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Revue des Sciences Religieuses

Un prophte des convergences humaines


Maurice Ndoncelle

Rsum
Le fait incontestable sur lequel s'appuie le P. Teilhard est l'unification de la plante, depuis le XVIe sicle. Il ne le commente ni
en savant ni en philosophe ni en Thologien, mais en prophte qui cherche dgager un sens et annoncer un but.

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Ndoncelle Maurice. Un prophte des convergences humaines. In: Revue des Sciences Religieuses, tome 31, fascicule 3,
1957. pp. 293-298;
doi : 10.3406/rscir.1957.2162
http://www.persee.fr/doc/rscir_0035-2217_1957_num_31_3_2162
Document gnr le 03/06/2016

UN PROPHTE DES CONVERGENCES HUMAINES

UN PROPHTE

DES

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CONVERGENCES HUMAINES (1)

Le P. Teilhard de Chardin est mort subitement le jour de Pques


1955 New- York. Loin des catholiques de France, il tait parti
l -bas pour un exil studieux dans une Fondation scientifique. Quel
paradoxe que l'uvre de ce jsuite ! Ou plutt, quelle rencontre
et quel jaillissement de paradoxes ! Ses crits se partagent en deux
groupes dont le destin contrast a quelque chose d'ironique. Voil
un palontologiste qui a rdig des mmoires techniques ; ils sont
imprims dans les recueils in-quarto de quelques socits savantes.
Mais qui les a lus ? A peu prs personne. En revanche, voil un
prophte dont les confidences ont t chuchotes. Or, tout le monde
les connat. Une arme de dactylographes bnvoles a reproduit sa
parole, un rseau d'amis aussi disparates que possible lui a tress
une couronne dont les lauriers ne sont pas artificiels. Et au
lendemain de sa mort, tout le monde en France entend le vide comme
la fin d'un concert d'orgue. Le silence rvle soudain quelles furent
la plnitude et l'autorit de sa voix. Absent, il prend toute sa
stature.
C'tait un savant. Un gologue, dit-on quelquefois. Un
palontologiste, serait-il plus juste de prciser. Ses mrites en ce domaine
taient universellement reconnus. Il a prsid la Socit franaise
de gologie, il a particip de nombreuses missions de recherche
en Asie et en Afrique, il tait membre de l'Acadmie des sciences.
Il fut ml des dcouvertes retentissantes. Celle de l'Eoanthropus
Dawsoni en Angleterre, a t rcemment clabousse par
l'invraisemblable supercherie de la mandibule de Piltdown. Celle du
Sinanthrope (homo pekinensis) est d'une scurit plus grande, bien que
certains documents aient disparu, du fait des vnements inter(1) II nous a sembl que cet article, publi en partie dans Le Nouvel
Alsacien au lendemain du dcs du P. Tedlhard, gardait un intrt dans
le prsent dbat.

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nationaux, et que tel ou tel gologue ait pu contester les arguments


qui ont servi dater la couche de terrain o ont t trouvs les
fossiles. Ceux-ci, n'en pas douter, obligent faire remonter trs
haut dans le pleistocene l'apparition des hominiens. Ils comblent
une lacune dans la srie qui spare l'homme de l'animal et leur
reprage a permis de donner un sens d'ensemble aux rsultats
sporadiques que les fouilles des dernires dcades avaient atteints.
Le butin que le P. Teilhard de Chardin exhuma ainsi Choukoutien,
en compagnie du Dr Davidson Black, de 1928 1937, est
considrable : six crnes, une demi-douzaine de mchoires, une centaine
de dents ou d'os isols, sans parler d'une faune importante. Il faut
des soins infinis pour scruter le sous-sol prhistorique, exactement
comme dans une expdition archologique. La prhistoire n'est-elle
pas l'archologie de l'organisme ancestral et des premiers outils ou
des premires demeures de nos aeux ? Il faut en outre manier
avec prcaution les fragments recueillis, les empcher de tomber
en poussire, les mesurer, les interroger, les interprter pendant
deux ou trois ans avant de pouvoir juger et conclure. Le Pre
Teilhard a t capable de cette patience et de cette prcision, sans
lesquelles il n'y a pas de science.
Et pourtant, il savait couler dans son travail le plus austre une
ide directrice qui dpassait la stricte cueillette des faits. Dans un
article de Psych qui fait le joint entre sa palontologie et sa
philosophie, il a expos une curieuse loi d'acclration du temps et
d'intgration des individus. Il distingue trois nappes discontinues et
successives de types humains fossiles, dont la premire remonte 500.000
ans et a pour centre le sinanthrope. La seconde dbute il y a 100.000
ans avec l'homme de Neanderthal. La troisime surgit il y a 35.000
ans avec Phomo sapiens. La dernire a balay les deux premires.
Au cours de cette gense, l'homme s'est trs fortement crbralis
et socialis. Il est probable qu'il ne pourra se crbraliser
davantage ; mais nous sommes encore peine engags dans l'organisation
collective ou sociale : en ce domaine, que le R.P. appelait la noosphre, notre avenir est presque illimit. Ainsi se trouvent
justifies et prcises sur une base scientifique solide nos esprances
et notre foi moderne en quelque progrs humain. Non certes,
l'anthropognse n'est pas close. L'humanit avance toujours ; et
elle continuera vraisemblablement d'avancer pendant d'autres
centaines de milliers d'annes encore, condition toutefois que nous
sachions garder la mme ligne de marche que nos prdcesseurs,
vers toujours plus de conscience et de complexit.

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Plus l'univers est complexe, plus il s'intriorise. Le plus complexe


est le meilleur et c'est aussi, d'aprs le P. Teilhard, le plus
ncessaire pour comprendre notre destin et notre science elle-mme.
L'volutionnisme reoit par l un changement de ple ; la gense
est attire par la fin et elle subit, partir de l'homme, un
vritable retournement : car, avec l'homme, la vie s'achve en rflexion
et la rflexion n'est plus individuelle, elle se propose comme une
condition collective de progrs (1).
L'volution est donc l'hypothse de base qu'il a accepte avec
enthousiasme et dont il ne s'est jamais dparti, pas plus que son
ami E, le Roy. C'est elle qui donne son uvre cette allure d'pope
et cet optimisme qui eussent bien dconcert Nietzsche. Quand
celui-ci nous dpeignait le dernier pape comme un hallucin
de Tarrire-monde , il ne se doutait pas qu'un jsuite aurait au
xxe sicle un sens de la terre faire plir d'envie tous les
nietzschens du monde. L'histoire a de ces facties . . .
Mais l'volutionnisme du P. Teilhard est envahissant : il
n'inspire pas seulement son travail de savant, il se mle sa foi religieuse
et sa rflexion sur la foi. Aussi devait-il fatalement servir de
cible la critique. Il y a des biologistes qui ne croient pas
l'volution ni une apparition si ancienne et si ttonnante de l'homme.
Et quand l'volution arrive en thologie, les thologiens froncent
les sourcils : ils attendent des commentaires, ils exigent des
prcautions, ils mettent part le dveloppement du dogme. Le P.
Teilhard n'apaisait ni les biologistes ni les croyants qu'il avait une
fois alarms. Il avait une naturelle et dsarmante indiffrence
pour la police verbale. Il s'tait cr un vocabulaire, il tait
incapable d'entrer dans celui de ses adversaires. Ce n'tait pas, de
sa part, le signe d'une perversit intellectuelle, mais une sorte
de navet, au sens tymologique du terme. Il retaillait aussitt,
pour son propre usage, le langage des autres. Comme Pguy, il se
faisait un habit qui collait sur sa pense naissante. Il n'endossait
jamais la redingote de ses aeux : il la laissait pieusement dans
l'armoire. Est-il tonnant dans ces conditions que des
dnonciations aient t envoyes contre lui en cour de Rome ou que des
livres entiers aient t rdigs pour le vouer aux gmonies ? Rome
s'est tue, mais elle lui a impos aussi de se taire : il n'a pu donner
sa pense la publicit qu'il souhaitait. Sa renomme n'en a peut(1) Cet aspect de ses crits (qui l'appose en quelque sorte Bergson)
a t heureusement mit en relief rcemment par O. Tresmontant,
Introduction la pense de Teilhard de Chardin, Paris, le Seuil, 1956.

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tre pas souffert, mais il a chrement pay l'aurole de mystre


qui entoure malgr lui son uvre et que dissipe peu peu, aprs
sa mort, la publication de ses indits.
A vrai dire, ce n'est pas par le biais de l'volution universelle
qu'il convient, mon sens, d'aborder la pense principale du
P. Teilhard. Sinon nous entrerons tous en polmique et nous nous
acheminerons sur une voie de garage. Le fait sur lequel il s'appuie
en ralit est beaucoup plus restreint et plus sr : c'est celui de
l'unification plantaire dans l'histoire humaine. Entrevue au xvr'
sicle, elle s'accomplit rellement sous nos yeux. Voil l'vnement
neuf, prodigieux, que des millnaires ont prpar et qui est
aujourd'hui acquis jamais. Les temps sont venus o tous les problmes
sont mondiaux et o tous les hommes sont effectivement solidaires.
Un tel fait, li de prs au dveloppement dmographique et
celui de la technique, bouleverse l'conomie et la politique. Comment
pourrait-on croire qu'il sera sans rpercussion sur les problmes
moraux, philosophiques et religieux ? L'aveuglement des penseurs
officiels qui continuent utiliser les idoles de leur tribu est quelque
chose de stupfiant. A une humanit plantarise il faut
invitablement des catgories nouvelles ou du moins rnoves (1). Le P.
Teilhard a ressenti cette exigence avec une intensit extrme. Il a essay
de repenser le monde en termes acceptables pour un homme du
XXe sicle. Son gnie fut de proposer aux esprits contemporains une
nourriture que personne ne leur donnait, en respectant la fois
leur besoin de comprendre et leur besoin d'adorer. A cette passion
d'unit, qui en effet rpond pleinement ? Ni la science des savants,
ni le communisme des marxistes, ni la routine d'une certaine
spiritualit, ft-elle chrtienne de nom et de tradition. Le P. Teilhard
a voulu rconcilier par le dedans l'humain et le divin, la science
et la religion, la technique et la mystique. C'est pourquoi il a
trouv tout de suite une telle audience. Son succs atteste lui
seul que la faim satisfaire est relle et qu'elle est effrayante. On
peut aimer ou dtester son message. Il vient en mdiateur et dplace
toutes les questions. Mais dans son cas (comme dans celui des
prtres-ouvriers), il importe de se rendre compte que, si on le
repousse, on n'aura pas pour autant rsolu le problme auquel il
s'tait attaqu.
(l) On peut s'en convaincre, par exemple, en lisant l'ouvrage de
C. Qherry, On human Communication, New-York - London, 1957. Les
thories de l'information ont pris un brusque essor, du fait mme qu'une
seule tte ne peut plus contenir toute la science, comme c'tait encore
possible Pic de la Mirandole.

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Beaucoup d'objections lui auraient t pargnes si l'on avait


compris qu'il n'tait ni philosophe ni thologien mais prophte.
Lui-mme s'en est expliqu dans une dclaration que les
Nouvelles littraires ont eu la sagesse de citer au lendemain de sa
disparition : Je ne suis ni un philosophe ni un thologien mais un
tudiant du phnomne . Ce qui domine ma vision des choses,
c'est la mtamorphose que l'homme nous oblige faire subir
l'univers autour de nous, partir du moment o on se dcide le
considrer comme formant une partie intgrante, native, du reste
de la vie. Malgr le primat que j'accorde techniquement au tout
par rapport l'lment, je me trouve, de par la structure mme
de ma pense scientifique, aux antipodes soit d'un totalitarisme
social conduisant la termitire, soit d'un panthisme hindouisant.
Un prophte, ai-je dit. La mission d'un prophte est de survoler
l'espace et le temps et de frayer de grandes avenues nouvelles. Aprs
cela viennent les hommes de rflexion et les hommes de science.
Et puis aussi les architectes, les inspecteurs des ponts et chausses,
les constructeurs d'horloges et les rdacteurs d'atlas. Ils corrigent
le prophte sur certains points, ils s'emparent de ses ides
gnreuses pour les malaxer, les dcouper et les poinonner. Mais ne
confondons pas les rles. Le prophte voit des ensembles, il varie
sur les dtails ; il hsite sur sa route, car il est extrmement
sensible et il passe par des phases d'exaltation et de dpression. Qu'il
serait facile de mettre le ntre en contradiction avec lui-mme !
La matire dont il chante les louanges, il l'appelle ailleurs une
illusion. L'avenir humain qu'il dsigne de faon radieuse sous
l'image du point omga , il lui arrive de mettre en doute sa
ralisation, car il sait qu'il y a des risques sur le chemin. Ses amis
taient tonns parfois des moments d'accablement et d'incertitude
o ils le trouvaient.
Mais l'orientation est fixe. Il croit que le mouvement
d'unification humaine est providentiel et qu'il est irrversible, si bien que
l'univers entier se rassemble dans l'histoire humaine. Celle-ci lui
parat domine par un Christ ressuscit, un Christ universel, qui,
en fait, a bien t l'enfant de Bethlem et le crucifi du Golgotha
C'est par Lui que Dieu se rvle et que l'homme s'accomplit. Loin
d'annoncer la confusion des consciences dans l'unit terminale, il
enseigne une distinction des personnes, il en rclame le maintien
dans l'au-del terrestre et cleste.
Que deviennent les pchs, et spcialement le pch originel
dans sa conception ? Le prophte qu'il tait parlait spontanment

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d'autre chose, mais ne niait pas le mystre des abmes dpasser.


Certes, ses ides appellent la controverse. Je le reconnais d'autant
plus volontiers que je ne suis pas du tout de sa race et que je n'ai
jamais pu partager certains de ses lans. Il commenait par le
cosmos et je commencerais par le cogito ou le cogitamus. Il croyait
la transfiguration heureuse du monde, et je crains sa destruction
violente. Il admettait en un mot une efficacit cosmique du
christianisme dont la forme ne me parat pas s'imposer au nom du
christianisme, mais que je serais dsol de savoir sans avocats parmi les
chrtiens.
Epargnons-lui la calomnie. Quand il pousse sa manire
l'humanit vers le Christ, ne lui reprochons pas de se contenter du Dieu
cosmique des paens ni de s'abandonner au processus dialectique
des marxistes. Son dessein est plus haut et plus complexe, mme
si l'expression en est vacillante et, parfois, agaante. A une
civilisation dont les lments spirituels se disjoignent et clatent, il apporte
une synthse discutable mais puissante. Il fut et il restera un signe
d'espoir dans notre poque dsempare, o les arcs-en-ciel sont
rares.
Maurice Ndon celle.