Vous êtes sur la page 1sur 2

1

Instituto Superior del Profesorado


Dr. Joaqun V. Gonzlez
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires
Ministerio de Educacin

Ficha bibliogrfica.
Beatriz Lavandera (1994) Variacin y significado. Bs. As. Hachette. Pgs. 12-14.
Introduccin.
2. Variacin
El primer fenmeno general con que se enfrenta todo intento de descripcin lingstica
es la variacin observable en el lenguaje, es decir, la existencia de formas alternantes cuya
sustitucin aparenta no cambiar el "sentido". Las posiciones tericas, como la de Chomsky, que
deciden hacer abstraccin de la "variacin", aceptan la premisa de que la variacin es un
accidente, provocado por el uso del lenguaje, y no una caracterstica constitutiva esencial, de
las lenguas naturales.
Frente a esta posicin homogeneizadora, es posible negarse a llevar a cabo tal
abstraccin sobre la base de la premisa opuesta, de que la variacin hace a la naturaleza del
lenguaje, es funcional, y que de hecho, dado el tipo de actividad que es la comunicacin
lingstica, sera la ausencia de la variacin en el sistema lingstico lo que necesitara
explicacin (cf. Weinreich, Labov y Herzog 1968).
An dentro de marcos tericos y metodolgicos que aceptan trabajar en grados
menores de abstraccin, difieren las posiciones frente a los hechos de variacin. Podemos
distinguir por lo menos tres tratamientos diferentes de la variacin lingstica:
a) como variacin libre
b) como variacin pertinente externamente condicionada
c) como variacin significativa que provee reas de eleccin.
As, por ejemplo, la escuela norteamericana neo-bloomfieldiana registra en notas la
variacin observada pero le asigna el carcter de "variacin libre", es decir, ni condicionada ni
significativa.
Dentro del rea de la dialectologa tradicional, por el contrario, la variacin provee los
datos de la descripcin, pero se sigue sin vrsela como un componente esencial al
funcionamiento del sistema lingstico.
Dentro de la segunda posicin, que estudia la variacin como "variacin pertinente", dos
artculos (Weinreich 1963 y Weinreich, Labov y Herzog 1968) constituyen los
pronunciamientos ms explcitos sobre la funcionalidad de la variacin y la compatibilidad
entre heterogeneidad y estructura.
La preocupacin de Weinreich por el aspecto variable del lenguaje, por la "imprecisin"
observada en su uso (1963:190) subyace a la creacin de una de las lneas de investigacin
sociolingstica ms productivas de las ltimas dos dcadas; el modelo cuantitativo
correlacional de William Labov.
El modelo de Labov puede verse como un intento de incorporar a una gramtica
generativa la variacin observable en el lenguaje, en cuanto se puede demostrar que tal variacin
est estructurada, y que se pueden convertir las reglas opcionales del modelo chomskiano en
reglas variables en las que se asignan valores probabilsticos a las distintas opciones y a sus
correspondientes contextos. Otra modificacin que lleva de las reglas opcionales a las reglas variables consiste en agregar a los contextos lingsticos, los contextos extra-lingsticos, es decir
factores externos con los que pueden correlacionarse las distintas frecuencias de aplicacin o noaplicacin de las reglas opcionales.

ESTUDIO DE LA VARIACIN LINGSTICA, B.

Lucas Scavino, 2013

Instituto Superior del Profesorado


Dr. Joaqun V. Gonzlez
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires
Ministerio de Educacin

Los anlisis sociolingsticos de la variacin que confirman, dentro de la lnea


laboviana las hiptesis de que el habla misma es un objeto estructurado, si bien heterogneo y
dinmico, y de que en consecuencia la variacin observable sigue pautas sistemticas,
condicionadas por los contextos externos sociales y situacionales, constituyen un avance
fundamental respecto a los anlisis que excluyen a la variacin de la descripcin del sistema
lingstico. Esos mismos anlisis sociolingsticos descuidan, sin embargo, el hecho de que la
variacin lingstica no est totalmente condicionada por los contextos extra-lingsticos, sino
que constituye un instrumento importante en la creacin de esos contextos, contribuyendo a
preservar, modificar o reemplazar parcial o totalmente, las condiciones sociales y situacionales
que acompaan la actividad del habla.
El anlisis de la variacin como significativa parte de la hiptesis de que la sustitucin
en un mismo espacio de formas alternantes (No es que soy optimista / No es que sea
optimista), o el cambio secuencial de una forma a su al temante (yo no quiero hacerlo pero uno
no siempre hace lo que quiere) no son ni libres ni totalmente condicionadas por factores extralingsticos, sino que reflejan una eleccin funcional de parte del hablante, dirigida a servir sus
propsitos comunicativos. Para los casos en que la variacin consiste en el cambio de cdigos,
es decir, en el uso alternado de dos o ms lenguas dentro de una misma situacin
comunicativa, Gumperz aparece como precursor del reconocimiento del valor semntico de
estos cambios del empleo de una lengua a otra (Gumperz y Hernndez Chvez 1975).

ESTUDIO DE LA VARIACIN LINGSTICA, B.

Lucas Scavino, 2013