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Obra reproducida sin responsabilidad editorial

El ruiseor y la rosa
Oscar Wilde

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Ella me prometi que bailara conmigo si le llevaba rosas rojas murmur el Estudiante; pero en todo el jardn no queda ni
una sola rosa roja.
El Ruiseor le estaba escuchando desde
su nido en la encina, y lo miraba a travs de las
hojas; al or esto ltimo, se sinti asombrado.
Ni una sola rosa roja en todo el
jardn! repiti el Estudiante con sus ojos llenos de lgrimas. Ay, es que la felicidad depende hasta de cosas tan pequeas! Ya he estudiado todo lo que los sabios han escrito, conozco los secretos de la filosofa y sin embargo, soy
desdichado por no tener una rosa roja.
Por fin tenemos aqu a un enamorado
autntico se dijo el ruiseor. He estado
cantndole noche tras noche, aunque no lo conozco; y noche tras noche le he contado su historia a las estrellas; y por fin lo veo ahora. Su
cabello es oscuro como la flor del jacinto, y sus

labios son tan rojos como la rosa que desea;


pero la pasin ha hecho palidecer su rostro hasta dejarlo del color del marfil, y la tristeza ya le
puso su marca en la frente.
El Prncipe da el baile maana por la
noche segua quejndose el Estudiante, y
all estar mi amada. Si le llevo una rosa roja
bailar conmigo hasta el amanecer. Si le llevo
una rosa roja la estrechar entre mis brazos, y
ella apoyar su cabeza sobre mi hombro, y
apoyar su mano en la ma. Pero como no hay
ni una sola rosa roja en mi jardn, tendr que
sentarme solo, y ella pasar bailando delante
mo, sin siquiera mirarme y se me romper el
corazn.
Este s que es un autntico enamorado
verdadero segua pensando el Ruiseor.
Yo canto y l sufre; lo que para m es alegra,
para l es dolor. No cabe duda que el amor es
una cosa admirable, ms preciosa que las esmeraldas y ms rara que los palos blancos. Ni

con perlas ni con ungentos se lo puede comprar, porque no se vende en los mercados. No
se puede adquirir en el comercio ni pesar en las
balanzas del oro.
Los msicos estarn sentados en su
estrado deca el Estudiante, y harn surgir
la msica de sus instrumentos, y mi amada
bailar al son del arpa y el violn. Ella bailar
tan levemente, que sus pies casi no tocarn el
suelo, y los cortesanos, con sus trajes fastuosos,
formarn corro en torno suyo para admirarla.
Pero conmigo no bailar, porque no tengo una
rosa roja para darle.
Y se arroj sobre la hierba, y ocultando
su rostro entre las manos, se puso a llorar
amargamente.
Por qu est llorando? pregunt
una lagartija verde que pasaba frente a l con la
cola al aire.

S, por qu? murmuraba una margarita a su vecina, con voz dulce y tenue.
Est llorando por una rosa roja
explic el Ruiseor.
Por una rosa roja? exclamaron las
otras en coro. Qu ridiculez!
La lagartija, que era un poco cnica, se
puso a rer a carcajadas. Slo el Ruiseor comprenda el secreto de la pena del Estudiante y,
posado silenciosamente en la encina, meditaba
sobre el misterio del amor.
Por ltimo, despleg sus alas oscuras y
se elev en el aire. Cruz como una sombra a
travs de la avenida, y como una sombra se
desliz por el jardn.
En medio del prado haba un magnfico
rosal, y el Ruiseor vol hasta posrsele en una
de sus ramas.

Necesito una rosa roja le dijo.


Dmela y yo te cantar mi cancin ms dulce.
je.

Pero el rosal neg sacudiendo su rama-

Mis rosas son blancas le contest,


como la espuma del mar y ms blancas que la
nieve de la montaa. Pero ve donde mi hermana que crece al lado del viejo reloj de sol, y
puede ser que ella te proporcione la flor que
necesitas.
El Ruiseor vol hacia el gran rosal que
creca junto al viejo reloj de sol.
Dame una rosa roja le dijo, y te
cantar mi cancin ms dulce.
Pero el rosal neg sacudiendo su follaje.
Mis rosas son amarillas contest,
tan amarillas como el cabello de la sirena que se
sienta en un trono de mbar, y ms amarillas
que el Narciso que florece en el prado. Pero

anda a ver a mi hermano, que crece al pie de la


ventana del Estudiante, y quizs l pueda darte
la flor que necesitas.
El Ruiseor vol entonces hasta el viejo
rosal que creca al pie de la ventana del Estudiante.
Dame una rosa roja le dijo, y yo
te cantar mi cancin ms dulce.
Pero el rosal neg sacudiendo su follaje.
Rojas son, en efecto, mis rosas
contest; tan rojas como las patas de las palomas, y ms rojas que los abanicos de coral
que relumbran en las cavernas del ocano. Pero
el invierno hel mis venas, y la escarcha marchit mis capullos, y la tormenta rompi mis
ramas y durante todo este ao no tendr rosas
rojas.
Una rosa roja es todo lo que necesito
exclam el Ruiseor; slo una rosa roja!

No hay manera alguna de que la pueda obtener?


Hay una manera contest el rosal
, pero es tan terrible que no me atrevo a decrtela.
Dmela repuso el Ruiseor. Yo no
me asustar.
Si quieres una rosa roja dijo el rosal, tienes que construirla con tu msica, a la
luz de la luna, y teirla con la sangre de tu corazn. Debes cantar con tu pecho apoyado sobre una de mis espinas. Debes cantar toda la
noche, hasta que la espina atraviese tu corazn
y la sangre de tu vida fluir en mis venas y se
har ma...
La propia muerte es un precio muy
alto por una rosa roja murmur el Ruiseor, y la vida es dulce para todos. Es agradable detenerse en el bosque verde y ver al sol
viajando en su carroza de oro y a la luna en su

carroza de perlas. Es muy dulce el aroma del


espino, y tambin son dulces las campanillas
azules que crecen en el valle y los brezos que
florecen en el collado. Sin embargo, el Amor es
mejor que la vida, y, por ltimo, qu es el corazn de un ruiseor comparado con el corazn
de un hombre enamorado?
Y, desplegando sus alas oscuras, el ruiseor se elev en el aire, cruz por el jardn
como una sombra, y como una sombra se desliz a travs de la avenida.
El Estudiante segua echado en la hierba, como lo haba dejado; y las lgrimas no se
secaban en sus anchos ojos.
Algrate! le grit el Ruiseor.
Sintete dichoso, porque tendrs tu rosa roja!
Yo la construir con mi msica, a la luz de la
luna, y la teir con la sangre de mi corazn. Lo
nico que pido en cambio, es que seas un verdadero amante, porque el Amor es ms sabio
que la Filosofa, por muy sabia que sta sea, y

es ms poderoso que la Fuerza, por muy fuerte


que ella sea. Las alas del Amor son llamas de
mil tonalidades, y su cuerpo es del color del
fuego. Sus labios son dulces como la miel, y su
aliento es como la mirra silvestre.
El Estudiante levant la vista de la hierba y escuch, pero no comprendi lo que deca
el Ruiseor, porque l slo poda entender lo
que estaba escrito en los libros.
En cambio, la encina comprendi y se
puso a balancear muy tristemente, porque senta un hondo cario por el pequeo Ruiseor
que haba construido el nido en sus ramajes.
Cntame, por favor, una ltima cancin le susurr la encina, porque voy a
sentirme muy sola cuando te hayas ido.
Y el Ruiseor cant para la encina, y su
voz era como el agua que cae de una jarra de
plata.

Cuando termin la cancin del Ruiseor, se levant el Estudiante y sac del bolsillo
un cuadernito y un lpiz.
He de admitir que ese pjaro tiene estilo se dijo a s mismo caminando por la alameda, eso no puede negarse; pero acaso
siente lo que canta? Temo que no, debe ser como tantos artistas, puro estilo y nada de sinceridad. Jams se sacrificara por alguien, piensa
solamente en msica y ya se sabe que el arte es
egosta. Sin embargo, debo reconocer que su
voz da notas muy bellas. Lstima que no signifiquen nada, o que no signifiquen nada importante para nadie!
Luego entr en su alcoba, y, echndose
sobre su cama, comenz de nuevo a pensar en
su amor. Despus de unos momentos se qued
dormido.
Cuando la luna alumbr en los cielos, el
Ruiseor vol hacia el rosal, y apoy su pecho
sobre la mayor de las espinas. Toda la noche

estuvo cantando con el pecho contra la espina,


y la luna fra y cristalina se inclin para escuchar. Toda la noche estuvo cantando as apoyado, y la espina se hunda ms y ms en su carne
y la sangre de su vida se derramaba en el rosal.
Cant primero al nacimiento del Amor
en el corazn de los adolescentes. Entonces, en
la rama ms alta del rosal floreci una rosa maravillosa, ptalo tras ptalo como cancin tras
cancin. Al principio era plida, como la niebla
que flota sobre el ro; plida como los pies de la
maana y plateada como las alas de la aurora.
La rosa que floreci en la rama ms alta del
rosal era como el reflejo de una rosa en un cliz
de plata, era como el reflejo de una rosa en espejo de agua.
El rosal le grit al Ruiseor para que
apretara ms su pecho contra la espina.
Aprtate ms, pequeo Ruiseor
grit el rosal, o el da llegar antes de haber
terminado de fabricar la rosa!

Y el Ruiseor se apret ms contra la


espina, y ms y ms creci su canto porque
ahora cantaba el nacimiento de la pasin en el
alma de un joven y de una virgen.
Y un delicado rubor comenz a cubrir
las hojas de la rosa, como el rubor que cubre las
mejillas del novio cuando besa los labios de su
prometida.
Pero la espina no llegaba todava al corazn del corazn, y el corazn de la rosa permaneca blanco, porque slo la sangre de un
ruiseor puede enrojecer el corazn de una
rosa.
Y el rosal le grit al Ruiseor para que
se apretara ms an contra la espina.
Aprtate ms, pequeo Ruiseor
grit el rosal, o llegar el da antes de haber
terminado de fabricar la rosa!
Y el Ruiseor se apret ms an contra
la espina, y la espina al fin le alcanz el co-

razn. Un terrible dolor lo traspas. Ms y ms


amargo era el dolor, y ms y ms impetuosa se
haca su cancin, porque ahora cantaba el
Amor sublimado por la muerte, el Amor que
no puede aprisionar la tumba.
Y la rosa del rosal se puso camers como
la rosa del cielo del Oriente. Su corona de ptalos era prpura como es purpreo el corazn
de un rub.
La voz del Ruiseor ya desmayaba, sus
alitas comenzaron a agitarse, y una nube le
cay sobre sus ojos. Su canto desmayaba ms y
ms, y senta que algo le obstrua la garganta.
Entonces tuvo una ltima explosin de
msica. Al orla la luna blanca se olvid del
alba y se demor en el horizonte. Al orla la
rosa roja tembl de xtasis y abri sus ptalos al
frescor de la maana. El eco llev la cancin a
la caverna de las montaas, y despert a los
pastores dormidos. Luego naveg entre los

juncos del ro que llevaron el mensaje hasta el


mar.
Mira, mira grit el rosal, la rosa
ya est terminada!
Pero el Ruiseor no contest, porque estaba muerto con la espina clavada en su corazn.
Ya era eso del medioda cuando despert el Estudiante; abri la ventana y mir
hacia afuera.
Caramba, qu maravillosa visin!
exclam. Una rosa roja! En mi vida he visto
una rosa semejante. Es tan hermosa que estoy
seguro que tiene un nombre muy largo en latn.
Se inclin por el balcn y la cort.
En seguida se cal el sombrero, y con la
rosa en la mano, corri a la casa del profesor.

La hija del profesor estaba sentada cerca


de la puerta, devanando una madeja de seda
azul, con su perrito a los pies.
Dijiste que bailaras conmigo si te traa una rosa roja exclam el Estudiante.
Aqu tienes la rosa ms roja de todo el mundo.
Esta noche la prenders sobre tu corazn y como bailaremos juntos podr decirte cunto te
amo.
Pero la jovencita frunci el ceo.
Me temo que no va a hacer juego con
mi vestido nuevo repuso, Y, adems el
sobrino del Chambeln me envi unas joyas de
verdad, y todo el mundo sabe que las joyas son
ms caras que las flores.
Eres una ingrata incorregible dijo
agriamente el Estudiante, y tir con ira la rosa
al arroyo donde un carro la aplast al pasar.
Ingrata? dijo la muchacha. Yo te
digo que eres un grosero. Qu eres t, despus

de todo? Slo un estudiante, y ni siquiera creo


que lleves hebillas de plata en los zapatos, como lo hace el sobrino del Chambeln.
Y muy altanera se meti en su casa.
Qu cosa ms estpida es el Amor!
se dijo el Estudiante mientras caminaba.
No es ni la mitad de til que la Lgica, porque
no demuestra nada y le habla a uno siempre de
cosas que no suceden nunca, y hace creer verdades que no son ciertas. En realidad no es nada prctico, y como en estos tiempos ser prctico es serlo todo, volver a la Filosofa y al estudio de la Metafsica.
Y al llegar a su casa, abri un libro lleno
de polvo, y se puso a leer.

FIN