dans les bourgades et les chteaux du Zab.
Quand les Hafsides dclarrent la guerre aux Douaouida
(comme nous le raconterons dans l'histoire de cette dynastie), ils
poussrent les Beni-Soleim combattre cette famille et leur con
cdrent pour rsidence la ville de Cairouan. Ils s'attachrent,
en mme temps, la tribu de Kerfa, branche de celle d'Athbedj.
Ds lors, les Kerfa se montrrent toujours hostiles aux Rah et
amis du sultan de Tunis. Les Hafsides leur accordrent le pro
duit des impts fournis par l'Auras oriental ainsi que par un
grand nombre de villes situes dans l'est de la province du Zab ;
prcisment l o se trouvaient les territoires qu'ils parcou
raient, chaque hiver, avec leurs troupeaux. L'empire hafside
s'tant ensuite affaibli, fut trahi par la fortune et ne put plus
contenir la tribu de Rah qui, ayant repris de nouvelles forces .
enleva ces pturages aux nomades qui les occupaient. Les Kerfa
se fixrent alors dans les localits de l'Auras qui leur avaient dj
t concdes ; mais , en s'tablissant ainsi demeure fixe , il leur
fallut se subdiviser. Une fraction de cette tribu conserva , il est
vrai, ses habitudes nomades et alla parcourir les frontires du
Zab , fait dont nous aurons ailleurs l'occasion de parler.
La tribu de Keifa se compose d'un grand nombre de familles

TRIBIS ARABES.

:>3

dont les plus importantes sont les Beni-Mohammed-Ibn-Kerfa et


les Meraouina[lesMerouan], descendants de Kethr-Ibn-MerouanIbn-Caten-Ibn-Kerfa. Ces deux peuplades s'adonnent la vie
nomade et frquentent les dserts. Une autre branche des Kerfa
est celle desHadledjat ; elle se compose des descendants de Koleibibn-Ata-Ibn-Caten-Ibn-Kerfa , appels aussi Koleha , des Chebba, descendants de Chebb-lbn-Mohammed-Ibn-Koleib , des
Sobba, enfants de Sobh-Ibn-Fadel-Ibu-Mohammed-Ibn-Koleib, et
des Serahena [les Serhan] , fils de Serhan-Ibn-Fadel. Telles sont
les familles des Hadledjlat. Elles habitent l'Auras, du ct de
cette partie du Zab qui s'appelle le Zab de Tehouda. Le comman
dement de la tribu de Kerfa est exerc parla famille de Nabct-IbnFadcl; la mme qui tient du sultan les fiefs dont nous avons parl.
Elle se compose de trois branches : les Aulad-Mosad, les AuladUafer et les Catfa. Le droitde commandement est exclusivement
possd par les Aulad-Ali , famille descendue de Mosad ; leur
aeul Ali, tant fils de Djaber-Ibn-Miftah-Ibn-Mosad-Ibn-Nabet.
Quant aux Beni-Mohammed et aux Meraouina, ils s'appliquent la
vie nomade et parcourent les dserts qui s'tendent en face des
localits o demeure la famille Nabet. C'est aux Nabet qu'ils
s'adressent ainsi qu'aux autres habitants de la montagne pour se
procurer les crales qui servent leur consommation. Le sei
gneur du Zab les emploie quelquefois pour faire des expditions
militaires , escorter des convois et rendre d'autres services de la
mme nature.
LesDoreid [Di d] formaient la branche la plus puissante de la
tribu d' Athbedj , puisque les Ouebra , une de leurs familles ,
comptaient parmi eux ce Hacen-Ibn-Serhan qui exera le com
mandement suprme sur toute la tribu d'Athbedj, lors de l'entre
de ce peuple en Ifrka. Les Doreid habitent le pajs situ entre
Bne et Constantine , la rgion qui s'tend depuis Constantinc
jusqu' Taref-Mascala, et la partie du Dsert qui touche ce der
nier lieu. Ils eurent avec les Kerfa une guerre civile dans laquelle
Ilacen-Ibn^Sirhan perdit la vie , comme nous venons de le dire.
Son tombeau se voit encore chez eux.
La tribu de Doreid renfermait plusieurs subdivisions ; savoir ,

54

HISTOIRE DES BERBRES.

les Aulad-Ata-Ibn-Doreid , les Aulad-Serour-Ibn-Doreid , les


Aulad-Djar-Allah (famille dont l'aeul , Djar-Allah, tait fils
d 'Abd-Allah-Ibn-Doreid) et les Tauba , descendants de ce mme
Abd-Allah ; leur aeul, Tauba , tant fils d' Altaf-Ibn-Djber-IbnAttaf-lbn-Abd-Allah.
Les Doreid exeraient un haut commandement dans les tribus
descendues de Hilal. Les potes appartenant cette race arabe ont
souvent clbr leurs louanges, et c'est ainsi que l'un d'eux a dit :
Ma chamelle aspire revoir nos habitations Sabra; mais
[elle ne sedoute pas que] son petit [n'est pas l, mots] chez les
Doreid ;
Les Doreid, princes du Dsert ! sources de libralit ! et la
terre gui fournit des sources est la meilleure terre.
Ce fut par eux que l'esprit national des Arabes nomades se
-retrempa, et que cette race s'illustra par tous les genres de
gloire, sans jamais rester court dans cette carrire.
Ils firent [par leurs frquentes courses] d'El-Breman une
cte facile gravir , l o autrefois les montures ne pouvaient
franchir les rochers
Chez les Aulad Ata le droit de commander appartenait aux
Feni-Mobarek-Ibn-Habbas. Ils possdaient la Tela d'Ibn-Hallouf , localit de la province de Constantine; mais , s'tant affai
blis avec le temps , ils disparurent compltement lorsque les
Tauba, ayant quitt leurs demeures a Taref-Mascala, furent venus
leur enlever la Tela.
Dans la suite , les Tauba, se trouvant trop faibles pour aller
visiter les pturages du Dsert , renoncrent leur ancien m
tier d'lever des chameaux pour s'occuper du soin de moutons
et des bufs. Ils descendirent alors au rang des tribus soumises
l'impt, et ils eurent fournir des troupes au sultan sur sa
rquisition.
Le commandement de la tribu de Tauba appartenait, et ap
partient encore, la famille d'Ouchah-Ibn-Atoua-Ibn-Ata-Ibn' Le texte arabe de ce morceau est trs-obscur et offre de plus un
grand nombre de fautes de grammaire, de prosodie et d'orthographe.

TRIBUS AR.VRES.

5>!

Kemoun-Ibn-Ferudj-Ibn-Tauba, et la famille de Mobarek-lbnAbedIbn-Atalbn-Atoua. Selon une ancienne habitude , les


Aulad-Serour et les Aulad-Djar-Allah se tiennent dans leur voi
sinage et vivent sous leur protection. A prsent, deux chefs de
cette famille se partageut le commandement, savoir: Sedjm-IbnKethr-Ibn-Djema-Ibn-Ouchah, et Ahmed-Ibn-Khalfa-Ibn-Rechach-Ibn-Ouchah. Il en est de mme dela famille deMobarekIbn-Abed, l'autorit s'y trouve partage entre Nedjah-Ibn-Mohammed-Ibn-Mansour-Ibn-ObeidIbn-Mobarek, et Abd-AllahIbn-Ahmed-Ibn-Einan-Ibn-Mansour, qui, tous les deux, ont
hrit de ce droit de leur oncle paternel, Radjeh-Ibn-OthmanIbn-Mansour. Le commandement des Aulad-Djar-Allah est exerc
par les Aulad-Einan-Ibn-Selam, famille de cette tribu.
Acem, Mocaddem, Dahhak et Ead taient fils de MochrekIbn-Athbedj. Quant Latf, il tait fils de Hondodj , fils de
Mochrek. Ces familles se distinguaient parmi les Athbedj par
leur nombre et leur puissance. Les tribus d'Acem et de Mocad
dem abandonnrent la cause des Almohades pour se joindre
Ibn-Ghana ; aussi Yacoub-el-Mansour les transporta Temsna,
en Maghreb, o il les tablit avec les Djochem, tribu dont nous
parlerons dans la suite. Les Ead et les Dahhak restrent en
Ifrka : les premiers se fixrent dans la montagne de la Cal
(ainsi appele cause de la proximit de la Cal-Beni-Hammad),
et ayant subjugu les tribus qui y demeuraient, ils en perurent
les impts [pour leur propre compte] ; mais, lorsque le sultan
les eut rduits l'obissance, avec l'aide de la tribu de Rah, ils
se chargrent de protger les sujets de l'empire qui habitaient
cette localit et d'en percevoir les impts pour le compte du
gouvernement. Ils occuprent cette montagne dans toute sa lon
gueur, depuis l'orient jusqu' l'occident, c'est--dire, depuis
Thna-Ghana et El-Cassab jusqu'au pays o les Beni-Yezd ,
branche de la tribu de Zoghba, font leur demeure. Ceux qui habi
tent auprs deGhana s'appellent les Mehaa; ils obissent la fa
mille des Aulad-Dfel. Les Beni'z-Zobeir, autretribude la mme ori
gine , s'y tient avec eux. Ensuite viennent les Mortaf et les
Kharadj , tribus sorties de la mme souche que les Mehaa.

50

HISTOIRE DES HITEBfcRE.S.

Les Mortaf forment trois branches : les Aulad-Tebban , nouverns par la famille de Mohammed-Ibn-Moua ; les Aulad-Hannach [les Hanencha] qui reconnaissent pour chefs les Beni-Abdes-Selam , et les J.ulad-Ghandous qui obissent aux Beni-Saleh.
Le nom des Aulad-Hannach s'applique galement aux Hannach
et aux Tebban.
Quant aux Kharadj , ils ont pour chefs les Beni-'l-Abbas-IbnKhodeir, branche des Aulad-Zada.
Prs d'eux et du ct de l'occident, se tiennent deux branches
de la tribu d'Ead , les Aulad-Sakhr etles Aulad-Rahma. Us
occupent l'extrmit du territoire possd par les tribus des
cendues d'Athbedj , et ils se trouvent ainsi voisins des BeniYezd-Ibn-Zoghba.
La tribu de Dahhak se divisait en un grand' nombre de bran
ches, et chez eux, le commandement suprme s'tait partag entre
deux mirs, Abou-Ata et Kelb-Ibn-Mani. Lors du commen
cement de la puissance des Almohades, Kelb enleva toute l'au
torit Abou-Ata, eteelui-ci, dit-on, passa en Maghreb [avec
sa famille]. S'tant tabli dans le dsert de Sidjilmessa , il se lit
remarquer par ses entreprises , jusqu'au moment o les Almo
hades le turent, ou le dportrent en Espagne. C'est l ce que
racontent les personnes qui se sont occupes de l'histoire de cette
tribu. Les Dahhak nomades continurent frquenter le Zab
jusqu' ce qu'ils furent soumis par Masoud-Ibn-Zemam et les
Douaouida. Ils firent ensuite cause commune avec leurs vain
queurs; mais, obligs plus tard , parleur faiblesse, de renoncer
la vie nomade , ils se fixrent dans le Zab et y btirent les villes
o ils se tiennent aujourd'hui.
La tribu de Latf se partagea en plusieurs ramifications: drabord, les Yetama-Ibn-Keslan-Ibn-Khalfa-Ibn- Latf , lesquels se
composent des familles appeles Doui-Motref, Doui-Bou-'l-Khall
et Doui-Djelal-Ibn-Moafa; puisljsLocamenaf/es Locman), descen
dants de Locman-Ibn-Khalffa-Ibn-Latf. De cette brache provien
nent les Aulad-Djerr-Ibn-Alouan-Ibn-Mohammed-Ibn-Locman
et la famille de Beraz-Ihn-M:m-Ibn-Mihya-Ibn-Djora-Ibn-Alouan .
LesDjber se disent descendus de Mihya-Ibn-Djora : et rest

THiBl'S AIURIS.

37

Dfel, lils de ce mme Mihya, que les Beni-Mozni, gouverneurs


actuels de la province du Zab , rapportent l'origine de leur an
ctre Moznn.
La tribu de Latf avait t trs-nombreuse d'abord et s'tait
adonne la vie nomade , mais sa faiblesse toujours crois
sante l'ayant empche de s'y livrer davantage , elle se vit
enlever par les Douaouida la possession des plaines qu'elle avait
frquentes. Alors, la confdration forme par toutes les famil
les de cette tribu se brisa ; leurs chefs s'en allrent chacun de
leur ct et une partie d'entr'eux passa en Maghreb avec les
autres membres de la tribu d'Athbedj. Dchue de sa puissance,
la tribu de Latf se soumit aux Rah et aux Douaouida, et se fixa
a demeure dans le Zab o elle se btit des bourgades et des
villes, comme Doucen, Gharbou, Tehouda, Tennouma etBodis.
Ses descendants se trouvent encore dans ces localits ; ils sont
sujets tributaires de l'mir du Zab ; mais, soutenus par le sou
venir de leur ancienne puissance, ils conservent leur fiert hr
ditaire, et, protgs par leurs bourgades, ils sont constamment
en guerre avec leurs voisins. Le gouverneur du Zab a soin
d'entretenir ces inimitis dont il sait faire son profit en forant
chaque parti payer l'impt.
La famille des Amour 1 est une de celles qni s'attachrent la
tribu d'Athbedj. Autant que je puis le savoir, elle tire son ori
gine d'Amr-Ibh-Abd-Menaf-lbn-Hilal , et elle a pour sur la
famille'de Corra-Ibn-Abd-Menaf. Les Amour ne peuvent tre les
descendants d'Amr-Ibn-Abi-Rebi-Jbn-Nahk-Ibn-Hilal, puisque
nous ne trouvons aucun lien de parent qui puisse les attacher
aux Rah, aux Zoghba et aux Athbedj, tous descendants d'IbnAbi-Rebi , tandis que nous dcouvrons entr'eux et les autres
branches de la tribu de Hilal, telles que les Beni-Corra, de cer
tains rapports qui permettent de leur assigner pour anctre com
mun, soit Amr-Ibn-Abd-Menaf, soit Amr-Ibn-Roueiba-Ibn-AbdAllah-Ibn-Hilal, personnages connus, dit Ibn-el-Kelbi i.
Amour ou plutt Omoure&t le pluriet du nom propre Amr.
Abini-'n-Nadr-Molianiriicd-Ibii-es-Sab , Mirnomm-tbn-el-Kelbi ,

38

RISTOIRE DES BERBFKFS.

Les Amour forment deux branches, les Morra et les AbdAllah. Ils n'ont jamais exerc de commandement dans la
tribu de Hilal, et tant par leur petit nombre que par le dfaut
d'union entre leurs chefs, ils n'ont pu se livrer aux habitudes
de la vie nomade. Ils demeurent, les uns dans le plat pays, et
les autres dans les montagnes
Leurs cavaliers sont peu nom
breux. Le territoire qu'ils occupent s'tend depuis l'Auras , du
ct de l'orient , jusqu'au Mont-Rached et au Mont-Keal [ du
ct de l'occident]. Ils se tiennent ainsi dans le Dsert et dans le
Hodna , car leur faiblesse numrique les empche de monter
dans le Tell d'o ils seraient certainement repousss par les
troupes prposes la garde des hauts plateaux. Aussi, ne les
rencontre-t-on que dans les endroits striles et aux environs du
Dsert.
Les Beni-Corra, branche de la tribu des Amour, sont trsnombreux, mais ils vivent disperss dans les autres tribus et
dans les villes.
La famille Abd-Allah-Ibn-Ali [ Ibn-Amr ] exerce jusqu' un
certain point le commandement sur les Amour. Abd-Allah eut
deux fils , Mohammed et Madi, dont chacun devint pre d'une
tribu. Mohammed eut aussi deux fils, Einan et Azz, galement
pres de tribu ; il en fut de mme de Chokret Fars, fils d'Einan.
Les Aulad-Mihya descendent de Chokr; Mihya tant fils de
Sad, fils de Sobeit, fils de Chokr. Une autre tribu qui tire son
originede Chokr, estcelledes Aulad-Zekrr-Ibn-Sabh-Ibn-Chokr.
Les Aulad-Fars, les Aulad-Azz et les Aulad-Madi, habi
tent le flanc du Mont-Auras qui regarde Biskera , mtropole
du Zab, et ils occupent aussi toute la rgion qui s'tend de
l vers l'occident, jusqu'au territoire habit par les Ghomra Ils
ont beaucoup souffrir de la part de leurs voisins et matres, les
clbre gnalogiste et interprte du Coran, mourut en l'an 146 de
t'hgire (763-4 de J.-C), Coufa, sa ville natale. (Voy. la traduc
tion d'Ibn-Khallikao, vol m, p. 27.)
' Ils ont mme donn leur nom au Djebel-Rached, montagne qui
s'appelle maintenant Djebel-Amour.
1 Cette rgion est maintenant occupe par les Aulad-Nal.

VRIBUS ARABES.

59

Rah, et surtout des Aulad-Mohammed, branche des Douauuida.


qui parcourent rgulirement leur territoire pour y faire acte
d'autorit. Ils obissent au seigneur du Zab, parce qu'il demeure
prs d'eux et que sa protectiou leur est utile ; aussi, ne manquet-il jamais de requrir leurs services au besoin : tantt, c'est pour
escorter une caravane, tantt, pour aider ses troupes faire le
sige de quelque ville de la province du Zab, et tantt pour ex
cuter d'autres commissions.
Le droit de commander toutes les branches des Amour, ap
partient surtout aux Aulad-Chokr. Cette famille se fixa dans le
Mont-Rached [le Djebel-Amour ] ; mais elle se livra, plus tard,
4es querelles intestines qui amenrent l'expulsion des AuladZekrr par les Aulad-Mihya-Ibn-Sad. La famille vaincue, alla
s'tablir dans le Mont-Keal, l'occident du Mont-Rached , et la
guerre civile se maintint trs-longtemps entre les deux partis.
Les chefs de la tribu de Zoghba s'tant ensuite partag ce
pays, les Aulad-Mihya, habitants du Mont-Rached, se trouvrent
placs sous l'autorit de la tribu de Soueid, branche des Zoghba.
Une confdration se forma entre ces deux peuples, pendant que
les Aulad-Zekrr, habitants du Keal, contractrent une alliance
avec leurs nouveaux matres, les Beni-Amer.
Les Noder, une des branches nomades de la tribu de Zoghba ,
s'immisaient dans ces querelles, prtant leur appui tantt l'un
des partis, et tantt l'autre, comme nous le raconterons dans
notre chapitre sur les Zoghba.
Un peu avant notre temps, les Aulad-Mihya eurent pour
cheikh un nomm Amer-ben-bou-Yahya-Ibn-Mihya. Cet homme
jouissait d'une haute rputation chez eux s'tant jet dans
la dvotion, il fit le plerinage de la Mecque et rencontra en
Egypte le principal cheikh des Soufis , Youof-el-Kourani , et
apprit de lui les doctrines de cette secte. Rentr au milieu de
son peuple, Amer en convertit la plus grande partie aux opinions
qu'il venait d'adopter. Il fit alors la guerre aux Noder, cette po
pulation nomade qui infestait le pays , et i 1 ne leur donna aucun r
pit, jusqu' ce qu'un certain jour1, tant la chasse, il tomba
1 Dans le texte arabe il faut lire Bd-el-Aiyam.

IIIST01I1E DES RERBERES.


dans une embuscade tendue par ses ennemis et y perdit la vie.
Le cheikh des Aulad-Zekrr s'appelait Yaghmor. Il tait fils de
Moua, fils de Bou-Zeid, fils de Zekrr, et il rivalisait avec Amer
pour l'illustration. Ce dernier, toutefois, possdait plus d'auto
rit que lui, parce qu'il s'adonnait la dvotion.
HISTOIRE DES DJOCIIEM, PEUrLE ETABLI DANS LES PLAINES DU
MAGHREB.
NOTICE SUR LES TRIBUS DONT IL SE COMPOSE.
La population mlange, qui a reu le nom des Djochem, et
qui existe encore dans le Maghreb, se compose de fractions de
plusieurs tribus, telles que les Corra, lesAccm,les Mocaddem,
les Athbedj, les Kholt et les Djochem. Djochem, l'aeul do ces
derniers et celui dont le nom a fini par s'appliquer cette ru
nion de tribus, tait fils de Moaoua-Ibn-Bekr-Ibn-Houazen.
Aprs la conqute de l'Ifrka par les Almohades , toutes les
tribus arabes firent leur soumission , les unes de bon gr , les au
tres contraintes parla force des armes ; mais elles abandonnrent
le parti de cette dynastie lors de l' insurrection suscite par IbnGhana. Sous le rgne d'El-Mansour, elles rentrrent dans l'o
bissance, et ce souverain transporta en Maghreb toutes celles
qui se distinguaient par leur nombre , leur puissance et leurs ha
bitudes nomades. Il y fit passer les Acem et les Mocaddem ,
branches des Athbedj , qui formaient plusieurs familles , ainsi
que les Djochem , tribu dont le nom s'appliqua , dans la suite ,
toute les autres qui l'avaient accompagne. Il tablit les Rah
dans le Hebet et les Djochem dans le Temsna , vaste plaine qui
s'tend depuis Sal jusqu' Maroc.
Le Temsna forme le centre du Maghreb-el-Acsa , et il est la
seule partie de ce pays qui soit bien loigne des routes qui m
nent au Dsert. En effet , le Mont-Deren [ l'Atlas ] le protge de
ce ct et s'oppose , par sa hauteur norme, toute communica
tion avec ces rgions solitaires.
Depuis l'poque de leur dportation , les Djochem ont cess de
frquenter le Dsert avec leurs troupeaux , et ayant renonc la
vie nomade , ils ont pris des habitations fixes dans le Maghreb.
Ils se partagent en trois branches , les Kholt, les Sofyan et lec

TRIBUS ARABES.

(il

Beui-Djaber. Pendant toute la dure de la dynastie almohade ,


la famille Djermoun exera le commandement chez les Sofyan.
Appels au secours de la dynastie d'Abd-el-Mouraen dont la puissance commenait dcliner , les Djoehem , forts par leur nombre
et anims encore de l'esprit d'indpendance qu'ils avaient con
tract pendant leur ancien genre de vie, se mirent dominer
l'empire , pousser les princes du sang l'insurrection, se montrer
tantt amis, tantt ennemis du khalifat de Maroc et imprimer
pat tout les traces de leurs ravages.
Quand les Mrinides allrent enlever le Maghreb aux Almohades et s'emparer de la double ville de Fez , ils ne reniontrrent
parmi les troupes charges dela dfeuse du pajs, aucuncorps
qui fit une plus vigoureuse rsistance que les bandes des Djoehem
etdesRah. Ces deux peuples n'ayant renonc la vie nomade
que depuis peu de temps , conservaient encore leur ancienne bra
voure et ne firent leur soumission qu'aprs avoir livr plusieurs
batailles et subi de nombreuses dfaites. Affaiblis , la fin , par
les grandes pertes qu'ils venaient d'prouver, ces Arabes recon
nurent l'autorit de la dynastie naissante. Ds lors , les Mrinides
s'allirent par des mariages avec les Beui-Mohelhel , famille des
Kholt , de mme que les Almohades avaient eu coutume de faire
avec la tribu de Sofyan. Mais le temps opra ses changements
ordinaires : la fortune abandonna les Djoehem ; leur renomme
s'obscurcit ; ils oublirent jusqu'au souvenir dela vie pastorale,
et rduits enfin au rang des peuples soumis l'impt , il leur fal
lut fournir de l'argent et des hommes pour le service du sultan.
Nous allons maintenant traiter des quatre peuples auxquels on
donne le nom de Djoehem ; nous retracerons l'histoire de; chacun
d'eux et nous dirons la vrit sur leur origine. On y verra qu'ils
ne descendent pas de Djoehem, bien que l'opinion gnrale le;
leur assigne pour anctre.
La Iribu de Sofyan est compte au nombre de celles qui des
cendent de Djoehem. Ce Djoehem, dont le nom nous est si famillier, tait fils de Moaoua , fils de Bekr, fils de Houazen, s'il n'ap
partenait pas quelque autre famille. Sous le rgne du sultan
almohadeEl-Mamoun et du temps de ses fils, la tribu de Sofyan '

0-2

HISTUIHE DES BERBEHES.

eut pour chef Djermoun-Ibn-Eiea, personnage appartenant la


famille des Beni-Corra, s'il faut en croire un auteur qui a com
pos une histoire des Almohades. Pendant longtemps les tribus
de Sofyan et de Kholt se livrrent des hostilits mutuelles, et
comme les Kholts'taient attachs la cause d'El-Mamoun etdeses
fils, les Sofyan prtrent leur appui Yahya-Ibn-n-Nacer qui dis
putait ce prince le khalifat de Maroc. Er-Rechd [fils d'El-Ma
moun] ayant fait mettre mort Masoud-Ibn-Hamdan, chef des
Kholt (vnement dont nous parlerons plus-tard), ceux-ci prirent
le parti do Yahva-Ibn-en-Nacer, et les Sofyan passrent aussitt
du ctd'Er-Rechd. En l'an 638 (1240-1), quelque temps aprs
l'apparition des Mrinides dans le Maghreb, et pendant
leur guerre avec les Almohades, Djermoun abandonna ErRechd, et alla se joindre Mohammed-IbnAbd-el-Hack,
mir des Beni-Mern. Ce fut un sentiment de houte qui le
porta cette dmarche : s'tantenivr unenuitavec Er-Rechd,
il se mit danser sur la pressante sollicitation de ce prince.
Revenu de son ivresse, il en eut un tel regret, qu'il s'enfuit de la
cour et alla joindre Mohammed-Ibn-Abd-el-Hack. Ceci se passa
en l'an 638 , et l'anne suivante, il mourut. Kanoun, son fils et
successeur, jouissait d'une haute faveur auprs d'Es-Sad [fils
d'El-Mamoun et successeur d'Er Rechd]; mais, en l'an 643
(1245-6), quand ce prince marcha contre les Mrinides, il l'aban
donna et alla s'emparer d'Azemmor. Cette dfection mit Es-Sad
dans l'impossibilit de donner suite son expdition, et il y re
nona pour tourner ses armes contre le chef rebelle. Kanoun
s'enfuit devant lui , mais [ayant ensuite fait sa soumission] il
l'accompagna Temzezdekt et y mourut un jour avant lui. Il
tomba sous les coups des Kholt, dans un conflit qui s'tait lev
entre eux et les Sofyan. La mle eut lieu dans le camp mme
d'Es-Sad, et lui cota la vie. Yacoub-Ibn-Djermoun succda
son frre Kanoun, dont il tua le fils Mohammed. En l'an 649,
(1251-2), il accompagna El-Morteda [le successeur d'Es-Sad]
dans son expdition Aman-Imellouln. [Quand on se trouva en
face de l'ennemi] Yacoub se retira, et les troupes almohades s'en
fuirent en dsordre devant les Mrinides. Ce revers obligea El

TRIBUS ARABES.

fil!

Morteda rentrer dans sa capitale, et quelque temps aprs, il


pardonna Yacoubsa dfection. En l'an 659 (1261). Yacoub fut
tu par Masoud et Ali, ils de Kanoun, qui voulurent ainsi tirer
vengeance de la mort de leur frre. Les meurtriers se rfugirent
auprs de Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack, sultan des Beni-Mern, et
alors El-Morteda nomma Abd-er-Rahman, fils de Yacoub, au
commandement de la tribu. L'ayant ensuite reconnu incapable
de remplir les devoirs de cette charge, il le remplaa par ObeidAllah, fils de Djennoun, qu'il dposa bientt aprs pour le mme
motif. Masoud, fils de Kanoun, reut alors le commandement des
Sofyan, et Abd-er-Rahman passa aux Mrinides. A la suite de
ces changements, El-Morteda fit arrter Yacoub-Ibn-Caton,
chef de la tribu de Djaber, et le remplaa par Yacoub-Ibn-Ka
noun, dela tribu de Sofyan. En l'an 659 (1261), Abd-er-RahmanIbn-Yacoub retourna auprs d'El-Morteda, qui le fit mettre en
prison et conserva Masoud-Ibn-Kanoun dans le commandement.
Masoud eut deux neveux, Hattouch et Ea, fils de Yacoub-IbnDjermoun, et il se plaisait les mettre en vidence. Ayant aban
donn le parti de Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack [dont il venait de
reconnatre l'autorit], il passa dans le pays de Heskoura. Le feu
de la guerre ss ralluma alors^ et Hattouch ayant t nomm au
commandement des Sofyan qui venait de vaquer, le conserva
jusqu' sa mort. Il mourut en l'an 669 (1270-1), et eut pour
successeur, son frre Ea. Masoud mourut dans le Heskoura, en
680 (1281-2), et son fils Mansour passa dans le Sekcou o il
resta jusqu'au rgne de Youof-Ibn-Yacoub. A cette poque, il
rentra dans le devoir et fit sa soumission. Ce fut en l'an 700
(1306-7). pendant que ce sultan assigeait Tlemcen, que Man
sour se rendit auprs de lui . Depuis le moment o ce chef rentra
en grce jusqu'au temps actuel, la famille Djermoun a conserv
le commandement des Sofyan. Sous le rgne d'Abou-Einan, je
fis la rencontre du chef qui les gouvernait alors : c'tait Yacoub,
fils d'Ali, filsde Mansour, fils d'Ea, fils de Yacoub, filsde Djer
moun, fils d'Ea.
La tribu de Sofyan tait tablie demeure fixe : elle occupait
les bords de la province de Temsna , du ct d'Anfa ; les Kholt

G4

HISTOIRE DES BEHHl:Hi:S.

leur ayant enlc\ la possession des vastes plaines de cette con


tre. De toutes leurs familles il n'y a qre les Hareth et les Kelaba qui ont continu parcourir, avec leurs troupeaux, le terri
toire du Sous et le dsert qui en dpend ; ils frquentent les
plaines du pays des Hha, branche des Masmouda , et grce ce
genre de vie, ils conservent encore leur force et leur bravoure.
Les Aulad-Hot, branche de la famille des Hareth, exercrent
le commandement sur ces nomades. Pendant longtemps, ils r
pandirent la dvastation dans les campagnes de Maroc, et en
l'an 776 (1374-5), lorsque l'mir Abd-er-Rhaman, fils de BouIfelloucen-Ali et petit-fils du sultan Abou-Ali, se trouva en pos
session du pouvoir, comme sultan de Maroc, ils s'attachrent
lui et obtinrent une haute place dans sa faveur. Plusieurs fois
mme il les faisait venir avec leuis cavaliers et leurs fantassins
pour les passer en revue selon l'ancien usage. Leur chef se nom
mait Mansour-Ibn-Yach, et il appartenait la famille des Mot.
Plus tard le sultan fit arrter tous les membres de cette famille
et les envoya, les uns en prison, les autres la mort ; de sorte
que leur puissance s'est anantie et leur malheur est cit comme
un exemple des vicissitudes de la fortune.
Au nombre des tribus dont se compose celle do Djochem, on
compte les Kholt, mais c'est un fait bien tabli qu'ils appartienuent la tribu (l'El-Montafic-Ibn-Ainer-Ibn-Ocal-Ibn-Kb-IbnRebi-Ibn-Amer. Toutes les familles sorties d'Ocal-Ibn-Kb se
firent partisans des Carmats dans le Bahrein. Lors de l'affaiblis
sement de cette secte, la tribu de Soleim s'empara du Bahrein au
nom des Fatemides, et plus tard, les Beni-Abi-'l-Hocein, branche
de la tribu de Taghleb, leur enlevrent cette province au nom des
Abbacides. Alors les Beni-Solcim migrrent en Afrique avec les
Beni-'l-Montafic, les mmes que l'on appelle les Kholt. Les autres
tribus descendues d'Ocal , restrent en Bahrein, et une d'elles,
les Beni-Amer-lbn-Auf-Ibn-Malek-Ibn-Auf-Ibn-Amer-Ibn-Ocal,
tribu-sur des Kholt, vainquit les Taghlebites. Il est vrai qu'en
Maghreb on considre les Kholt comme sorties de la mme souche
que les Djochem; mais cette opinion ne peut trouver croyance
que chez dos gens dpourvus d'instruction.

' TH IH US ARABES.

65

Dports en Maghreb par El-Mansour, ils se fixrent dans les


plaines de Temsna et s'y distingurent parle nombreetla bravoure
de leurs guerriers. A cette poque , ils eurent pour chef HilalIbn-HamJan-Ibn-Mocaddein-Ibn-Mohammed-Ibn-Hobeira-IbnAouadj ; le reste de cette gnalogie m'est inconnu.
Lors de l'avnement d'El-Adel, fils d'El-Mansour, ils se r
voltrent contre lui et dlirent ses armes ; puis, en l'an 625
(1228), Hilal envoya ses hommages El-Mamoun et le reconnut
pour souverain.
Cette dmarche du chef arabe assura au khalife El-Mamoun
l'adhsion des Almohades. Les Kholtlui prtrent leur appui aus
sitt qu'il dbarqua en Maghreb ; mais leurs rivaux, lesSofyan,
embrassrent le parti de Yahya-Ibn-en-Nacer. Hilal suivit fid
lement la fortune d'El-Mamoun, et quand ce sultan mourut, lors
de la campagne de Ceuta , il s'empressa de reconnatre pour
khalife son fils Er-Rechd. Ayant alors accompagn ce prince
Maroc, il dfit la tribu de Sofyan, et la dpouilla compltement.
Aprs la mort de Hilal, son frre, Masoud, succda au comman
dement des Kholt. Ce chef se laissa entraner dans une rvolte
contre Er-Rechd par les instances d'Omar-Ibn-Aucart, chef de '
la tribu almohade des Heskoura, lequel s'tait mis en tat de re
bellion. Er-Rechd s'y prit alors avec tant d'adresse, qu'en l'an
632 (1 234-5), il attira Masoud Maroc et le fit mourir avec plu
sieurs autres membres de la mme famille.
Yahya , fils de Hilal , ayant succd son oncle Masoud dans
le commandement des Kholt, passa, avec sa tribu, du ct de
Yahya-Ibn-en-Nacer. Soutenus par Omar-Ibn-Aucart, ils mirent
le sige devant Maroc et obligrent Er-Rechd a se retirer Sidjilmessa. Ils occuprent alors la ville de Maroc, et s'y livrrent
toutes sortes de dsordres, mais en l'an 633, ils se laissrent
enlever cette capitale par Er-Rechd.
A la suite de ces vnements, Ibn-Aucart passa en Espagne,
portant avec lui une dclaration par laquelle les Kholt s'enga
geaient reconnatre pour souverain Ibn-Houd [qui tait alors
matre de l'Andalousie], On parvint bientt dcouvrir que cette
dmarche d'Ibn-Aucart n'tait qu'un prtexte, et qu'il n'avait
5

66

nISTOIRE DES BERBRES.

point eu d'autre but que d'chapper au danger dont il se voyait


menac dans son pays.
Les Kholt abandonnrent alors Yahya-Ibn-en-Nacer et l'ayant
forc se retirer chez les Arabes makiliens, ils offrirent leur
soumission Er-Rechd. En l'an 635 (1 237-8), ce prince fit ar
rter Ali et Ouchah, tous les deux fils de Hilal, et les emprisonna
dans la forteresse d'Azemmor. Plus-tard, il leur rendit la libert,
et ayant tendu un pige aux principaux chefs des Kholt, il les at
tira auprs de lui et les fit mettre mort, ainsi qu'Omar-IbnAucart, transfuge que le gouvernement de Sville venait de lui
livrer.
Quand le khalife Es-Sad entroprit son expdition contre les
Beni-Abd-el-Ouad, les Kholt en firent partie, et par leurs con
flits avec les Sofyan, ils entranrent la dfaite et la mort de ce
souverain. El-Morteda [successeur d'Es-Sad] ne cessa d'pier
une occasion favorable pour les chtier, et en l'an 652 (1254-5),
il russit mettre la main sur leurs principaux chefs et les faire
mourir. Aouadj, le fils de Hilal, passa alors du ct des Mrinide.s,
et El-Morteda donna le commandement des Kholt Ali-ben-bouAli, membre d'une famille trs-considre chez eux. En l'an
654, Aouadj rentra dans sa tribu, et ayant eu un conflit avec
Ali-ben-bou-Ali, il y mourut en combattant. En 660 (1261-2),
lors de la dfaite d'El-Morteda Omm-er-Ridjlein, Ali-ben-bouAli passa aux Mrinides et entrana dans sa dfection toute la
tribu sous ses ordres.
Dans les premiers temps de la dynastie mrinide, le comman
dement des Kholt fut exerc par Mohelhel- Ibn-Yahva-Ibn-Mocaddem. Le souverain mrinide Yacoub- Ibn- Abd-el-Hack
pousa la fille de ce chef et en eut un enfant qui rgna, plus tard,
sous le nom d'Abou-Sad. Mohelhel mourut en 695 (1295-6), et
eut pour successeur , dans le commandement de la tribu, son
fils Ata.
Ata, fils de Mohelhel, gouverna les Kholt pendant le rgne
d'Abou-Sad et pendant celui d'Abou-'l-Hacen, fils d'Abou-Sad ;
il reut mme de ce dernier une mission auprs d'Il-Mlek-enNacer , sultan d'gypte. A la mort d'Ata . son fils Ea lui

RIBUS ARADES.
succda. Ea eut pjur successeur son frre Ali-Ibn-Ata, le
quel fut remplac par son neveu Zemam-Ibn-Ibrahm-Ibn-Ata.
Celui-ci jouissait d'une grande puissance et vivait dans les plai
sirs . le sultan, avec lequel il tait sur le pied d'une extrme
familiarit, lui assignait toujours aux audiences publiques une
place rapproche de la sienne. A la mort de Zemam , son frre
Hammou devint chef des Kholt. Soleiman-lbn-Ibrahm rem
plaa son frre Hammou. Sous le rgne d' Abou-Einan, Mobarek,
frre des prcdents, exera le commandement de la tribu. Ce
chef resta en place jusqu' l'poque o la mort du sultan AbouSalem fit clater la guerre civile en Maghreb et ouvrit Abd-elAzz, frre de celui-ci, le chemin du trone. Abou-'l-Fadl, fils
d'Abou-Salem, s'empara alors des provinces marocaines, entre
prise dans laquelle il fut soutenu par Mobarek ; mais ensuite ils
tombrent tous les deux au pouvoir d'Abd-el-Azz. Ce monar
que ayant vaincu et mis mort Amer-Ibn-Mohammed , tira Mo
barek de la prison o il tait rest enferm et lui ta la vie. Il ge
porta cette extrmit parce qu'il avait su que ce chef avait t
en relation avec Amer et l'avait encourag dans sa rvolte
Nous parlerons de tous ces vnements dans l'histoire des Mrinides. Le commandement des Kholt passa ensuite Mohammed,
fils de Mobarek.
Les Kholt sont maintenant disparus de la terre, comme s'ils
n'y avaient jamais exist : pendant deux sicles ils occupaient de
vastes campagnes et jouissaient de l'abondance et du bien-tre ;
mais cette aisance, jointe au pouvoir qu'ils avaient acquis et aux
habitudes d'indolence qu'ils venaient de contracter, les conduisit
enfin leur perte, et quelques annes de disette achevrent leur
ruine.
Les Beni-Djaber. On compte les Beni-Djaber au nombre
des Djochem du Maghreb . mais quelques personnes les consid
rent comme une fraction de la tribu de Sedrata, branche de la
grande tribu des Zenata ou de celle des Louata. Dieu sait laquelle
de ces opinions est la mieux fonde.
Les Beni-Djaber embrassrent le parti de Yahya-Ibn-en-Nacer
et si? distingurent dans la guerre civile que ce prince avait allu

08

HISTOIRE DEs BERBRES.

mc. En l'an 033 (1235-6), aprs la mort de Yahya, son rival,


Er-Rechd, fit mourir Fad-Ibn-Amer, cheikh de cette tribu, ainsi
que Cad, frre de Fad ; et la suitode cette excution, il nomma
Yacoub-Ibn-Mohammed-Ibn-Catouu au commandement des BeniDjaber. Yalou, gnral de l'arme almobade, fit prisonnier le
nouveau chef d'aprs l'ordre d'El-Morteda. Les Beni-Djaber
passrent ensuite sous le commandement de Yacoub-Ibn-Djermoun 1 es-Sofyani , mais l'autorit de ce chef ayant subi une
rude secousse, leurs cheikhs le remplacrent par Ismal-Ibn-Yacoub-Ibn-Catoun. Plus tard , cette tribu alla se fixer au pied
de la montagne qui domine Tedla, et devint ainsi la voisine des
Sauaga berbres qui en habitaient la cme et les flancs 2. De
temps autre elle descend dans la plaine, mais toutes les fois
qu'elle se voit menace par le sultan ou par un chef puissant, elle
se rfugie dans la montague et trouve, parmi les Berbres , ses
voisins et confdrs, une protection assure.
Le droit de commandement chez les Beni-Djaber appartenait,
dans ces derniers temps, "aux Ourdgha, une de leurs familles.
Lors du rgne du sultan Abou-Einan, je fis la rencontre de
Hoeein-Ibn-Ali-el-Ourdghi, chef qui les gouvernait cette po
que En l'an 760 (1359), pendant qu'En-Naeer, son fils et suc
cesseur, exerait le commandement de la tribu, le vizir El-Hacenlbn-Omar alla chercher un asile chez eux. Le sultan Abou-Salem,
contre lequel El-Hacen s'tait rvolt, en exigea l'extradition, et
comme il appuyait cette demande par un corps d'arme, il ob
tint la remise du fugitif.
Huit ans plus tard, Abou-'l-Fadl, fils du sultan Abou-Salem,
abandonna la ville de Maroc et se rfugia chez les Beni-Djaber.
Le sultan Abd-el-Aziz cerna alors la montagne avec ses troupes,
fora ce prince passer sur les hauteurs occupes par les Sa
uaga, et moyennant une somme d'argent, il dcida ces Berb
res lui livrer leur hte.
1 On est trs-expos confondre Vacoiib-Ibo-Djermocn avec son ne
veu Yacoub-Ibn-Kanoun-lbn-Djermoun. (Voy. ci-dessus, pp. 62 et 63,
o l'auteur parle de ces deux chefs.)
* Ici le texte arabe est altr, il faut lire : bi-conenihi ouu hidabihi.

TRIB1 S ARABES.

69

Pendant les troubles de cette poque , Abd-er-Rhaman-benbou-Ifelloucen chercha asile auprs des Beni-Djaber , mais le
vizir Omar-Ibn-Abd-Allah, qui tait alors tout puissant dans le
Maghreb, exigea et obtint l'expulsion de cet mir. Comme EnNacer-el-Ourdghi avait pris une part trs-active dans toutes ces
insurrections, le gouvernement mrinide le. fit arrter et le garda
en prison pendant plusieurs annes. Ayant ensuite recouvr la
libert, En-Nacer partit pour la Mecque; mais, son retour du,
plerinage, il fut emprisonn de nouveau par l'ordre d'AbouBekr-Ibn-Ghazi. Ce visir gouvernait alors le Maghreb avec une
autorit absolue au nom d' [Es-Sad], fils du sultan Abd-el-Azz.
Ce fut alors que le commandement des Beni-Djaber fut enlev
la famille d'Ali-el-Ourdghi. Beaucoup de personnes assurent
que les Ourdgha appartiennent, non pas aux Djochem, mais aux
Sedrata, branche de la tribu berbre de Louata. A l'appui de
leur opinion elles font observer que toutes les localits habites
par les membres de cette famille, sont situes dans le voisinage
du peuple berbre que nous venons de nommer. Dieu sait si elles
ont raison ou non.
Les Acem et les Mocaddem. Les Acem et les Mocaddem,
branches de la tribu d'Athbedj, s'tablirent dans les plaines de
Temsna avec les peuplades dont nous venons de parler. Sans
tre aussi nombreuses que leurs frres, les Djochem, ils jouirent
nanmoins, d'une grande puissance. Tributaires du sultan, ainsi
que ceux ci, ils lui fournissaient un contingent d'hommes, en cas
de guerre. Sous les Almohades, pendant le rgne d'El-Mamoun,
les Acem curent pour chef un de leurs parents appel Hacen-IbnZeid. Cet homme se fit remarquer par son activit pendant la
rvolte de Yahya-Ibn-en-Nacer ; aussi, en l'an 633 (1235-6),
lors de la mort de ce prince, Er-Rechd lui ta la vie, ainsi qu'
Cad etFad, fils d'Amer et cheikhs des Beni-Djaber.
Le commandement des Acem passa ensuite Abou-Ead, qui
le transmit ses fils, dont l'un, Ead-Ibn-Abi-Ead, vivait en
core du temps des Beni-Mern. Aprs s'tre montr tantt dvou,
tantt hostile cette dynastie, il s'enfuit Tlemcen. Entre les
annes 690 et 700 (1300), il rentra dans sa tribu ; puis il se

70

HISTOIRE DES BERBRES.

sauva dansla province de Sous, et en l'an 707, il reparut encore


au milieu de son peuple. Pendant toute sa vie , il ne faisait que
chercher les aventures et les dangers. Sous le rgue de YacoubIbn-Abd-el-Hack, il s'tait distingu, amsi que son pre, par sa
bravoure dans la guerre sainte que ce prince avait entreprise
contre les Chrtiens. Jusqu' l'extinction des Acem et des Mocaddem, le droit de leur commander appartenait aux Ead.
nISTOIBE DES RIAH, TRIBU QUI TIRE SON ORIGINE DE HILAL IBN-AMER.
De toutes les tribus issues de Hilal , la plus puissante et la plus
nombreuse, lors de leur entreen Ifrka , fut celle des Rah. Selon
Ibn-el-Kelbi , Rah tait fils d'Abou-Rebi-Ibn-Nahk-Ibn-HilalIbn-Amer. A l 'poque de leur arrive en ce pays, ils avaient pour
chef Mouns-Ibn-Yahya-es-Sinberi, membre d'une famille issue
de Mirdas, fils de Rah ; et parmi leurs capitaines les plus illus
tres, ils comptaient El-Fadl-ben-bou-Ali, celui dont le nom est
cit dans l'histoire de leurs guerres avec les Sanhadja.
Les Rah forment plusieurs branches dont quatre remontent
leur origine autant de frres: Amr, Mirdas, Ali et Sad, fils
de Rah. Une autre branche , appele El-Akhder, a pour aeul
Khidr, fils d'Amer et petit-fils de Rah.
La branche de Mirdas se subdivise en plusieurs familles ; sa
voir , Daouwad-Ibn-Mirdas , Sinber-Ibn-Haouaz-Ibn-Akl-IbnMirdas, Moslem-Ibn-Akl et Amer-Ibn-Yezd-Ibn-Mirdas. D'Amer
proviennent trois familles : les Beni-Moua-Ibn-Amer , les BeniMohammed-Ibn-Amer etles Beni-Djber-Ibn-Amer. Quant aux
derniers, on les fait quelquefois descendre de Latf, ainsi que
nous l'avons dj indiqu'.
LesBeni-Mohammed se composent de trois familles : MechhourIbn-Mohammed , Maou-Ibn -Mohammed et Ali-Ibn-Mohammed.
Cette dernire s'appelait aussi Soudan. Quelques personnes ont
cependant regard les Moehahra, ou membres de la famille des
Mechhour, comme se rattachant Hilal-Ibn-Amer par un autre
aeul que Rah.
' Voyez page 56 de ce volume.

TRIBUS ARABES.

71

Le droit de commander toutesles tribus rahides, appartenait


autrefois la branche de Mirdas. Lors de leur entre en Ifrka,
ce fut la famille de Sinber qui l'exerait, mais ensuite il passa
aux Douaouida, descendants de Daouwad-Ibn-Mirdas-Ibn-Rah.
La famille d'Amr'-Ibn-Rah rclame pour Amr, son aeul, l'hon
neur d'avoir lev ce Daouwad.

Du temps des [ premiers ] Almohades, les Rah eurent pour


chef Masoud-Ibn-Soltan-Ibn-Zemam-Ibn-Rodeini-Ibn-Daouwad ,
surnomm El-Bolt (le pav) cause de sa fermet et de sa force
de caractre.
[Le khalife almohade] El-Mansour, lorsqu'il transporta les
Rah dans le Maghreb , laissa plusieurs fractions de cette tribu
en Ifrka, et en confia le commandement un frre de Masoud,
nomm Aaker, chef dont il avait prouv la fidlit. Quant
Masoud, il l'tablit, avec le reste de ce peuple, dans cette partie
de la province d'El-Hebet qui s'tend depuis le Cosour-Ketama,
autrement appel El-Casr-el-Kebr, jusqu'au pays d'Azghar. Les
Rah se fixrent alors dans la vaste plaine qui se prolonge de l
jusqu' la Mer-Verte (l'Atlantique).
Entre les annes 590 et 600 (1203), Masoud s'chappa avec
une petite troupe de son peuple et rentra en Ifrka o il se vit
rejoindre par ses neveux, les fils d'Aaker. De l, il passa dans
la province de Tripoli et s'arrta tantt chez les Zoghb [Zoghba]
et tantt chez les Debbab. S'tant ensuite mis au service de Caracoch, il assista, sous les ordres de cet aventurier, la prise
de Tripoli. Plus tard, il alla trouver Ibn-Ghana-el-Maorki et
persista dans la rvolte jusqu' sa mort.
Mohammed, son fils et successeur , se distingua par sa bra
voure dans la guerre que [Yahya-Ibn-Ghania]-el-Maorki faisait
aux Almohades. En l'an 606 (1209-10) 4, Abou-Mohammed le
Hafside ayant rencontr Yahya [Ibn-Ghana] prs d'El-Hamma,
dans le Belad-el-Djerd, le vainquit dans une bataille qui cota
1 Dans le texte arabe et dans les manuscrits on lit 618 ; trait de
ngligence de la part de l'auteur ou de son copiste. Plus loin, dans
l'histoire des Hafcides, on trouve la vraie date.

72

HISTOIRE DES BERBRES.

aux Arabes beaucoup de monde. Abd-Allah, fils de ce Moham


med, y perdit la vie, ainsi que son cousin, Abou-'s- Cheikh 1
Harakat-Ibn-Aaker.
Aprs la mort d'Abou-Mohammed le Hafside, Mohammed ,
fils de Masoud , rentra en Ifrka dont il subjugua toutes les
campagnes , et rallia autour de lui les nomades de la tribu
d'Athbedj qui y restaient encore. Ses nouveaux allis, qui for
maient les tribus de Dahhak et de Latf, profitrent de son appui
pour accabler leurs rivaux, les Doreid [ou Drid] et les Kcrfa ;
mais, ayant t contraints, par leur faiblesse toujours croissante,
quitter la vie nomade, ils se dispersrent dans les villages et
les hameaux du Zab. Quant Mohammed-Ibn-Masoud, il conti
nua vivre sous la tente avec sa tribu et parvint enfin au com
mandement de tous les nomades qui occupaient les compagnes
situes entre Castla, le Zab, Cairouan et El-Mecla.
En 631 (\ 233-4), lors de la mort d'Ibn-Ghana et de la chute
de son empire, le sultan hafside [l'mir Abou-Zkra] Yahya,
fils d'Abd-el-Ouahed, profita de l'affaiblissement de l'empire almohade tabli Maroc, pour usurper le khalifat de Tunis. Il
acquit ainsi une telle supriorit sur les Arabes qu'il brisa tout-fait le parti qu'Ibn-Ghanta s'tait form dans les tribus de
Rah et de Soleim. La prsence des Douaouida sur le sol de l'Ifrka , leur esprit d'insubordination et leur attachement IbnGhana avaient indispos les Hafsides contre eux ; aussi l'mir
Abou-Zkra s'empressa de gagner les Soleim et les attacher
son gouvernement.
Cette tribu tait alors tablie Cabes , Tripoli et dans
les cantons voisins de ces villes, et elle reconnaissait la famille
de Mirdas etauxKaouble droit de la commander. L'adminis
tration hafside l'ayant maintenant autorise se fixer dans
Cairouan et la province de Castta, ne cessa de fomenter la
msintelligence qui rgnait entre elle et les tribus rahides.
Quelque temps auparavant, Mohammed - Ibn - Masoud tait
1 Les manuscrits et le tex'.e imprim portent bou-'s-Chcikk-IbnHaraknl. faute qui provient du premier copiste nu de l'auteur Ini-mAmr.

TR1HUS ARABES.

7:5

matre de la ville d'Obba. Dans une anne de disette il vit une


troupe de Mirdacides arriver chez lui pour se procurer du bl.
Ces gens ayant convoit les richesses dont on jouissait dans
cette localit, essayrent de s'en emparer de vive force. Un
combat s'ensuivit et cota la vie Rizc-Ibn-Soltan , oncle de
Mohammed -Ibn-Masoud. Il en rsulta une guerre entre' les
Rah et les Soleim, et aprs plusieurs rencontres, ceux-ci for
crent leurs adversaires quitter la partie orientale de l'Ifrka
et se transporter dans la partie occidentale de la mme
province. Les Kaoub et les Mirdas prirent alors possession de
toutes les plaines de l'Ifrka orientale, depuis Cabes et Nefta
jusqu'it Bne, pendant que les Douaouida s'en loignrent alin
d'occuper les plaines de Constantineet de Bougie, les plateaux du
Tell et les pturages du Zab, du Rgh, de Ouargla et du Dsert
qui s'tend de l vers le midi.
Aprs la mort de Mohammed-Ibn-Masoud, son fils et succes
seur, Moua, parvint une haute considration dans la tribu
cause de sa rsistance opinitre au gouvernement hafside. Quand
le clbre Mohammed-el-Mostancer fut proclam khalife et monta
sur le trne de son pre Abou-Zkra, il eut soutenir une lutte
contre son frre [Abou-Ishac] lbrahm qui essaya de lui dispu
ter le pouvoir. Les Douaouida accueillirent le prtendant, et lui
ayant prt le serment de fidlit aux environs de Constantine ,
ils le mirent a leur tte , d'un mouvement unanime. En l'an 666
(1267-8), quand El-Mostancer se fut mis en marche pour les
attaquer, ils prirent la fuite et leurs bandes finirent par se dis
perser. Une de leurs tribus, les Beni-Aaker-Ibn-Soltan , aban
donna alors la confdration et passa sous les drapeaux du
monarque hafside. A cette poque, le commandement des BeniAaker appartenait la branche des Mehdi-Ibn-Aaker.
Les Douaouida ayant ensuite renonc aux engagements qu'ils
avaient pris envers Abou-Ishac-Ibrahm , mirent ce prince dans
la ncessit de se retirer Tlemcen. Il passa de l en Espagne,
et fixa son sjour [ Grenade] sous la protection du sultan, Ibnel-Ahmer-es-Cheikh .
A la mort de Moua-lbn-Mohammed, son fils Chibl succda au

74

HISTOIRE DES BERBRES.

commandement des Douaouida. Ce nouveau chef traita le gou


vernement hafside avec beaucoup de hauteur, et permit son
peuple de commettre tant de brigandages dans les terres de l'em
pire qu'El-Mostancer rompit le trait qu'il avait fait avec eux, et
marcha en personne pour les chtier. A ses troupes almohades il
avait runi les Arabes soleimides et les Aulad-Aaker, frres des
Douaouida. Le cheikh Abou-Hilal-Ead-Ibn-Mohammed-el-Hintati, gouverneur de Bougie, commandait l'avant-garde de l'arme
hafside. Le sultan cut alors l'adresse d'attirer dans son camp les
principaux chefs des Douaouida, dont voici les noms : Chibl-IbnMoua, Yahya, frre de Chibl, Seb-lbn-Yahya-Ibn-Doreid-ibnMasoud, Haddad-Ibn-Moulahem-Ibn-Khanfer-Ibn-Masoud, Fadllbn-Meimoun-lbn-Doreid-lbn-Masoud et Doreid-Ibn-Tazr, chef
des Aulad-Nabet, branche de la tribu de Kerfa. Aussitt qu'ils
se furent prsents devant lui, il les fit tous dcapiter. Cette
excution eut lieu Zeraa, au mme endroit o ils avaient
prt le serment de fidlit Abou-Ishac d'abord, et ensuite
El-Cacem, fils d'Abou-Zeid , autre prince hafside qui avait
pass chez eux pour les engager dans une rvolte. Aussitt aprs
la mort de leurs chefs , tous ces nomades s'enfuirent jusqu'
l'extrme frontire du Zab.
Chibl-Ibn-Moua laissa un fils en bas-ge nomm Seb. Cet
enfant fut lev sous la tutelle de son oncle Moulahem - IbnMoua ; de sorte que le droit de commander la tribu resta tou
jours dans la famille. Seb-lbn-Yahya laissa aussi un enfant qui
fut lev par les soins de Talha-lbn-Yahya, frre de Seb.
Les Douaouida se rfugirent dans le Maghreb aprs la mort
de leurs chefs, et entrrent au service des souverains de la race
zenatienne : les Aulad-Mohammed se rendirent Fez, auprs de
Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack , et les Aulad-Seb allrent trouver
Yaghmoracen-Ibn-Zan , Tlemcen. Ayant reu de ces princes
des vtements et des montures [ils restrent en Maghreb], jusqu'
ce que leur tat se ft amlior et que leurs troupeaux de cha
meaux se fussent multiplis ; puis , ils s'y prirent avec tant d'a
dresse qu'ils russirent pntrer dans leur ancien territoire et
s'emparer de quelques parties du Zab. Ils enlevrent alors

TB1BIS

ARABES.

75

aux Almohades la ville de Ouarglan et les bourgades du Rgh.


Ayant fait disparatre, pour toujours, l'autorit que le gouverne
ment hafside exerait dans ces contres, ils se partagrent les
fruits de leurs conqutes et tournrent ensuite leurs armes contre
le Zab. Cette province avait alors pour gouverneur un grand
officier de l'empire almohade , nomm Abou-Sad-Othman-IbnMohammed-Ibn-Othman , surnomm Ibn-Ottou. A la nouvelle
de leur approche, ce chef runit un corps d'arme Maggara,
ville o il faisait sa rsidence, et marcha vers le Zab, afin de
leur livrer bataille; mais en arrivant Cataoua, il fut attaqu
et tu par l'ennemi. Les Douaouida prirent alors possession
du Zab entier, et ils le gardent jusqu' ce jour. Ayant ensuite
subjugu les tribus de l'Auras, ils entrrent dans le Tell. Tous
les membres de la tribu d'Acaker qui se trouvaient dans cette
rgion, accoururent sous le drapeau de leur chef, Moua-Ibn-Madi-lbn-Mehdi-Ibn-Aaker, et soutenus par leurs confdrs de
la tribu d'Ead et par leurs autres allis, ils marchrent la
rencontre des envahisseurs. Dans le combat qui s'ensuivit , leur
chef Moua-Ibn-Madi reut un coup mortel, et les Aulad-Masoud
[Douaouida] remportrent une victoire qui les rendit matres de
ce territoire et de tout ce qu'il renfermait.
Le gouvernement [hafside] essaya de rparer cet chec en
s'attachant les vainqueurs par des bienfaits; aussi, il leur con
cda non-seulement la jouissance de toutes leurs conqutes dans
le Zab et le Mont-Auras, mais aussi la possession de Nigaous, de
Maggara et d'El-Mecla, villes situes dans la plaine qui s'tend
l'occident de l'Auras, et que l'on nomme chez eux le Hodna. La
ville de Mecla devint le domaine particulier de Seb-Ibn-Chibl,
et ayant pass ensuite entre les mains d'Ali-Ibn-Seb-Ibn-Yahya,
elle constitue encore l'apanage de ses descendants. Ahmed-IbnOmar-Ibn-Mohammed, oncle de Chibl-lbn-Moua, pre deSeb,
occupa Maggara titre de concession, et les Aulad-Aaker reu
rent pour leur part la ville de Nigaous.
Quelques temps aprs ces vnements, Chibl tant venu
mourir, son fils Othman, surnomm El-Aker, prit le commande
ment de la tribu ; mais ses cousins, Ali-Ibn-Ahmed-lbn-Omar

76

HISTOIRE DES RERBERES.

Ibn-Mohammcd-lbn-.Masoud et Soleiman-lbu-Ali-lbu-Sob-IbnYahya-lbn-Doreid-Ibn-Masoud, cherchrent le lui enlever. A


cette occasion , la famille Masoud , si bien unie jusqu'alors, se
partagea en deux partis dont l'un se composa des Aulad-Mohammed-Ibn-Masoud, et l'autre des Aulad-Seb-lbn-Yahya ; et elle
est rest divise jusqu' nos jours.
Ce peuple domine prsent sur les plaines de Bougie et de
Constantine, et traite en matre les Sedoukich, les Ead et les
autres tribus qui habitent ces contres.
Le commandement des Aulad-Mohammed appartient aujour
d'hui Yacoub-Ibn-Ali-Ibn-Ahmed. Par sa naissance et par son
ge, cet homme occupe, chez les Douaouida, le rang de chef su
prme, et depuis longtemps il jouit d'une haute considration ,
tant cause de son mrite personnel que de la faveur toute par
ticulire dont le sultan se plat l'honorer.
Chez les Aulad-Seb, deux familles se partagent le comman
dement : les Aulad-Ali-Ibn-Seb et les Aulad-Othman-lbn-Seb.
L'autorit des premiers est toutefois plus grande que celle de
leurs collatraux, les Aulad-Othman, parce qu'ils ont le double
avantage du nombre et du droit d'anesse. Ce sont les fils de
Youof-Ibn-Soleiman-Ibn-Ali-Ibn-Seb qui commandent actuelle
ment ; ils ont pour lieutenants les fils de Yahya-lbn-Ali-Ibn-Seb.
Les Aulad-Mohammed occupent eux seuls les territoires qui
forment la province de Constantine ; ayant obtenu du gouverne
ment hafside une grande partie de la rgion qui spare cette
ville de la mer.
Les Aulad-Seb possdent les alentours de Bougie, mais cet
apanage n'a pour eux qu'une lgre importance. En effet , ils
n'ont rien y gagner; la ville et les campagnes environnan
tes tant parfaitement garanties contre l'envahissement et les
vexations des Arabes , tant par les montagnes dont elles sont
entoures que par des chemins tellement difficiles que les cha
meaux des nomades ne sauraient y passer.
Les pays du Rgh et de Ouarghla sont rests en la possession
de diverses branches de cotte tribu depuis que leurs aeux se
l'taient partag.

TRIBUS ARABES.

77

Le Zab occidental, dont la capitale est Tolga, appartient aux


Aulad-Mohammed et aux Aulad-Seb-Ibn-Yahya. Abou-BekrIbn-Masoud avait d'abord possd ce pays, mais sa famille tant
tombe dans un grand affaiblissement, fut rduite le vendre.
Ce furent Ali-Ibn- Ahmed , chef des Aulad-Mohammed, et Soleiman-Ibn-Al', chef des Aulad-Seb, qui s'en rendirent les acqu
reurs Ds lors les Aulad-Mohammed et les Aulad-Seb selivraient
des hostilits incessantes jusqu' ce que ceux-ci, ayant obtenu
possession des pturages de cette rgion, y firent respecter l'au
torit de Soleiman et de ses fils.
Le Zab central, dont la capitale est Biskera, chut aux AuladMohammed et devint un de leurs lieux de parcours. Pour cette
raison, Yacoub-Ibn-Ali exerait un grand ascendant sur le gou
verneur de cette province, et celui-ci recherchait l'appui du chef
arabe toutes les fois qu'il voulait rsister aux ordres du gouver
nement Hafside , ou se rendre indpendant, ou protger ses cam
pagnes contre les brigandages des Arabes nomades.
Le Zab oriental, dont les mtropoles sont Badis et Tennouma,
appartient aux Aulad-Nabet, chefs de la tribu de Kerfa ; c'est un
de leurs terrains de parcours o les BJah n'entrent jamais , ex
cept quand le gouverneur du Zab veut se faire payer les impts
arrirs ; alors il prend avec lui un corps de nomades rahides,
qui marche avec l'autorisation et sous la conduite de leur chef
Yacoub [Ibn-Ali-Ibn-Ahmed].
Toutes les branches de la grande tribu de Rah reconnaissent
l'autorit des Douaouida : c'est d'eux qu'elles tiennent leurs ter
res, et c'est eux qu'elles s'adressent quand il s'agit d'en obtenir
davantage ; car elles ne possdent en propre aucune partie du
pays. De toutes ces tribus, les plus puissantes et les plus nombreu
ses sont les Sad, les Moslem et lus Akhder. Elles visitent rguli
rement les pturages situs au fond du Dsert , et quand les
Douaouida se livrent des querelles intestines, elles ne manquent
jamais d'y prendre part. En ces occasions, les Sad font presque
toujours cause commune avec leurs confdrs , les Aulad-Mo
hammed, pendant que les Moslem et les Akhder se rangent ordi
nairement du ct des Aulad-Seb.

7*

HISTOIRE DES BERBRES.

Le droit de commander aux Sad appartient une de leurs fa


milles appele les Aulad.-Youof-Ibn-Zeid. Le chef qui l'exerce
actuellement est fils de Meimoun-Ibn-Yacoub -Ibn- Arf- bnYacoub-lbn-Youof. La famille qui tint chez eux le commande
ment en second, s'appelle les Aulad-Ea-Ibn-Rahab-Ibn-Youof :
elle prtend descendre des Aulad-el-Cos, branche des Halm ,
une des subdivisions des Beni-Soleim ; mais ses rapports de voi
sinage et d'amiti avec les Rah prouvent d'une manire certaine
qu'elle appartient cette dernire tribu.
On rencontre parmi les Aulad-Youof un mlange d'autres
peuplades arabes que l'on dsigne par les noms des Mekhadma,
des Ghoouth et des Bohour. Les deux premires descendent de
Makhdem, fils de Mochrec-Ibn-el-Athbedj. Les Bohour comptent
parmi eux quelques Berbres de la tribu de Zenara ut d'autres
branches de la tribu de Louata, ainsi qu"une fraction desNefatb,
tribu djodamienne. De ceux-ci et des Zenara nous parlerons
dans un autre chapitre de cet ouvrage. Disons seulement qu'il
se trouve un nombre considrable de Zenara parmi les BoniDjaber de Tedla, et qu'un membre de cette tribu, le nomm Soltan-ez-Zenari, passa en Espagne aprs l'avnement des Benil'Ahmer [souverains de Grenade], et s'y distingua par sa bra
voure dans la guerre sainte. On en rencontre encore beaucoup
dans l'Egypte et dans le Sad (ia Haute-gypte).
Au nombre des confdrs des Aulad-Mohammed, branche des
Douaouida, on compte les Rah-Ibn-Souat-Ibn-Amer-Ibn-Ss;
tribu qui tait venue se fondre dans celle de Rah. S'tant atta
che h ce peuple comme confdre et allie, elle l'accompagne
dans toutes les courses que le besoin de nouveaux pturages
rend ncessaires.
Les Aulad-Seb ont pour confdrs les Moslem etles Akhder.
Nous avons dj dit que Moslem tait fils d'Ocal-Ibn-Mirdas-IbnRah. Ce Mirdas tait frre de Haouaz-lbn-Rah. Quelques-uns
d'entre les Moslem prtendent que leur anctre tirait son origine
d'Ez-Zobeir-Ibn-el-Auwam '. Cette opinion est fausse , et les
1 Er-Zobeir-Ibn-el-Atiwara , membre de la tribu <le Coreich, fut un

TRIBUS ARABES.

TU

personnes qui la repoussent dclarent que Mosleni descendait


d'ez-Zobeir de la tribu de Mehaa, laquelle, comme nous l avons
dj dit, est une branche de celle des Ead. Les Moslem reconnais
sent pour chefs les Aulad-Djema, famille dont l'aeul, Djema,
tait fils de Salem-Ibn-Hammad-Ibn-Moslem. Le commandement
est maintenant exerc chez eux, soit par les Chokr-Ibn-HamedIbn-Keslan-Ibn-Ghath-Ibn-Rahhal-Ibn-Djema , soit parles Zorara-Ibn-Moua-Ibn-Kitran-Ibn-Djema.
Les Akhder(ou Khodr) se donnent pour aeul Khodr-Ibn-Amer.
Cet Amer ne saurait tre Amer-Ibn-Ss, dont les gnalogistes
nous ont f;iit connatre les noms de tous les fils [et qui n'a pas eu
un fils nomm Khodr]. Je le suppose donc tre un descendant
de Rah, ou bien l'Amer, fils de Yezd-Ibn-Mirdas, dont le lecteur
a dj rencontr le nom dans la filiation des familles rahides. On
pourrait aussi admettre que ces Khodr sont la mme Iribu dont
l'auteur du Kitab-el-Aghani 1 dsigne l'anctre sous le nom de Malek-Ibn-Tarf-Ibn-Malek-Ibn-Hafa-Ibn-Cas-Ibn-Ghailan : On
leur a donn, dit-il, le nom de Khodr (verts), parce qu'ils
avaient le teint trs-fonc; on sait que les Arabes [du Dsert]

des premiers qui embrassrent t'Islamisme. (Voyez son histoire


dans VEssai de M. C. de Perceval.)
1 Le Kitab-el-Aghani (livre des chansons) est un ouvrage trs-volu
mineux dans lequel l'auteur, Abou-'l-Feredj-el-Ispahani, raconte, propos des chansons les plus la mode, t'histoire de presque tous les
potes arabes qui vcurent avant Mahommet et dans tes premiers temps
de l'islamisme. Le Journal Asiatique de 1835 et 1838, renferme une no
tice de cet ouvrage par M. Quatremre. Ce livre, dit Ibn-Khaldoun,
est vraiment le livre des Arabes, et le recueil de leurs anciens monu ments de littrature: on y trouve leur langue, leurs aventures, leurs
journes clbres, leur ancienne religion nationale, la vie de leur
prophte, les monuments et les posies de leurs khalifes et leurs rois,
leurs chansons, enfin tout ce qui les concerne'; dans aucun autre
ouvrage on ne trouve un tableau aussi complet des Arabes. ( De
Sacy ; Anthologie grammaticale arabe, p. 430 ) Abou-'l-Feredj mourut
en 356 (967 de J.-C). (Voyez sa viedans ma traduction anglaise d'IbnKhallikan, vol. H, pp. 249 et suiv.) M. le professeur Koseg;irlen
a entrepris une dition du Kitab-el-Agttani. en arabe et en latin.

80

HISTOIRE DES BERBRES.

appellent vert tout ce qui est noir 1 . Le mme auteur fournit


le renseignement suivant : Malck avait le teint excessivement
fonc, et tous ses enfants lui ressemblaient par la couleur.
Le commandement des Khodr appartient aux descendants de
Thamer - Ibn - Ali-lbn-Temmam - Ibn - Ammar- Ibn-Khodr-IbnAmer-tbn-Rah ; et dans cette famille c'est la branche d'AmerIbn-Saleh-lbn-Amer-lbn-Ata-Ibn-Thamer qui l'exerce prsent.
La tribu des Khodr renferme aussi une famille sortie de ZadaIbn-Temmam-lbn-Ammar.
Parmi les nomades de la tribu de Rah on rencontre une bran
che desAnza, famille dont l'aeul , Anza, tait fils d'Aced-IbnRebi-Ibn-Nizar.
La portion de la tribu de Rah qu'El-Mansour avait tablie
dans la province d'Ej-Hebet continua habiter cette localit aprs
le dpart de son chef, Masoud-Ibn-Zemam, et mme jusqu' la
chute des Almohades. Du temps d'El-Mamoun elle obissait
Othman-Ibn-Nacer, chef que ce monarque fit mettre mort en
l'an 630 (1232-3).
A l'poque o les Beni-Mern envahirent les campagnes du
Maghreb, les Almohades exigrent de ces Rah un contingent
d'hommes pour la dfense de l'empire. Les Beui-Asker-Ibu-Mohammed, branche de la grande famille mrinide, passrent alors
du ct des Almohades, aprs avoir eu une querelle avec leurs
frres, les Beni-Hammama-Ibn-Mohammed, anctres de la dy
nastie mrinide. Cette dfectiou amena un conflit entre les deux
partis , et Abd-el-Hack-Ibn-Mahou-lbn-Abi-Bekr-Ibn-Hammama y perdit la vie ainsi que son tils Idrs. Comme les Rah
s'taient immiscs dans cette querelle, ils s'exposrent la ven
geance des Mrinides, et plusieurs reprises, ils eurent en su
bir des attaques qui leur cotaient beaucoup de monde, tant tus
que prisonniers. Le dernier des 9ultans mrinides qui tourna ses
armes contre les Rah fut Abou-Thabet, petit-fils de Youof-IbnYacoub : il tomba sur eux, l'an 707 (1307-8), et leur ayant fait
1 La garde d'lite de Mahomet s'appelait El-Khadra, c'est--dire la
noire, parce qu'elle tait couverte de far. (Sirat-cr-Rpoul.)

TRIBUS AHABES.

8<

prouver de grandes pertes, il les fora se rfugier sur les som


mets des collines qui s'lvent au milieu du marais form par les
eaux de la mer dans la province d'Azghar. Rduits enfin un
petit nombre, ils descendirent au rang des tribus soumises aux
impts, et fmirent par s'teindre tout--fait. Tel est le sort qui
attend chaque peuple son tour.
HISTOIRE DE SADA, RFORMATEUR DES MOEURS, QUI S'LEVA
PARMI LES RIAU.
Sada appartenait aux Rahman, famille de la tribu des Moslem,
branche de celle de Rah. Sa mre, Hodeiba, femme d'une pit
extraordinaire, se livrait aux pratiques de la dvotion la plus
exalte, et lui inspira , ds son enfance, les mmes sentiments
dont elle tait anime. Dans sa jeunesse, Sada visita le Maghreb,
et rencontra Tza le chef des saints docteurs de l'poque,
Abou-Ishac-et-Teouli. Ayant tudi la jurisprudence sous cet
habile matre, il rentra dans le Zab, pays occup par les Rah, et
se fixa Tolga. Rempli d'une parfaite connaissance de la loi, et
pouss par un zle ardent, il entreprit de corriger la conduite
peu rgulire de ses parents, compagnons et amis. La rputation
qu'il s'acquit dans l'accomplissement de cette tche, lui gagna un
grand nombre de partisans, tant au sein de sa propre tribu que
parmi les peuplades voisines. Plusieurs personnages de haut
rang se mirent au nombre de ses disciples et s'obligrent mar
cher dans la voie qu'il leur avait trace.
Parmi ses proslytes les plus notables il compta plusieurs
cheiksdouaouidiens tels qu'Abou-Yahya-Ibn-Ahmed-Ibn-Omar,
chef des Beni-Mohammed-Ibn-Masoud , Ata-Ibn-Soleiman-IbnSeb, chef des Aulad-Seb-lbn-Yahya , Ea-Ibn-Yahya-Ibn-Idrs,
chef des Aulad-Idrs, branche des Aaker, et Hacen-Ibn-Selama,
chef des Aulad-Talha-Ibn-Yahya-Ibn-Doreid-Ibn-Masoud. Il fut
soutenu aussi par Hadjrs!bn-Ali de la famille de Yezd-IbnZghba, et par quelques grands personnages de la tribu d'Attaf,
branche de celle de Zoghba. Plusieurs dpendants de ces chefs
et tous les gens pauvres de leurs tribus s'empressrent de secon
der les vues du rformateur.

82

HISTOIRE t>ES BERBRES.

Fortifi par l'appui de tant de partisans, Sada parvint faire


respecter les prescriptions de la sonna
rprimer les abus de
toute nature et chtier les brigandages des nomades qui infes
taient les grandes routes. Encourag par ces premiers succs, il
porta ses vues plus haut, et s'tant adress Mansour-Ibn-Fadllbn-Mozni, gouverneur du Zab, il l'invita supprimer les impts
contraires la loi, et faire cesser les injustices dont on acca
blait les cultivateurs. A cette demande Mansour rpondit par un
refus , il prit mme la rsolution d'en punir l'auteur ; mais aussi
tt, les partisans de Sada vinrent au secours de leur matre et
prtrent entre ses mains le serment solennel de faire respecter
la sonna, et de le protger lui-mme, dussent-ils y perdre la vie.
Ibn-Mozni leur ayant dclar la guerre, appela son secours
les tribus surs et rivales de celles qu'il allait combattre. A cette
poque, les Aulad-Mohammed reconnaissaient l'autorit d'Ali
Ibn-Ahmed-Ibn-Omar-lbn-Mohammed , et les Aulad-Yahya
obissaient Soleiman-Ibn-li-Ibn-Seb. Ces deux chefs, qui se
partageaient ainsi le commandement des Douaouida, s'empres
srent d'assister Ibn-Mozni contre Sada et contre les gens de
leurs tribus respectives qui avaient cru servir la religion en em
brassant le parti du rformateur.
Comme gouverneur du Zab, Ibn-Mozni tenait son autorit de
l'mir Khaled-Ibn-Abi-Zkra , prince hafside qui rgnait
Bougie. Il s'adressa, en consquence, Abou-Abd-er-RahmanIbn-Ghamr , ministre de ce souverain , et en ayant obtenu des
1 Les actes et paroles (hadith) de Mahomet avaient t recueillis par
ses immdiats disciples et transmis par eux aux autres musulmans.
Ces paroles, dcisions et pratiques se rapportent au dogme, au rituel et
au droit islamique; elles portent le nom de sonna [voie suivre), etont
chez les musulmans orthodoxes, le mme poids, la mme autorit que
le texte du Coran. Transmises d'abord par la tradition orale, elles furent
ensuite mises en crit. Il y a six recueils authentiques de ces traditions,
faits par El-Bokhari, Mosiem, Et-Termidi, Abou-Dawoud, En-Nca et
Ibn-Madja. La sonna est pour les Musulmans ce que le Michna est pour
les Juifs, le complment de leur loi rvle. Les Chiites ou partisans
d'Ali rejettent ces recueils parce que la plupart des traditions qu'ils ren
ferment avaient t rapportes par dos hommes qui avaient repouss les
prtentions d'Ali au khalifat

TRIBUS AIUBES.

83

renforts, il ordonna aux habitants de Tolga d'arrter Sada. Le


proscrit sortit de la ville, et onbtitdans le voisinage un zaoua 1
pour lui-mme et pour ses disciples.
Ayant alors convoqu ses partisans marabouts*, auxquels il
donna le nom de Sonnites, il marcha avec eux contre Biskera et
y mit le sige. Ses bandes couprent les dattiers qui entouraient
la ville , mais dcourags bientt par la rsistance qu'IbnMozni et sa garnison leur opposrent , ils prirent le parti de se
retirer. En l'an . . . 3, Sada reparut devant Biskera, mais ses
efforts furent encore inutiles. En 705 (1305-6), les partisans
que ce morabet s'tait faits parmi les Douaouida rentrrent
<Ians leurs quartiers d'hiver, et le laissrent dans son zaoua,
prs de Tolga. Pendant leur absence, il rassembla tous les no
mades de son parti qui taient rests dans le Zab et alla mettre
le sige devant Melli.
Averti par les habitans de cette ville du danger qui les mena
ait, Ibn-Mozni fit monter cheval le corps de troupes que le
sultan laissait toujours auprs de lui Biskera, et l'expdia, pen1 Le mot zaoua signifie angle, coin. Il s'applique certains difices
btis ordinairement sur les tombeaux de saiDts personnages et habits
par des marabouts (morabet), hommes retirs du monde, qui s'adon
nent l<i prire et l'enseignement. Il y a des zaoua qui renferment
des bibliothques et qui sont frquentes par de nombreux tudiants
(tohba). Les zaoua s'appellent quelques fois ribat. (Voyez la note sui
vante.)
* Morabet (le marabout des Europens) signifie attach un ribat.
Lesribat taient d'abord des forts btis sur la frontire du territoire
musulman pour tenir en respect tes nations voisines. Il devint de mode
chez les dvots d'aller passer quelques mois dans un de ces tablisse
ments afin de se donner le mrite d'avoir fait la guerre sainte. Plus tard,
les ribat perdirent, presque partout, leur caractre militaire et deTinrent
des couvents , o les hommes pieux s'occupaient de ta prire et de l'
tude. Ribat signifie lien; on appelait ces forts ainsi, parce qu'ils ser
vaient ferles bras l'ennemi. Un historien arabe rapporte que, de son
temps, il y avait une ligne non interrompue de ribats sur la frontire
musulmane, depuis t'Ocan Atlantique jusqu' la Chine.
3 L'auteur a laiss la date en blanc, mais l'vnement dont il parle i
d se passer vers l'an 700 de l'hgire.

8,4

HISTOIRE DES BERBRES.

tant la nuit, au secours dos assigs. Avec cette troupe march


rent aussi les Aulad-Harbi , branche des Douaouida. Le lende
main, de bonue heure, ils surprirent les insurgs, et dans
le combat qui s'ensuivit, ils turent Sad et un grand nombre
de ses partisans. On porta la tte de cet aventurier Ibn-Mozni.
Les autres disciples du rformateur ayant appris cette nou
velle, quittrent leurs quartiers d'hiver et rentrrent dans le Zab
sous la conduite d'Abou-Yahya-Ibn-Ahmed-lbn-Omar , chef des
Aulad-Mahrz. Cet mir avait sous- ses ordres Atn-Ibn-Soleiman , chef des Aulad-Seb, Ea-Ibn-Yahya , chef des AuladAaker , et Mohammed-Ibn-Hacen , chef des Aulad-Ata. Ayant .
alors bloqu Biskera , ils abattirent les dattiers aux environs de.
la ville et brlrent vifs tous les percepteurs d'Ibn-Mozni qui
tombrent entre leurs mains.
Les deux partis en taient ainsi venus une rupture ouverte
quand Ibn-Mozni fit un appel aux partisans qu'il avait parmi les
Douaouida. Deux puissants chefs, les plus braves guerriers de
cette tribu, Ali-Ibn- Ahmed , cheikh des Aulad-Mohammed , et
Soleiman-Ibn-Ali, cheikh des Aulad-Seb, rpondirent h son in
vitation,, et marchrent avec Ali, fils d'Ibn-Mozni, la rencon
tre des marabouts. Dans le combat qui s'ensuivit et qui eut lieu
dans le Dsert, en l'an 713 (1 31 3-4) , Ali-Ibn-Mozni, qui com
mandait les troupesdu sultan, perdit la vie. Les insurgs rempor
trent une victoire complte , et ayant fait prisonnier Ali-Ibn Ahmed, ils le conduisirent devant Ea-Ibn-Yahya. Ce chef lui
rendit la libert par gard pour son collgue, Abou-Yahya-IbnAhmed , qui tait frre du captif.
Ds lors la puisssance des Sonnites prit un grand accroisse
ment ; mais, enfin, Abou-Yahya-Ibn-Ahmed mourut ainsiqu'EaIbn-Yahya, et les Aulad-Mahrz se dtachrent de la coalition.
Alors les Sonnites tinrent conseil l'effet de se choisir un docteur
capable de les clairer sur les points obscurs de la loi et sur les
pratiques de dvotion qui pourraient les embarrasser , et ils
jetrent les yeux sur Abou-Abd-Aliah-Mohammed-Ibn-el-Azrac,
natif de Maggara. Ce savant jurisconsulte avait fait ses ludes
Bougie sous Abou-Mohammed-ez-Zouaoui , un des principaux

TRIBUS U1ABES.

85

docteurs de eette ville. tant alls le trouver , ils le dcideront


les accompagner dans leur pays. Il se lixa alors chez Hacen-lbnSelama, chef des Aulad-Talha, et ayant ralli tous les Son
nites autour de lui, il rendit la puissance des Aulad-Seb trsformidable. Ds ce moment ils recommencrent leurs incursions
dans le Zab , et pendant long-temps ils continurent guerroyer
contre Ali-bn-Ahmed.
Abou-Tachefn , le sultan [abd-el-ouadite] , ayant envahi le
territoire hafside, remarqua l'empressement des Arabes aban
donner la cause de cette dynastie. Il envoya donc des prsents
aux Sonnites dans le but de se concilier leur appui, et accorda
une pension annuelle au docteur Ibn-el-Azrac.
Les choses restrent en cet tat pendant quelque temps , mais
enfin , Ali-Ibn-Ahmed , chef des-Aulad-Mohammed , reprit le
dessus sur les sectaires. La mort de leur chef, Hacen-Ibn-Selama , brisa leur puissance , et Ibn-el-Azrac alla habiter Biskera.
Nomm cadi de cette ville par Youof-Ibn-Mozni , qui voulut
ainsi les affaiblir encore davantage, il continua, jusqu' sa mort,
remplir les fonctions de cet office.
Quelque temps venait de s'couler ainsi, quand Ali-Ibn-Ahmed
lui-mme entreprit de soutenir la cause des Sonnites. En l'an
740 (1339-40), il rassembla un corps de troupes pour cet objet
et alla mettre le sige devant Biskera. Soutenu par les renforts
que lui firentpasser les habitants du Rgh, il tint cette forteresse
bloque pendant plusieurs mois. Dcourag enfin par la rsis
tance des assigs, il renona son entreprise, se rconcilia avec
Youof-Ibn-Mozni et lui resta attach jusqu' la fin de ses jours.
La postrit de Sada, compose de plusieurs fils et petit-fils,
continue habiter le zaoua qu'il s'tait bti. La famille Mozni
ne cesse de leur tmoigner une grande considration , et les
Arabes de la tribu de Rah qui habitent le Dsert, leur re
connaissent le droit do donner des sauf-conduits aux voyageurs.
De temps autre, quelques individus appartenant la tribu
des Douaouida essayent de relever la cause des Sonnites, non
pas par esprit de religion et de pit, mais parce qu'ils y trouvent
un moyen de se faire payer la dme par la classe des cultivateurs.

nISTOIItE DES BERBRES.


Ils font semblant de vouloir corriger les abus, parce que ceh
leur sert de manteau pour voiler d'autres projets; mais tt ou
tard, ils trahissent leurs vritables intentions , et s'arrachant ,
les uns aux autres, les fruits de leurs rapines, ils se dispersent
sans avoir rien effectu d'utile.
HISTOIRE DES ZOGHBA, TRIBU ISSUE DE HILAL-IBN-AMER. INDI
CATION DES BRANCHES DONT ELLE SE COMPOSE.
La tribu de Zoghba est sur de celle jde Rah. Ibn-el-Kelbi *
dit que Zoghba et Rah taient fils d'Abou-Rebi-ID^Sehk-IbnHilal-Ibn-Amer ; mais les membres de ces deux tribus se don
nent pour descendants d'un nomm Abd-Illah , circonstance
dont ce gnalogiste ne parle pas. Il est vrai qu'il cite un AbdAllah parmi les fils de Hilal. Zoghba et Rah ont pu tre regar
ds comme les fils de cet Abd-Allah parce qu'il les aurait levs,
ou bien parce que sa haute rputation aurait obscurci celle [ de
ses frres]. En effet, il arrive trs-souvent, dans les gnalogies
des familles arabes, que l'on trouve le nom d'un oncle ou d'un
tuteur substitu celui d'un pre.
Nombreux et puissants lors de leur entre en Ifrka , les
Zoghba subjugurent les environs de Tripoli et de Cabes , et
turent Sad-Ibn- K ha zrc-un, prince maghraouien qui gouver
nait la premire de ces villes. Tel tait encore leur tat quand les
Almohades se rendirent matres de l'lfrka. Ibn-Ghana ayant en
suite soulev cette province, rallia sa cause plusieurs fractions
des tribus hilaliennes, telles que les Rah et les Djochem ; mais
les Zoghba s'loignrent de lui et prirent le parti des Almohades.
Depuis lors, cette dynastie leur a toujours tmoign une prdi
lection marque.
Pour dfendre le Maghreb central contre Ibn-Ghana, les
Abou-'l-Mooder-Hicharu-IbD-Mohanimed-Ibn-es-Sab-tbn-el-Kelbi,
premier auteur musulman qui composa des traits gnalogiques, mouruten 20 4 (849-20), selon Hadji-Khalfa, ou en 206, selen d'autres au
torits. Il tait fils de t'Abou-'u-Nadr , dont il est question dans la
note (2) do la page 57 de ce volume. Ses ouvrages sont le Monzel. le
Djemhcra, le Oudjiz, le Ferid et le Molouk.

TRIBUS ARABES.

87

Zoghba firent cause commune avec les Beni-Badn, Iribu zenatienne. A cette poque ils se mirent parcourir, avec leurs trou
peaux, les dserts qui s'tendent depuis Mecla jusqu'au midi de
Tlemcen ; les Beni-Badn ayant pris possession des plateaux du
Tell.
Quand la race zenatienne s'empara du Maghreb central et oc
cupa les villes de ce pays, les Zoghba, lis avec elle par la con
formit de ses habitudes comme peuple nomade, et par la conf
dration qui existait entre eux, pntrrent aussi dans cette r
gion et soumirent aux impts une partie considrable de la po
pulation.
Les Zoghba ayantquitt le Dsert avec leurs familles, laissrent
sans dfense la partie dans laquelle ils s'taient tenus jus
qu'alors ; aussi, leurs voisins, les Arabes makiliens, y entrrent
par le ct occidental et subjugurent la portion de cette tribu qui
s'y trouvait encore.
Ils lui imposrent une taxe titre de khafara (prix de pro
tection), et qui consistait en jeunes femelles de chameaux, choi
sies par eux-mmes. Voulant se soustraire cette espce de
servitude, les Zoghba formrent un complot, la tte duquel
figura Thouaba-Ibn-Djoutha de la famille de Soueid. Par suite
de cette conjuration, dont, du reste, nous aurons bientt occasion
de parler, ils expulsrent de chez eux les Makil envahisseurs.
Plus tard , quand les dynasties zenatiennes empchrent les
Arabes de mettre le pied dans le Tell, cause des actes de bri
gandage auxquels ils s'y livraient, les Zoghba rentrrent dans le
Dsert et abandonnrent au gouvernement la possession des
plateaux et des terrains cultivables. Retirs dans un pays o
l'importation des grains se faisait trs-difllcilement, ils virent d
prir leurs btes de somme et se trouvrent enfin rduits au der
nier degr de la misre.
Le gouvernement (zenatien) les fora alors lui envoyer des
contingents en hommes, et lui payer la dme et un tribut; mais
enfin, la puissance des Zenata s'affaiblit, leur empire pencha vers
sa ruine, les prineds du sang dressrent sur les frontires l'ten
dard de la rvolte, et les Zoghba retrouvrent l'occasion de pn

S8

HISTOIRE DES BERBRES.

trer encore dans le Tell et d'y rtablir leur autorit. Les Zenata,
qui avaient essay de leur en disputer la possession , furent d
faits dans presque toutes les rencontres. Alors le gouvernement
acheta leur appui, en leur concdant un grand nombre de villes
et d'autres localits du Maghreb central. Ds ce moment , leurs
nomades commencrent parcourir cette province, et de tout
ct, ils y tablirent leur domination, ainsi que le lecteur le verra
plus tard.
La tribu de Zoghba se compose d'un grand nombre de branches,
telles que les Yezd, les Hosein, lesMalek, les Amer et les Aroua.
Ces peuplades se sont partag le Maghreb central , comme cela
sera expos dans l'histoire de chacune d'elles.
Les descendants de Yezd, fils de Zoghba, tenaient un haut
rang parmi les autres tribus de la mme origine, tant par leur
nombre que par la noblesse de leur caractre. Les gouvernements
tablis cherchaient toujours se les concilier; et parmi tous les
Arabes, les Beni-Yezd furent les premiers obtenir de l'tat la
jouissance d'une certaine portion du territoire dans l'intrieur
du Tell. Ainsi les Hafsides leur donnrent des fiefs dans le
Haniza , pays faisant partie du territoire de Bougie et touchant
aux rgions occupes par les Rah et les Athbedj. Pour s'tablir
dans leurs nouvelles possessions , les Beni-Yezd traversrent les
dfils qui mnent aux plateaux du Hamza et pntrrent jus
qu'au Dehous et Beni-Hacen. Ils occuprent ensuite les plaines
et les pturages de ces contres, et prtrent leurs services
l'tat quand il s'agissait de faire payer l'impt aux populations
sanhadjiennes et zouaouiennes. Chaque fois que le gouvernement
de Bougie se trouvait trop faible pour entreprendre le recouvre
ment des impts dans ce pays, les Beni-Yezd se chargeaient de
cette opration et s'en acquittaient trs-bien. Cette conduite leur
mrita de nouvelles marques d'honneur, et la concession d'une
grande partie du territoire o ils se trouvaient.
Dans la suite, les Zenata enlevrent ce pays aux Hafsides et
le dtachrent de la principaut de Bougie pour se l'approprier ;
mais, l'poque o leur puissance commenait dcliner , ils
eurent soutenir une longue guerre contre les Arabes et

t
TRIBUS ARABES.

89

souffrir que les Beni-Yezd s'emparassent de toute la rgion que


nous venons d'indiquer. Depuis lors, cetle tribu continue l'ha
biter et y prlever pour elle-mme les impts et les contri
butions.
La tribu de Yezd se divise en plusieurs grandes familles,
telles que les Hamean-Ibn-Ocba-Ibn-Yezd , les Djouab , les
Beni-Kerz, les Beni-Moua, les Mrab, et les Khacbna. Les an
ctres de ces peuplades taient tous fils de Yezd, fils d'Abs, fils
de Zoghba.
Parmi les populations nomades de cette race on compte les
Agerma-Ibn-Abs, tribu-sur des prcdentes.
Le droit de commander aux Beni-Yezd appartenait d'abord
aux Aulad-Lahec , et ensuite aux Aulad-Mofa, des mains des
quels il passa dans la maison de Sd. Sd tait fils de MalekIbn-Abd-el-Caoui-Ibn-A bd-Allah- Ibn-Sad-Ibn-Mohammed-IbnAbd-Allah-Ibn-Mehdi-Ibn-Yezd-Ibn-Abs-Ibn-Zoghba ; mais les
membres de cette famille prtendent que Mehdi, l'aeul de Sad,
tait fils d'Abd-er-Rahman, fils d'Abou-Bekr-es-Siddc [le pre
mier khalife musulman , successeur de Mahomet]. Cette opinion
est inadmissible, parce qu'elle est en opposition avec le grand
principe que nous avons tabli ailleurs et d'aprs lequel on doit
reconnatre que le commandement d'une tribu ne passe jamais
dans une famille qui lui est trangre par la naissance '. Il y a
d'autres personnes qui font descendre les Beni-Sd de Seloul ,
fils de Morra-Ibn-Ss, mais le principe que nous venons d'in
voquer s'applique galement cette opinion et en dmontre la
fausset On a mme regard les Beni-Yezd et les Beni-Seloul
comme descendus d'un mme anctre, et on les a dsigns collec
tivement par le nom de Beni-Fatema.
Les Sd se composent de trois familles : les Beni-Madi-IbnRizc-Ibn-Sd, les Beni-Mansour-Ibn-Sd et les Zoghli-Ibn-Rizc1 Ici nous avons dvelopp la pense de l'auteur. C'est dans un cha
pitre de ses Prolgomnes qu'it a discut ce point.
1 Le raisonnement d'Ibn-Khaldoun n'est pas conclusif, car le principe
qu'il invoque admet des exceptions.

90

HISTOIRE DES BERBRES.

Ibn-Sd. Aux Zoghli est rserv le commandement en chef de


toutes les branches de la tribu de Yezd, tant de celles qui s'a
donnent la vie nomade que de celles qui ont des demeures
fixes. Il est notre connaissance que ce privilge avait appar
tenu Zan-Ibn-Zoghli, et ensuite Dfel, frre de celui-ci. De
Dfel l'autorit passa successivement son frre, Abou-Bekr,
Saci , fils d'Abou-Bekr, Mtouc, autre fils du mme , leur
cousin, Moua, fils d'Abou-'l-Fadl-Ibn-Zoghli, Ahmed, frre
du prcdent, leur frre, Ali-Ibn-Abi-'l-Fadl, et enfin Abou-'lLeil, fils de Moua et petit-fils d'Abou-'l-Fadl. Abou-'l-Leil
mourut en 791 (1389) et eut pour successeur son fils.
Autrefois, les Beni-Yezd comptaient les Beni-Amer au nombre
de leurs confdrs ; quand ils changeaient de station, les BeniAmer les accompagnaient, et dans leurs guerres, ce mme peuple
leur servait d'auxiliaire. Sous le rgne du khalife hafside, ElMostancer, lesRah, commands, d'abord, par leur chef MouaIbn-Mohammed-Ibn-Masoud, et ensuite par son fils Chibl, se li
vrrent , "pendant un temps considrable , des hostilits contre
lesZoghba. Les Beni-Yezd prirent une part trs-active dans cette
querelle , cause de leur voisinage avec les parties belligran
tes. En rcompense des secours que leurs confdrs , les BeniAmer , leur avaient fournis pendant ces dissensions , les BeniYezd s'imposrent une contribution annuelle de mille grands
sacs (gherara) de grains ; don qui fut appel le gherara. L'on
rapporte que les Beni-Amer avaient mrit cette marque de
reconnaissance par leur empressement venir en aide AbouBekr-Ibn-Zoghli auquel, pendant ces troubles , les Rah avaient
enlev Dehous, localit qui fait partie du Hamza. La portion des
Beni-Amer qui accourut son appel se composait des AuladChaf, commands par Saleh-Ibn-Balegh, des Beni-Yacoub sous
les ordres de Dawoud-Ibn-Attaf, et des Hamd, sous la conduite
de Yacoub-lbn-Moarref. Au moyen de ce renfort Abou-Bekr-lbnZoghli recouvra la possession de son territoire, qu'il greva en
suite du gherara, offrande destine la tribu qui l'avait secouru.
Pendant un temps assez long cet impt continua tre pay r
gulirement aux Beni-Amer.

TRIBUS ARABES.
Vers le temps o Yaghmoracen tablit sou autorit dans
Tlemcen et les pays voisins, poque laquelle les Zenata vinrent
occuper le Tell et les plateaux, les Makil se livraient dans ces
rgions tous les dsordres. Voulant contenir la violence de ces
Arabes en leur donnant pour voisin un peuple rival, Yaghmora
cen fit venir les Beni-Amer des lieux qu'ils parcouraient dans la
partie du Dsert appartenant aux Beni-Yezd, et les tablit prs
de lui, dans le Dsert [au sud] de Tlemcen. La tribu de Hamean1 ,
branche des Beni-Yezd et descendue d'Ocba-Ibn-Yezd, y suivit
les Beni-Amer parce que, s'adounant exclusivement la vie no
made et au soin des troupeaux, elle n'avait point de sjour fixe.
Encore aujourd'hui on considre les Hamean comme faisant par
tie des Beni-Amer.
Le reste des Beni-Yezd occupa les campagnes fertiles de la
rgion maritime [ l'est d'Alger] et s'y tablit demeure. Un
trs-petit nombre d'entr'eux , compos de quelques membres
de la famille d'Akerma et de diverses fractions de celle d'Abs ,
continue , cependant , jusqu' ce jour, vivre en nomades ;
ils frquentent la partie du Dsert que parcourent les AuladZoghli, et, presque toujours, ils s'y rendent de compagnie avec
eux ou avec les allis qu'ils se sont faits parmi les nomades de
la tribu de Zoghba et ceux de la tribu de Rah.
Entre les branches des Beni-Yezd-Ibn-Abs-Ibn-Zoghba, on
remarque celles des Beni-Khachn [les Khacbna], des Beni-Moua,
des Beni-Mofa et des Beni-Lahec. Ces deux dernires familles
avaient exerc le commandement sur toute la tribu antrieure
ment aux Beni-Sad-Ibn-Malek. On y compte de plus les BeniDjouab, les Beni-Kerz et les Beni-Marb, appels aussi les Merab. Toutes ces peuplades occupent encore le pays du Hamza4.
Une petite tribu, branche des Merab, vit actuellement avec ses
troupeaux dans les plaines de Tunis, o elle est connue sous le
nom de Zoghba.
1 Si nous admettons l'orthographe ponctue de ce nom, telle que les
meilleurs manuscrits nous la prsentent, il faut'.e prononcer Homeyan.
* Ils habitent maintenant entre le Uamza et la plaine de la Mtidja.

HISTOIRE DES BERBERES.


Les Beni-Hosein-lbn-Zoghba occupaient le pays qui touche
la partie occidentale du territoire habit par les Beni-Yezd.
A ct d'eux, les Thleba, branche de la tribu de Makil, poss
daient la rgion qui s'tend depuis la mer jusqu' Tteri et
Mda. Dans la suite, cette contre fut enleve aux Thleba par
les Beni-Toudjn 4, branche de la tribu des Beni-Badn.
Comme les Toudjn avaient pour voisins les Beni-Hosein, tribu
aux habitudes nomades, ils les obligeaient leur fournir , sur
rquisition, un contingent en hommes, et leur payer un tribut
en sus des impts. Plus tard, les Beni-Abd-el-Ouad mirent fm
la domination que les Toudjnides exeraient autour de Mda,
et ayant alors abreuv les Hoscin d'humiliations, ils les soumi
rent aux impts et aux avanies de toute nature : les dcimantpar
1 pe et les accablant de corves, ils les rduisirent enfin au
rang des autres peuplades soumises l'impt.
Dans la suite, les Beni-Mern tendirent leur domination sur
toutes les populations d'origine zenatienne, comme nous le racon
terons plus tard, et ces mmes Hosein devinrent les sujets les
plus obissants de leur empire.
La puissance des Arabes commena se faire sentir de nou
veau quand la mort du sultan Abou-Einan eut permis AbouHammou-Moua de rtablir le royaume des Beni-Abd-el-Ouad.
La puissance des Zenata flchit vers la mme poque; leur
empire prouva le sort de tous les autres et tomba en dcadence ;
alors les Hosein s'emparrent de Tteri, c'est--dire, de la mon
tagne d'Achr, et s'y fortifirent. Ils y taient dj tablis quand
Abou-Zan, cousin du sultan Abou-Hammou [et fils d'Abou-Sad,
sultan ] qui rgna avant celui-ci , passa chez eux. Il s'tait
chapp de l'espce de captivit dans laquelle les Mrinides le
retenaient, et aprs avoir visit Tunis, il annonait maintenant
l'intention de monter sur le trne que son pre avait occup, et
d'enlever le pouvoir son cousin par les armes. Aprs plusieurs
aventures dont je ferai le rcit ailleurs , il s'arrta chez les Ho1 Dans le texte arabe, il faut lire Li-Beni-Tmidjin, la place de MinBeni-Taudjin.

1HIBIS ARABES.

93

sein au moment le plus opportun, car ils cherchaient une occasion


comme celle-l alin de secouer le joug dont le gouvernement de
Tlemcen les avait chargs. Aussi, lui firent-ils l'accueil le plus
empress, et s'tant engags le soutenir, ils en crivirent
leurs frres et aux chefs des autres tribus zoghbiennes, telles que
les Beni-Soueid et les Beni-Amer. Ayant obtenu la promesse de
leur appui, ils se retranchrent dans la montagne de Tteri et re
poussrent, plusieurs reprises, les troupes qu'Abou-Hammou
avait envoyes contre eux Alors, ce sultan marcha en personne
pour les combattre , mais il eut essuyer un nouveau revers.
Par suite de ce dernier combat les Zoghba recouvrrent la pr
pondrance qu'ils avaient tant ambitionne.
Depuis ce temps, ils ont continu rsister avec succs aux
prtentions du gouvernement [abd-el-ouadite], et ayant obtenu
la concession de cette partie de la province, ils se la sont parta
ge entre eux. Abou-Zan passa chez les Rah aprs avoir fait la
paix avec son cousin. Les Hosein ayant acquis par son moven la
puissance qu'ils conservent encore, se firent concder par le gou
vernement tous les territoires dont ils s'taient empars aux en
virons de Mda et dans le pays des Sanhadja.
La tribu des Hosein forme deux grandes branches, lus Djondel
etles Kharrach. A celle de Djondel appartient la famille de Sadlbn-Khonfer-Ibn-Mobarek-Ibn-Fodail-Ibn-Sinan-lbn-Seb-IbuAtoua-Ibn-Komam-Ibn-Ali-Ibn-Djondel. Le droit de comman
der cette branche appartient Ali et Sdhom, fils de KhalifaIbn-Sd , mais les Aulad-Khacln\-Ibn-Djondel l'avaient exerc
avant eux. Les Khach ont maintenant pour chef Ali-Ibn-SalehIbn-Debbab-Ibn-Moharek-Ibn-Mahya-Ibn-Mohelhel-Ibn-Chokrlbn-Amer-Ibn-Mohammed-Ibn-Khaeh.
Les Kharrach, seconde branche des Hosein, se composent de
trois grandes familles : les Aulad-Masoud-Ibn-Modaffer-Ibn-Mohammed-el-Kamel-Ibn-Kharrach, qui obissent aux fils de Rehab-Ibn-Ea-ben-bou-Bekr-Ibn-Zemam-Ibn-Masoud ; les AuladFeredj-Ibn-Modaffer, commands par les lils de Khalfa-Ibu-Othman-Ibn-Moua-Ibn-Feredj, et les Aulad-Tarf-Ibn-Mbed-IbnKharrach. Cette dernire famille, que l'on appelle aussi El-M -

:)4

HISTOIRE DES BERBERES.

beda [les Mbeds], a pour chefs deux descendants d'Arf-IbnTarf, savoir : Zian-Ibn-Bedr-Ibn-Masoud-Ibn-Moarref-Ibn-Arf
et Misbah-Ibn-Abd-llah-IbnKethr-Ibn-Arf. Quelques per
sonnes ont regard les Aulad-Modaffer comme appartenant la
tribu de Soleim ; selon leur opinion, Modaffer, fils de Mohammedel-Kamel, quitta les Beni-Soleim pour aller s'tablir parmi les
Kharrach. Dieu sait si cela est vrai.
Les Beni-Malek, descendants de Malek-Ibn-Zoghba, formrent
aussi trois grandes familles : celle de Soueid-Ibn-Ammar-IbnMalek, celle d'Attaf-Ibn Roumi-Ibn-el-Hareth-Ibn-Malek, et celle
des Dalem, dont l'aeul, Dlem, tait fils de Hncen-Ibn-IbrahmIbn-Roumi.
Les Soueid avaient t confdrs des Beni-Badn avant que
ceux-ci eussent fond des dynasties, et comme ils s'taient atta
chs plus particulirement aux Beni-Abd-el-Ouad, ils recevaient
d'eux certaines gratifications payables par les villes de Crat, ElBatha et Hoouara.
Quand les Beni-Badn s'emparrent des plateaux et villes du
Maghreb central, les Beni-Toudjn en obtinrent pour leur part
cette portion du bord mridional du Tell qui s'tend depuis CalSada, du ct de l'occident, jusqu' Mda, du ct de l'orient.
Ils possdrent ainsi la Cal-t-Ibn-Selama, Mindas, le Ouancherch, Ouzna et les pays intermdiaires ; de sorte qu'ils se trou
vrent voisins des Beni-Malek , tant dans le Dsert que dans le
Tell.
Quand les Beni Abd-el-Ouad obtinrent possession de Tlemcen
et s'y tablirent, ainsi que dans les pays voisins, les Soueid,
d'entre toutes les tribus zoghbiennes, taient leurs confdrs les
plus dvous.
Parmi les Soueid , on distingue plusieurs branches remar
quables, telles que les Flta, les Chebaba, les Modjaher et les
Djoutha, familles dont les aeux taieDt tous fils de Soueid.
LesHassasna (ou Hassan), branche des Chebaba, descendent de
Ilassan-Ibn-Chebaba. Les Ghofeir , les Chaf et les Malef ont
pour aeul Selma-Ibn-Modjaher ; les Bou-Kamel, les Bou-Rahma
et les Hamdan remontent Mocadder-lbn-Modjaher. Quelques

TRIBUS ARABES.

95

uns de leurs gnalogistes prtendent cependant, que Mocadder


n'tait pas l'aeul de ces trois tribus et que ce furent les Bou-Kamel qui donnrent cours cette erreur.
Avant et pendant 1 le rgne de Yaghmoracen, les Soueid eu
rent pour chefs les Aulad-Ea-Ibn-Abd-el-Caoi-Ibn-Hamdan.
Ea eut trois fils : Mehdi, Ata et Terad , mais le commandement
fut spcialement rserv Mehdi. De Mehdi l'autorit passa
son fils Youof et puis Omar-Ibn-Mehdi, frre de Youof. Yagh
moracen concda Youof-Ibn-Mehdi les villes d'El-Batha et
de Crat, mais il accorda la plaine d'El-Batha Anter-Ibn-TeradIbn-Ea. Ces chefs se firent payer tribut par les habitants des
localits que nous venons de nommer, sans encourir la dsap
probation de Yaghmoracen. Il arrivait mme quelquefois ce
prince, quand il allait faire la guerre, d'installer Omar-IbnMehdi Tlemcen comme son lieutenant et comme gouverneur de
toute la partie orientale de ses tats.
Pendant ce temps , les Soueid nomades avaient cess de fr
quenter le Dsert; il n'y resta qu'un trs-petit nombre d'entre
eux, appartenant, les uns, aux Djoutha, les autres aux Flta,
aux Malef, aux Ghofeir, aux Chaf, etc.. Les Makil subjugu
rent ensuite ces peuplades et exigrent d'elles un tribut annuel
consistant en chameaux dont ils eurent soin de choisir les
jeunes femelles. Le chef makilien qui touchait cet impt se nom
mait, selon les uns , Abou-'r-Rch-Ibn-Nehar-Ibn-Othman-IbnObeid-Allah , et selon les autres, Ali-ben-Othman , frre de ce
Nehar. Quelques personnes ont cependant rapport que Amerlbn-Hamd imposa cette taxe son peuple en faveur des Makil ;
voulant ainsi les rcompenser du secours qu'ils lui avaient fourni
contre ses ennemis.
L'usage de payer tribut aux Makil cessa au bout de quelque
temps. Plusieurs personnages de haut rang parmi les Zoghba
avaient fait des dmarches pour en obtenir une diminution et ils
finirent par maltraiter les Makiliens au lieu de leur donner ce
qu'ils demandaient.
1 Malgr l'autorit des manuscrits, il faut lire li-hd, ta place de
H -hdihim .

HISTOIRE DES BERBRES.


Ayant indiqu l'origine de cet imptd'aprs les renseignements
de Yououf-Ibn-Ali-lbn-C'hanem , chef makilien qui les tenait
lui-mme des anciens de sa tribu, je vais maintenant raconter
de quelle manire il fut aboli. Les Makil taient convenus entre
eux que chacune de leurs tribus le recueillirait son tour et le gar
derait pour elle. Quand les Obeid-Allah durent venir le perce
voir, Thouaba-Ibn-Djoutha rassembla son peuple et l'engagea
repousser leurs prtentions. Il en rsulta un conflit la suite
duquel les Zoghba chassrent leurs adversaires dans la partie
orientale du pays. Se plaant alors de manire leur couper toute
communication avec les autres tribus makiliennes , ils leur livr
rent plusieurs combats dans lesquels ils perdirent eux-mmes
leurs chefs Ibn-Djoutha et Ib^-Mermah. La tribu d'Obeid-Allah
adressa alors aux autres tribus makiliennes un pome dans lequel
on remarque les vers suivants :
Enfants de Ma/at ! si vous noits refusez des secours contre
l'ennemi, sachez , au moins , ce qui nous est arriv :
Nous avons tu Ibn-Djoutha ; Ibn-Mermah, le brave, reste
prostern dans la poussire ! Voil de nos exploits !
Les Makil vinrent au secours de leurs frres et forcrent les
Zoghba prendre la fuite. Les Obeid-Allah effecturent leur
jonction avec leurs parents, les Beni-Mansour et les Doui-Hassan ,
mais , depuis ce temps , les Zoghba sont rests libres de cet impt .
Plus tard, un conflit ayant clat entre Yaghmoracen et les
Soueid, ceux-ci perdirent leur chef Omer-Ibn-Mehdi et aban
donnrent les plateaux et les pturages du royaume abd-el-ouadite pour rentrer dans la partie du Dsert qui touche au territoire
habit par les Toudjiu. Ils formrent alors une confdration
avec ce peuple et le soutinrent daus ses guerres contre les BeniAbd-el-Ouad. Plusieurs de leurs familles, devenues trop faibles
peur se livrer davantage la vie nomade, s'tablirent , vers cette
poque, dans les campagnes d'el-Batha et de Crat : les Chebaba ,
les Modjacher, les Flta , les Ghofeir , les Chafa , les Malef, les
Bou-Rahma et les Bou-Kamel prirent alors des habitations fixes ;
Bakhs-lbn-Ammar, tribu sur de celle de Soueid, s'installa
- dans la campagne d'Oran . et s'tant soumis la ncessit de

TRIBUS AHABES.

07

payer au gouvernement un tribut et les taxes ordinaires, elle


descendit au rang des peuples soumis l'impt.
La partie de la tribu de Soueid qui s'adonnait la vie nomade
eut pour chef Otbman-Ibii-Omar. A la mort d'Othman , son fils
Meimoun succda au commandement , mais Sad , un autre lils
d'Othman , le lui enleva. Une guerre ayant alors clat entre les
Soueid et les Beni-Amer-Ibn-Zoghba , le gouvernement abd-elouadite accabla les deux parties du poids de sa puissance, mais
les hostilits se prolongrent jusqu' l'poque o Youof-Ibn-Yaconb mit le sige devant Tlemcen. Ce monarque resta fort long
temps sous les murs de cette ville, et pendant qu'il la tenait troi
tement bloque, il reut la visite do Sad-Ibn-Othman-Ibn-OmarIbn-Mehdi , chef des Soueid. Dans les premiers temps , il le
traita avec de grands honneurs et le fit asseoir auprs de lui aux
audiences publiques , mais ensuite , il forma le projet de lui ter
la vie. Averti du sort qui l'attendait , Sad prit la fuite , et, ren
tr au sein de sa tribu , il fit plusieurs incursions sur les fron
tires du Tell et occupa le Seressou , territoire situ au midi du
pays des Toudjn. Une fraction des Akerma , branche des BenL
Yezd, vint alors se joindre lui, et comme elle tait trop faible
pour se livrer plus longtemps la vie nomade , il l'tablit sur le
Mont-Ghergera, au midi du Seressou, et lui imposa un tribut.
Sad continua poursuivre la mme carrire jusqu' ce que la
mort de Youof-Ibn-Yacoub vint relever la puissance de la fa
mille de Yaghmoracen. Abou-Tachefn-Ibn-Moua-Ibn-OthmanIbn-Yaghmoracen tant mont sur le trne de Tlemcen, accorda
sa faveur spciale Arf-Ibn-Yahya [-Ibp-Othman , neveu de
Sad], parce qu'avant de rgner, il l'avait eu pour camarade et
ami ; mais ensuite, par un de ces caprices habituels aux rois, il le
prit en aversion. D'ailleurs, son affranchi Hilal exerait un
grand ascendant sur lui et voyait avec jalousie l'influence que
ce chef s'tait acquise.
Arf-Ibn-Yahya passa alors aux Mrinides, souverains du Maghreb-el-Acsa , et se prsenta la cour du sultan Abou-Sad.
Ceci eut lieu en l'an 720 (1 320). Abou-Tachefn fit alors arrter
Sad-Ibn-Othman, l'oncle d'Arf, et le jeta dans une prison o il '
7

i8

HISTOIRE DES BEBBEBES.

mourut, peu de temps avant la chute de Tlemcen. Meimoun-IbnOthman, frre de Sad, se rfugia, avec ses fils, auprs du sultan
mrinide, sachant que ce prince avait reu Arf-Ibn-Yahya de la
manire la plus honorable et qu'il lui avait assign, dans la salle
d'audience, une place rapproche de la sienne. Le sultan Abou'l-Hacen, fils et successeur d'Abou-Sad, admit Arf-Ibn-Yahya
dans son intimit et le choisit pour conseiller et ami. Ds-lors
Arf travailla sans cesse pousser les Mrinides contre le souve
rain de Tlemcen. La haute faveur dont il jouissait ayant enfui
excit la jalousie de Meimoun-Ibn-Othman, celui-ci abandonna la
cour et se rendit, avec ses fils, auprs d'Abou-Ali, frre du sul
tan Abou-'l-Hacen et seigneur de Talilelt. Meimoun mourut dans
cette ville, et ses fils entrrent au service d' Abou-'l-Hacen lors
que celui-ci eut vaincu son frre.
Le sultan mrinide marcha ensuite sur Tlemcen la tte de
toutes les populations du Maghreb, et aprs y avoir assig les
Zanides pendant deux ans, il emporta la ville d'assaut, renversa
la dynastie abd-el-ouadite et tua le sultan Abou-Tachef la
porte mme du palais. Devenu, par cette conqute, matre absolu
du Maghreb-el-Acsa et du Maghreb central, il tendit sa domina
tion jusqu' Tedellis, ville situe sur la frontire des tats hafsides, et il put alors runir sous un mme drapeau tous les peu
ples d'origine zenatienne.
Pendant que les Beni-Amer-Ibn-Zoghba , amis dvous des
Beni-Abd-el-Ouad , s'taient rfugis dans le Dsert, Arf-IbnYahya obtint d'Abou-'l-Hacen la prsance sur tous les chefs
makiliens et zoghbiens qui taientau service de l'empire.
Semaoun, fils de Sad, auquel le sultan avait dj accord
le commandement des nomades soueidiens , mourut en 732
(1131-2), quelque temps avant la prise de Tlemcen, pendant
que ce monarque tait Teala. Son frre et successeur , A tia ,
n'exera le pouvoir que peu de mois, et il cessa de vivre bientt
aprs la chute de cette capitale. Le sultan confia alors le com
mandement des Soueid et de toutes les autres brauches des BeniMalek Ouenzemmar, fils d'Arf ; il lui donna aussi le comman
dement de toutes les populations nomades qui occupaient ses

TRIBUS ARABES.

tats. Ce fut ds-lors Ouenzemmar que ces peuples payrent


la dme et le tribut; ils s'attachrent sa famille et leurs chefs se
laissrent diriger par ses conseils. El-Masoud-Ibn-Sad , cousin
de Ouenzemmar, passa chez les Beni-Amer, et ayant envahi,
avec eux, les terres de l'empire, il proclama sultan un boucher
qui ressemblait beaucoup Abd-er-Rahman, fils d'Abou-'l-Hacen ; mais Ouenzemmar rassembla des troupes et dispersa les
insurgs. Nous donnerons ailleurs les dtails de cette rvolte.
Arf-lbn-Yahya servit le sultan en qualit d'ambassadeur et
remplit plusieurs missions auprs des Hafsides, souverains de
l'Ifrka, des Beni-'l-Ahmer, sultans de l'Andalousie et des Turcs
(Mumlouks) qui gouvernaient l'gypte. Il continua remplir
ces fonctions jusqu' la mort de son matre, Abou-'l-Hacen.
Abou-Einan s'tant empar de Tlemcen, vnement dont nous
aurons ailleurs occasion de parler, tmoigna aux. Soueid la vive
satisfaction que leur dvouement lui avait cause, et ayant lev
Ouenzemmar, fils d'Arf, au-dessus de tous les chefs des tribus
nomades dela race de Zoghba, il lui concda le territoire du Seressou, la Cal-t-Ibn-Selama et une grande partie du pays oc
cup par les Toudjn. A la mort de son pre, Ouenzemmar reut
l'ordre de quitter le Dsert et de se rendre la cour. Install
alors dans la place qu'Arf avait occupe auprs du sultan, il se
vit, ds ce moment, entour d'une faveur qui ne subit plus au
cune altration. Son frre Ea reut alors le haut commande
ment des tribus nomades.
Aprs la mort du sultan Abou-Einan, la dynastie abd-el-ouadite se releva dans la personne d'Abou-Hammou-Moua, fils de
Youof, fils d'Abd-er-Rahman, fils de Yahya, fils de Yaghmoracen. Cette rvolution dut son succs Sogheir-Ibn-Amer, et la
tribu de ce chef, qui voulurent ainsi tmoigner leur attachement
la famille de Yaghmoracen et leur haine de la domination s
vre et tyrannique des Mrinides. Les Beni-Abd-el-Ouad ren
trrent en possession de la province de Tlemcen ainsi que de la
ville, et ils donnrent le commandement des Soueid MeimounIbn-Sad-lbn-Othman.
Vers ceMe poque, Ouenzemmar conut la pense de renoncer

100

HISTOIRE DES BERBRES.

au monde, ct voulant consacrer le reste de ses jours la dvotion ,


il se fit btir un chteau sur le bord du Moloua, l'extrme li
mite du territoire mrinide. Il y habite encore aujourd'hui, et
les princes de la maison de Mern continuent le traiter avec une
haute considration cause des services qu'il a rendus leurs
pres. Ils le prennent pour conseiller intime, et ils emploient
toujours son entremise quand ils ont des affaires importantes
rgler avec les rois et les grands des autres pays. Pour cette
raison les souverains voisins, les chefs arabes et les gouverneurs
des provinces ont toujours les yeux fixs sur lui.
Abou-Bekr et Mohammed, frres de Ouenzemmar, tant ren
trs dans leur tribu, firent assassiner Meimoun, dans sa tente,
par quelques-uns de leurs dpendants et serviteurs. Aprs ce
mfait, ils s'emparrent du commandement des nomades.
En l'an 767 (1365-6), les Hosein proclamrent la souverainet
d'Abou-Zan et soutinrent ce prince dans une tentative de rvolte
contre son cousin, le sultan Abou-Hammou. Ds-lors, la puis
sance des Arabes se fit sentir de nouveau, et ce peuple commena
envahir les pays occups par les Zenata. S'tant alors tablis
dans les parties du Tell que le gouvernement zenatien ne pouvait
plus dfendre, ils entrrent dans le Maghreb central par tous les
dfils que l'on avait laisss sans gardes, et s'avancrent dans
l'intrieur de la province, mais graduellement et lentement comme
l'ombre que projette le soleil.
A la suite de cette invasion, lesZoghba obtinrent des territoires
considrables; bon gr, malgr, le sultan ayant d accorder
toutes leurs demandes. Aux tribus amies il donnait des apa
nages pour rcompenser leurs services et s'assurer leur atta
chement; aux tribus ennemies, il en concda d'autres afin de met
tre un terme leurs brigandages.
De cette manire, les Zenata se virent obligs d'vacuer une
portion considrable de leur propre territoire et de se retirer dans
leurs provinces maritimes, pendant que chaque tribu de ces
Arabes obtint, sur le Tell, la possession des lieux qui avoisinaient
les rgions qu'elle frquentait dans le Dsert. Les Beni-Yezd
redevinrent matres des pays du Hamza et de Keni-Haren, et ils

TIBUS ARABES. .,<-.'

'". 'fO | -'

refusrent mme de payer l'impt ; les Beni-Hosein occuprent la


campagne de Mda ; les Attaf, celle de Miliana ; les Dalem, le
pays d'Ouzna, et les Soueid, tout le territoire des'Beni-Toudjn,
l'exception du Ouancherch, o les difficults du terrain s'op
posaient leur progrs. Une fraction de la tribu de Toudjn
restait encore dans cette localit et reconnaissait pour chefs les
enfants d'Omar-Ibn-Othman, de la tribu d'El-Hachem, branche
des Beni-Tghern.
Quant aux Beni-Amer [-Ibn-Zoghba] , ils occupent le pays qui
s'tend depuis Teala et Melta jusqu'au Zdour, et de l, Guedara, montagne qui domine Oran. Le sultan se rserva les villes
de ce territoire l'exception de Kelmtou et de Mazouna, dont il
concda la premire Abou-Bekr, fils d'Arf, et la seconde Mo
hammed, fils d'Arf. Du reste, son gouvernement abandonna
aux Beni-Amer tout le plat pays, et il s'en fallut de bien peu
qu'ils ne s'emparassent aussi des grandes villes. Mais tout commencementest suivi d'une fin, et chaque chose il y a un terme
crit ; aussi [leur progrs s'est arrt et] ils se trouvent encore
dans l'emplacement que nous venons d'indiquer.
Aux environs d'El-Batha se trouve une autre branche des
Soueid appele les Habra et que l'on regarde comme descendue
de Modjaher-Ibn-Soueid, bien qu'ils se disent eux-mmes appar
tenir la famille d'El-Miedad-Ibn-el-Asoued 4, laquelle faisait
partie de la tribu de Behra, branche de celle de Coda. Il y en a
aussi parmi eux qui veulent rattacher leur tribu celle de Todjb,
branche de la tribu [himyerite] de Kinda. Dieu seul sait la vrit
cet gard.
Parmi les nomades Soueidiens on rencontre une peuplade de
pasteurs appele Sobeih. Elle tire son origine de Sobeih-IbnEiladj-Ibn-Malek [-Ibn-Zoghba], et se fait respecter par son nom
bre et sa puissance. Quand les nomades de la tribu de Soueid se
mettent en marche, elle les accompagne, et elle s'arrte avec
eux aux mmes lieux de station.
1 Micdad-Ibn-el-Asoued , fut un des principaux compagnons de Ma
homet Il mourut Mdine en l'an 33 (653-4) t'ge de 70 ans.
(Tehdib-et-Asmd.)

' \6ii

': : ..: /-histoire des berbres.

La tribu de Hareth-Ibn-Malek fournit deux branches, les Attaf et les Dalem. Les premiers occupent une partie du territoire
situe au midi de Milana, et les familles d'entr'eux qui s'appli
quent la vie nomade reconnaissent pour chefs les fils de ZanIbn-Yacoub-Ibn-Moua-Ibn-Yacoub-Ibn-Naser-Ibn-Aroua-IbnMansour-Ibn-AbPd-Db-Ibn-Hacen-Ibn-Ead-Ibn-Attaf-Ibn[Roumi-Ibn-Attaf] ; elles obissent aussi la famille d'un neveu
du mme [Zan] appel Ali-Ibn-Ahmed. Parmi eux se trouve
une fraction de la tribu de Nizar, branche de celle d'Athbedj.
Le sultan leur a concd les impts du Djebel-Derrag et du ter
ritoire qui s'tend depuis cette montagne jusqu'au Chlif. Le
Ouancherch spare leur pays de celui qu'occupent les Soueid.
Les Dalem habitent au midi du Ouancherch, et ils possdent
le pays d'Ouzna, situ aussi au midi de cette montagne. Leur
chef, Sd-Ibn-Abbas-Ibn-Ibrahm , appartient aux Aulad-Ibrahm-Ibn-Rizc-lbn-Raa-Ibn-Mezrou-Ibn-Saleh-Ibn-Dlem.
Avant lui, l'autorit avait t exerce par son oncle, Abou-YahyaIbn -Ibrahm; mais le sultan Abou-Einan, ayant fait arrter ce
chef l'instigation d'Arf-Ibn-Yahya , l'avait laiss mourir en
prison.
Les Dalem forment plusieurs subdivisions, telles que les Benibou-Zad-Ibn-lbrahm-Ibn-Roumi , les Dehaena (les Dihcan),
descendants de Dihcan-Ibn-Hacen [-Ibn-Ibrahm] , et les BeniNoal , autres descendants de Hacen [-Ibn-Ibrahm]. Toutes ces
familles sont surs de celle de Dlem-Ibn-Hacen. On y compte
de plus les Beni-Akerma-Ibn-Mezrou-Ibn-Saleh, famille que
l'on appelle aussi les Akarema.
Dans les combats livrs par les Beni-Malek aux Beni-Amer,
les Attaf et les Dalem taient toujours moins nombreux que les
Soueid et les allis de ceux-ci ; et cela, parce que l'esprit de corps
n'tait plus si fort chez eux que chez les autres descendants de
Malek. Les Soueid avaient bien la supriorit du nombre, mais
les Dalem avaient plus de courage et s'aventuraient plus au
loin dans le Dsert.
A ct des Dalem, sur le Tell, on trouve une branche des
Hareth appele Beni-Gharb-Ibn-Hareth. Elle y est tablie de

TRIBL'S ARABES.

103

meure fixe et se trouve oblige payer l'impt au sultan et lui


fournir un contingent de troupes. Son occupation est d'lever des
moutons et des bufs. Le droit de lui commander appartient
la famille Mezrou-Ibn-Khalfa-Ibn-Khalouf-Ibn-Youof-IbnBerka-Ibn-Monahef-Ibn-Mektoub-Ibn-Mani - Ibn-Moghth-IbnMohammed-Ibn-el- Hareth. Ce Mohammed portait le surnom
d'el Gharb (l'tranger), et c'est de lui qu'ils tirent leur nom.
Le commandement en second est exerc chez eux par les AuladYouof. Toutes leurs familles s'appellent d'un manire collec
tive les Aulad-bou-Mania, et toutes leurs branches confdres
reconnaissent pour chefs les Bou-Kamel.
Les Beni-Amer-Ibn-Zoghha occupent l'extrmit du territoire
habit par les Zoghba dans le Maghreb central. Autrefois, ils
demeuraient dans la partie orientale de cette rgion, mais pr
sent, on les trouve tablis au midi de Tlemcen, ct des Makil.
Pendant un temps , les Beni-Amer vivaient avec les Beni-Yezd
comme s'ils ne faisaient qu'une seule et mme tribu, et tous les
ts, ils allaient les visiter dans le Hamza, Dehous et BeniHacen, afin d'obtenir d'eux leur approvisionnement de bl'. Mme
jusqu' ce jour, les Beni-Yezd reconnaissent aux Beni-Amer le
droit de prlever chez eux un impt qui consiste en une cer
taine quantit de grains. On dit que les Beni-Amer ont joui de ce
privilge depuis le temps o ils frquentaient le pays des BeniYezd.
Selon un autre rcit, Abou-Bekr-Ibn-Zoghli s'tant vu enlever
le territoire de Dehous par les Rah, fit un appel aux Beni-Amer.
Plusieurs fractions de cette tribu vinrent son secours, et dans
le nombre, les Beni-Yacoub, sous la conduite de Dawoud-IbnAttaf, les Beni-Hamd, conduits par Yacoub-Ibn-Moarref et les
Chaf, commands par Saleh-Ibn-Balegh. Les Rah furent d
faits [Sour-] Ghozlan, et Ibn-Zoghli, voulant donner ses allis
un tmoignage de sa reconnaissance, leur assigna [ un don an
nuel de] mille gherara (ou sacs de bl) fournir par le territoire
1 Dans le texte arabe je lis irahom la place de ghairahom, en sup
primant le point diacritique de la lettre ghain. Les manuscrits offrent la
mmo leon que le texte imprime.

104

II1STOJRE DES RERRERES.

des Beni-Yezd. La coutume de payer le gherara se maintint trslongtemps.


Dans la suite, Yaghmoracen transporta les Beni -Amer dans le
territoire qu'ils occupent prsent aux environs de Tlemcen. Il
les y tablit afin d'opposer une barrire aux envahissements des
Arabes makiliens. Pendant l'hiver, ils parcourent les rgions du
Dsert, et au printemps, ils montent dans le Tell pour y passer
la saison de l't.
Les Beni-Amer se partageaient d'abord en trois branches : les
Beni-Yacoub-lbn-Amer, les Beni-Hamd-Ibn-Amer et les BeniChaf-lbn-Amer. Cette dernire se spara en deux familles : les
Beni-Checara et les Beni-Motarref , lesquelles se subdivisrent
aussi en plusieurs ramifications. Des Beni-Hamd sortirent les
Beni-Obeid, et de ceux-ci les Hedjez , appels aussi les BeniHidjaz. Hidjaz lui-mme eut deux fils : Hadjouch et Hadjch.
Hadjouch fut pre de Hamed, Mohammed et Rebab. Mohammed
eut pour descendants les Ouelalda, enfants de Ouellad , fils de
Mohammed. Rebab aussi laissa de la postrit que l'on connait
aujourd'hui sous le nom de Beni-Rebab. Les descendants d'Ocal,
fils d'Obeid, s'appellent les Ocala, et ceux de Mahrez-Ibn-Hamzalbn-Obeid portent le nom de Meharez. Le droit de commander
aux descendants de Hamd appartenait Allan, un des Mahrez ;
le mme que tua Hadjouch, aeul des Beni-Rebab.
Sous les rgnes de Yaghmoracen et des ses fils, les Beni-Amer
eurent pour chef un membre de la famille des Beni-Yacoub ,
nomm Davvoud-Ibn-Hilal-Ibn-Attaf-Ibn-Redad-Ibu-Kerch-IbnAbbad-Ibn-Mani-lbn-Yacoub. Les Beni-Hamd avaient aussi
leur chef, mais il n'tait que le lieutenant de celui des Beni-Ya
coub. Le chef des Hamd appartenait la famille de Rebab-IbnHamed-Ibn-Hadjouch-Ibn-Hidjaz-Ibn-Obeid-Ibn-Hanid , famille
que l'on appelle aussi les Hedjez. Du temps de Yaghmoracen
c'tait Moarref-Ibn-Sad-Ibn-Rebab qui les commandait. Il tait
lieutenant deDawoud [-Ibu-IIilal-Ibn-Attaf], comme nous venons
de le dire. Dawoud se brouilla avec Othmnn , fils de Yaghmora
cen, en prenant sous sa protection Abou-Zkra . fils du sultan
hafside Abou-Ishac. Ce jeune prince venait de s'chapper de

TRIBUS ARABES.

105

Tlemcen dans le dessein de susciter une rvolte contre le khalife


de Tunis, monarque avec lequel Othman avait fait alliance.
Celui-ci exigea l'extradition du fugitif, mais Dawoud, trop gn
reux pour trahir les devoirs de l'hospitalit, conduisit son pro
tg auprs d'Ata-Ibn-Soleiman , un des chefs des Douaouida.
Abou-Zkra se rendit matre de Bougie et de Constantine ,
ainsi que nous le dirons ailleurs, et pour reconnatre le service
que Dawoud lui avait rendu , il lui concda Gueddara , territoire
situ dans le Hamza. Dawoud alla donc s'y fixer, et, rentr dans
les lieux- que les gens de sa tribu avaient frquents autrefois ,
dans leurs courses nomades , il y resta jusqu'au moment o [le
sultan mrinide] Yououf-lbn-Yacoub investit la ville de Tlem
cen. Esprant trouver auprs de ce monarque les moyens d'am
liorer sa position , il alla le visiter pendant les oprations de ce
long sige, et lui prsenta une lettre de la part du seigneur de
Bougie. Le sultan Yououf se mfia de lui raison de cette der
nire circonstance , et quand Dawoud se mit en route pour rentrer
dans son pays , il envoya sa poursuite une troupe de cavaliers
zenatiens. Ces hommes turent le chef arabe Beni-Ibgui 4, dans
le pays de Sg ; l'y ayant attaqu l'improviste , pendant la nuit. >
Sad , fils de Dawoud , lui succda dans le commandement de la
tribu des Beni-Amer.
Quand le sige de Tlemcen fut lev, les fils d'Othman-IbnYaghmoracen rtablirent la famille de Dawoud sur le territoire
qu'elle avait occup prcJemment ; voulant lui tmoigner de
cette manire, les sentiments bienveillants qu'ils avaient conus
pour elle depuis l'assassinat de son chef par les Mcrinides. Les
Beni-Yacoub se virent bientt disputer le commandement des
Beni-Amer par la famille de Moarref-lbn-Sad [-Ibn-Rebab], dont
la puissance s'tait considrablement accrue. Chacun des deux
partis supportait avec impatience la supriorit de l'autre, et les
Beni-Moarref s'tant concili, par leur conduite paisible et rgu
lire , la faveur du gouvernement abd-el-ouadite , Sad-IbnDawoud cda la jalousie et se rendit auprs d'Abou-Thabet, le
1 Variante : tioni-Uki.

106

HISTOIRE DES BERBRES.

sultan mrinide ; esprant obtenir de lui les moyens de rtablir


son influence. A la suite de cette dmarche, qui n'eut du reste
aucun succs, il rentra dans sa tribu dont tous les membres con
tinuaient encore former un seul corps.
L'inimiti qui subsistait entre les Beni-Yacoub et les BeniMoarref s'accrut enfin un tel point, qu'Ibrahm-Ibn-Yacoub-IbnMoarref se jeta sur Sad-Ibn-Dawoud et lui ta la vie. Dans cet
attentat il eut pour complice un de ses parents nomm MadiIbn-Rouwan. Tous les descendants de Rebab s'empressrent de
prendre le parti de leur parent [lbrahm] ; de sorte que la tribu
des Beni-Amer se trouva spare en deux fractions, les BeniYacoub et les Beni-Hamd. Cet vnement eut lieu sous le rgne
d'Abou-Hammou-Moua-Ibn-Othman, prince descendu de Yaghmoracen-Ibn-Zan .
A la mort de Sad, le commandement des Beni-Yacoub passa
son filsOthman. Quelque temps aprs, Ibrahm-Ibn-Yacoub, le
chef des Beni-Hamd, cessa de vivre, et son fils Amer, homme
d'une grande rsolution et d'une certaine clbrit, lui succda.
Amer passa en Maghreb, devanant ainsi Arf-Ibn-Yahya, et se
rendit auprs du sultan Abou-Sad, lequel pousa sa fille et
lui donna une somme d'argent assez considrable.
Othman [le fils de Sad] ne cessa d'pier l'occasion de venger
la mort de son pre; il cherchait y parvenir tantt par la force
des armes et tantt sous les dehors de la paix et de l'amiti, jus
qu' ce qu'enfin il trouva moyen d'assassiner dans sa tente
[Amer-Ibn-Ibrahm, le fils de celui qui avait tu son pre]. Il
prodigua au cadavre de sa victime les insultes les plus injurieuses
aux yeux des Arabes, et il brisa ainsi, tout jamais , les faibles
liens qui rattachaient encore l'une de ces tribus l'autre. Aussi,
quand les Beni-Hamd eurent plus tard combattre les Soueid,
les Beni-Yacoub se firent les allis et confdrs de ceux-ci.
Les nomades soueidiens allrent ensuite joindre Arf-IbnYahya dans le territoire mrinide , et la famille d'Amer-IbnIbrahm acquit alors, par le nombre de ceux qui reconnaissaient
son autorit, une puissance qui la rendit formidable aux BeniYacoub. Ceux-ci entrrent aussi en Maghreb et ne le quittrent

TRIBUS ARABES.

107

que pour accompagner [en ifrka] l'arme du sultan Abou-'l-Hacen. Leur chef Othman [-Ibn-Sad-Ibn-Dawoud] fut tu parles
lils d'Arf-Ibn-Sad [-Ibn-Rebab] pour venger la mort de leur pa
rent , Amer-Ibn-Ibrahm. Hedjrs-Ibn-Ghanem-Ibn-Hilal-IbnAttaf, cousin et lieutenant d'Othman, lui succda. A la mort de
Hedjrs, l'autorit passa son cousin Soleim-Ibn-Dawoud.
Lors de la prise de Tlemcen par le sultan Abou-'l-Hacen , la
famille d'Amer-Ibn-Ibrahm s'enfuit dans le Dsert avec son chef
Sogheir-Ibn-Amer. Le sultan employa alors l'entremise d'ArfIbn-Yahya afm de gagner toutes les autres branches des BeniHamd et des Aulad-Rebab. Ceux-ci abandonnrent Sogheir
pour se ranger du ct des Mrinides, et ils obtinrent alors du
sultan un autre chef dans la personne de Yacoub-Ibn-el-Abb;isIbn-Meimoun-Ibn-Arf-Ibn-Sad, un de leurs cousins. Quelque
temps aprs, Omar-Ibn-Ibrahm, oncle de Sogheir, se rendit
auprs d' Abou-'l-Hacen et obtint sa nomination au commande
ment [des Beni-Hamd]. Toute cette-tribu entra alors au service
de ce sultan, l'exception des Beni-Amer-Ibn-Ibrahm, qui pas
srent chez les Douaouida et se mirent sous la protection de Yacoub-Ibn-Ali. Ils restrent au milieu de cette tribu jusqu' l'ap
parition du prtendant Ibn-Hdour.
Cet imposteur, qui se donnait pour Abou-Abd-er-Rahman, fils
du sultan Abou-'l-Hacen , leur procura l'occasion d'allumer le feu
de la rvolte. Les Dalem, les Aulad-Maimoun-Ibn-Othman ,
branche des Soueid, et toutes les autres peuplades dont le gou
vernement mrinide avait encouru la haine, donnrent leur appui
cet aventurier afin de se venger d'une dynastie qui avait com
bl de faveurs Arfetson fils Ouenzemmar. Pousses par la ja
lousie qu'elles en avaient ressentie, ces tribus accoururent sous
le drapeau du prtendant et lui prtrent le serment de fidlit.
D'aprs l'ordre du sultan, Ouenzemmar rassembla les Arabes
soumis son autorit, marcha contre les insurgs et les mit en
pleine droute. Sogheir-Ibn-Amer se jeta dans le Dsert avec ses
frres et ayant travers l'Areg , ceinture de dunes qui forme la
limite du territoire parcouru par les Arabes nomades, il s'arrta
au Col de Ouallen. Aprs y avoir sjourn pendant quelque

HISTOIRE DES BERBRES.


temps, il se rendit auprs du sultan Abou-'l-Hacen pour lui de
mander grce, et lui ayant remis son frre Abou-Bekr comme
otage, il l'accompagna dans l'expdition de l'Ifrka et assista
la droute de Cairouan. 11 rejoignit ensuite sa tribu, et passa avec
elle au service d'Abou-Sad-Othman, fils d'Abd-er-Rahman, fils
de Yahya, fils de Yaghmoracen, qui s'tait empar de Tlemcen,
en l'an 750 (1349-50), la suite de la catastrophe dont nous
venons de parler.
Sogheir et son peuple jouirent ds-lors d'une grande influence
auprs de la dynastie abd-el-ouadite. Quant aux Soueid et aux
Beni-Yacoub, ils rentrrent en Maghreb et marchrent, plus tard,
dans l'avant-garde du sultan Abou-Einan. [Tlemcen succomba
alors de nouveau], les princes de la famille Yaghmoracen per
dirent la vie, leurs partisans se dispersrent, et Sogheir passa
dans le Dsert, selon sa coutume. De ce lieu de refuge il piait le
progrs des chefs qui se rvoltaient contre l'empire mrinide, et
ayant runi autour de lui une grande partie de sa tribu, les BeniMoarref, il commena faire des courses dans les pays voisins.
En l'an 755 , les Hocein , tribu makilienne, se soulevrent
contre les Mrinides et rsistrent quelque temps aux armes
d'Abou-Einan. Ils entreprirent mme le sige de Sidjelmessa
et dans toutes leurs expditions ils eurent Sogheir pour camarade
et alli '. S'tant enfin rendus Nokour afin d'y faire une pro
vision de bl, ils furentattaqus par l'arme mrinide et perdirent
tous leurs bagages , aprs avoir vu une foule de leurs guerriers
succomber sur le champ de bataille ou tomber au pouvoir de
l'ennemi. Depuis ce revers, ils n'osent plus quitter le Dsert;
aussi leurs terrains de parcours [dans le Tell] sont maintenant
occups par les Soueid et les Beni-Yacoub , et la faveur . dont ils
jouissaient auprs du sultan a t transmise ces deux tribus.
Aprs la mort d'Abou-Einan , un prince de la famille Yaghmo
racen releva le trne do ses anctres Tlemcen. Abou-HammouMouca tait fils de Youof , frre du sultan Abou-Sad-Othman ,
1 Ici les manuscrits et le texte imprim portent uiui khalef; il faut y
supprimer un point diacritique et lire oua halff.

TRIBL'S ARABES.

1 O'J

fils d'Abd-er-Rahman. A l'poque o sa famille succomba sous


les coups d'Abou-Einan , il alla fixer sa demeure Tunis, et il
s'y trouvait encore quand Sogheir passa chez les Douaouida et
obtint la protection de Yacoub-Ibn-Ali. Celui-ci tait alors en
rvolte contre le sultan Abou-Einan, circonstance dont Sogheir
profita pour le pousser retirer Abou-Hammou de l'tat de d
pendance dans lequel il vivait la cour des Hafsides , et mar
cher avec lui contre les Mrinides qui occupaient Tlemcen. Les
Hafsides rpondirent au dsir de Yacoub-ben-Ali et laissrent
partir leur protg aprs lui avoir fourni un quipage royal.
Sogheir se joignit au prince abd-el-ouadite avec Sonia , lils de
Yacoub-Ibn-Ali , Zan , fils Othman-Ibn-Seb et Chibl-Ibn-Molouk-Ibn-Othman , neveu le Zan. Parmi les nomades de la
tribu de Rah ils trouvrent un ami dans Dagghar-Ibn-EaIbn-Rehab qui vint les accompagner avec sa tribu, les Sad.
Quand ces chefs eurent escort Abou-Hammou jusqu' la fron
tire de leur territoire, ils le quittrent tous, l'exception de
Dagghar et de Chibl. Le prince abd-el-ouadite continua sa mar
che avec les partisans qui lui restaient. Ses allis , les BeniAmer, ayant rencontr les troupes souidiennes [au service des
Mrinides] , les mirent en droute et turent leur chef Ea-IbnArf. Abou-Bekr, frre d'Arf , fut fait prisonnier, mais quelque
temps aprs, il recouvra la libert par la bienveillance d'Alilbn-Omar-Ibn-Ibrahm, cousin de Sogheir. La nouvelle de cette
dfaite arriva Fez au moment o le peuple revenait des fun
railles du sultan Abou-Einan.
Aprs ce premier succs, Abou-Hammou marcha sur Tlemcen
avec ses allis arabes, et ayant enlev cette ville aux Mrinides ,
il y tablit son autorit. Environ deux annes plus tard, Sogheir
perdit la vie dans un conflit qui eut lieu entre quelques cavaliers
de sa tribu : s'tant jet au milieu d'eux pour apaiser le tumulte,
il s'enferra accidentellement sur une de leurs lances et mourut du
coup.
Khaled-Ibn-Amer , frre de Sogheir, prit alors le commande
ment de la tribu et choisit pour lieutenant son neveu, Abd-Allah,
fils de Sogheir.

HO

> HISTOIRE DES BERBRES.

Toutes les tribus zoghbiennes se rallirent bientt au sultan


Abou-Hammou , ayant reconnu qu'elles n'auraient aucun avan
tage esprer des Mrinides tant que la discorde rgnerait au
sein de cette nation. Abou-Hammou obtint ainsi les services
des Soueid , des Beni-Yacoub, des Dalem et des Attaf , et leur
octroya les impts et les droits coutumiers dont ils avaient
autrefois joui ; mais , lors de la rvolte d'Abou-Zan , lils du sul
tan Abou-Sad et cousin d' Abou-Hammou , l'esprit de sdition
fermenta de nouveau dans les curs des Zoghba et les porta
mconnatre les faveurs dont on les avait combls. Abou-Ham
mou fit alors arrter Mohammed-Ibn-Arf, leur mir, qu'il soup
onnait d'tre d'intelligence avec le prtendant. A l'instant mme,
Abou-Bekr, frre du prisonnier, partit avec sa tribu et se mit
au service d'Abd-el-Azz, fils d'Abou-'l-Hacen et sultan du Ma
ghreb. Ceci eut lieu en 770 (1368-9). [Lors de l'expdition d'Abd;
el-Azz contre Tlemcen] Abou-Bekr rentra dans le Maghivb
central avec l'avant-garde de ce monarque et reprit possession
de son ancien territoire. Les Beni-Amer emmenrent AbouHammou dans le Dsert , et pendant assez long-temps , ils con
tinurent parcourir cette rgion.
Plus tard, Abou-Hammou prta l'oreille Abd-Allah - IbnAsker-Ibn-Moarref, qui essayait do l'indisposer contre Khaled
[-Ibn-Amer]. Cet Abd-Allah tait parent de Khaled et servait le
sultan en qualit de confident et espion. Son aeul Moarref tait
frre d'Ibrahm-Ibn-Yacoub. Khaled se voyant en butte aux soup
ons du sultan, en fut tellement indign qu'il rompit ouvertement
avec lui et alla trouver le sultan Abd-el-Azz. Avant alors obtenu
l'appui d'une arme mrinide, il revint attaquer son ancien ma
tre et les Arabes qui lui taient rests fidles.
Le sultan Abd-el- Azz tant mort en 774 (1372-3), Khaled se
mit encore en route pour le Maghreb avec son neveu Abd-AllahIbn-Sogheir, et il y fit la rencontre de Saci-lbn-Soleim-Ibn- Davvoud. Ce chef s'y tait rendu aussi avec sa tribu, les BeniYacoub ; la mort d'un fils de Mohammed-Ibn-Arf, tu par ceuxci, ayant amen une rupture entre les deux familles. Saci s'tait
donc dirig vers le Maghreb , o il unit ses bandes celles de

TRIBUS ARABES.

114

Khaled, dans l'espoir de pouvoir ainsi triompher de ses ennemis.


Comme l'empire mrinide tait dchir par la guerre civile, ces
chefs reconnurent bientt qu'ils n'y trouveraient aucun appui ;
aussi, en l'an 777, ils rentrrent dans leurs territoires respectifs,
et comptant sur leurs propres forces, ils y allumrent le feu de
la rvolte. Le sultan Abou-Hammou plaa son fils, Abou-Tachefn, la tte d'une arme et l'envoya contre les insurgs. Ce jeune
prince, second par les Soueid, les Dalem et les Attaf, tomba sur
eux , auprs de la rivire Mna, au sud-est d'El-Cal, et tua
Abd-Allah-lbn-Sogheir, Molouk-Ibn-Sogheir et plusieurs autres
membres de cette famille. Les fuyards se dispersrent dans le
Dsert, mais quelque temps aprs, ils s'unirent aux Dalem et
aux Attaf pour aller trouver Salem-Ibn-Ibrahm, chef de la tribu
des Thleba.
Salem tait le seigneur de la Metidja, et comme il avait de
bonnes raisons pour craindre Abou-Hammou, il prit avec ces
tribus l'engagement de lever le drapeau de la rvolte et de faire
venir Abou-Zan de chez les Rah, o il s'tait retir. Aussitt
que ce prince fut arriv au camp des coaliss, tout le monde lui
prta le serment de fidlit, et Salem le mit en possession de la
ville d'Alger. Quelques jours plus tard, la mort de Khaled vint
semer la dsunion parmi les. tribus confdres. Les Beni-Amer
prirent pour chef El-Masoud, fils de Sogheir, et ceta au moment
o Abou-Hammou marchait contre eux la tte des Soueid et
d'une fraction des Beni-Amer qui lui tait reste fidle. SalemIbn-Ibrahm lui-mme se mit aux ordres du souverain abd-elouadite et renvoya Abou-Zan chez les Rah.
El-Masoud-Ibn [- Sogheir -Ibn] -Amer entra dans le Dsert avec
ses gens pendant que Saci-Ibn-Soleim alla se rfugier auprs de
Yacoub-Ibn-Ali, chef des Douaouida. Quelque temps aprs, ils se
rendirent tous auprs du sultan [Abou-Hammou] et obtinrent
leur grce. Ce prince les reprit son service, mais tout eu tmoi
gnant une bienveillance extrme El-Masoud et Saci , il ne fai
sait que dissimuler ses vritables sentiments ; car bientt aprs,
il se concerta avec ses afds d'entre les Beni-Amer et les Soueid,
afin de perdre ces deux chefs. Pour effectuer ce projet il donna

HISTOIRE DES BEHIlMtES.


son lils Abou-Tachcfn la commission d'aller percevoir les im
pts dits par leurs tribus, de sorte que ce prince, ayant runi
autant de troupes qu'il jugea ncessaire, se, trouva assez fort
pour arrter El-Masoud et dix autres personnes de la famille
d'Amer-Ibn-Ibrahm. Aprs avoir frapp ce coup, Ahou-Tachefn se dirigea vers Crat avec ses Arabes afm de surprendre les
tribus des Beni-Yacoub qui avaient pris leurs cantonnements
dans ce pays. Pour mieux y russir, il avait post les Soueid
dans la valle du Mna, d'o ils pouvaient facilement attaquer
l'ennemi l'improviste. Vers la pointe du jour la portion des
Beni-Amer qui l'accompagnait atteignit les Beni-Yacoub dans
l'endroit o ils taient camps, et la suite d'une charge fond,
elle leur enleva tout, troupeaux, tentes et bagages. Les fuyards
lchrent de gagner le Dsert, mais parvenus Beni-Rached, ils
rencontrrent Abou-Tachefn et prirent presque tous. Un trs
petit nombre d'entr'eux russit se jeter dans le Dsert, et SaeiIbn-Soleim, qui les y avait accompagns, alla se mettre sous la
protection des Nadr-Ibn-Oroua.
Le commandement des Beni-Amer passa alors Soleiman-IbnIbrahm-lbn-Yacoub et son lieutenant, Abd-Allah-Ibn-AskerIbn-Moarref-Ilm-Yacoub, chef qui possdait l'amiti du sultan.
Telletait la position de ces tribus quand le sultan Abou-'i-AbbasAhmed, fils d'Abou-Salem, employa l'intervention de Ouenzemmar-Ibn-Arf en faveur des parents l'El-Masoud et de ce chef
lui-mme, bien qu'il eut dj pouss Abou-Hammou et ses frres
les perdre. Le souverain ahd-el-ouadito s'empressa de rel
cher les prisonniers ; mais peine eurent-ils recouvr la libert
qu'ils levrent do nouveau l'tendard de la rvolte , et tant
passs dans le Dsert, ils rallirent autour d'eux presque tous les
membres de la famille d'Ibrahm-Ibn-Yacoub. En mme temps
les dbris des Beni-Yacoub quittrent les lieux o ils vivaient
disperss, et ayant rejoint leur ancien chef, Saci-Ibn-Soleim, ils
se fixrent tous au milieu de la tribu d'Oroua. Saci chargea alors
ses frres d'aller solliciter l'appui du sultan [hafside] Ahou-'lAbbas, le mme qui est encore souverain de l'Ifrka. Ce prince
accueillit les envoys arabes avec une bienveillance parfaite; il

TRIBUS ARABES.

113

les combla do dons, et, au dsir qu'ils exprimrent d'obtenir du


secours, il rpondit par les promesses les plus encourageantes.
Abou-Hammou ayant appris cette nouvelle dmarche de Saci,
dpcha contre lui un de ses sicaires, et le chef arabe mourut as
sassin dans sa tente.
Quelque temps aprs ces vnements, le sultan Abou-'l-Abbas
reut la visite de Soleiman-Ibn-Choeib-Ibn-Amer, qui vint ac
compagn d'Ali-Ibn-Omar-Ibn-Ibrahm, cousin de Khaled-IbnAmer et chef de la fraction des Beni-Amer qui s'tait rvolte
contre Abou-Hammou. Ils arrivrent Tunis pour demander du
secours contre leur ennemi [le sultan abd-el-ouadite], et Abou-'lAbbas ayant rpondu favorablement leur prire, ils s'en re
tournrent dans leur tribu, combls de marques do sa bont.
Plus tard, Ali-Ibn-Omar fit sa soumission Abou-Hammou et
obtint de lui le commandement des Beni-Amer en remplacement
de Soleiman-Ibn-Ibrahm-Ibn-Amer. Soleiman passa alors dans
le Dsert pour y rejoindre sa famille, les Aulad-Amer-Ibn-Ibrahm, et il s'tablit avec elle et les Beni-Yacoub au milieu des
tribus gouvernes par Abou-Bekr-Ibn-Arf. Telle est encore
leur position aujourd'hui.
La tribu d'Oroua-Ibn-Zoghba forme deux branches dont l'une
se compose des descendants d'En-Nadr-Ibn-Oroua et l'autre de
ceux de Homeis-Ibn-Oroua. Les Homeis se partagent en trois
grandes familles : les Obeid-Allah, les Feragh et les Yaedan. Les
Beni-Nad, branche des Feragh. se sont confdrs avec les Aulad-Mihya, branche des Amour tablies dans le Djebel-Rached.
Les Yeedan et les Obeid-Allah vivent en confdration avec les
Soueid ; les accompagnant dans leurs courses nomades, et s'arrtant avec eux aux mmes stations. Le droit de leur comman
der appartient aux Auiad-Aad 1, de la tribu de Yeedan.
Les Nadr-Ibn-Oroua ont l'habitude de pntrer bien avant
dans le Dsert afin de visiter certains pturages qui se trouvent
au milieu des sables; ensuite, ils montent sur le Tell et en par
courent les bords avec la permission des Dalem, des Attaf et des
1 Variante: Ahed.
H

114

nISTOIRE DES BERBRES.

Hosein. Ils ne possdent aucun bien en propre, ni aucune con


cession du gouvernement, parce que leur faiblesse numrique
les empche de s'avancer dans le Tell, d'o les autres branches
de la tribu de Zoghba ne manqueraient pas de les expulser. Leur
seule proprit consiste en un petit territoire dont ils se sont
empars dans lo Mechentel, montagne situe ct du pays oc
cup par les Rah, et habite par quelques fractions des Ghomra
et des Zenata. Ces dernires peuplades ont subi la domination
arabe depuis bien des annes et paient tribut aux Nadr, leurs
vainqueurs. De temps autre, quelques familles des Nadr, trop
faibles pour se livrer plus longtemps la vie nomade, viennent
s'tablir demeure fixe chez ces Berbres.
Plusieurs branches de la tribu d'En-Nadr ont acquis une cer
taine rputation : telles sont les Aulad-Khalfa, les Hamaena, les
Cherfa, les Sahari, les Doui-Zan, et les Aulad-Soleiman [SU
man]. Elles reconnaissent l'autorit de la famille de Khalfa-Ibnen-Nadr-Ibn-Oroua. Le commandement appartient aujourd'hui
Mohammed-Ibn-Zan-Ibn-Asker-Ibn-Khalfa, chef qui a pour
lieutenant Semaoun-ben-bou-Yahya-Ibn-Khalfa-Ibn-Asker.
La plupart des Sahari habitent le mont Mechentel et vivent
sous le commandement de la famille de
'.
Les familles de la tribu d'En-Nadr qui s'adonnent la vie no
made ont toujours vcu en confdration avec les Zoghba. Dans
quelques occasions elles se sont allies avec leurs voisins, les Harb
et les Hosein ; d'autres fois , elles ont assist les Beni-Amer
dans leurs querelles avec les Soueid. Bien qu'elles prtendent se
rattacher aux Beni-Amer, dans la personne de Cohafa, j'ai en
tendu dire leurs vieillards que Cohafa n'est pas le nom de leur
anctre , mais celui d'un vallon o ces deux tribus s'taient jur
fidlit dans les temps anciens. Il leur est arriv quelque
fois, mais bien rarement, de soutenir les Soueid contre les BeniAmer; mais, comme nous venons de le dire, elles sont tou jours
plus disposes donner leur appui ceux-ci, par suite de la
confdration qu'elles ont forme avec eux. Dans des rares oc1 II y a ici un blanc dans tous les manuscrits.

tribus ARABES.

115

casions, elles assistent les Rah, parce que ceux-ci sont leurs
voisins ; et alors elles se joignent aux tribus rahides nomades,
telles que les Mosellem et l<;s Sad. De temps autre, quand elles
ont venger la mort d'un parent, elles se font la guerre les unes
aux autres.
Telles sont les tribus descendues de Zoghba et tels sont les
renseignements que nous avons pu recueillir leur sujet.
HISTOIRE DE LA TRIBU D'EL-MAKIL ET DBS FAMILLES DONT ELLE
SE COMPOSE.
Les Makil forment une des plus grandes tribus arabes de la
Mauritanie occidentale et habitent les dserts du Maghreb-elAcsa. Le territoire qu'ils occupent touche celui que possdent
les Beni-Amer, au sud de Tlemcen, et s'tend de l vers le cou
chant, et jusqu' l'Ocan. Ils forment trois tribus : les DouiObeid -Allah, les Doui-Mansour et les Doui-Hassan.
Les Doui-Obeid-Allah 1 sont voisins des Beni-Amer et occupent
dans le Tell tous les territoires situs entre Tlemcen et Taourrt.
La rgion qui s'tend vers le midi, depuis Taourrt jusqu'au
Der appartient aux Doui-Mansour, de sorte qu' [ eux deux] ils
possdent le pays du Moloua, le [Dsert] qui se prolonge de l jus
qu' Sidjilmessa et la province de Der. Ils occupent aussi cette
portion du Tell qui correspond par sa position la partie du
Dsert que nous venons d'indiquer, de sorte qu'ils dominent en
matres sur les campagnes de Tza, de Ghassaa, de Miknaa,
de Fez, de Tedla et d'El-Mden.
Les Doui-Hassan, possdent les contres situes entre le Der
et l'Ocan. Leurs chefs habitent la ville de Noul, capitale de la
province de Sous. Bien qu'ils soient matres du Sous-el-Acsa et
des pays voisins, le besoin de trouver des pturages suffisants
pour leurs troupeaux les oblige parcourir les sables du Dsert,

1 Le mot doui, forme vulgaire de duuou, signifie possesseurs. DouiObeid-Allah veut doDc dire des gens qui possdent Obeid-Allah, c'est-dire : qui l'ont pour anctre.

116

nISTOIRE DES BERBERES.

jusqu'aux lieux qu'habitent les tribus porteurs du litham


telles que les Guedala, les Messoufa etles Lemtouna.
Les Makil vinrent en Maghreb avec les tribus descendues de
Hilal ; et l'on dit qu' cette poque, leur nombre n'atteignit pas
deux cents. Repousss parles Beni-Soleim, et trop faibles pour
leur rsister, ils s'attachrent de bonne heure aux Beni-Hilal et
se lixrent sur l'extrme limite du pays habit par leurs pro
tecteurs, lis occuprent ainsi la rgion qui s'tend depuis leMoloua jusqu'aux sables de Tafilelt. tablis dans le Dsert occi
dental et devenus voisins des Zenata , ils se multiplirent au
point de peupler les plaines et les solitudes du Maghreb-el-Acsa.
Ayant soumis ces vastes contres, ils formrent, avec les Zenata,
une confdration qui ne se brisa jamais.
Un petit nombre d'entre eux resta en Ifrka, et aprs s'tre
fondu dans la masse des Beni-Kb-Ibn-Soleim , il leur servit
d'intermdiaire toutes les fois qu'il s'agissait d'entrer au ser
vice du sultan ou de faire la paix avec les autres Arabes.
Lorsque les Zenata s'emparrent du Maghreb et en occuprent
les villes, leurs anciens allis, les Makil, restrent seuls dans le
Dsert ; et s'y tant multiplis d'une manire vraiment ex
traordinaire, ils soumirent les bourgades que ce peuple berbre
y avait construites.
De cette manire ils devinrent matres des Cosour* de Sous, du
ct de l'Occident, et de ceux de Touat, de Bouda, de Tementt,
de Regan, de Teabtet de Tigourarn, du ct de l'Orient. Cha-

1 Le litham est un voile d'toffe bleue qui couvre toute la fkure de


l'homme, t'exception des yeux. Encore aujourd'hui les Touarek et
d'autres peuples du Dsert le portent constamment, mmeen mangeant,
et ils se croiraient dshonors s'ils se montraient la figure dcouverte.
Chez tous ces nomades les femmes ne doivent pas se voiler. On donne
aux peuples porteurs du litham le nom gnrique d'El-Moleththemin
(les voils), mot driv de la mme racine que litham. Les historiens
arabes dsignent trs-souvent les Almoravides par le nom de Moleththemin.
* Cosour ou Ksour, peut se rendre en franais par boury , bourgade.
H est le pluriel de casr, mot qui signifia chteau, palais.

TRIBUS ARABES.

117

cun do ces lieux forme un sjour part et possde de nombreux


bourgs , des dattiers et des eaux courantes. La population de
ces localits se composait principalement de Zenata , et dans
chacune d'elles l'on se disputait le commandement par l'intrigue
et par les armes. En poussant vers ce ct leurs expditions
nomades, les Makil y tablirent leur autorit et imposrent aux
habitants un tribut et des contributions dont ils se firent un re
venu et un moyen d'agrandir leur puissance.
Pendant fort longtemps, les Makil payaient au gouvernement
zenatien un impt titre de dme; ils lui remettaient "aussi le
prix de sang [quand ils avaient tu un sujet de l'empire], et ils
avaient mme supporter une taxe appele port de bagage 1
dont le sultau rglait le montant son gr.
Jamais ces Arabes ne commirent des brigandages, sur les limi
tes du Maghreb ni sur les plateaux ; jamais ils n'interceptrent
les caravanes qui se rendaient en Soudan de Sidjilmessa et d'au
tres lieux : la gouvernement du Maghreb, sous les Almohades,
et, ensuite, sous les Zenata, tait non-seulement assez fort pour
les chtier, mais il avait soin de tenir ferms les dfils qui m
nent dans le Tell et de prposer de forts corps de troupes la
dfense des frontires. En rcompense de leur conduite paisible,
les Makil obtinrent quelques concessions ; mais ces ict * taient
considrs moins comme un droit que comme une faveur.
On trouve parmi eux plusiurs familles appartenant aux tri
bus de Soleim et de Sad, fractions de la grande tribu des Rah.
On y rencontre aussi quelques Amour, descendants d'El-Athbedj ; mais tous ces trangers y sont en petit nombre , comme
nous l'avons dj dit. Il en est autrement l'gard des tribus
1 C'est--dire: droit de transit. Ils payaient cetle taxe en reve
nant du Teli avec leurs provisions de h!.
* Ict, mot driv de la racine catd (couper), dsigne la concession,
faite par le suttan, d'une de ses sources de revenu un sujet, moyen
nant une redevance anuuelle. Une terre, une ville, les impts d'une
localit, les pturages d'un territoire, etc., peuvent tre concds en
ictd. Ces apanages doivent cire accords pour un temps limit; mais
elles fmissent gnralement par rester en la possession de l'usufruitier
et par devenir hrditaires.

fiS

HISTOIRE DES BERBRES.

qui proviennent d'une autre souche que les Mak.il, car plusieurs
peuplades descendues de Fezara et d'Achdja ' se sont runies
eux. On y remarque .aussi des Chedda, branche de la tribu des
Kerfa ; des Mehaa , fraction des Ead, des Chr, fraction des
Hosein, des Sabbah, fraction des Akhder, sans compter quelques
familles appartenant aux Beni-Soleim et d'autres tribus.
Selon l'opinion la plus rpandue, l'origiue des Makilest incon
nue, et c'est tort que les personnes de la tribu de Hilal qui se
sont occupes de gnalogies arabes les ont considrs comme
un peuple hilalien. Les Makil eux-mmes prtendent se rattacher
la famille de Mahomet, en se donnant pour anctre Djfer, fils
d'Abou-Taleb ; mais il est impossible que cela soit vrai parce que
les descendants d'Abou-Taleb et de Hachem s n'ont jamais form
un peuple nomade. S'il m'est permis d'noncer une conjecture '
ce sujet, je dirai qu'ils descendent des Arabes du Ymen , car,
parmi ceux-ci on trouve deux tribus qui portent le nom de
Makil et auxquelles Ibn-el-Kelbi et d'autres gnalogistes ont
accord UDe mention spciale. L'une de ces tribus sort de CodaIbn-Malek-Ibn-Himyer, et son aeul, Makil, tait lils de Cab-IbnOlam-Ibn-Djenab-Ibn-Hobel Ibn-Abd -Allah-Ibn-Kinana-IbnBekr-Ibn-Aouf-Ibn-Ozra-Ibn-Zeid-el-Lat-Ibn-Rofcida-Ibn-Thaurlbn-Kelb-Ibn-Oubera-lbn-Taghleb-Ibn-Holouan -Ibn-Eimranlbn-el-Haf-Ibn-Coda. La seconde de ces tribus descendait d'ElHareth-Ibn-kb : le Makil dont elle tirait son origine et auquel on
donnait aussi le nom de Rebi, tait fils de Kb-Ibn-Rebi-IbnKb-Ibn-el-Hareth-Ibn-Kb-Ibn-Amer-Ibn-Ella-Ibn-Djeld-IbnMalek-Medhedj-Ibn-Oded-Ibn-Zcid-Ibn-Yechdjob-Ibn-Arb-IbnZcid-Ibn-Kehlan. Des deux gnalogies que nous venons de rap
parier celle qui s'appliquerait avec le plus de probabilit aux
Makil serait la seconde , celle qui remonte Medhedj ; car le Ma
kil dont on y trouve le nom, s'appelait aussi Rebia, et les collec
teurs de renseignements historiques comptent prcisment les
1 La majeure partie de ces deux tribus ne sortit pas de l'Arabie.
* Abou-Taleb tait oncle de Mahomet; son srand-pre, Hachem .
tait bisaeut de Maltomct.

<

TBIBUS ABABES.

119

descendants de ce Rebi au nombre des tribus qui entrrent en


Ifrka avec celles de Hilal. D'ailleurs, la tribu d'El-Hareth-IbnKb habitait auprs du Bahren, aux mmes lieux o les Carmats et les Arabes hilaliens se tenaient avant l'migration de
ceux-ci eu Afrique. Une observation faite par lbn-Sad vient
encore l'appui do cette opinion : en parlant des Medhedj , il
dit que ce peuple se trouvait parpill dans les montagnes du
Ymen, et qu'au nombre des tribus dont il se compose, on comp
tait les Ans, les Zobeid et les Morad ; puis, il ajoute ces mots :
Il s'en trouve aussi en Ifrka une fraction qui vit sous la tente
et qui s'adonne la vie nomade. Ceux dont il parle ici ne
peuvent tre que les Makil de l'Ifrka, peuplade dtache de la
grande tribu du mme nom qui habite le Maghreb-el-Acsa.
Selon les renseignements fournis par les gnalogistes makiliens, leur aeul Makil eut deux fils, Sakl et Mohammed. De
Sakl naquirent Obeid-Allah et Thleb ; d'Obeid-Allah sortit la
grande branche des Doui-Obeid-Allah , et de Thleb provinrent
les Thleba , peuple qui habite la Metidja, dans le voisinage
d'Alger. Mohammed, filsde Makil, eut cinq fils : Mokhtar, Mansour, Djelal, Salem et Othman. De Mokhtar naquirent Hassan,
et Chebana. Hassan tait l'aeul des Doui-Hassan, tribu clbre
qui habite le Sous-el-Acsa.
De Chebana sortirent les Chebanat, tribu tablie ct des
Doui-Hassan. Les Chebanat forment deux branches : les BeniThabet et les Al-Ali [famille d'Ali]. Les Beni-Thabet demeurent
au pied du Sekcou, une des montagnes qui composent la
chane de l'Atlas [Edren] , et ils ont, ou avaient, pour chef
Yaich-Ibn-Talha. Les Al-Ali habitent le dsert de Hengua, au
pied du mont Guezoula, et ont, ou avaient, pour chef Horeiz-IbnAli. Les familles descendues de Djelal, de Salem et d'Othman
s'appellent collectivement les Rocaitat et vivent en nomades avec
les Doui-Hassan . Mansour-Ibn-Mohammed eut quatre tils : Hocein, Abou-'l-Hocein, Amran et Monebba. Leurs descendants se
distinguent collectivement par le nom de Doui-Mansour et for
ment une des trois grandes branches dont nous avons donn
l'indication.

120

HISTOIRE DES RERRRES.

Les Doui-Obeid-Allah demeurent ct des Beui-Amer, tribu


zoghbienne, et reconnaissent l'autorit des Beni-Abd-el-Ouad ,
dynastie zenatienne. Le territoire qu'ils occupent [dans le Tell],
s'tend de Tlemcen Oudjda, et de l jusqu' l'embouchure du
Moloua, puis, vers le midi jusqu' la source du Za. Quand ils
entrent dans le Dsert, ils poussent jusqu'aux bourgades de
Touat et de Tementt ; mais, quelquefois, ils font un dtour
gauche pour atteindre Teabt et Tigourarn. Tous ces endroits
servent de point de dpart aux caravanes qui se rendent en
Soudan.
Toujours en guerre avec les Beni-Amer et allis fidles des
Beni-Mern, les Doui-Obeid-Allah se livraient habituellement it
des hostilits contro les Beni-Abd-el-Ouad, jusqu' ce que ce
peuple eut fond une dynastie et form un empire. Toutefois, les
Moncbbat, branche des Doui-Mansour, s'taient confdrs avec
les Beni-Abd-el-Ouad. Yaghmoracen chtia les Doui-ObeidAllah plusieurs reprises et les fora enfin vivre en bons voi
sins. Le gouvernement de Tlemcen acquit alors une grande su
priorit sur eux et les contraignit non-seulement payer la
dme et le droit de transit, mais aussi marcher sous les dra
peaux du sultan dans ses expditions militaires. Cet tat de choses
continua jusqu' la dcadence du royaume fabd-el-ouadite] , sort
rserv tous les empires. Alors ils s'tablirent dans le Tell et
obligrent le sultan leur concder Oudjda, Nedroma, BeniIznacen, Mediouna et Beni-Senous, tout en s'arrogeant le droit
de toucher le tribut et les autres impts que ces localits avaient
dj coutume de leur payer. Aussi, presque toutes les contri
butions de ces pays passrent dans leurs mains. Ils exigeaient
mme de toute personne qui se rendait du port de Honein
Tlemcen un droit de passage qu'ils percevaient dans la saison
de l'anne pendant laquelle ils habitaient cette partie du
Tell maghrebin .
Les Doui-Obeid-Allah forment deux grandes tribus: les Hedadj et les Kharadj. Ceux-ci descendent de Kharadj-Ibn-Motarref-Ibn-Obeid-Allah, et obissent la famille d'Abd-el-MlekIbnFeredjIbn-Alt-Ibn-bou-'r-RchlbnNehar-Ibn-Othman

TRIBUS ARABES.

121

Ibn-Kharadj ; famille dont l'une ou l'autre des trois branches,


savoir : les Ea-Ibn-Abd-el-Mlek , les Yacoub-Ibn-Abd-elMlek et les Yaghmor-Ibn-.Ybd-el-Mlek, leur fournit des chefs.
Du temps du sultan Abou- l-Hacen, ils obissaient Yacouh-IbnYaghmor, et lors de la prise de Tlemcen par ce souverain, ils
entrrent au service de l'empire mrinide.
Yahya-Ibnel-Azz , personnage notable des Beni-Iznacen ,
population de la montagne qui domine la ville d'Oudjda, avait
servi [alternativement] les [deux] dynasties [zenatiennes], et
s'tant attach Abou-'l-Hacen , il poussa ce monarque faire
la conqute des bourgades du Dsert dont nous avons parl.
Ayant reu du sultan le commandement d'un corps d'Arabes,
Ibn-el-Azz pntra dans le Dsert et occupa les Cosour ; mais les
Doui-Obeid-Allah , irrits de se voir priver ainsi de leurs pos
sessions et indigns des mauvais traitements qu'Ibn-el-Azz leur
6t subir , se jetrent sur lui et le turent dans sa tente. Ils
pillrent ensuite le camp du dtachement [mrinide] que le sultan
avait mis aux ordres de ce chef, et levrent aussitt le drapeau
de l'insurrection'. Yacoub-Ibn-Yaghmor se jeta alors dans le
Dsert, o il resta jusqu' ce que la mort du sultan lui offrt l'oc
casion de faire sa soumission. A la suite de ces vnements, la
dynastie des Beni-Abd-el-Ouad remonta sur le trne de Tlemcen,
et Yacoub , ayant embrass la cause de cette famille, la servit
fidlement pendant le reste de ses jours. Il eut pour successeur
son fils Talha.
Pendant la rvolte de Yacoub-Ibn-Yaghmor, le commandement
des Kharadj avait pass un autre membre de la mme famille ,
le nomm MansourIbnYacoub -Ibn-Abd-elMlek. Celui-ci
transmit l'autorit son fils Rahhou. Lors de l'avnement d'Abou-Hammou, Rahhou obtint de ce sultan le commandement de
la tribu entire, juste rcompense de ses bons et loyaux services.
Le commandement en second fut confl Talha-Ibn-Yacoub.
Tel est encore aujourd'hui l'tat des choses chez cette tribu.
1 Ibn-Batouti) parle de cette rvolte dans le rcit de son voyage en
Soudan. (Voy. le Journal Asiatique de mars 1843, page 239.)

122

HISTOIRE DES BERBRES.

Ce fut contre-cur que Talha consentit remplir une position


subordonne; aussi, de temps en temps, il dispute Rahhou le
haut commandement.
Les Kharadj se divisent en plusieurs branches, savoir : les
Djeouna, les Ghosl, les Metarfa et les Othamna, familles qui
descendent respectivement de DjAouan, de Ghacel, deMotrefet
d'Othman, tous fils de Kharadj. Le droit de leur commander
appartient aux descendants d'Othman.
Avec les Kharadj demeure un peuple pasteur, appel Mehaa,
qui tantt se dit appartenir la tribu d'Ead et tantt la fa
mille de Mihya-Ibn-Motref-Ibn-Kharadj.
La tribu appele les Hedadj du nom de son anctre Hedadjlbn-Mehdi-Ibn-Mohammed-Ibn-Obeid-Allah, demeure l'occi
dent des Kharadj, dans le voisinage des Doui-Mausour. Matresse
de la ville et des environs de Taourrt, elle reconnat presque
toujours la souverainet des Mrinides, dynastie dont elle tient
ses ict et l'autorit de laquelle tout ce territoire est soumis ;
mais, dans quelques rares occasions, elle a embrass le parti des
Beni-Abd-el-Ouad. Le droit de commander aux Hedadj est
exerc par trois de leurs familles : les Harz-Ibn-Yacoub-IbnHeba-Ibn-Hedadj , les Menad-Ibn-Rizc-Allah-Ibn-Yacoub-IbnHeba, et les Fekroun-Ibn-Mohamaied- Ibn-Abd-er-Rahman-IbnYacoub. Du temps du sultan [mrinide] Abd-el-Azz, ils eurent
pour chef Abou-Yahya-es-Saghr (le petit) lbn-Moua-Ibn-Youof-Ibn-Harz. La mort d'Abou-Yahya suivit celle du sultan et
le commandement passa son fds. Le chef appartenant la fa
mille Menad se nommait Abou - Yahya-Ibn-Menad. Il exerait
l'autorit avant Abou-Yahya-es-Saghir, et on le distingue de son
successeur par le surnom de Kebr (le grand). Un autre de leurs
chefs, Abou-Hamda-Mohammed-Ibn-Ea-Ibn-Menad , exerce
aujourd'hui chez eux le commandement en second, comme lieu
tenant du grand chef Abou-Yahya-es-Saghr. Il fait de frquentes
courses dans le Dsert, o il poussa bien loin ses expditions
militaires, pntrant mme dans la rgion des sables afm d'y
attaquer les peuplades porteurs du litham.
Les Thlcba forment une tribu-sur des Obcid- Allah et des

THIBIS ARABES.

123

cendent de Thleb-Ibn-Ali-Ibn-Megguen-Ibn-Sakl. Ce Megguen


tait frre d'Obeid-Allah-Ibn-Sakl [aeul des Doui -Obeid-Alah] .
Ils ont maintenant leur demeure dans la plaine de la Metidja,
prs d'Alger, mais auparavant, ils avaient habit Titeri, rgion
occupe prsent par les Hosein. Ce fut une poque trs-recu
le qu'ils s'tablirent demeure dans le pays de Tteri ; proba
blement vers le temps o les Doui-Obeid-Allah prirent pos
session du territoire qui appartient maintenant aux Beni-Amer.
Ceux-ci se tenaient alors dans la rgion o les Soueid demeurent
aujourd'hui. tablis d'abord sur la limite du Tell dans lequel
ils avaient pntr en passant par le Guezoul , [ les Thleba ]
s'avancrent graduellement jusqu'aux plaines de Mda et se
fixrent dans la montagne de Tteri, appele aussi la montagne
d'Achr parce qu'elle renfermait la clbre ville de ce nom. Quand
les Beni-Toudjn tablirent leur domination sur les plateaux du
Tell et s'emparrent du Ouancherch, [leur chef] Mohammedlbn-Abd-el-Caou marcha sur Mda et s'en rendit matre. H
se passa alors une suite de guerres et de trves entre lui et les
Thleba, jusqu' ce qu'enfin une dputation de leurs chefs vint
le trouver [pour ngocier une paix]. Il les fit tous arrter, et
ayant attaqu sur le champ le reste de la tribu, il en massacra
une grande partie et s'empara de leurs richesses. Quelque temps
aprs, il leur enleva Tteri et les envoya habiter la Metidja. Les
Beni-Hosein obtinrent alors de ce chef la possession de Tteri et
devinrent, son gard, comme des sujets tributaires. Eu effet,
ils consentirent lui payer l'impt et des contributions, et lui
fournir un contingent de troupes pour ses expditions. Les Th
leba ayant obtenu la protection des Beni-Melkich , tribu sauhadjienne, se fixrent dans la Metidja o ils continuent vivre
sous la domination de ces nouveaux matres. Nous aurons ailleurs
l'occasion de rappeler cette circonstance.
Quand les Beni-Mern se furent empars du Maghreb central
et qu'ils eurent mis fin la puissance des Melkich , les Thlba
demeurrent matres de la Metidja et y restrent sous le com1 Ici Tailleur a ccritrfan* les Tells Orientaux. It a voulu probablement
indiquer par cette expression le Tell situ t'orient du royaume nirinide.

124

HISTOIRE DES BERBRES.

mandenicnt de la famille Sb-Ibn-Thleb-lbn-Ali-lbn-MegguenIbn-Sakl. Ils racontent que ce Seb s'tait rendu auprs des
Almohades et que ceux-ci avaient plac sur le haut de son turban
une pice d'or pesant plusieurs pices ordinaires ; voulant ainsi
lui donner une grande marque d'honneur. J'ai entendu dire un
de nos cheikhs que cette distinction lui fut accorde ponr le r
compenser de sa conduite respectueuse envers l'imam El-Mehdi
qui, tant arriv pied chez les Thleba , reut de lui une
monture.
Le commandement des Thleba appartenait d'abord la fa
mille de Yacoub-lbn-Seb, laquelle tait fort nombreuse. Il passa
ensuite aux Beni-Honaich , autre branche de la mme maison ,
mais lorsque le sultan Abou-'l-Hacen se fut empar des tats
abd-el-ouadites et qu'il eut envoy en Maghreb-el-Acsa les prin
ces descendus de Yaghmoracen, un cousin de Honaich , appel
Abou-Hamlat-lbn-Aad-lbn-Thabet, devint chef de cette tribu.
Abou-Hamlat mourut de la peste, vers le milien du huitime
sicle, l'poque o le sultan Abou-'l-Hacen dbarqua an port
d'Alger en revenant de Tunis. Le commandement passa ensuite
lbrahm-lbn- Nasr [-Ibn-Honaich] . Ce chef garda le pouvoir
jusqu' sa mort, vnement qui eut lieu quelque temps aprs la
soumission du Maghreb-el-Acsa et du Maghreb central l'auto
rit du sultan Abou-Einan. Ibrahm eut pour successeur son fils
Salem. Pendant tout ce temps, les Thleba continurent payer
des impts et des redevances, d'abord aux Melikch et ensuite
aux chefs qui gouvernaient la ville d'Alger.
Entre les annes 760 (1359) et 770, lors de la rvolte d'AbouZan et des Hosein contre Abou-Hammou , les Arabes se remu
rent de nouveau et le chef des Thleba prit une part trs-acti ve
ces dmonstrations hostiles. Salem-Ibn-Ibrahm-lbn-Nasr-lbnHonaich-lbn-bou-Hamd-Ibn-Thabet-Ibn-Mohammed - Ibn-Seb
[telle tait sa gnalogie] se montra tantt ami, tantt adversaire
du sultan Abou-Hammou, et lors de la prise de Tlemcen par les
Mrinides, il se rangea du ct des vainqueurs et continua, pen
dant quelque temps, entretenir des rapports d'amiti avec la
cour du Maghreb.

TRIBUS ARABES.
Abou-Hammou tant rentr dans son royaume, aprs la mort
d'Abd-el-Azz , dressa des piges Salem-Ibn-Ibrahm, mais ce
chef, les ayant dcouverts, fit venir Abou-Zan Alger et le
proclama souverain [du Maghreb central]. En l'an 779 (1377-8),
Abou-Hammou se mit en campagne et dispersa les rvolts. Sa
lem prit alors le parti d'abandonner Abou-Zan et de faire sa
soumission. Quelque temps aprs ces evnemens, Abou-Ham
mou bloqua Salem dans les montagnes de la Motidja et au bout
de quelques jours il le dcida capituler. Alors, sans avoir
gard aux engagements qu'il venait de contracter , le sultan fit
conduire son prisonnier Tlemcen o on le tua coups de lance.
Telle fut la fin d'un chef que les Thleba n'taient pas dignes de
possder. Aprs cet acte de perfidie, Abou-Hammou s'acharna
contre les frres , la famille et la tribu de sa victime jusqu'
ce que l'esclavage , la mort et la confiscation de leurs biens les
eurent ruins et anantis.
Les Doui-Mansour , ou Beni-Mansour- Ibn-Mohammed, for
ment la grande majorit de la tribu de Makil et occupent la fron
tire mridionale du Maghreb-el-Acsa, depuis le Moloua jusqu'au
Der. lisse partagent en quatre branches : les Aulad-Hocein, les
Aulad-Bou l-Hocein , les Amarna et les Monebbat. Hocein et
Bou'-l'Hocein [ tous deux fils de Mansour] naquirent d'une mme
mre ; et leurs frres consanguins , Amran , l'aeul des Amarna ,
etMonebba, l'aeul des Monebbat, naquirent aussi d'une mme
mre. Les descendants d'Amran et' de Monebba s'appellent col
lectivement les Ahlaf (confdrs). Les Aulad-Bou-'l-Hocein,
devenus trop faibles pour se livrer davantage la vie nomade,
s'tablirent demeure fixe dans des bourgades qu'ils rigrent
au milieu du Dsert, entre Tafilelt et Tgourarn. Les AuladHocein sont assez nombreux pour former la masse-des Doui-Man
sour , et assez puissants pour dominer sur le reste de cette tribu.
Ils reconnaissent la famille de Ghanem-Ibn-Djermoun le droit
de leur fournir des chefs, et sous le rgne d'Abou'l-Hacen , ils
obissaient Ali-Ibn-Djermoun , petit-fils de Djerrar-lbn-ArefaIbn-Fars-Ibn-Ali-Ibn-Fars-Ibn- Hocein-Ibn-Mansour. Ce chef
mourut la suite du revers prouv par les Mrinides Tarifa

120

HISTOIRE UES BERBtiHlS.

[ en Espagne] et eut pour successeur son frre Yahya duquel


lu commandement passa Abd-el-Ouahed , lils de Yahya. Abdcl-Ouahed transmit l'autorit son frre Zkra. Ahmed-IbnRahhou-Ibn-Ghaneni, cousin de Zkra, lui succda et fut en
suite remplac par son frre Yach auquel succda son cousin,
Youof-lbn-Ali -Ibn-Ghanem, le mme qm gouvernera tribu
aujourd'hui.
Sous le rogne de Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack et sous celui de son
fils Youof, les Mriuides livrrent plusieurs combats aux Makil.
Dans l'histoire de cette dynastie nous parlerons de l'expdition
que Youof-Ibn-Yacoub entreprit contre eux, quand il partit de
Maroc et leur inlligea un rude chtiment dans le dsert du Dera.
A l'poque o ce prince se trouvait dans la partie orientale de
ses tats, et s'occupait de faire le sige de Tlemcen, 1 -s Makil
envahirent les frontires du Maghreb, depuis le Der jusqu'au
Moloua et Taourirt ; ils livrrent mme plusieurs combats
Abd-el-Ouehhab-Ibn-Sad , gouverneur du Der , client de la
famille royale et grand officier de l'empire. Dans une de ces
rencontres, Abd-el-Ouehhab perdit la vie. Les Mrinides tant
rentrs en Maghreb aprs l'assassinat de leur sultan YouofIbn-Yacoub, se htrent de venger la mort du gouverneur du
Dera,ct ayant forc ces Arabes rentrer dans l'obissance, ils les
obligrent payer dornavant l'impt en toute soumission. Dans
la suite, l'influence de l'empire s'affaiblit un tel degr, que les
Makil ne payaient plus rien moins d'y tre contraints par
la force des armes , et cela dans les rares occasions o le sultan
en avait les moyens sa disposition. Entre les annes 750
( 1 349-50 ) et 760 , aprs la prise de Tlemcen par Abou-Einan, les Makil accordrent leur protection Sogheir-Ibn-Amer
qui s'tait rfugi chez eux. Ayant ainsi encouru la colre du
sultan, ils prirent tous la rsolution de rpudier son autorit, et
jusqu' sa mort, ils continurent se maintenir en tat de rvolte
et rester dans le Dsert avec Sogheir.
1 1l s'agit ici de la dfaite des Africains sous les murs de Tarifa par
Alphonse XI, roi de Castille, en l'an 1310 de J.-C Le lecteur en trou
vera le rcit dans un autre volume de cot ouvrage.

TRIBUS ARABES.

127

A la mort d'Ahou-Einan , le sultan Abou-Hammou occupa


Tlemcen, entreprise dont nous parlerons ailleurs, et lesMrinides
marchrent encore sur cette ville. Abou-Hammou et Sogheir
prirent alors la fuite et cherchrent un asile chez ces Arabes.
Une victoire remporte par les Makil sur l'arme mrinide aux
environs de Tlemcen, complta la rupture qui s'tait dclare
entre eux et l'empire; aussi, ds ce moment, ils s'attachrent au
parti d'Abou-Hammou, et en rcompense de leurs services, ils
obtinrent de ce prince la concession d'une partie des plaines que
renferme le territoire de Tlemcen. En l'an 763 (1361-2), lors de
la mort du sultan Abou-Salem, une grande commotion' se mani
festa dans le Maghreb par suite de la rvolte des fils du sultan
Abou-Ali, lesquels s'taient empars de Sidjilmessa. Tant que
dura cette insurrection, les Makil y prirent une part trs-iictive.
[Leur chef] Ahmed-Ibn-Rahhou eut ensuite un dml avec
Abou-Hammou, et pour se venger de ce sultan, il fit venir AbouZan, petit-fils du sultan Abou-Tachefn, et envahit avec lui le
territoire de Tlemcen. Cette dmonstration lui cota la vie, ainsi
que nous le raconterons ailleurs. Plus tard, les Makil devinrent
assez redoutables pour se faire concder par le gouvernement
[mrinide] la plus grande partie des impts fournis par le Der
et la possession des territoires qui dpendent de Tedla et d'El Mden; territoires situs aux dbouchs des dfils par lesquels
ils entraient dans le Maghreb, soit pour y passer les printemps
et les ts, soit pour y faire leur provision de bl. Quant
Sidjilmessa, cette ville n'appartient pas eux, mais bien leurs
frres, les Ahlaf.
Parlons maintenant du Dera. Ce pays mridional est tra
vers par un grand fleuve qui prend sa source dans le Deren
[l'Atlas], montagne qui donne aussi naissance au fleuve OmmRebi. Celui-ci traverse les plateaux'et les plaines du Tell, mais
le Der coule vers le sud-ouest et se perd dans les sables du pays
de Sous '. C'est sur les bords de cette rivire que s'lvent les
1 Plus loin, t'auteur nous apprend que le Der se jette d;ms l'At
lantique.

128

HISTOIRE DES BERBERES.

ourgades ilu Der. Il y a aussi un autre grand fleuve qui se di


rige vers le midi, en drivant un peu vers l'est, et qui se perd
dans les sables un peu au-del de Tgourarn. Sur la rive occi
dentale de ce fleuve on rencontre successivement les bourga
des de Touat, de Tementt, et de Regan. C'est auprs de cette
dernire localit qu'il disparat dans les sables. Au nord de Regan
se trouvent les bourgades de Tementt, et au nord-est, on ren
contre ceux de Tgourarn. Tous ces endroits sont situs derrire
la ligne des dunes appeles YAreg.
Les montagnes de Deren forment par leur assiette, une ceinture
qui enferme le Maghreb El-Acsa depuis Asfi jusqu' Tza. Au
midi de cette chane s'lve le Negua. montagne occupe parles
Sanhadja et dont l'extrmit qui touche au mont Heskoura s'ap
pelle Djebel-Ibn-Homeidi. De l plusieurs autres chanes de mon
tagnes se dtachent paralllement les unes aux autres , et vont
atteindre la Mer-Romaine [la Mditerrane], auprs de Badis.
L'on peut donc considrer le Maghreb [El-Acsa] comme une le,
entoure au sud et l'est par des montagnes, et l'ouest et au
nord par la mer. Ces montagnes et les plaines qu'elles renferment
sont habites par des peuplades berbres dont personne, except
celui qui les a cres, ne peut estimer le nombre. Les rares
chemins qui mnent dans le Maghreb travers ces hauteurs sont
toujours couverts d'une foule de voyageurs appartenant aux
tribus qui occupent ces localits.
Le Dcr, aprs s'tre perdu dans les sables, entre Sidjilmessa et le Sous, reprend sa course et va se jeter dans l'Ocan
entre Noun et Ouadan. Ses bords sont couverts de bourga
des entoures de dattiers en quantit innombrable. Tadnest 1 ,
la capitale de cette rgion , est une grande ville , frquente
par des marchands qui y vont acheter de l'indigo : ils le paient
d'avance , en attendant son extraction de la plante par les
moyens de l'art. Les Aulad-Hocein sont matres de ce terri
toire, ils ont soumis les Berbres- Sanaga et les peuplades
1 Un des manuscrits porte Tidici , et en marge d'un a'utru, on lit:
la bonne leon est Tebdeci ; Mais c'est l un point qui mrite examen.

TRIBUS ARABES.

129

qui habitent , soit dans les environs , soit sur le versant


de la montagne voisine. Ils leur font payer des contributions
forces, des sauf-conduits etdes impts, pendant qu'ds jouissent
eux-mmes de certains ict que le sultan leur a concds en re
tour de leurs services comme percepteurs des impts rguliers.
Immdiatement l'occident des Aulad-Hccein demeurent les
Chebanat, branche des Aulad-Hassan. Grce cette position
avantageuse, ils se font payer quelques redevances par le peuple
du Der.
Cette portion des Doui-Mansour que l'on dsigne par le nom
des Ahlaf (affids, confdrs) se compose des Amarna et des
Monebbat. Le territoire qu'ils habitent touche la frontire
orientale de celui qui est occup par les Aulad-Hocein. La partie
du Dsert qu'ils parcourent avec leurs troupeaux renferme Taflelt et les plaines voisines; dans le Tell ils frquentent les bords
du Moloua, les bourgades d'Outat et les territoires de Tza, de
BotouaetdeGhassaa. Ils peroivent dans toutes ces localits des
redevances et des impts, sans compter le produit des ict qu'ils
y tiennent du sultan. Bien qu'ils se livrent assez souvent des
hostilits contre les Aulad-Hocein, l'esprit de corps les porte
faire cause commune avec eux quand il s'agit d'une contestation
avec quelqu'autre tribu.
Le droit de commander aux Amarna appartient la famille
Modaffer-Ibn-Thabet-Ibn-Mokhlef-Ibn-Amran, et sous le rgne
d'Abou-Einan, ils eurent pour chefs Talha-Ibn-Modaffer et son
fils Ez-Zobeir. Aujourd'hui, ils obissent Mohammed, fils d'EzZobeir, et Moua, frre de ce Mohammed. Le commandement en
second est exerc par la famille d'Omara-Ibn-. .... 1 -IbnMokhlef, la mme laquelle appartient Mohammed-el-Aad.
Les Soleiman [oo Sliman] lbn-Nadji-Ibn-Omara , une autre
branche de3 Ahlaf, parcourent le Dsert avec leurs troupeaux;
il leur arrive mme trs-souvent d'intercepter les caravanes du
Soudan et d'attaquer les bourgades situes dans le Sahr.
De nos jours , les Monebbat ont pour chef Mohammed-Ibn1 Le lexte arabe porte ici folan, c'est--dire un tet.
9

130

HISTOIRE DES RERBERES.

Obbou-Ibn- Hocein-lbn-Youof- Ibn-Feredj-Ibn-Monebba. Son


frre et prdcesseur, Ali-lbn-Obbou, commandait la tribu sous
le rgne d'Abou-Einan. Le commandement en second appartient
h leur cousin, Abd-Allah-Ibn-el-Haddj-Amer-lbn-Bou-'l-Brekat-Ibn-Monebba. Les Aulad Hocein sont prsent plus nom
breux que les Monebbat et les Amarna" runis ; mais, dans les
premiers temps de la dynastie mrinide, les Monebbat jouissaient
de la supriorit numrique. Ils taient alors allis des BeniAbd-el-Ouad et formaient l'avant-garde de Yaghir.oracen-IbnZan, quand ce prince enleva Sidjilmcssa aux Almohades. Les
Mrinides ayant ensuite pris cette ville, turent tous les chefs des
Monebbat et tous les Abd-el-ouadites qui s'y trouvaient. Plus
tard, ils attaqurent les Monebbat dans leurs dserts, et leur
firent prouver des pertes tellement considrables que la tribu en
est encore aujourd'hui fort rduite.
[ La rgion occupe par les Othamna touche la limite oc
cidentale de celle qu'habitent les Beni-Mansour. A ct d'eux se
trouvent les Aulad-Salem. Le Der est situ en dehors de leur
territoire, mais ils possdent le dsert qui l'avoisine. Aprs eux ,
vers le sud-ouest, on rencontre les Aulad-Djelal. Ceux-ci occupent
l'extrmit de la partie cultive du Dera , et l'occident ils ont
pour voisins les Chebanat, tribu dont les possessions s'tendent
jusqu' la mer. Ils se composent des Aulad-Ali et des Aulad-bouThabet. Les Aulad-Hassan se tiennent derrire eux, du ct du
sud-ouest, et occupent mme une portion de territoiro qu'ils ont
enlev aux Chebanat par la force des armes. * ]
Nous avons dj dit au sujet des Doui-Hassan , Arabes de la
province de Sous, que c'est d'eux, des Chebanat et des Rocaitat
que se compose la tribu des Beni-Mokhtar-Ibn-Mohammed. Il y
en a encore deux autres branches : les Djabna et les Aulad-Bera.
Ils occupaient autrefois , conjointement avec leurs frres , les
Doui-Mansour et les Obeid- Allah, tout le territoire du Moloua

' Le texte arabe du paragraphe que nous avons mis ici entre paren
thses, se trouve en marge de quelques-uns des manuscrits et manque
dans les autres.

TR1RUS ARABES.

131

jusqu' l:embouchure de cette rivire. Ils y taient encore quand


Ali-Ibn-Yedder-ez-Zekenderi, soi-disant descendant des Arabes
de la premire invasion et devenu seigneur de la province de
Sous aprs la retraite des Almohades, s'engagea dans une con
testation avec les Guezoula nomades qui occupaient les plaines et
les montagnes de ce pays. Voyant la guerre traner en longueur,
il appela son secours les Beni-Mokhtar. Ces Arabes quittrent
aussitt le Moloua, emmenant avec eux leurs familles et leurs
troupeaux, et allrent se joindre lui. Arrivs dans le Sous et
trouvant que ce pays tait presque vide de tribus nomades, ils
s'empressrent d'occuper une localit dont ils apprciaient les
avantages : le dsert de cette rgion leur offrant d'abondants p
turages pour leur troupeaux. Les Guzoula vinrent s'incorporer
dans la tribu qui les avait vaincus et ajoutrent ainsi au nombre
de ses nomades. Les habitants des bourgades situes dans les
pays de Sous et de Noul firent leur soumission ces Arabes et en
obtinrent la paix moyennant un tribut.
Taroudant, un de ces bourgs, est situ dans la province de
Sous et s'lve sur le bord d'une rivire, nomme aussi le Sous,
qui descend d'une montagne et va se jeter dans la mer une
journe de distance au nord de l'embouchure de la rivire Massa.
C'est ce dernier endroit que se trouve le clbre ribat du mme
nom. A une journe au midi de l'embouchure du Massa et sur le
bord de la mer, on rencontre le zaoua de Bou-Nman. Tagaost
est situ sur la rivire Noul, l'endroit o elle quitte la mon
tagne de Negua pour se diriger vers l'ouest. Ifri est une
journe de Tagaost : les Arabes n'essaient pas mme le sou
mettre, mais ils ont occup les plaines qui l'environnent.
Tout le territoire que nous venons de dcrire avait appartenu
l'empire almohade dont il formait une des provinces les plus
tendues; mais, la chute de cette dynastie, il demeura tout-fait dtach du gouvernement central et resta dbarrass des
liens qui l'assujettissaient au sultan.
La famille Yedder tablit sa domination sur une partie de cette
rgion comme nous venons de le dire. Ali-Ibn-Yedder , qui eu
soumit les bourgades, avait sous ses ordres une troupe de mille
9*

132

HISTOIRE DES HERBERES.

cavaliers. Son successeur, Abd-er-Rahman-Ibn-el-Haeen-Ibn-Yedder, transmit l'autorit son frre Ali-Ibn-el-Hacen. Avant de
mourir, il eut soutenir une guerre contre les mmes Ambes
dont sa famille s'tait procure l'appui, et en 705 (1 305-6)et les an
nes suivantes, il essuya plusieurs checs Parvenu enfin, en
l'an 708, faire tomber leurs chefs dans un pige, ils les lit tous
mourir Taroudant.
Les Mrinides eurent plusieurs fois combattre les Makil de la
province de Sous. Dans une de ces affaires, Yacoub-Ibn-Ahdel-Hack soutint, avec un corps mrinide, les Chebanat qui fai
saient la guerre aux Beni-Hassan ; et un nombre considrable de
ceux-ci y perdit la vie. Quelque temps aprs, Youof-Ibn-Yacoub, sultan mrinide, bloqua les Beni-Hassan dansTamskrout
et les fora payer une contribution de 1 8,000 chameaux. En l'an
686(1287), il marcha encore contre eux et leur tua beaucoup de
monde, et lorsque la tribu abd-el-ouadite des Beni-Gommi se fut
rfugie chez eux, il les fit attaquer plusieurs reprises parce
que leurs protgs s'taient rvolts contre son autorit. Nous
parlerons encore de ces vnements dans l'histoire du sultan
Youof-Ibn-Yacoub.
Quand les Zenata mrinides eurent consolid leur domination
dans le Maghreb, Abou-Ali, fils du sultan Abou-Sad, dtacha
Sidjilmessa du royaume de son pre pour en faire un gouverne
ment part. A la suite de cette transaction qui termina une guerre
civile, les Arabes nomades de la province de Sous, tels que les
Chebanat et les Beni-Hassan, se runirent autour d'Abou-Ali et
le poussrent faire la conqute des bourgades de ce pays. C
dant leurs instances, il quitta le Der, traversa la frontire de
ses tats et emporta Ifri d'assaut. Ali-Ibn-el-Hacen prit la fuite
et chercha un asile dans les montagnes de Negua, auprs des
Sanaga, et ne rentra dans son pays que plus tard.
Le sultan Abou-'l-Hacen tant parvenu vaincre son frre
[Abou-Ali]et soumettre leMaghreb entier,prta l'oreille aux sug1 Dans l'errata qui accompagne le tome n du texte arabe, on
trouve indiqu comme variante la date 750 ; mais la bonne leon
est celle du teite, c'est--dire 705.

TRIBUS AHABES.

133

gestions de ces mmes Arabes et rsolut de faire une tentative


contre les bourgades de Sous. Hassoun-Ibn-Ibrahm-Ibn-Ea de
la tribu d'Irnan, auquel il confia un corps de troupes pour cet
objet, marcha avec les Arabes vers ces cosour et s'en empara.
Ayant ensuite prlev la dme dans la province de Sous, il con
cda ses allis des ictd situs dans ce pays, et les chargea du
recouvrement des impts venir , moyennant le partage. Cet
arrangement russit parfaitement pendant quelque temps, mais
les revers prouvs par le sultan Abou-'l-Hacen vinrent tout
bouleverser et le Sous reprit son ancien tat.
Encore aujourd'hui, cette province est en dehors de l'action du
gouvernement [mrinide] ; les Arabes s'en approprient les reve
nus, et se sont partags les populations imposables. Cette classe
y est compltement tributaire, puisqu'elle se compose de Masmoudaet de Sanhadja, peuples soumis aux impts depuis long
temps. Les branches nomades de ces mmes [tribus berbres]
subissent galement la domination des Arabes et doivent prendre
part leurs expditions militaires : aussi les Guezoula marchent
avec les Beni-Hassan, pendant que les Chebanat se font accom
pagner par les Zeggu,en et les Lakhs, branches de la tribu de
Lamta.
Le droit de commander aux Doui-Hassan appartient la fa
mille d'Abou-'l-Khall-Ibn-Amer-Ibn-Ghofair-Ibn-Hacen-IbnMoua-Ibn-Hamed-Ibn - Sad - Ibn Hassan - Ibn - Mokhtar. Leur
chef actuel s'appelle Makhlouf-Ibn-Abi -Bekr-Ibn - SoleimanIbn-Hacen-Ibn-Zjan-Ibn-Abi-'l-Khall.
Quant aux Chebanat, j'ignore quelle de leurs tribus ils recon
naissent le droit de commandement. Ils sont toujours en guerre
avec les Beni-Hassan, et, la plupart du temps, ils ont les Rocaitat
pour confdrs. Les Chebanat sont plus proches voisins du pays
habit par les Masmouda et des montagnes de Deren que ne le
sont les Doui-Hassan, dont le territoire est situ plus en avant
dans le Dsert.
1 Du temps d'Ali-Ibn-Yedder, sultan de Sous , les Chebanat
1 Dans les manuscrits ce paragraphe est inscrit en marge. Son au
thenticit no parait pas hors de soupou.

{34

HISTOIRE DES BERBRES.

eurent pour chef Hariz-Ibn-Ali-Ibn-Amer-Ibn Ali-Ibn-Chebana.


Les chefs des Guezoula invoqurent le secours de cette tribu
contre les habitants du Sous, et, seconds par elle, ils vainquirent
leurs ennemis. Ce fut alors que les Chebanat se fixrent dans ce
pays. Quand ils l'eurent subjugu en entier, les DouU-Hassan
allrent s'emparer de Noul. Ceux-ci avaient demeur auparavant
dans le pays qui s'tend depuis Ras-el-An et Garet jusqu'au
Zdour. Plus tard, ils firent la guerre Ali-Ibn-Yedder et le tu
rent dans une bataille. Garet est maintenant habit par les BeniOura. Le mot oura signifie voisinage 1 en langue berbre.
HISTOIRE DES BENI-SOLEIM-IBN-MANSOUR.
LISTE DE LEURS TRIBUS.
EXPOSITION DE LEUR ORIGINE ET DE LEUR GNALOGIE.
Les Beni-Soleim, peuple trs-nombreux, formaient une des
plus grandes d'entre les tribus descendues de Moder. Ils habi
taient [la partie de l'Arabie appele] le Nedjd. Leur aeul Soleim
tait fils de Mansour-Ibn-Ikrima-Ibn Khaafa-Ibn-Cas. Partage
dj en plusieurs branches dans les temps ant-islamiques , cette
tribu reconnaissait pour chefs les descendants d'Es-Cherd-IbnRah-Ibn-Thleba-Ibn-Oaa-Ibn-Khafaf-Ibn-Imr-il-Cas-IbnBohtha-Ibn-Soleim. Amr, fils d'Es-Cherd et chef de toutes les
tribus modrites, laissa deux fils, Sakhr et Moaoua dont le pre
mier est [bien connu comme] le frre d'El-Khana. Cette femme
pousa El-Abbas-Ibn-Mirdas , un des compagnons du Prophte,
et elle assista avec son mari la bataille d'El-Cadica .
1 Le texte arabe des meilleurs manuscrits porte djouar ; dans les au
tres on lit liouar, mot qui ne diffre du prcdent que par l'absence d'un
point diacritique, et dont aucune des nombreuses significations ne se
rend en berbre par oura. Je me suis assur que ce mot. ainsi que
plusieurs autres appartenant aux dialectes berbres de l'Afrique occi
dentale, est totalement inconnu aux habitants de la Cabilie algrienne.
* DaDS VEssai de M. C. de Perceval on trouvera t'histoire de cette
bataille et des personnages dont Ibn-Khaldoun fait mention ici. M. de
Sacy, dans son commentaire sur les Sances de Hariri, fait mention
d'El-Khana, femme dout le vritable nom tait Tomadir. Il y rapporte
quelques fragments des lgies qu'elle composa sur la mort de son frre.

TRIBUS ARABES.

133

Au uombre des tribus soleimides on comptait les Oaa, les


Ril et les Dekouan, peuplades contre lesquelles le Prophte de
Dieu lana des imprcations parce qu'elles avaient assassin
quelques-uns de ses partisans. A la suite de cette maldiction
les trois tribus perverses tombrent dans une dconsidration
et un oubli complets.
Du temps des Abbacides les Soleim se faisaient remarquer par
leur esprit de brigandage et d'insubordination ; de sorte qu'un
khalife de cette dynastie enjoignit son fils de ne jamais pouser
une femme de cette tribu. Comme ils poussaient leurs incursions
jusqu'au territoire de Mdine, le gouvernement de Baghdad en
voya des troupes contre eux et les fit poursuivre et chtier,
mme au milieu de leurs dserts. Lors des troubles suscits par
les Carmats, les Soleim et les Beni-Ocal-Ibn-Kb formrent une
alliance avec Abou-Taher-el-Djennabi et ses lils, chefs de cette
secte hrtique et mirs de la province de Bahrein Aprs la
chute de la puissance carmatienne, les Beni-Soleim s'emparrent
de Bahrein, et, l'imitation de leurs anciens allis, ils procla
mrent leur adhsion aux doctrines chites. Sous la dynastie des
Bouides , les Beni-'l'-Asfer-Ibn-Taghleb occuprent cette pro
vince au nom des Abbacides et en expulsrent les Soleim. Les
membres dela tribu proscrite se rendirent dans la Haute-gypte,
d'o El-Mostancer les fit transporter en Ifrka par son vizir ElYazouri, en les chargeant d'aller combattre El-Mo'zz-Ibn-Bads ,
mir qui venait de rpudier la domination fatemide , ainsi que
nous l'avons dit plus haut . Ils traversrent alors le Nil avec les
tribus hilaliennes et se fixrent, pendant un temps, Barca et
aux environs de Tripoli. De l iis passrent en Ifrka, province
o l'on trouve, encore aujourd'hui, quatre grandes branches de
cette tribu, savoir : les Zoghb 3, les Debbab, les Hb et les Auf.
1 Voyez sur Abou-Taher l'introduction Yltistoire des Druzes, de
M. de Sacy, et le Dictionnaire biographique d'Ibn-Khallikan, volume i,
page i26 et suivantes, de la traduction.
2 Voyez page 30 et suivantes.
3 La tribu des Zoglib,-' famille soleimide, ne doit pas tre confondue
avec celle des Zoghba, famille hilalienne dont l'auteur a dj parl.

136

HIST01RE DES liERHfcHfcS.

Voici comment Ibn-el-Kelbi expose la gnalogie de Zoghb .


Zoghb , lils de Nacera , fils de Khafaf, fils d'Imr-il-Cas ,
fils de Bohtha , fils de Soleim ; mais Abou - Mohammed -et Tidjani , docteur tunisien, dit, dans son Rihla (ouvoyage)',
que Zoghb tait fils de Djerou-Ibn-Malek-Ibu-Khafaf ; il le consi
dre mme comme le pre de Debbab et de Zoghb -el-Asgher
[le cadet], anctres de deux branches soleimides qui se trouvent
actuellement en Ifrika. Abou-'l-Hacen-Ibn-Sad 2 dit : Zoghb,
tait fils de Malek, fils de Bohtha, fils de Soleim. Sa tribu
occupait le territoire situ entre les deux villes saintes [ la
Mecque et Mdine ], mais elle est maintenant en Ifrika avec
o ses surs [ les autres tribus sorties de la mme souche] . Deb bab tait fils de Malek et petit-fils de Baluha. Dieu sait
lequel de ces trois auteurs a raison , mais il est vident que la
gnalogie donne par Ibn-Sad ressemble beaucoup celle que
nous fournit Et-Tidjani ; elles seront mme identiques si nous
supposons qu'Ibn-Sad ait oubli le nom de Djerou dans la sienne.
Hb tait fils de Bohtha-Ibn-Soleim ; le territoire occup par
ses descendants s'tend depuis la frontire de Barca qui touche
Hfrka jusqu' la petite Acaba, du ct d'Alexandrie. Ils se
fixrent dans cette rgion aprs que leurs frres [les autres Ara
bes] furent entrs en Ifrka. La premire branche des Hb que
l'on rencontre en partant de l'Occident est celle des BeniAhmed, peuplade qui habite Adjedabia et les environs. Sa force
la rend formidable aux caravanes de plerins, mais elle reconnat
la supriorit des Chemmakh. La tribu des Chemmakh renferme
un grand nombre de familles et tient le premier rang parmi les
1 Ce rihla renferme le rcit d'un voyage entrepris dans les tats de
Tunis , Tripoli et Bougie , par Abou-Yahya-Zekra-Ibn-Ahmed-elLihyani, grand cheikh des Almohades-hafsides, sous le rgne du khalife
hafide Aboo-Actda. L'auteur de cet ouvrage se nomme Abou-Mohammed-Abd-Allah-Ibn-lbrahm-et-Tidjani. Il dit tre parti avec ce
prince vers la fin de l'an 706 (dcembre 1305). Ptus tard il devint se
crtaire d'Abou-Yahya-Zkra-et-Lihyani, proclam khalife au mois
de redjeb 71 1 . Une traduction indite de ce voyage ;\ t faite par M . Al
phonse Rousseau.
4 Voy. page 9, note 1 .

IBIBUS ARABES.

137

Hb parce qu'elle est matresse de cette portion du pays fertile


de Barca qui renferme le Merdj '. A l'orient des Chemmakh, et
jusqu' la grande Acaba on rencontre une autre branche de la
tribu de Hb, les Beni-Lebd. Ceux-ci sont trs-nombreux et
font souvent la guerre aux Chemmakh. A l'est des Beni-Lebd
et jusqu' la petite Acaba habitent les Chemal et les Mohareb. Le
commandement de ces deux tribus appartient aux Azaz, famille
mieux connue sous le nom des Azza. Ces diverses subdivisions
de la tribu de Hb occupent une longue bande de pays dans
laquelle elles ont dtruit toutes les villes et o ils n'ont laiss
subsister aucun gouvernement rgulier, aucune autorit except
celle de leurs cheikhs. Elles ont pour sujets quelques Berbres
et Juifs qui se livrent l'agriculture et au commerce. Parmi ces
tribus demeurent plusieurs fractions des Rouaha et des Fezara.
De tous les chefs des Arabes nomades qui habitent aujour
d'hui le pays de Barca, le plus distingu se nomme Abou-Db.
Je ne sais quel aeul on doit rapporter son origine, mais les
membres de sa tribu prtendent qu'il appartient aux Azza. Il
y a, cependant, des personnes qui le regardent comme faisant
partie des Beni-Ahmed, tandisque d'autres le considrent comme
tant descendu de Fezara. Quant cette dernire opinion, elle
est peu probable, puisque les Arabes de 'la tribu de Fezara sont
en trs-petit nombre dans ce pays et que les Hb y dominent ;
comment, d'ailleurs, une famille quelconque pourra-t-elle exercer
le commandement dans une tribu dont elle ne fait pas partie?
Auf tait fils de Behtha-Ibn-Soleim. Ses descendants habitent
la rgion qui s'tend depuis la rivire de Cabes jusqu'au terri
toire de Bne. Ils forment deux grandes tribus : les Mirdas [ ou
Merds] et les Allac. Ceux-ci se subdivisent en deux branches :
les Beni-Yahya et les Hisn. Il paratrait, cependant d'aprs les
pomes composs par Hamza-Ibn-Omar, chef des Kaoub, et par
d'autres potes modernes appartenant cette race d'Arabes, que

1 Le merdj ou prairie est situ au sud-est de Ptolmta, ta dis


tance d'environ deux tieues. Quelques dbris de t'ancienne vitle de
Barca s'y voient encore (Dclla Cella, Beeclu y.J

138

'

HISTOIRE DES BERBRES.

Yahya et Allac taient frres. Les Beni-Yahya forment trois


branches : Himyer, Delladj et Rah. Himyer se partage en deux
fraotions : Terdjem et Kerdem. De Kerdem sortent les Kaoub ,
descendants de Kb-Ibn-Ahmed-Ibn-Terdjem. La tribu de Hisn
se subdivise aussi en deux branches : les Ben i-Ali et les BeniHakm.
Nous allons maintenant parler successivement de toutes ces
tribus. Elles passrent le Nil la suite des Beni-Hilal et s'tablirentBarca. Quand le cadi Abou-Bekr-Ibn-el-Arebi 1 chappa
au naufrage avec son pre, aprs avoir vu engloutir le navire
qui les portait, ce fut l qu'il aborda. Les Kaoub y taient alors,
et il trouva auprs de leur chef un accueil fort bienveillant,
comme il nous le raconte lui-mme dans son Rihla ou rcit de
voyage.
Quand Ibn-Ghana et Caracoch-el-Ghozzi vinrent allumer la
guerre aux environs de Tripoli et de Cabes, une foule d'Arabes,
avides de pillage, et quelques bandes , formes d'un mlange de
diverses tribus, embrassrent le parti de ces aventuriers. Les
Beni-Soleim aussi combattirent plusieurs fois sous leurs ordres.
Caracoch ayant fait mettre mort quatre-vingts kaoubiens , le
reste de cette tribu se rfugia Barca et demanda secours aux
tribus de Debkel-Ibn-Himyer et de Rah, branches des Soleim.
Aids par ces Arabes, les Kaoub rsistrent Caracoch jusqu'
ce que sa mort, et ensuite celle d'Ibn-Ghana , fussent venues
mettre lin la guerre et raffermir la dynastie hafside sur le
trne de Pifrka.
Aprs avoir perdu son collgue Caracoch, Ibn-Ghana continua
sa lutte contre l'autorit d'Abou -Mohammed le hafside. Les
Soleim embrassrent la cause de celui-ci, mais les Douaouida,
branche de la tribu de Rah, se mirent aux ordres de leur ancien
chef, Masoud-el-Bolt qui venait de s'chapper du Maghreb , et
prirent le parti d'Ibn-Ghana. Masoud et ses fils restrent atta1 La vie de ce clbre crivain mystique se trouve dans le Diction
naire biographique d'Ibn-Khallikao. (Voy. la traduction anglaise de cet
ouvrage, vol m, page 13.) Ibn-el-Arebi naquit Svitle en 468 (1076) et
mourut en 543 (11 48), en se rendant de Maroc Fez.

TRIBUS ARABES.

139

chs ce prince, mais les Beni-Auf, tribu soleimide, continurent


au service d'Abou-Mohammed.
Quand Abou-Zkria, fils de l'mir Abou-Mohammed , devin',
matre de l'Ifrka, toutes ces tribus, l'exception des Douaouida
rahides, vinrent se joindre lui , de sorte que ceux-ci se trou
vrent en minorit. Abou-Zkra ayant enfin cras la faction
qui soutenait Ibn-Ghana, prit la rsolution d'expulser les Rah
de l'Ifrka cause de leurs brigandages, et, pour effectuer ce
projet, il prit son service les tribus descendues de Mirdas et
d'Allac. Ces peuplades occupaient alors les environs de Cabes et
les rgions maritimes [de l'Ifrka] .
A cette poque, le droit de commandement chez les Mirdas, ap
partenait Aun-Ibn-Djam , lequel eut pour successeur son fils
Youof. De celui-ci l'autorit passa Einan-Ibn-Djaber-IbnDjam. Les Allac reconnaissaient pour chefs les Kaoub , et ils
obissaient aux fils de Chha-Ibn-Yacoub-Ibn-Kb. Lors de leur
entre en Ifrka, sous le rgne d'El-Mozz [-Ibn-Bads], ils eurent
leur tte Raf-Ibn-Hammad. Ce chef portait alors l'tendard
sous lequel un de ses anctres avait combattu pour le Prophte.
Les Kaoub se disent mme descendus de l'aieul de Raf.
Le sultan ayant donc pris ces tribus pour auxiliaires, les ta
blit dans la plaine de Cairouan , en les comblant de dons et de
bienfaits. Ds ce moment, elles commencrent faire reculer les
Douaouida qui, jusqu'alors, avaient domin sur toute la province
del'ifrka.
Mohammed-Ibn-Masoud-Ibn-Soltan [chef qui gouvernait les
Rah ] du temps d' Abou - Mohammed le hafside , possdait la
ville d'Obba titre d'icta. Une certaine anne, il arriva qu'une
caravane de Mirdacides passa chez lui pour faire sa provision
de bl. Ces trangers virent avec jalousie l'aisance dont les
Douaouida jouissaient sur les plateaux de cette rgion, et formant
aussitt le projet de les dpossder, ils les attaqurent vigou
reusement et les mirent en droute aprs leur avoir tu Rizc-IbnSoltan. Cette usurpation amena une longue suite de guerres
entre les deux tribus; aussi, quand l'mir Abou-Zkra poussa
les Soleim contre les Douaouda, il les trouva parfaitement dispo

Ul)

HISTOIRE DIS BERBERES.

ss seconder ses intentions. Plusieurs combats eurent lieu entre


les deux partis, et les Soleim fmirent par relguer leurs adver
saires dans le pays qu'ils habitent encore prsent et qui com
prend les plateaux de Constantine, ceux de Bougie et les cam
pagnes du Zab. Alors les deux tribus dposrent les armes et
chacune d'elles se fixa dans la contre o elle se trouva.
Comme les Beni-Auf taient devenus matres de toute la cam
pagne de l'Ifrka, le sultan se concilia leur amiti par des fa
veurs et les prit sa solde. Il ne leur concda cependant pas une
seule de ses villes. Le commandement de cette tribu appartenait
alors la famille Djam laquelle tait entirement dvoue au
sultan. Ce fut avec leur secours qu'il russit enlever la cam
pagne de l'Ifrka aux Douaouida et aux Rah , et qu'il parvint
les refouler jusques dans les plaines du Zab et les provinces de
Bougie et de Constantine.
Comme les Mirdas avaient eu de frquents dmls avec le
gouvernement hafside et qu'ils continuaient passer par les al
ternatives de la soumission et de la rvolte, le sultan fomenta
des querelles entre eux et les Allac. Einan-Ibn-Djaber, membre
de la famille de Djam et chef des Mirdas , piqu enfin d'un
manque d'gards qu'il crut avoir prouv la cour de Tunis, se
retira chez les nomades de cett tribu, lesquels se tenaient, avec
leurs confdrs, dans les environs de Zaghez, au milieu du pays
occup par les Rah. Cette dmarche lui attira des reproches de
la part d'Abou-Abd-Allah-Ibn-Abi-'l-Hocein, ministre et confi
dent du sultan Abou-Zkra. Ce fonctionnaire lui adressa mme
plusieurs pomes dans lesquels il blma sa conduite et le pressa
de se rallier de nouveau au gouvernement hafside. Dans une de
ces pices, qui est trs-longue, on rencontre les deux vers que
voici :
Traverse les solitudes avec tes chamelles [mharies] nobles
et dociles; franchis le Dsert en courant par monts et par
vaux.
Demande aux chaumires ruines que tu verras entre ElGhada et Es-Souadjer, si des pluies abondantes y ont rpandu
lu fertilit.

TRIBUS ARABES.
A cette Adresse Eiuan rpondit par un pome commenant
ainsi :
Chers amis l tournez tous les deux les ttes de vos chameaux
sveltes et rapides vers la demeure qui s'lve entre Sel et
Hadjer '.
Dans cette pice il essaie d'excuser sa dfection et de flchit
le sultan; mais de ceci nous parlerons ailleurs, en traitant de la
dynastie hafside. Plus tard, il entreprit le voyage de Maroc dans
l'espoir de pousser le khalife Es-Sad, prince de la famille d'Abdel-Moumen, faire la guerre aux Hafsides, mais il mourut en
chemin et fut enterr Sal.
Jusqu' la mort de l'mir Abou-Zkra, la tribu de Mirdas se
comporta tantt en amie de l'empire hafside et tantt en ennemie,
mais lorsqu'El-Mostancer, fils et successeur de ce prince, eut
consolid son autorit, les Kaoub contractrent une ferme alliance
avec lui , et leur chef, Abd-Allah-Ibn-Chha , l'avertit des
mauvaises intentions qui animaient les Mirdacides. Ibn-Djam" 4
lui-mme confirma cette dnonciation par son propre tmoignage.
[Ibn-Chha] ayant alors rassembl autour de lui toutes les bran
ches de la tribu d'Allac, attaqua celle de Mirdas, lui enleva les
territoires qu'elle possdait, ainsi que la faveur du sultan, et Vex-r
puisa de l'Ifrka.
Elle passa alors dans le Dsert o elle se trouve encore aujour
d'hui. Devenue l'une des peuplades arabes qui s'appliquent la vie
nomade, elle parcourt les sables avec ses troupeaux, et quand
elle veut rentrer dans le Tell pour faire sa provision de bl, elle,
doit obtenir d'avance la protection des Soleim ou des Rah. Elle

' Ghada est le nom d'un territoire en Diar-Bekr ; Es- Souadjer est
une rivire de la Syrie, dans le district d'El-Manbedj ; Seld est un
endroit prs de Mdine, et Hadjer un village du Hidjaz, en Arabie.
Pour expliquer l'emptoi de ces noms de lieu il faut se rappeler que
dans tous les pomes arabes o les rgles de l'art et du bon got
sont observes, l'auteur ne manque jamais de placer la scne de
l'action en Arabie ou dans le dsert de la Syrie.
* On ne comprend pas la conduite de cet lbn-Djam, qui devait
lui-mme tre chef des Mirdas, en juger d'aprs son nom

142

HISTOIRE DES BERBRES.

s'est toutefois appropri la campagne de Castla et elle y passe


les printemps et les ts , profitant pour cela de l'absence des
Kaoub qui se tiennent dans le Tell pendant ces mmes saisons.
Quand les Kaoub quittent les plateaux pour aller occuper leurs
pacages d'hiver, les Mirdas courent se rfugier dans les pro
fondeurs du Dsert, ou bien ils font une trve avec les Kaoub et
restent au milieu d'eux.
Comme les villes de Touzer et Nefta sont situes sur le terri
toire frquent par les Mirdas, elles leur paient certaines re
devances. Les seigneurs de ces endroits ont mme assez souvent
occasion d'employer les services des Mirdas pour faire excuter
leurs ordres. Aujourd'hui cette tribu est natresse de toutes les
campagnes de Castla dont elle s'est appropri une bonne partie,
et elle prend dans les terres cultives de cette province les
denres dont elle a besoinLes Kaoub1, famille de la branche d'Allac, ont continu
exercer le haut commandement sur toutes les tribus descendues
d'Auf, telles que les Mirdas, les Hisn, les Rah [-Ibn-Yahya], et
lesDelladj.
Les Habb, famille de la tribu de Rah [-Ibn-Yahya], acqui
rent une haute place dans la faveur du gouvernement [hafside]
et, par leur puissance, ils l'emportrent sur toutes les autres
tribus descendues de Soleim-Ibn-Mansour.
Le commandement des tribus [issues d'Allac] appartenait aux
Beni-Yacoub-Ibn-Kb. Cette famille se composait de trois
branches : les Beni-Chha, les Beni-Tan et les Beni-Ali, dont
la premire avait la supriorit sur les autres. Elle eut d'abord
pour chef Abd-Allah [-Ibn-Chha], ensuite Ibrahm, frre d'AbdAllah, et puis Abd-er-Rahman, un autre frre. Ceci est un point
sur lequel nous reviendrons. Le commandement en second tait
exerc par les Beni-Ali. De cette dernire tribu sortirent les fa
milles de Kethr-Ibn-Yezd-Ibn-Ali et de Kb-Ibn-Ali. Ce Kb

1 Le mot Kaoub ou plutt Kouub, est le pluriel de Kb, nom de


celui dont ils tirent leur origine ; aussi notre auteur les appellet-il quelquefois les Beni-Kdb (enfants de Kb).

TRIBUS ARABES.

143

tait connu chez eux par le nom d'El-Haddj (te plerin), parce
qu'il avait fait le voyage de la Mecque. Il se fraya la route aux
honneurs et aux richesses en se conciliant l'amiti d'El-Aud-erRetb, le mme personnage qui tait grand cheikh des Almohades
sous le rgne d'El-Mostancer. Ce monarque concda quatre vil
lages Kb et ses enfants. L'un de ces villages tait situ aux
environs de Sfax, un autre dans la province d'Ifrka, et un
troisime dans le Djerd. Kb eut sept fils dont quatre par la
mme mre ; ceux-ci s'appelaient Ahmed, Madi, Ali et Moham
med ; les trois autres taient aussi fils d'une mme mre et se
nommaient Berk , Brekat , et Abd-el-Al. Ahmed enleva le
commandement la famille Chha et s'attacha au service du
sultan Abou-Ishac. Ceci excita la jalousie des Chha, et ils em
brassrent le parti du Prtendant. A la mort d'Ahmed, le com
mandement resta dans sa famille qui se composait de plusieurs
fils; une de ses femmes appele Ghaza et appartenant auxBeniYezd, tribu sanhadjienne, l'en avait rendu pre de quatre, sa
voir :Cacem, Mera, Abou-'l-Leil et Abou-'l-Fadl ; une autre de
ses femmes, appele El-Hakema, avait donn le jour Fad,
Obeid, Mendlet Abd-el-Kerm ; une troisime, nomme Es-Sera
avait mis au monde Koleib , Aaker, Abd-el-Mlek et Abd-elAzz. A la mort d'Ahmed, son fils Abou-'l-Fadl devint chef de
la tribu et eut pour successeur son frre Abou-'l-Leil-Ibn-Ahmed.
La famille d'Ahmed s'acquit une grande autorit dans la tribu et
rallia autour d'elle tous ses collatraux pour n'en former avec
eux qu'un seul corps. Encore aujourd'hui cette association sub
siste dans le sein de la tribu, et les membres en sont dsigns
par l'appellation des Achach (les nids, la niche).
Quand Ibn-Abi-Omara, le prtendant qui se donnait pour ElFadl-Ibn-Yahya-el-Makhlou, attaqua le sultan Abou-Ishac et le
tua, ainsi que plusieurs de ses fils (vnement dont oous donne
rons ailleurs les dtails), Abou-Hafs, le frre cadet du sultan,
parvint attindre Cal-Sinan, chteau de la province d'Ifrka.
Il avait d son salut Abou-'l-Leil, fils d'Ahmed, et pour recon
natre ce service ainsi que le dvouement que son protecteur
continua lui montrer, il le combla (ie bienfaits, et, parvenu

U4

UIST01RE DES BERBERES.

au trne , aprs la chute du Prtendant , il le nomma chef


des Kaoub. Abou-'l-Leil voyant alors son autorit bien ta
blie , carta les Chha de toute participation au commande
ment ; aussi , Abd-er-Rahman-Ibn-Chha , le dernier chef de
cette famille, se retira Bougie. L'mir Abou-Zkra , lils du
sultan Abou-Ishac, avait dtach cette ville du royaume de son
oncle Abou-Hafs. Abd-er-Rahman se rendit donc auprs de lui
dans l'espoir d'obtenir le commandement d'un corps de troupes,
et de pousser ce prince la conqute de Tunis , croyant agrandir
ainsi sa propre autorit. La mort tant venue l'arrter avant qu'il
pt accomplir son projet: il n'obtint Bougie qu'un tombeau. Cet
vnement ruina les projets de la famille Chha et assura le
commandement des Kaoub Abou-'l-Leil.
Un refroidissement tant survenu entre Abou-'l-Leil etle sultan
Abou-Hafs , ce prince offrit le commandement des Kaoub Mohamnied-Ibn- Abd-er-Rahman- Ibn-Chha , et par la jalousie que
cette proposition causa Abou-'l-Leil , il l'amena faire une
prompte soumission. A la mort d'Abou-'l-Leil, son fils Ahmed lui
succda et resta la tte de la tribu pendant un temps consid
rable ; mais, dpos enfin par Abou-Acda , il mourut dans la
prison o ce sultan l'avait enferm. Son frre et successeur,
Omar-Ibn-Abi-'l-Leil, eut beaucoup souffrir de la rivalit de
Hudadj-Ibn-Obeid-Ibn-Ahmed-Ibn-Kab, qui passa toute sa vie
lutter pour le commandement. Aprs la mort d'Omar, son frre
Mohammed, auquel le pouvoir tait pass, se chargea d'lever
Moulahem et Hamza, enfants de son prdcesseur. L'incapacit
d'Omar et sa faiblesse de caractre l'avait e xpos aux tentatives
hostiles de la famille de Mohelhel, fils de son oncle Cacem [-IbnAhmed-Ibn-Kb]. Cette puissante maison, qui se composait
de plusieurs frres dont je me rappelle' seulement les noms de
Mohammed, Meskana, Morghem, Taleb et Aun, avait cherch
s'emparer du commandement de la tribu, et, visant toujours ce
but, elle continuait diriger ses efforts contre Mohammed-IbnAbi-'l-Leil.
Hedadj-Ibn-Obeid-Ibn-Ahmed ayant enfin obtenu le com
mandement, se livra aux actes de la tyrannie la plus rvoltante ,

TRIBUS ARABES.

145

et permit ses Arabes d'arrter et dvaliser les voyageurs sur


les grandes routes. Leurs brigandages devinrent enfin insuportables, et le sultan eut le dpit de voir son autorit mconnue et
d'tre oblig payer une contribution ce chef pour garantir le
pays contre ses exactions. Quant aux hommes du peuple, leurs
curs en bouillonnaient d'indignation. En l'an 705 (1305-6),
Hedadj se rendit Tunis, et entra, un jour de vendredi, dans la
grande mosque, sans ter ses bottes. La congrgation fut scan
dalise de voir profaner ainsi la maison de Dieu, et une personne
qui faisait la prire ct de lui, se permit quelques observations
sur l'inconvenance d'une pareille conduite. Hedadj prit aussitt
la parole et rpondit : j'entre tout bott dans le palais du sultan ;
pourquoi n'en ferai-je pas autant dans la mosque? Tous les as
sistants furent remplis d'horreur en entendant ces paroles, et,
d'un mouvement unanime , ils se prcipitrent sur lui et le
turent dans la mosque mme. Cet vnement extraordinaire
causa uue vive satisfaction au sultan, et quelques temps aprs,
ce prince ta la vie Kessab, frre de Hedadj, et Chibl-IbnMendl-Ibn-Ahmed, son cousin.
Aprs la mort de Mohammed-Ibn-Abi-'l-Leil et de Hedadj-IbnObeid, le commandement des Kaoub passa entre les mains de
Moulahem et Hamza, tous les deux fils d'Omer. Ces chefs par
vinrent tablir leur autorit sur les nomades soleimides qui
parcouraient l'Ifrka, bien que dans l'accomplissement de cette
tche, ils eussent prouv une grande opposition de la part de
leurs cousinsetrivaux, les fils deMohelhel-Ibn-Cacem, qui taient
les plus braves cavaliers d'entre les Kaoub.
Ahmed, fils d'Abou-'l-Lcil, et son neveu Moulahem-Ibn-Omar
se rvoltrent contre le sultan en 707 (1307-8), et ayant invit
Othman-Ibn-Abi-Debbous sortir de sa retraite chez les Debbab
et venir les trouver, ils marchrent avec lui contre Tunis, et
allrent camper Kodia-t-ez-Zter, dans le voisinage de la ville.
Le vizir Abou-Abd-Allah-Ibn-Irzguen sortit leur rencontre, et
les ayant mis en droute, il dcida Ahmed-Ibn-Abi-'l-Leil en
trer au service de l'empire. Quelque temps aprs , il ordonna
l'arrestation de ce chef et le laissa mourir dans la prison de Tunis.
10

HISTOIRE DES BERBERES.


En l'an 708, Moulahem-Ibn -Omar vint Tunis et fut enferm
avec Ahmed par l'ordre du vizir. Son frre Hamza-Ibn-Omar
se rfugia auprs do l'mir Abou-'l-Baca-Khaled (fils de l'mir
Abou-Zkra), qui gouvernait la partie occidentale de l'Ifrka
depuis les derniers jours du sultan Abou-Acda. Hamza s'tait
fait accompagner dans sa fuite par Abou-Ali-Ibn-Kethr et
Yacoub-Ibn-el-Cos, tous deux chefs de tribu chez les Soleim ;
et, appuy par eux, il dcida l'mir Abou-'l-Baca s'emparer de
la capitale. L'entreprise ayant russi, le nouveau sultan lit son
entre Tunis en 710 (1310-1), et Hamza s'empressa de tirer
son frre Moulahem de la prison o on l'avait enferm.
Plus tard , Hamza s'attacha au sultan Abou-Yahya-ZkraIbn-el-Lihyani, et il dut l'amiti de ce prince le droit de pr
sance sur tous les autres chefs arabes. Cet honneur excita la
jalousie de son frre Moulahem qui passa sur le champ du ct du
sultan Abou-Yahya [-Abou-Bekr], prince remarquable par la
longueur de son rgne. En effet, il avait gouvern Bougie pen
dant sept ans,- et il rgna ensuite pendant trente ans sur la capi
tale et les provinces de l'Ifrka. Ce monarque employa Moulahem
au service de l'empire, mais il ne put jamais dcider Hamza
faire sa soumission. Toutes les fois qu'un prince du sang se
mettait en rvolte, c'tait avec l'appui de Hamza qu'il venait at
taquer le sultan, comme on le verra dans la suite de cet ouvrage.
Moulahem lui-mme finit par trahir ses devoirs envers AbouYahya, en correspondant secrtement avec son frre Hamza. Le
sultan apprit enfin la trahison du chef arabe, et l'ayant fait arr
ter, ainsi que son fils Mausour-Ibn-Moulahem et ses pupilles
Zaghdan et Mzan, tous deux fils de Mohammed-Ibn-Abi-'l-Lcil,
il leur ta la vie l'instant mme. Cette excution eut lieu en l'an
722 (1322). Le complot avait t dvoil par Aun-Ibn-AbdAlIah-Ibn-Ahmed, cousin de Moulahem, et sa dnonciation avait
t confirme par le tmoignage d'Ahmed-Ibn-Abd-el-OuahedIbn-Obed, d'Abou-Hilal-Ibn-Mahmoud-Ibn-Fad, de Nadji-benbou-Ali-Ibn-Kcthr, de Mohammed-Ibn-Miskn, de Bou-Zcid-IbnOmar-Ibn-Yacoub etde Fcicel-Ibn-Zz de la tribu deHoouarn.
Hamza, auquel le sultan fit porter les cadavres , en fut tellement

TRItli;S ARABES.

147

mdign qu'il reconnut pour souverain Mohammed-Ibu-cl-Lihyani,


surnommm Abou-Darba , et s'tant rendu avec lui auprs
d'Abou-Tachefn , seigneur de Tlemcen , il obtint de ce souverain
un corps de troupes zenatiennes afin d'envahir l'Ifrka.
Le sultan Abou-Yahya marcha leur rencontre et les ayant
trouv Raghs , il les mit en pleine droute. Hamza n'en conti
nua pas moins insulter le territoire de l'empire toutes les fois
qu'il pouvait se faire accompagner par un prince hafside qui
voulait s'emparer du trne. Dans ces entreprises, un corps d'ar
me , fourni par Abou-Tachefn , lui servait d'appui ; mais le
rcit des combats qui eurent lieu, combats dans lesquels chaque
parti remportait alternativement la victoire, sera mieux plac
dau3 une autre section de cet ouvrage.
En l'an 737 (1336-7), les Mrinides, commands par le sultan
Abou'l-Hacen , s'emparrent de Tlemcen et du Maghreb central ;
de sorte que les Abd-el-Ouad et toutes les autres branches de la
tribu de Zenata se trouvrent runis sous les ordres de ce monar
que. Hamza sentit alors l'impossibilit de se livrer plus long
temps des hostilits contre l'empire hafside , ! faute des moyens
ncessaires, et tant all trouver le vainqueur, il sollicita sa
mdiation auprs du sultan Abou-Yahya. Grce l'intercession
d'Abou-'l-Hacen, il obtint non-seulement l'oubli de tous ses dlits
mais aussi l'honneur d'tre admis au nombre des conseillers et
familiers du souverain de Tunis. Ds-lors, il dploya un grand
grand zle pour le service de son matre, et il aida MohammedIbn-el-Hakm , commandant en chef des troupes |hafsides, sou
mettre l'Ifrka et dompter les Arabes nomades. Aprs avoir
raffermi par ses efforts l'autorit souveraine et rtabli l'ordre
dans toute l'tendue de l'empire, il succomba, l'an 740 (133940) dans une escarmouche , ayant t frapp mort d'un coup
de lance que lui porta Abou-Aun-Nasr-Ibn-Abi-Ali-Abd-es-Selam,
membre de la famille de Kethr-Ibn-Zeid[Yezd] , branche des
Beni-Ali , tribu kaoubienne.
Omar, son fils et successeur, parvint, avec l'appui de son frre
germain Abou-'l-Leil-Fetta, dompter tous ses autres frres,
vaincre l'opposition de ses parents et s'tablir dans le com

148

HISTOIRE DES BERliftRES.

mandement des Kaoub et des autres branches de la tribu de BeniYahya. Son succs excita la jalousie des Beni-Mohelhel, famille
rivale de la sienne, qui n'aspirait qu'au moment o elle pourrait
le renverser et prendre sa place. Il eut pour lieutenant MozzIbn-Motan , de la tribu de Fezara , lequel avait t vizir [coadjuteur] de son pre.
La famille de Hamza conut enfin des soupons au sujet de la
mort de son chef, et s'tant imagin qu'Abou-Aun avait t apost
par le gouvernement hafside pour le tuer, elle prit les armes avec
l'intention de se venger, et, seconde par ses rivaux, les Mohelhel, elle vint camper sous les murs de Tunis. Bientt, cependant,
de graves dissensions clatrent parmi les assigeants, et Talha,
fils de Mohelhel, passa, avec son peuple, du ct du sultan. Ce
prince marcha aussitt la poursuite des autres insurgs et leur
infligea un svre chtiment prs de Cairouan. Moezz-Ibn-Motan, accompagn des cheikhs kaoubiens, se rendit Cafsa, au
prs de l'mir Abou-'l-Abbas , fils d'Abou-Yahya, qu'il esprait
pousser la rvolte contre le sultan son pre. Le jeune prince
rpondit cette dmarche en faisant mettre mort celui qui
l'avait entreprise. Les autres membres de la dputation parvin
rent s'chapper et prirent le parti de faire leur soumission et
de donner des otages.
Quand Abou-Hafs-Omar se fut empar du pouvoir, aprs la
mort de son pre, le sultan Abou-Yahya, tous les Kaoub se d
tachrent de lui pour embrasser le parti de son frre Abou-'lAbbas, gouverneur du Djerd, qui avait t publiquement re
connu comme hritier du trne. Ils accompagnrent ce prince
Tunis, emmenant avec eux leurs familles et leurs troupeaux, et
ils entrrent avec lui dans la ville. Bientt aprs, Abou-'l-Abbas
tomba sous les coups de son frre Abou-Hafs-Omar, comme nous
le raconterons ailleurs. Abou-'l-Haul, fils de Hamza, perdit la
la vie en mme temps, et cette circonstance contribua beaucoup
indisposer les Kaoub contre l'usurpateur.
Une dputation compose des principaux officiers de l'empire
hafside et de tous les grands cheiks de l'Ifrka, se rendit alors
auprs d'Abou-'l-IIacen, sultan du Maghreb [pour lui faire boni

TRIBUS ARABES.

140

mage], et Khaled, [fils de Hamza], qui les avait accompagn, se


mit aux ordres de ce monarque et le conduisit Tunis. Abou-'lHacen ayant soumis toutc l'Ifrka, s'empressa de rprimer l'in
solence des Arabes. Il mit un terme leurs brigandages sur les
grandes routes, il les empcha de lever des contributions titre
de tribut, et il leur ta les villes que le gouvernement hafside
leur avait concdes ; les rduisant ainsi au niveau des Arabes de
son pays, tels que les Makil et les Zoghba du Maghreb-el-Acsa.
De cette manire , il fit peser sur eux le poids do sa domination,
et comme ils ne cachrent point leur mcontentement, il conut
leur gard l'opinion la plus dfavorable. Quelques malfaiteurs
bdouins appartenant la tribu desKaoub, ayant fait plusieurs
incursions sur les frontires de l'empire, il mit ces dlits sur le
compte de la tribu entire. Aussi , une dputation compose de
plusieurs chefs kaoubiens tant venue le trouver , Tunis , il
prta facilement l'oreille aux dnonciations qu'on lui adressa
leur sujet, et ayant appris qu'ils tramaient une conspiration avec
un prince hafside de la famille Lihyani qu'il gardait auprs de
loi, il les fit tous arrter. Les membres de cette dputation
taient Khaled- Ibn-Hamza , Ahmed-Ibn-Hamza , Khalfa-IbnAbd- Allah -Ibn-Miskn et Khalfa-Ibn-bou-Zeid , cheikh des
Hakm.
Quand lebruitdecet vnement parvint leur tribu, elle se ru
nit Castla, dans le Pjerd, et, ayant rencontr un dernier reje
ton de la famille d'Abd-el-Moumen, nomm Ahmed-Ibn-Othmanlbn-Idrs. elle le proclama sultan et lui prta serment de fidlit.
Abou l'-Al-Idrs , l'aeul de ce prince, fut lo dernier des khalifes
Almohades qui rgnrent Maroc; il porta le surnom d'AbouDebbous et fut mis mort par Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack, quand
ce chef mrinide subjugua le Maghreb et enleva la ville de Maroc
aux almohades. Aussitt que les Kaoub se furent runis autour
d'Ahmed-Ibn-Othman , leurs cousins et rivaux de la famille
Mohelhel vinrent se joindre eux , sous la conduite de Moham
med - Ibn-Taleb qui tait devenu chef de la tribu la mort
de son pre. Ils se dcidrent alors unanimement faire la
guerre aux Zenata [Mrinides], et, vers le commencement do

150

nISTOIRE DES RERRKRES.

l'an 749 (1348), ils mirent Abou l'-Hacen dans la ncessit de


quitter Tunis pour marcher contre eux. Tant qu'il s'avana, ils
reculrent devant lui, mais , quand il fut arriv prs de Cairouan,
ils lui livrrent bataille , mirent ses troupes en pleine droute et
enlevrent tous ses bagages avec ceux de son arme. Cette vic
toire , si funeste la puissance du sultan , brisa l'autorit de
l'empire mrinide , arrta le triomphe des peuples zenatiens et
mit an terme leur carrire de conqute. Les ponsquences en
furent immenses , car , ds-lors, commena cette supriorit que
les Arabes ont toujours conserve depuis sur les gouvernements
tablis en Afrique.
Aprs la mort d'Abou-'l-Leil, fils deHamza, [son frre] Omer,
trop faible pour rsister aux prtentions ambitieuses de ses pa
rents, se laissa enlever le commandement par son frre Khaled.
Mansour, frre et successeur de celui-ci, exera une puissance de
vant laquelle le sultan de Tunis, Abou-Ishac, fils d'Abou-Yahya,
ne pouvait rsister. Les Arabes s'emparrent de toutes les cam
pagnes de l'empire, et mirent le gouvernement hafside dans la
ncessit de leur concder en ict des villes , des impts et des
proprits de l'tat, de sorte que tout le pays en fut boulevers.
Ils continurent empiter sur l'empire jusqu' ce qu'ils lui ra
virent le pays ouvert et se firent accorder une grande portion
des impts fournis par les villes, les terres cultives, les plaines,
les plateaux et les rgions dactylifres. A chaque instant ils pous
saient les princes du sang la rvolte, et marchaient avec eux
contre la capitale, afin de pouvoir s'enrichir encore davantage
aux dpens de l'tat. Le sultan tenta alors de leur susciter des
embarras, et ayant transmis leurs privilges leurs rivaux dela
famille Mohelhel, il russit mettre la dissension entre ces deux
puissantes tribus.
Cet tat de choses se prolongea jusqu' ce que Dieu, ayant
voulu carter les tnbres de l'oppression par les lumires
de la justice et dlivrer le peuple des maux de la tyrannie, do
la famine et de la terreur, inspira au sultan, mir des croyants,
Abou-'l-Abbas-Ahmed, la pense de s'emparer de la capitale et
prendre possession du khalifat dont il tait l'hritier lgitime.

miBUS ARAHES.

151

Ce fut en l'an 771 (1369), que ce priuce quitta la frontire occi


dentale de l'empire, accompagne de l'mir des nomades , Mansour, lils de Hamza, qui s'tait ralli lui. Son oncle , le sultan
Abou-Ishac, chef de la nation almohade, et matre de la capitale
et des forces de l'empire, venait le mourir, et Khaled, fils de ce
lui-ci, s'tait empar du pouvoir. Abou-'l-Abbas, ayant pntr
enIfrka, enleva Tunis d'assaut, en l'an 772. Ds-lors il dploya
une grande svrit contre les Arabes, et les ayant forcs se
courber devant ses armest il mit enfm un terme leurs dborde
ments. Cette ligne de conduite dplut tellement Mansour, qu'il
cessa de reconnatre l'autorit de l'empire, et proclama sultan
l'mir Abou-Yahya-Zkra, fils du sultan [Abou-Bekr, surnom
m] Abou-Yahya. Ce prince tait rest pendant quelques annes
parmi les Arabes nomades, comme on le verra dans notre histoire
de la dynastie hafside. En 773, Mansour marcha avec son pro
tg contre Tunis, mais ayant t dcourag par la rsistance
que cette ville lui opposa , il fit la paix avec le sultan , et depuis
lors, il le servit avec fidlit. Le rang lev auquel il venait d'at
teindre ainsi que l'extrme svrit qu'il [dploya envers les
Arabes dont il tait le chef, lui attirrent enfin la haine de ses
propres parents. Aussi, en l'an 775 (1373-4), il fut bless mort
d'un coup de lance que lui porta son neveu Mohammed-Ibn-Abi'l-Leil et mourut le mme jour.
La dsunion se mit alors dans la tribu, et le commandement
passa Soula-Ibn-Khaled-Ibn-Hamza, neveu de Mansour, auquel
on donna pour lieutenant un lils de Moulahem-Ibn-Omar. Soula
montra d'abord un certain degr de zle pour les intrts du
sultan , mais il jeta bientt le masque et, pendant l'espace de
trois annes, il demeura en tat de rbellion. Le sultan confia
alors le commandement des Arabes Mohammed-Ibn-Taleb-IbnMohelhel, membre de la famille rivale [do celle d'Abou-'l-Lilj .
Il autorisa les fils de cette maison donner et refuser des
grces aux tribus arabes, et il leur assigna le premier rang
parmi les autres chefs. Les fils de Moulahem-Ibn-Omar-IbnAbi l'-Leil vinrent aussi se rallier au sultan , mais pendant long
temps, la famille de Hamza continua s'agiter dans la rvolte.

152

HISTOIRE DES BERBERES.

En l'aD 780 (1378) le sultan entreprit une expdition contre k?


Djerd , afin de faire rentrer les chefs de cette province dans
l'obissance. La famille deHamza , encourage par les promes
ses sduisantes qu'elle venait de recevoir de ces mirs, et soute
nue par une foule de brigands arabes et bdouins , osa s'opposer
la marche du prince. Malgr tons leurs efforts , il parvint
dlivrer le Djerd des gens qui l'opprimaient , en expulser les
Arabes , faire prisonniers plusieurs des chefs insoumis et en
chasser les autres du pays. S'tant alors empar de leurs places
fortes et de leurs trsors , il contraignit la famille Hamza s'en
fuir dans le Maghreb avec ses allis de la tribu de Hakm. Cette
victoire assura l'empire une grande supriorit sur les Arabes
et lui permit d'tendre son ombre tutlaire sur tous ses sujets ;
les populations purent alors jouir de quelque repos et se livrer
aux travaux de l'agriculture ; les routes, si long-temps infestes
de brigands , n'offrirent plus aucun danger aux voyageurs , et
les portes de la misricorde divine s'ouvrirent enfin pour rpan
dre des flots de bonheur sur le peuple.
La supriorit que les Arabes avaient acquise sur le sultan et
sur l'empire n'a point d'autre exemple ; [mais il faut se rappeler
qu'] ils taient une race d'une fiert extraordinaire ; n'ayant
jamais connu l'humiliation d'obir un sultan ni subi la ncessit
de payer la dme (sadacat).
Sous la dynastie Omade, ils puisaient leur force dans l'espritde race qui reliait tous les Arabes en un seul corps ; fait cons
tat par l'histoire de leurs rvoltes et des mnagements que les
[anciens] khalifes durent employer envers eux et leurs pareils.
Dans ces temps primitifs, la sadacat tait un impt fond sur le
droit divin et dont l'acquittement devait se faire sans diflicalt
ni rpugnance; et certes, dans le paiement d'une taxe de cette
nature il n'y avait rien d'humiliant pour un peuple.
Lorsque la dynastie abbacide eut dploy ses forces , et
qu'elle laissa paratre son aversion pour les peuplades organises
en tribus , [les Arabes cherchrent encore se soustraire aux
impts] en se jetant dans leurs dserts du Nedjd , du Tehama et
des rgions situes au-del de ces provinces. Il eu fut autrement

TRIBUS ARABES.

153

des Fatemides : cette dynastie sentit la ncessit de se concilier


leur appui cause de ses dmls avec les Abbacides. Plus tard,
les Arabes se transportrent dans les plaines de Barca et de
l'Ifrka , hors de l'action du gouvernement gyptien , et s'tant
ensuite mis au service des Hafsides , ils se tinrent constamment
en garde contre toute espce d'humiliation et d'oppression ; jus
qu' ce qu'ayant dfait le sultan Abou l'-Hacen et ses Zenata
prs de Cairouan , ils se fray rent le chemin un degr de puis
sance qu'aucune autre tribu n'avait jamais atteint puissance
par laquelle ils se maintinrent contre tous les empires de
l'Afrique septentrionale.
A leur exemple , les Makil et les Zoghba se soulevrent contre
les souverams zenatiens, et les attaqurent avec acharnement,
eux qui , auparavant n'avaient rien os entreprendre de sem
blable, accabls, comme ils l'taient, par la domination d'une
race vainqueur.
HISTOIRB DE CACEM-IBN-MERA , REFORMATEUR KAOUBIEN.
[NOTICE DE
QUELQUES AUTRES BRANCHES DE LA TRIBU DE S0LE1M.]
Depuis lge le plus tendre , Cacem-Ibn-Mera-Ibn-Ahmed-IbnKb, membre de la tribu des Kaoub, avait t lev par sa famille
dans l'exercice de la dvotion. Ayant rencontr Cairouan le
cheikh-Abou-Youof-ed-Dchmani , chef des saints asctiques de
l'poque, il en devint le disciple. Rentr ensuite dans sa tribu,
il suivit la voie que son matre lui avait trace et s'adonna
la plus stricte observance des pratiques (sonna) consacres par
l'exemple du Prophte. Remarquant alors combien les Arabes
vexaient les voyageurs par leurs brigandages et quel point ils
s'taient carts du sentier de la rectitude , il rsolut de mettre
un terme leur conduite blmable et de les contraindre
respecter l'autorit de la sonna. Pour accomplir cette tche , il
invita les membres de sa famille, les Aulad-Ahmed, le seconder
en combattant sous ses ordres. S'tant laiss diriger par les con
seils de ses parents de la famille d'Abou-'l-Leil, et reconnaissant
qu'il risquerait do tout gter et mmo d'encourir la haine de sa
propre tribu s'il entreprennait de la soumettre ses rglements ,

HISTOIRE DES RRRItKRES.


il s'adressa aux autres branches de la tribu de Soleim. S'tant
ainsi assur leur protection, il rassembla autour de lui une foule
de bdouins et leur persuada d'adopter ses pratiques religieuses
et de former une communaut de marabouts. Les membres de
cette socit reurent le nom de Djennada 1 .
Ayant alors commenc sa carrire de rformateur, il ordonna
la cessation des brigandages qui dsolaient les environs de
Cairouan et les rgions situes entre cette ville et la mer;
il se mit poursuivre tous ceux qui osaient commettre des
crimes sur les grandes routes; partout o il les rencontra il
les mit mort : il fit la guerre leurs chefs, envahit leurs camps,
confisqua leurs biens, tua une partie des malfaiteurs et en dissipa
le reste. Parvenu se faire respecter par les Hisn, il rtablit la
surt des routes dans toute la partie de l'Ifrka qui s'tend
depuis Cairouan et Tunis jusqu'au Djerd. La haute renomme
qu'il s'acquit par le succs de ses efforts excita la jalousie de sa
propre tribu, les Beni-Mohelhel-Ibn-Cacem, qui lui vourent une
haine mortelle et rsolurent sa perte. Pour accomplir leur projet
ils envoyrent un expos peu exact de sa conduite l'mir AbouHafs, sultan de Tunis, lui reprsentant que los entreprises de cet
homme portaient atteinte non-seulement aux droits de la com
munaut musulmane , mais aussi ceux de l'tat. Comme ce
prince leur laissa entrevoir l'intention de fermer les yeux sur leur
\ conduite dans cette affaire et de ne s'y mler en aucune faon, ils
se retirrent avec la ferme intention de tuer le rformateur.
L'ayant donc invit une confrence, afin de rgler leurs intrts
respectifs la manire arabe, ils s'entretinrent avec lui pendant
quelque temps au centre du camp et le menrent ensuite part
sous prtexte de lui parler en secret. Mohammed-Ibn-Mohelhel,
surnomm Bou-Adebetein * profita do ce moment pour lui porter
Dans les meilleurs manuscrits ce mot est crit avec un n redoubl
par le teeltdid. Les moyens nous manquent d'en fixer la vritable signilication, mais il parat tre l'quivalent de djond (dfenseurs, milices).
4 C'est--dire l'homme aux deux adeba. L'adeba d'un turban est le
bout du chai qu'on laisse pendre sur l'paule.

TRIBUS ARABES.

155

un coup de lance dans le dos. Le rformateur tomba sur les


mains et la figure, et ne se releva plus.
A la nouvelle de ce forfait, la famille d'Abou-'l-Leilcria ven
geance contre les meurtriers , de sorte que la division se mit
parmi les Kaoub , tribu qui, jusqu'alors , tait toujours reste
unie. Raf, fils du rformateur, succda l'autorit de son pre
et poursuivit avec ardeur le mme but que lui; mais en l'an 706
(1306-7) il succomba au milieu de sa carrire, ayant t tu par
un chef appartenant la tribu des Hisn.
Les Beni-Abi-'l-Leil cherchaient encore venger la mort de
Cacem-Ibn-Mera, quand Hamza et Moulahem, les fils d'Omarlbn-Abi-'l - Leil , parvinrent au commandement de toutes les
branches des Kaoub. Alors, un certain jour, pendant que les Mohelhel se trouvaient une assemble tenue par ces deux chefs,
dans l'intrieur du Dsert, les Beni-Abi-'l-Leil se jetrent sur
eux et les turent tous. Le seul d'entre les enfants de Mohelhel qui
n'avait pas assist cette runion fut Taleb, et son absence lui
sauva la vie.
Ds ce moment une guerre des plus acharnes a rgn entre
les deux familles ; toutes les branches de la tribu de Solcim ont
pris part leur querelle et se sont ranges, les unes du ct des
Beni-Abi-'l-Leil, et les autres, du ct des Beni-Mohelhel. Pen
dant ce temps les rapports des deux partis avec le gouvernement
hafside n'ont produit qu'une suite de rvoltes et de soumissions.
Le commandement des Beni-Mohelhel appartient aujourd'hui
Mohammed, fils de Taleb-Ibn -Mohelhel, et son frre Yahya.
La tribu de Hisn est une branche de celle d'Allac ; son aeul,
Hisn, tant frre de Yahya-Ibn-Allac. De mme que les Allac, les,
Hisn se partagent en deux branches, dont l'une s'appelle les
Beni-Ali et l'autre les Hakm. Quelques-uns disent que Hakm
n'tait pas fils de Hisn, mais, qu'ayant t lev dans la famille
de ce chef, il vint tre regard comme tel.
Les Hakm se subdivisent en plusieurs familles : les Beni-Trf,
appels aussi les Oulad-Djaber, les Cheraba , les Nr, les
Djoun , descendants de Miedam-Ibn-Tarf , les Zad-Ibn-Tarf et
les Oual-Ibn-Hakm , issus de Troud fils de Hakm. Quelques

HIST01RE DES BERBRES.


personnes considrent les Trd [ou Troud] comme membres ,
non pas de la grande tribu de Soleim , mais de celle de Sinbs ,
branche des Hilal-Ibn-Amer ; elles ajoutent que ce fut une fa
mille trdienne qu'appartenait Zeid-el-Addjadj , capitaine hilalien trs-clbre. Mais la vrit est que les Trd , ainsi que les
Adouan , ont pour anctre Fehm -Ibn- Amr-Ibn- Cas-IbnGhalan ; du moins , on les compte parmi les descendants de
Fehm.
Les Troud , avaient t d'abord confdrs des Delladj , mais
dans la suite , ils les quittrent pour s'allier avec les Moleb.
Les Al-Hocein , les Noual , les Mcad et les Djomeiat descendent
aussi de Hakm , mais j'en ignore la filiation.
Les Beni-Nomeir , autre branche des Hakm, fournissent deux
ramifications : les Moleb et les Ahmed. Ceux-ci se composent
des Beni-Mohammed et des El-Batn. Au nombre des Moleb on
compte les Heikel-Ibn-Moleb , appels aussi les Aulad-Zemam;
les Fonat4, les Aulad-Meiyas et les Aulad-Cad. Ces derniers
forment trois familles : les Sarh, lesMedafe etles Aulad-YacoubIbn-Abd-Allah-Ibn-Chokr-Ibn-Harcous-Ibn-Cad.
Le droit de commander toutes les familles hakmiennes appar
tient aux Aulad-Yacoub.
Les Hakm occupent la rgion situe entre Soua et El-Edjcm.
Leurs nomades s'attachent, en qualit de confdrs, aux Kaoub,
suivant tantt les Aulad-Abi-'l-Leil et tantt les Aulad-Mohelhel , rivaux de ceux-ci. La tribu entire reconnaissait pour chefs
les descendants de Yacoub-Ibn-el-Cos , et parmi ses cheikhs
elle comptait Yacoub-Ibn-Abd-es-Selam-Ibn-Yacoub. Celui-ci
se rvolta , sous le rgne d'El-Lihyani , et tant all trouver le
sultan A bou-Yahya, souverain de Bougie , de Constantine et de
la frontire occidentale de l'Ifrka , il rentra avec lui dans le
royaume de Tunis. Quand ce prince eut pris possession de la
capitale, il donna Yacoub le commandement de la tribu,
et lui accorda la prsance sur les autres chefs arabes. Ces
honneurs excitrent la jalousie des Kaoub, et Hamza [chef de
' Variante : Frrnat.

THinuS ARABES.

157

cette fnmille] le fit assassiner dans un conseil de tribu par un in


dividu nomm Mohammed-Ibn-Hamod-Ibn- Yczd , membre
d'une des familles connues sous le nom des Achach
Yacoub
eut pour successeur son cousin Mohammed-Ibn-Meskn-Ibn-AmerIbn-Yacoub-Ibn-el-Cos , et celui-ci eut tantt pour lieutenant,
et tantt pour rival , l'un ou l'autre de ses nombreux parents.
Soheim-Ibn-Soleiman-Ibn-YacoUb , un de ses coadjuteurs, assista
la bataille de Tarifa avec le sultan Abou l'Hacen et s'y distingua
par sa bravoure. La famille d'Abd-es-Selam produisit Abou'lHaul et Abou'l-Cacem , tous deux fils de Yacoub-Ibn-Abd-es-Selam. Le premier demeura fidle au sultan Abou'l'Hacen que les
Beni Soleim venaient d'accabler Cairouan, et il parvint, avec
le concours des Mohelhel, le faire sortir de cette ville et le
conduire Soua. Un autre membre de la mme famille tait
Bou-Zeid-Ibn-Omar-Ibn-Yacoub lequel eut un fils qui porta le
nom de Khalfa.
Pendant le rgne du sultan Abou-Yahya , Mohammed-IbnMeskn continua gouverner les Hakm et servir ce prince
avec une fidlit toute preuve. Aprs sa mort, le commande
ment passa son neveu, Khalfa-Ibn-Abd-Allah-Ibn-Mcskin, l'un
des cheikhs que le sultan Abou-'l-Hacen avait fait arrter Tu
nis , quelque temps avant l'affaire de Cairouan. Ce monarque
tait encore bloqu dans cette dernire ville quand il accorda la
libel t son prisonnier, dont il se concilia l'amiti par cet acte
do clmence bien entendue.
A la suite du dsastre de Cairouan, les Arabes tendirent leur
domination partout, et comme la famille Meskn s'tait mise en
possession de Soua, le sultan concda cette ville Khalfa. A la
mort de ce chef, le commandement des Hakm passa entre les
mains de son cousin, Amer-Ibn-Mohammed-Ibn-Mcskn. En l'an
755 (1354), Amer fut assassin dans le Djerd par un kaoubien
nomm Mohammed-Ibn-Tebna-Ibn-Hamed, qui croyait venger
ainsi la mort [de son pre], tu par Yacoub-Ibn-Abd-es-Selam.
Ds 'ors la dsunion se mit dans la tribu, et le commandement
1 Voyez ci-devant, page 143.

158

HISTOIRE DES RERHE1IES.

en cst maintenant partag entre doux chefs dont l'un s'appelle


Abou-S:mouna-Aluned-llm-Mohammed-lbn-Abd-Allah-Ibn-Meskn , et l'autre Abd-Allah-Ibn-Mohammed-lbn-Yacoub-lbn-Abdes-Selam-lbn- Yacoub. Celui-ci est neveu d'Abou-l-Haul, de
mme que son rival est neveu de Khalfa.
Le sultan Abou-'l- Abbas. s'tant rendu matre de Tunis, en
leva la ville de Soua la famille de Yacoub et s'attira ainsi l'ini
miti d'Ahmed [-Abou-Snouna] . Ce chef fit aussitt une alliance
avec Soula-lbn-Khaled-lbn-Hamza, de la famille d'Abou-'l-Leil,
et s'tant prcipit avec lui dans la rvolte, il commit les excs
les plus graves. De nos jours ils se tiennent dans le Dsert, ayant
t obligs de fuir le territoire de l'empire.
Quant l'autre chef hakmien , Abd-Allah-Ibn-Mohammed ,
surnomm Er-Rouwa, il s'attacha au parti du sultan et lui pro
cura l'appui des Aulad-Mohelhel. Il exerce, jusqu' ce jour, une
grande influence sur les populations places sous ses ordres.
Abou-Snouna est rentr, depuis, au service du sultan , et il
partage , maintenant , avec Abd-Allah-lbn-Mohammed , le com
mandement des Hakm.
Les Beni-Ali, tribu-sur de celle de Hakm, se composent de
plusieurs familles , savoir; les Aulad-Merai , les Aulad-Soura ,
(toutes deux descendues d'Aun-lbn-Ahmed-lbn-Ali-Ibn-Hisn) ,
les Aulad-Nemi, lesBedrana, les Aulad-Omm-Ahmed, lesHadra,
les Redjlan, appels aussi les Macd, les Djomeiat, les Homr, les
Meana, les Al-Hocein et les Hedjri. L'on dit cependant que les
Hedjri n'appartiennent pas la tribu de Soleim mais celle de
Kinda , et qu'ayant fait alliance avec les Soleimides, ils s'attri
burent la mme origine que ce peuple.
Le droit de commander aux Beni-Ali est exerc par la famille
Soura. Le chef actuel se nomme Abou-'l-Leil-lbn-Ahmed-lbnSalem-Ibn-Ocba-Ibn-Chibl-Ibn-Soura-lbn-Meri-Ibn-Hacen-IbnAun. Le commandement en second appartient la famille Me rai
[El-Mcra], parente de celle de Soura. Les Mera sont fils de
Meri-Ibn-Hacen-Ibn-Auu. Les Beni-Ali occupent le pays situ
entre EUEdjem et El-Mobarka, localit des environs de Cabes.
La portion de cette tribu qui s'adonne la vie nomade s'est con

TRIBUS ABABES.

159

fdre avec les Kaoub , et suit quelquefois les Aulad-Abi-'lLeil, mais en gnral elle accompagne les Aulad-Mohelhel.
Quant aux Debbab, autre branche de la tribu des Soleim, nous
avons dj indiqu les diffrentes opinions au sujet de leur ori
gine et mentionn que leur aeul Debbab tait fils de Rebi, frre
de Zoghb-el-Asgher et fils de Zoghb-cl-Akber. Le mot Zoghb se
prononce actuellement avec un o, mais Abou-Mohammed-el -Tidjani nous apprend, dans son voyage, qu'El-Adjedabi et Er-Rochati 1 le prononaient Zighb.

Les Debbab occupent le, pays qui s'tend depuis Cabes Tri
poli et de l jusqu' Barca. lis formrent plusieurs tribus dont
une, les Aulad-Ahmed-Ibn-Debbab, se tient l'occident de Cabes
et stationne auprs des sources que visitent les caravanes. Elle
est voisine de la tribu de Hisnet des sources du pays des Zoghb.
Les Beni-Yezd, autre branche dela tribu de Debbab, occupent
les mmes localits que les Aulad-Ahmed. Yezd, dit Tedjani,
n'est pas le nom de leur anctre ; c'est le terme par lequel on
dsignait la formule de serment usit chez ce peuple, ct qui
exprimait le souhait d'un accroissement (d'enfants et de ri chcsses) 3. Cette tribu se subdivise en plusieurs familles 4,
savoir :
Les Sohba, enfants do Sohb-Ibn-Djaber-Ibn-Fad 5 Ibn-RafIbn-Debbab ;
1 Er-Rochati , Abou-Mohammed-Abd-Allah , natif d'Orihuela en Es
pagne, composa un ouvrage sur la gnalogie des compagnons de Maho
met. Il fut tu la prise d'Almria par les chrtiens, en l'an 542 (1147).
(Ibn-h'hallikan, vol. u, page 70 )
* Le texte arabe de ce- paragraphe est sans doute altr, aussi la tra
duction en est purement conjecturale. Peut-tre faut-il lire : ouamouatcnhom gharbi Cabes ila Ooun-Rahluit oua hom modjaweroun li-Hisn
oua min Oioun-tiahhal belad Zoghb. c'est--dire: le territoire qu'ils
habitent s'tend l'ouest de Cabes jusqu' Ooun-Rahhal (puits des
voyageurs ) ; ils sont voisins des Hisn, et le pays des Znghb fait partie
d'Ooun-Kahbal.
3 La traduction de la fin de ce passage est conjecturale.
* Le texte porte: en quatre familles, bien que l'auteur lui-mme
nous en nomme sept.
:' Variante : Cad.

100

nISTOIRE DES BERBRES.

Les Hamarna, famille-sur de la prcdente et dont l'aieul,


Hamran, tait fils de Djaber ;
Les Khardja, branche de la famille des Al-Soleiman, qui, ayant
t expulse du territoire de Meslata par ceux-ci, est venue se
confdrer avec les Hamarna et demeure parmi eux ;
Les Asab (gens aux doigts), ainsi nomms parce qu'ils des
cendent d'un homme qui avait un doigt de trop ; maisEt-Tidjani
a oubli de nous faire savoir auquel des fils de Debbab ils font
remonter leur origine;
Les Noual, enfants de Nal-Ibri-Amer-Ibn-Djaber;
Les Aulad-Sinan-Ibu-Amer,
Et les Aulad-Ouchah-Ibn-Amer.
LesOuchah, famille qui commande toutes les tribus sorties
du Debbab, se composent de deux grandes branches : les Mehamd [ou Mahmouds] , descendants de Mahmoud-Ibn-Tauc-IbnBaka-Ibn-Ouchah, etles Djouari [ou Djaras], descendants de
Hamd-Ibn-Djara-Ibn-Ouchah. Les Mehamd habitentles plaines
et les montagnes entre Cabes et Nefoua , et ils prennent leurs
chefs dans la famille deBehab-Ibn-Mahmoud. Celui qui les gou
verne maintenant est un fils de Seb-Ibn-Yacoub-Ibn-Ata-IbnRebab. Les Djouari occupent Tripoli et ses dpendances, telles
que Tadjora, Heragha et Zenzour. Ils obissent la famille de
Morghem-Ibu-Saber-Ibn-Asker-Ibn-Hamd , et ils ont aujour
d'hui pour chef, Saber, fils d'Asker, fils d'Ali, fils deMorghem.
La tribu des Ouchah renferme aussi deux autres familles qui
se sont mles avec les Djouari et les Mehamd ; l'une , les
Djouaouiba , descend de Djouwab-Ibn-Ouchah ; l'autre , les
Amr ou Amour , tire son origine d'Amr-Ibn-Ouchah. Tels
sont les paroles d'Et-Tidjani au sujet des Amour, mais nous
avons dj indiqu une tribu du mme nom parmi les descendants
de Hilal-Ibn-Amer, et les gens dont elle se compose reconnais
sent les Amour debbabiens pour leurs frres ; ils ajoutent qu'ils
n'appartiennent en aucune faon la descendance de Soleim et
qu'ils n'ont rien de commun avec les Debbab, si ce n'est le terri
toire qu'ils habitent. Dieu sait lequel des deux partis raison.
Parmi les tribus ouchahides on compte les Harz-Ibn-Temm

TRIBUS ARABES.

161

lbn-Amr-Ibn-Ouchah. C'est de Harz que sortit Fad-Ibn-Har.z


un des plus clbres cavaliers d'entre les Arabes et pote dont
les vers se rptent encore aujourd'hui parmi ce peuple et font
le charme de leurs soires, les dlices de leurs runions. L'on a
dit, cependant, qu'il appartenait aux Mehamd et qu'il tait fils de
Harz-Ibn-Harbi-Ibn-Mahmoud-Ibn-Tauc.
Les Debbab soutinrent avec zle la cause de Caracoch et d'IbnGhana. Ce fut le premier de ces chefs qui fil mourir les cheikhs
desDjouari. Aprs la mort d'Ibn-Ghana, les Debbab passrent
au service de l'mir Abou-Zkra et restrent fidles lui et
sa dynastie. Ce furent eux qui, les premiers, se laissrent trom
per par la ressemblance d'Ibn-Abi-Omara avec le fils du sultan
Yahya-el-Maklou et prtrent leur appui cet aventurier. La
chose se passa de cette manire: Noceir, affranchi d'El-Makhlou,
se rfugia chez eux la mort de son patron et des princes, ses
fils. Il y tait encore quand Ibn-Abi-Omara passa par l. Frapp
de la ressemblance de cet homme avecEl-Fadl, fils de son an
cien matre , il se mit pleurer et se lamenter. Ibn-AbiOmara lui en demanda la raison et, sur sa rponse , il se
concerta avec lui afin de se faire passer pour le jeune prince.
Noceir sut si bien prsenter la chose ces Arabes , qu'ils
accueillirent avec empressement l'tranger , et ce fut Morghem-Ibn-Saber qui en donna l'exemple et entrana toute
la tribu. Abou-Merouan-Abd-el-Mlek-lbn-Mekki , seigneur
de Cabes , se rallia la mme cause. Alors s'effectua le triomphe
que Dieu avait prdestin un misrable intriguant ainsi que
la profanation du trne des khalifes par le corps d'un imposteur.
Pour les dtails de cette rvolution nous renvoyons le lecteur
cette partie de notre ouvrage qui traite de la dynastie hafside.
Le sultan Abou-Hafs parvint enfin dsabuser les Arabes et
les dtacher de la cause du prtendant.
Plus tare!, les Debbab mconnurent son autorit, et comme
il fit marcher contre eux son gnral Abou-Abd-Allah-el-Fezazi,
ils envoyrent demander secours au neveu du sultan , l'mir
Abou-Zkra, qui gouvernait alors la ville de Bougie et la partie
occidentale de l'ifrka. Un des membres de cette dputation
11

162

HISTOIRE DES BERBRES.

tait Abd-el-Mlek-Ibn-Rehab-Ibn-Mahmoud. Abou-Zkra se


mit en campagne, l'an 687 afin de les soutenir. Aprs avoir
attaqu et culbut les gens de Cabes, les Arabes essuyrent leur
tour un rude chec; El-Fezazi les ayant vaincus et chasss de
l'Ifrka. L'mir Ahou-Zkra s'en retourna alors dans sa for
teresse de Bougie.
En l'an 682 (\ 283-4) , Morghem-Ibn-Saber-Ibn-Asker, chef
des Djouari, fut enlev de la cte de Tripoli par les Siciliens et
emmen en captivit. Vendu par eux au roi de Barcelone, il y
resta prisonnier jusqu'au moment o Othman-Ibn-Abi-Debbous,
dernier rejeton de la dynastie d'Abd-el-Moumen, vint solliciter
l'appui du prince chrtien en lui reprsentant qtril dsirait se
faire transporter en Afrique afin d'y monter sur le trne des Almohades. Le roi de Barcelone mit son hte en rapport avec
Morghem, et, ayant effectu une alliance entre eux deux, il les fit
dbarquer sur la cte de Tripoli. Morghem commena aussitt
par proclamer Ibn-Abi-Debbous , et ayant dcid sa tribu
le soutenir, il alla mettre le sige devaut Tripoli. Ceci eut
lieu en 688 (i289). Aprs avoir attaqu la ville pendant quelques
jours, ils laissrent un corps de troupes pour la tenir bloque et
se mirent parcourir les pays voisins afin d'y prlever les im
pts. Cette besogne termine, ils n'en firent plus rien. Ibn-AbiDebbous continua, pendant quelque temps, vivre sur le terri
toire de ces tribus, et tant enfin parvenu, vers le commence
ment du huitimo sicle de l'hgire, se procurer l'appui des
Kaoub, il marcha avec eux contre le sultan Abou-Acda et l'as
sigea dans Tunis pendant plusieurs jours. N'ayant pu russir
dans cette tentative, il s'en retourna dans la province de Tripoli
o il demeura quelque temps ; puis, il passa en Egypte et y resta
jusqu' sa mort. Nous reviendrons encore sur ce sujet quand
nous donnerons le rcit de ce qui se passa Cairouan entre son
fils et le sultan Abou-'l-Hacen.
Rien ne changea dans la position des Djouari et des Mehamd
jusqu'au moment o l'autorit hafside cessa de se faire sentir
1 Dans un autre chapitre de cet ouvrage l'auteur place ces vne
ments tims les annes 68"> et 686.

TRIBUS ARABES.

163

Cabeset Tripoli. Alors, ces deux tribus, devenues matresses


chez elles, tendirent 1 leur domination sur toutes les populations
agricoles qui habitaient les plaines et les montagnes de ce terri
toire. Vers la mme poque, plusieurs villes se dtachrent de
l'empire; les Beni-Mekki tablirent leur autorit dans Cabes, de
mme que les Beni-Thabet, dans la ville et la province de Tripoli.
On trouvera l'histoire de ces vnements dans les chapitres que
nous avons consacrs ces familles.
Chez les Aulad-Ouchah le commandement so partagea entre
deux chefs, aussitt que les villes dont nous avons mentionn les
noms eurent cess do reconnatre un gouvernement commun; les
Djouari occuprent Tripoli, la campagne voisine, Zenzour, Gharian et Maghrou, tandisque les Mehamd s'emparrent do Cabes,
du pays des Nefoua et de l'le de Djerba.
Quelques autres tribus issues de celle de Debbab, habitent le
Dsert et s'adonnent la vie nomade. La rgion qu'elles occupent
est situe l'orient du pays des Ouchah dont elle est mme assez
loigne. Les Soleiman [ou Slman] , une de ces tribus, eut pour
aeul Soleiman-Ibn-Hb-Ibn-Raf-Ibn- Debbab. Son territoire
est situ au midi de Maghrou et de Ghaian. Elle reconnat la
famille de Nasr-Ibn-Zeid-Ibn. .. .*-Ibn-Soleiman le droit delui
commander. Les chefs qui la gouvernent de nos jours sontHamelIbn-Hammad-Ibn-Nasr et ses lils.
Une autre de ces tribus, celle de Salem-Ibn-Hb, est sur
de la prcdente et occupe la ville de Mesrata ainsi que le terri
toire qui s'tend de l jusqu' Lebda et Meslata. Elle fournit
plusieurs branches : les Ahamed, les Amam, les Alaouna et les
Aulad-Merzouc. Cette dernire famille exerce le commandement
sur les autres. Merzouc tait fils de MoalIa-Ibn-Mdan-Ibn-FltaIbn-Commas-Ibn-Salem. Vers le commencement du huitime
sicle du l'hgire, les Salem eurent pour chef Ghalboun , fils
de Merzouc, et l'autorit est reste dans sa famille jusqu' ce
1 D.ms lu texte arabe le verbe est au singulier. Je relve cetto faute
afin de faire observer, uno fois pour toutes, que l'auteur nglige trop
souvent les rgles le la concordance grammnticale.
* Dans les manuscrits on trouve un blanc la place du nom.

104

HISTOIRE DKS BERBERES.

jour. Le chef auquel ils obissent maintenant s'appelle HamdIbn-Senan-Ibn-Othman-Ibn-Ghalboun. LesAlaouna sont voisins
des Azza, Arabes du territoire de Barca, et des Methana, fraction des Hoouara, laquelle est tablie demeure'fixe.
Au midi du pays occup par les Debbab, on trouve lesNacera,
tribu dont l'aeul, du mme nom, tait fils de Khafaf-Ibn-Imrl-Cas-Ibn-Bohtha-Ibn-Soleim. Maintenant, si nous admettons
l'opinion d'Et-Tidjani qui regarde la tribu de Zoghb, pre de Deb
bab, comme issue de Malek , fils de Khafaf , les Zoghb seraient
frres des Nacera. Or , il est peu vraisemblable qu'une tribu
[comme les Zoghb] soit appele [tribu nacerienne] du nom d'une
autre tribu [lesNacera], provenant de la mme souche. Si, au
contraire, nous admettons l'opinion d'Ibn-el-Kelbi, qui regarde
les Zoghb comme descendants de Nacera4, la chose serait bien
plus probable. En ce dernier cas, la tribu dont il s'agit [c'est-dire , les Zoghb] aurait port le nom de son pre Nacera ,
l'exclusion des Debbab et des autres branches de la mme grande
famille; fait dont on trouve, du reste, plusieurs exemples dans
la filiation de tribus.
Les Nacera habitent les pays de Fezzan et Oueddan.
Ayant fini notre notice des Debbab , nous allons parler de leurs
voisins, les Azza, tribu qui habite plus l'est et occupe le pays de
Barca. Ce territoire est maintenant chang en dsert par la ruine
de ses villes et de ses villages. Autrefois, la dynastie des Sanhadjayavait fait prosprer l'agriculture ,.mais les Arabes noma
des-pasteurs y portrent la dvastation et parvinrent rtrcir
graduellement, par leurs envahissements et leurs brigandages ,
les limites du pays cultiv. Tous les arts qui fournissent la
subsistance de l'homme cessrent d'y tre exercs ; la civilisation
y fut ruine et le pays chang en dsert.
La plupart des Arabes qui occupent ces lieux s'adonnent l'a
griculture comme moyen d'existence ; ils labourent la terre
l'aide des chameaux et des nes; quelquefois mme, quand ils
sont trs-pauvres et que les autres moyens leur manquent, ils
1 Voyez ci-dessuf, pngp? 1 34. *36.

TRIBUS ARABES.

165

font traner la charrue parleurs femmes. Dans les courses que


la disette les oblige quelquefois entreprendre, ils conduisent
leurs troupeaux aux rgions dactylifres du midi : Audjela ,
Santera , aux oasis , aux dserts , aux sables au-del des oasis
et mme au pays des Kanem, peuple ngre le plus proche d'eux.
La ville qu'habitent ces Arabes s'appelle Bernc [Brenice]. Leur
chef se tient Barca. Celui qui les gouverne aujourd'hui appar
tient la famille des Beni-Djfer et s'appelle AbourDb. Les p
lerins dont les caravanes traversent ce territoire , se louent
beaucoup de leur conduite paisible et des bons sentiments qui les
empchent d'attaquer ceux qui vont visiter la maison de Dieu.
Ils parlent aussi avec approbation de l'empressement que ces
tribus montrent apporter des vivres au march tenu par la ca
ravane ; et quiconque aura fait un alme de bien en retrouvera
la rcompense *.
Quant l'origine de cette peuplade, je l'ignore, mais, j'ai
entendu dire des gens dignes de foi et membres de la tribu de
Debbab , qu'ils avaient appris de Khars, fils d'Abou-Db , cheikh
des Arabes dont nous parlons, qu'ils sont la postrit d'une
fraction des Kaoub qui resta sur le territoire de Barca. D'un
autre ct , les gnalogistes de la tribu de Hilal les disent enfants
de Rebi-Ibn-Amer, frre de Hilal-Ibn-Amer ; d'autres gna
logistes encore pensent qu'ils doivent appartenir, ainsi que les
Kaoub, la branche des Azza, peuple, disent-ils, qui descend de
Hb. Ils ajoutent que le commandement des Azza appartient aux
Aulad-Ahmed , que leur chef se nomme Abou-Db , et que leurs
voisins, lesMothana , font partie dela tribu de Hoouara. SalemIbn-el-Torka, chef des Aulad-Mocaddem, tribu qui a voisine les
Azza du ct de l'Acaba 3, m'a dit qu'ils sont une branche de la
tribu de Mesrata, dernier reste de celle de Hoouara. Telle est
' Coran, sourate 99, verset 7.
1 Dans un des manusrrits. ce nom est crit Methania, variante due
U transposition des points dacritiques.
3 C'est l'Acaba-t-el-Kcbra , sur la route deCyrcnaquc a Alexandrie,,
quo l'auteur veut dsigner ici.

<66

HISTOIRE DUS BERBRES.

aussi l'opinion sur laquelle j'ai trouv, en gypte, tous les meil
leurs gnalogistes d'accord. J'ai rencontr dans ce pays plu
sieurs habitants de Barca qui ont l'habitude de s'y rendre de
temps en temps.
FIN DE L'HISTOIRE DES ARABES DE LA QUATRIME RACE,
AINSI QUE DE LA SECONDE PARTIE DE L'HISTOIRE GNRALE
DE. CE TEUPLE. SUIT LA TROISIME PARTIE,
RENFERMANT L'HISTOIRE DES BERBRES.

TRIBUS ET DYNASTIES BERBRES


DE L'AFRIQUE SEPTENTRIONALE.

NOTICE SUR LES TRIBUS ET LES DYNASTIES DES BERBRES , L'UN DES
DEUX GRANDS PEUPLES QUI HABITENT LE MAGHREB.
IIISTOIRB
DE CETTE RACE DEPUIS LES TEMPS LES PLUS ANCIENS JUSQU'A NOS
JOURS ET EXPOS DES DIVERSES OPINIONS QU'ON A NONCES AU
SUJET DE SON ORIGINE.
Depuis les temps les plus anciens cette race d'hommes habite
lo Maghreb dont elle a peupl les plaines, les montagnes, les pla
teaux, les rgions maritimes , les campagnes et les villes. Ils
construisent leurs demeures soit de pierres et d'argile, soit de
roseaux et broussailles, ou bien encore de toiles faites avec du
crin ou du poil de chameau. Ceux d'entre les Berbres qui jouis
sent de la puissance et qui dominent les autres s'adonnent la
vie nomade et parcourent, avec leurs troupeaux, les pturages
auxquels un court voyage peut les amener ; jamais ils ne quit
tent l'intrieur du Tell pour entrer daus les vastes plaines du
Dsert. Ils gagnent leur vie lever des moutons et des bufs ;
se rservant ordinairement les chevaux pour la selle et pour la
propagation de l'espce. Une partie des Berbres nomades fait
aussi mtier d'lever des chameaux ; se donnant ainsi une occu
pation qui est plutt celle des Arabes. Les Berbres de la classe
pauvre tirent leur subsistance du produit de leurs champs et des
bestiaux qu'ils lvent chez eux ; mais la haute classe, celle qui
vit en nomade, parcourt le pays avec ses chameaux, et toujours
la lance en main, elle s'occupe galement multiplier ses trou
peaux et dvaliser les voyageurs.
Leurs habillements et presque tous leurs autres effets sont en

168

HISTOIRE DES BERBRES.

laine. Ils s'enveloppent de vtements rays dont ils rejettent un


des bouts sur l'paule gauche, et par dessus tout, ils laissent
flotter des burnous noirs. Ils vont, en gnral, la tte nue, et de
temps autre ils se la font raser.
Leur langage est un idime tranger, diffrent de tout autre :
circonstance qui leur a valu le nom de Berbres. Voici comment
on raconte la chose : Ifrcos, fils de Cas-Ibn-Safi, l'un des rois
[du Ymen appels] Tobba' , envahit le Maghreb et l'Ifrka, et y
btit des bourgs et des villes aprs en avoir tu le roi, El-Djerdjis. Ce fut mme d'aprs lui, ce que l'on prtend , que ce pays
fut nomm l'Ifrka. Lorsqu'il eut vu ce peuple de race tran
gre et qu'il l'eut entendu parler un langage dont les varits
et les dialectes frapprent son attention, il cda l'tonnement
et s'cria : Quelle berhera est la vtre ! On les nomma Ber
bres pour cette raison. Le mot birbera signifie, en arabe, un
mlange de cris inintelligibles ; de l on dit, en parlant du lion,
qu'il berbre, quand il pousse des rugissements confus.
Les hommes verss dans la science des gnalogies s'accordent
rattacher toutes les branches de ce peuple deux grandes sou
ches : celle de Berns et celle de Madghis 4. Comme ce dernier
tait surnomm El-Abter, on appelle ses descendants El-Botr3,
de mme que l'on dsigne par le nom de Berans les familles qui
tirent leur origine de Berns. Madghis et Berns s'appelaient
chacun fils de Berr ; cependant, les gnalogistes ne s'accordent
pas tous les regarder comme issus d'un mme pre : Ibn-Hazm,
1 Voyez l'Essai de M. C- de Perceval, tome i, p 61 et suiv.
Ce nom s'crit tantt Madghis et tantt Madghis; quelquefois mme
il se prsente sous la forme de Madaghs. Quant au mot Berns , en.
arabe brns, on peut aussi le prononcer Bornos ou Borns.
3 Botr est le pluriel d'Abter, adjectif arabe qui signifie sans queue,
sans postrit. L'emploi systmatique d'un termeoroe, d'abjrd au sin
gulier, comme surnom de Madghis, et ensuite au pluriel, pour dsigner
sa postrit, prouve que la langue arabe tait trs-rpandue dans la
Mauritanie t'poque o les savants berbres entreprirent la tche de
confectionner, ou fabriquer, l'arbre gnalogique de leur Dation. D'au
tres circonstances portent croire que ces listes furent dresses dans
le quatrime sicle de l'hgire, et rdiges alors en arabe.

LEUR ORIGINE.

169

par exemple, dit, sur l'autorit de Youof-el-Ouerrac, qui tenait


ses renseignements d'Aoub , fils d'Abou - Yezd ( l'homme
l'ne)1, qu'ils taient fils du mme pre, mais les gnalogistes
du peuple berbre, tels que Sabec-lbn-Soleiman-el-Matmati,
Hani-Ibn-Masdour (ou Isdour) -el-Koumi et Kehlan-Ibn-AbiLoua1 dclarent que lesBerans sont enfants d'un Berr qui des
cendait de Mazgh, fils de Canaan, tandis que les Botr ont pour
aeul un autre Berr qui tait fils de Cas, et petit-fils de Ghailan. Quelquefois , mme , on donne ce dernier renseignement
sur l'autorit d'Aoub , fils d'Abou - Yezd ; mais la dclaration
d'Aoub lui-mme , telle qu'Ibn-Hazm nous l'a transmise, doii
tre accueillie par prfrence, cause de l'exactitude bien recon
nue de cet auteur.
Selon la plupart des gnalogistes, les Berans forment sept
grandes tribus : les Azdadja, les Masmouda, les Aurba, les Ad
jca, les Ketama, les Sanhadja et les Aurgha. Sabec-Ibn-Soloiman et ceux qui suivent son autorit y ajoutent les Lamta, les
Heskoura et les Guezoula.
a L'on rapporte, dit Abou-Mohammed-Ibn-Hazm, que San hadj et Lamt taient fils d'une femme nomme Tzki et que
l'on ignore le nom de leur pre. Cette femme devint l'pouse
d'Aurigh dont elle eut un fils nomm Hoouar. Quant aux deux
autres [Sanhadj et Lamt], tout ce que l'on sait leur gard se
borne au fait qu'ils taient frres de Hoouar par leur mre.
Quelques personnes , ajoute le mme auteur , prtendent

1 Voyez pour Ahub la note page 28 de ce volume. Dans un autre


volume de cet ouvrage on trouvera l'histoire d'Abou-Yezd, surnomm
l 'homme l'ne. Youof el-Ouerrac (ie libraire, le marchand de pa
pier) vivait vers la fin du 4' sicle de l'hgire et habitait, probablement,
la ville de Cordoue. Dans la note 5 de la page 18 de ce volume, il t si
question d tbn-Hazm.
Dans un des chapitres suivants, l'auteur donne quelques renseigne
ments sur Sabec-Ibn-Soleiman et sur Kehlan-Ibn-Abi-Loua. Quant
Hani-lbn-Masdour (ou Isdour), il appartenait A la tribu berbre des Kon
ma, mais on ignore quelle poque il vivait.

170

HISTOIRE DES BERBERES.

qu'Aurgh tait fils de Khabbouz, fils d'El-Mothenna, fils d 'Es Sekacek, fils de Kinda, ce qui est absurde.
Les tribus de Ketama et de Sanhadja, dit lbn-el-Kelbi
n'appartiennent pas la race berbre : elles sont branches de
la population ymenite qu'Ifrcos-Ibn-Safi tablit en Ifrika
avec les troupes qu'il y laissa pour garder le pays.
Voil, en somme , les opinions que les investigateurs les plus
exacts ont nonces au sujet des origines berbres.
A la branche d'Azdadja appartiennent les Mestaa *, les Masmouda, et les Ghomara. Ceux-ci sont les enfants de Ghomar,
fils de Mestaf, fils de Fell, fils de Masmoud.
D'Aurgh sortent les Hoouara, les Meld , les Maggher et les
Calden ;
De Hoouara, les Mella et les Beni-Kemlan ;
De Meld, les Satat , les Ourfel, les Ouacl et les Mesrata.
Comme ces dernires familles eurent pour aeul Lehan , fils de
Meld, on les dsigne collectivement par le nom des Lehana. A
cette catgorie on ajoute mme quelquefois le nom des Mella.
Maggher, fils d'Aurgh, eut pour fils Maous, Zemmor, Keba
et Mesra ;
De son frre Calden naquirent Camsana , Ourstf , Bata et
Bel.
Les Botr, descendants de Madghis-el-Abter, forment quatre
grandes familles : les Addaa, les Nefoua, les Dara et les en
fants de Loua l'an. Ces branches ont pour souche commune
Zahhk [ouZeddjk], fils de Madghis.
Les Addaa, enfants d'Addas, fils de Zahhk, forment plusieurs
branches et se confondent avec les Hoouara. La raison en est que
la mre d'Addas, aprs avoir t la femme de Zahhk, pousa
Aurgh-Ibn -Berns , cousin de son premier mari et pre de
Hoouara. Addas tant ainsi devenu frre de Hoouara, ses des
cendants sont tous classs au nombre des enfants de celui-ci.
Voici les noms des fils d'Addaa : Sefara, Andara, Henzouna,
( Voyez note page 86.
s Ce mot peut aussi so piononcer Mecettaa.

LEUR OHIGINE.

171

Sanbera, Heragha, Autta etTerebna '. Bien qu'ils naquirent tous


d'Addas, fils de Zahhk et petit -fils de Madghis, on compte au
jourd'hui leurs descendants parmi les Hoouara.
Lona l'an est l'aeul de deux grandes familles : les Nefzaoua
(mot dans lequel on donne au z un son qui se rapproche du ch) s,
enfants de Nefzaou, fils de Loua l'an, et les Louata , enfants de
Loua le jeune, fils de Loua l'an. Loua le jeune tait encore dans
le sein de sa mre lorsqu'il perdit son pre ; c'est pourquoi il
reut le mme nom que lui.
Les Louata se partagent en plusieurs branches , savoir : le
Agoura, et les Atrouza , enfants de Macela, fils de Loua le jeune;
les Mezata, enfants de Zar, fils de Loua le jeune ; les Maghagha
et les Djedana , enfants de Ketouf , fils de Loua le jeune.
Ibn-Sabec et les gnalogistes de son cole regardent les Ma
ghagha, les Djedana, les Agoura et les Atrouza comme lesenfans
de Macela , fils de Loua le jeune.
Aux Louata appartiennent les Sedrata [ ou Sedderata] , en
fants de Ntat , fils de Loua le jeune. Leur gnalogie se rat
tache celle des Maghraoua , car, dit Ibn-Hazm, Maghrao
[l'aeul de ceux-ci] pousa la mre de Sedrata , lequel devint
ainsi frre utrin des enfants de Maghrao.
La tribu de Nefzaoua fournit un grand nombre de branches ,
telles que Oulhaa , les Ghassaa , les Zehla , les Soumata ,
les Ourcf, lesMcrnza, les Zatma, les Ourkoul, les Merna,
les Ourdeghrous et les Ourdn. Toutes ces familles descen* Dans les manuscrits du texte arabe l'orthographe des noms ports
par les aeux des grandes tribus berbres ne varie presque jamais. Il en
est autrement des noms qui dsignent les ramifications secondaires et
tertiaires des mmes tribus : les variantes en sont innombrables. Ces
irrgularits doivent tre attribues la ngligence des copistes et
l'extrme imperfection du caractre crit des Arabes, surtout du carac
tre maghrbin. Dans les noies du texte arabe on trouvera une partie
de ces variantes.
1 C'est le son du j franais que l'auteur veut peindre ici ; l'alphabet
arabe n'en prsentant pas l'quivalant. Donc, selon Ibn-Khaldoun , il
faut prononcer le nom de cette Iribu Nefjaoua; cependant, de nos jours ,
dans toute l'Afrique ct dans le Djcrid mme, on dit Nefzaoua.

172

HISTOIRE DES BBIBERES.

dent d'Itouweft , fils de Nefzao. A ctte liste Ibn-Sabec et sesdisciples ajoutent les Medjer et es Meklata. Quelques per sonnes, dit ce gnalogiste, refusent Meklat la qualit de
berbre. Selon leur opinion, il appartenait la race himye rite , et tant tomb encore jeune , au pouvoir d'Itouweft ,
il fut adopt par lui. Son vrai nom tait Mekla, fils de Rq, mari , fils de Kel-Hatem , fils de Sd , fils de Himyer.
Les Oulhaa , descendants de Nefzaoua, s composent d'un
grand nombre de familles qui drivent de deux aeux : Tdghast
et Dihya, tous les deux fils d'Oulhas.
De Tdghas proviennent les Ourfeddjouma, tribu qui renferme
les Zeddjal, les Tou, les Bourghocb, les Ouandjez, les Kartt, les
MaandjedeltlesSnt, tous descendus d'Ourfeddjoum, fils.de Td
ghas-, fils d'Oulhas, fils d'Itouweft, fils de Nefzao. Ibn-Sabec et les
gens de son cole disent que les descendants de Tdghas appar
tiennent la branche de Louata et qu'ils habitent le mont Auras.
De Dihya drivent les Ourtedn, les Terr, les Ourlettount, les
Mekra et les Ifoun ; tous enfants de Dihya, fils d'Oulhas, fils d'I
touweft, fils de Nefzao.
LesDara, descendants de Dari, fils de Zahhk, fils de Madhgis-el-Abter, forment ensemble deux grandes familles : les enfants
de Temzt, fils de Dari, ef ceux de Yahya, fils de Dari. '
Toutes les ramifications de Temzt, disent Ibn-Sabec et ceux
de son cole, sortent de la souche de Faten , fils de Temzt.
On leur accorde spcialement le titre d'enfants de Dari, l'ex clusion des familles descendues de Yahya, fils de Dari.
Les branches des Temzt sont : les Matmata, les Satfoura, ap
pels aussi les Kouma, les Lemaa, les Matghera, les Sadna, les
Maghla, lesMelzouza, lesKechana [ou Kecbata], lesDouna, et les
Medouna ; tous enfants de Faten, fils de Temzt, fils de Dari.
Les bfanches de Yahya sont : la totalit des familles qui com
posent la tribu de Zenata, et, de plus , les Semgan et les Ourstf.
D'Ourstf drivrent les Miknaa, les Augna , lesOurtenadj [et les
Mgguen]; tous enfants d'Ourstf, fils de Yahya.
De Miknas sont issus les Ourtfa, les Ourtedous, les Teflt, les
a i.sura, iesMoualal, les Harat et.les Ourfias.

LEUR ORIGINE.

173

De Megguen provinrent les Boulaln , les Tern, les Isliten ,


lesDjern et les Foughal '.
Ourtenadj est l'aeul des Mekena , des Betala, desKernta,
des Sedrdja, des Henata et des Foulal; tous enfants d'Ourtenadj, fils d'Ourstf.
Semgan, fils de Yahya, est pre des Zouagha et des Zouaoua.
Ibn-Hazm classe les Zouaoua parmi les tribus ketamiennes;
opinion assez vraisemblable et qui peut s'appuyer sur le fait
que le territoire [des Zouaoua touche l'ancien territoire des
Rtama]. Il est donc probable que les Zouaoua , compris ici
parmi les Semgan, ne sont autres que les Zouaza , tribu dont
l'existence est une chose reconnue. De Zouagha sont issus les
Madjer, les Ouotl, et les Semkn.
Ce que nous donnons ici, n'est qu'une esquisse des diverses
branches dont se compose la race berbre ; mais nous traiterons
fond de toutes ces tribus, puisque nous aurons raconter l'his
toire de chacune d'elles. .
Maintenant si l'on aborde la question de savoir jusqu' quel
peuple des temps anciens il serait possible de faire remonter les
Berbres, on remarquera une grande diversit d'opinion chez les
gnalogistes, classe de savants qui ont consacr ce sujet des
longues tudes.
Les uns les regardent comme les descendants de Yacsan*, fils
d'Abraham, le mme dont nous avons fait mention en parlant de
ce patriarche 3. D'autres les considrent comme Ymenites, et
d'autres comme une population mlange, venue du Ymen.
1 Dans les chapitres consacrs l'histoire de chaque tribu en particilier, la plupart de ces noms se retrouvent plus ou moins altrs.
L'juteur a eu le grand tort de n'en avoir pas fix l'orthographe, lettre
par lettre, la manire des philologues arabes,- il aurait ainsi empch
los changements fcheux et souvent irrmdiables , que ces dnomina
tions ont subies.
* a Abraham pousa encore une femme nomme Ctura , qui lui en
fanta Zamrao, Jecsan, etc. (Gen. xxv, I, % )
3 Ces*, vers le commencement de son histoire universelle que l'au
teur traite de la famille d'Abraham. Cette partie de son ouyrage n'a pas
t | ublie.

174

HISTOIRE DES BERBRES.

Selon El-Masoudi 1 ce sont un dbris des Ghassanides et autres


tribus qui se dispersrent la suite du Torrent d'Arim *. Ce
sont, disent quelques-uns, des gens qu'Abraha-Dou-'l-Menar 1
laissa aprs lui en Maghreb; ils appartiennent, disent encore
d'autres, aux tribus de Lakhm et de Djodam. Ils avaient ha bit la Palestine, mais ils en furent expulss par un roi de
Perse. Arrivs en gypte, ils ne purent obtenir des souve rains de ce pays l'autorisation d'y rester ; aussi traversrent ils le Nil et se rpandirent dans le pays [d'Afrique].
Quelques peuplades berbres , dit Abou-Omar-Ibn-Abd cl-Berr *, prtendent former la postrit d'en-Nman, fils de
Himyer-Ibn-Seb. Moi-mme, dit-il, j'ai lu dans l'ouvrage
d'El-Isfendad le philosophe, qu'En-Nman , fils de Himyer Ibn-Seb, tait le [plus grand] roi de la priode qui spare la
mission de Jsus de celle de Mahomet. Ayant convoqu ses fils
il leur adressa ces paroles : je veux envoyer quelques-uns
d'entre vous en Maghreb pour le peupler. Malgr leurs remon trances, il persista dans sa rsolution, et y expdia Lemt,
l'aeul des Lemtouna , Mesfou , l'aeul des Messoufa , Merta ,
l'aeul des Ileskoura , Asnag , l'aeul des Sanhadja , Lamt ,
l'aeul des Lamta , et Alan , l'aeul des Heilana. Les uns se
fixrent dans la montagne de Deren, et les autres dans le Sous
et loDer. Lamt s'arrta chez Guezoul et en pousa la fille;
Addjana, le pre des Zenata , s'tablit auprs du Chlif ; les
Ourtedjnet les Maghraou fixrent leur sjour sur la frontire
1 Abou-'l-Haccn-Ali-el-Masoudi , auteur de plusieurs traits dont le
plus clbre est l'ouvrage historique et gographique intitul Moroudjed-Deheb (prairies d'or), naquit Baghdad et passa une partie de sa vie
en Egypte. Il mourut en 315 (956). (Ibn-h'hattikan, vol. H, page 648,
note. Notices, et extraits, etc., tome vin, et Journal Asiatique de jan
vier, 4839.)
1 Voyez X'Essai de M. C. Je Perceval, tome i, p. 85 et suiv.
3 Ibid, tome i, p. 67.
* AbouOmar-YouoMbn-Abd-el-Berr , clbre historien et gnalo
giste, naquit Conlouo et remplit les fondions de cadi A Lisbonne (Ochbouna) et Santarem (Chcntrin). Il mourut en 463 (4070- !). (Abulfedte Annales.)

LEUR ORIGINE.

175

do l'Ifrka, du ct du Maghreb, et Masmoud alla habiter dans


le voisinage de Tanger. Nous supprimons le reste de cette
lgende qui est trs-longue et dont lbn-Abd-^L-Berr lui-mme,
ainsi qu'Abou-Mohammed-Ibn-Hazm, a contest l'exactitude.
Selon d'autres , les Berbres seraient tous une portion du
peuple de Djalout (Goliath), et voila le gnalogiste Ali-IbnAbd-el-Azz-el-Djordjani 1 qui dit dans son livrej des gna
logies : Je ne connais aucune opinion ce sujet qui se rap proche plus de la vrit que l'hypothse d'aprs laquelle ils
seraient les enfants do Djalout. Il nglige toutefois de nous
infonnerde quelle famille provenait ce Djalout, mais Ibn-Coteiba*
supple son silence et nous dit que le Djalout en questTrTsb
nommait Ouennour etqu'il tait fils de Hermel , fils do Djedlan 3,
fils de Djaloud, fils de Redlan, fils de Hat'.i, fils de Ziad, fils de
Zeddjk, fils de Madghis-el-Abter.
L'on rapporte aussi sur l'autorit du mme historien , que
Djalout tait fils de Heryal, fils de Djaloud, fils de Dal, fils de
Cahtan, fils de Fars, personnage bien connu, dit-il et Sefk3
est l'anctre de tous les Berbres. Selon les mmes per
sonnes, les Berbres se composent d'une foule de branches et de
tribus, savoir : les Hoouara, lesZenata, les Dara, les Maghla,
les Ourfeddjouma, lesNefza, les -Rtama, les Louata, les Ghomara, les Masmouda , les Sadna , les Izderan , les Derendjn , les
Sanhadja, les Medjeka, les Ouarglan, etc..
Selon Et-Taberi 0 et d'autres historiens, les Berbres sont un
1 Voypz ci-Jessus, page 26, noie 2.
4 Abou-Moharamed-Abd-Allah-lbn-MosIem-lbn-Coteiba , grammai
rien, philologue et gnalogiste distingu, passa une partie de sa vie
B.ighdad et mourut en 296 (907). Dans le Biographical Dictionary d'IbnKhallikan, vol. r, page 22, se trouve une notice de cet auteur.
3 L'orthographe do ces trois noms varie dans les manuscrits.
1 Probablement comme t'anctre des Persans.
s OuSafek; en arabe Sfk. Ce renseignement est peut-tre emprunt ;\
Josephe, Antiquits; r, 15.
6 Abou-Djfer-Mohammed-Ibn-Djerir-et-Tabpri , clbre historien et
thologien, naquit Amul en Taberestan, l'an 224 (838-9), et mourut
Baghdad en 310 (923). (Ihn-k'hallikan, vol. u, page 597 J

176

HISTOIRE DES BERBRES.

mlange de Cananens et d'Amalcites qui s'taient rpandus


dans divers pays aprs que Goliath fut tu; Ifrcos, ayant en
vahi le Maghreb, les y transporta des ctes de la Syrie, et les
ayant tablis en Ifrka, il les nomma Berbres.
Les Berbres, selon une autre opinion, descendent de Cham,
fils de No, et ont pour aeul Berber, fils de Temla, fils de Mazgh, fils de Canaan, fils deCham.
Ils descendent, dit Es-Souli 1 : de Berber, fils de Kesloudjm
[CasUihim], fils de Mesram, lils de Cham.
Selon une autre hypothse, ce sont des Amalcites, et ils des
cendent de Berber, fils de Temla , fils de Mareb, fils de Faran,
filsd'Amr, fils d'Amlac [Amalec], fils de Laoud [Lud], fils deSem.
D'aprs cette opinion, les Berbres seraient des Amalcites !.
Les Berbres, dit Malek-Ibn-Morahhel 3 , se composent de
diverses tribus himyerites , modrites , coptes , amalcites ,
cananennes et coreichites qui s'taient runies en Syrie et
parlaient un jargon barbare. Ifrcos les nomma Berbres
cause.de leur loquacit.
El-Masoudi , Et-Taberi et Es-Soheili * rapportent qu'Ifrcos
forma une arme avec ces gens afin de conqurir l'Afrique, et
que ce fut l la cause de leur migration. Il les nomma Berbres,
et [ ce sujet] on cite de lui le vers suivant :
Lepeuple cananen murmura [berberat] quand je le forai
quitter un pays misrable pour aller-vivre dans l'abondance.
On n'est point d'accord, dit Ibn-el-Kelbi, sur le nom de
Abou-Bekr-Mohammed-es^Sculi, clbre polygrafhe et joueur d'hecs, mourut Bassora en 335 (9i7). (lbn-Khallikan,. vol. ta,
page 74 )
* Les Amalcites ne descendaient pas de Lud, fiis de Sem, mais
d'Esa, fiis d'isaac, fils d'Abraham.
' 3 Malek-Ibn-Morahhel se trouvait au service du sultan mrinide, Ya'coub-Ibo<-Abd-el-Hack, dans la dernire moiti du septime sicle de
hgire .
a * Abd-er-Rahmao-es-Soneili , pote, historien et philotogue, naquit
M.iUgM, eu 508 (1 1-1 4-9). Il passa les trois dernires annes de sa vie
en Afrique t mourut Maroc en 581 (1*85). (thn-Khallikan, vol. it,
page 99).

177

LEUR ORIGINE.

celui qui loigna les Berbres de la Syrie. Les uds disent que
ce fut David qui les en chassa aprs avoir reu par une rvlation divine l'ordre suivant : 0 David! fais sortir les Berhres de la Syrie, car ils sont la lpre du pays. D'autres
veulent que ce soit Josu, fils de Noun , ou bien Ifrcos, ou
bien encore un des rois Tobba qui les en expulsa.
ELjekri * les fait chasser de la Syrie par les Isralites, aprs
la mort de Goliath, et il s'accorde avec El-Masoudi les repr
senter comme s'tant enfuis dans le Maghreb la suite de cet
vnement. Ils avaient voulu rester en Egypte, dit-il, mais
ayant t contraints par les Coptes quitter ce pays , ils all
rent Barca, en Ifrka et en Maghreb. Ayant eu soutenir dans
ces contres une longue guerre contre les Francs et les Africains,
ils les obligrent passer en Sicile , en Sardaigne , en Maorque
et en Espagne. Ensuite la paix se rtablit la condition que les
Francs n'habiteraient que les villes du pays. Pendant plusieurs
sicles, les Berbres vcurent sous la tente, dans les rgions
abandonnes, et ne s'occupaient qu' mener patre leurs trou
peaux aux environs des grandes villes, depuis Alexandrie jus
qu' l'Ocan, et depuis Tanger jusqu' Sous. Tel fut l'tat dans
lequel l'Islamisme les trouva. Il y avait alors parmi eux [des
tribus] qui professaient la religion juive; d'autres taient chr
tiennes, et d'autres, paennes, adorateurs du soleil, de la lune
et des idoles. Comme ils avaient leur tte des rois ct des chefs,
ils soutinrent contre les musulmans plusieurs guerres trsclbres.
Satan, dit Es-Souli-el-Bekri sema la discorde entre les
1 Abou-Obeid-Abd-Allah , fils d'Abd-el-Azz-el-Bekri , seigneur de
Huelva, en Espagne, fut vizir de MohamraDd-lbn-Mn-Mozz-ed-Dola,
souverain d'Almria. Il composa un dictionnaire gographique et un
grand ouvrage historique et gographique intitul Meahk oua Memalek
(routes et royaumes) . l1 mouruten 487 (1094). (Ibn-KItallikan, vol. i,
page 319, note.)
1 Es-Sou'.i-el-Bekri. Ceci parait tre une erreur commise par t'au
teur qui, ayant voulu remptacer le nom d'El-Bekri par celui d'Es-Souti,
ou vice versa, aura oubli d'en effacer le premier de son manuscrit
aprs y avoir insr l'autre.
I:'

HISTOIRE DES BERBRES.

enfaus de Cham et ceux de Sem ; aussi, les premiers durent se


retirer dans le Maghreb o ils laissrent une nombreuse postrit. Cham , ajoute-t-il, tant devenu noir par
suite de la maldiction prononce contre lui par son pre ,
s'enfuit en Maghreb pour y cacher sa honte , et il v fut suivi
par ses fils. Il mourut l'ge de quatre cents ans. Berber ,
fils de Kesloudjm [Casluhim] , un de ses descendants , laissa
une nombreuse postrit en Maghreb.
Ailleurs , le mme auteur dit : Aux Berbres se joignirent
deux tribus d'Arabes ymenites, les Ketama etles Sanhadja,
qui venaient de quitter Mareb '. Il dit encore que Hoouara,
Lamta et Louata sont les enfans de Himver-Ibn-Seba.
Selon plusieurs gnalogistes berbres, dont nous nous bor
nerons nommer Hani-Ibu-Bekour-ed-Darci , Sabec-lbn-Soleiman-t'l-Matmati , Kehlan-Ibn-Abi-Loua et Aoub-Ibn-Abi-Yezd , les Berbres forment deux grandes branches , les Berans
et les Botr. Ceux-ci, disent-ils, tirent leur origine de Berr , fils
de Cas, fils de Ghailan; mais les Berans descendent de Berr, fils
de Sefgou, fils d'Abdedj, fils de Hanah, fils d'Oull, fils de Cherat, fils de Nam , fils de Doum , fils de Dam , fils de Mazgh, fils
de Canaan , fils de Ham.
Voil l'opinion soutenue par les gnalogistes appartenant la
nation berbre.
Berr , fils de Cas, dit Et-Taberi, sortit pour chercher une
chamelle qui s'tait gare dans les tribus berbres, et ayant
conu de l'amour ponr une jeune fille, il l'pousa et en eut des
enfants.
De leur ct, ls gnalogistes berbres disent qu'il quitta son
pays pour chapper la haine de son frre, Amr-lbn-Cas , et
qu' ce sujet [leur frre] Tomader pronona les vers suivants :
Toute femme qui pleure la perte d'un frre peut prendre
exemple sur moi quipleure Berr, fils de Cas.
Il quitta sa famille et se jeta dans le Dsert. Avant de le
retrouver , la fatigue aura amaigri nos chameaux.
1 Voyez ['Essai te M. C. de Perceval, tomei, page 85.

LEUR ORIGINE.

179

Ils attribuent encore au mme pote un morceau que nous


reproduisons ici :
Berr s'est choisi une demeure loin de noire pays; Berr a
quitt sa patrie pour se rendre une autre destination.
On reproche Berr son idime tranger Berr gui par
lait si purement quand il habitait le Nedjdet le Hidjaz.
[Cest prsent] comme si nous et Berr n'avions jamais
lanc nos coursiers en avant pour faire des incursions dans le
Nedjd; comme si nous n'avions jamais partag la proie et le
butin.
Les savants d'entre les Berbres citent aussi les vers suivants
d'Obeida-lbn-Cas-el-Ocaili :
0 toi qui cherches mettre la dsunion entre nous; arrte!
et que Dieu te dirige dans la voie des hommes de bien !
Je le jure ! nous et les Berbres sommes frres; comme nous,
ils remontent jusqu'au mme noble aeul.
Notre pre, Cas [fils de] Ghailan, est aussi le leur , c'est lui
qui atteignit le fate de la gloire, pendant qu'au milieu des
combats il abreuvait ses guerriers altrs [de sang].
Avec ses enfants nous formons une forte colonne, et nous
restons frres, malgr les efforts de nos ennemis, gens que leurs
qualits rendent mprisables.
Tant qu'il y aura des hommes, nous dfendrons Berr, et
Berr sera pour nous un fort appuiPour recevoir nos adversaires nous tenons prts des cour
siers sveltes et lgers, des pes qui tranchent les ttes au
jour du combat.
[Les enfants de] Berr, fils de Cas, sont une noble troupe de
la race de Moder; ils se tiennent sur la cime de la gloire que
s'est acquise cette illustre famille.
[La tribu de] Cas est partout le soutien de la foi ; elle est la
plus noble branche de la famille de Mdd, si l'on examine sa
gnalogie.
Cas a conquis une renomme qui sert de modle aux autres
tribus; Cas appartient l'pe dont les tranchants sont bien
effiles.

180

HISTOIEE DES BERBRES.

Ils citent encore les vers suivants, tirs d'un pome compos
par Yezd-Ibn-Khaled la louange des Berbres :
0 toi qui dsires connatre nos aeux ! [descendants de] CasGhailan, nous sommes les enfants de la noblesse la plus an
cienne.
Tant quenous vivrons, nous serons fils de Berr le gnreux ;
rejetons d'une souche enracine dans le sol de la gloire.
Berr s'est lev un difice de gloire dont l'clat rejaillit au
loin, et il nous a garantis contre les malheurs les plus graves.
Berr rclame Cas pour aeul ; et certes Cas peut rclamer
parent avec Berr.
La gloire de Cas est la ntre ; il est notre grand aeul , le
mme qui sut briser les chanes des captifs.
Cas, Cas-Gailan, est la source du vrai honneur et notre
guide vers la vertu.
En fait de bont [Berr] que le Berr de notre peuple te suf
fise; ils ont subjugu lu terre avec la pointe de la lance.
Et avec des pes qui, dans les mains de nos guerriers
ardents, abattent les ttes de ceux qui mconnaissent le bon
droit.
Portez aux Berbres, de ma part, un loge brod avec les
perles de la posie la plus exquise '.
Voici un rcit provenant des gnalogistes berbres et repro
duit par El-Bekri et d'autres auteurs : Moder avait deux fils ;
El-Yas ctGhailan. Leur mre, er-Rebab, tait fille de Hda Ibn-Amr-Ibn-Mdd-Ibn-Adnan. Ghailan , fils de Moder, en gendra Cas et Dchman. Les enfants de Dehman sont peu
nombreux et forment une famille caside laquelle on donne
le nom de Beni-Amama. Dans cette maison naquit une fille
qui porta le nom d'El-Beha , fille de Dehman. Quant Cas ,
fils de Ghailan , il engendra quatre fils : Sd , Amr . Berr et
1 Les morceaux de vers cits ici sont en fort mauvais arabe. Cette
circonstance, jointe au decousu des ides et aux incorrections gramma
ticales qui les caractrisent, indique suffisamment qu'ils ont t fabri
qus par des Beibres peu instruits, qui croyaient pouvoir niever
I honneur de leur nation en lui attribuant une origine arabe.

LEUB ORIGINE.

Tomader, dont les deux premiers naquirent de Mozna , lille


d'Aced-Ibn-Rebi-Ibn-Nizar, et les deux derniers de Tamzgh,
fille deMedjdel-Ibn-Medjdel-Ibn-Ghomar-Ibn-Masmoud.
A cette poque, les tribus berbres habitaient la Syrie, et
ayant les Arabes pour voisins, ils partagaient avec eux la
jouissance des eaux, des pturages , des lieux de parcours, et
s'alliaient eux par des mariages. Alors Berr, lils de Cas,
pousa sa cousine , El-Beha , fille de Dehman, et encourut
ainsi la jalousie de ses frres. Tamzgh , sa mre , femme
d'une grande intelligence, craignant qu'ils ne le tuassent,
avertit secrtement ses oncles maternels et partit avec eux
et son fils et son mari, pour la terre des Berbres, peuple
qui habitait alors la Palestine et les frontires de la Syrie.
El-Beha donna Berr - Ibn - Cas deux enfants, Alouan et
Madghis. Le premier mourut en bas -ge , mais Madghis
resta. Il portait le surnom d'El-Abter et tait pre des
Berbres-Botr. Toutes les tribus zenatiennes descendent de
lui.
Les mmes historiens disent que Madghis, fils de Berr , et sur
nomm El-Abter, pousa Amlel, fille de Ouatas-Ibn-MedjdelIbn-Medjdel-Ibn-Ghomar, et qu'il eut d'elle un fils surnomm
Zahhk [ou Zeddjk] Ibn-Madghis.
Abou-Omer-Ibn-Abd-el-Berr dit, dans sonouvrage intitul Kitab-et-Temhid (classificationdes gnalogies) : Une grande di versit d'opinion existe au sujet des origines berbres ; mais
la plus probable est celle qui reprsente ce peuple comme
les enfants de Cobt, fils de Ham. Quand [Cobt] se fut tabli
en gypte, ses fils en sortirent1 pour aller vers l'occident (Ma
ri grebj, et ils prirent pour habitation le territoire qui s'tend de puis la frontire de l'gyptejusqu' l'Ocan-Vert [l'Atlantique]
et la mer de l'Andalousie, en passant derrire Barca, et en se
prolongeant jusqu' la limite du grand Dsert. De ce ct ils
se trouvrent dans le voisinage immdiat des peuples ngres.
Une de leurs familles , les Louata, occupa le territoire de
1 Le lexte arabe porteson fils sortit. (Voyez ci-devant, p. 163, note 1 .)

182

HISTOIRE DES BERBRES.

Tripoli; et une autre peuplade, les Nefza, s'tablirent auprs


decette ville. De l, ils s'avancrent jusqu' Cairouan, et passrent en avant jusqu' ce qu'ils parvinrent Thert ,
Tanger, Sidjilmessa et au Sous-el-Acsa. Ces populations
taient des Sanhadja, des Ketama , des Dokkala , branche des
Ouerglaoua [ou Zeglaoua] , des Fetouaka , branche des Hes-

koura,et des Meztaoua.


Quelques investigateurs de l'antiquit racontent que SataD
ayant sem la discorde entre les enfants de Cham et ceux de Sem,
plusieurs conflits eurent lieu entre les deux races, et la guerre se
termina par le triomphe de Sem et de ses fils. Cham s'en
alla vers l'ouest (Maghreb) et entra en gypte. Aprs la disper
sion de ses enfants, il continua sa route vers le Maghreb et at
teignit le Sous-el-Acsa. Ses enfants allrent sa recherche, et
chacune de leurs bandes parvint un endroit diffrent. N'ayant
plus entendu parler de lui, ils s'tablirent dans ces endroits et
s'y multiplirent. [Chaque] troupe de gens qui arriva chez eux
y fixa son sjour et s'y multiplia aussi.
El-Bekri rapporte que Cham vcut 443 ans, mais d'autres
historiens lui donnent 531 ans.
Ymen, dit Es-Soheili, est la mme personne que Yarob,
fils de Cahtan. Ce fut lui qui exila les enfants de Cham dans
le Maghreb aprs qu'ils eussent t les tributaires de Cout
fils de Japhet.
FIS DE L'EXPOSITION DES DIVERSES OPINIONS AU SUJET
DE L'ORIGINE DES BERBRES.
Sachez maintenant que toutes ces hypothses sont errones et
bien loignes de la vrit. Prenons- eu d'abord celle qui repr
sente les Berbres comme enfants d'Abraham, et nous en recon
natrons l'absurdit en nous rappelant qu'il n'y avait entre David
(qui tua Goliath, contemporain des Berbres), etIsaac, fils d'A
braham et frre de Yacsan, le prtendu pre des Berbres, qu'
peu prs dix gnrations, ainsi que nous l'avons dit dans la pre
mire partie de cet ouvrage. Or, on ne saurait gure suppo

LEUR ORIGINE.

183

ser que dans cette espace de temps, les Berbres eussent pu se


multiplier au point qu'on le dit.
L'opinion qui les reprsente comme les enfants de Goliath-DU
Amalcites, et qui les fait migrer de la Syrie, soit de bon gr
soit de force, est tellement insoutenable qu'elle mrite d'tre
range au nombre des fables. Une nation comme celle des Ber
bres, forme d'une foule de peuples et remplissant une partie
considrable de la terre, n'a pas pu y tre transporte d'un autre
endroit, et surtout d'une rgion trs-borne. Depuis une longue
suite de sicles avant l'islamisme, les Berbres ont t connus
comme habitans du pays et des rgions qui leur appartiennent do
nos jours, et ils s'y distinguent encore aux marques spcifiques
qui les ont toujours fait reconnatre. Mais pourquoi nous arrter
aux sornettes que l'on a ainsi dbites au sujet des origines ber
bres? il nous faudrait donc subir la ncessit d'en faire autant,
chaque fois que nous aurions traiter d'une race ou d'un peuple
quelconque, soit arabe, soit tranger? L'on a dit qu'Ifrcos
transporta les Berbres [en Afrique]; puis ils racontent qu'il les
trouva dj dans ce pays, et qu'tant tonn de leur nombre et
de leur langage barbare, il s'cria : Quelle berbera est la vtre?
comment aura-t-il dono pu les y transporter? Si l'on suppose
qu'ils y avaient dj t transports par Abraha-Dou-'l-Menar,
ainsi que quelques uns l'on dit, on peut cel rpondre qu'il n'y
avait pas entre ce prince et Ifrkos assez de gnrations pour que
ce peuple eut pu se multiplier au point [d'exciter l'tonnement de
celui-ci. ]
Quant l'hypothse de ceux qui les prennent pour des Himyerites de la famille de Nman. ou pour des Modrites de laTamille
de Cas-lbn-Ghailan, elle est insoutenable , et a dj t rduite
nant par le chef des gnalogistes et des savants , Abou-Mohammed-Ibn-Hazm, qui a consign dans son Djemkera l'obser
vation suivante : Quelques peuplades berhres veulent faire
accroire qu'elles viennent du Ymen et qu'elles descendent de
Himyer; d'autres se disent descendues de Berr, fils de Cais;
mais la fausset de ces prtentions est hors de doute : le fait de
Cas ayant eu un fils nomm Berr, est absolument inconnu

184

HISTOIRE DES BERBRES.

tous les gnalogistes ; et les Himyerites n'eurent jamais


d'autre voie pour se rendre en Maghreb que les rcits men songers des historiens ymenites.
Passons l'opinion d'Ibn-Coteiba. Cet auteur les dclare
enfants de Goliath, et il ajoute que celui-ci tait-fils de Cas-IbnGhailan : bvue norme! En effet, Cas [fils du] Ghailan descendait
de Madd, lequel tait contemporain de Nabuchodonosor, comme
nous l'avons constat ailleurs, et avait t emport en Syrie par
le prophte Jrmie auquel la volont divine avait rvl l'ordre
de le sauver des fureurs de ce conqurant qui venait de subju
guer les Arabes '. Ce Nabuchodonosor est le mme qui dtruisit
le temple de Jrusalem bti par David et Salomon, environ quatre
cent cinquante ans auparavant. Donc, Mdd a du tre postrieur
David d'environ ce nombre d'annes; comment, alors, son fils
Casaura-t-il pu tre le pre de Goliath, contemporain de David?
cela est d'une absurdit si frappante que je le regarde comme
un trait de ngligence et d'inattention de la part d'Ibn-Coteiba.
Maintenant, le fait rel, fait qui nous dispense de toute hypo
thse, est ceci : les Berbres sont les enfants de Canaan , fils de
Cham, fils de No, ainsi que nous l'avons dj nonc en trai
tant des grandes divisions de l'espce humaine. Leur aeul se
nommait Mazgh ; leurs frres taient les Gergsens (Agrikech);
les Philistins, enfants de Casluhim, fils de Misram, fils de Cham,
taient leurs parents. Le roi, chez eux, portait le titre de Goliath
(Djalout). Il y eut en Syrie, entre les Philistins et et les Isralites
des guerres rapportes par l'histoire . et pendant lesquelles les
descendants de Canaan et les Gergsens soutinrent les Philistins
contre les enfants d'Isral. Cette dernire circonstance aura pro
bablement induit en erreur la personne qui reprsenta Goliath
comme Berbre, tandis qu'il faisait partie des Philistins, parents
des Berbres. On ne doit admettre aucune autre opinion que la
ntre ; elle est la seule qui soit vraie et de laquelle on ne peut
s'carter.
' Voyez sur la tgende de Jrmie et M;\dd Essai de M. C. de Perceval, tome i, page 484 et suiv. C'est de Taberi qn'lbn-Khaldoun a
emprunt ce renseignement controuv.

LEUR ORIGINE.

185

Tous les gnalogistes arabes s'accordent regarder les diver


ses tribus berbres dont j'ai indiqu les noms, comme apparte
nant rellement cette race ; il n'y a que les Sanhadja et les
Ketama dont l'origine soit pour eux un sujet de controverse.
D'aprs l'opinion gnralement reue, ces deux tribus formaient
partie des Ymenites qu'Ifrcos tablit en Ifrka lorsqu'il eut
envahi ce pay3.
D'un autre ct, les gnalogistes berbres prtendent que
plusieurs de leurs tribus, telles que les Louata, sont Arabes et
descendent de Himyer, et que les Hoouara le sont aussi, et pro
viennent de [la souche de] Kinda par [la branche de] Sekacek.
Les gnalogistes zenatiens font remonter leur origine aux Amalcitesquis'taientchapps, parla fuite, aux Isralites. Quelque
fois, cependant, ils reprsentent leur peuple comme un dernier
reste des Tobba; lien est de mme avec les Ghomara, les Zouaoua
et les Meklata ; leurs propres gnalogistes les disent issus de
Himyer.
Quand j'exposerai en dtail les ramifications de chacune des
tribus que je viens de nommer, j'aurai l'occasion de rappeler ces
prtentions une origine arabe ; prtentions que je regarde
comme mal fondes ; car la situation des lieux qu'habitent ces
tribus et l'examen du langage tranger qu'elles parlent, consta
tent suffisamment qu'elles n'ont rien de commun avec les Arabes.
J'en excepte seulement les Sanhadja et les Ketama, qui , au dire
des gnalogistes arabes eux-mmes, appartiennent cette na
tion ; opinion qui s'accorde avec la mienne.
Ayant maintenant termin notre chapitre sur la gnalogie
et l'origine des Berbres, nous commencerons exposer en dtail
les ramifications et l'histoire de chacune de leurs familles. Nous
nous bornerons toutefois celles des Berans et des Botr qui ont
donn naissance des dynasties ou joui d'une certaine clbrit
dans les temps anciens, et celles dont la population s'est main
tenue jusqu' notre poque et s'est rpandue sur la surface du
globe. Nous traiterons d'elles selon l'ordre de leurs ramifications,
en y employant les matriaux que d'autres nous ont transmis et
les traditions que nous avons nous-mmes recueillies.

180

HISTOIRE DES BERBRES.


INDICATION DES LOCALITS OCCUPES PAR LES BERBRES
EN IFRIK1A ET EN MAGHREB.

Le mot Maghreb [occident] avait originairement une signifi


cation relative et s'employait pour dsigner la position d'un lieu
par rapport l'orient. Il en tait de mme du mot Charc ou
Machrec [orient], qui indiquait la position d'un lieu par rapport
l'occident. Chaque endroit de la terre pouvait donc tre la
fois Maghreb et Machrec, puisqu'il est situ l'occident, par
rapport une localit, et l'orient, par rapport une autre. Les
Arabes ont toutefois appliqu chacune de ces dnominations
une rgion particulire, de sorte que nous trouvons un certain
pays distinct de tout autre auquel on adonn le nom de Maghreb.
Cette application du mot est consacr par l'usage des gogra
phes , c'est-a-dire , des personnes qui tudient la forme de la
terre, ses divisions par climats, ses parties habites et inhabites,
ses montagnes et ses mers. Tels furent Ptolme et Rodjar
[Roger], seigneur de la Sicile, duquel on a donn le nom au livre,
si bien comme de nos jours
qui renferme la description de la
terre, des pays dont elle se compose, etc..
Du cot de l'occident, le Maghreb a pour limite la Mer-Envi
ronnante [1 Ocan atlantique], receptacle de toutes les eaux du
monde, et que l'on nomme environnante, parce qu'ello entoure
la partie de la terre qui n'est pas couverte [par l'eau]. On l'ap
pelle aussi MerV-erte, parce que sa couleur tire, en gnral, sur
le vert. Elle porte, de plus, le nom de la Mer des Tnbres, parce
que la lumire des rayons du Soleil, rflchie par la surface de la
terre, y est trs-faible, cause de la grande distance qui spare
cet astre de la terre. Pour cette raison, la mer dont nous parlons
est tnbreuse; car, en l'absence des rayons solaires, la chaleur
qui sert dissoudre les vapeurs , est assez minime, de sorte
1 II s'agit de la gographie d'Iilrici. Cet ouvrage, compos par l'ordre
du roi Roger, est ordinairement dsign par les auteurs arabes comme
le Livre de Roijer (Kitab-Rndjar).

LEUR PAVS.

187

qu'il y a constamment une couche de nuages et de brouillards


amoncele sur sa surface '.
Les peuples trangers l'appellent Okanos i, mot par lequel
ils expriment la mme ide que nous dsignons par le mot onsor
(lment); toutefois, je ne me rends point garant de cette signifi
cation. Ils lui donnent aussi le nom de Latlant3, avec le second /
fortement accentu.
Comme cette mer est trs vaste et n'a point de bornes , les
navires qui la frquentent ne s'aventurent pas hors de vue de la
terre; d'autant plus que l'on ignore quels lieux les diffrents
vents qui y souillent peuvent aboutir. En effet, elle n'a pas pour
dernire limite un pays habit, la diffrence des mers bornes
[par des terres]. Mme dans celles-ci, les vaisseaux ne naviguent
l'aide des vents que parce que les marins ont acquis, par une
longue exprience, la connaissance des lieux d'o ces vents souf
flent et de ceux vers lesquels ils se dirigent. Ces hommes savent
quel endroit chaque vent doit les conduire ; sachant aussi que
leur navire est port en avant par un courant d'air venant d'un
certain ct, ils peuvent sortir de ce courant pour entrer dans un
autre par lequel ils seront pousss leur destination *.
Mais en ce qui concorne la Grande Mer, ce genre de connais
sances n'existe pas, pour la raison qu'elle est sans limites. Aussi,
quand mme on saurait de quel ct le vent soufile, on ignorerait
o il va aboutir, puisqu'il n'y a aucune terre habite derrire
cet ocan. lien rsulte qu'un navire qui s'y laisserait aller au
* Notre amenr ne fait que reproduire ici t'opinion des philosophes
arabes.
* Le texte porte Aknabos, altration du mot Okeanos. Cette erreur
est trs-ancienne et provient du dplacement des points diacritiques.
On peut mme dire que ta fausse leon est universellement reue par
les gographes arabes.
3 De O^jbiU (latlant) les copistes ont fait .j^o^U (leblaiat) et
aj^L) (leblaa). Bl-Bekri connaissait l'emploi du mot
comme nom de l'Atlas. (Voyez Notices et Extraits, t. xu. p. 564).
1 Dans une autre partie de son histoire universelle, Ibn-Khaldoun
parie dela boussole, instrument qu'il appelle combat, c.-a.-d. rampas.

188

IIISTOIRB - DES HEHERES.

gr du vent, s'loignerait toujours et finirait par se perdre. Il y


a mme un danger de plus : si l'on avance dans cette mer, on
risque de tomber au milieu des nuages et vapeurs dont nous
avons parl, et l, on s'exposerait prir. Aussi n'y naviguet-on pas sans courir de grands dangers.
La Mer-Environnante forme la limite occidentale du Maghreb ,
comme nous venons de le dire, et baigne un rivage o s'lvent
plusieurs villes de ce pays. Tels sont Tanger , Sal, Azenimor,
Anfa et Asfi, ainsi que Mesdjid-Massa, Tagaost et Noul dans la
province de Sous. Toutes ces villes sont habites par des Ber
bres. Quand les navires arrivent aux parages situs au-del des
ctes du Noul , ils ne peuvent aller plus loin sans s'exposer
de grands dangers, ainsi que nous l'avons dit.
La Mer-Romaine [la Mditerrane], branche dela Mer-Environ
nante , forme la limite septentrionale du Maghreb. Ces deux
mers communiquent entre elles au moyen d'un canal troit qui
passe entre Tanger, sur la cte du Maghreb, et Tarifa, sur celle
de l'Espagne. Ce canal s'appelle Ez-Zogag (le dtroit). Sa
moindre largeur est de huit milles. Un pont le traversait autre
fois, mais les eaux ont fmi par le couvrir. La Mer Romaine se
dirige vers l'orient jusqu' ce qu'elle atteigne la cte de Syrie.
Plusieurs forteresses de ce pays , telles qu'Antalia , El-Alaa,
Tarsous, Missssa, Antioche, Tripoli, Tyr et Alexandrie en gar
nissent les bords ; aussi, l'appelle-t-on la Mer Syrienne. A mesure
qu'elle s'loigne du Dtroit, elle augmente de largeur, mais en
s'tendant principalement vers le nord. Cet accroissement de
largeur dans une direction septentrionale continue jusqu' ce que
la mer ait atteint sa plus grande longueur, laquelle, dit-t-on, est
de cinq ou six mille milles. Elle renferme plusieurs les, telles
que Maorque, Minorque, Ivia, la Sicile, la Crte, la Sardaigne
et Chypre.
Pour aider comprendre la configuration du bord mridional
de cette mer , nous dirons, qu' partir du Dtroit, la cte se
dirige en ligne droite; puis elle prend un contour irrgulier, tan
tt s'tendant vers le midi et ensuite remontant vers le nord ;
circonstance que l'on reconnat facilement la comparaison des

LEUR PAYS.

189

latitudes des villes qui y sont situes. La latitude d'un endroit,


c'est l'lvation du ple septentrional au-dessus de l'horizon de
cette localit ; elle est aussi la distance [angulaire] entre le zenith
d'un lieu et l'quateur. Afin d'entendre ceciril faut savoir que la
terre a la forme d'une sphre ainsi que le ciel dont elle est entou
re. L'horizon d'un endroit est la ligne qui spare la partie visible
du ciel et de la terre de la partie invisible. La sphre cleste a
deux ples, et autant que l'un de ces ples est lev un lieu
quelconque de la terre , autant l'autre est abaiss. La presque
totalit de la terre habite est situe dans la partie septentrionale
[du globe], et il n'y a point de lieux habits dans sa partio mri
dionale, comme nous l'avons expos ailleurs '. Pour cette raison
c'est le ple du nord seul qui a de l'lvation par rapport la
partie habite de la terre ; et quand un voyageur s'avance sur la
surface du globe , il en aperoit une autre portion ainsi que la
partie du ciel qui y correspond et qu'il n'avait pas vue aupara
vant ; plus il s'avance vers le nord, plus le ple s'lve au-dessus
de l'horizon, et si cette personne s'en retourne vers le midi, ce
ple s'abaisse de mme.
[Passons maintenant l'examen des latitudes.] Ceuta et Tan
ger, villes du Dtroit, sont en latitude 35, quelques minutes
La cte descend de l vers le midi, de sorte que la latitude de
Tlemcen est 34 30'. Elle se rapproche ensuite davantage du
midi, car la latitude d'Oranestde 32. Cette ville est donc situe
plus au midi que Fez dont la latitude est 33 et quelques minutes.
Il en rsulte que les habitants du Maghreb el-Acsa sont plus rap
prochs du nord que ceux du Maghreb central, et que cette diff
rence de position est gale la diffrence entre les latitudes de
Fez et de Ceuta. Cette portion [du Maghreb el-Acsa] peut doni;
tre considre comme une le situe entre ces mers, vu la dllexion de la Mer-Romaine vers le midi.
1 Cette phrase renferme une contradiction Dans un des chapitres
suivants l'auteur reconnat qu'au det du premier climat, la terre eut
habite.
1 Toutes les latitudes donnes par no're auteur sont plu ou moins
inexactes. Dans quelques-unes, il se trompe de plus d'un degr.

190

HISTOIRE DES BERHtlIIS.

Aprs avoir pass Oran, la mer se retire [vers le nord], de


sorte que la latitude de Tns est de 34, et celle d'Alger de 35,
la mme que celle de la cte du Dtroit. De l, la mer se dirige
encore plus vers le nord, ce qui donne Bougie et Tunis une
latitude de 35 40'. Or, ces deux villes sont situes sous la paral
lle de Grenade, d'Almeria et de Malaga. La cte se retourne
ensuite vers le midi , de sorte que la latitude de Cabes et de Tri
poli est de 35, la mme que celle de Ceuta et de Tanger.
Comme la cte s'avance encore vers le midi, la latitude de Barca
est de 33, la mme que celles de Fez, Touzer et Cafsa. De l, la
mer se rapproche davantage du midi, parce qu'Alexandrie est
3i de latitude, comme Maroc et Aghmat. Parvenue au terme de
sa direction orientale, la mer remonte vers le nord en suivant les
cles de Syrie.
Quant la configuration du bord septentrional de la Mer-Romaine, nous n'en avons aucune connaissance, mais nous savons
que la plus grande largeur de cette mer est d'environ neuf cents
milles, la distance entre la cte de l'Ifrka et Gnes, ville situe
sur le bord septentrional '.
A partir du Dtroit, toutes les villes maritimes du Maghrebel-Acsa, du Maghreb central et de l'Ifrka sont situes sur cette
mer. Telles sont Tanger, Ceuta, Badis, Ghassaa, Honein, Oran,
Alger, Bougie, Bne, Tunis, Soua, El-Mehda, Sfax , Cabes
et Tripoli. Ensuite viennent les ctes de Barca et Alexandrie.
Telle est la description de la Mer-Romaine, limite septentrio
nale du Maghreb.
Du ct du sud-est et du midi, le Maghreb a pour limite une
barrire de sables mouvants , formant une ligne de sparation
entre le pays des Berbres et celui des Noirs. Chez les Arabes
nomades, cette barrire porte le nom d'Areg (dunes). L'Areg
commence du ct de la Mer-Environnante et se dirige vers
l'Est, en ligne droite, jusqu' ce qu'il s'arrte au Nil, grand fleuve

1 On pourrait, ta rigueur, trouver cette distance en partant du lit


toral de la gramle Syrie; mais, entre Gnes et l'extrmit N.-E de l'I
nitia il n'y a qu'environ 150 milles.

LEUR PAS.

11M

qui coule du midi et traverse l'gypte. La moindre largeur


de l'Areg est de trois journes. Au midi du Maghreb cen
tral, il est coup par un terrain pierreux , nomm El-Hammada
par les Arabes. Cette rgion commence un peu en dea du pays
des Mozab et s'tend jusqu'au Rgh. Derrire [l'Areg], du ct du
midi , on trouve une portion des contres djridiennes o les
dattiers abondent ainsi que les eaux courantes. Ce territoire ,
que l'on considre comme faisant partie du Maghreb, renferme
Bouda et Tementt, lieux situs au sud-est du Maghreb-el-Acsa ,
Teabt et Tigourarn au midi du Maghreb central, et Ghadems ,
Fezzan et Oueddan, au midi de Tripoli. Chacun de ces districts
renferme prs d'une centainede localits remplies d'habitants et
et couvertes de villages , de dattiers et d'eaux courantes. Dans
certaines annes, les Sanhadja porteurs de voile (litham), qui
parcourent les rgions situes entre ces territoires et les pays des
Noirs, poussent leurs courses nomades jusqu'au bord mridional
de l'Areg. Le bord septentrional en est visit par les Arabes
nomades du Maghreb, lesquels y possdent des lieux de parcours
qui appartenaient autrefois aux Berbres; mais de ceci nous en
parlerons plus tard.
En de de l'Areg, limite mridionale du Maghreb, se trouve
une autre barrire, assez rapproche des plateaux de ce pays.
Nous voulons parler des montagnes qui entourent le Tell et qui
s'tendent depuis la Mer-Environnante , du ct de l'occident,
jusqu' Bernic [Brenice], dans le pays de Barca, du ct de l'oriont. La partie occidentale de cette chane s'appelle les Mon
tagnes de Deren. L'Areg est spar des montagnes qui envi
ronnent le Tell par une rgion de plaines et de dserts dont le
sol ne produit, en gnral, que des broussailles. Le bord de la
rgion qui avoisine le Tell forme le pays dactylifre [Belad-elDjerid] et abonde en dattiers et en rivires.
Dans la province de Sous, au midi de Maroc, se trouvent Taroudant, Ifr-Fouan et autres endroits possdant des dattiers,
et des champs cultivs en grand nombre.
Au sud-est de Fez est situ Sidjilrnessa, ville bien connue,
ainsi que les villages qui en dpendent. Dans lu mme direction

1 92

HISTOIRE DES BERBRES.

est situ le Der, pays qui est aussi bien connu. Au midi de
Tlemcen se trouve Figuig, ville entoure de nombreuses bour
gades et possdant beaucoup de dattiers et d'eaux courantes.
AumidideThert, on rencontre d'autres bourgades, formant une
suite de villages. La montagne de Rached est trs-rapproche de
ces bourgades, dont les environs sont couverts de dattiers, de
champs cultivs et d'eaux courantes.
Ouargla, localit situe sur la mridienne de Bougie, consiste
en une seule ville remplie d'habitants et entoure de nombreux
dattiers. Dans la mme direction, mais plus prs du Tell , se
trouvent les villages du Rgh, au nombre d'environ trois cents,
aligns sur les deux bords d'une rivire qui coule d'occident en
orient. Les dattiers et les ruisseaux y abondent.
Eutre le Rgh et le Tell se trouvent les villes du Zab au nombre
d'une centaine, qui s'tendent d'occident en orient. Biskera, la
capitale de cette rgion, est une des grandes villes du Maghreb.
Le Zab renferme des dattiers, des eaux vives, des fermes, des
villages et des champs cultivs.
Les villes dattiers [Belad-el-Djerd] sont situes au midi de
Tunis. Elles se composent de Nefta, Touzer, Cafsa et les villes
du territoire de Nefzaoua. Toute cette rgion s'appelle le pays de
Casiilaet renferme une nombreuse population. Les usages dela
vie demeure ixe y sont parfaitement tablis, et les dattiers
ainsi que les eaux vives y abondent.
Cabes, ville situe au midi de Soua, possdeaussi des dattiers
et des eaux; c'est un port de mer et une des grandes villes de
l'Ifrika. Ibn-Ghana y avait tabli le sige de son gouvernement,
comme nous le raconterons plus tard.
Cabes possde aussi de nombreux dattiers, des ruisseaux et
des terres cultives.
Au midi de Tiipoli, se trouvent le Fezzan et Oueddan, terri
toires couverts de bourgades et possdant des dattiers et des
eaux courantes. Quand le khalife Omar-Ibn-el-Khattab envoya
Amr-Ibn-el-Aci en Afrique, la tte d'une expdition, la pre
mire conqute que les musulmans firent en ce pays fut celle du
Fezzan et Oueddan.

LEUR PATS.

193

Les Ouahat (Oasis), situs au midi de Barca, sont mentionns


parEl-Masoudi dans ses Prairies d'or '.
Au sud de tous les lieux que nous venons de nommer, s'
tendent des dserts et des sables qui ne produisent ni bl ni herbe
et qui vont atteindre l'Areg. Derrire l'Areg se trouve le pays
frquent par les Moleththemn (porteurs du htham ou voile),
vaste rgion qui s;tend jusqu'au pays des Noirs et consiste en
dserts o l'on s'expose mourir de soif.
L'espace qui spare les pays dattiers des montagnes qui
entourent le Tell se compose de plaines dont le climat, les eaux
et la vgtation rappellent tantt l'aspect du Tell, et tantt celui
du Dsert. Cette rgion renferme la ville de Cairouan, le Mont
Auras, qui le coupe par le milieu, et le pays du Hodna. Sur ce
dernier territoire, qui est plac entre le Zab et le Tell, s'levait
autrefois la ville de Tobna. Il renferme maintenant les villes de
Maggara et d'El-Mecla.
La mme lisire de pays embrasse aussi le Seressou, contre
situe au sud-est de Tlemcen, ct de Thert.
Le Debdou, montagne qui s'lve au sud-est de Fez, domine
[du et de l'ouest] les plaines de cette rgion.
Telles sont les limites mridionales du Maghreb. Quant ses
limites du ct de l'Orient, les opinions diffrent selon le systme
qu'on adopte. Ainsi , il est reu chez les gographes que la mer
de Colzom [la Mer Rouge] . forme la limite orientale duMaghreb.
Cette mer sort de celle du Ymen [l'Ocan indien] et se dirige
vers le nord , en s'inclinant un peu vers l'ouest , et va aboutir
Colzom [Clysma] et Suez , o elle n'est spare de la Mer-Ro
maine [la Mditerrane] que par une langue de terre que l'on
peut franchir en deux journes. Cette extrmit de la mer de
Colzom est situe trois journes est du vieux Caire [Misr]. On
voit que les gographes , en assignant la mer de Colzom comme
limite au Maghreb, font entrer l'gypte et Barca dans la circon1 Voyez ci-devant, page 174. Dans la Biographie universelle, tome 27,
M. de SaiDt-Martin a donn une longue notice d'El-Masoudi et de ses
principaux ouvrages , mais it parat s'tre exagr l'importance des
Prairies d'or.
43

194

HISTOIRE DES BERBRES.

scription de ce pays. Le Maghreb est donc pour eux une le dont


trois cts sont entours de mers. Les habitants du Maghreb ne
regardent pas ces deux contres comme faisant partie de leur
pays ; selon eux, il commence par la province de Tripoli, s'tend
vers l'Occident et renferme l'Ifrka, le Zab , le Maghreb central,
le Maghreb-el-Acsa, le Sous-el-Adna [citrieur] et le Sous-elAcsa [ultrieur], rgions dont se composait le pays des Ber
bres dans les temps anciens.
Le Maghreb-el-Acsa est born l'est par le Moloua ; il s'tend
jusqu' Asfi, port de la Mer-Environnante , et se termine du ct
de l'Occident 1 par les montagnes de Deren. Outre les Masmouda,
habitans du Deren , lesquels forment la majeure partie de sa po
pulation, il renferme les Berghouata et les Ghomara. Le ter
ritoire des Ghomara s'arrte Botoua, prs de Ghassaa. Avec
ces peuples on trouve une foule de familles appartenant aux
tribus de Sanhadja, Matghara, Aurba , etc. Ce pays a l'Ocan
au couchant et la Mer-Romaine au nord; des montagnes d'une
vaste hauteur, amonceles les unes sur les autres, telles que le
Deren, le bornent du ct du midi , et les montagnes du Tza
l'entourent du ct de l'est.
Il est remarquer que les montagnes sont, en gnral, plus nom
breuses dans le voisinage des mers que partout ailleurs : le pou
voir divin qui cra le monde ayant adopt cette disposition afm
de mettre un fort obstacle l'envahissement des flots. C'est en
core pour cette raison que la plupart des montagnes du Maghreb
sont de ce ct.
La plus grande partie des habitants du Maghreb-el-Acsa ap
partient la tribu de Masmouda ; les Sanhadja ne s'y trouvent
qu'en petit nombre; mais dans les plaines d'Azghar, Temsna,
Tedla et Dokkala on rencontre des peuplades nomades , les unes
berbres, les autres arabes. Ces dernires , qui appartiennent
toutes aux tribus de Djochem et de Rah , y sont entres une

1 Ici tbn-Ktoaldoun suit t'ide de plusieurs gographes arabes qui


regardaient la cte occidentale de l'empire actuel de Maroc comme s'tendant d'Orient en Occident. Lon l'Africain a commis la mme erreur.

LEUR PAYS.

195

poque assez rcente. Tout cela fait que le Maghreb regorge


d'habitants ; Dieu seul pourrait en faire le dnombrement.
On voit, par ce qui prcde, que le Maghreb [El-Acsa] forme,
pour ainsi dire, une le, ou pays dtach de tout autre, et qu'il
est entour de mers et de montagnes. Ce pays a maintenant pour
capitale la ville de Fez, demeure de ses rois. Il est travers par
l'Omm-Rebi, grand fleuve qui dborde tellement dans la saison
des pluies qu'on ne saurait le traverser. La mare s'y fait sentir
jusqu' environ soixante-dix milles de son embouchure. Il prend
sa source dans le Deren, d'o il jaillit par une grande ouverture,
traverse la plaine du Maghreb et se jette dans l'Ocan, auprs
d'Azemmor.
La mme chane de montagnes donne naissance un autre
fleuve qui coule vers le sud-est et passe auprs des villes du Der.
Cette rgion abonde en dattiers ; elle est la seule qui produise
l'indigo, et la seule o l'on possde l'art d'extraire cette substance
de la plante qui la fournit. Les villes, ou plutt bourgades, dont
nous venons de faire mention, possdent des plantations de dat
tiers et s'lvent de l'autre ct du Deren, au pied de la monta
gne. Le fleuve, appel le Der, passe auprs de bourgades et va
se perdre dans les sables, au sud-rest de Sous.
Le Moloua, une des limites du Maghreb -el-Acsa, est un grand
fleuve qui prend sa source dans les montagnes au midi de Tza
et va se jeter dans la Mer-Romaine, auprs de Ghassaa *, aprs
avoir travers le territoire appel autrefois \epays des Miknaa,
du nom de ses anciens habitants. De nos jours, cette rgion est
occupe par d'autres peuples de la race des Zenata ; ils demeu
rent dans des bourgades qui s'tendent en amont, sur les deux
bords du fleuve, et qui portent le nom d'Outat. A ct d'elles,
ainsi que dans les autres parties du mme pays, on rencontre
plusieurs peuplades berbres dont la mieux connue est celle de
Betala, frres des Miknaa.
De la montagne qui donne naissance au Moloua sort un autre
1 11 est probable que l'auteur aura vouln crire Djeraoua, ville
situe prs de l'embouchure du Moloua.
.13*

196

HISTOIRE DES BEBBERES.

grand fleuve appel, encore aujourd'hui 4, le Gur, qui se dirige


vers le midi, en drivant un peu vers l'Orient. Aprs avoir coup
l'Areg et travers successivement Bouda et Tcmentt, il se perd
dans les sables, auprs de quelques autres bourgades entoures
de palmiers, un endroit nomm Regan. C'est sur cette rivire
que s'lvent les bourgades de Gur.
Derrire l'Areg, et l'orient de Bouda, se trouvent les bour
gades de Teabt, ksours qui font partie de ceux du Sahra. Au
nord-est de Teabtt sont les bourgades de Tgourarn dont on
compte plus de trois cents ; elles couronnent le bord d'une ri
vire qui coule de l'ouest l'est. Ces localits renferment des
peuplades appartenant diffrentes tribus zenatiennes.
Le Maghreb central, dont la majeure partie est maintenant
habite par les Zenata, avait appartenu aux Maghraoua et aux
Beni-Ifren, tribus qui y demeuraient avec les Medouna, les
Maghla, les Kouma, les Matghara et les Matmata. De ceux-ci le
Maghreb central passa aux Beni-Oumannou et aux Beni-Iloumi ,
puis deux branches des Beni-Badn, les Beni-Abd-el-Ouad et
les Toudjn. Tlemcen en est maintenant la capitale et le sige de
l'empire.
Immdiatement l'orient de cette contre, on rencontre le
pays des Sanhadja, qui renferme Alger, Metdja, Mda et
les rgions voisines jusqu' Bougie. Toutes les tribus [berbres]
qui occupent le Maghreb central sont maintenant soumises aux
Arabes zoghbiens. Ce pays est travers parle Chlif des BeniOuatl, grand fleuve qui prend sa source dans la montagne de
Rached, du ct du Dsert. Il entre dans le Tell en passant par le
territoire des Hosein, et se dirige ensuite vers l'ouest, en recueil
lant les eaux du Mfna et d'autres rivires du Maghreb central ;
puis il se jette dans la Mer-Romaine, entre Kelmtou et auprs
de Mostaganem.
De la mme montagne qui donne naissance au Chlif, c'est-dire du Mont-Rached, une autre rivire descend vers l'Orient et
1 Ces paroles indiquent que le Gutr s'appelait du mme nom
dans les temps anciens. Il parait tre le Gcr de Pline.

LEUR PAYS.

197

traverse le Zab pour se jeter dans la clbre sibkha (marais


sal) situe entre Touzer et Nefzaoua Cette rivire s'appelle le
Cheddi.
Les provinces de Bougie et' de Constantine appartenaient au
trefois aux tribus de Zouaoua, Ketama, Adja ctHoouara , mais
elles sont maintenant habites par les Arabes, qui en occupent
toutes les parties, l'exception de quelques montagnes d'accs
difficile o l'on trouve encore plusieurs fractions de ces tribus.
Toute l'ifrka, jusqu' Tripoli, se compose de vastes plaines,
habites, dans les temps anciens, par des Nefzaoua , des BeniIfren, des Nefoua, des Hoouara et d'une quantit innombrable
d'autres tribus berbres. La capitale en tait Cairouan. Cette
province est devenue maintenant un lieu de parcours pour les
Arabes de la tribu de Soleim. Les Beni-Ifren et les Hoouara sont
soumis ces Arabes et les accompagnent dans leurs courses no
mades ; ils ont mme oubli la langue berbre pour celle de leurs
matres , desquels ils ont aussi adopt tous les caractres ext
rieurs. Tunis est maintenant la capitale de l'ifrka et le sige de
l'empire. Ce pays est travers par un grand fleuve ap'pel le
Medjerda qui recueille les eaux de plusieurs autres rivires et se
dcharge dans la Mer-Romaine, une journe de distance de
Tunis, vers l'occident. Son embouchure est auprs d'un en
droit nomm Benzert 3.
Quant Barca, tous les monuments de sa gloire ont disparu ;
ses villes sont tombes en ruines et sa puissance s'est anantie.
Ce pays sert maintenant de lieu de parcours aux Arabes, aprs
avoir t la demeure des Louata, des Hoouara et d'autres peuples
berbres. Dans les temps anciens, il possdait des villes popu
leuses telles que Lebda, Zoula, Barca, Casr-Hassan, etc.; mais
leur emplacement est maintenant un dsert, et c'est comme si
elles n'avaient jamais exist.
1 Sur ta carte de Shaw, ce marais est nomm Shibk Ellowdeah, d
nomination tout--fait inconnue aux habitants du pays.
* Notre auteur aurait du crire : vers le nord.
8 Le Medjerda verse ses eaux dans la mer auprs de Porto-Farina,
7 ou 8 lieues est de Benzert.

.198

HISTOIRE DES BERBRES.

DES TALENTS QUE LA RACE BERBRE A DPLOYS , TANT DANS LES


TEMPS ANCIENS QUE DE NOS JOURS, ET DES NOBLES QUALITS PAR
LESQUELLES ELLE S'EST LEVE A LA PUISSANCE ET AU RANG DE
NATION.
(Chapitre ajout par l'auteur aprs avoir achev son ouvrage.]
En traitant de la race berbre, des nombreuses populations
dont elle secompose. et de la multitude de tribus et de peuplades
dans laquelle elle se divise, nous avons fait mention des victoires
qu'elle remporta sur les princes de la terre, et de ses luttes avec
divers empires pendant des sicles, depuis ses guerres en Syrie
avec les enfants d'Isral et sa sortie de ce pays pour se transpor
ter en Ifrka et en Maghreb. Nous avons racont les combats
qu'elle livra aux premires armes musulmanes qui envahirent
l'Afrique; nous avons signal les nombreux traits de bravoure
qu'elle dploya sous les drapeaux de ses nouveaux allis, et re
trac l'histoire de Dihya-t-el-Kahena , du peuple nombreux et
puissant qui obissait cette femme , et de l'autorit qu'elle
exera' dans l'Auras, depuis les temps qui prcdent immdia
tement l'arrive des vrais croyants jusqu' sa dfaite par les
Arabes. Nous avons mentionn avec quel empressement la
tribu de Miknaa se rallia aux musulmans ; comment elle se r
volta et chercha un asile dans le Maghreb-el-Acsa pour chap
per la vengeance d'Ocba-Ibn-Naf, et comment les troupes du
khalife Hicham la subjugurent plus tard dans le territoire du
Maghreb, a Les Berbres , dit Ibn-Abi-Yezd , apostasirent
jusqu' douze fois, tant en Ifrka qu'en Maghreb ; chaque
fois, ils soutinrent une guerre contre les Musulmans, et ils
n'adoptrent dfinitivement l'islamisme que sous le gouver nement de Moua-lbn-Noceir ; ou quelques temps aprs,
selon un autre rcit.
Ayant indiqu les rgions du Dsert habites par les Berbres,
ainsi que les chteaux, forteresses et villes qu'ils s'taient btis,
tels que Sidjilmessa, les bourgades de Touat, de Tgourarn, de
Fguig, de Mozab, de Ouargla, du Bigha, du Zab, de Nefzaoua,
d'El-Hamma et de Ghadems; ayant parl des batailles et de

LEUR CARACTRE.

199

grandes journes dans lesquelles ils s'taient distingus ; des em


pires et royaumes qu'ils avaient fonds ; de leur conduite l'
gard des Arabes hilaliens, lorsque ceux-ci envahirent l'Ifrka au
cinquime sicle de l'hgire; de leurs procds envers les BeniHammad d'El-Cal, et de leurs rapports avec les Lemtouna de
Tlemcen et de Thert, rapports tantt amicaux, tantt hostiles ;
ayant mentionn les concessions de territoire que les Beni-Bdn obtinrent des Almohades dans le Maghreb, et racont les
guerres que firent les Beni-Mern aux successeurs d'Abd-elMoumeu , nous croyons avoir cit une srie de faits qui
prouvent que les Berbres ont toujours t un peuple puissant,
redoutable, brave et nombreux; un vrai peuple comme tant
d'autres dans ce monde, tels que les Arabes , les Persans, les
Grecs et les Romains.
Telle fut en effet la race berbre; mais, tant tombe en
dcadence, et ayant perdu son esprit national par l'effet du luxe
que l'exercice du pouvoir et l'habitude de la domination avaient
introduit dans son sein, elle a vu ses sa population dcrotre,
son patriotisme disparatre et son esprit de corps et de tribu
s'affaiblir au point que les diverses peuplades qui la composent
sont maintenant devenus sujets d'autres dynasties et ploient,
comme des esclaves, sous le fardeau des impts.
Pour cette raison beaucoup de personnes ont eu de la rpu
gnance se reconnatre d'origine berbre, et cependant, on n'a
pas oubli la haute renomme que les Aurbaet leur chef Koceila
s'acquirent l'poque de l'invasion musulmane. On se rappelle
aussi la vigoureuse rsistance faite par les Zenata, jusqu'au mo
ment o leur chef Ouezmar-Ibn-Soulat fut conduit prisonnier
Mdine pour tre prsent au khalife Othman-lbn-Affan. On
n'a pas oubli leurs successeurs, les Hoouara et les Sanhadja, et
comment les Ketama fondrent ensuite une dynastie qui subju
gua l'Afrique occidentale et orientale, expulsa les Abbacides de
ce pays et gagna encore d'autres droits une juste renomme.
Citons ensuite les vertus qui font honneur l'homme et qui
taient devenues pour les Berbres une seconde nature ; leur em
pressement s'acqurir des qualits louables, la noblesse d'me

200

HISTOIRE DES BERBRES.

qui les porta au premier rang parmi les nations, les actions par
lesquelles ils mritrent les louanges de l'univers, bravoure et
promptitude dfendre leurs htes et clients, fidlit aux pro
messes, aux engagements et aux traits, patience dans l'adver
sit, fermet dans les grandes afflictions, douceur de caractre,
indulgence pour les dfauts d'autrui, loignement pour la ven-;
geance, bont pour les malheureux, respect pour les vieillards et
les hommes dvots , empressement soulager les infortuns,
industrie, hospitalit, charit, magnanimit , haine de l'oppres
sion , valeur dploye contre les empires qui les menaaient,
victoires remportes sur les princes de la terre, dvouement la
cause de Dieu et de sa religion ; voil, pour les Berbres, une
foule de titres une haute illustration, titres hrits de leurs
pres et dont l'exposition , mise par crit , aurait pu servir
d'exemple aux nations venir.
Que l'on se rappelle seulement les belles qualits qui les por
trent au faite de la gloire et les levrent jusqu'aux hauteurs
de la domination, de sorte que le pays entier leur fut soumiset
que leurs ordres rencontrrent partout une prompte obissance.
Parmi les plus illustres Berbres de la premire race, citons
d'abord Bologgun-Ibn-Zri le sanhadjien qui gouverna l'Ifrka
au nom des Fatemides; nommons ensuite Mohammed-Ibn-Khazer
et son fils El-Kheir , Arouba-Ibn-Youof- el-Ketami , cham
pion de la cause d'Obeid - Allah -es-Chi , Youof-Ibn-Tachefn, roi des Lemtonna du Maghreb, et Abd-el-Moumen-Ibn-Ali,
grand cheikh des Almohades et disciple de limam El-Mehdi.
Parmi les Berbres de la seconde race on voit figurer plusieurs
chefs minents qui, emports par une noble ambition, russirent
fonder des empires et conqurir le Maghreb central et le Ma
ghreb el-Acsa. D'abord, Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack, sultan des
Beni-Mern ; puis , Yaghmoracen-Ibn-Zan , sultan des BeniAbd-el-Ouad; ensuite, Mohammed-Ibn-Abd-el-Caou-Ibn-Ouzmar , 1 chef des Beni-Toudjn. Ajoutons cette liste le nom de
1 Dans le chapitre qui traite des Beni-Toudjin ce Ouzmar parat tre
dsigne par le nom de Dailitcn.

LEUR CARACTRE.

201

Thabet-Ibn-Mendl, mir des Maghraoua tablis sur le Chlif, et


celui d'Ouzmar 1 -Ibn-Ibrahm , chef des Beni-Rached; tous
princes contemporains, tous ayant travaill, selon leurs moyens,
pour la prosprit de leur peuple et pour leur propre gloire.
Parmi les chefs berbres voil ceux qui possdrent au plus
haut degr les brillantes qualits que nous avons numres, et
qui , tant avant qu'aprs rtablissement de leur domination ,
jouirent d'une rputation tendue, rputation qui a t transmise
la postrit par les meilleures autorits d'entre les Berbres et
les autres nations, de sorte que le rcit de leurs exploits porte
tous les caractres d'une authenticit parfaite.
Quant au zle qu'ils dployrent faire respecter les prescrip
tions de l'islamisme, se guider par les maximes de la loi et
soutenir la religion de Dieu, on rapporte, ce sujet, des faits
qui dmontrent la sincrit de leur foi , leur orthodoxie et leur
ferme attachement aux croyances par lesquelles ils s'taient
assurs la puissance et l'empire. Ils choisissaient d'habiles pr
cepteurs pour enseigner leurs enfants le livre do Dieu ; ils
consultaient les casuistes pour mieux connatre les devoirs de
l'homme envers son crateur ; ils cherchaient des imams pour
leur confier le soin do clbrer la prire chez les nomades et
d'enseigner le Coran aux tribus ; ils tablissaient dans leurs rsi
dences de savants jurisconsultes, chargs de remplir les fonctions
decadi; ils favorisaient les gens de pit et de vertu, dans l'espoir
de s'attirer la bndiction divine en suivant leur exemple ; ils de
mandaient aux saints personnages le secours de leurs prires ;
ils affrontaient les prils de la mer pour acqurir les mrites de
la guerre sainte; ils risquaient leur vie dans le service de Dieu, et
ils combattaient avec ardeur contre ses ennemis.
Au nombre de ces princes on remarque au premier rang
Youof-Ibn-Tachefn et Abd-el-Moumen-Ibn-Ali ; puis viennent
leurs descendants et ensuite , Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack et ses
enfants. Les traces qu'ils ont laisses de leur administration
attestent le soin qu'ils avaient mis faire fleurir les sciences,
1 Dans le chapitre des Beni-Rached ce nom est crit Ouenzemmar.

202

HISTOIRE DES BERBRES.

maintenir la guerre sainte , fonder des coles , lever


des zaoua et des ribat, fortifier les frontires de l'empire,
risquer leur vie pour soutenir la cause de Dieu, dpenser leurs
trsors dans les voies de la charit , s'entretenir avec les
savants, leur assigner la place d'honneur aux jours d'audience
publique, les consulter sur les obligations de la religion ,
suivre leurs conseils dans les vnements politiques et dans les
affaires de la justice, tudier l'histoire des prophtes et des
saints, faire lire ces ouvrages devant eux dans leurs salons de
rception, dans leurs salles d'audience et dans leurs palais,
consacrer des sances spciales au devoir d'entendre les plaintes
des opprims , protger leurs sujets contre la tyrannie des
agents du gouvernement, punir les oppresseurs, tablir au
sige du khalifat et du royaume , dans l'enceinte Jmme de leurs
demeures, des oratoires o l'on faisait sans cesse des invocations
et des prires, et o des lecteurs stipendis rcitaient uue certaine
portion du Coran tous les jours, matin et soir. Ajoutons cela,
qu'ils avaient couvert les frontires musulmanes de forteresses
et de garnisons, et qu'ils avaient dpens des sommes normes
pour le bien public , ainsi qu'il est facile de le reconnatre l'as
pect des monuments qu'ils nous ont laisss.
Faut-il parler des hommes extraordinaires, des personnages
accomplis qui ont paru chez le peuple berbre ? alors, on peut
citer des saints traditionnistes l'me pure et l'esprit cultiv ;
des hommes qui connaissaient par cur les doctrines que les
Tabs 1 et les imams suivants avaient transmis leurs disciples ;
des devins forms par la nature pour la dcouverte des secrets
les plus cachs. On a vu chez les Berbres des choses tellement
hors du commun, des faits tellement admirables, qu'il est im
possible de mconnatre le grand soin que Dieu a eu de cette
1 Tous les musulmans qui avaient connu Mahomet ou servi sous ses
ordres reurent le nom de Sahaba, c'est--dire compagnons ; ceux qui
- ne l'avaient pas vu mais qui avaient connu t'un ou l'autre des Com
pagnons furent appels Ta&c', c'est--dire successeurs. Une grande par
tie de la loi traditionnelle des musulmans a pour base les paroles et les
actes de ces deux classes de docteurs.

LEUR CARACTRE.

203

nation, l'extrme bont qu'il lui a toujours tmoigne , la com


binaison de vertus dout il l'a dote , les nombreux genres de
perfection auxquels il l'a fait atteindre et toutes les diverses qua
lits propres l'espce humaine qu'il lui a permis de runir et
de s'approprier: A ce sujet, leurs historiens rapportent des cir
constances qui remplissent le lecteur d'un profond tonncment.
Au nombre de leurs savants les plus illustres on compte
Sfou 1 , fils de Ouaoul, anctre de la famille midraride dont la
dynastie rgna Sidjilmessa. Il avait vu plusieurs des Tabs et
tudi sous Ikrima , esclave d'Ibn-Abbas . Arb-Ibn-Homeid s
fait mention de lui dans son ouvrage historique. On peut nom
mer aussi Abou-Yezd-Makhled-Ibn-Keidad l'ifrnitei surnomm
l'homme l'ne , qui professa la doctrine des khardjites et se
rvolta contre les Fatemides en l'an 332 *. Il avait tudi
Touzer sous les cheikhs de cette ville et s'tait distingu par
ses connaissances comme jurisconsulte. Ayant adopt le systme
profess par les khardjites-eibadites 5, il y devint trs-habile,
1 II faut probablement lire Sahcou ou Sahgou.
f * Abou-Abd-Allah-lkrima, esclave et disciple 'Ibn-Abbas, cousin
de Mahomet, tait berbre de Dation. Il acquit une telle connnaissance
de la loi qu'it fut autoris remplir les fonctions de mufii la Mecque.
Comme traditioniste il tient un haut rang aux yeux des docteurs mu
sulmans. Il mourut en t'an 107 (725-6). On trouvera dans ma tra^
duction d'Ibn-Khallikan une notice biographique d'Ikrima et un article
sur Ibn-Abbas.
3 Dans un des chapitres suivants, il sera question de cet historien.
' 4 On trouvera l'histoire d'Abou-Yezld dans un autre volume d cet
ouvrage.
5 La secte des Kharedjites, c'est--dire; sortants, qui sortent de l'obistance, rebelles, parut pour la premire fois dans l'islamisme lors de
la guerre qui clata entre le kh.ilife Ali, gendre de Mahomet, etMoaoua,
son comptiteur pour le trne du khalifat. Plusieurs musulmans, scan
daliss de cette lutte odieuse, repoussrent les prtentions des deux
parties et dclarrent que l'imam ou chef spirituel et temporel devait
tre lu par le suffrage universel des musulmans et qu'on pouvait mme
le choisir eo dehors de la tribu de Coreich. On sait que jusqu' la
conqute de l'gypte par les Turcs et la transmission de l'imamat la
maison Othomane, les musulmans orthodoxes avaient toujours admis
comme article de foi, que l'imam devait tre issu du sang de la tribu

iOi

HISTOIRE DES BERBRES.

et s'tant ensuite mis en relation avec Ammar-el-Ama, sofritenekkarien, il embrassa, son grand malheur, les principes en
seigns par ce vieillard. Quoi qu'il en soit *, il est impossible de
mconnatre la haute renomme que cet individu avait acquise
parmi les Berbres.
Un autre de leurs hommes clbres tait Monder-Ibn-Sad ,
grand-cadi de Cordoue et membre de la tribu de Soumata, l'une
des fractions nomades de la tribu d'Oulhaa. Il naquit l'an 310
(922-3) et mourut en 383 (993-4), sous le rgne d'Abd-er-Rahman-en-Nacer. Il faisait partie des Botr, descendants de Madghis.
dont leur prophte avait fait partie. Les Kharedjites osrent rejeter
ce principe et prirent tes armes pour soutenir leur opinion. Dans la
trente-huitime anne de l'heure, la plupart de ces insurgs furent ex
termins Nehrouan par les troupes d'Ali, et le reste se dispersa dans les
provinces de l'empire musulman et commena y propager les doc
trines pour lesquelles it avait soufTert. En Arabie, en Perse, en Mso
potamie et en Afrique ces missionnaires travaillrent avec ardeur
renverser le khalifat, qui, leurs yeux, n'tait qu'une usurpation.
Dans ce dernier pays le succs de leurs efforts fut immense : la plupart
des Berbres musulmans accueillirent la doctrine kkaredjite. Indigns
de voir un peupte tranger s'tablir chez eux en matres, ils embras
srent avec empressement une religion qui leur permettait l'insur
rection et leur enseignait qu'en leur quatit de vrais croyants, ils
avaient le droit de traiter leurs adversaires politiques comme des infi
dles, ennemis de la foi. Le rcit des guerres et massacres qui rsul
trent de l'application de ce principe, remplissent plusieurs pages de
l'histoire de la Mauritanie. Bien que ces fanatiques fussent d'accord
sur les grands dogmes de l'islamisme, ils se partagrent en plusieurs
sectes dont les nuances distinctives nous sont moins connues que leur
haine de t'tranger. Eibadiles , disciples d'Abd-Allah-Ibn-Eibad , Sofrides, sectateurs de Zad-lbn-Asfer , Sofrites-nekkariens (ou recusants).
Ouacelia, tous travaillrent t'envi dans la grande Iche de renverser
l'autorit des khalifes et rtablir t'indpendance de la nation berbre.
Cette vaste insurrection s'teignit vers t'poque o les Aghlebides pri
rent en main le gouvernement de l'Afrique. La doctrine kharedjite s'y
conserva toutefois encore dans quelques tribus, et de nos jours mme,
on croit en reconnatre des partisans dans les Mozabites et les habitants
de l'le de Djerba.
1 Dans le texte arabe on a imprim par erreur le mot m avec un
alif, la place d'un ain.

LEUR CARACTRE.

205

Parmi les hommes d'origine berbre , on remarque aussi


[Abou]-Mohammed-Ibn-Abi-Zeid [Yezd], flambeau de la foi et
membre de la tribu de Nefza
Il y avait aussi chez eux des hommes verss dans la gnalogie,
l'histoire et les autres sciences, et dont l'un, Moua-Ibn-Salehel-Ghomeri, personnage illustre de la tribu de Zenata, a laiss
une grande rputation parmi les Berbres. Nous avons dj
parl de lui dans notre notice sur les Ghomert, tribu zenatienne.
Bien que nous n'ayons trouv aucun renseignement certain sur
les croyances religieuses d'Ibn-Saleh, nous pouvons, nanmoins,
le regarder comme un des ornements de sa nation et une preuve
que la saintet, l'art de la divination, le savoir, la magie et les
autres sciences particulires l'espce humaine existaient son
poque chez les Berbres.
Au nombre des rcits qui ont couru parmi ce peuple est celui
relatif la sur du clbre chef Yala-Ibn-Mohammed-el-Ifrni.
Selon les Berbres, cette femme donna le jour un fils sans avoir
eu commerce avec un homme. Ils l'appellent Kelman, et ils ra
content de lui plusieurs traits de bravoure tellement extraordi
naires que l'on est oblig de regarder ce haut courage comme un
don que Dieu lui avait fait l'exclusion de tout autre individu.
Il est vrai que la plupart des chefs, parmi eux, nient l'existence
de ce phnomne ; mconnaissant ainsi la facult que la puissance
divine peut exercer afin de produire des choses surnaturelles.
On raconte que cette femme devint grosse aprs s'tre baigne
dans une source d'eau chaude o les btes froces avaient l'ha
bitude d'aller boire en l'absence des hommes. Elle conut par
l'effet de la bave qu'un de ces animaux y avait laiss chapper
aprs s'tre abreuv, et l'on nomma l'enfant Ibn-el-Aced (fils du
lion) aussitt qu'il commena manifester son naturel courageux.
Les Berbres racontent un si grand nombre d'histoires semblables
que si l'on se donnait la peine de les mettre par crit, on rempli
rait des volumes.
Telles furent les habitudes et le caractre des Berbres jusqu'
1 Voy. note, page 28 de ce volume.

206

HISTOIRE DES BERBRES.

ce qu'ils parvinrent fonder les dynasties et les empires dont


nous allons raconter l'histoire.
*
COUP d'oeil sir l'histoire des berbres depuis les temps qui
ONT PRCD LA CONQUTE MUSULMANE JUSQU'A L'AVNEMENT DE
LA DYNASTIE AGHLEB1DE ' .
On sait par les ouvrages qui traitent de la conqute de l'Ifrka et du Maghreb et par l'histoire des apostasies et des guerres
par lesquelles les Berbres se signalrent ensuite, que ce peuple
formait plusieurs branches et se composait de tribus sans nom
bre. Ibn-er-Rakk * raconte que Moua-Ibn-Noceir, aprs la
prise de Sekouma, crivit en ces termes El-Ould-lbn-Abdel-Mlek : Votre quint des prisonniers faits Sekouma monte
cent mille individus; et que ce khalife lui rpondit par
une lettre renfermant ces paroles : Malheureux! j'y vois encore
un de tes mensonges ! ce lieu dont tu parles aura donc t le
rendez-vous de toute la nation I
Depuis le Maghreb [el-Acsa] jusqu' Tripoli, ou, pour mieux
dire, jusqu' Alexandrie, et depuis la Mer-Romaine (la Mdi
terrane) jusqu'au pays des Noirs, toute cette rgion a t habi
te par la race berbre, et cela depuis une poque dont on ne
connat ni les vnements antrieurs ni mme le commencement.
La religion de ce peuple, comme celle de toutes les nations tran
gres de l'Orient et de l'Occident, tait le paganisme. Il arriva,
cependant, de temps autre, que les Berbres professaient la
1 Cette esquisse fournit des renseignements prcieux, mais elle
est malheureusement trop concise. 11 en est de mme des chapitres
sur les mirs arabes et les Aghlebides que notre auteur a insrs
dans une autre partie de son ouvrage et dont M. Nol Des Vergers
a donn une dition. L'extrait de ta grande encyclopdie d'EnNoweiri qui accompagne ce volume, complte les ndications d'IbnKhaldoun.
*
* Voyez ci-aprs, page 292, note 3. On trouve dans l'histoire
du Maghreb, intitule le Baan, un grand nombre de passages ex
traits des crits d'Ibn-er-Raklk.

DOMINATION ARABE.

207

religion des vainqueurs ; car plusieurs grandes nations les avaient


tenus dans la sujtion. Les rois de Ymen, au dire de leurs his
toriens, quittrent leur pays plus d'une fois pour envahir l'Afri
que, et en ces occasions, les Berbres firent leur soumission et
adoptrent les croyances de leurs nouveaux matres, lbu-elKelbi rapporte que Himyer, le pre des tribus ymnites, gou
verna le Maghreb pendant cent ans, et que ce fut lui qui fonda
les villes de ce pays, telles qu'Ifrka et Sicile '. Les historiens
s'accordent sur le fait d'une expdition entreprise contre le Ma
ghreb par Ifrcos-Ibn-Safi le Tobba [roi de Ymen]. Les princes
des Romains, aussi, firent partir des expditions de leurs rsi
dences, Rome et Constantinople, pour subjuguer les habitants de
ce pays. Ce furent eux qui dtruisirent la ville de Carthage et
qui la rebtirent plus tard , comme nous l'avons racont dans
notre chapitre sur les Romains . lis fondrent aussi, sur le bord
de la mer et dans les provinces maritimes de l'Afrique, plusieurs
villes devenues ensuite clbres et dont les difices et les dbris
qui restent encore attestent la grandeur ainsi que la solidit de
leur construction. Telles taient Sbaitla (Suffetula), Djeloula
(Usalitanum), Mernac 3, Outaca (Utique), Zana (Zamo) et d'au
tres villes que les Arabes musulmans dtruisirent lors de la pre
mire conqute. Pendant la domination [des. Romains], les Ber
bres se rsignrent professer la religion chrtienne et se
laisser diriger par leurs conqurants, auxquels , du reste, ils
payaient l'impot sans difficult.
Dans les campagnes situes en dehors de l'action des grandes
villes o il y avait toujours des garnisons imposantes , les Ber
bres, forts par leur nombre et leurs ressources, obissaient des
rois, des chefs, des princes et des mirs. Ils y vivaient l'abri
1 II est malheureux pour la rputation d'Ibn el-Kulbi que noire au
teur ait cit de lui un pareit renseignement.
* Ce chapitre est assez court et passablemt-nt exact ; il se trouve daDS
la partie indite de cet ouvrage.
3 D'aprs quelques paroles du gographe Abou-Obeid-el-Bekri , on
est tent de placer cet endroit dans le voisinage do Carthage. (Voyez
Notices et Extraits, tome xn, page 490.)

208

HISTOIRE DES BERBRES.

d'insultes et loin des atteintes que la vengeance et la tyrannie des


Romains et des Francs auraient pu leur faire subir:
A l'poque o l'Islamisme vint tendre sa domination sur les
Berbres, ils taient en possession des privilges qu'ils venaient
d'arracher, aux Romains, eux qui avaient prcdemmentpayl'impt Hraclius, roi de Constantinople. L'on sait que ce monarque
recevait un tribut de soumission, non-seulement d'eux, maisd'ElMacoucos, seigneur d'Alexandrie, de Barca et de l'Egypte, ainsi
que du seigneur de Tripoli, Lebda et Sabra, du souverain de la
Sicile et du prince des Goths, seigneur de l'Espagne. En effet, les
peuples de ces pays reconnaissaient la souverainet des Romains,
desquels ils avaient reu la religion chrtienne. Ce furent les
Francs (Latins), qui exeraient l'autorit suprme en Ifrka, car
les Roum (Grecs) n'y jouissaient d'aucune influence: il ne s'y
trouvait de cette nation que des troupes employes au service
des Francs; et si l'on rencontre le nom des Roum dans les livres
qui traitent de la conqute de l'Ifrka, cela ne provient que de
l'extension donne la signification du mot. Les Arabes de
cette poque ne connaissaient pas les Francs , et n'ayant eu
combattre en Syrie que des Roum , ils s'taient imagin que
cette nation dominait les autres peuples chrtiens, et que Hra
clius tait roi de toute la chrtient. Sous l'influence de cette
ide , ils donnrent le nom de Roum tous les peuples qui
professaient le christianisme. En reproduisant les renseigne
ments fournis par les Arabes, je n'y ai fait aucun changement ,
mais je dois nanmoins dclarer que Djoreidjr (Grgoire), le
mme qui fut tu lors de la conqute, n'tait pas roumi (grec)
mais franc (latin) et que le peuple dont la domination avait pes
sur les Brbres de l'Ifrka, et qui en occupaient les villes et les
forteresses, taient des Francs.
Une partie des Berbres professait le judasme, religion qu'ils
avaient reue de leurs puissants voisins, les Isralites de la Syrie.
Parmi les Berbres juifs on distinguait les Djeraoua , tribu qui
habitait l'Auras et laquelle appartenait la Kahena, femme qui
fut tue par les Arabes l'poque des premires invasions. Les
autres tribus juives taient les Nefoua, Berbres de l'Ifrka ; les

D09INATIUN ARABE.

20'.)

Fendelaoua, les Medouna, les Behloula, les Ghatha et les Fazaz,


Berbres du Maghreb-el-Acsa. Idrs premier, descendant d'ElHacen, fils d'El-Hacen [petit-lils de Mahomet], tant arriv en
Maghreb, fit disparatre de ce pays jusqu'aux dernires traces
des religions [chrtienne, juive et paenne] et mit un terme l'in
dpendance de ces tribus. Aussi, nous disons qu'avant l'intro
duction de l'islamisme, les Berbres de Hfrka et du Maghreb
vivaient sous la domination des Francs et professaient le chris
tianisme, religion suivie galement par les Francs et les Grecs ;
mais, en l'an 27 (647-8) ', sous le khalifat d'Othman, les musul
mans, commands par Abd-Allah-Ibn-Sd-lbn-Abi-Sarh , des
cendant d'Amer-Ibn-Loua [chef d'une famille coreichide], en
vahirent l'Ifrka. Djoreidjr tait alors roi des Francs tablis
en ce pays. Son autorit s'tendait depuis Tripoli jusqu' Tan
ger, et la ville de Sbaitla formait la capitale de son empire *.
Pour rsister aux Arabes, il rassembla tous les Francs et Roum
qui se trouvaient dans les villes de l'Ifrka, ainsi que les popu
lations berbres qui, avec leurs chefs, occupaient les campagnes
de cette province. Ayant runi environ cent vingt mille combat
tants , il livra bataille aux vingt mille guerriers dont se compo
sait l'arme musulmane. Cette rencontre amena la droute des
chrtiens , la mort de leur chef et la prise et destruction de
Sbaitla. Dieu livra aux vrais croyants les dpouilles des vaincus
ainsi que leurs filles ; et Abd-Allah-lbn-ez-Zobeir reut de ses
troupes, comme cadeau , la fille de ce mme Djoreidjr auquel
il avait t la vie 3. Le voyage d'Ibn-ez-Zobeir Medne pour
annoncer au khalife et aux musulmans la nouvelle de cette vic
toire est un fait aussi remarquable et aussi bien connu que les
vnements dont nous venons de parler '.
1 Le texte arabe et tes manuscrits portent tort 29.
1 Carihage reconnaissait l'autorit de t'empereur de Constantinople,
et Tanger appartenait aux Goths d'Espagne.
3 L'inexactitude de ce renseignement a t dmontre dans une lettre
adresse a M. Hase, membre de l'Institut, et publie dansle Journal asia
tique de 4844.
1 Voyez le rcit d'En-Noweiri, dans l'appendice, n< u. On peut aussi
44

-MO

HISTOIRE DES BERBkRES.

Aprs cette dfaite, les Francs et les Mou m se rfugirent dans


les places fortes de l'Ifrka, pendant que les musulmans s'occu
paient en parcourir et dvaster le pays ouvert. Dans ces exp
ditions ils eurent plusieurs rencontres avec les Berbres des
plaines, et leur firent prouver des pertes considrables, tant en
tus qu'en prisonniers. Au nombre de ceux-ci se trouva OuezmarIbn-Saclab
l'anctre de la famille Khazer , et qui tait alors
chef des Maghraoua et des autres peuples zenatiens. Le khalife
Othman-Ibn-Affan, qui on l'envoya, reut sa profession d'isla
misme et le traita avec une grande bienveillance. Il lui accorda
non-seulement la libert , mais aussi le commandement en chef
des Maghraoua.
D'autres historiens rapportent que Ouezmar se rendit auprs
d'Othman en qualit d'ambassadeur.
Les musulmans prodigurent aux chefs berbres des honneurs
tels qu'ils n'accordaient ni aux Francs, ni aux autres nations, et
ayant remport sur les Francs une suite de victoires, ils les forc
rent implorer la paix. Ibn-Abi-Sarh consentit vacuer le pays
avec ses Arabes, moyennant un don de trois cents kintars d'or3.
Ayant reu cette somme , il ramena les musulmans en Orient.
La guerre civile qui clata ensuite au sein de l'islamisme em
pcha les vrais croyants de s'occuper de l'Ifrka ; mais Moaoua,
fils d'Abou-Sofyan, ayant enfin ralli sa cause la grande ma
jorit de la nation, confia Moaoua-lbn-Hodeidj 3 de la tribu
consutter la notice sur Abd-Allah-Ibn-ez-Zbeir que M. Quatremre a
pubtie dans le Journal asiatique.
1 On a dj vu , page 499, ce nom crit Soulat. Dans l'histoire des
Maghraoua, l'auteur appelle le mme chef Soulat-Ibn-Ouezmar.
1 Les docteurs musulmans ne sont pas d'accord sur la valeur lgale
du kintar : suivant les uns, c'est 1080 pices d'or (dinar); suivant les
autres, c'est plein un grand cuir d'or; d'autres l'valuent quarante
onces d'or et quelques-uns 4400 dinars. Ibn-Sida dit que le kintar
est de 400 rotls (livres) d'or ou d'argent, et l'on rapporte que Ma
homet a dit: le kintar est de 4200 onces. (El-Macrzi ; (Poids et me
sures musulmans.) Au moindre taux, les trois-cents kintars d'or men
tionns par tbn-Khaldoun vaudraient plus de trois millions de francs.
3 L'orthographe de ce nom est fixe par Abou-'l-Mahaceo, dans son
XoJjoum. an 50, et dans son El-Bahr-cz-Zakher. C'est donc tort

DOMINATION ARABE.

211

de Sokoun 1 la conduite d'une nouvelle expdition contre ce pays.


Ce fut en l'an 45 (665) que ce gnral quitta l'Egypte pour aller
la conqute de l'Ifrka. Dans l'espoir de repousser cette inva
sion , le roi des Roum fit partir de Constantinople une flotte
charge de troupes. Cette tentative fut inutile : son anne es
suya une dfaite totale dans la province maritime d'Edjem, en se
mesurant avecles Arabes, et la ville de Djeloula fut assige et
prise par les vainqueurs. Quand lbn-Hodeidj fut de retour au
Caire, Moaoua-Ibn-Abi-Sofyan nomma Ocba, fils de Naf, gou
verneur de l'Ifrka. Ce fut Ocba qui fonda la ville de Cairouan.
Les Francs, dont la discorde avait affaibli la puissance, se
rfugirent alors dans leurs places fortes , et les Berbres conti
nurent occuper les campagnes jusqu' l'arrive d'Abou-l-Mohadjer, affranchi auquel le nouveau khalife, Yezid, fils de Moaoua,
venait d'accorder le gouvernement de l'Ifrka.
Le droit de commander au peuple berbre appartenait alors
la tribu d'Aurba et fut exerc par Koceila, fils de Lemezm, et
chef des Berans. Koceila avait pour lieutenant Sekerdd-IbnRoumi * lbn-Marezt, l'aurbien. Chrtiens d'abord, ils s'taient
tous les deux faits musulmans lors de l'invasion arabe; mais, en
suite, sous l'administration d'Abou-'l-Mohadjer, ils renoncrent
leur nouvelle religion et rallirent tous les Berans sous leurs
drapeaux. Abou-'l-Mohadjer marcha contre les rvolts, et, ar
riv aux sources (ooun) de Tlemcen, il les battit compltement
et fit Koceila prisonnier. Le chef berbre n'vita la mort qu'en
faisant profession de l'islamisme.
Ocba, qui tait revenu en Ifrka pour remplacer Abou-'lMohadjer, traita Koceila avec la dernire indignit, pour avoir
montr de l'attachement ce gouverneur. Il s'empara ensuite
des places fortes du pays, telles que BaghaaetLambsa 3, et dque les copistes d'Ibn-KhaMoun et d'En-Noweiri l'ont crit Khodeidj.
1 La tribu de Sekoun ou Sokoun est une branche de celle de Kinda.
(Lobb-el-Lobab d'Es-Soyouti.)
* Ailleurs ce nom est crit Zoufi.
3 Dans le manuscrit et le texte imprim , ce no:n est crit
(Lemis); il faut y supprimer un point et lire ^.^i (Lembis).

212

U1STOtRE DES BERBRES.

fit les princes berbres dans la province de Zab et Thert.


Ayant dispers successi vement les armes qui venaient le com
battre, il pntra dans le Maghreb el-Acsa et reut la soumission
des Ghomara, tribu qui reconnaissait alors pour mir (le nomm)
Yulian (le comte Julien). De l, il marcha sur Oubli, et se diri
geant ensuite vers le Dereu (l'Atlas), il y attaqua les populations
masmoudiennes. A la suite de plusieurs engagements, ces tribus
parvinrent cerner leur adversaire au milieu de leurs montagnes,
mais les Zenata, peuple dvou aux musulmans depuis la con
version des Maghraoua l'islamisme , marchrent au secours du
gnral arabe et le dgagrent de sa position dangereuse. Ocba
chtia alors les Masmouda si rudement qu'il les contraignit re
connatre la domination musulmane, et ayant soumis leur pays,
il passa dans le Sous afin de combattre les Sanhadja, porteurs de
voile (litham), qui y faisaient leur sjour. Ce peuple tait paen,
et n'avait jamais adopt la religion chrtienne. Ocba leur infli
gea un chtiment svre, et s'tant avanc jusqu' Taroudant, ib'
mit en droute tous les rassemblements berbres. Au del de
Sous il attaqua les Messoufa, et leur ayant l'ait une quantit de
prisonniers, il s'eu retourna sur ses pas. Pendant toutes ces ex
pditions il avait amen Roceilaavec lui et le retenait aux arrts.
Sorti du Sous, pour rentrer en Ifrka, il laissa partir peur
Cairouan une grande partie de son arme et ne garda auprs
de lui qu'un faible dtachement. La tribu de Koceila avec la
quelle ce chef entretenait une correspondance suivie, fit pier
toutes les dmarches d'Ocba, et profitant d'une occasion favorable,
elle le tua et tous les siens.
Pendant cinq annes, Koceila gouverna l'Ifrka et exera une
grande autorit sur les Berbres. Il s'tait fix Cairouan et
avait accord grce et protection tous les Arabes qui, n'ayant
pas eu le moyen d'emmener leurs enfants et leurs effets, taient
rests dans cette ville.
En l'an 57 (G86-7), sous le khalifat d'Abd-el-Mlek, ZoheirIbn-Cas'-el-Bloui arriva en Ifrka pour venger la mort d'Ocba.
1 Les mss. et le texte imprim portent Cas Ibn-Zoheir.

DOMINATION ARABE.

213

Koceila rassembla aussitt ses Berbres et alla lui livrer ba


taille Mems, dans la province de Cairouan. Des deux cts
l'on se battit avec un acharnement extrme, mais, la On, les
Berbres prirent la fuite aprs avoir fait des pertes normes.
Koceila lui-mme y trouva la mort. Les Arabes poursuivirent
l'ennemi jusqu' Mermadjenna, et de l, ils les chassrent jusqu'au
Moloua. Cette bataille ayant cot aux Berbres la fleur de leurs
troupes, infanterie et cavalerie, brisa leur puissance, abaissa
leur orgueil et fit disparatre jamais l'influence des Francs.
Cdant la teireur que Zoheir et les Arabes leur inspiraient, les
populations vaincues se rfugirent dans les chteaux et les for
teresses du pays.
Quelque tempsaprs, Zoheir se jeta dans la dvotion, et ayant
pris le chemin de l'Orient, il trouva la mort Barca eu combat
tant les infidles. A la suite de cet vnement, le feu de la rvolte
se propagea de nouveau par toute l'Ifrka, mais la dsunion se
mit alors parmi les Berbres, chacun de leurs cheikhs se regardant
comme prince indpendant.
,
Parmi leurs chefs les plus puissants , on remarqua surtout la
Kahena, reine du Mont-Auras , et dont le vrai nom tait Dihya,
fille de Tabeta, fils de Tfan '. Sa famille faisait partie des
Djeraoua *, tribu qui fournissait des rois et des chefs tous les
Berbres descendus d'el-Abter.
Le Khalife Abd-el-Mlek fit parvenir Hassan-lbn-en-Nomancl-Ghassani, gouverneur de l'gypte, l'ordre de porter la guerre
en Ifrka, et il lui envoya les secours ncessaires pour cette
entreprise. El-Hassan se mit en marche , l'an 69 (688-9),
et .entra Cairouan d'o il alla emporter d'assaut la ville de
Carthage. Les Francs qui s'y trouvaient encore passrent alors
en Sicile et en Espagne. Aprs cette victoire, Hassr.n demanda
qui tait le prince le plus redoutable parmi les Berbres, et ayant
appris que c'tait la Kahena, femme qui commandait la puis
sante tribu des Djeraoua, il marcha contre elle et prit position
sur le bord de la rivire Miskana. La Kahena mena ses troupes
1 L'orthographc de ces deux derniers noms est incertaine.
* Le texte arabe imprim porlc par erreur Uouuara.

iM

HISTOIRE DES BERBRES.

contre les Musulmans, et les attaquant avec un acharnement ex


trme, elle les fora prendre la fuite aprs leur avoir tu beau
coup de monde. Khaled-Ibn-Yezd-el-Cai resta prisonnier entre
les mains des vainqueurs. La Kahena ne perdit pas un instant
poursuivre les Arabes, et les ayant expulss du territoire de
Cabes, elle contraignit leur gnral chercher refuge dans la
province de Tripoli. Hassan ayant alors reu une lettre d'Abdel-Mlek, lui ordonnant de ne pas reculer davantage, il s'arrta et
btit les chteaux que l'on appelle encore aujourd'hui CosourHassan (les chteaux de Hassan). La Kahena rentra dans son
pays, et ayant adopt pour troisime fils son prisonnier Khaled,
elle continua, pendant cinq ans rgner sur l'Ifrka et gou
verner les Berbres.
En l'an 74 (693-4), Hassan revint en Ifrka la tte des
renforts qu'Abd-el-Mlek lui avait expdis. A son approche,
la Kahena fit dtruire toutes les villes et fermes du pays; aussi,
cette vaste rgion qui, depuis Tripoli jusqu' Tanger, avait offert
l'aspect d'un immense bocage , l'ombre duquel s'levait une
foule de villages touchant les uns aux autres , ne montra plus
que des ruines. Les Berbres virent avec un dplaisir extrme
la destruction de leurs proprits, et abandonnrent la Kahena
pour faire leur soumission Hassan. Ce gnral profita d'un
vnement aussi heureux, et ayant russi semer la dsunion
parmi les adhrents de la Kahena, il marcha contre les Berbres
qui obissaient encore cette femme, et les mit en pleine droute.
La Kahena elle-mme fut tu dans le Mont- Auras, un endroit
que l'on appelle, jusqu' ce jour, Br-el-Kahena (le puits de lu
Kahena). L'offre d'une amnistie gnrale dcida les vaincus
embrasser l'islamisme, reconnatre l'autorit du gouvernement
arabe et fournir une contingent de douze mille guerriers
Hassan. La sincrit de leur conversion fut atteste par leur
conduite subsquente.
Hassan accorda au fils an de la Kahena le commandement en
chef des Djeraoua et le gouvernement du Mont-Auras. Il faut
savoir que d'aprs les conseils de cette femme, conseils dicts
par les connaissances surnaturelles que ses dmons familiers lui

DOMINATION ARABE.

21 ">

avaient enseignes, ses deux fils s'taient rendus aux Arabes


avant la dernire bataille.
Rentr Cairouan, Hassan organisa des bureaux pour l'adminis
tration du pays, et moyennant le paiement do l'impt (fcharadj),
il accorda la paix tous les Berbres qui offraient leur soumis
sion. Par une ordonnance crite, il soumit au mme tribut les
individus de race trangre qui se trouvaient encore en Ifrka,
ainsi que cette portion des Berbres et des Berans qui tait res
te fidle au christianisme.
Quelque temps aprs, les Berbres se disputrent la possession
de rifrka et du Maghreb , de sorte que ces provinces furent
presque dpeuples. Quand le nouveau gouverneur, Moua-IbnNoceir, arriva Cairouan et vit l'Ifrka change en une vaste
solitude, il y fit venir les populations d'origine trangre qui se
trouvaient dans les provinces loignes, et ayant tourn ses armes
contre les Berbres , il soumit le Maghreb et fora ce peuple
rentrer dans l'obissance.
Tarec-Ibn-Zad, reut de lui le commandement de Tanger et
s'y installa avec douze mille Berbres et vingt-sept Arabes * ,
chargs d'enseigner ces nophytes le Coran et la loi. Moua
s'en retourna alors en Ifrka. En l'an 101 (719-20), le reste
des Berbres embrassa 1 islamisme, grce aux efforts d'Ismal,
fils d'Abd-Allah, et petit-fils d'Abou-'l-Mohadjer.
Abou-Mohammed, fils d'Abou-Yezd * raconte que, depuis
Tripoli jusqu' Tanger, les populations berbres apostasirent
douze fois, et que l'islamisme ne fut solidement tabli chez elles
qu'aprs la conqute du Maghreb et le dpart de Moua-Ibn-Noceir et de Taree pour l'Espagne. Ces chefs emmenrent avec eux
un grand nombre de guerriers et des cheikhs berbres, afin d'y
combattre les infidles. Aprs la conqute de l'Espagne , ces
auxiliaires s'y fixrent, et depuis lors, les Berbres du Maghreb
1 Selon un auteur cit dans l'El-Baan-el-Moghrib, Taree lui-mme
tait berbre et appartenait la tribu d'Oulhaa.
* Les manuscrits et le texte imprim portent Zeid. (Voyez ci-devant,
page 28, note.)

216

HISTOIRE DBS BERBERES.

sont rests fidles l'islamisme et ont perdu leur ancienn(/habitude d'apostasier.


Plus tard, les principes de la secte kharedjite se dvelopprent
chez eux. Cetle nouvelle doctrine leur avait t apporte de
l'Irac , son berceau , par quelques Arabes qui vinrent se r
fugier en Ifrka. Nous avons dit ailleurs, dans une notice sur
les Kharedjites , que leur secle se partagea en plusieurs bran
dies, telles que les Sofrites, les Eibadites et autres.
Le kharedjisme s'tant rapidement propage dans le pays, de
vint, pour les esprits sditieux d'entre les Arabes et les Berbres,
une puissante arme pour attaquer le gouvernement. De tout
ct, ces aventuriers recrutrent des partisans parmi les Ber
bres de la basse classe et leur enseignrent les croyances ht
rodoxes qu iU professaient eux-mmes. Habiles dguiser l'er
reur sous le voile de la vrit, ils parvinrent rpandre dans le
peuple les semences d'une hrsie qui jeta bientt de profon
des racines. Ensuite ils portrent l'audace au point d'attaquer
les mirs arabes [qui gouvernaient l'Afrique], et en l'an 102
(720-1 ), ils turent Yezd-Ibn-Abi-Moslem, dont certains actes
leur avaient dplu.
En l'an 122 (739-40), ils se rvoltrent contre Obeid '-AllahIbn-el-Habhb qui gouvernait alors l'Afrique au nom du khalife
Hicham-Ibn-Abd-el-Mlek. Cet mir avait envahi le Sous afin d'y
chtier les Berbres, et ayant fait sur eux un grand butin. et une
foule de prisonniers, il s'tait port en avant jusqu'au pays des
Messoufa o il tua beaucoup de monde et fit encore des prison
niers. Les Berbres en furent consterns; mais ils se soulevrent
bientt, quand ils eurent appris que le vainqueur les regardait
eux-mmes comme un butin acquis aux musulmans et qu'il se
proposait en consquence, de prendre le cinquime de leur nombre
[pour en faire des esclaves]. Meicera-el-Matghari se rvolta alors
Tanger, et en ayant tu le commandant, AmrMbn-Abd-Allah,
il proclama la souverainet du chef des Sofrites, Abd-el-Ala-Ibn1 Le texte arabe porte, par erreur, Abd.
1 II faut lire Omnr.

DOMINATION ARABE.

217

Hodeidj - el-Ifrki , homme d'origine chrtienne qui avait t con


verti l'islamisme par les Arabes. Quelque temps aprs, Meicera
se proclama khalife et invita les populations embrasser la doc
trine des Kharedjites-Sofrites, mais ayant enfin encouru, par sa
tyrannie, la haine des Berbres, il tomba sous leurs coups.
Aprs cet acte de vengeance, ils prirent pour chef Khaled-IbnHamd le zenatien. Selon Ibn-Abd-el-Hakem, cet homme appar
tenait aux Hetoura, branche des Zenata. S'tant assur de leur
dvouement , Khaled marcha au devant des Arabes qu'Ibn-elHabhb venait d'envoyer contre lui , et arriv sur les bords du
Chlif, il vit avancer les musulmans sous la conduite de KhaledIbn-Abi-Habb. Dans la bataille qui s'ensuivit et que l'on appela
le Combat des nobles, les Arabes furent mis en droute et IbnAbi-Habb, ainsi que [la plupart de] ses compagnons y trouva la
mort. A la suite de ce conflit, la rvolte devint gnrale.
Le khalife HichamIbn-Abd-el-Mlek ayant appris ces f
cheuses nouvelles, remplaa Ibn-el-Habhb par Kolthoum-IbnEad-el-Cocheiri. Nomm gouverneur en l'an 123 (740-1),
Kolthoum se mit en marche la tte de douze mille hommes de
milices syriennes. Le khalife crivit en mme temps aux gar
nisons de l'Egypte , de Barca et de Tripoli , leur ordonnant de
fournir des renforts ce corps d'arme. Le nouvel mir prit la
route de Hfrka, et l'ayant traverse ainsi que le Maghreb, il
s'avana jusqu'au Sebou1 , rivire [de la province] de Tanger.
Khaled-Ibn-Hamd vint sa rencontre avec une foule immense
de Berbres, et ayant culbut l'avant-garde des Arabes, il aborda
le reste de l'arme avec une imptuosit extrme. Pendant quel
que temps l'on se battit avec un grand acharnement, mais, enfin,
l'mir Kolthoum y perdit la vie. Ce fut l le signal d'une droute
gnrale : le corps syrien passa en Espagne avec Beledj-IbnBichr-el-Cocheiri, et le corps gyptien rentra Cairouan avec
les troupes de l'Ifrka.
Hicham-Ibn-Abd-ebMlek donna aussitt Handala-lbn-Safouan-el-Kelbi l'ordre de partir pour l'Ifrka. Cet officier arriva
1 Le texte arabe, d'accord avec les mauuscrits, porte Sehs. Plus loin,
dans le chapitre sur les Beni-Faten, on trouve la bonne leon.

218

HISTOIRE DES BERBRES.

Cairouan l'an 124 (741-2) , et ayant appris que la tribu des


Hoouara, commande par ses chefs, Okacha-Ibn-Aoub et Abdel-Ouahed-Ibn-Yezd, tait en rvolte ouverte et marchait contre
lui avec les partisans qu'elle avait trouvs parmi les autres popu
lations berbres, il se mit en campagne, etarrivEl-Carn, aux
environs de Cairouan, il attaqua les insurgs si vigoureusement
qu'il les mit en pleine droute aprs avoir tu Abd-el-Ouahed et
fait prisonnier Okacha. D'aprs ses ordres on compta les morts,
et l'on reconnut que cent quatre-vingt mille hommes avaient suc
comb. Il adressa ensuite Hicham une dpche dans laquelle il
lui annona le triomphe de ses armes. Quand-El-Leith-Ibn-Sd '
apprit la nouvelle de cette victoire, il s'cria : Aprs la bataille
de Bedr, c'est la bataille d'El-Carn et El-Asnam qne je vou drais avoir pris part.
Bientt aprs, la puissance du khalifat s'affaiblit dans l'Orient
par suite des dissenssions qui s'taient leves parmi les Omades, et des guerres que [le khalife] Mrouan [-Ibn-Mohammed]
eut soutenir contre les Chites et les Kharedjites.
Il en rsulta le remplacement de la dynastie omade par celle
des Abbacides. Abd-er-Rahman-Ibn-Habb, qui tait alors en
Espagne, traversa le Dtroit et enleva Handala la possession de
l'Ifrka. Ceci se passa en 126 (743-4).
De nouveaux dsordres clatrent aussitt dans ce pays ; l'in
subordination des Berbres, cette plaie de l'Afrique, devint plus
redoutable que jamais, et les Kharedjites, sous la conduite de
leurs chefs, dployrent encore leur animosit contre l'empire.
De tous les cts ces populations coururent aux armes, et s'tant
runies en plusieurs corps, elles s'emparrent de l'autorit , en
proclamant leurs doctrines hrtiques. La tribu de Sanhadja
commande par Thabet-Ibn-Ouzdoun i prit une part trs-active
1 Abou-'I-Hareth-el-Leith-Ibn-Sd , mourut au Vieux-Caire en 175
("91 de J.-C). On te regarde comme le traditionoiste le plus savant et
le plus exact que l'Egypte ait possd. Sa vie se trouve dans le premier
volume d'Ibn-Khallikan.
1 Le," mot Ouzidoun est probablement la forme berbre du prnom
arabe llm-Zeidoun (/ils de Zeidoun).

DOMINATION ARABE.

219

ce mouvement et s'empara de la ville de Bdja. L'mir ber


bre , Abd-Allah-Ibn-Sekerdd, entrana ses partisans dans la
mme rvolte, pendant qu'El-Hareth et Abd-el-Djebbar, chefs
de la secte eibadite et membres de la tribu de Hoouara, s'em
parrent de Tripoli, aprs en avoir tu le gouverneur, Bekrlbn-Abs-el-Caci. Cet officier tait all au-devant d'eux pour les
inviter garder la paix, quand ils se jetrent sur lui et l'assas
sinrent.
Les affaires restrent encore quelque temps en cet tat dplo
rable , et Ismal- Ibn - Zad s'empara de Cabes avec l'aide des
partisans qu'il avait trouvs parmi les Nefoua. En l'an 131
(748-9) Abd-er-Rahman-Ibn-Habb marcha contre les insurgs et
tua Abd-el-Djebbar etEl-Hareth. Frappant ensuite les Berbres
sans relche, il leur fit prouver des pertes normes, et enfin, en
l'an 135, il occupa Tlemcen et soumit le Maghreb.
En l'an 140 (757-8) eut lieu la rvolte des Ourfeddjouma et
d'autres branches de la tribu de Nefzaoua. Abd-er-Rahman-IbnHabb avait rpudi l'autorit du [khalife] Abou-Djfer [-el-Mansour], et venait d'tre assassin par ses propres frres, El-Yas
et Abd-el-Ouareth. Son fils et successeur , Habb , fit mourir
El-Yas pour venger la mort de son pre. Abd-el-Ouareth se rlugia chez les Ourfeddjouma et obtint l'appui de leur mir AcemIbn-Djeml. L'exemple de celui-ci fut imit par Yezd-lbn-Seggoum, mir des Oulhaa. Les Nefzaoua , s'tant rallis eux,
proclamrent la souverainet d'El-Mansour, et allrent emporter
d'assaut la ville de Cairouan. Habb courut se rfugier dans
Cabes, et Acem l'y poursuivit, la tte des Nefzaoua, aprs
avoir confi le gouvernement de Cairouan Abd-el-Mlek-IbnAbi-'l-Djd , membre de cette tribu. Habb s'enfuit alors vers
l'Auras dans l'espoir d'chapper Acem qui le poursuivit tou
jours, mais il fut tu par Ibn-Abi-'l-Djd , qui tait sorti de
Cairouan avec une troupe de Nefzaoua , afin d'intercepter sa
retraite.
Matres de Cairouan et de toute la province, les Ourfeddjouma
y massacrrent les [Arabes] coreichides, logrent leurs montures
dans la grande mosque et accablrent les habitants de toute

220

HISTOIRE DES BERBRES.

espce d'outrage. Cette conduite scandaleuse des Ourfeddjouma


et de leurs allis nefzaouiens excita, dans la province de Tripoli,
l'indignation des Berbres eibadites qui appartenaient aux tribus
de Hoouara et de Zenata. Ils coururent aux armes, et ayant pris
pour chef Abou-'l-Khattab-Abd-el-Ala-Ibn-es-Cheikh-el-Mferi, ils marchrent sur Tripoli et en expulsrent le gouverneur ,
Omar-Ibn-Othman, de la tribu de Coreich. Devenu matre de
cette ville , Abou-'l-Rhattab runit tous les Zenata et Hoouara
tablis dans la province et marcha sur Cairouan. Il s'en empara,
l'an 141 (758-9), aprs avoir tu Ibn-Abi-'l-Djd et massacr
une foule d'Ourfeddjouma et de Nefzaoua.
Quelque temps aprs , Abd-er-Rahman-Ibn-Rostem devint
gouverneur de Cairouan. Il tirait son origine du clbre Rostem
qui avait command l'arme persanne la bataille de Cadica 1
D'abord, nophyte des Arabes, il tait devenu, dans la suite, chef
d'une de ces sectes hrtiques. Abou-'l-Khattab s'en retourna
Tripoli, et comme le feu de la guerre s'tait propag danstqjit
le Maghreb, les Berbres devinrent matres d'une grande partie
du pays.
En l'an 140 (757-8) les Sofrides de la tribu des Miknaa se
rassemblrent dans le Maghreb-el-Acsa, sous les ordres d'EiaIbn-Yezd-el-Asoued, et fondrent la ville de Sidjilmessa pour
leur servir de rsidence.
Mohammed-Ibn-el-Achth , qu'Abou-Djfer-el-Mansour avait
nomm gouverneur de Hfrka, se rendait sa destination quand
il fut attaqu, prs de Sort, par une arme berbre sous les or
dres d'Abou-'l-Khattab. A la suite de la victoire prompte et
sanglante qu'il remporta sur ses adversaires, il fora Ibn-Rostem s'enfuir de Cairouan. Ce chef courut jusqu' Thert, dans
le Maghreb central, et ayant rassembl les Eibadites de plusieurs
tribus berbres, telles que les Lemaa et les Louata, ainsi qu'un
nombre considrable de guerriers nefzaouiens , il se fixa dans
cette localit et y btit la ville de Thert-la-Neuve. Ceci eut lieu
en l'an 144 (761-2).
La bataille de Cadica fut livre l'an 15 de l'hgire, et eut pour
rsultat la conqute de la Perse par les Arabes.

DOMitATION ARABE.

221

lbn- el -Achth tait parvenu frapper les Berbres d'pou


vante et soumettre l'Ifrka, quand les Beni-ifren, tribu zenatienne, soutenus par les Berbres de la tribu de Maghla , se
rvoltrent dans la province de Tlemcen, et ayant choisi pour
chef Abou-Corra l'ifrnide, ou plutt, le maghlide , ils le pro
clamrent khalife. Ceci se passa en 148. El-Aghleb-Ibn-Soudaet-Temmi, gouverneur de Tobna , marcha contre les rebelles ,
obligea Abou-Corra prendre la fuite, et alla s'tablir dans le
Zab. Quelque temps aprs, il fit une tentative contre Tlemcen,
et ensuite contre Tanger ; mais ayant t abandonn par les mili
ces de l'empire1, il se vit dans la ncessit de rebrousser chemin.
En l'an 151 (768-9), sous l'administration d'Omar-Ibn-HafsHezarmerd, de la famille de Cabiea , frre d'El-Mohelleb-IbnAbi-Sofra*, les Berbres se rvoltrent Tripoli et prirent pour
jchef Abou-Hatem-Yacoub, fils de Habb et petit-fils de MidyenIbn-Itouweft. Ce personnage , qui tait un des mirs de la tribu
de Haghla, s'appelait aussi Abou-Cadem. Sous la conduite de
leur nouveau chef, ils dfirent les troupes qu'Oniar-Ibn-Hafs
envoya contr'eux, et s'tant empars de la ville de Tripoli, ils
allrent mettre le sige devant Cairouan. Les Berbres qui habi
taient l'autre ct de la province se mirent alors en mouvement,
de sorte que treize corps d'arme, levs chez eux, parurent la
fois sous les murs de Tobna et y assigerent Omar-Ibn-Hafs.
Dans cet attroupement immense, on remarqua Abou-Corra la
tte de quarante mille Sofrites , Abd-er-Rahman-Ibn - Rostem
avec un corps de six mille Eibadites , El-Miouer-lbn-Hani avec
dix mille des mmes sectaires, Djerr-Ibn-Masoud avec ses parti-

1 Aprs la conqute de la Syrie par les premiers musulmans , ce


pays fui partag ea cinq arrondissements daus lesquets on tablit plu
sieurs fractions des grandes tr.bus arabes. Ces colonies militaires s'ap
pelaient djonds parce qu'elles taient tenues de fournir des troupes ou
milices (djond) pour le service du khalifat. Il existait d'autres djonds en
Irac, en Khora.m et en gypte.
4 El-Muhelleb, fils d'Abuu-Sufra, tait gouverneur du Khorain, sous
le rgne du khalife Abd-el-Mlek-Ibn-Merouan. Il se rendit illustre par
sa bravoure, sa prudence et sa libralit.

222
HISTOIRE DBS BERBRES.
sans de la tribu de Medouna, et Abd-el-Mlek-Ibn-Sekerdd-esSanhadji avec une troupe de deux mille Sofrites sanhadjiens.
Omar-Ibn-Hafs, se voyant cern de toute part, chercha se
mer la dsunion parmi les assigeants, et comme les Beni-Ifien,
tribu zenatienne, taient plus redouter que tous les autres
Berbres, tant par leur nombre que par leur bravoure, il acheta
la neutralit de leur chef , Abou-Corra, au prix de quarante
mille (dirhems) Il en donna quatre mille de plus au fils de cet
mir pour le rcompenser d'avoir conduit bonne fin cette n
gociation. Les Beni-Ifren s'loignrent alors de Tobna, et lbnRostem, voyant ses troupes attaques et mises en droute par un
dtachement de la garnison d'Omar-Ibn-Hafs , s'empressa de
ramener Thert les dbris de son arme. Omar marcha alors
contre les Berbres eibadites commands par Abou-Hatem, et
aussitt qu'ils eurent quitt leurs positions pour aller sa ren
contre, il profita de ce faux mouvement et se jeta dans Cairouan.
Ayant approvisionn cette ville o il laissa aussi une forte gar
nison, il alla livrer bataille Abou-Hatem, mais, dans cette ren
contre, il essuya une dfaite qui l'obligea rentrer dans Cai
rouan. L'arme berbre-eibadite, forte de trois cent cinquante
mille hommes, dont trente-cinq mille cavaliers, cerna aussitt la
ville ot la tint troitement bloque .
1 La valeur moyenne du dirliem peut tre fixe douze sous ; et
celle du dinar d'or a dix francs.
* Notre auteur, en crivant ceci, a'irait d se rappeler ses propres
paroles: Rien n'est plus frquent, a-t-il dit dans ses prolgomnes, que
de voir les annalistes, les commentateurs et les crivains qui ne font
que copier ce que d'autres ont racont, commettre de graves mprises
dans le rcit des vnements parce qu'ils se sont habitus admettre
avec une confiance aveugle ce que d'autres leur avaient transmis, sans
le juger par les rgles de la saine critique et sans purer les rcits qu'ils
adoptent par de profondes et mres rflexions. Il est arriv de l qu'ils
se sont gars dans le vaste champ de l'erreur et des vaines imagina
tions, surtout en matire de nombres, comme, par exemple, quand, dans
le cours d'un rcit, il s'est agi de dterminer le montant des richesses
de tel ou tel personnage, ou la force des armes. C'est en ces matires
qu'il est trs-facile rie se laisser aller au mensonge et l'exagration.
(Voyez la Chrestomathic arabe de M. de Sacy, tome i, page 311.)

..uMINATION ARABE.

223

En l'an 154 (771) Omar-lbn-Hafs perdit la vie dans un des


combats qui marqurent ce long sige. Abou-Hatem fit alors un
trait de paix avec la garnison de Cairouan des conditions trsavantageuses pour elle, et il marcha sur le champ contre Yezd,
[fils de Hatem] , fils de Caba-Ibn-el-Mohelleb, qui venait [de
l'Orient pour] prendre le gouvernement de l'Ifrka. L'ayant ren
contr prs de Tripoli, il osa lui livrer bataille, bien qu'il avait
t abandonn par son alli Omar-Ibn-Othman-el-Fihri et que
la discorde s'tait mise parmi ses Berbres. Aussi, son arme futelle mise en pleine droute et il y trouva lui-mme la mort.
Abd-er-Rahman, fils de Habb et petit-fils d'Abd-er-Rahman,
se rfugia chez les Ketama, aprs la dfaite de son collgue
Abou-Hatem. Bloqu pendant huit mois par Mokharec- IbnGhifar, de la tribu de Ta , il succomba la fin et mourut avec
tous les Berbres qui lui taient rests fidles.
Les dbris de ce peuple s'enfuirent alors de tout ct, eux qui,
depuis l'poque o ils assigrent Omar-lbn-Hafs dans Tobna
jusqu'au moment o cette guerre prit fin', avaient livr trois
cent soixante-quinze combats aux troupes de l'empire.
Arriv en Ifrka, Yezd y rtablit l'ordre et restaura la ville
de Cairouan. Le pays continua jouir des avantages de la paix
jusqu' l'an 157 (773-4) quand les Ourfeddjouma se rvoltrent
de nouveau et prirent pour chef un membre de leur tribu, nomm
Abou-Zerhouna2. Yezd envoya contr'eux son parent Ibn-Mihralel-Mohellebi. Comme cet officier se laissa battre par eux, Mohelleb, fils de Yezd et gouverneur du Zab, de Tobna et [du pays]
des Ketama, demanda son pre l'autorisation de marcher con
tre les rebelles. Yezd y consentit et lui fournit un corps de ren
forts command par El-Al-Ibn-Sad-Ibn-Merouan-el-Mohollebi,
autre membre de la mme famille. Le fils de Yezd s'tant alors
mis en campagne, fit des Ourfeddjouma un massacre pouvan
table.
1 Le texte 3rabe imprim et les manuscrits offrent ici une phrase
Irs-incorreete. Il faut lire hital la place de kett et insrer le mot i7fiten aprs inkid.
* Variantes : Zerdjouma, Rezhouma.

424

HISTOIRE DES BERBRES.

En l'an 1t>1 (777-8), quelque temps aprs la mort de Yezd


et sous l'administration de son fils Dawoud, les Nefzaoua se r
voltrent, et avant lu pour chef un membre de leur tribu, le
nomm Saleh-lbn-Noceir, ils sommrent leurs voisins d'embras
ser la doctrine des Eibadites. Dawoud envoya contre eux son
cousin, Soleiman-lbn-es-Somma, la tte de dix mille hommes.
Ce gnral fora les rebelles prendre la fuite et leur tua beaucoup
de monde. Saleh ayant alors rappel sous ses drapeaux tous les
Berbres eibadites qui n'avaient pas assist au premier soulve
ment , les runit tous Sicca-Veneria, mais Soleiman remporta
sur eux uue nouvelle victoire et revint ensuite Cairouan.
Ds ce moment , l'esprit d'hrsie et de rvolte qui avait si
longtemps agit les Berbres de l'Ifrka, se calma tout--fait, et
les nouveauts dangereuses dont ces peuples avaient fait pro
fession disparurent bientt pour ne laisser plus de trace.
En l'an 171 (787-8), Abd-el-Ouehhab-Ibn-Rostem, seigneur
de Thert, demanda la paix au gouverneur de Cairouan, Rouh,
fils de Hatem, fils de Caba-el-Mohellebi. En accueillant cette
proposition, Rouh porta le dernier coup la puissance des Ber
bres et soumit enfin leurs curs l'empire de la vraie religion
et ii l'autorit arabe. L'islamisme prit alors chez eux une assiette
ferme, et la domination des Arabes moderides les accabla de tout
son poids.
En l'an 185 (801), Ibrahm-lbu-el-Aghleb de la tribu de Temm fut nomm gouverneur de l'Ifrka et du Maghreb par Haroun-er-Rechd, et tant parvenu y raffermir son autorit, il se
dvoua au soin d'y faire fleurir la justice et de porter remde
aux maux qui avaient afflig le pays. Ayant russi mettre d'ac
cord tous les partis et gagner tous les curs, il finit par jouir
d une puissance absolue, sans encourir ni opposition ni haine.
L'empire qu'il fonda devint l'hritage de ses enfants, et les pro
vinces d'Ifrka et de Maghreb se transmirent d'une gnration
de sa famille une autre jusqu' ce que la domination arabe fut
renverse en ces pays et que Zadet-Allah, le dernier souverain
de cette dynastie , s'enfuit en Orient, l'an 296 (908-9) devant
les armes victorieuses de la tribu de Ketama.

DOMINATION ARABE.
Ce peuple s'tait rvlt contre les Aghlebites en proclamant
ouvertement son attachement aux principes chites, doctrine qui
avait t introduite chez lui par Abou-Abd-Allah-el-Mohteceb,
missionnaire d'Obeid-Allah-el-Mehdi.
Cette rvolution dtruisit pour toujours l'empire des Arabes en
Ifrka et mit les Ketama en possession de l'autorit suprme.
Les Berbres du Maghreb suivirent, plus tard, l'exemple de leurs
voisins, et ds-lors l'influence exerce par les Arabes en Ifrka
et en Maghreb disparut pour toujours, avec le royaume qu'ils y
avaient fond. Le pouvoir passa entre les mains des Berbres et se
maintint tantt dans l'une de leurs tribus, tantt dans l'autre. Une
partie de ce peuple reconnut l'autorit des Omades d'Espagne ;
une autre partie embrassa la cause des descendants de Hachem
[grand-pre de Mahomet] ; soit de ceux qui appartenaient la
famille d'El-Abbas [les Abbacides], soit de ceux qui tiraient leur
origine d'El-Hacen ou d'El-Hocein [les petits-fils de Mahomet].
Ensuite ces peuples finirent par se proclamer tout^-fait ind
pendants. Nous entrerons dans les dtails de ces changements
en retraant l'histoire des empires fonds par les Zenata et les
Berbres.

15

HISTOIRE DES BERBRES-BOTR


ET DES TRIBUS DONT CETTE BRANCHE SE COMPOSE.

NOTICE DES NEFOUA.

Nous commencerons notre notice des Berbres descendus


d'El-Abter par l'histoire des Nefoua, tribu issue de cette sou
che, et nous en indiquerons les diverses ramifications.
Madghs-el-Abter , l'aeul des Berbres appels El-Botr, eut
un fils nomm Zahhk duquel toutes les tribus de cette branche
tirent leur origine'.
Selon les gnalogistes berbres, Zahhk eut quatre fils : Nefous , Addas , Dari et Loua ; mais Addas vint tre regard
comme appartenant la tribu de Hoouara parce qu'aprs la
mort de son pre Zahhk, et pendant qu'il tait lui-mme un
enfant la mamelle, sa mre devint l'pouse de Hoouar. Cela le
fit considrer comme fils de Hoouar, et pour la mme raison, les
tribus qui tirent de lui leur origine ont t comptes au nombre
des Hoouara, ainsi que l'on verra plus loin.
Quant Dari et Loua, nous parlerons ailleurs des tribus dont
ils sont les anctres.
Les Nefoua, descendants de Nefous, formaient une des plus
grandes tribus de la race berbre. Ils se partageaient ensuite en
plusieurs branches, telles que les Beni-Zemmor, les Beni-Meskour et les Matoua. Ces grandes familles habitaient les environs
de Tripoli ainsi que les localits voisines. A trois journes au
midi [ou sud-ouest] de cette ville est situe une montagne qui
porte le nom de Nefoua et qui sert encore de demeure une
fraction de ce peuple. Avant l'invasion musulmane, Sabra tait
une de leurs rsidences, et pour cette raison , elle s'appelle en1 Voyez page 170.

LES NEFZAOUA.

227

core la Sabra des Nefoua. Cette ville fat une des premires
conqutes que les Arabes firent de ce ct, lors de l'introduction
de l'islamisme, et elle fut tellement maltraite par les conqu
rants qu'il n'en reste plus que des ruines peine reconnaissables.
Parmi les personnages marquants de la tribu de Nefoua on
compte Ismal-Ibn-Zad, le mme qui, en l'an 132 (749-50),
s'empara de la ville de Cabes, lorsde l'avnement des Abbacides
au trne du khalifat.
Aujourd'hui, on trouve quelques misrables dbris de cette
tribu, parpills dans les provinces de l'Egypte et du Maghreb.
Loua eut pour descendants les Nefzaoua et les Louata, comme
nous allons l'exposer.
RAMIFICATIONS ET HISTOIRE DE LA TRIBU DE NEFZAOUA.
Les Nefzaoua, enfants d'Itouweft, fils de Nefzao, fils de Loua
l'an, fils de Zahhk, forment un grand nombre de tribus, sa
voir : les Ghassaa, les Merna, les Zehla, les Soumata, les Zatma, les Oulhaa, les Medjra, les Ourcf et, peut-tre mme, les
Meklata. Mekla4, le pre de ceux-ci, n'appartenait pas, dit-on,
la race berbre; il tait arabe-ymenite, mais il tomba, encore
jeune, au pouvoir d'Itouweft et fut adopt par lui. Les Meklata
se partagent en plusieurs branches, telles que les Beni-Ouragol,
les Gueznaa, les Beni-Isliten, les Beni-Dimar-ou-Rhoun et les
Beni-Seran. On dit aussi que les Ghassaa en font partie.
Nous donnons ces renseignements sur l'autorit de Sabec-elMatmati et d'autres gnalogistes berbres.
Les Oulbaa se composent de plusieurs branches parmi les
quelles on remarque les Ourtedn, enfants de Dihya, fils d'Oulhas s, et les Ourfeddjouma , enfants de Tdghas, fils d'Oulhas.

1 Voyez ci-devaut, page 172.


* Dans ces gnalogies notre auteur met quelquefois le nom de la
tribu la place du nom de l'anctre de la tribu ; c'est ainsi qu'il a crit
ici Oulhaa pour Oulhas , et dans la page prcdente Hooura pour
Hoovar.

228

HISTOIRE DES BERBRES.

Les Ourfeddjouma se partagent en un trs-grand nombre de


tribus dont l'une, appele les Zeggoula [ou Zeddjala], s'adonna
la vie nomade et tira son origine de Zeggal, fils d'Ourfeddjoum.
Les Ourfeddjouma formaient la portion la plus nombreuse et la
plus puissante de la tribu de Nefzaoua. Quand Abd-er-RahmanIbn-Habb se rvolta contre Abou-Djfer-el -Mansou r, ses frres
Abd-el-Ouareth et El-Yas lui trent la vie et tachrent ensuite
d'chapper la poursuite de leur neveu Habb qui cherchait
venger la mort de son pre. Abd-el-Ouareth se rfugia dans le
Mont-Auras, chez les Ourfeddjouma, et obtint la protection d'Acem-Ibn-Djeml, mir de ce peuple et devint trs-habile. Acem
fit proclamer l'autorit d'Abou-Djfer-el-Mansour , rallia au
tour de lui les populations nefzaouennes , et marcha contre
Cairouan. Ce fut en l'an 140 (757-8) qu'il entreprit cette exp
dition. Les Nefzaoua professaient alors la doctrine eibadite 1 et
comptaient parmi leurs guerriers les plus distingus Abd-el-Mlek-Ibn-Abi-'l-Djd et Yezd-Ibn-Seggoum. A l'approche de cette
arme, Habb, fils d'Abd-er-Rahman, s'enfuit de Cairouan. IbnAbi-'l-Dji\d pntra dans cette ville et [plus tard il] tua Habb.
Les Nefzaoua, devenus matres de Cairouan, massacrrent tous
les Coreichides et tous les autres Arabes qui y taient rests ; ils
attachrent leurs montures dans la grande mosque et commirent
tant d'autres forfaits et profanations qu'ils excitrent l'indigna
tion des Berbres-eibadites de Tripoli. Les Zenata etlesHoouara
se mirent la tte du mouvement , prirent pour chef Abou-'lKhattab-Ibn-es-Sameh, arabe d'une haute distinction, et allrent
s'emparer de Tripoli ; puis , en l'an 1 41 , ils occuprent Cai
rouan, turent Ibn-Abi-'l-Djd et passrent au fil de l'pe les
Nefzaoua et les Ourfeddjouma qui composaient son arme. Ils re
partirent ensuite pour Tripoli, aprs qu'Abou-'l-Khattab eut con
fi le gouvernement de Cairouan Abd-er-Rahman-Ibn-Rostem.
Le feu de la guerre se propagea dans tout le Maghreb, et les
Ourfeddjouma y poursuivirent le cours de leurs dvastations
jusqu' l'an 146 (763-4), quand Mohammed-Ibn-el-Achth y
1 Voyez ci-devant, page 204. note.

LES NEFZAOIIA.

229

tantaniv de la part d'El-Mausour, chtia les Berbres et touffa


l'insurrection.
En l'an 151 (768), Omar-Ibn-Hafs fonda la ville de Tobna
et y tablit les Ourfeddjouma, parce qu'ils s'taient dvous sa
cause. Ils dployrent une constance hroque pendant tout le
temps quIbn-Rostem et les Beni-Ifren y tenaient Omar assig.
Six annes plus tard, aprs la mort d'Omar, ils se rvoltrent
contre Yezd-Ibn-Hatem qui venait d'arriver en Ifrka pour y
exercer les fonctions de gouverneur, et ils lurent pour chef un
de leurs guerriers nomm Abou-Zerdjouna *. Yezd leur fit infli
ger un rude chtiment par une arme qu'il expdia contre eux
sous la conduite de son fils.
Plus tard , les Nefzaoua se soulevrent contre Dawoud , fils
de Yezd, professrent ouvertement la doctrine eibadite, et se
runirent sous le commandement d'un de leurs chefs appel
Saleh-Ibn-Noceir. Les troupes du gouvernement les attaqurent
Sicca Veneria et leur turent tant de monde que depuis lors
l'esprit de kharedjisme cessa de troubler Hfrka. Les Berbres
firent leur soumission et la tribu des Ourfeddjouma fut rduite
un tel degr de faiblesse qu'elle finit par se disperser. Les dbris
de ce peuple allrent se confondre dans les rangs des autres
tribus.
Les Zeddjala, branche des Ourfeddjouma, formaient une tribu
considrable. Plusieurs d'entr'eux se distingurent l'poque o
naquit la puissance fatemide et pendant la domination des
Omades en Espagne. Tels furent les Beni-Zeddjali, famille de
gens de plume qui fleurit Cordoue. On trouve encore des Zed djala dans un village du mme nom situ au milieu de la plaine
deMermadjenna.
LesOurfeddjouma et les autres branches des Oulhaa, vivent aujourd'hui disperss en petites bandes, cause de l'affaiblissement
auquel ils ont t rduits. Une de ces peuplades, celle qui en est
1 L'auteur aurait mieux fait d'crire repeupla.
1 Ci-devant, page 223, ce nom est crit Zerhouna, diffrence qui pro
vient de l'absence d'un seul point diacritique.

230

HISTOIRE DES BERBRES.

la mieux connue, habite la rgion maritime de Tlemcen o elle


s'est mle avec les Kouma, tribu dont elle est l'allie tant cause
de leur origine commune que d'une confdration formelle' . Vers
le milieu de ce huitime sicle, ils eurent pour chef un de leurs
parents nomm lbrahm-Ibn-Abd-el-Mlek. Cet homme se d
clara pour Abou-'l-Hacen le mrinide, aprs que ce sultan eut
prouv, aux environs de Cairouan , le revers qui lui fut si
fatal et qui fournit aux Abd-el-ouadites l'occasion de rentrer en
possession de la ville et du royaume de Tlemcen. Ibrahm fut
pris par le sultan abd-el-ouadite, Othman-Ibn-Abd-er-Rahman,
et mis mort dans la prison de cette capitale.
Une fraction des Oulhaa bien connue est celle qui se trouve dans
la plaine de Bone. Elle a des chevaux pour montures ; ayant adopt
non-seulement la langue et l'habillement des Arabes, mais aussi
tous les usages de ce peuple. En cela elle a imit l'exemple des
Hoouara. On la compte au nombre des tribus qui paient l'impt.
Elle prend ses chefs dans la famille des Ard, une de ses grandes
maisons, etelle obit maintenant aux fils de Hazem-Ibn-CheddadIbn-Hizam-Ibn-Nasr-Ibn-Malek-Ibn-Ard. Avant d'tre gouver
ne par les Deni-Ard, elle reconnaissait ses parents de la fa
mille Asker-Ibn-Battan le droit de la commander. Voil tout ce
que nous savons des Oulhaa.
Parlons maintenant des autres branches de la tribu de Nefzaoua. Un reste des Zatma se trouve sur le bord de la mer, prs
de Brechk, et une fraction des Ghassaa habite le pays maritime
de Botoua, au village et au port de mer qui s'appelle encore
Ghassaa. Un dbris de Zehla occupe les environs de Badis , o
il s'est ml avec les Ghomara. Mes professeurs se rappellent trs
bien avoir vu un grand saint appartenant cette tribu et nomm
Abou-Yacoub-el-Badici. Ce fut le dernier personnage de ce
caractre qui parut dans le Maghreb. Quant aux Mernia, nous ne
leur connaissons aucune demeure fixe , mais leur postrit vit
disperse parmi les tribus arabes de l'Ifrka. Un reste des Soui Les Kouma se sont maintenant confondus avec les Oulhaa tablis
sur les deux rives du Tafha, du ct de la mer.

LBS LOUAI A.

231

mata se trouve dans les plaines de Cairouan; et c'est d'eux,


ce qu'il parat, que Monder-Ibn-Sad , cadi de Cordoue sous le
rgne d'En-Nacer, tira son origine '.
Quant aux autres branches de la tribu de Nefzaoua , nous
n'en connaissons maintenant aucune; nous ignorons les lieux o
elles ont demeur, si ce n'est certains villages assez remarqua
bles de la province de Castla, situs une courte distance les
uns des autres, et appels les villages des Nefzaoua. On y trouve
maintenant des Francs qui vivent sous la protection d'un trait;
ils y sont rests, eux et leurs anctres , depuis la conqute
musulmane jusqu' nos jours, et comme ils professent une des
croyances tolres par l'islamisme, ils jouissent du hbre exercice
de leur religion en paient la capitation.
Dans les mmes villages demeurent un grand nombre des
Beni-Soleim, appartenant tous la famille de Cherd. Il y a aussi
quelques descendants de Zoghb. Ces Arabes possdent les terres
labourables et les fermes de cette contre. Quand le gouverne
ment hafside faisait sentir sa puissance dans le Djerd, l'adminis
tration de ces villages appartenait au seigneur de Touzer; mais
aussitt que l'autorit de l'empire eut cess d'atteindre ces loca
lits, l'esprit d'indpendance prit son essor et chaque village se
constitua en tat indpendant. Le seigneur de Touzer chercha
les faire rentrer sous sa domination, mais il ne put y russir
qu'en partie. Maintenant que l'empire de notre seigneur, le sultan
Abou-'l-Abbas, a tendu son ombre tutlaire jusqu' cette rgion,
les villages en question ont reconnu la souverainet de ce mo
narque et se sont attachs son gouvernement protecteur.
Histoire des Louata, branche des berbres-botr.
Les Louata, une des plus grandes d'entre les tribus berbres
qui forment la postrit d'El-Abter, tirent leur nom et leur
origine de Loua le jeune, frre de Nefzao et fils de Loua l'an,
fils de Zahhk.
1 Dans l'histoire d'Espagne d'Kl-Makkari, traduite en anglais par M. de
Gayangos, on trouvera plusieurs renseignements sur ce clbre cadi.

HISTOIRE DES BERBRES.


Quand les Berbres veulent convertir un nom singulier en
nom collectif, ils y ajoutent les lettres at; ainsi de Loua ils for
ment Lout. Les Arabes de leur ct, ayant voulu adapter ce
dernier mot au gnie de leur langue, l'ont trait comme un nom
singulier en y ajoutant un a pour le mettre au pluriel
Ibn-Hazm dit que les gnalogistes berbres regardent les Sedrata, les Loua ta et ls Mezata comme appartenant la race
copte. Ce renseignement n'est pas exact, et Ibn-Hazm l'a donn
sans avoir consult, ce sujet, les livres composs par les sa
vants de la nation berbre.
Les Louata se partagent en plusieurs branches et forment un
grand nombre de tribus, telles que les Sedrata (ou Sedderata),
enfants de Ntat, fils de Loua, et les Atrouza, enfants de Maselt,
fils de Loua. Sabec et les gnalogistes de son cole indiquent
quelques autres familles comme issues de Maselt, savoir : les
Agoura, lesDjermana 1 et les Maghagha. Une autre tribu qui tire
son origine de Loua, est celle des enfants de Zar-lbn-Loua.
Selon les gnalogistes berbres, les Mezata, grande branche des
Zar, fournissent plusieurs ramifications, savoir : les Belaan *,
les Carna, les Medjdja, lesDegma, les Hamra et les Medouna.
Les Louata, comme El-Masoudi en a fait la remarque, s'adon
naient la vie nomade dans les territoires qu'ils occupaient aux
environs de Barca. Ils prirent une part trs-active la rvolte
d'Abou-Yezd : une nombreuse population louatienne du MontAuras s'tant runie aux Beni-Kemlan pour soutenir la cause de
ce chef. Jusqu' nos jours, ils ont continu habiter l'Auras o
ils tiennent en sujetion les peuplades hoouarites et ketamiennes
* Le texte arabe porte : en ajoutant un h. Dans la prononciation, l'fc
finat prend quelquefois, comme ici, le son de l'a. Quant la forma
tion du mot Louata, ce qu'lbn-Khaldoun ea dit n'est pas exact: ce sont
les Arabes et noo pas les Berbres qui emploient les lettres at pour
former le pluriet ; d'ailleurs, en langue berbre, le pluriel de toua ou
Lout est ttouaten, le Languentan, Lauguatan et Ilaguaten de Corippus.
* Ci-devant, page 47, on a vu ce nom crit Djedana.
a Pour jL>&> Belaan si nous lisonsj
Ilagaz, nous y retrou
verons les Ilaguas de Corippus.

LES LOUATA.

233

qui les avoisinent. Ils peuvent mettre en campagne un millier de


cavaliers et un grand nombre de fantassins. C'est au moyen de
leur appui que le gouvernement hafside se fait payer l'impt par
les tribus de cette montagne. Dans l'accomplissement de leur
tche, les Louata font preuve de beaucoup de zle et d'habilet.
Ils fournissaient autrefois un contingent d'hommes l'arme de
l'empire, toutes les fois qu'elle se mettait en campagne. Quand
l'autorit du gouvernement eut enfin cess de se faire sentir
dans l'Auras, les Beni-Sada, tribu loautienne, passa dans le
territoire dont les Aulad-Mohammed, branche des Douaouida,
avaient obtenu la concession 1 , et remplirent auprs d'eux
les mmes fonctions qu'ils avaient prcdemment exerces au
service des Hafsides. Dans la suite, les Douaouida parvinrent
les soumettre eux-mmes au paiement de l'impt et les oblig
rent leur fournir un contingent de troupes ; les rduisant ainsi
au rang de sujets tributaires. Deux fractions des Louata, lesBeniRihan et les Beni-Bads, conservrent leur indpendance, n'ayant
jamais t places par le gouvernement sous la domination d'une
autre tribu; mais, enfin, Mansour-Ibn-Mozni ajouta leur terri
toire ses tats. Quand la famille Mozni se fut rendue indpen
dante dans le Zab, elle se faisait payer l'impt par ces peuplades
pendant quelques annes en lanant contre elles un ramas de va
gabonds arabes. De nos jours elles se tiennent sur leur mon
tagne , sans oser descendre dans la plaine, tant ils craignent
la violence et la rapacit de ces nomades.
Les Beni-Bads se sont empars des plaines l'entour de Nigaous, et ils tirent de cette ville des sommes considrables titre
de tribut. Nigaous s'lve au pied de la montagne dont nous ve
nons de parler. Quand les Arabes rentrent dans le Dsert pour
y prendre leurs quartiers d'hiver, les Beni-Bads vont toucher le
tribut et les droits de sauf-conduit qui leur sont dus ; puis, au
retour des Arabes dans leurs quartiers d't, ils remontent jus
qu'aux endroits les plus escarps de leur montagne.
Une nombreuse population des Louata habitait au midi de
i Voyez ci-devant, page 77.

234

HISTOIRE DES BERBRES.

Thert et s'adonnait la vie nomade. Elle frquentait la valle


de Mnas, depuis la montagne de Yaoud, du ct de l'orient, jus
qu' Ouarslef, du ct do l'occident. On dit qu'un gouverneur
de Cairouan qui les avaient emmens en expdition avec lui, leur
assigna cette rgion pour demeure. Leur chef, Aur-Ibn-Ali-IbnHicham, avait t employ comme gnral au service d'ObeidAllah , le fatemide ; mais , l'poque o Hamd-Ibn-Yesel ,
seigneur de Thert, se rvolta centre El-Mansour, troisime kha
life fatemide, ils fournirent des secours au chef insurg et le
suivirent dans ses garements. En l'an 336 (947-8) El-Mansour
vainquit son adversaire et le contraignit passer en Espagne ;
puis, ayant tourn ses armes contre ces Louata, il les refoula
dans le Dsert et revint camper sur le Mnas d'o il rentra
Cairouan.
Ihn-er-Rakk rapporte qu'El-Mansour rencontra, dans cette
expdition, des monuments anciens, auprs des chteaux qui
s'lvent sur les Trois-Montagnes Ces monuments taient en
pierre de taille, et vus de loin, ils prsentaient l'aspect de tom
beaux en dos d'ne. Sur une pierre de ces ruines il dcouvrit une
inscription dont on lui fournit l'interprtation suivante :
Je suis Soleiman le Serdgkos *. Les habitants de cette ville
s'tant rvolts, le roi m'envoya contre eux; et Dieu ma'yant
permis de les vaincre, j'ai fait lever ce monument pour ter
niser mon souvenir3.
Les Louata avaient pour voisins, Mindas, une tribu zenatienne appele les Beni-Oudjeddjen. La valle de Mnas et
Thert sparaient les deux peuples. Une guerre clata entre eux
1 Voyez tome h, Appendice 2, xm.
* Serdghos (gnral) est une altration du mot grec stratgos. It
se rencontre plus d'une fois dans les historiens de l'Afrique, et notre
auteur s'en est servi ailleurs pour dsigner le gnral grec qui comman
dait dans la Calabre, lors de l'invasion musulmane de 340(954-2). L'em
ploi de ce mot se conserva en Sicile pendant le gouvernement des Nor
mands ; ces princes avaient leur stratigo qui remplissait les fondions
de gouverneur militaire et de prsident de la cour criminelle.
3 Cette inscription, si elle a rellement exist, prouverait que Salo
mon , le gnral de Justinien, porta ses armes jusqu' Tacdemt.

LES LOVATA.

235

cause d'une femme des Oudjeddjen qui avaitpousundes Louata.


Comme ceux-ci lui reprochrent sa pauvret, elle crivit sa fa
mille pour se plaindre d'eux. Les Oudjeddjen, qui eurent alors
pour chef un nomm Einan, se concertrent ensemble, et deman
drent l'appui des Zenata qui vivaient derrire eux ; ils reu
rent un corps de renfort que leur expdia Yala-Ibn-Mohammedel-Ifreni , pendant que d'un autre ct, ils virent arriver leur
secours la tribu de Matmata commande par l'mir Gharana
Alors ils marchrent tous contre les Louata, et, aprs plusieurs
conflits, dans un desquels Einan * perdit la vie, ils expulsrent
leurs adversaires de la partie occidentale du Seressou et les re
jetrent dans la montagne situe au midi de Thert et qui s'ap
pelle Guerguera jusqu' ce jour. Les Louata y trouvrent une
peuplade maghraouienne qui. au mpris des devoirs de l'hospi
talit , rassembla ses forces et finit par les chasser du ter
ritoire qui leur restait encore, du ct de l'orient, MontYaoud. Par suite de ces revers, ils allrent se fixer sur la mon
tagne appele Derrag, d'o ils tendirent leurs tablissements
vers l'intrieur du Tell et jusqu' la montagne qui domine la
ville de Metdja. Ils sont aujourd'hui une tribu soumise l'im
pt. La montagne de Derrag fait partie du territoire concd
la famille Yacoub-Ibn-Moua, cheikhs des Attaf, tribu zoghbienne.
On trouve encore quelques peuplades louatiennes dans le Djebel-Lonata, montagne situe au midi de Cabes et de Sfax. Parmi
elles on remarque les Beni-Mekki, famille qui, de nos jours, est
matresse de Cabes.
Selon E^Masqudi, une nombreuse population louatienne oc
cupait les Oasis d'gypte, rgions dont elles taient matresses
l'poque o il crivait ; mais prsent , Dieu seul sait ce que ces
gens sont devenus.
Les Zenara, branche des Louata, habitent les plaines qui s'
tendent depuis le Bahra ( lac ) d'Alexandrie jusqu'au Caire.

1 Variantes : Azana, Gharaba.


- Variantes : Allai, Eilac, etc.

236

HISTOIRE DES BERBRES.

A une poque peu loigne, ils eurent pour chef un nomm Bedr '
Ibn-Selam. Cet homme se rvolta contre les Turcs (Mamlouks)
et, aprs avoir vu tailler en pices la plus grande partie de son
peuple par les troupes du gouvernement gyptien, se rfugia
Barca o il demeure encore , sous la protection des Arabes qui
habitent cette contre.
Une forte population zenarienne occupe les environs de Tedla,
ville situe dans le Maghreb-el-Acsa, auprs de Maroc; et bien des
personnes assurent que les Beni-Djabsr , fraction des Arabes
Djochem, se sont mls et confondus avec eux.
Quelques dbris de la tribu des Louata se rencontrrent en
gypte et dans les villages du Sad (la Haute-gypte) o ils s'oc
cupent faire patre des troupeaux et cultiver la terre.
Dans la campagne de Bougie on en voit aussi une fraction qui
porte mme le nom de Louata. Elle habite la plaine de Tagrert,
o elle cultive la terre et fait patre ses troupeaux. Elle prend
ses chefs dans une de ses familles, celle de Radjeh-Ibn-Souab ;
maiselle est tenue payer l'impt au gouvernement de Bougie, et
fournir un contingent l'arme du sultan.
Voil toutes les branches de la tribu de Louata que l'on con
nat actuellement, mais il en existe encore un grand nombre qui
restent mles et confondues avec d'autres tribus.
NOTICE DES RENI-FATEN, TRIBU BERBRE DESCENDUE DE
DARIS ET D'eL-ABTER.
L'appellation de Beni-Faten sert dsigner les Matghara, les
Lemaa, les Sadna, les Kouma, les Medouna, les Maghla, les
Matmata, les Melzouza, les Kechana * et les Douna, tribus issues
de Faten, fils de Temzt, fils de Dars, fils de Zahhk, fils de Madghs-el-Abter. Elles tinrent un rang lev parmi les populations
berbres et se distingurent par de grands exploits ; aussi nous
donnerons ici leur histoire , tribu par tribu, sans en omettre
aucune.
1 Variante: Yedder.
5 Variante: Kecluita. (Voyez ci-devant, page 172.)

LES MATGBARA

BBM-FATEN.

237

Les Matghara formaient la plus nombreuse de ces tribus et ha


bitaient demeure fixe dans des cabanes faites de broussailles.
Lors de l'introduction de l'islamisme ils se trouvaient en Magh
reb, et pendant les vicissitudes de la conqute arabe et des r
voltes du peuple berbre , ils prirent une part active a ces graves
vnements. Quand les Berbres embrassrent l'islamisme et
qu'une partie d'entre eux traversa le Dtroit pour subjuguer
l'Espagne , plusieurs fractions de la tribu des Matghara accompa
gnrent cette expdition et se fixrent en ce pays.
Les doctrines kharedjites s'tant ensuite rpandues parmi les
Berbres, les Matghara adoptrent les principes religieux des
Sofrites, secte hrtique dans laquelle leur chef Meicera, sur
nomm El-Hafir 1 , tenait un rang lev. Obeid-Allah-Ibn-elHabhb , nomm gouverneur de l'Ifrka par Hicham-Ibn-el-Mlek , partit de l'gypte selon l'ordre de ce khalife , et tant arriv
sa destination en l'an 114(732-3), il donna le commandement
de Tanger et du Maghreb-el-Acsa Omar 1 lbn-Abd-AHah-el-Moradi. Il dsigna aussi son propre fils, Ismal, pour gouverner le
Sous et les rgions qui s'tendent au del de cette province.
L'administration de ces deux fonctionnaires se prolongea et de
vint si oppressive que les populations berbres finirent par
la prendre en dtestaiion. Ils obligrent ce peuple fournir
des prestations composes de belles esclaves berbres, de toisons
jaunes 3 et des produits du Maghreb les plus rares ; ils pous
srent mme leurs exigences si loin qu'on tait souvent oblig de
tuer tout un troupeau de brebis pour avoir un ou deux foetus
dont la laine tait de la couleur voulue. Ces actes d'oppression et
de tyrannie tant enfin devenus insupportables, les Berbres
cdrent aux instigations de Meicera, et, en l'an 122 (740), ils
turent Omar-Ibn-Abd-Allah , gouverneur de Tanger. Le com
mandement de cette ville fut donn par Meicera au nomm Abdel-Ala-Ibn-Hodeidj , personnage n en Afrique d'une famille eu' Dans les manuscrits, ce nom est crit tantt Hafir, tantt Hakir.
* Les manuscrits et le texte imprim portent Amr.
3 En arabe : couleur de miel.

ropenne, et qui, ayant t convertie l'islamisme (moula) par


les Arabes kharedjites 1 , professait la doctrine sofrite. Meicera
se rendit ensuite dans le Sous et fit mourir Ismal-Ibn-ObeidAllah , mir de cette province. Le feu de la rvolte se propagea
aussitt dans tout le Maghreb et un tel point que les khalifes de
l'Orient ne purent plus y fa:re respecter leur autorit. Ibn-elHabhb sortit de Cairouan pour livrer bataille au rebelle, mais
son avant-garde, commande par Khaled-lbn-Habb-el-Fihri, fut
mise en droute et ce gnral perdit la vie. A la nouvelle de
cette victoire , les Berbres qui se trouvaient en Espagne dpo
srent leur gouverneur, Ocba-lbn-el-Haddjadj-es-Selouli, et se
donnrent pour chef Abd-el-Mlek-Ibn-Caten-el-Fihri, [arabe
coreiohide]. Ce bouleversement dcida le khalife Hicham-IbnAbd-el-Mlek envoyer en Afrique douze mille soldats de la mi
lice syrienne 8 et remplacer lbn-el-Habhb par Kolthoum-lbnEad-el-Cocheiri auquel il confia aussi le commandement de
cette expdition. En l'an 123 (741), Kolthoum marcha contre les
insurgs , et parvenu au Sebou, rivire de la province de Tanger,
il vit approcher les Berbres sous la conduite de Meicera. Ils
avaient tous le sommet de la tte ras et ils avanaient en pous
sant le cri de guerre dont se servaient les Kharedjites. Son avantgarde plia devant l'imptuosit de leur attaque , et dans cette
journe malheureuse , il perdit la bataille et la vie. Les Berbres
remportrent la victoire par une ruse de guerre : ayant attach
des outres renfermant des cailloux aux queues de plusieurs che
vaux , ils lancrent ces animaux sur l'arme arabe. Effrays par
le bruit des outres, les chevaux se prcipitrent travers les
rangs des Arabes , les chevaux de ceux-ci s'emportrent et aban
donnrent les rangs , de sorte que la droute devint gnrale.
* Le mot moula signifie galement patron et client. Un esclave de
vient client [moula] de :-on matre par t'affranchissement, et un infidle
a contract clientle avec celui qui l'a converti l'islamisme.
Les droits de clientle sont avantageux pour les deux parties ; elles
doivent se soutenir mutuellement, et en certains cas, prvus par la loi,
etles hriteut t'une de t'autre.
J Voyez ci -devant, note t, page 22f.

LES MATGHAIU

BEM-FATEN.

239

La milice syrienne, place l'avant-garde, se rendit Ceuta avec


son chef Beledj , et celles de l'Ifrika et de l'gypte regagnrent
Cairouan. Les Kharedjites se soulevrent alors de tout ct ; et
aussi long-temps que Meicera vcut , les khalifes n'eurent aucune
autorit en Maghreb. Aprs la mort de Meicera , le comman
dement des Matghara passa Yahya-Ibn-Hareth , autre mem
bre de cette tribu et alli dvou de Mohammed-Ibn-Khazer,
prince des Maghraoua.
Quelque temps aprs ces vnements, Idrs, fondateur de la
dynastie idrcide, fit son apparition dans le Maghreb. La tribu
d'Aurba embrassa sa cause et entrana, par son exemple, l'adh
sion des autres peuples berbres. Behloul-Ibn-Abd-el-Ouahed,
chef des Matghara , se laissa alors gagner par Ibrahm-Ibnel-Aghleb, gouverneur de Cairouan, et reconnut l'autorit du
khalife Haroun-er-Rechd ; mais s'tant ensuite rconcili avec
Idrs, il conserva le commandement de sa tribu. Ds ce moment,
l'influence des Matghara s'affaiblit; la dsunion se mit parmi
eux, et les diffrentes dynasties qui rgnrent ensuite dans le
Maghreb les accablrent du poids de leur domination et les rdm
sirent ait rang de tributaires. Telle est encore leur position au
jourd'hui, soit qu'ils habitent dans le Tell, soit qu'ils parcourent
le Dsert.
Dans la rgion qui spare Fez de Tlemcen, on trouve des peu
plades appartenant cette tribu. Elles vivent en confdration
avec les Kouma au milieu desquels elles ont continu sjourner
depuis l'avnement de la dynastie almohade. A cette poque, elles
eurent pour chef un nomm Khalfa, et c'est encore dans la fa
mille de cet homme que subsiste le droit de les commander.
Khalfa btit pour leur protection la forteresse de Taount ,
laquelle s'lve dans cette partie de leur territoire qui touche la
mer. Quand les Beni-Mern tablirent leur domination en Ma
ghreb aprs avoir renvers la dynastie fonde par Abd-el-Moumen, Haroun-Ibn-Moua, petit-fils de Khalfa, reconnut l'autorit
du sultan mrinide , Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack , et s'empara de
Nedroma. Yaghmoracen-Ibn-Zan se mit alors en marche et lui
enleva cette ville ainsi que Taount. Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack

240

HISTOIRE DES BEBBRES.

reprit ensuite ces deux places au prince abd-el-ouadite et rentra


en Maghreb aprs avoir approvisionn ses nouvelles conqutes
et choisi Haroun pour les commander. Quelque temps aprs, Haroun conut la pense de ressaisir l'indpendance, et il se main
tint dans sa forteresse pendant cinq ans. Assig par Yaghmoracen, il capitula . en l'an 672 (1273-4) , et se rendit auprs de
Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack. Ayant obtenu de ce prince l'autori
sation d'aller prendre part la guerre sainte, il passa en Espagne
et mourut sur le champ de bataille. Son frre Tachefn lui suc
cda dans le commandement des Matghara et mourut en 703
(1303-4), laissant sa famille l'autorit qu'elle conserve encore.
On trouve une autre portion de cette tribu dans le DjebelMatghara, montagne situe au midi de Fez. Il y en a encore plu
sieurs peuplades dans les environs de Sidjilmessa, ville dont la
majeure partie de la population se compose aussi de Matghariens.
Cette circonstance contribue entretenir parmi eux le remar
quable esprit de corps qui se manifeste , de temps autre ,
dans cette capitale.
Le Dsert du Maghreb renferme un grand nombre de familles
appartenant la tribu des Matghara. Elles habitent des bour
gades et s'occupent de la culture du dattier, l'instar des Arabes.
Depuis Touat, au midi de Sidjilmessa , jusqu' Tementt, der
nire ville de cette rgion , on rencontre une population sden
taire et fort nombreuse , compose de Matghara , dans laquelle
une foule de Berbres , appartenant diverses tribus , sont
venus se mler. On trouve aussi des Matghara Fguig, ville
situe six journes au midi de Tlemcen.
Fguig se compose de plusieurs bourgades rapproches les
unes des autres et formant une grande ville dans laquelle affluent
tous les produits de la civilisation nomade. Elle est considre
comme une des principales villes du Dsert, et grce son loignement du Tell , elle jouit d'une entire indpendance. Ce sont
les Beni-Cd-el-Molouk , famille matgharienne , qui commandent
Fguig.
A l'orient de cette ville et une distance de plusieurs journes,
se trouve une suite de villages qui s'tendent en ligne droite vers

LES LEMAA

BESt-FATEN.

241

l'est, en remontant graduellement vers le nord. Le dernier de


ces villages est situ une journe au midi du Mont-Rached ,
dans cette partie du Dsert que les Beni-Amer, tribu zoghbienne,
parcourent avec leurs troupeaux. Ceux-ci en ont fait une espce
d'entrept ; ils y laissent leurs bagages et trouvent encore dans
sa possession bien d'autres avantages. On a donn ce village le
nom de Beni-Amer.
A l'Orient des bourgades dont nous venons de parler, et
cinq journes de distance, se trouve un petit chteau (col)
situ bien avant dans le Dsert et appel le Col de Ouallen. Il
sert de rsidence une peuplade matgharienne , et comme c'est
un des lieux les plus rapprochs du pays habit par les por
teurs du litham , on y voit arriver des bandes de ces nomades
dans les annes o l'intensit de la chaleur les chasse de leurs
dserts. Alors, sur les plateaux l'entour de ce chteau, ils
jouissent d'un air plus tempr.
On rencontre aussi des membres de la tribu des Matghara dis
perss dans tous les districts du Maghreb central et dans les r
gions de l'Ifrka.
Les Lemaa, branche de la famille de Faten-Ibn-Temzt , sont
frres des Matghara. Ils formaient plusieurs ramifications au nom
bre desquelles Sabec et les gnalogistes de son cole comptent
les Beni-Zekoufa, les Mezza, les Melza et les Beni-Mednn. Ils
parcouraient en nomades les provinces de l'Ifrka et du Maghreb ,
mais la grande majorit de leurs tribus habitait cette partie du
Maghreb central qui avoisine le Dsert.
Quand la doctrine kharedjite se rpandit parmi les Berbres,
les Lemaa adoptrent les croyances des Eibadite3. Cet exemple
fut imit par leurs voisins , les Louata et les Hoouara tablis dans
le Seressou , au sud-est de Mindas , ainsi que par les Zouagha ,
tribu qui demeurait l'occident- de ceux-ci. Les Matmata, les
Miknaa et les Zenata tablis au nord-est de cette localit, avaient
aussi adopt les croyances des Eibadites.
Abd-er-Rahman-Ibn-Rostem, un des musulmans qui assis
trent la conqute de l'Ifrka, tait fils de ce Rostem qui com
mandait l'arme persahne la bataille de Cadica. Entr
16

242

HISTOIRE DES BERBRES.

en Ifrka avec les avant-coureurs de l'arme arabe ', il s'y tablit, et tout en montrant le plus grand dvouement au parti des
Arabes ymnites dont il tait l'alli jur, il adopta les principes
enseigns par les Kharedjites. Les Eibadites de la province de
Tripoli ayant pris les armes pour chtier les Ourfeddjouma et leur
enlever la ville de Cairouan, se rassemblrent tous autour de
leur chef spirituel, Abou-'l-Khattab-Abd-el-Ala-Ibn-es-Samehel-Maferi. En l'an 141 (758-9), ils s'emparrent de Tripoli et
ensuite de Cairouan o ils firent un massacre pouvantable des
Ourfeddjouma commands par Abd-el-Mlek-Ibn-Abi-'l-Djd ,
et des autres tribus nefzaouiennes. Ibn-Abi-'l-Djd lui-mme per
dit la vie dans ce jour de vengeance. Abou- 1-Khattab confia alors
le gouvernement de Cairouan Abd-er-Rahman-Ibn-Rostem, et
emmena avec lui les Eibadites zenatiens, hoouariens et autres qui
avaient pris part cette expdition. A la nouvelle de la rvolte
des Berbres, des atrocits commises par les Ourfeddjouma et de
la prise de Cairouan, sige du gouvernement de l'Ifrika et du
Maghreb, le khalife Abou-Djfer-el-Mansour fit partir une arme
pour ce pays sous les ordres de Mohammed-Ibn-el-Achth-elKhoza, auquel il donna aussi la commission de faire la guerre aux
Kharedjites. Arriv aux environs de Tripoli , en 144 (761-2) ,
Ibn-el-Achth dfit l'arme berbre qui tait venue sa rencontre
et en tua le gnral, Abou-'l-Khattab. Abd-er-Rahman-IbnRostem se hta alors d'vacuer Cairouan et d'emmener ses fils
et les gens de sa maison chez les Berbres eibadites du Maghreb
central. Arriv au milieu de ses anciens amis et confdrs, les
1 Abd-er-RahmaD le rostemide , chef des Eibadites et fondateur de
Thert, mourut en l'an 168 de l'hgire. Il est donc impossible d'ad
mettre qu'il fut fils du gnral persan Rostem , mort Cadica , cent
cinquante-trois ans auparavant. Ibn-Khaldoun et t'auteur du Bdian ne
se sont pas laisss arrter par cette difficult, et, cependant, ils ont d
voir, dans le Mealek d'Abou-Obeid-el-'Bekri, ouvrage dont ils se sont
servis, quAbd-er-Rahman, le rostemide de la premire invasion de l'Ifri
ka. tait fils d'Abd-el-Ouehhab et petit-fils de Rostem. Il est mme pro
bable que le second Abd-er-Rahman tait petit-fils, ou peut-tre arrirepetit-fils du premier, ce qui mettrait quatre ou cinq gnrations entre
lui et son grand-aeul.

LES LEMAA

BBNI-FATEN.

243

Lemaa, il les rallia autour de lui et, s'en tant fait proclamer
khalife, il rsolut de fonder une ville qui lui servirait de sige de
gouvernement. On btit par son ordre la ville de Thert sur le
flanc du Djebel-Guezoul, montagne qui forme la limite du plateau
de Mindas. Au pied de cette nouvelle capitale coulait le Mnas,
rivire qui a ses sources du ct du midi et qui se jette dans le
Chlif aprs avoir pass auprs d'El-Bat'ha. Thert, dont Abder-Rahman posa les fondements en l'an 144 (761-2), s'agrandit
beaucoup pendant son rgne. Aprs sa mort, le trne fut rempli
par son fils Abd-el-Ouehhab. En l'an 196 (81 1-2), ce souverain,
qui tait en mme temps chef de la secte eibadite, parut devant
Tripoli la tte d'une arme compose de Hoouara [et d'autres
Berbres]. Abd-Allah, fils d'Ibrahm-Ibn-el-Aghleb, gouvernait
cette ville au nom de son pre, quand il s'y vit bloquer par l'en
nemi. Ce fut pendant ce sige qu'il apprit la mort de son pre,
et voulant se rendre tout de suite Cairouan pour y prendre le
haut commandement ; il acheta la paix d'Abd-el-Ouehhab , en
cdant aux Berbres qui avaient suivi ce chef la possession de
tout le pays ouvert. Abd-el-Ouehhab se retira alors du ct de
Nefoua et laissa Abd-Allah partir pour Cairouan. Meimoun, fils
et successeur d'Abd-el-Ouehhab, prit le ttre de khalife en sa
qualit de chef des Eibadites et des Sofrides-ouaceliens. Ces
derniers, eux seuls, lui fournissaient trente mille partisans,
tous nomades et vivant sous la tente. La famille des Beni-Rostem
rgnait encore quand ses voisins, lesMaghraoua et lesBeni-Ifren,
s'emparrent de Tlemcen , et , comme ces peuples voulaient la
contraindre reconnatre la souverainet des Idrcides, elle sou
tint une guerre contre eux. Ce fut en l'an 173 (789-90), que les
Zenata avaient pris le parti d'Idrs. Les Rostemides leur rsis
trent avec succs , et quand ils succombrent , en l'an 296
(908-9), ce fut devant les armes d'Abou-Abd-Allah-es-Chi. Ce
gnral renversa leur puissance et s'empara de Thert, aprs avoir
subjugu l'Ifrka et fait reconnatre l'autorit d'Obeid-Allah le
fatemide dans toutes les parties du Maghreb central et du Ma
ghreb el-Acsa. La dynastie des Rostemides disparut ainsi devant
la dynastie naissante des Fatemides.

244

HISTOIRE DES BERBRES.

En l'an 298 (910-1 1) le gnral fatemide, Arouba-Ibn-Youcefel-Ketami , vainqueur du Maghreb, donna le commandement de
Thert Douas-Ibn-Soulat de la tribu de Leha. Douas ne cessa
de svir contre les Berbres eibadites appartenant aux tribus de
Lemaa , d'Azdadja, de Louata, de Miknaa et de Matmata , jus
qu' ce qu'ils embrassrent les doctrines de la secte hrtique
[des chites] et abandonnrent pour toujours les croyances des
kharedjites.
Sous le rgne du khalife fatemide , Ismal-el-Mansour, [Hamd,
fils d'] Islasen 1 lbn-Habbous , gouverneur de Thert , se d
clara en faveur des Omades d'Espagne, et passa du cot d'ElKheir-lbn-Mohammed-Ibn-Khazer , partisan dvou de cette
famille et leur principal agent auprs de la population zenatienne.
El-Mansour ayant alors donn le commandement de Thert son
affranchi, l'eunuque Meiour , et Ahmed-ez-Zeddjali, une de ses
cratures , Hamd et El-Kheir marchrent contre la ville et la
prirent d'assaut aprs avoir mis en droute l'arme de Meiour.
Ce chef et son collgue Ez-Zeddjali tombrent entre les mains des
vainqueurs , mais , quelque temps aprs , ils obtinrent leur
libert. Dans la suite, Thert servit de boulevard l'empire des
Fatemides et des Sanhadja. Les Zenata s'en emparrent plu
sieurs fois , et les troupes omades y mirent le sige lors de
leur expdition contre Zri-Ibn-Ata , mir du Maghreb et chef
des Maghraoua. Ceci eut lieu l'poque o El-Modaffer , fils
d'Abou-Amer [El-Mansour] arriva de l'Espagne pour lui faire la
guerre.
Aprs la chute de la dynastie sanhadjite et la conqute du
Maghreb par les Lemtouna [Almoravides] , les Almohades sub
jugurent ce pays ainsi que le Maghreb-el-Acsa. Ensuite survint
la rvolte des fils de Ghana aux environs de Cabes. Yahya-IbnGhana ayant port ses armes en Ifrka , envahit le Maghreb
central , insulta les frontires de l'empire almohade et pntra
dans Thert de vive force et plusieurs reprises. A la suite de
ces malheurs, Thert resta abandonn , et vers l'an 620 (1223) ,
ses ruines mmes avaient disparu.
1 Variante : Beslasen.

LES JIATMAA

BEN1-FATEN.

245

Par la prise de la capitale qu'ils avaient fonde et auprs de


laquelle ils s'taient tablis, lesLemaa perdirent toute leur puis
sance et durent se disperser en petites bandes pour aller vivre
au milieu des autres tribus.
Un de ces dbris, les Djerba, habite jusqu' ce jour l'le qui
est situe vis--vis de Cabes et qui porte leur nom. Les chrtiens
dela Sicile s'emparrent de cette le aprs avoir subjugu et sou
mis la capitatiou les Djerba, les Sedoukich 1 et les autres peu
plades ketamiennes et lemaennes qui y habitaient. Ils y rig
rent, sur le bord de la mer, une forteresse o ils tablirent leur
sige de gouvernement et laquelle ils donnrent le nom d'ElCachetil (Castello). Pendant longtemps les armes envoyes par
les Hafsides de Tunis s'acharnaient contre cette place forte, mais
ce ne fut que vers l'an 738 (1337), sous le rgne de notre K
seigneur [Abou-Yahya-] Abou-Bekr, que Makhlouf-Ibn-el-Kemad,
un de ses officiers, s'en rendit matre. L'islamisme s'est conserv
dans Djerba jusqu' nos jours, mais la population berbre a cons
tamment profess la religion kharedjite, doctrine hrtique dont
on enseigne encore les principes dans leurs coles. Ils possdent
des ouvrages composs par les grands docteurs de leur secte et
dans lesquels ils trouvent exposs les articles fondamentaux de
leur foi et le dveloppement de leur loi religieuse. Ces volumes
se transmettent de pre en fils et sont l'objet d'une tude assidue.
Les Matmata, enfants de Faten-Ibn-Temst et frres des Matghara et des Lemaa, se partagent en plusieurs branches. Selon
le gnalogiste Sabec-el-Matmati et ses disciples , le pre des
Matmata se nommait Maskab, et avait pour surnom Hatmat. Ils
ajoutent que toutes les branches de cette tribu sont issues de
Loua, fils de Matmat et frre d'Ourencht. Ils ne nous appren
nent pas si celui-ci laissa de la postrit. Loua, disent-ils, eut
quatre fils ; Ourmakcen , Belaghef i, Ourgoul et Ilsen. Les
trois premiers eurent de la postrit, et c'est d'eux que toutes
les branches de la tribu de Matmata tirent leur origine. D'Our1 Variantes : Sedoutks, Sedounks.
* Variantes : Telaghef, tlaghef.

246

HISTOIRE DES BERBRES.

makcen naquirent Masmoud, Younos et Ifrin, et d'Ourgoul


sortirent Keltham, Mecda et Fden. Ces deux derniers mou rurent sans enfants, mais Keltham engendra Asferacen et Se lyayan. Les lils de Selyayan se nommaient Sabhan, Ourgbni ,
Ousdi, Netsayan et Amr, mais on les dsignait collectivement
par le titre de fils de Mastkouda, du nom de leur mre. Asfe racen engendra Irhad et Israsen, lequel eut quatre enfants :
Ourtedjn Ourgoul, Guellda et Seggoum. On dsigne aussi
ceux-ci par le nom de leur mre, en les appelant les fils de
Telgueftan. D'Irhad naquirent llt et lslacen ; Ilt engendra
Ourceflacen, Segguen, Mohammed, Megdl et Dekoual. Les fils
d'Islacen sontFaououlen, Itmacen, Markcen, Meafer, Fellou cen,Ourdjd, Naf, Abd-Allah et Gharda. Les enfants d'Ilaghef
[ou Belaghef], fils de Loua et petit-fils de Matmat, sont Dihya
et Tabeta. Tabeta engendra Madjercen, Rgh, Adjelan, Ifam et
Corra. De Dihya provinrent Ourtedji et Medjln. Les enfants
d'Ourtedji sont Maggarn , Tour , Seggom et Ghamdjemcen ;
ceux de Medjln s'appelent Makour , Lechgoul , Klan , Mez goun, Catar et Aoura. Voil, selon Sabec et ses disciples,
les ramifications de la tribu de Matmata2.
Les Matmata vivent maintenant disperss dans diverses loca
lits : on en trouve au midi de Fez, dans la montagne qui porte
leur nom et qui s'lve entre cette ville et Sofrou ; il en existe
aussi dans les environs de Cabes et l'occident de la ville btie
auprs de la source chaude que l'on appelle Hamma Matmata
(les thermes des Matmata). Il sera question de cet endroit dans
l'histoire de la dynastie hafside et des royaumes qui ont fleuri en
Ifrika. Le reste de ce peuple vit dispers au milieu des autres
tribus.
Dans les temps anciens les Matmata habitaient les plateaux de
Mindas, aux environs du Ouancherch et du Ghezoul, mon1 Variante: Ourteguin.
* Presque tous les noms rapports dans cet extrait sont altrs. On
reconnat mme, t'inspection des manuscrits, que les copistes les ont
transcrits d'une main incertaine, tant ils avaient de la peine les d
chiffrer.

LES MATMATA

BKNI-FATEN.

247

tagne du pays de Thert. Devenus trs-puissants vers la Rn de


la dynastie sanhadjite, ils prirent une part active la guerre qui
clata entre Hammad-Ibn-Bologgun et Bads-Ibn-el-Mansour.
A cette poque ils eurent pour chef Azana 1, mir qui se signala
dans plusieurs batailles et rencontres avec les Oudjeddjen, les
Louata et les autres tribus du voisinage. Zri, fils d'Azana, prit le
commandement des Matmata lors de la mort de son pre ; mais
bientt aprs, il fut vaincu par les Sanhadja et passa en Espagne.
Le vizir El-Mansour-Ibn-Abi-Amer, auprs duquel il se rendit,
l'accueillit avec empressement et l'inscrivit sur la liste des mirs
berbres qu'il avait admis son service et dont l'appui lui tait
si utile. Zri devint un des officiers les plus distingus de ce
corps et parvint jouir du plus haut crdit auprs de son matre.
A la mort d'El-Mansour, ses fils El-Modaffer et Abd-er-Rahman
continurent traiter Zri avec la mme faveur qu'auparavant ;
ils l'levrent en grade et l'admirent dans leur socit intime.
Lors de la rvolte de Mohammed-Ibn-Hicham-Ibn-Abd-el-Djebbar,
Zri et tous les autres mirs et officiers berbres taient absents ;
ayant accompagn Abou-Amer [Abd-er-Rahman] dans son exp
dition contre En-Noman . Ayant alors reconnu l'incapacit de
leur chef et la mauvaise tournure que pren