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CAPTULO I

CUIDADO Y CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE


1.1

Antecedentes histricos

El trmino mismo ambiente es nuevo en nuestro lenguaje, por lo menos como


est definido hoy. Sus orgenes datan del siglo XII cuando se usaba el verbo
envolver, sin embargo el trmino ha sido utilizado desde el comienzo de los aos
sesenta. En otras lenguas fueron creadas otras palabras en la misma dcada para
expresar este concepto: Umwlt en alemn, Milieu en holands, medio
ambiente en espaol, Medio ambiente en portugus, Al.biah en rabe,
okruzhayusaya sreda en ruso, kankyo en japons, etc. Estos inventos indican
que aproximadamente hace 30 aos, una gran parte del mundo descubri
simultneamente un nuevo fenmeno que represent un gran desafo para la
sociedad moderna y que tiene que ser identificado y estudiado.
1.2

Definicin

El trmino ambiente puede describir un rea limitada de todo el planeta, abarcando


incluso una parte del espacio exterior que lo rodea. El trmino Biosfera, usado en
particular por la UNESCO (1988), corresponde a una de las definiciones ms
amplias, por cuanto designa la totalidad del ambiente humano, la parte del universo
donde, de acuerdo al conocimiento actual, toda la vida se concentra. De hecho,
la biosfera incluye un estrecho estrato que cubre el globo terrqueo. Esto incluye la
tierra y varios miles de metros encima y debajo de la superficie terrestre y ocenica.
Se define el ambiente como las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas de la
regin en la que vive un organismo. En lo tocante a la poblacin humana, la Tierra
misma, en su totalidad, es el ambiente, compuesto de aire, agua, suelo y todos los
dems organismos (Wagner, s.f.).
Los instrumentos legales nacionales e internacionales incluyen muchas diferentes
definiciones de ambiente. Un texto legal adoptado por el Consejo de la Comunidad
Econmica Europea el 27 de junio de 1967, en al artculo 2, define el ambiente como:
el agua, aire y el suelo y su interrelacin, as como las relaciones entre ellos y
cualquier organismo vivo
Otras definiciones estn basadas en la idea expresada en el Prembulo de la
Declaracin de Naciones Unidas sobre Ambiente Humano, adoptada en Estocolmo en

junio de 1972, la cual dice: El ser humano es criatura y moldeador de su ambiente


el cual le da sustento fsico y le provee la oportunidad para su crecimiento
intelectual, moral, social y espiritual.
El Consejo Internacional de la Lengua Francesa define al medio ambiente como el
conjunto de los agentes fsicos, qumicos y biolgicos y de los factores sociales
susceptibles de tener un efecto directo o indirecto, inmediato o a plazo, sobre los
seres vivientes y las actividades humanas.
Desde un punto de vista ecolgico, el ambiente es el continente que engloba y
aglutina los sistemas naturales atmosfricos, biolgicos, fsicos y otros que
condicionan las actividades del hombre y de la sociedad y que, a travs de los
elementos existentes en el mismo, posibilita su desarrollo. La sociedad extrae del
ambiente y sus sistemas naturales, los bienes y servicios que satisfacen sus
derechos biolgicos, entendindose estos como sus necesidades bsicas naturales,
entre las que cabe mencionar: alimento, vestido y vivienda y, adems sus
aspiraciones culturales, o sea, sus necesidades subjetivas.
La definicin de ambiente afecta el alcance de las normas legales que tienen
como objetivo la proteccin del ambiente. El Derecho y la poltica responden al
creciente deterioro del ambiente, producido por causas naturales tales como erupciones
volcnicas, y a intervenciones humanas. El derecho no puede afectar los procesos
naturales que causan los cambios en el ambiente. Sin embargo, las leyes pueden y
deben regular las conductas humanas, incluyendo las conductas humanas que tratan
de prevenir o responder a los desastres naturales.
Entre los textos internacionales relacionadas con la proteccin ambiental, la
Declaracin de Estocolmo de 1972 juega un papel fundamental. Esta proclam que
la proteccin y mejoramiento del ambiente humano es un tema importante que afecta el
bienestar de los pueblos y el desarrollo econmico en todo el mundo. La capacidad
del ser humano de transformar el entorno natural les puede dar la oportunidad a
todos los pueblos de mejorar la calidad de vida. Tambin puede provocar daos
incalculables a los seres humanos y al ambiente cuando se aplica de forma equivocada
o negligente.
La Carta Mundial de la Naturaleza, adoptada y proclamada solemnemente por la
Asamblea General de las Naciones Unidas en octubre de 1982, incluye ciertas
consideraciones. Ella proclama que la humanidad es parte de la naturaleza y que la
vida depende de las funciones ininterrumpidas de los sistemas naturales que
aseguran la energa y los nutrientes. Cada forma de vida es nica y amerita ser

respetada independientemente de su valor para el ser humano. La civilizacin


tambin tiene sus races en la naturaleza, la cual ha dado forma a la cultura
humana y ha influenciado todos los logros artsticos y cientficos. Sin embargo, los
seres humanos tienen la capacidad de alterar la naturaleza y agotar los recursos
naturales por acciones o las consecuencias de estas, es por ello que deben
reconocer de forma completa la urgencia de mantener la estabilidad y calidad de la
naturaleza de conservar los recursos de la naturaleza. Los beneficios perdurables
de la naturaleza dependen del mantenimiento de los procesos ecolgicos esenciales y
de los sistemas de apoyo a la vida y de la diversidad de las formas de vida que estn
amenazadas por medio de la explotacin excesiva y la destruccin del hbitat por el
ser humano. La degradacin de los sistemas naturales debida al exceso de
consumo y abuso de los recursos naturales, y tambin por dejar de establecer los
marcos econmicos, sociales y polticos adecuados de la civilizacin. La competencia
por los recursos escasos crea conflictos, mientras que la conservacin de la
naturaleza y del recurso natural contribuye a la justicia. Como consecuencia el ser
humano debe adquirir el conocimiento para mantener y mejorar su habilidad para
usar los recursos naturales de una forma que asegure la preservacin de las especies y
los ecosistemas para beneficio de las presentes y futuras generaciones.

1.3

Clases de medio ambiente

Medio ambiente natural: El cual puede subdividirse en dos diferentes clases de


elementos o manifestaciones:

a)
Los recursos naturales: son los elementos de la naturaleza tiles al hombre
(atmsfera, tierra, suelo, aguas, flora, fauna, yacimientos minerales, y energa
primaria).

Figura 1
Recursos naturales

Fuente: html.rincondelvago.com

b)
Los fenmenos naturales: Son todos aquellos desastres naturales que influyen
en el ambiente y que el hombre trata y que en algunas ocasiones puede prevenir o
controlar por medios tecnolgicos y legislativos, a travs de la promulgacin de
cuerpos normativos de tipo preventivo o de emergencia. (terremotos, sequas,
inundaciones, ciclones, epidemias, plagas vegetales y incendios de bosques).
Figura 2
Fenmenos naturales

Fuente: http://maestraasuncion.blogspot.com

Ambiente cultivado: El ambiente cultivado es aquel en que la accin humana


induce a la produccin de la naturaleza, por ejemplo las producciones agrcolas,
pecuarias y otras.

Ambiente inducido: El ambiente inducido se encuentra conformado por:

a)
Ambiente cultural, creado o fabricado: Cuyo origen es el resultado del trabajo
trasformador del hombre sobre los elementos fsicos, los que convierte en elementos
indispensables, necesarios o suntuosos bajo el denominador comn de obras o
artculos manufacturados o industrializados. (produccin manufacturera, edificios,
productos agroqumicos y farmacuticos, alimentos, asentamientos humanos, medios
de transporte, carreteras, ferrocarriles, aeropuertos y otros.).

b)
Ambiente sensorial: Que tambin es obra o producto de la actividad humana.
Dentro de esta categora se encuentran los ruidos, olores, sabores. (agua clorada),
paisajes de belleza esttica construidos por el hombre, contaminacin visual (carteles
publicitarios).

1.4

Causas del deterioro ambiental

La vida moderna, la comodidad, la salud y la esperanza de vida son elementos a los


que nos hemos venido acostumbrando casi sin darnos cuenta. Parece que todas las
comodidades con las que podemos contar hoy fueran indispensables y fruto de
verdaderas necesidades. Seguramente muchos de los factores de los que hoy
disponemos adems de hacernos la vida ms agradable y cmoda, nos facilitan ciertos
elementos mnimos para poder sobrevivir.
El derecho a mejores condiciones de vida, a disponer de mejor salud, a contar con
formas giles de comunicacin, son conquistas que difcilmente podramos ceder; sin
embargo, muchas de las otras comodidades de las que disfrutamos ni son
indispensables ni mejoran realmente nuestra calidad de vida.
Las repercusiones de los grandes avances cientficos y tecnolgicos aparecen ante
nuestros ojos a cada instante, muchas veces bajo formas espectaculares como los
viajes espaciales o los diagnsticos mediante ultrasonido, otras veces bajo formas
tan triviales y cotidianas que pasan casi inadvertidas.
La dimensin general de las repercusiones del hombre sobre la naturaleza quedara
incompleta si no incorporramos las que influyen directamente sobre nuestra vida
cotidiana, por eso, parte de esta seccin est orientada a ofrecer algunos aspectos
que impactan directamente a la naturaleza, de manera inmediata y cercana a
nosotros.
En muchas ocasiones pensamos que la crisis energtica, la contaminacin
atmosfrica, la lluvia cida o la basura es algo que no tiene que ver con nosotros, que
son otros los que la producen y los que la padecen. Sin embargo, esto no es as, el
hombre con su actuar, de manera casi natural, produce un impacto importante en el
medio que le rodea. Gran parte de ese impacto no afecta dramticamente a la
naturaleza, sin embargo otra parte la afecta de manera duradera.
Se podra decir que el deterioro ambiental apareci sobre la Tierra aun antes de la
aparicin del hombre sobre ella. Gran cantidad de gases txicos se han liberado a la
atmsfera y han permanecido suspendidos durante cientos de aos. Algunos de esos
contaminantes han sido sealados como culpables de la extincin de algunas especies.
El hombre primitivo ya generaba importantes cambios en el ambiente aunque slo
dispusiera de tecnologas muy precarias. La disposicin del fuego dio un importante
impulso al desarrollo de la humanidad pero tambin trajo consigo importantes efectos

contaminantes, sobre todo mientras el hombre fue incapaz de controlarlo con seguridad.
Por ms de 7000 aos el hombre ha puesto en peligro el equilibrio del medio y, a
veces, lo ha roto irremediablemente.
Durante el Segundo Seminario sobre Polticas Ambientales en Guatemala y
Preservacin del Entorno Humano, se identific como la causa fundamental del
deterioro ambiental el modelo de desarrollo seguido por el pas, desde el pasado
colonial hasta la fecha. El modelo de explotacin de los recursos naturales es
comn a muchas culturas en las que prevalece el concepto de hombre como
dominador de la naturaleza. Y, adems se caracteriza como dependiente en lo
econmico, cultural, social, cientfico y tecnolgico.
Para Juan Luis Ruiz de la Pea, la causa del deterioro ambiental no se identifica
nicamente con la inadecuada aplicacin de programas de desarrollo econmico no
acorde a las condiciones econmicas y sociales del pas, sino que a esto se
adicionan otros ms como lo son la falta de educacin ambiental, el problema de la
sobrepoblacin, la falta de tica, etc.
1.4.1 Falta de educacin ambiental
Debe sealarse que, actualmente, la mayora de guatemaltecos carece de una
formacin ambiental bsica que le permita conocer, interpretar y valorar las
condiciones naturales del pas, debido a la carencia o casi inexistente aplicacin de
programas educativos ambientales que se impartan, ya sea, a un nivel escolar o
extraescolar informal.
Sumado a esto, debe tomarse en cuenta el alto ndice de analfabetismo que
subsiste dentro de la poblacin tanto urbana como rural, y que evidencia de una
manera clara la situacin de crisis y gravedad que existe en el sistema educativo
nacional.
1.4.2 La sobre-poblacin
El diagnostico crtico del perfil ambiental de la Repblica de Guatemala, elaborado
por el Instituto de Ciencias Ambientales y Tecnologa Agrcola (ICATA) de la
Universidad Rafael Landvar, deja entrever que el fenmeno de crecimiento
poblacional no tiene un efecto significativo y directo sobre el deterioro del medio

ambiente, puesto que: la densidad promedio de la poblacin en el pas en su


totalidad no es sorprendente y subraya que las causas del deterioro del ambiente las
debemos encontrar en el hecho de que la relacin poblacin tierra cultivable es
alarmante.
Agrega, adems, que la continua presin que se ejerce sobre los recursos productivos
obedece, sobre todo, a que gran parte de la tierra en el altiplano est seriamente
degradada (minifundios, falta de asesora tcnica, recursos tcnicos y econmicos
necesarios para lograr una ptima produccin.
1.4.3

Carencia de tica ambiental

Los actuales problemas ambientales tienden, en muchos casos, a ser el reflejo de una
forma de conducta de tipo antropocntrica, en la cual el hombre toma de la
naturaleza todo aquello que desea, sin reparar de manera alguna sobre los efectos
nocivos de su accin sobre el medio.
ltimamente se ha venido afirmando que una medida necesaria para hacer frente a la
actual crisis ambiental consiste en cambiar las actuales formas de pensamiento
humano tradicionales por una nueva visin y dimensin moral del mundo, que
permita concebir a la naturaleza, ya no como una cosa sujeta a dominio y
explotacin, sino como una entidad con dignidad propia, en donde debe prevalecer y
respetarse el valor de la vida sobre cualquier inters humano.
Al respecto, Juan Pablo II, en su mensaje de ao nuevo de 1989, seala que: es el
respeto a la vida en general y en primer lugar, a la dignidad de la persona
humana, la norma fundamental inspiradora de un sano progreso econmico, industrial
y cientfico. (Martnez S., s.f.)
Algunos autores han dado en llamar a este nuevo valor biotica, acentuando que es
precisa su inculcacin y aplicacin puesto que la problemtica ambiental es
fundamentalmente una cuestin de tica que implica una actitud social.
Otros telogos no han dejado de pronunciarse sobre el problema, y sealan como
causante del mismo estilo de vida moderno, caracterizado por un vido deseo de
placeres y poder, enmarcados dentro de un pensamiento notoriamente egosta y
consumista.
Juan Luis de la Pea seala que: en el seno de la crisis ecolgica se est
incubando la conviccin de que hay exigencias universales de orden tico que
tienen que ser respetadas. Una moral ecolgica es una moral de solidaridad de la

especie; como son limitados y cada vez ms escasos, hay que administrarlos con
criterios de justicia no solo sincrnica (entre los contemporneos de la misma
generacin) sino diacrnica (entre la generacin presente y las futuras) (Martnez S.,
s.f.).
1.4.4

Otras causas del deterioro ambiental son

a)
El crecimiento no controlado de la poblacin, factor que por s solo no es
todava alarmante, pero que, unido a los otros, s incide en el deterioro ambiental.
b)
El consumo de los recursos naturales del pas por parte de los pases
industrializados, por ejemplo, la carne y el algodn, para cuya produccin se han
deforestado enormes extensiones de bosques, de los cuales se han exportado sus
productos.

c)
La tenencia y utilizacin inadecuada de la tierra. En el pas la mayora de
las tierras ocupadas para fines agropecuarios estn en poder de una pequea
proporcin de la poblacin y dedicados a la ganadera y monocultivos de
exportacin. Para ello utilizan las mejores tierras, en tanto que la produccin
agrcola para consumo nacional se relega a ecosistemas frgiles en terrenos
marginales.
d)
La actitud de indiferencia de la sociedad hacia la naturaleza,
aprovechamiento irracional y derroche de los recursos naturales derivados de la falta
de educacin ambiental.
e)

El uso de tecnologa inapropiada.

f)
La falta de polticas y estrategias para el uso y manejo del ambiente y sus
sistemas naturales.
g)
La escasez y dispersin de las leyes que norman la relacin entre el hombre y
la naturaleza.
1.5

Definicin de contaminacin

La contaminacin es la inclusin en el medio ambiente o en los animales de


microorganismos o sustancias nocivas que alteran el equilibrio ecolgico,
provocando trastornos en el medio fsico y en los organismos vivos o el hombre
(Ocano).

Allaby, apunta que contaminacin significa: Alteracin directa o indirecta de las


propiedades radiactivas, biolgicas, trmicas o fsicas de una parte cualquiera del
medio ambiente, que puede crear un efecto nocivo o potencialmente nocivo para la
salud, supervivencia o bienestar de cualquier especie viva (Martnez S, s.f.).
La contaminacin es bsicamente un cambio indeseable en las caractersticas
fsicas, qumicas o biolgicas del ambiente natural, producido sobre todo por la
actividad humana.(Wagner, s.f.).

La contaminacin es la introduccin en un medio cualquiera de un contaminante, es


decir, la introduccin de cualquier sustancia o forma de energa con potencial para
provocar daos, irreversibles o no, en el medio inicial. (Wikipedia, 2016).
La contaminacin es la acumulacin de sustancias indeseables, llamadas
contaminantes, que modifican las caractersticas naturales de un lugar o de un
elemento. (Monografas, 2016).
Se conoce como contaminacin la presencia en el medio ambiente de sustancias o
elementos txicos, perjudiciales o molestos para la salud del hombre y de los seres
vivos. (Mineduc, Enciclopedia del estudiante).
Se entiende tambin por contaminacin, de acuerdo con la concepcin del Ministerio
de Salud Pblica y Asistencia Social, Divisin de Saneamiento Ambiental, La
presencia en el medio ambiente de uno o ms contaminantes, o cualquier
combinacin de ellos, que perjudique o molesten la vida, la salud y el bienestar
humano, la flora y la fauna o degraden la calidad del aire, del agua, de la tierra, de los
bienes, de los recursos de la nacin en general o de los particulares.
Figura 3
Contaminacin

Fuente: http://mundoleche.tumblr.com

Se entiende por contaminante a toda materia o sustancia o sus combinaciones o


compuestos derivados qumicos o biolgicos, tales como hongos, polvos, gases,
cenizas, bacterias, residuos y desperdicios y cualquiera otros, que al incorporarse o
acondicionarse al aire, agua o tierra, puedan alterar o modificar sus caractersticas
naturales o los del ambiente, as como toda forma de energa (como calor,
radioactividad, ruidos, etc.) que al operar sobre el agua, el aire, la tierra o cualquier
ser vivo, altere su estado normal.
1.6

Elementos contaminantes

Son sustancias o materia que permanecen en el medio ambiente alterando su


estado natural.
Segn Allaby son los siguientes:

No degradable: permanecen inalterables a lo largo del tiempo, por Ej. Lo


compuestos qumicos o restos industriales.

Degradable: pueden transformarse en sustancias propias del medio,


particularmente a travs de la accin de los seres vivos. Por Ej. La acumulacin de
materia orgnica es degradada por las bacterias.
1.7

Clasificacin de la contaminacin ambiental

Contaminacin atmosfrica: Segn el diccionario del Medio Ambiente se


entiende como aquel material disperso o gaseoso que estando en el aire no es
constituyente del mismo, o bien una concentracin excesiva de cualquier

constituyente minoritario del mismo por ejemplo: dixido de azufre, monxido de


carbono, dixido de nitrgeno, polvo, etc.
Significa que, en el aire, se produce adulteracin o cambio en cuanto a su composicin
qumica, lo que repercute de manera directa en la salud de la vida animal, vegetal y
sobre todo humana.
Como dice Ralph Nader, citado por J. Cano La contaminacin del aire es una
forma de guerra civil qumica y biolgica, que no es incluida en las estadsticas
criminales, no obstante que ataca la salud y seguridad del pueblo (Martnez S, s.f.).

Contaminacin hdrica: Contina indicando Ralph Nader que la contaminacin


del agua puede producirse en las aguas situadas sobre la superficie terrestre o bien
debajo de ella. Su origen puede ser biolgico, qumico o trmico, con lo cual la
vuelve intil, segn el grado, para consumo humano, para usos recreativos, para
ciertos cultivos y aun para usos industriales.
El agua constituye el 70 % del planeta tierra y se encuentra dispersa en
ocanos, ros, lagos, y en forma slida, en los casquetes polares. Del total de agua
en el mundo, solo podemos utilizar 10 % para uso humano. Las principales fuentes
de agua utilizable se localizan en los ros y lagunas, as como en el subsuelo.
(Martnez S, s.f.).
El caso de los herbicidas y plaguicidas merece especial atencin pues si bien es
cierto que han contribuido eficazmente en la lucha contra plagas y enfermedades
como la roya de maz, los carbones en el trigo y el paludismo en el hombre, el uso
indiscriminado que se ha hecho de ellos, ha ocasionado desequilibrios ecolgicos
graves, como la eliminacin de especies de insectos indeseables para el hombre, pero
que era fuente de alimento para otros animales, presentndose entre ellos la
competencia por el alimento cada vez ms escaso.
El agua que se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos txicos,
pasan a los ros y mares ocasionando enfermedades y muerte en: aves, peces y en los
seres humanos que eventualmente los llegan a consumir.

Contaminacin de los suelos: La contaminacin de los suelos por el uso


incontrolado de pesticidas y herbicidas produce efectos secundarios no deseados y
dainos, tanto para la flora y fauna, como, en ciertos casos, para la salud
humana.
Estos destruyen indiscriminadamente, adems de las especies que son su objetivo,

insectos beneficiosos y productivos, como es el caso de la casi extincin de la


apicultura en la costa sur.
Tambin resquebraja el equilibrio biolgico, afecta la calidad de muchos alimentos,
pone en peligro la salud de la poblacin y se produce el envenenamiento de las
aguas de los ros por la lixiviacin de los txicos al suelo.
Se define como suelo a toda la capa de la tierra que se encuentra suelta,
diferencindola de la roca slida y de la cual dependen plantas, microorganismos y
seres vivos. El suelo est constituido por una gran variedad de compuestos, de los
cuales los ms importantes son los nutrientes.
Pero, adems de ofrecernos riqueza a travs de la explotacin agrcola-ganadera,
tambin es otro de los componentes ambientales que sufre la contaminacin, que est
dada principalmente por la acumulacin de residuos y desechos domiciliarios e
industriales, de insecticidas y plaguicidas y por la destruccin de las bacterias
benficas debido a la accin de las sustancias qumicas no degradables.
Segn estimaciones del Worldwatch Institute, el material de corteza terrestre que la
minera mundial remueve en un ao equivale al doble de los sedimentos que
arrastran todos los ros del mundo. A los trabajos de extraccin de los minerales
metlicos y a su posterior fundicin y purificacin, hay que aadir los diversos
procesos de fabricacin en sus mltiples aplicaciones.
El resultado es que cada ao el hombre vierte en el medio ambiente cantidades de
elementos metlicos abrumadoramente mayores que los aportes originales que de estos
mismos elementos hace la naturaleza.
La contaminacin industrial de ros y lagos, por el desecho desmesurado de envases de
productos qumicos empleados irregularmente en la agricultura, ha provocado la
muerte a enormes cantidades de peces, los cuales sufren paralizacin de su
metabolismo.
Tanta desmesura provoca la incorporacin de metales puros o combinados a las redes
trficas, afectando tanto a vegetales como animales. Al ingerir alimentos o respirar
aire contaminado, el ser humano corre graves peligros. Los compuestos orgnicos
que contienen algunos de estos elementos metlicos atraviesan con gran facilidad
las membranas celulares. De este modo el organismo los absorbe a travs de la piel.
Una vez en el cuerpo, los metales se acumulan en diferentes rganos y tejidos,
provocando efectos a corto, mediano y largo plazo en la salud del individuo.


Desechos slidos: De acuerdo con el Diccionario del Medio Ambiente, se
comprende por desecho cualquier sustancia, slida, liquida o gaseosa, que no
puede usarse por un organismo o por cualquier sistema que lo produce, debindose
disear mtodos para su eliminacin.
De acuerdo con el Diccionario del Medio Ambiente, tambin se puede comprender
como desecho al Conjunto de materiales slidos de origen orgnico e inorgnico
(putrescible o no) que no tienen utilidad prctica para la actividad que lo produce,
siendo procedente de las actividades domsticas, comerciales, industriales y de todo
tipo que se produzcan en una comunidad, con la sola excepcin de las excretas
humanas.
Los desechos slidos los conforman todos aquellos materiales slidos o
semislidos que son el resultado de un proceso de eliminacin natural o bien
cultural, producto de las actividades humanas, que carecen de un valor utilitarista
inmediato, lo que provoca la necesidad de ubicarlos en un lugar determinado que
haga posible eliminar sus consecuencias perjudiciales para el ambiente.
Su presencia, en lugares inadecuados, propicia la aparicin y proliferacin de
problemas de salubridad, como lo son criaderos de moscas, mosquitos y otras
alimaas, con obvias implicaciones en la salud humana.
1.8

Clasificacin de los desechos slidos

a)
Desechos slidos orgnicos (se le denominan a los desechos
biodegradables que son putrescibles): restos de alimentos, desechos de jardinera,
residuos agrcolas, animales muertos, huesos, otros biodegradables excepto la
excreta humana y animal.
b)
Desechos slidos inorgnicos (se le denomina a los desechos slidos
inorgnicos, considerados genricamente como inertes, en el sentido que su
degradacin no aporta elementos perjudiciales al medio ambiente, aunque su
dispersin degrada el valor esttico del mismo y puede ocasionar accidentes al
personal):

Desechos slidos generales: papel y cartn, vidrio, cristal y cermica,


desechos de metales y/o que contengan metales, madera, plsticos, gomas y
cueros, textiles (trapos, gasas, fibras), y barreduras.

Desechos slidos ptreos: piedras, rocas, escombros de demoliciones y


restos de construcciones, cenizas, desechos de tablas o planchas resultado de

demoliciones.

Desechos industriales: la cantidad de residuos que genera una industria es


funcin de la tecnologa del proceso productivo, calidad de las materias primas o
productos intermedios, propiedades fsicas y qumicas de las materias auxiliares
empleadas, combustibles utilizados y los envases y embalajes del proceso, entre estos
estn los de la industria bsica, textil, maquinarias, automovilstica, goma y curtido
de cueros, petrleo, qumica, alimenticia, elctrica, transporte y agrcola.

Desechos peligrosos: todas aquellas sustancias, materiales u objetos


generados por cualquier actividad que, por sus caractersticas fsicas, biolgicas o
qumicas, puedan representar un peligro para el medio ambiente y la salud humana.
Figura 4
Desechos slidos

Fuente: http://www.monografias.com

1.9

Anlisis de la contaminacin

La conservacin del medio ambiente resulta fundamental para asegurar un adecuado


equilibrio de los procesos e interacciones que se producen en el mismo, incluyendo el
desarrollo de las distintas formas de vida vegetal y animal.
Figura 5
Reciclar

Fuente: http://www.monografias.com

1.9.1

Prevencin y control de la contaminacin

El problema de la contaminacin es muy serio para los seres humanos y para los
ecosistemas. Y muchas son las personas preocupadas hoy en da por esto. Es por ello
que se debe trabajar incansablemente en la prevencin y el control de los
contaminantes.
Al referirnos a la prevencin se habla de evitar que ocurra el dao o al menos
minimizarlo al reducir la cantidad de contaminantes que entran al ambiente. Una
forma de hacerlo es evitando que lo que consumimos contenga sustancias peligrosas.
Algunas empresas disean sus productos de forma tal que se reemplace algn
contaminante por otro compuesto que no es tan nocivo para el ambiente. Tambin
puede ser que eviten que se generen contaminantes en sus procesos industriales. No es
nada sencillo pero lo cierto es que, con el asesoramiento adecuado, cualquier industria
puede cuidar responsablemente el planeta. Lo ms importante es que tenga
verdaderamente el deseo de hacerlo y que las instituciones del estado encargadas
de velar por el medio ambiente busquen medidas realizables.
Controlar, es tratar de minimizar o revertir el nivel de dao una vez que los
contaminantes ya han sido generados. Puede ser que se haga mediante el reciclado, el
tratamiento o la disposicin adecuada de los residuos peligrosos.
Por lo anteriormente dicho, es de suma importancia enfocarse en la prevencin
antes que en el control, puesto que una vez generados los contaminantes en el

medio ambiente son ms difciles los procedimientos para su manejo y


depuracin.
El problema ms prioritario del tiempo actual, despus del relativo a la
disponibilidad de agua potable, es el de acceso a los alimentos. Por ello, la
agricultura es un componente dominante de la economa mundial. En algunos
pases la necesidad de alimentos ha llevado a la expansin del riego y a una
utilizacin cada vez mayor de fertilizantes y plaguicidas con el fin de lograr y
mantener rendimientos superiores.
La agricultura es al mismo tiempo causa y vctima de la contaminacin de los
recursos hdricos. Es causa, por la descarga de contaminantes y sedimentos en las
aguas superficiales y/o subterrneas, por la prdida neta de suelo como resultado de
prcticas agrcolas desacertadas y por la salinizacin y anegamiento de las tierras de
regado. Es vctima, por el uso de aguas residuales y aguas superficiales y
subterrneas, que contaminan a su vez los cultivos y transmiten enfermedades a los
consumidores y trabajadores agrcolas.
1.9.2

Repercusiones en la salud pblica

El agua contaminada puede producir efectos muy negativos, ya que provoca


enfermedades humanas, miseria y hasta la muerte. Segn la Organizacin Mundial
de la salud (OMS), nada menos que 4 millones de nios mueren al ao como
consecuencia de enfermedades diarreicas debidas a infecciones transmitidas por el
agua.
La escorrenta de plaguicidas da lugar a la contaminacin del agua superficial y la
biota; disfuncin del sistema ecolgico en las aguas superficiales por prdida de los
depredadores superiores debido a la inhibicin del crecimiento y a los problemas
reproductivos; consecuencias negativas en la salud pblica debido al consumo de
pescado contaminado.
Los plaguicidas son trasladados en forma de polvo por el viento hasta distancias muy
lejanas y contaminan sistemas acuticos que pueden encontrarse a miles de millas de
distancia (por ejemplo, a veces se encuentran plaguicidas tropicales o subtropicales
en los mamferos del rtico).
Razonablemente se puede concluir que los niveles elevados de contaminantes
agrcolas en los alimentos y en el agua son una caracterstica frecuente de muchos
pases en desarrollo y tienen graves repercusiones en la reproduccin y la salud
humana.

El equilibrio natural existente en la tierra durante millones de aos ha ido


alterndose peligrosamente como consecuencia del crecimiento de las civilizaciones
humanas y, sobre todo, al aparecer las industrias. Hoy da la contaminacin forma
parte de la vida cotidiana, la atmsfera, los ros y los mares contienen enormes
cantidades de productos peligrosos para la vida.
Figura 6
Equilibrio ambiental

Fuente: http://www.agenda21-torrelavega.com