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ELEMENTOS ESENCIALES DE LA DEMOCRACIA

Vivimos en democracia y no debemos confundirla con el hecho de ir a las urnas


cada cuatro aos, ni tampoco con ver continua publicidad en todos los medios de
partidos y candidatos. La democracia refuerza la libertad de elegir, participar,
exigir la rendicin de cuentas y la transparencia y el Estado de derecho esenciales
para ampliar las oportunidades y opciones que tiene la poblacin para vivir mejor,
lo que redundar en el desarrollo humano.
La democracia es un proceso continuo. La participacin y el debate abierto son
centrales para el proceso democrtico. Es importante que la ciudadana y el
gobierno entablen un dilogo permanente sobre cmo mejorar su legitimidad y
eficacia.

La democracia en Amrica Latina tiene un problema de calidad. Se observa


frustracin ciudadana ante la desigualdad en la distribucin de la riqueza y en el
ejercicio del poder, ante la dbil participacin popular en los asuntos pblicos, la
corrupcin pblica y privada, la inseguridad ciudadana y la debilidad estatal, entre
otros aspectos.

Como ciudadanos activos, debemos ejercer nuestros derechos y cumplir nuestras


obligaciones ciudadanas dentro de los mecanismos que nos presenta la
democracia, para ello, tenemos que entender y tener presentes los 5 Elementos
Fundamentales de la Democracia:

1. La existencia de un rgimen poltico que se desenvuelva en un Estado

Este rgimen contiene un conjunto de instituciones y procedimientos que definen


las reglas y los canales de acceso a las principales posiciones del Estado, el
ejercicio del poder estatal y el proceso de toma de decisiones pblicas. Las
condiciones elementales que deben cumplirse para que un rgimen sea
considerado democrtico son:

- Autoridades pblicas electas


- Elecciones libres y limpias
- Sufragio universal

- Derecho a competir por los cargos pblicos


- Libertad de expresin
- Acceso a informacin alternativa
- Libertad de asociacin
- Respeto por la extensin de los mandatos
- La expectativa de que el proceso electoral y las libertades contextuales se
mantendrn

2. Acceso sustantivo al poder del Estado

Es decir que no haya en el territorio otra organizacin (formal o no) con poder
igual o superior al mismo Estado. Esto define la soberana interior, que implica: el
monopolio del uso efectivo y legtimo de la fuerza; la capacidad para impartir
justicia de modo efectivo y definitivo; normar las conductas de los individuos y
organizaciones; procurarse los medios necesarios para el cumplimiento de sus
fines, y ejecutar las polticas decididas.

3. Vigencia del estado de Derecho

Esto supone la independencia de los poderes y un sistema legal que es


democrtico en tres sentidos: protege las libertades polticas y las garantas de la
democracia poltica, protege los derechos civiles del conjunto de la poblacin y
establece redes de responsabilidad y rendicin de cuentas por las cuales los
funcionarios pblicos, incluyendo los cargos ms altos del Estado, estn sujetos a
controles apropiados sobre la legalidad de sus actos.

4. Supone una cierta forma de organizar el poder en la sociedad

En la democracia, las relaciones poder, entre el Estado y los ciudadanos, los


ciudadanos entre s y entre el Estado, las organizaciones y los ciudadanos, deben
estar enmarcadas en el ejercicio de los derechos polticos, civiles y sociales de tal
manera que la imposicin de una conducta no vulnere esos derechos.

5. Requiere que las opciones ciudadanas aborden las cuestiones sustantivas

Las reglas y condiciones de competencia buscan asegurar una eleccin libre entre
candidatos y programas de gobierno. Ellos determinan el rango efectivo de
opciones que posee el ciudadano para elegir.

Depende de cada ciudadano el examinar, practicar, involucrarse y participar


teniendo en cuenta cada uno de estos elementos. Si en nuestra democracia en
particular vemos debilidad en uno o varios de ellos, debemos organizarnos y
fortalecerlos.

IGUALDAD
El trmino igualdad proviene del latn "aequalitas", que se refiere a la correspondencia y
proporcin resultante de diversas partes que integran un todo uniforme. En el mbito social se
considera como igualdad al contexto o situacin donde las personas tienen los mismos
derechos y las mismas oportunidades en un determinado aspecto.
La igualdad social es una situacin social segn la cual las personas poseen los mismos
derechos e importancia como individuo en todo aspecto para que todos tengan las mismas
oportunidades en una sociedad y puedan vivir equitativamente y en paz. Resumiendo igualdad

social se refiere a un grupo de personas que viven en armona en una sociedad con los
mismos derechos y obligaciones para todos los estratos sociales sin privilegiados.

PARTICIPACION EFECTIVA

Participacin Efectiva y Filiacin Poltica


La ciudadana tienen posibilidades de influir en asuntos pblicos importantes
A los entrevistados se les pregunt si consideran que el ciudadano comn tiene posibilidades de
influir en los asuntos pblicos de mayor inters. La respuesta, en un 62.5% de los casos fue
afirmativa, mientras que un 33.9% dijo que no. Ver Grfico 70.

Las personas con ninguna o baja escolaridad, las de nivel medio-bajo/ bajo y las que
residen en zonas rurales del resto del pas son las que en mayor proporcin consideran
que tienen posibilidades de influir en asuntos pblicos relevantes. Lo contrario opinan, en
mayor nmero, las personas que tienen formacin secundaria o superior, las de nivel
medio-alto/ alto, las que residen en el Resto del Valle (urbano y rural), las personas que
no simpatizan por ningn partido poltico y las que en 1998 votaron por partidos
minoritarios o emergentes, o quienes no votaron entonces, por ser menores de edad.

CIUDADANIA INCLUSIVA
Qu es una ciudadana inclusiva
Visto desde la poltica, una ciudadana inclusiva es la que permite la participacin
de todos los grupos sociales, sin hacer a un lado a grupos marginados o minoras.
Estos grupos pueden ser las personas que viven en pobreza extrema o algunos
grupos indgenas, ente otros.

Algunos especialistas sealan que este tipo de ciudadana no resolver los


conflictos, sino una concienciacin de los derechos y obligaciones con los que
contamos. Si las personas no conocemos qu es lo que podemos exigir y qu es
lo que nos corresponde realizar no podemos colaborar con el desarrollo poltico de
nuestro pas.

ELECCIONES LIBRES PERIODICAS Y JUSTAS


La democracia es mucho ms que un simple proceso para la toma de decisiones o
una mera frmula matemtica para designar a quienes nos gobiernan. Pero uno de
los ingredientes esenciales de la democracia es la celebracin de elecciones
peridicas, libres, justas y basadas en el sufragio universal y secreto. Menciono lo
anterior porque, el prximo 6 de diciembre, los venezolanos estn llamados a elegir a
sus representantes en la Asamblea Nacional, con competencia, entre otras cosas,
para aprobar las leyes, elegir o remover a los miembros del TSJ y ejercer el control
poltico del gobierno y dems rganos de la administracin del Estado. Por lo que est
en juego, estas son, tal vez, las elecciones ms trascendentales en la historia de
Venezuela; por eso, todos tenemos el deber moral ineludible de acudir a votar; tanto
quienes apoyan a este gobierno como aquellos que aspiramos a otro tipo de
sociedad. Pero es necesario observar que las condiciones en que se van a celebrar
estas elecciones no son propias de una democracia.

LIBERTAD DE EXPRESION Y DE INFORMACION


La libertad de expresin es un derecho fundamental o un derecho humano,
sealado en el artculo 19. de la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948, y las constituciones de los sistemas democrticos, tambin lo
sealan. De ella deriva la libertad de imprenta tambin llamada libertad de prensa.
El derecho a la libertad de expresin es definido como un medio en el que puedes
exponer
las
ideas,
y
as
fue
concebido
durante
la Ilustracin.
Para filsofos comoMontesquieu, Voltaire y Rousseau la posibilidad del disenso
fomenta el avance de las artes y las ciencias y la autntica participacin poltica.
Fue uno de los pilares de la Guerra de Independencia de los Estados
Unidos (Primera Enmienda) y la Revolucin francesa, hechos que revolvieron las
cortes de los dems estados occidentales.