Vous êtes sur la page 1sur 22

Federalismo, poltica dos governadores, eleies

e fraudes eleitorais na Repblica Velha


Regina Davalle*

Resumo: Este artigo faz uma discusso


preliminar sobre as eleies e as fraudes
eleitorais na Repblica Velha (1889-1930)
da perspectiva da legislao eleitoral que
norteou os pleitos nas esferas estadual e
municipal. Parte do pressuposto de que as
legislaes (constitucional e ordinria) da
poca deixavam brechas pelo que diziam
ou deixavam de dizer , facilitando o uso das
fraudes em larga escala durante todo o
perodo coberto pela Repblica Velha.

Abstract: This paper discusses first the


elections and electoral frauds in the Old
Republic (1889-1930) from the point of view
of the electoral legislation which ruled
municipal and state elections. It is supposed
that the then current legislation (constitutional
and ordinary) left gaps with what they said or
failed to say, so facilitating the use of fraud to
a great extent during the whole period of the
Old Republic.

Palavras-chave: legislao, eleies, fraudes.

Key words: legislation, elections, frauds.

Sobre as eleies a bico-de-pena, Lima Barreto escrevia em 1917:


Na Bruzundanga, como no Brasil, todos os representantes do povo,
desde o vereador at o Presidente da Repblica, eram eleitos por
sufrgio universal, e, l como aqui, de h muito que os polticos
prticos tinham conseguido quase totalmente eliminar do aparelho
eleitoral este elemento perturbador o voto. Julgavam os chefes
e capatazes polticos que apurar os votos dos seus concidados era
anarquizar a instituio e provocar um trabalho infernal na apurao
porquanto cada qual votaria em um nome, visto que, em geral, os
eleitores tm a tendncia de votar em conhecidos ou amigos. Cada
cabea, cada sentena; e, para obviar os inconvenientes de
semelhante fato, os mesrios da Bruzundanga lavravam as atas
conforme entendiam e davam votaes aos candidatos, conforme
queriam (Lima Barreto, 1985, p. 78).
*

Professora e Coordenadora do Grupo de rea em Cincias Sociais, na Universidade Metodista


de Piracicaba (Unimep); Mestre em Cincia Poltica pela Universidade de Campinas (Unicamp)
e Doutoranda em Cincias Sociais pela Universideade de Campinas (Unicamp). E-mail:
rdavalle@unimep.br / rdavalle@merconet.com.br

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

225

Em 15 de novembro de 1889, o Brasil acordou sem a Monarquia e


sem o Poder Moderador, que, na verdade, foi o responsvel pelo mais longo
sistema partidrio que j tivemos at agora. A Repblica trar mudanas no
mbito da organizao poltica do Pas, mas no implicar alteraes
substanciais na esfera socioeconmica. O Brasil continuar a ser um pas
primordialmente agrrio, centrado praticamente na produo de um nico
produto o caf. As relaes entre os proprietrios de terras e os colonos
continuaro as mesmas, no ocorrendo mudanas na forma de distribuio
das riquezas. Na verdade, a Proclamao da Repblica representar o fim
do centralismo monrquico e a concretizao dos interesses das oligarquias
ou grupos detentores do poder econmico nos estados, a quem no mais
interessava um regime de governo que centralizasse na Corte, o Rio de
Janeiro, a prerrogativa de todas as decises (Telarolli, 1982, p. 7-8). Assim,
do centralismo monrquico passava-se para o estadualismo republicano. O
advento do Federalismo trar mudanas significativas na esfera da
organizao poltica do Pas.
O objetivo deste texto fazer uma discusso preliminar sobre as
eleies e as fraudes eleitorais na Repblica Velha (1889-1930) da perspectiva
da legislao eleitoral que norteou os pleitos nas esferas estadual e municipal.
Parte-se do pressuposto de que as legislaes (constitucional e ordinria)
ento montadas deixavam brechas pelo que diziam ou deixavam de
dizer , facilitando o uso das fraudes em larga escala durante todo o perodo
coberto pela Repblica Velha.1 Assumir tal perspectiva no significa, no
entanto, desconsiderar a prtica poltica cotidiana do perodo, mesmo
porque, como se ver a seguir, a ento chamada poltica dos governadores
ou poltica dos Estados, como a denominou seu idealizador, o presidente
Campos Sales (1898-1902), no foi fruto de matria constitucional, mas de
um pacto no escrito entre os atores polticos do perodo: o governo
central, representado pela Presidncia da Repblica, as oligarquias estaduais
e os chefes polticos locais os coronis. Se as leis de um pas revelam em
parte uma faceta da realidade, como bem salientou Telarolli (1982, p. 11),
h necessidade de desvendar a outra face da questo, ou seja,
os mecanismos que regeram o cotidiano da prtica poltica no
perodo, especialmente os da vida poltica local, os protagonizados
nos municpios, j que neles que se desenrolam, no raro por via
de entrechoques cruentos, as etapas decisivas da luta pelo poder,
que no meramente local (dada a forma como est montada a
estrutura de poder no pas) e que se corporifica atravs do
cumprimento dos mais importantes momentos do processo eleitoral,
do alistamento apurao das cdulas e lavratura das atas, em
todos os pleitos, federais, estaduais e municipais.
226

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

Feitas essas consideraes introdutrias, o texto que ora apresento


tentar dar conta das seguintes questes: Qual a funo das fraudes eleitorais
durante todo o perodo da Repblica Velha? Como eram realizadas as
eleies? Qual a funo das eleies num contexto onde as fraudes eram
largamente utilizadas, apesar das sucessivas mudanas na legislao eleitoral,
objetivando a moralizao das eleies? Para dar conta dessas questes
parece-me que o ponto de partida deva ser o Federalismo implantado pela
Constituio republicana de 1891, e que vigorou durante toda a Repblica
Velha. bom lembrar que a Constituio de 1891 sofreu uma nica emenda
durante todo o perodo, efetuada em 3/9/1926. Os dois outros elementos,
a compor o cenrio da perspectiva de anlise aqui proposta, so a poltica
dos Estados implantada por Campos Sales e a legislao constitucional e
eleitoral do perodo. Sobre o processo eleitoral, cumpre observar, que poucos
foram os dispositivos que constaram da Constituio de 1891. A organizao
do processo eleitoral ficou a cargo da legislao ordinria, ou seja, de leis
promulgadas pelo Congresso. E cada unidade da federao poderia adotar
leis prprias para sua organizao, inclusive quanto s eleies. Em que
pese essa caracterstica do Federalismo brasileiro, as regras eleitorais
(estaduais) na Repblica Velha tiveram, com raras excees, um carter de
quase uniformidade, cuja fonte em larga escala foi a legislao federal. Os
princpios formais que regeram as eleies federais na Repblica Velha
estiveram contidos basicamente em trs leis: a Lei n. 35 (26/1/1892), a Lei
n. 1.269 (15/11/1904) e a Lei n. 3.208 (27/12/1916). Assim, com base
nessas trs leis que tentarei explicar o carter formal do processo eleitoral
na Primeira Repblica.
O texto est dividido em trs partes: num primeiro momento, discuto
e caracterizo o Federalismo brasileiro tal como colocado pela Constituio
Republicana de 1891 para, em seguida, caracterizar e analisar a poltica dos
governadores introduzida por Campos Sales. Num terceiro momento, tratarei
especificamente das fraudes eleitorais na Repblica Velha. Finalmente,
algumas consideraes sero feitas a ttulo de concluso.

Federalismo oligrquico e poltica dos governadores


A Proclamao da Repblica significou a implantao do Federalismo
juntamente com um Presidencialismo fracamente institucionalizado. A
Constituio de 1891 se, de um lado representava uma ampliao da
cidadania, dado o estabelecimento de eleies diretas para presidente da
Repblica, o fim do voto censitrio e a extenso do voto a todos os homens
alfabetizados maiores de 21 anos, de outro, devido continuidade de eleies
MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

227

inautnticas e a instaurao do arranjo institucional de Campos Sales,


transformou o nascente liberalismo poltico da Primeira Repblica apenas
numa formalidade.
Na nsia de eliminar quaisquer vestgios de centralismo que lembrasse
o Poder Moderador, os constituintes, que elaboraram a Constituio de
1891, deixaram uma ampla margem de ao aos Estados e aos municpios.
De acordo com a Constituio de 1891 (art. 6),2
o Governo Federal no poder intervir em negcios peculiares aos
Estados, salvo:
1 Para repelir invaso estrangeira, ou de um Estado em outro;
2 Para manter a forma republicana federativa;
3 Para restabelecer a ordem e a tranqilidade nos Estados,
requisio dos respectivos governos;
4 Para assegurar a execuo das leis e sentenas federais
(Campanhole, 1984, p. 570-571).

O art. 6 refletia os interesses polticos dominantes e a supremacia


dos grandes Estados e, simultaneamente, assegurava juridicamente as
condies para possveis intervenes federais (Souza, 1987, p. 189). No
entanto, o texto do Art. 6 bastante vago no que concerne interveno
federal nos Estados, j que admite a interveno apenas por solicitao dos
prprios governos estaduais com o objetivo de manter a ordem e a
estabilidade. A incluso do sufrgio universal e do sistema de representao
proporcional, por sua vez, tornaram possvel a predominncia dos Estados
mais fortes economicamente So Paulo e Minas Gerais dando origem
quilo que ficou conhecido como poltica do caf-com-leite a partir do arranjo
institucional introduzido, posteriormente, por Campos Sales. Nas palavras de
Souza (1987, p. 189), a eleio presidencial direta pela maioria de votos; a
proporcionalidade de representao na Cmara Federal em relao
populao de cada Estado, firmava legalmente o controle do poder por
aqueles de maior peso econmicoa e demogrfico.
Exceto pelos dispositivos colocados acima que justificariam uma
interveno do governo federal, os Estados gozavam de ampla autonomia.
Aos Estados cabia eleger as suas constituintes e montar as suas respectivas
constituies, eleger seus governadores ou presidentes, a sua Cmara ou
Congresso Legislativo, dependendo da denominao adotada. Ficava a cabo
dos Estados, tambm, a autoridade para promulgar leis e decretos com o
objetivo de criar e regulamentar a sua fora policial, o Poder Judicirio, o
seu sistema eleitoral e a organizao dos municpios sob a sua jurisdio.
Assim, a Constituio de 1891 dava aos Estados plena liberdade para se
organizarem de acordo com os seus interesses prprios. Quanto aos
228

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

municpios, a Constituio de 1891 extremamente econmica no art. 68:


os Estados organizar-se-o de forma que fique assegurada a autonomia dos
municpios, em tudo quanto respeite ao seu peculiar interesse (Campanhole,
1985, p. 566).
Por meio desse dispositivo constitucional, os municpios ficavam
merc da dominao dos Estados. Como bem salienta Lessa (1999, p. 96),
com a conciso e vacuidade do artigo 68 ficava aberta a possibilidade de
nomeao de intendentes, por parte dos governadores. provvel que esse
dispositivo, tenha fornecido a base legal para os controles poltico e eleitoral
dos governadores sobre os poderes locais.
Outra inovao da Constituio de 1891 refere-se ao Poder Legislativo
que passou a contar com um amplo leque de prerrogativas, incluindo,
entre outras, o controle total sobre o oramento federal, a possibilidade de
criar bancos de emisso, o direito de legislar sobre a organizao das Foras
Armadas, a criao de empregos pblicos federais e, o que crucial, o
direito exclusivo de verificar e reconhecer os poderes de seus membros (Lessa,
1999, p. 97). Por meio dessa ltima atribuio, o Poder Legislativo adquiria
completo controle [...] sobre a sua renovao (Lessa, 1999, p. 97).
A lei por si s, no entanto, no garante a organizao administrativa
do Pas e dos Estados. O estabelecimento do Federalismo como forma de
governo da Repblica, ao transferir o foco do poder para os Estados, tornou
a organizao destes o problema fundamental do novo regime. Exceto pelo
princpio da autonomia estadual, basicamente, no havia nenhuma idia de
como instaurar a nova ordem administrativa nos Estados, dando um novo
marco unidade poltico-nacional. Parece-me que a se encontra o cerne do
conturbado cenrio poltico dos trs primeiros governos republicanos3 e a
importncia do arranjo institucional proposto por Campos Sales.
Segundo Lessa (1999, p. 97), as relaes entre Executivo e
Legislativo, no desempenho da ordem republicana, tero sua estabilidade
derivada no da Constituio, mas de um pacto no escrito, cujo articulador
foi Campos Sales.
Findo o ciclo militar, com o trmino do governo Floriano Peixoto,
a experincia republicana no havia gerado respostas s questes
institucionais deixadas em aberto com a queda do Imprio (Lessa, 1995,
p. 106), ou seja, as trs variveis cruciais para a sobrevivncia do regime,
quais sejam, os critrios de gerao de atores polticos coletivos, as relaes
entre poder central e poderes regionais e os procedimentos de interao
entre Executivo e Legislativo, permaneceram sob a sombra da incerteza
(Lessa, 1995, p. 106).

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

229

A acomodao das trs variveis dependia, assim, do desempenho


dos trs atores polticos principais da Repblica Velha: o presidente da
Repblica, os governadores estaduais e os chefes polticos locais, bem como
de sua capacidade de gerar um pacto no escrito (Lessa, 1995, p. 106).
Por outro lado, a construo deste pacto, otimizada no Governo de Campos
Sales, tinha como condio necessria a erradicao da incerteza na resposta
[das] trs variveis cruciais (Lessa, 1995, p. 106).
nesse contexto que tem de ser analisado o pacto oligrquico
engendrado por Campos Sales, o qual perdurou at o final da Repblica
Velha, temtica que passarei a examinar a seguir.4
Avesso aos partidos polticos, equiparado a meras faces e,
conseqentemente, responsveis pela anarquia, Campos Sales acreditava
que as relaes Executivo-Legislativo deveriam ser baseadas em cordialidade.
A cordialidade era entendida como sinnimo de ausncia de oposio.
Receoso do perigo de lutas e de um Congresso fracionado como ocorreu
nos governos anteriores, Campos Sales resolveu alterar a Regimento Interno
da Cmara,5 impondo ao Congresso uma nova linha de conduta na fase de
reconhecimento dos poderes. Tal linha de conduta consistia em reconhecer
somente os diplomas dos candidatos eleitos pelas situaes no poder naquele
momento nos respectivos Estados, no importando a que grupo
pertencessem (Souza, 1987, p. 183). O diploma, dispositivo que garantia a
posse do eleito, passava a ser a ata geral da apurao da eleio, assinada pela
maioria da Cmara Municipal, encarregada por lei de coordenar a apurao
eleitoral (Lessa, 1995, p. 147). Dessa forma, num contexto em que as fraudes
eleitorais eram largamente empregadas, as eleies j vinham praticamente
decididas, antes mesmo que a Comisso deliberasse a respeito dos
reconhecimentos. A Comisso de Verificao de Poderes passava, na verdade,
a operar como uma garantia extra para impedir o acesso de inimigos ao
Parlamento. Na maior parte dos casos, a degola6 da oposio j era feita na
expedio dos diplomas pelas juntas apuradoras, controladas pelas situaes
locais. Dada a definio dos diplomas, a alterao no regimento implicou,
na prtica, a perda da soberania do Legislativo. Em caso de dvida a respeito
da eleio de um candidato, o novo modelo recorria da teoria da presuno,
ou seja, caso ocorra disputa entre candidatos que exibem diplomas e lutam
pela mesma vaga, opera a presuno a favor daquele que se diz eleito pela
poltica dominante no respectivo estado (Lessa, 1995, p. 148). interessante
notar que, nesse esquema,

230

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

os fraudulentos so os outros, os que no dispem do apoio dos


chefes estaduais e acham que apenas com o critrio quantitativo do
somatrio de votos podem representar o eleitorado. A Cmara a
expresso de uma qualidade: a direo poltica dos chefes estaduais
(Lessa, 1995, p. 148).

Assim, a legitimidade da Cmara no derivava das formalidades


legais, mas da ao dos ordenadores de voto, entendendo-se por mandato
legtimo todo aquele que tem por origem a poltica oficial de seu Estado
(Lessa, 1995, p. 148). O voto no era entendido em termos quantitativos e
sim, qualitativos. E eram considerados qualitativos os votos dados a candidatos
bem vistos pelos chefes estaduais. Com essa mudana no Regimento, Campos
Sales resolvia os problemas mais importantes no tocante atividade poltica,
ou seja, aqueles que dizem respeito formao das estruturas de dominao
nos Estados. A partir de ento, deputados e senadores garantiam-se a si prprios
mandatos slidos e duradouros e, ao mesmo tempo, garantiam ao seu partido
um longo domnio do poder no Estado. Era o incio da implantao das
oligarquias estaduais, cujo poder perpetuar-se-ia at o final da Repblica Velha,
impedindo a ascenso da oposio. Nasciam, assim, as bases daquilo que ficou
conhecido como poltica dos governadores e que tinha como objetivo final,
propiciar ao regime federativo o equilbrio procurado nos anos anteriores
(Souza, 1985, p. 185). A implantao da poltica dos governadores vai implicar,
na prtica, um congelamento da competio nos estados: os grupos detentores
do poder, no momento da realizao do pacto, adquirem condies de eternizao
nos governos estaduais (Lessa, 1995, p. 151-152).
Nesse sistema, fcil perceber que os Estados so os grandes
protagonistas do processo poltico. Dotados dos necessrios suportes legais,
os Estados passaram a dominar a poltica nacional. Em troca,
da garantia de tal autonomia, sem interveno da Unio e do
direito de controlar as nomeaes federais, os Estados davam apoio
ao presidente da Repblica, sem o qual este no subsistiria no
poder. Embora tal compromisso no se concretizasse em relao s
pequenas unidades da federao [...] esse era o princpio implcito
nas relaes da Unio com os Estados (Souza, 1987, p. 185).

Os Estados gozavam, inclusive, de plena autonomia para definir


mtodos de obteno de apoio eleitoral (Lessa, 1995, p. 158). E no
importava que o apoio eleitoral fosse fictcio, ou no. bom salientar que a
lisura do processo eleitoral no era um elemento importante no sistema
montado por Campos Sales. Tanto isso verdade que ele jamais props
uma reforma dos costumes polticos ou a moralizao da poltica. O que
importava era o redimensionamento do espao pblico. Aos Estados cabia
MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

231

a tarefa de carrear votos e dirimir os conflitos internos, deixando o governo


da Repblica livre para governar (Lessa, 1995, p. 134). Para o governo federal,
relevante o resultado daquelas relaes: no importa por quais procedimentos
as bancadas e os governos estaduais so eleitos se, no plano federal, eles agem
em consonncia com o poder central (Lessa, 1995, p. 158).
Por outro lado, a fora de uma oligarquia estadual vinha do controle
exercido sobre os grandes coronis7 nos municpios aos quais, por sua vez,
cabia a importante funo de carrear o maior nmero possvel de votos
para os candidatos governistas nas eleies estaduais e federais, pois numa
poca em que as oportunidades de emprego e rendas [eram] limitadas, o
Estado [era] uma das poucas fontes de privilgios (Carone, 1972, p. 253).
Apoiar candidatos da situao consistia na condio necessria para receber
as recompensas do chefe poltico estadual e consolidarem a sua dominao
na esfera do municpio. E no Brasil da Repblica Velha existiram coronis
de vrios graus, desde o pequeno coronel no dominando seno uns 200
eleitores, at o grande coronel, o mando nacional com outros nveis de
coronis abaixo dele, sendo que a quantidade de graus da estrutura
coronelstica variava de regio para regio, de zona para zona (Queirz,
1975, p. 159).
O coronelismo como um sistema poltico foi, assim, datado
historicamente. O seu apogeu se deu durante a Repblica Velha (18891930), englobando uma complexa rede de relaes que vai desde o coronel
at o presidente da Repblica, envolvendo compromissos recprocos
(Carvalho, 1997, p. 1).8 Foi produto do Federalismo,9 pois,
ao tornar inteiramente eletivo o governo dos Estados, permitiu a
montagem, nas antigas provncias, de slidas mquinas eleitorais;
essas mquinas eleitorais estveis, que terminaram na instituio da
poltica dos governadores, repousavam justamente no
compromisso coronelista (Souza, 1987, p. 185-186).

O Federalismo implantado com a Repblica criou os poderosos


governadores, conseqncia da ampla liberdade concedida aos Estados pela
Constituio de 1891. O seu poder consolidou-se justamente aps a poltica
dos governadores implementada por Campos Sales. E em torno dos governadores
de Estados giravam os coronis. De acordo com Carvalho (1997, p. 2),
o coronelismo , ento, um sistema poltico nacional, baseado em
barganhas entre o governo e os coronis. O governo estadual garante,
para baixo, o poder do coronel sobre seus dependentes e seus
rivais, sobretudo cedendo-lhe o controle dos cargos pblicos, desde
o delegado de polcia at a professora primria. O coronel hipoteca
seu apoio ao governo, sobretudo na forma de votos. Para cima, os
232

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

governadores do seu apoio ao presidente da Repblica em troca


do reconhecimento deste de seu domnio no estado. O coronelismo
fase de processo mais longo de relacionamento entre os
fazendeiros e o governo. O coronelismo no existiu antes dessa fase
e no existe depois dela. Ele morreu simbolicamente quando se
deu a priso dos grandes coronis baianos, em 1930. Foi
definitivamente enterrado em 1937 em seguida implantao do
Estado Novo e derrubada de Flores da Cunha, o ltimo dos
grandes caudilhos gachos.

E o eleitor, como aparece nesse sistema? Se por meio do voto que


o coronel conservava o seu prestgio e pressionava o poder pblico para
obter os favores necessrios para continuar a dominar internamente, para o
eleitor a eleio representava um momento de barganha, o momento em
que o indivduo [dava] seu voto porque j recebeu um benefcio, ou porque
espera ainda receb-lo (Blodel apud Queirz, 1975, p. 161).10
Nessa rede intricada de favores possvel entender a importncia que
assumiam as fraudes eleitorais nas vrias etapas do processo eleitoral. Conforme
Carvalho (1995, p. 32), nenhum coronel podia perder as eleies. No
importava que os resultados eleitorais fossem absurdos, quando comparados
com o nmero real do eleitorado. O que importava era vencer! A caracterizao
das fraudes eleitorais ser o assunto do prximo item.

As fraudes eleitorais
Como foi especificado no incio do texto, a Constituio de 1891
trouxe poucas definies sobre o processo eleitoral, deixando para a legislao
ordinria essa tarefa. Especificamente, trs leis orientaram todo o processo
eleitoral durante a Repblica Velha: a Lei n. 35 (26/1/1892), a de n. 1.269
(15/11/1904) e a de n. 3.208 (27/12/1916).
Uma boa parte dos dispositivos dessas leis so repetitivos, o que me
parece desnecessria, sob pena de alongar muito este texto e torn-lo
excessivamente cansativo a exposio dos mesmos. Assim, pretendo falar
de tais dispositivos de forma geral, detendo-me na citao especfica apenas
daqueles que trazem alguma inovao importante para o entendimento das
fraudes eleitorais11 na Repblica Velha.
A implantao da Repblica trouxe instituio sufrgio universal
masculino para os maiores de 21 anos. Isso significou o fim do voto
censitrio como condio para a qualificao do eleitor. No entanto, a
Repblica continuar alijando do processo eleitoral dois grandes contingentes:
mulheres e analfabetos. Tambm ficaram excludos do direito de voto os
mendigos, as praas de pr, excetuando-se os alunos das escolas militares
de ensino superior e os religiosos de ordens monsticas, companhias,
MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

233

congregaes ou comunidades de qualquer denominao, sujeitas a voto de


obedincia, regra ou estatuto que importe a renncia da liberdade individual
(Jobim; Porto 1996, p. 406). Segundo Carvalho (1995, p. 31), o nmero de
votantes continuou a ser baixo durante todo perodo da Repblica Velha,
at as eleies presidenciais de 1945:
Na primeira eleio popular para presidente da Repblica (1894)
s votaram 2.2% da populao. Na ltima eleio presidencial da
Primeira Repblica (1930), quando o voto universal, includo o
feminino, j havia sido adotado na maioria dos pases europeus, no
Brasil votou 5.6% dos habitantes. Nem sequer no perodo das
grandes reformas iniciado em 1930 se logrou superar as cifras de
1872. Nas eleies presidenciais de 1945 foi [sic] s urnas 13.4%
dos brasileiros, porcentagem s ligeiramente superior a de 1872.
So dados verdadeiramente escandalosos.

A insignificncia do nmero de votantes no decorria, porm, apenas


dos entraves que continuavam a embaraar o direito de voto, mas tambm
pela no-obrigatoriedade do voto. O povo, na verdade, continuava alheio e
indiferente s questes polticas, mesmo porque a Repblica no significou
melhoria significativa em sua condio de vida. Tais fatores explicam, por
sua vez, a participao nos pleitos no por vontade prpria, mas pela sua
condio de dependncia econmica em relao ao coronel, o que o
transformava em massa de manobra na disputa pelo poder entre os chefes
polticos locais, mas, ao mesmo tempo, as eleies representavam o momento
em que o eleitor barganhava ou pagava um determinado benefcio. Numa
estrutura socioeconmica que colocava em extremos opostos as grandes
oligarquias rurais e a grande massa dos desprovidos, dificilmente teria
condies de surgir uma conscincia cidad. Para Telarolli (1982, p. 20),
a participao popular no processo poltico nacional no teria sido
maior se os limites do sufrgio universal fossem mais amplos, ou
seja, se a mulheres, a analfabetos e a outros fosse dado o direito de
voto. Essa conquista poltica ressentia-se, para ser efetiva, do suporte
de uma mais justa distribuio da riqueza, o que vale dizer, do
afrouxamento dos laos de dependncia dos que no tm em relao
ao que tm. Decorre disso que o mesmo alheamento dos que votam
e os mesmos processos de manipulao de resultados teriam idntico
curso se mais numeroso fosse o contingente dos habilitados ao
sufrgio.

O alistamento e a qualificao do eleitor constituam o primeiro ato


do processo eleitoral. A Lei Saraiva (n. 3.029, de 9/1/1881) j tratava desse
quesito. E, em grande parte, so dispositivos da Lei Saraiva que nortearo
a legislao eleitoral da Repblica Velha.
234

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

To logo foi proclamada a Repblica, vigorou, no Brasil, o princpio


da multiplicidade de alistamento (municipal e federal), o que implicou a
emisso de dois ttulos eleitorais para cada votante. Do alistamento participava
majoritariamente o situacionismo. Da a inutilidade de uma dupla tarefa
cujos resultados acabariam por levar ao mesmo resultado.
A Lei n. 35 (26/1/1892) estabeleceu um nico ttulo de eleitor por
votante e determinou que o alistamento seria organizado, numa primeira
fase, por mesas ou comisses designadas pelo poder municipal. Mais tarde,
a legislao foi atribuindo aos membros do Judicirio essa funo.
O exerccio da influncia sobre as mesas ou sobre as autoridades
encarregadas do alistamento era de vital importncia, porque era o meio
que possibilitava o aumento de correligionrios, por meio da documentao
de pessoas j falecidas, de falsos comprovantes de idade, de analfabetos e de
outros. Tambm era um momento importante para a excluso dos partidrios
da faco adversria. bom lembrar que o poder poltico do chefe poltico
local ou regional estava diretamente ligado ao nmero de votos que
conseguisse carrear no momento das eleies. Nesse sentido, o poder de
influncia dos chefes polticos locais era exercido agilmente no sentido de
bloquear, sempre que possvel, o aumento do eleitorado da faco adversria.
O trabalho dos cabos eleitorais nessa fase era de vital importncia,
principalmente quando se leva em conta a no-obrigatoriedade do voto e o
desinteresse do eleitor. Na verdade, o cabo eleitoral era o elo de ligao
entre o coronel e o eleitorado. A ele cabia manter e expandir a fora dos
coronis, alm de organizar a massa, mantendo-a em forma para os pleitos
(Queirz, 1975, p. 157).
Para o alistamento exigia-se um requerimento que deveria conter os
dados pessoais do eleitor preenchido mo pelo prprio interessado. O
requerimento deveria ter firma reconhecida. A tais quesitos resumia-se a
prova da condio de alfabetizado exigida pela Constituio e pela legislao
eleitoral.
O que se sabe desse processo todo que os cabos eleitorais tinham
um papel fundamental no preenchimento dos requerimentos. Ao eleitor,
bastava que o mesmo fizesse um rabisco qualquer no livro de presena por
ocasio da realizao da eleio, simulando uma assinatura. E mesmo essa
habilidade poderia ser dispensada por meio do recurso freqentemente
utilizado do bico-de-pena. Da mesma forma, o reconhecimento de firma era
uma formalidade incua, pois as autoridades e os funcionrios locais
dependiam dos chefes polticos locais, j que eram indicados ou nomeados
pelos mesmos.

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

235

Uma vez alistado, o ttulo de eleitor sem foto era o atestado da


condio de alistado. E, de acordo com a lei, deveria permanecer com o
eleitor e ser entregue mesa pelo mesmo no dia da eleio. No entanto,
uma prtica muito comum na poca era a apreenso dos ttulos pelos cabos
eleitorais e a entrega s no dia da eleio, pouco antes ou mesmo na hora
de votar. Era a forma encontrada para garantir a fidelidade dos votantes.
Pelo que foi colocado acima, possvel perceber como era fcil fraudar
a eleio nessa etapa do processo eleitoral. Um segundo momento, passvel
de sofrer fraudes eleitorais era o da apurao dos votos. A apurao dos
votos consistia, na verdade, numa das principais oportunidades para o
falseamento de resultados. Aps o trmino da votao, as prprias mesas
seccionais realizavam publicamente a primeira etapa da apurao dos votos.
Essa forma era entendida como a mais segura, pois no inclua os riscos
decorrentes do transporte e de guarda das urnas, num edifcio central do
municpio ou na sede da comarca.
As urnas eram abertas, as cdulas contadas e separadas conforme a
sua rotulao e comparadas com o nmero de votantes. Concluda a apurao
nas mesas seccionais, o prximo passo consistia na emisso de boletins
contendo os resultados e o registro das atas em cartrio. Como a contagem
dos votos era feita pelas mesas eleitorais locais, havia toda uma preocupao
por parte dos chefes polticos locais na designao e na formao das mesas.
s mesas eleitorais deveu-se tambm uma das formas mais comuns
de fraude na Repblica Velha: as eleies bico-de-pena. Uma das
modalidades da eleio bico-de-pena, consistia na exclusiva escriturao
dos fatos, sem a presena de um nico eleitor. Dos livros e das atas, no
entanto, constavam desde as assinaturas de presena at a apurao dos
resultados, tudo feito na vspera da eleio. Tal prtica era empregada
principalmente naqueles municpios livres de oposio e fiscais. A fraude
era to aberta que muitas vezes no havia nem preocupao dos mesrios
em forjar assinaturas diferenciadas. A eleio bico-de-pena em lugares e
ocasies em que no houvesse oposio, era justificada em termos de economia
com gastos: o deslocamento at o local do pleito implicava deixar o trabalho,
gastos com transporte e, em certos casos, com alojamento e alimentao.
bom lembrar o grande nmero de pleitos na Repblica Velha, pois no havia
suplncia para cargos eletivos. A ttulo de exemplo, apenas entre fevereiro de
1927 e janeiro de 1928, foram realizadas 26 eleies.
Aps a etapa local da contagem dos votos ocorria a apurao geral,
que se iniciava 30 dias depois da realizao do pleito. Tal intervalo de tempo
permitia que adulteraes fossem feitas nos dados, segundo os interesses
daqueles que estavam no poder. O bico-de-pena continuava a funcionar a
236

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

todo vapor. Bastava atrasar a remessa dos resultados de um ou de mais


municpios do distrito e, uma vez conhecido o cmputo dos votos dos
demais, faziam-se os clculos em torno das alteraes para que a situao
vencesse.
A partir da Lei de n. 3.208 (27/12/1916), a apurao geral das eleies
para deputados, senadores, presidente e vice-presidente da Repblica passou
a ser feita nas capitais dos Estados e no nas sedes dos distritos como
especificado na Lei n. 1269 (15/11/1904).12 Conforme Telarolli (1982,
p. 52), tal mudana facilitava a presso dos governadores sobre a junta
apuradora. Pela Lei n. 3.208, a junta apuradora passou a ser composta de
um juiz federal, do seu substituto e do representante do Ministrio Pblico
junto ao Tribunal Superior de Justia (Jobim; Porto, 1996, p. 109). Segundo
Leal (1976, p. 229), a legislao de 1916 tinha grandes mritos, mas no
conseguiu pr termo s inveteradas fraudes eleitorais, concorrendo para
esse resultado as deficincias da nossa organizao judiciria.
Das apuraes gerais eram feitas cpias a serem entregues para as
secretarias da Cmara ou do Senado e para cada um dos eleitos. A cpia da
ata tambm era o diploma do eleito, ou seja, o documento que orientaria o
processo de reconhecimento de poderes pelos seus pares. Caso algum
candidato (no bem visto pela situao) conseguisse o nmero suficiente de
votos para ser eleito, ele poderia ser barrado pela degola, procedimento
pelo qual o sistema de poder oligrquico operava a defeco de polticos
cujas candidaturas no haviam sido chanceladas pelos governos estaduais
(Telarolli, 1982, p. 53). Era comum, tambm, apresentar-se ao final das
apuraes de eleies municipais, estaduais e federais, um nmero maior
de eleitos diplomados, superior ao nmero de vagas a ser preenchido.
Nesses casos, o que decidia a posse de um ou de outro candidato no era o
exame sereno e imparcial das evidncias e da verdade, mas os interesses
partidrios dos grupos dominantes nos Estados, em benefcio de cujos
apaniguados o recurso derradeiro foi a prtica da degola dos no escolhidos
(Telarolli, 1982, p. 54).
As cdulas, aps a contagem, eram incineradas. Essa prtica impedia
qualquer possibilidade de recurso por parte daquele que foi preterido. Sem
as cdulas, no havia como dirimir dvidas.
Para finalizar essa parte, convm fazer algumas observaes a mais
sobre a Lei de 15/11/1904 (n. 1.269) e a Lei de 27/12/1916 (n. 3.208).
A legislao brasileira na Repblica Velha sempre conteve dispositivo
adotando o voto secreto, exceto entre o perodo de 1896 e 1916. A Lei de
n. 1.269, por exemplo, coloca o voto secreto mas, ao mesmo tempo, oferece
ao eleitor a alternativa do voto a descoberto:
MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

237

Art. 57. A eleio ser por escrutnio secreto, mas permitido ao eleitor
votar a descoberto.
Pargrafo nico. O voto a descoberto ser dado apresentando ao eleitor
duas cdulas, que assinar perante a mesa eleitoral, uma das quais ser
depositada na urna e outra ficar em seu poder, depois de datadas e
rubricadas ambas pelos mesrios (Jobim; Porto, 1996, p. 23).

A possibilidade do voto a descoberto foi justificado em termos de


um maior compromisso do eleitor com o seu voto, j que o mesmo se tornava
pblico, e a conservao da cdula-comprovante evitaria possveis fraudes.
No h dados concretos, no entanto, que permitam averiguar at que ponto
o voto a descoberto implicou ou no a diminuio das fraudes eleitorais.
Levando-se em considerao a dependncia dos agregados figura do coronel,
difcil imaginar que o voto a descoberto fosse um mecanismo eficiente de
combate s fraudes eleitorais.
Quanto ao dispositivo do voto secreto, na prtica, revelou-se incuo
no tocante preveno de fraudes. A privacidade do direito do voto era
garantida por um gradil que separava a sala de votao: de um lado ficava o
eleitorado e, de outro, a mesa. A urna era instalada junto mesa e deveria
ser exibida antes do incio da votao para a constatao de que estava
vazia, aps o que permaneceria fechada a chaves. Aos mesrios tambm era
proibido o exame da cdula no momento de ser introduzida na urna.
A Lei n. 1.26913 possibilitava, tambm, o voto cumulativo:
3 Cada eleitor votar em trs nomes nos Estados cuja representao
constar apenas de Quatro Deputados; em quatro nomes nos distritos
de cinco; em cinco nos de seis; e em seis nos distritos de sete Deputados.
Art. 59. Na eleio geral da Cmara, ou quando o nmero de vagas a
preencher no distrito for de [sic] ou mais Deputados, o eleitor poder
acumular todos os seus votos ou parte deles em um s candidato,
escrevendo o nome do mesmo candidato tantas vezes quantos forem
os votos que lhe quiser dar.
1 No caso do eleitor escrever em uma cdula um nome nico, s
um voto ser contado ao nome escrito.
2 Se a cdula contiver maior nmero de votos do que aqueles de
que o eleitor pode dispor, sero apurados somente, na ordem da
colocao, os nomes precedentemente escritos, at se completar o
nmero legal, desprezando-se os excedentes (Jobim; Porto, 1996,
p. 23).

O voto cumulativo foi introduzido para supostamente dar s minorias, a


garantia de serem representadas. Na prtica, porm, acabou por representar um
incremento na votao dos candidatos situacionistas. Assis Brasil, j em texto
de 1893, fazendo uma crtica aos vrios sistemas eleitorais existentes, via no
voto cumulativo defeitos muito graves, pois o mesmo
238

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

muito prximo parente do primitivo e absurdo sistema da simples


maioria. Onde que no haja seno dois partidos, ou mesmo onde
haja muitos que se julguem mais ou menos equilibrados, todos
eles, na esperana de uma vitria completa, podem renunciar ao
direito de cumular os votos em poucos candidatos, e os distribuiro
por tantos quantos forem os representantes a eleger, votando cada
eleitor em toda a lista. A simples maioria prevalecer, ento, com
todos os seus absurdos corolrios [...]. Voto cumulativo no se cura
seno dos interesses da minoria. Ela pode fazer mais representantes
do que uma proporo matemtica lhe assinalaria (Assis Brasil,
1893, p. 161-62).

Como bem salientou Telarolli (1982, p. 67),


no foi, porm, a inconsistncia das medidas formais o maior responsvel
pela ausncia do voto secreto [e para a eliminao das fraudes] na vida
poltica brasileira do perodo [...]. Razes mais profundas do fato
estiveram assentadas na organizao scio-econmica [sic] do pas,
responsvel pelos laos de dependncia que presidiram as eleies
entre as camadas dirigentes e a massa dos votantes.

Na dcada de 20, tiveram incio as primeiras manifestaes pela


regenerao dos costumes nacionais, por meio de movimentos encabeados
por tenentes e pela Liga Nacionalista. O sigilo do voto foi uma das bandeiras
da Aliana Liberal,14 bem como um dos princpios bsicos do programa do
recm-criado Partido Democrtico em 1926. Isso no significa que antes
da dcada de 20 no tenham ocorrido reivindicaes em prol da moralizao
das eleies. Mas me parece, que tais manifestaes ocorreram de forma
individual e no como movimento. o caso, por exemplo, de Assis Brasil
(1893).
Assis Brasil (1893, p. 133) reconhecia a importncia das leis para
coibir as fraudes e garantir a verdade da representante, mas dependendo
dos dispositivos contidos no texto da lei, fraudes podiam ter origem na
prpria lei eleitoral. Vale a pena transcrever o que Assis Brasil colocava
sobre as leis e o sistema eleitoral que propunha como aquele que coibiria as
fraudes, garantindo uma representao autntica:
No h dvida, porm, que preciso fazer leis e que preciso no
faz-las ao acaso. Umas devem ser melhores do que as outras, pois.
Mas, especialmente no assunto que nos ocupa, preciso que os
pobres de esprito no confundam a fraude que pode estar
autorizada pela mesma lei eleitoral com a fraude, ou melhor
violncia que no pode ser praticada seno rompendo claramente
a lei. Assim, em certos sistemas eleitorais, no do voto limitado, ou
do tero, por exemplo, eu, sem sair da prpria lei, posso fazer com
que a minoria, apesar de possuir mais do que o tero dos eleitores,

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

239

no consiga eleger um s deputado. O processo bem conhecido


entre ns [...]. No sistema que proponho e que denomino de
representao das opinies [grifo do autor], a fraude s poder
praticar-se com violncia da lei (Assis Brasi,l 1893, p. 141-42).

interessante notar que Assis Brasil (1893, p. 122) propunha uma


mudana no sistema eleitoral como forma de evitar a fraude legal e garantir
a autenticidade da representao. E defendia a adoo do sistema
proporcional, denominado por ele de representao de opinies, por considerar
que matematicamente falando, impossvel, ainda mesmo em teoria, uma
lei que d em resultado a representao proporcional. O importante no
era que as opinies se representem proporcionalmente, nem mesmo que
todas elas estejam presentes na legislatura, mas sim, que:
a lei faculte a todas as opinies chegadas a certa respeitabilidade
um meio legal de se fazerem representar mas no ofender a
idia de justia com o fato de os portadores de tal opinio, por
culpa sua, deles, no se terem aproveitados do ensejo (Assis
Brasil, 1893, p. 123).

Assis Brasil chegou a propor uma emenda alterando a legislao ento


vigente Lei n. 35, de 26/11/1892 introduzindo a representao
proporcional. Nas palavras do prprio Assis Brasil (1893, p. 171), a lei foi
incompreendida tanto pelos colegas, como pela imprensa e, por conta
disso, ele retirou o projeto, requerendo Cmara que a emenda se
transformasse num projeto de lei parte.
Sintomaticamente, na dcada de 20, a campanha pela moralizao
das eleies encontra expresso fora dos partidos oficiais e vem acompanhada
de crticas contra o federalismo oligrquico e a favor da centralizao polticoadministrativa do Estado. Tal a tnica do discurso tenentista na dcada de
20. No entanto, um equvoco considerar o tenentismo como um fenmeno
poltico monoltico, pois seus traos mais gerais coexistiram com a
diversidade regional e temporal de suas manifestaes (Saes, 1985, p. 70).
As manifestaes da ala liberal do movimento
no ultrapassavam a regenerao da democracia liberal de elite,
instaurada pelas oligarquias; os tenentes liberais jamais transpunham
o limite da moralizao do processo eleitoral oligrquico para
defender o reconhecimento do direito do analfabeto ao voto e a
instaurao de uma democracia de massas (Saes, 1985, p. 73).

240

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

J a ala nacionalista do movimento tenentista tem objetivos bem diferentes


da ala liberal. Para os nacionalistas, no se trata mais de criticar o bloco
oliqurquico hegemnico a partir de critrios moralizadores, em ltima instncia
oligrquicos, mas de reivindicar a reforma do Estado a partir da crtica do
conjunto da poltica oligrquica (Saes, 1985, p. 74).
Assim, a ala nacionalista do tenentismo questionava as prprias
estruturas do Estado oligrquico, federativo e antinacional, e se dispunham
a substitu-lo por um Estado antioligrquico, centralizado e nacional (Saes
1985, p. 74). No tocante s instituies representativo-democrticas, o
discurso de Juarez Tvora15 bastante esclarecedor. Apesar de ser a favor
do voto secreto, da regularizao do alistamento eleitoral e do reconhecimento
dos resultados pelo Poder Judicirio, Juarez Tvora (apud Fausto, 1976, p. 66)
no hesita em propor:
Se a adoo de um ou outro desses dois alvitres (processo eleitoral
nas mos dos juzes ou de um Tribunal especial) no bastar para
restringir, a um limite razovel, as adulteraes do nosso regime
representativo, melhor ser proscrever provisoriamente o sufrgio
universal, substituindo-o por uma restrita, mas conscienciosa, elite
eleitoral.

provvel que, apesar das possveis divergncias entre a ala liberal e


a nacionalista, no tocante moralizao das eleies, a postura dos tenentes
comportava um alto grau de elitismo em relao ao voto das classes populares.
No quadro da Revoluo de 1930, as duas alas estavam de acordo no tocante
necessidade da deposio do governo federal, j que, apesar de toda a
campanha da Aliana Liberal e a crescente popularidade de Vargas, a mquina
poltico-administrativa do Estado foi favorvel, como no poderia deixar
ser, candidatura de Jlio Prestes, candidato indicado por Washington
Lus. O primeiro passo para o fim do federalismo oligrquico comportava,
assim, a derrubada de Washington Lus por meio de um movimento armado.
Convm lembrar, no entanto, que desde a Primeira Guerra Mundial
j vinha ocorrendo um fortalecimento do governo federal, em razo de
uma maior centralizao das decises da poltica cafeeira e um melhor
aparelhamento do Exrcito (Abrcio, 1998, p. 40). Nesse sentido, a reforma
constitucional de 1926 representa um passo a mais em prol do fortalecimento
do governo federal na Repblica Velha. A principal medida da Emenda
Constitucional de 3 de setembro de 1926 foi justamente a alterao do art.
6 da Constituio de 1891. S para exemplificar, por meio da emenda de
1926, a palavra federativa desaparece do texto constitucional. Agora, o art.
6 coloca, entre outros itens, que o governo federal no poder intervir em
negcios peculiares aos Estados, salvo para assegurar a integridade nacional
MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

241

e o respeito [...] forma republicana, e no mais forma republicana


federativa, como constava no texto original da Constituio de 1891
(Campanhole, 1984, p. 570-571). Enfim, por essa emenda, aumentava-se o
poder de interveno da Unio nos Estados, tornando mais equilibradas as
relaes intergovernamentais (Abrcio, 1998, p. 41).
O ano de 1930 representar o fim da Repblica Velha e do pacto
oligrquico federativo. Para essa derrocada teve papel fundamental o
rompimento do pacto oligrquico por parte de So Paulo, que no respeitou
a poltica caf com leite. A indicao de outro paulista Presidncia da
Repblica por Washington Lus, quando deveria indicar um mineiro, trouxe
como resultado a formao de uma aliana entre Minas Gerais, Rio Grande
do Sul e Paraba, desintegrando o antigo pacto hegemnico. A Revoluo
de 1930 ocasionar o fim do federalismo oligrquico, mas no permanecer
impermevel s interferncias regionais, que se adaptaram aos novos rumos
tomados pela poltica (Abrcio, 1998, p. 41).

Consideraes finais
Pelo exposto acima, no h dvidas quanto ao fato de que os embates
eleitorais durante todo o perodo da Repblica Velha foram pouco
competitivos em nenhum momento uma candidatura de oposio
conseguiu vencer! e permeados pela fraude nas vrias etapas do processo
eleitoral.
Propostas de mudanas na legislao eleitoral, inclusive propostas de
sistemas eleitorais mais representativos, como condio para estabelecer a
moralizao das eleies, no faltaram durante todo o perodo da Repblica
Velha. Em que pesem as falhas da prpria legislao, no h como negar
que uma lei, por mais perfeita que seja, no condio suficiente, por si s,
para garantir a lisura de qualquer processo eleitoral. provvel que as leis
eleitorais no surtissem os efeitos esperados devido a vrios fatores: de um
lado, a formalidade da lei esbarrava na estrutura socioeconmica do Pas,
responsvel por laos da dependncia que influenciavam a votao e na
existncia de um pacto poltico no escrito que criava uma rede intrincada
de barganhas e favores envolvendo eleitores, cabos eleitorais, coronis,
governadores de Estado e presidente da Repblica. Esse pacto no escrito
comeou a ruir no governo de Washington Lus; de outro lado, a inexistncia
durante a Repblica Velha de um rgo acima dos interesses polticopartidrios, encarregado de administrar e controlar todas as etapas do
processo eleitoral, tornava difcil a implementao da lisura do processo
eleitoral.
242

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

Para finalizar, gostaria de levantar uma questo, para a qual no tenho


uma resposta conclusiva: Qual o papel do voto e do Legislativo no esquema
predominante da Repblica Velha?
As observaes a seguir constituem mais pistas retiradas da literatura
consultada. Uma resposta mais acabada exigiria uma pesquisa acurada em
fontes primrias, atividade essa, infelizmente, fora do mbito deste trabalho.
As questes mais importantes da poltica nacional durante a Repblica
Velha no passavam pelo Legislativo, j que os atores polticos relevantes no
dilogo com o Executivo eram os Estados e no, o Parlamento. O
comportamento do Legislativo esteve em consonncia com o acordo feito
entre os governadores de Estados e a Presidncia da Repblica. Nesse cenrio,
parece-me que a funo principal do Legislativo estava ligada apurao
dos votos e diplomao dos eleitos. Embora o coronel controlasse os
votos dos eleitores de seu municpio e as atas das eleies pudessem ser
manipuladas, era o Parlamento subserviente aos governadores de Estados
e Presidncia da Repblica que dava a ltima palavra. Essa era a base do
pacto implantado por Campos Sales. Dessa forma, a apurao final podia,
inclusive, inverter os resultados das atas (Carvalho, 1997, p. 4).
Mas se os resultados das eleies podiam ser alterados nessa instncia,
qual o papel dos coronis na produo de votos?, ou seja, se o governo no
dependia dos votos obtidos pelos coronis, qual era a base do compromisso
coronelista? mais uma vez Carvalho quem responde:
A idia do compromisso coronelista pode ser mantida sem que se
d ao voto peso decisivo. Se os governadores podiam prescindir da
colaborao dos coronis tomados isoladamente, o mesmo no se
dava quando considerados em conjunto. A estabilidade do sistema
como um todo exigia que a maioria dos coronis apoiasse o governo,
embora essa maioria pudesse ser eventualmente trocada. A
manipulao dos resultados eleitorais sempre beneficiava um grupo
em detrimento de outro e tinham um custo poltico. Se entravam
em conflito com um nmero significativo de coronis, os
governadores se viam em posio difcil, se no insustentvel
(Carvalho, 1997, p. 4).

Para que o sistema funcionasse era necessrio algum tipo de acordo


com os coronis, no necessariamente com todos, sendo de importncia
secundria que a contrapartida do coronel se concretizasse exclusivamente
em votos (Carvalho, 1997, p. 4). Era suficiente ter o apoio tcito dos
coronis, e no a rebelio Lessa (1999, p. 154). Apesar de colocar que o
Legislativo sobrevivia pela inrcia seria custoso demais elimin-lo
e apresenta uma pista a mais para a manuteno do Legislativo: o Legislativo

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

243

era um cenrio relevante para a definio de carreiras polticas e a nenhum


chefe estadual ocorreria abrir mo de sua bancada federal, importante
canalizador dos conflitos polticos locais.
Tais argumentos parecem-me importantes para tentar entender a
importncia do Legislativo no perodo, bem como o papel das eleies e
das fraudes eleitorais na Repblica Velha.
Enfim, o movimento poltico-militar de 1930 representar o fim do
federalismo e a implantao progressiva da centralizao polticoadministrativa do Pas, o que significar o fim da autonomia dos Estados,
bem como o fim do coronelismo enquanto sistema poltico. Digo enquanto
sistema poltico, porque o seu desaparecimento foi progressivo e irregular,
alcanando uma sobrevida em algumas reas at 1968 (Queiroz, 1975, p. 188).
O fim do Federalismo, aliado ao crescimento demogrfico, urbanizao e
industrializao, foram os principais fatores responsveis pelo fim do
coronelismo enquanto sistema poltico (Queirz, 1975, p. 187).
Entre as bandeiras levantadas pelo movimento de 1930, constava o
aprimoramento da competitividade e a lisura das eleies. Nesse sentido, o
voto secreto e a criao da Justia Eleitoral, em 1932, representaram um
passo importante em prol da lisura do processo eleitoral. A implantao do
Estado Novo em 1937, porm, levou ao congelamento esses avanos, por
quase oito anos. Durante o perodo de vigncia do Estado Novo (19371945), Getlio Vargas governou prescindindo de partidos polticos e eleies.
Foi o nico perodo da histria poltico-partidria do Pas em que um
presidente governou totalmente sem partidos e eleies. Com a
redemocratizao, em 1945, as eleies foram retomadas, e a Justia Eleitoral
reativada. O Brasil entrava numa outra fase poltico-partidria, caracterizada
por uma maior lisura no processo eleitoral, mas esse um assunto para um
outro trabalho.

244

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003

Notas
1

A Repblica Velha tambm chamada de


Primeira Repblica caracterizada por
alguns autores como Repblica dos
Coronis.
2

A Emenda Constitucional de 3 de
setembro de 1926 dar uma nova redao
a esse artigo, como se ver mais frente.
3

No objetivo deste texto tratar das


peculiaridades dos trs primeiros governos
republicanos.

Sob o risco de tornar este texto longo


demais, no me deterei na anlise do
governo Prudente de Moraes (18941898). Basta lembrar que esse governo
sofreu srias dificuldades no tocante s
relaes entre Executivo e Legislativo.
Segundo Lessa (1999, p.107), o que
ameaava o novo regime [...] era a sua noinstitucionalizao e no a definio das
regras de constituio da plis.
5

Para a alterao do Regimento da Cmara,


Campos Sales dirigiu-se diretamente aos
chefes estaduais mais importantes,
conseguindo obter o apoio das grandes
bancadas de Minas, de So Paulo e da Bahia.
At ento, o mtodo de composio da
comisso era a seguinte: passadas as eleies,
no incio da instalao da nova Cmara, o
parlamentar mais idoso entre os presumidamente eleitos, ocupa a Presidncia da casa,
nomeando cinco deputados para formar a
comisso encarregada de decidir sobre a
legitimidade do mandato dos demais. Feito
o reconhecimento dos eleitos, procede-se
ao sorteio entre os deputados para escolher
os encarregados de julgar as reclamaes dos
no eleitos (Lessa, 1999, p. 147).

6
A degola tambm era conhecida como
depurao.
7

O termo coronel origina-se de patente da


Guarda Nacional concedida ou comprada

pelos grandes fazendeiros, comerciantes e


industriais locais, espalhando-se a instituio
praticamente por todos os municpios. O
uniforme e as insgnias tornam-se smbolos
representativos de privilgios legais (Carone,
1972, p. 250-251). A Guarda Nacional foi
criada logo aps a Independncia e foi extinta
pouco depois da Proclamao da Repblica.
No entanto, a denominao de coronel
persistiu, outorgada espontaneamente
pela populao queles que pareciam
deter em suas mos grandes parcelas de
poder econmico e poltico (Queirz,
1975, p. 156).
8
Carone (1972, p. 250) v o coronelismo
como uma das conseqncias fundamentais do desequilbrio entre o centralismo e o
federalismo [...], isto , o desenvolvimento
e a autonomia de agrupamentos sociais e
polticos nos Estados. Eu prefiro entender
o coronelismo, menos como o fruto de um
desequilbrio, e mais como uma parte
integrante de um sistema, como colocado
por Leal e Carvalho.
9

O coronelismo foi fruto do Federalismo


introduzido pela Constituio de 1891,
associado a uma conjuntura econmica
especfica (Leal, 1975; Carvalho, 1997).

10
A existncia da barganha no impedia
as injustias e os abusos de poder, embora
constitusse sempre uma limitao deste, na
medida em que o coronel necessitava dos
votos dos seus eleitores (Queirz, 1975,
p. 162).
11

Nas observaes que farei sobre as fraudes


eleitorais na Repblica Velha, utilizarei em
grande parte o trabalho de Telarolli (1981,
1982).
12

A apurao final para vereadores passou


a ser feita nas sedes das comarcas a partir de
1906.

MTIS: histria & cultura DAVALLE, Regina p. 225-246

245

13
O voto cumulativo tambm constar da
Lei n. 3.208 (27/12/1916).
14
Segundo Saes (1985, p. 80), a Aliana
Liberal que lanou a candidatura de
Getlio Vargas como alternativa chapa
governista Jlio Prestes-Vital Soares,
definiu-se desde logo como um
movimento tipicamente oligrquico.

Aps a derrota eleitoral, os lderes da aliana


tenderam conciliao com o governo
federal. No entanto, sob o impulso do
tenentismo, foram arrastadas ao
movimento armado que deps Washington
Lus.
15
Juarez Tvora normalmente includo
pelos autores na ala nacionalista.

Referncias bibliogrficas
ABRCIO, Fernando Luiz. Os bares da
federao: os governadores e a redemocratizao brasileira. So Paulo: Hucitec, 1998.
BRASIL, J. F. Assis. Democracia
representativa: do voto e do modo de votar.
Rio de Janeiro: Tpy. De G. Leuzinger &
Filhos, 1893.
BLODEL, Jean. As condies da vida poltica
no Estado da Paraba. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1957.
CAMPANHOLE. Constituies do Brasil.
7. ed. So Paulo: Atlas, 1984.
CARONE, Edgard. A Repblica Velha:
Instituies e classes sociais. 2. ed. So Paulo:
Difel, 1972.
CARVALHO, Jos Murilo de.
Desenvolvimiento de la ciudadana en
Brasil. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1995.
______. Mandonismo, coronelismo,
clientelismo: uma discusso conceitual.
Dados, v. 40, n. 2, 1997. homepage:
www.dados.com.br

LEAL, Victor Nunes. Coronelismo,


enxada e voto: o municpio e o regime
representativo no Brasil. 3. ed. So Paulo:
Alfa-mega, 1976.
LESSA, Renato. A inveno republicana:
Campos Sales, as bases e a decadncia da
Primeira Repblica brasileira. 2. ed. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1999.
QUEIRZ, Maria Isaura de. O coronelismo numa interpretao sociolgica. In:
FAUSTO, Bris (Org.). Histria geral da
civilizao brasileira: o Brasil republicano.
So Paulo: Difel, 1975. p. 135-90, tomo
III, v. 1.
SAES, Dcio. Classe mdia e sistema poltico
no Brasil. So Paulo: Queirz, 1985.
SOUZA, Maria do Carmo Campello de.
O processo poltico-partidrio na Primeira
Repblica. In: MOTA, Carlos Guilherme
(Org.). Brasil em perspectiva. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 1987. p. 162-226.

FAUSTO, Bris. A Revoluo de 1930:


historiografia e histria. 4. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1976.

TELAROLLI, Rodolpho. A organizao


municipal e o poder local no Estado de So
Paulo na Primeira Repblica. 1981.Tese
(Doutorado) Departamento de HistriaUSP, So Paulo, 1981.

JOBIM, Nelson; PORTO, Walter Costa.


Legislao eleitoral no Brasil: do sculo XVI
a nossos dias. Braslia: Senado Federal, 1996.

______. Eleies e fraudes eleitorais na


Repblica Velha. So Paulo: Brasiliense,
1982.

246

MTIS: histria & cultura v. 2, n. 4, p. 225-246, jul./dez. 2003