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Alfred Jarry

FAUX TITRE
389
Etudes de langue et littrature franaises
publies sous la direction de
Keith Busby, M.J. Freeman,
Sjef Houppermans et Paul Pelckmans

Alfred Jarry
LExprimentation du singulier

Karl Pollin

AMSTERDAM - NEW YORK, NY 2013

Illustration couverture: portrait de Jarry par Flix Vallotton.


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ISBN: 978-90-420-3769-4
E-Book ISBN: 978-94-012-1018-8
Editions Rodopi B.V., Amsterdam - New York, NY 2013
Printed in The Netherlands

Aux morts :
Quinton T. Willis
Aurlien et Dany Pollin
Et, bien sr, aux vivants.

Apparently before J. had left us


He wrote some poems
Wrote them for no-one
I guess Ill show them
Jason Lytle, The Software Slump

Remerciements
Si les livres surgissent rarement de nulle part, leur existence, trs
souvent, repose sur un silence, sur un rien. Je remercie Claire Nouvet
de navoir jamais minimis ltendue de ce rien et davoir russi me
communiquer, au fil des annes et au gr des rencontres, la farouche
intransigeance olienne qui permet de mieux sy mesurer, au moment
o le sol, lorsque lon sy attend le moins, seffrite sous nos pieds.
La publication de ce manuscrit doit galement beaucoup Nikola
Delescluse, qui a corrig les diffrentes preuves du texte, qui ma
secouru lors dinnarrables dmls estivaux avec Word 2007, et dont
linestimable voix fraternelle, par-del lOcan Atlantique, ma aid
surmonter plusieurs moments de dcouragement, et mextraire des
quelques impasses dans lesquelles ma lecture de Jarry semblait parfois
sengager.
Je remercie lensemble du Department of Foreign Languages de
luniversit de Tulsa (USA) pour la confiance quil ma accorde, et
notamment Lydie Meunier pour son indfectible amiti.
Je tiens galement marquer ma reconnaissance aux revues et
ouvrages collectifs qui ont dj publi des fragments de cette recherche sous forme darticles, et qui mont autoris les reprendre ici
dans une version intgralement remanie. Il sagit, dans lordre
chronologique, de Alfred Jarry, entre pistmologie et sciencefiction , in Lcole des philosophes 10 (dcembre 2008) : 57-70,
Alfred Jarry, pote cymbaliste , in Alfred Jarry et la culture
tchque, Mariana Kunesova d. (Ostrava : Ostravsk univerzita,
2008), 37-50, et enfin Le Surmle de Jarry, ou la marionnette
comme exprience de la limite , in Contemporary French and
Francophone Studies, 14.3 (2010), 305-312.
Jexprime galement toute ma gratitude celles et ceux qui, par
leur soutien, leurs commentaires, leur patience, et leur gnrosit, ont
contribu aux diffrentes phases de llaboration de ce livre : Javier
Bravo-Arias, Le French & Italian Department de lUniversit
dEmory (Atlanta, USA) et plus particulirement Elissa Marder,

Geoffrey Bennington et Dalia Judovitz , Christophe Bident, Evelyne


Grossman, Jean Delabroy, Serge Margel, Franoise Davoine, JeanMax Gaudillire, Jean Decottignies, Didier Pollin, Paulette Dubois,
Annie Le Brun, Radovan Ivsic, Patrick Besnier, Julien Schuh, Jill Fell,
Nicolaj Lubecker, Franois Laruelle, Mariana Kunesova, Michel
Lantelme, Batrice Micheau, Larry Schehr, Lisa Harrison, Philippe
Sabot, Stphanie Boulard, Christopher Treadwell, Amin Erfani,
Blandine Mitaut, Nama Hachad, Marilne Haroux, Olivia Choplin,
Jason Lytle et Scott Walker pour la musique , Kathryn Webb,
Chester Desmond, Derek Pierce, Dylan Weaver, les chats Gozu et
Isidore.

Introduction
Lobjectif avou de cette rflexion consiste revisiter, par le
prisme dune uvre dite littraire, la question des singularits. Inutile
pourtant de nier que cest dabord une rencontre qui est lorigine de
ce projet. Il est de ces rencontres que lon sacharne, au fond de soi,
constamment repousser, par crainte sans doute quelles nous tent un
peu trop de nous-mmes, ou peut-tre parce que lon pressent que la
pente aigu sur laquelle elles nous entranent rendra dautant plus
prcaire la stabilit de notre rapport la vie. Alors, on reporte plus
tard linstant de la confrontation, on se croit tenu de prendre quelque
distance, sachant bien que, un moment ou un autre, il ne sera plus
possible davoir recours aux faux-fuyants. Si ma rencontre avec
luvre dAlfred Jarry est relativement rcente (si on la mesure en
annes-vie), javoue quil mest arriv de croiser son regard par image
interpose, il y a de cela bien longtemps. Ce qui mavait demble
frapp, dans ce portrait ralis par Vallotton en 1901, ctait le regard
impavide et dtermin de Jarry, dune singulire phosphorescence,
regard doiseau de nuit 1, comme lcrirait Rachilde quelques
dcennies plus tard propos de son ami. Si ce regard-l dfie le
monde, ce nest pas toutefois la manire dun ambitieux, qui
valuerait cyniquement, comme un Rastignac, les territoires quil est
sur le point de conqurir. Toute la puissance de ce regard noir et
inflexible semble plutt tre contenue dans la rsistance quil oppose
celui du spectateur : vous qui croyez pouvoir me saisir par mon image,
sachez par avance que je vous ai chapp, que je suis dj ailleurs,
rfugi dans des contres anonymes quaucune carte ce jour nest
parvenue reprsenter. Force est pourtant de constater aujourdhui
que ce ne sont pas les balises qui manquent, en vue de faciliter laccs
une uvre protiforme, qui surprend par sa diversit. Lhistoire
littraire nous apprend ainsi que le nom de Jarry trouve sa place dans
la constellation post-symboliste, laquelle il reste encore souvent
1

Rachilde, Alfred Jarry ou le Surmle des Lettres (Paris : Grasset, 1928), p.15.

10 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

associ : la noirceur de son regard rpondrait alors idalement


lobscurit suppose dun mouvement potique, celui-l mme qui
clbrait, lcart du grand public, lclat dune parole autorfrentielle, sans prise directe sur la ralit. Cette notion de symbolisme
dissimule pourtant, par-del sa fonction unifiante, des projets et des
pratiques extrmement divergents. Comme le rappelle Valry, il ny a
jamais eu, proprement parler, desthtique ou mme dcole
symboliste2 : la fonction dune telle dnomination nest jamais que de
regrouper dans laprs-coup, des fins classificatoires, une srie
duvres rebelles qui ont vu le jour en France, entre 1860 et 1900, en
marge du romantisme et du naturalisme. Est-il alors bien pertinent
didentifier la dmarche de Jarry au moyen de ce terme gnrique qui
en absorbe les points de rsistance spcifiques et qui en nglige
prcisment le caractre singulier ?
Cela dit, sitt cart le spectre du symbolisme, pointe dj une
seconde balise, qui fait disparatre le nom de Jarry derrire celui de
son texte le plus clbre, Ubu Roi. Cette nouvelle balise, limage
dun gigantesque panneau dautoroute, parat tellement imposante quelle semble dcourager par avance le lecteur qui sobstinerait
prfrer les chemins dtourns. Trop couramment, le public
daujourdhui ne retient en effet de luvre de Jarry que cette pice
emblmatique : une uvre dont la premire reprsentation, donne en
1896 sur fond de scandale, aurait consomm la rupture historique
entre dun ct lavant-garde thtrale et de lautre les partisans dune
certaine tradition tablie. Quand bien mme on pourrait lgitimement
contester, la lumire des travaux rcents de Patrick Besnier, laspect
quelque peu mythique de cette rpartition bipolaire, Ubu Roi
napparat pas moins comme une uvre qui fait date, aussi bien dans
lhistoire du thtre que dans celle de la mise en scne. Si la critique
saccorde tablir que la pice a donn lieu linvention dune
nouvelle forme dexpression scnographique, elle omet nanmoins
2
Paul Valry, Existence du symbolisme , in Varit, recueilli dans uvres
Compltes I (Paris : Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1957), pp.686-706. On se
souviendra galement des propos de Mallarm qui, en rponse une enqute mene
par le critique Jules Huret, ne se privait pas daffirmer : Jabomine les coles et tout
ce qui y ressemble : je rpugne tout ce qui est professoral appliqu la littrature
qui, elle, au contraire, est tout fait individuelle. Pour moi, le cas dun pote, en cette
socit qui ne lui permet pas de vivre, cest le cas dun homme qui sisole pour
sculpter son propre tombeau (propos cits par Henri Lematre, La Posie depuis
Baudelaire (Paris : Armand Colin, 1965) , p.107).

INTRODUCTION 11

trop souvent de prciser que lpisode Ubu marque galement


pour Jarry une remise en cause radicale de la figure institue du
dramaturge, et plus gnralement de lcrivain. On sait que la
reprsentation dUbu Roi tait prcde, lorigine, dune courte
confrence de lauteur. Une confrence, vraiment ? Le terme est sans
doute, dans sa neutralit faussement bienveillante, mal choisi. Daprs
le tmoignage de Georges Raymond, Jarry parut devant le rideau,
trs fard, en chandail et sans faux col, sassit devant une mauvaise
table, demi recouverte dune sorte de serpillire, lut, ou plutt
bredouilla, dune voix morte et de faon inintelligible, quelque chose
daussi effac que sa silhouette 3. Cette brve apparition va suffire
pour que sestompent les frontires entre la ralit et lillusion, et que
le statut de lauteur vole en clat.
Sil peut lui arriver de prendre part la mise en scne, de tenir un
rle en tant que comdien, ou encore dintervenir sur la plateau des
fins polmiques ou explicatives, on sait que le dramaturge est,
dordinaire, exclu de lespace de la reprsentation. Extrieur ce qui
se joue sur le plateau, il incarne, bon gr mal gr, cette figure
dautorit qui dtiendrait, en ultime instance, le sens du texte
reprsent. En intervenant directement sur scne le 10 dcembre
1896, Alfred Jarry transgresse donc un double interdit. Loin
dintroduire ou mme de commenter sa propre pice, il provoque
demble, par ses bredouillements, le vacillement dune parole dont le
sens rsiste lintelligibilit. Mais en intgrant sa propre prsence
lintrieur du spectacle, Jarry propulse galement lauteur sur le
devant de la scne, quitte en faire dsormais un personnage de plus,
dont lartificialit serait intgralement assume. Au mpris de toute
pdagogie, Jarry choisit, au cours de la premire dUbu Roi, de se
soustraire la pratique du commentaire, prfrant suicider symboliquement son propre personnage public. Lpaisse couche de fard dont
il recouvre son visage tiendra lieu, ds lors, dembaumement
prmatur. Mais est-ce bien un cadavre que ce corps qui continue,
malgr tout, crire et parler ? La prise de connaissance du texte lu
ce soir-l permet davoir un aperu un peu plus prcis du projet de
lauteur, tel quil avait initialement t rdig. Marionnettes que

Tmoignage rapport par Patrick Besnier, in Alfred Jarry (Paris : Fayard, 2005),
p.269.

12 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

nous voulions tre , tre tout fait marionnette 4, note Jarry,


exprimant ainsi en toutes lettres lambition par laquelle son intervention aurait t motive. Un tel objectif, pourtant, devient fuyant ds
linstant o il snonce. Si lauteur, en tant que construction sociale,
nest quune figure factice, une baudruche dgonfler, quelle valeur
doit-on alors accorder cette volont autodestructrice qui pousse
Jarry se transformer lui-mme sur scne en une marionnette
dsincarne, dans laquelle se rsorberait lindividualit de ses traits ?
Na-t-on pas quitt ici le registre du constat thorique pour basculer
imperceptiblement du ct du fantasme ?
Quon mautorise, pour linstant, ne pas trancher. Reconnaissons
nanmoins que si lon est l en prsence dun fantasme, celui-ci
semble, prs dun sicle plus tard, stre entirement matrialis. Pris
au pige de ses propres jeux de masques, Jarry, dans limaginaire
collectif, sest peu peu effac derrire Ubu, pour devenir la marionnette de ses lecteurs : entendons par l une figure burlesque et
histrionique, dont le principal mrite serait davoir rajeuni, par sa
culture de potache et son humour vaguement rgressif, le paysage
littraire franais. Contre toute attente, il sera trs peu question dUbu
Roi lintrieur de cet essai. Plus que luvre phare du pote, ce sont
en effet ses balbutiements qui ont retenu lessentiel de mon intrt.
Des balbutiements qui, de manire gale voire suprieure luvre
institutionnalise, troublent les schmes usuels de la communication
et dstabilisent notre foi en la matrise totale de lauteur par rapport
ce quil a cr. Lire Jarry, cest donc dabord suivre pas pas la trace
phosphorescente de son effacement programm en tant quindividu
particulier. Un effacement, on laura compris, quaucune balise
officielle nest en mesure dinscrire, ni mme de rpercuter. Un
effacement qui est, chez Jarry, de lordre du processus, et qui confre
lensemble de sa dmarche un caractre on ne peut plus singulier.
Sur quelles bases concrtes peut-on asseoir cette opposition entre
dune part le registre du particularisme, et de lautre celui de la
singularit ? Le langage courant entretient de nos jours la plus grande
confusion entre ces deux termes lorsquil tend qualifier de singulier un vcu biographique configur par un ensemble de critres
4

Discours dAlfred Jarry , in uvres Compltes 1, (Paris : Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1972), p.400. Les trois volumes des uvres compltes de
ldition de La Pliade constitueront, dans la suite de cet ouvrage, notre dition de
rfrence, et seront respectivement dsigns par OC1, OC2 et OC3.

INTRODUCTION 13

particuliers (nationaux, raciaux, culturels, esthtiques, sexuels,


religieux, linguistiques) qui permettent au sujet postmoderne de se
diffrencier par rapport autrui. Si cette confusion providentielle
permet chaque individu de simaginer unique et irremplaable,
remarquons pourtant que de tels particularismes se dfinissent partir
de catgories essentialistes et normatives, ce qui les rend en soi
parfaitement reproductibles et multipliables lintrieur de la socit.
Le sujet particulier ne possde par consquent rien de singulier en tant
que tel. Je dirais plutt quil pouse passivement les diffrences de
fait (nationales, raciales, culturelles, etc.) qui le distinguent de ses
semblables, en restant nanmoins tributaire dune logique du mme
qui lempche fondamentalement de devenir autre chose que la
somme des traits identitaires par lesquels il se laisse catgoriser5. Le
problme des particularismes, au final, se prsente donc avant tout
comme un problme dordre politique, au sens o il interroge le
rapport possible la loi dindividus qui scartent de la norme, mais
aussi o il rflchit aux conditions relles de reconnaissance de
minorits spcifiques lintrieur dune communaut donne. Des
penseurs comme Bourdieu ou Foucault, au XXme sicle, ont ainsi
donn de vritables lettres de noblesse ce type dinvestigation.
titre dexemple, on pourrait ranger du ct du particulier des
questions qui porteraient, entre autres, sur le statut des langues
rgionales au sein de la nation, le droit des homosexuels, ou encore la
place des minorits religieuses lintrieur de la cit. Il importe
5

En vue dlaborer une vritable thorie critique du particulier , il conviendrait,


comme le recommande Peter Hallward, de distinguer deux modes distincts
dindividuation. Dune part ce qui relve du spcifi (les traits identitaires inns
ou acquis par lesquels un sujet devient objectivement identifiable et se laisse
classifier stati(sti)quement en termes gnraux au sein dune culture donne) ; dautre
part ce qui relve du spcifique ( savoir le processus dynamique et subjectif au
cours duquel ces mmes traits identitaires voluent et se transforment, au contact
dautres individus au sein de la socit). Hallward remarque cependant que cette
distinction entre spcifique et spcifi na pas dimportance dans la perspective de la
singularit. La crature singulire nexiste qu travers son devenir-singulier, et
ultimement travers ce que Deleuze nomme le devenir-imperceptible, cest--dire
imperceptible selon des critres spcifiques ou donns . [ The distinction of specific
and specified is of no importance from a singular perspective. The singular creature
exists as singular only in its becoming-singular, and ultimately through what Deleuze
calls its becoming-imperceptible imperceptible, that is, according to specified or
given criteria ]. Peter Hallward, The singular and the specific , in Radical
Philosophy 99 (January/February 2000), p.12.

14 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

toutefois, pour notre part, de demeurer en de de ces particularismes


individus, pour la bonne raison que les singularits, qui leur sont
indiffrentes, sont incapables de sy rsorber. Cette distinction premire suppose ds lors de mettre en doute nos capacits dapprhension des singularits partir dune caractrisation positive, qui
passerait par la reconnaissance dune marque extrieure lie un trait
culturel fig ou une prfrence personnelle, cest--dire un simple
tat de fait.
Lindiffrence aux proprits est ce qui individualise et dissmine les singularits, les rend aimables 6, note avec lgance
Agamben. Les singularits, linverse des particularits, ne sauraient
en effet se superposer une srie de dterminations identitaires
spcifiques, par lesquelles un sujet (ou un auteur) pourrait se dfinir
de faon propre et que sa vie (ou son uvre) se contenterait simplement de reflter7. Lapparition fugace de Jarry en marionnette, en
marge de la reprsentation dUbu Roi, nous en fournit une premire
confirmation. Si son intervention scnique semble si singulire, cest
dabord que le corps du pote, au mme titre que sa parole, tend tre
dpossd de ses signes extrieurs de reconnaissance, pour se
dissoudre dans une certaine forme dimpersonnalit. Difficile par
consquent de rapporter lide de singularit un sujet empirique,
dont elle constituerait le prdicat irrductible et qui serait ainsi
garante de son individualit. Il peut alors paratre sduisant dessayer
de dtacher totalement les singularits de la conscience subjective qui
les supporte, pour en faire le propre du texte littraire dans lequel
elles se trouveraient exprimes. Telle est du moins lhypothse que
retient, par exemple, un thoricien comme Derek Attridge, lorsquil
avance lide que la littrature, en tant que telle, excde le registre du
particularisme, dans le sens o elle ne se laisse jamais entirement
dfinir partir de pratiques culturelles spcifiques, lintrieur dune
6

Giorgio Agamben, La Communaut qui vient : thorie de la singularit quelconque


(Paris : Seuil, 1990), p.25.
7
Ce qui nimplique bien sr en rien, cela va de soi, que le travail dun artiste, quel
quil soit, ne puisse galement gagner tre analys sous le prisme du particulier.
Pour ce qui est de Jarry, on consultera avec profit louvrage de rfrence dHenri
Bhar, Les Cultures de Jarry (Paris : PUF, 1988) dans lequel lauteur dresse un
prcieux tableau des cultures particulires et contradictoires (celtique, populaire,
potachique ou savante) dont les textes sont parcourus, et avec lesquelles le lecteur
avis devrait se familiariser pour que luvre, en ce dbut de XXIme sicle, demeure
susceptible de lui parler .

INTRODUCTION 15

socit donne. La singularit de la littrature, daprs Attridge,


tiendrait avant tout sa forme, et son aptitude rsister, par-del
lpreuve du temps, toute tentative dinstrumentalisation. De son
point de vue, somme toute trs derridien, il considre la notion
dinvention comme insparable aussi bien de celle de singularit que
de celle daltrit. Cette trinit rside au cur de lart occidental, quil
soit considr comme une pratique ou comme une institution 8.
Faut-il alors se rsoudre replacer le geste singulier de Jarry dans un
rseau plus vaste, en le rintgrant lintrieur dun espace littraire
quil naurait, en dfinitive, jamais quitt ? Il ne saurait bien entendu
tre question de dnier la pertinence de largument dAttridge,
lorsquil indique que le propre du discours littraire est dintroduire
une forme daltrit dans le champ culturel, de sorte que celui-ci se
trouverait immanquablement transform. Pour autant, le terme
gnrique de Littrature nimplique-t-il pas dj ici une certaine
universalit, qui prcisment va lencontre mme de chaque
pratique singulire, et qui en ignore lirrductible spcificit ? Parce
quelle suppose une aptitude premire savoir identifier ce que serait
la littrature, il nest donc pas certain quune telle approche des
singularits, dans sa dimension gnrique et globalisante, soit en
mesure de saisir la manire dont Jarry, son chelle, met en cause les
frontires immatrielles assignes lespace littraire, en agissant sur
la fine membrane qui spare conventionnellement celui-ci du grand
thtre du monde, parfois nomm ralit . Considrer le problme
de la singularit, tel quil se pose dans luvre de Jarry, ncessite
donc, a contrario, dadopter une dmarche plus minimaliste : une
dmarche qui va consister remiser provisoirement tout prsuppos
thorique, pour observer la manire dont luvre, en semparant
dnoncs aussi bien littraires que philosophiques ou scientifiques,
ne cesse de reconfigurer son propre espace de diffrenciation.
Si le caractre singulier de luvre de Jarry nest pas davantage li
sa valeur spcifiquement littraire qu la personnalit particu8

[ I see invention as inseparable from singularity and alterity ; and I see this trinity
as lying at the heart of Western art as a practice and as an institution ]. Derek
Attridge, The Singularity of Literature (London: Routledge, 2004), p.2. On relira plus
spcifiquement, en relation directe avec mos propos, les chapitres 4 et 5 quAttridge
consacre respectivement lvnement littraire et la singularit . Dans une
optique similaire, on se reportera galement la rflexion dveloppe par Derrida
dans son essai LInvention de lAutre , in Psych : Inventions de lautre (Paris :
Galile, 1998).

16 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

lire de son auteur ou aux cultures quil rquisitionne, sous quel angle
est-il alors possible de le considrer ? Lhypothse centrale que je
voudrais memployer soulever, dans les pages qui vont suivre, est
que lmergence des singularits la surface de luvre se manifeste
en premier lieu sous la forme dune exprimentation opre par Jarry.
Entendons par l le processus dynamique par lequel lartiste, en tant
quil se trouve dpossd de ses attributs identitaires particuliers sous
la pression dun vnement, est amen envisager son rapport au
langage comme une opration infinie de reconstruction de soi. Les
singularits ne sont jamais acquises davance, et ne peuvent, pour
cette raison, se constituer sur un socle ontologique stable. Leur
apparition reste en premier lieu conditionne par les vnements
imprvisibles qui leur donnent naissance : des vnements qui, dans la
brutalit de leur surgissement, altrent la connaissance pralable que
le sujet possde de soi, obligeant celui-ci mettre en cause ses
particularismes et estimer les situations auxquelles il doit faire face
comme sil les rencontrait pour la premire fois. Exprimenter le
singulier, pour lcrivain, quivaut alors prouver la cohrence
discursive et idologique du monde partir de la dpossession
originelle dont il fait lobjet ; une position qui le conduit rcuser, au
risque du bgayement, toute position de matrise vis--vis des mots, et
interroger le langage ordinaire dans son aptitude rendre compte de
limpact dun vnement sur la pense.
Doit-on alors se rsoudre qualifier encore de littrature un tel
processus de reconstruction de soi, en lui assignant les limites strictes
de luvre o il entreprend de se dployer ? Lun des romans les
plus nigmatiques de Jarry, Gestes et Opinions du Docteur Faustroll,
pataphysicien, se clt, dans la plupart des ditions, sur trois points de
suspension. La premire version manuscrite du texte propose cependant, dans les marges de sa fin officielle, une phrase supplmentaire
qui ne saurait tre compltement ignore : Ce livre ne sera publi
intgralement que quand lauteur aura acquis assez dexprience pour
en savourer toutes les beauts 9. Ny a t-il pas l aveu dimpuissance
de la part dun pote qui ne parvient plus se fier ni sa propre
exprience, ni des critres esthtiques prtablis, pour franchir le cap
de la publication, en vue de confrer son texte une forme stable, une
9

Alfred Jarry, Gestes et Opinions du Docteur Faustroll, Pataphysicien, Manuscrit


Lormel, reproduit dans ldition annote du Cymbalum Pataphysicum, n15-16 quater
(Sermiers : Cymbalum Pataphysicum, 1985), p.341.

INTRODUCTION 17

dimension finalise ? vrai dire, si la dmarche exprimentale


interdit le recours lexprience, cest avant tout au nom dune
certaine immdiatet. Il ne saurait en effet tre question de prendre
appui sur des savoirs acquis au cours dexpriences passes pour celui
qui est somm de rpondre, dans lurgence, aux vnements qui
altrent sa subjectivit. On comprend quune telle position dnonciation est amene reprsenter, un niveau trs pragmatique, une
menace particulirement insidieuse vis--vis de lachvement du texte.
Cest pourquoi lopration de reconstruction de soi laquelle se livre
Jarry dborde, en tout sens, le cadre de son expression littraire.
Luvre effective nest jamais que la partie merge dune uvre
possible10, dont la ralisation est sans cesse repousse. Si les livres de
Jarry possdent la rputation dtre difficiles daccs, cest avant tout
parce quils induisent une remise en question radicale de nos habitudes de lecture. Impossible par consquent den venir bout ds lors
que lon admet quils dsignent dabord le lieu o sopre la confrontation, lissue incertaine, dune pense avec sa propre part dtranget. Dans ces conditions, comment aborder luvre, sans la passer au
crible de grilles de lecture autoritaires, bien trop rigides pour rendre
compte de ce trouble singulier ?
Face ce dilemme, quatre grandes orientations se sont progressivement imposes, pour ce qui est de la mthode :
1) Privilgier des fragments de luvre, au dtriment de sa totalit,
et faire par consquent le deuil implicite de lexhaustivit. Plus dun
sicle aprs la mort de Jarry, son uvre a fait lobjet de multiples
ditions riches en prfaces, annotations et commentaires de grande
qualit, mais aussi de plusieurs tudes densemble, qui prsentent
chaque texte de faon dtaille et se chargent de restituer leur trame
narrative souvent trs flottante, tout en dbroussaillant les nombreuses
asprits quils prsentent sur le plan de linterprtation11. ces
monographies sajoutent les recherches prcieuses effectues en
parallle, dun ct par le Collge de Pataphysique, et de lautre par la
10

Lexpression est de Jean-Louis Cornille, Luvre possible dAlfred Jarry , in


Revue des Sciences Humaines 266-67 (2002).
11
On retiendra notamment trois monographies essentielles, susceptibles de fournir
aux polyglottes, dans des perspectives diffrentes, une introduction subtile et
stimulante la lecture de Jarry: Franois Caradec, la recherche dAlfred Jarry
(Paris : Seghers, 1974). Brunella Eruli, Jarry, i mostri dellimagine (Pise: Pacini,
1982). Jill Fell, Alfred Jarry (London: Reaktion, 2010).

18 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Socit des amis dAlfred Jarry via leur revue Ltoile-Absinthe. On


peut donc considrer que luvre, dfaut dtre vritablement
connue du grand public, est aujourdhui entoure dun appareillage
critique suffisamment consquent pour permettre au lecteur la fois
de la contempler dans une perspective globale et de tracer son chemin
dans les mandres dun texte spcifique dont il ne parviendrait pas
franchir le seuil, et quil rejetterait du ct de lsotrisme, faute de
disposer dun guide suffisamment chevronn12. Prenons acte que ces
lecteurs chevronns, ces dfricheurs patients et infatigables, existent
bel et bien : leurs travaux sont numrs la fin de cet ouvrage, dans
la section bibliographie . Pour qui souhaite porter un regard
panoramique sur luvre, il suffira donc de sy reporter. On notera
cependant que ces vues panoramiques, dans leur forme synthtique et
totalisante, tendent parfois minimiser la prise de risque fondamentale qui se joue pour le pote dans lenchanement des phrases
mme le texte, dans le passage dun ouvrage lautre, bref dans son
aptitude continuer. Opter pour une lecture fragmentaire de Jarry,
cest donc non seulement assumer que des motifs traumatiques et
obsdants, dordre visuel ou sonore, puissent se rpondre indpendamment du texte dans lequel ils sont insrs, mais cest aussi
affirmer que lautonomie discursive dune uvre acheve ne va pas
de soi, au sens o chaque vers, chaque paragraphe ou chaque livre de
Jarry tend en soi vers une ligne de fuite qui fracture et chamboule
toute organisation uni(versi)taire qui sefforcerait dordonner les
textes selon une progression linaire et/ou chronologique, serait-ce
des fins purement pdagogiques de dmonstration.
2) Sur le plan de la vie de lauteur, sen tenir ce qui est dj
connu et accorder ce contenu biographique une valeur symptomatique, sans chercher dissocier la ralit du fantasme. En dautres
termes, se prmunir contre la tentation psychologisante qui consisterait expliquer luvre partir du vcu individuel de lcrivain, pour
mieux rendre compte de la manire dont ses textes configurent un
espace intermdiaire, au sein duquel sestompe la distinction que nous
oprons conventionnellement entre le vrai et le faux, entre le domaine
12

Je tiens dailleurs signaler la parution, trop rcente pour la consulter lheure o


jachve mon propre texte, dune nouvelle dition savante des uvres compltes de
Jarry, dote dun apparat critique renouvel. Alfred Jarry, uvres Compltes, Tome
1, dition dHenri Bhar, Paul Edwards, Isabelle Krzywkowski et Julien Schuh
(Paris : Garnier, 2013).

INTRODUCTION 19

du vcu authentifi et celui de la fiction. Reconnaissons Andr


Breton le mrite dtre lun des premiers avoir peru intuitivement
lmergence dun tel espace, lorsquil observe, dans son Anthologie
de lhumour noir, que La littrature, partir de Jarry, se dplace
dangereusement, en terrain min []. partir de Jarry, bien plus que
de Wilde, la diffrenciation tenue longtemps pour ncessaire entre
lart et la vie va se trouver conteste, pour finir anantie dans son
principe 13. Quelques prcisions simposent pourtant devant le
magntisme dun pote qui, en aimantant Jarry du ct du surralisme, semploie dans ces quelques lignes consolider les fondations
dune communaut spirituelle et recrer aprs coup la gnalogie
imaginaire de sa propre pense. Comme le souligne judicieusement
Breton, Alfred Jarry nest pas Oscar Wilde. Cest pourquoi le
mouvement dindiffrenciation entre lart et la vie, dans son cas, ne
saurait se rduire une tentative esthtisante de sublimer la banalit
du rel par la littrature en vue de se construire, la manire dun
dandy, une image de soi transfigure. Bien au contraire, comme
lattestent la plupart des biographes de Jarry, la vie de lauteur, de
manire sans doute plus prononce que pour nimporte quel autre
crivain, tend seffacer, voire crouler sous la dimension burlesque
des anecdotes14. La bicyclette, le pistolet, ou encore le phallus
colossal, deviennent ainsi autant dimages dpinal, de passages
obligs que les tmoins ravivent tantt pour perptuer la lgende
potachique, tantt pour la dmythifier. Quon me pardonne de passer
outre le rituel qui consisterait, une fois de plus, en proposer une
agrable compilation. Car, tout amusante quelle soit, lanecdote
possde incontestablement, dans son fonctionnement rhtorique, un
pouvoir mortifre. Si dun ct elle pique la curiosit du public en
mettant en relief les aspects les plus pittoresques et drolatiques de la
vie dun individu, de lautre elle dvalue pernicieusement la porte
intensive de son existence, la rduisant une succession dpisodes
13
Andr Breton, Anthologie de lhumour noir , in uvres Compltes, T2 (Paris :
Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1992), p.1055.
14
Outre louvrage de rfrence de Patrick Besnier cit plus haut, je renvoie la
biographie inaugurale (certes incomplte) de Nol Arnaud, Alfred Jarry, dUbu Roi
au Docteur Faustroll (Paris : La Table Ronde, 1974), et plus rcemment aux travaux
dAlastair Brotchie, Alfred Jarry. A Pataphysical Life (Cambridge (Mass.) : The MIT
Press, 2011). On consultera galement avec profit ltude dHenri Bhar, Jarry
anecdotique, ou le mythe dmystifi , in Alfred Jarry et la culture tchque, Mariana
Kunesova (d.) (Ostrava : Ostravsk univerzita, 2008), pp.21-27.

20 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dont la valeur humoristique est indissociable de leur aspect drisoire,


la limite du trivial. Derrire lanecdote transparait ainsi la tentation
dune mise mort programme. Nul nest bien sr labri, dans
labsolu, dtre peru rtrospectivement par le regard dautrui sur ce
mode anecdotique. Cest peut-tre la base mme de la vie. Pourtant,
le dploiement exponentiel des anecdotes associes Jarry nous
autorise me semble-t-il les apprhender non pas comme un pur
produit du hasard, mais comme le rsultat dune stratgie histrionique
concerte de la part du pote, qui lui permet de dissimuler sa fondamentale vulnrabilit dans le combat souterrain qui loppose la
pesanteur des cultures institues. Trivialit assume dun Jarry qui,
la manire dun imperturbable clown blanc, signale par la constante
mise en scne de sa vie quotidienne le nouveau statut de lartiste
lheure de sa reproductibilit technique, et renvoie mcaniquement la
socit spectaculaire de la Belle-poque la vacuit des images
sensationnelles dont elle assure la production. Le poids des anecdotes,
dans la vie de Jarry, me semble ainsi symptomatique dune double
volont de malmener la reprsentation humaniste de lartiste jusqu
lanantissement et densevelir sous le masque de la bouffonnerie des
textes dont la lisibilit, ds lorigine, a si souvent t mise en
question. dfaut dune dmystification dordre biographique, la
lecture fragmentaire de luvre qui est ici propose visera donc
dabord en examiner la porte critique et existentielle, quitte
sapercevoir peut-tre, que, l aussi, le masque tient.
3) Maintenir une imperturbable distance critique, mle de
dfrence et de soupon, lgard des savoirs thoriques institus
partir desquels les textes soffriraient linterprtation. La raison, si
jose dire, tombe sous le sens, pour peu que lon estime sa juste
valeur la signature dun pote qui sempare du langage pour se
reconstruire ailleurs, en marge des catgories de pense tablies. Il ne
sagit pas, bien sr, dinfirmer la porte heuristique de lectures qui se
placent sous lautorit de la smiotique, des cultural studies, de la
psychanalyse ou encore de la dconstruction, mais plutt de se
demander pourquoi en dfinitive de telles analyses fonctionnent si
bien. Par-del leur brio et leur efficacit avre, on peut en effet se
demander si ces lectures ne visent pas tout dabord valider leur
propre lgitimit mthodologique, au risque de corriger un peu trop
doctement les bgaiements de luvre, voire dans le pire des cas de
limprgner dun jargon qui lui ferait violence, au mme titre que la

INTRODUCTION 21

scientifique froideur dun corps tranger. En se concentrant sur le cas


prcis de linterprtation psychanalytique, Pierre Bayard rappelle
ainsi quel point lapplication rigide dune grille de lecture freudienne aux textes littraires demeure, de faon subreptice, tributaire
du dmon de la tautologie, au sens o elle tend puiser dans la
littrature un rservoir dexemples destins au final corroborer des
modles thoriques prexistants (freudiens, en loccurrence), qui ont
dj t prouvs15. Si les sciences humaines, en tant quinstitution, se
trouvent renforces lissue dune telle opration hermneutique, il
est craindre cependant que la capacit dinvention singulire de
luvre, aussi bien au niveau de ses crations conceptuelles qu
lchelle de son nonciation, soit relgue au second plan. Comment
sortir de cette ornire ? La voie de la dthorisation , quouvre
Bayard en posant les fondements dune littrature applique la
psychanalyse, parat ici dautant plus stimulante quelle entretient
bien des gards quelques affinits complices avec cette mystrieuse
pataphysique, science des solutions imaginaires, imagine par Jarry
un sicle plus tt. Il importe toutefois de sentendre sur le sens prcis
accorder la notion de dthorisation , plus forte raison si ce
terme gnrique, relativement rcent dans le domaine de la critique,
permet de circonscrire les grandes lignes de la mthode de travail qui
sera ici implicitement adopte. Un contresens majeur consisterait
dceler dans cette notion un rejet pur et simple de la thorie, au profit
de la restitution hypothtique dune musicalit potique expurge
idalement de ses oripeaux conceptuels. Bien au contraire, comme
lexplique Bayard, la dthorisation consiste plutt mettre en
place toutes les formes de rencontre possibles entre littrature et
thorie qui permettront celle-ci de dfaire celle-l, soit pour en
montrer les dficiences ponctuelles, soit pour suggrer, partir de la
littrature, dautres questionnements plus aptes lui rendre justice 16.
Aprs tout, ce que lon nomme thorie est-il autre chose quune
construction intellectuelle qui semploie refouler sa part de fiction,
pour mieux unifier objectivement des singularits diverses derrire un
mme tendard confortable et scurisant ? Lentreprise de dthorisation, telle quelle est mene au sein de cet essai, visera donc surtout
15
Pierre Bayard, Peut-on appliquer la littrature la psychanalyse ? (Paris : ditions
de Minuit, 2004). On relira particulirement les deux premiers chapitres, intituls
Freud et la littrature et La psychanalyse applique .
16
Ibid., p.146.

22 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dlier les textes de Jarry de la fixit des multiples savoirs canoniques


susceptibles de gouverner leur lecture, mais galement, dans un
second temps, montrer comment une uvre potique est en mesure
dinfliger notre autorit interprtative quelques mmorables corrections, en incitant celle-ci interroger le caractre exclusif et universel
de ses schmes de pense les plus routiniers. Il reste sans doute
prciser que la dthorisation, en aucun cas, ne vise invalider la
lgitimit ou mme la qualit dtudes conduites sous la direction
dun savoir disciplinaire (ou universitaire) institu. Face celles-ci,
cet ouvrage, la manire du singe-papion Bosse-de-Nage qui
accompagne Faustroll dans ses prgrinations, tiendra davantage le
rle dun compagnon daventure bgue et sarcastique, bien plus que
celui dun ennemi dclar, faon Jean Genet. On admettra donc sans
la moindre difficult que les textes de Jarry demeurent tributaires du
contexte culturel dans lequel ils ont t composs, tout comme ils
sont susceptibles dtre clairs par la psychanalyse ou encore subtilement dconstruits. On ne misera pas moins sur leur capacit
diffuser, plus discrtement, quelques sonorits discordantes qui
excdent leur propre contexte de production, qui opposent une sourde
rsistance aux catgories freudiennes et qui continuent malgr tout
fabriquer de nouveaux noncs thoriques, tout en prenant acte de
linluctabilit de leur prochaine d(con)struction.
4) Enfin, parmi lensemble des savoirs interprtatifs, rserver,
contre toute attente, un statut privilgi la philosophie, ne serait-ce
que parce que Jarry se livre frquemment lui-mme des spculations abstraites, en manipulant des termes philosophiquement chargs.
Ne croyons pas pourtant que lattribution de cette place de choix la
philosophie revienne accorder cette discipline les pleins pouvoirs,
ou encore lui reconnatre une autorit inconteste pour ce qui est de
la production du sens. Il sagit bien davantage de relativiser
lopposition frontale entre littrature et philosophie, en rappelant que
ce clivage est dabord le produit dun paradigme historique, apparu
la fin du XVIIIme sicle, au cours duquel une ostensible ligne de
dmarcation sest progressivement impose entre dun ct lordre de
la fiction et de la posie, et de lautre celui de la pense rationnelle17.
17

Voir Pierre Macherey, quoi pense la littrature ? (Paris : PUF, 1990), pp.9-10.
Sil appartient en dfinitive lhistoire davoir instaur une sorte de partage officiel
entre littrature et philosophie , Macherey relve cependant le rle essentiel quont

INTRODUCTION 23

Il nen reste pas moins que, dans la pense spculative de Jarry, tout
comme dans celle de Victor Hugo quelques dcennies plus tt,
littrature et philosophie demeurent inextricablement mles. Cest
pourquoi, plutt que de chercher dmler tout prix des modes
dexpression enchevtrs, il ma paru judicieux dexaminer la
manire dont lcrivain semparait, par -coups, dnoncs philosophiques circonstancis pour mieux les rvaluer, les convertir, les
distordre, voire les dcerveler. Le lecteur ne stonnera donc pas de
croiser dans cet essai, entre autres, les noms de Platon, de Bergson, de
Stirner, de Nietzsche ou encore de Poincar. Il/elle sera sans doute
davantage surpris(e) de trouver galement le nom de penseurs plus
proches de nous, celui de Deleuze et de Lyotard surtout, mais aussi,
dans une moindre mesure, celui de Laruelle et de Derrida. Si lon
admet avec Breton que les exprimentations de Jarry sont lorigine
dune singulire altration de lespace littraire, il aurait t naf de
considrer quun pareil phnomne nait gure trouv de rverbrations lintrieur de la rflexion thorique la plus rcente, quand bien
mme le nom de Jarry ny est pas toujours explicitement mentionn.
En concrtisant ces passerelles (sous forme de notes, la plupart du
temps, afin de ne pas alourdir inutilement ce qui se joue sur la scne
principale), jai surtout voulu signaler que la pense du crateur de
Faustroll, en ce dbut de XXIme sicle, demeurait la fois en prise
avec certains dbats thoriques contemporains et conservait toute sa
force de perturbation au sein dun monde o nos gestes et opinions
ordinaires sont aujourdhui devenus presque entirement mdiatiss
par la technologie. Le risque principal dune telle approche, comme
la justement relev Natacha Michel, aurait cependant consist
philosopher la littrature, crire philosophiquement la prose, ce
qui [aurait transform] la langue en vocabulaire (appui sur des termes
emprunts, supposs soulager la prose et qui la rduisent eux) 18.
Attentif, au dernier degr, ne pas rduire la prose de Jarry un
systme, je me suis ds lors impos de demeurer au plus prs de sa
langue, et de navoir recours des concepts extrieurs luvre que
dans la mesure o ceux-ci me semblaient la prolonger, en instaurant
avec elle une insistante connivence mtaphorique.

pu jouer aprs-coup Kant ou Benedetto Croce pour ce qui est de la lgitimation


gnrique de cette sparation.
18
Natacha Michel, Lcrivain pensif (Paris : Verdier, 1998), p.15.

24 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

***
Quelques remarques finales sur lorganisation concrte de ce livre.
Jai tenu dans un premier temps me livrer une lecture resserre,
quoique non linaire, du court article publi par Jarry en 1894 sous le
titre tre et Vivre. Celui-ci est reproduit dans son intgralit la suite
de cette introduction, et jinvite dans un premier temps les lecteurs
le dcouvrir avant de poursuivre leur cheminement dans cette
monographie, ne serait-ce que pour se familiariser avec la langue si
droutante de lcrivain. Ce texte de jeunesse permet non seulement
dentrevoir le processus par lequel une conscience se trouve dpossde par un vnement, mais aussi de mieux cerner la porte gnrale
et existentielle du projet potique de Jarry. Dans cet essai de quelques
pages peine, il reprend son compte lopposition ontologique
traditionnelle entre ltre et le Vivre pour mieux linvalider. Loin en
effet den maintenir la congruence philosophique, il la fait voler en
clats au moyen dun mystrieux coup de cymbales, qui a pour charge
de rpercuter limpact acoustique dun vnement sur la conscience,
en de de toute procdure de signification. Le coup de cymbales,
dans luvre de Jarry, est ce motif potique qui vient ouvrir une
brche lintrieur du langage, en matrialisant la possibilit quun
vnement ne parvienne plus faire sens, selon les codes de communication journalistiques dominants. En retraant tout dabord
limaginaire acoustique du Paris de la Belle-poque, on dcouvrira
que la paire de cymbales semploie ni plus ni moins, dans luvre de
Jarry, concurrencer le motif de la bombe : entendons par l les
bombes bien relles des anarchistes qui terrorisent partir de 1892 les
oreilles des Parisiens, mais aussi la figure obsdante qui se dploie au
cours de la mme priode dans la posie dite symboliste , et plus
prcisment dans lespace du texte mallarmen. Les cymbales du
trouble-fte prfigurent ainsi un parti-pris potique qui diffre
radicalement de celui de Mallarm. Devant une pense qui est voue
se corrompre dans laction, et qui se fragilise peu peu sous le coup
des vnements qui en altrent la continuit, il ne saurait tre question
pour Jarry de partir en qute dune nouvelle ontologie qui
sexercerait, de faon restreinte, dans lespace ferm du pome. Cest
une tout autre opration quannonce, dans tre et Vivre, le coup de
cymbales. Bravant la cohrence logique du discours philosophique,
lauteur des Minutes de sable mmorial choisit de rsorber ltre

INTRODUCTION 25

lintrieur du Vivre, au prix dune mise mort de sa propre pense.


En se coupant des assises de ltre, le phras du pote ne parvient
plus fixer le vivant lintrieur dune forme stable et se condamne
de la sorte pouser la rsonance affective des vnements, dfaut
de pouvoir encore les rendre intelligibles ou de leur assigner un sens
particulier. Par la lecture de ce petit texte, on sefforcera donc avant
tout de tendre loreille. Plutt que dessayer dassembler les lambeaux
de rflexion philosophique noncs par Jarry en vue de reconstituer
les lignes directrices de sa pense, il sagira dabord de faire entendre
en quoi la voix sensible qui sexprime, dans tre et Vivre, est une
voix durablement fle, une voix dpossde, incapable de concider
avec soi, et dconnecte de la conscience subjective quelle est
suppose vhiculer (Chapitre 1 : Un trouble-fte au carnaval de
ltre).
Sur quelles bases la possibilit dune reconstruction de soi est-elle
en mesure de samorcer ? Jarry se plat nommer pataphysique
lensemble des solutions imaginaires quil convoque en vue de
rpondre aux vnements qui ont entam la continuit de sa pense.
En mobilisant la puissance positive du simulacre, la pataphysique
gnre des effets de sens indits et rvle une zone trouble dans
laquelle le rel et le possible, la littrature et la vie, ou encore laction
et la pense ne parviennent plus tre diffrencis. On se gardera
donc bien dassimiler ici le simulacre une simple apparence, dont il
faudrait se dfaire en vue daccder lIde vraie. Lordre de la
simulation, pour lcrivain, ouvre au contraire la voie un espace
spculatif dans lequel clot une forme singulire dexistence potique,
qui dfie les prsupposs du sens commun. En prenant appui sur les
deux textes les plus ouvertement pataphysiques de Jarry, savoir Les
Jours et les Nuits et les Gestes et Opinions du Docteur Faustroll,
Pataphysicien, il sagira de dterminer en quoi ces rcits au statut
incertain rcusent la positivit dun certain discours scientifique qui
ne parvient jamais, aux yeux de Jarry, smanciper entirement du
rgime de la fiction. En dplaant les fictions gnres par la science
du ct de la posie, la pataphysique agit sur leur articulation syntaxique et les dtache du socle de rationalit auquel elles demeuraient
jusque-l attaches. Ces fictions en viennent ainsi acqurir une
dimension fantasmatique, et configurer les grandes lignes dun
paysage mental indit que le travail de la mmoire, tel quil sexerce

26 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

au cours des rcits, aura la charge de reconstituer (Chapitre 2 : La


Pataphysique, science des simulacres).
Quen est-il cependant du statut du corps lintrieur dun tel
processus ? De tous les livres de Jarry, Le Surmle est probablement
celui qui sefforce de saisir au plus prs les enjeux dune telle
question. Le corps individu, dans ce roman moderne , ne parvient
plus se laisser identifier partir de ses particularits physiologiques
ou mme visibles. Il sagit en premier lieu dun corps qui, sous
lemprise dun vritable vacillement rotique, se trouve menac par
lmergence dun affect violent quil ne parvient pas neutraliser. Le
rcit, cependant, ne se contente pas de prendre acte de cet tat de fait.
Si, linstar des autres textes de Jarry, ce roman relve lui aussi dune
logique exprimentale, cest dabord quil invente de nouvelles formes
de matrialit. La figure du surmle, conue sur le modle de
lautomate, tient ainsi lieu de corps virtuel, qui permet au pote de
rvaluer entirement son rapport sensible au monde et la ralit.
Dans un univers reposant sur lillusion et le simulacre, il est difficile
dvaluer la charge affective dun vnement, et de distinguer
lmergence dune motion vritable de sa rptition mcanique et
apprte. Le corps virtuel du Surmle, dont la sexualit se veut entirement machinique et automatise, va alors offrir Jarry loccasion de
repenser intgralement les relations qui unissent le corps et la pense.
Il lui fournira de plus les moyens de modliser les tensions qui
soprent entre, dun ct, la ritration dune pulsion mcanique et,
de lautre, lapparition possible de modes dexpression singuliers
(Chapitre 3 : Jeux et enjeux des corps singuliers).
dfaut dtre spontanment identifiables lintrieur du monde,
les singularits individuelles ne sauraient pourtant faire lconomie de
celui-ci. Le monde est en effet le lieu o elles sexposent et
sabandonnent au regard dautrui. Pour se prmunir contre la tentation
dun repli sur soi qui deviendrait trs vite synonyme dtiolement ou
de tour divoire, il est ncessaire quelles sextriorisent en mnageant
un espace qui soit susceptible daccueillir lautre dans toute son
tranget. Sous quelles modalits peut-on cependant imaginer un lien
entre deux singularits incommensurables lune lautre qui, prises
chacune sparment, semblent se soustraire toute espce darticulation ? Lamour est sans conteste le nom que le pote choisit de donner
cette fragile mais nanmoins essentielle possibilit de mdiation.
Dans cette optique, on relira conjointement LAmour en visites et

INTRODUCTION 27

LAmour absolu, deux textes parus un an dintervalle, dans lesquels


Jarry, au risque damplifier la flure qui continue sourdre au creux
de sa voix, pose les bases paradoxales dune douloureuse relation
lautre, place sous le sceau de la cruaut et de la mlancolie. Parce
quelle spare tout autant les tres singuliers quelle aspire les runir,
lexprience amoureuse prend, dans chacun de ces textes, la forme
privilgie dune morsure dont il nous appartiendra dvaluer toutes
les implications. Il faudra en outre se demander dans quelle mesure
une telle exprience est susceptible de configurer un authentique
espace de liaison, au sein duquel le singulier se maintiendrait tout en
se mnageant une ouverture en direction du Deux. Il se pourrait bien,
aprs tout, que la scne de lrotisme soit, l encore, totalement
truque. Les nombreuses visites effectues par lamour ne sont-elles
pas places sous le signe de la reprsentation thtrale ? Les amants,
on le sait, simaginent seuls au monde. Lclat de leur rencontre, si
lon en croit Jarry, reste nanmoins tributaire dun regard tiers, dun
regard ubuesque de spectateur obscne, dun regard de notaire qui,
comme on le verra, semble jamais en compromettre la perptuation.
La critique, de nombreuses reprises, a pris appui sur la psychanalyse
afin dinsister sur la dimension dipienne de lexprience amoureuse,
telle quelle se prsente dans lensemble de luvre. Il sagira plutt,
de notre ct, de souligner la manire dont Jarry, paralllement aux
investigations que pouvait mener Freud la mme poque, sest
employ dplacer le conflit dipien sur la scne du christianisme,
pour en proposer au final une vision assez loigne de celle qui sest
aujourdhui impose nos imaginations (Chapitre 4 : Lpreuve du
Deux).

tre et Vivre, par Alfred Jarry (1894)


M. UBU : Ceci vous plat dire, monsieur,
mais vous parlez un grand pataphysicien.
ACHRAS : Pardon, monsieur, vous dites ?...
M. UBU : Pataphysicien. La pataphysique est
une science que nous avons invente, et dont
le besoin se faisait gnralement sentir.
cho de Paris
du 23 avril 1893.

Au commencement tait la Pense ? ou au commencement tait


lAction ? La Pense est le ftus de lAction, ou plutt laction dj
jeune. Nintroduisons pas un troisime terme, le Verbe : car le Verbe
nest que la Pense perue, soit par celui quelle habite, soit par les
passants de lextrioris. Mais notons-le pourtant : car faite Verbe la
Pense est fige dans un de ses instants, a une forme puisque perue
nest donc plus embryon plus embryon de lAction. LAction, il
faut quelle soit au commencement pour le droulement des actes du
prsent et du pass. Elle tait, elle est, elle sera dans les minutes de la
dure, par lindfini discontinu. La Pense ntait pas au commencement, car elle Est hors du temps : cest elle qui excrte le temps
avec sa tte, son cur et ses pieds de Pass, de Prsent et dAvenir.
Elle est en soi et par soi, et descend vers la mort en descendant vers la
Dure.
Il vaut mieux vivre , rpondent tout les idoltres de la mode.
Lesteven, mort en beaut volontaire, tu les rfutes par ton bond
simiesque ; et vous, squelettes qui me reniflez des mitres dvque de
vos nez camards, vous ne daignez cette banalit, coutumire et au
snob et au bourgeois sphrique. Vous ne vivez pas malgr le
tmoignage des terroriss qui vous proclament leurs passs compagnons de route , ne le niez pas, vous ne vivez pas, il ny a pas de mal
a, vous faites mieux, vous tes.

30 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Ltre, sous-suprme de lIde, car moins comprhensif que le


Possible, est hypindfinissable. Contente-toi, mon cerveau aux lobes
luisants, de cette intuition, la fraternit de ltre et de lternit.
Lternit, contraire du Vivre, le dtruit. Donc ltre aussi, pair de
lternit.
Or dfinissons son antipode prouv, le Vivre.
Vivre est acte, et ses lettres nont que le sens du dlire dun
hanneton invers. Vie gale action de sucer du futur soi par le siphon
ombilical : percevoir, cest--dire tre modifi, renfonc, retourn
comme un gant partiel ; tre peru aussi bien, cest--dire modifier,
taler tentaculairement sa corne amibode. Car et donc on sait que les
contraires sont identiques.
tre, dfubl du bt de Berkeley, est rciproquement non pas
percevoir ou tre peru, mais que le kalidoscope mental iris SE
pense.
Vivre : discontinu, impressionnisme sri.
tre : continu, car intendu (on ne dmle pas plus les composants
de 0 que de ).
Consquemment :
Quand ltre devient le Vivre, le Continu devient le Discontinu,
ltre syllogistiquement le Non-tre. Vivre = cesser dExister.
Vivre, rappelons-le, est entendu vie de relation, vie dans la bote de
guitare du temps qui le moule ; tre, vie en soi, sans ces formes
anorthopdiques. Vivre cest le carnaval de ltre.
Un vivant intersque votre Prennit : versera le vin de son temps
dans votre Cristal hors-de-forme. Il ne vous modifie possible que si
contrairement aux choses connues une seule parcelle de lui vous oint
(habitude peut-tre de Mithridate). Assimilez-vous le, pour que votre
crainte cesse.
Ou quil disparaisse. Car ltre et le non-tre sont fort proches,
communs quils sont par un lment. Insinu en vous, il sera transmu
en votre substance ; expuls loin de vous, il sera cru votre excrtion.
LAnarchie Est ; mais lide dchoit qui se rsout en acte ; il
faudrait lActe imminent, asymptote presque1. Vaillant de par son
nom prdestin voulut vivre sa thorie. Au lieu du Monstre inconce1

Toujours. Et pour cela nul autre souci que dentretenir le pole des Actes.

TRE ET VIVRE 31

vable, fut palpable et audible la chute non fendue dun des grelots de
son joyeux bonnet. Et pourtant il fut grand. Quoiquil ft contraire
ltre. Car l tre est meilleur que le Vivre. Mais casuistique licite
pour en paix avec ma conscience glorifier le Vivre je veux que
ltre disparaisse, se rsolvant en son contraire. Jour et nuit successifs
svitant avec adresse, demi-tons, concidants je les abomine ; et je
rvre lascension miroitante dun des deux seul.
Mes engins ne sont pas construits ; mais avant que ltre disparaisse jen veux noter les symboles et non cymbales, malgr la rime
future, comme a failli crire (et avec raison, vous le saurez) ma plume
fourchante que pour les petits enfants il fut bon pre et bon poux
lon gravera sur sa pierre tombale.
Symboles de ltre : deux Yeux Nyctalopes, cymbales en effet
apparies, de chrome circulaire, car identique soi-mme ;
Un cercle sans circonfrence, car intendu ;
Limpuissance des pleurs dun cur, car ternel.
Tout meurtre est beau : dtruisons donc ltre. Par la strilit.
Tout organe au repos satrophie. Ltre est gnie : sil njacule point,
il meurt. Mais les uvres exsautent les barrires, quoique je ddaigne
de leur tendre, leur chute, grce ma voix lanxit des tympans
dautrui. Par le stupre ; inconscient avec lambiance et la frquentation des Hommes, la lecture de uvres et le regard circulaire des
Ttes. Quoique laction et la vie soient dchance de ltre et de la
Pense, elles sont plus belles que la Pense quand conscientes ou non
elles ont tu la Pense. Donc Vivons, et par l nous serons Matres.
L-bas, sur les tagres, ils ne vivent point, mais leur pense ne rcitet-elle point leur qui seul peut comprendre Gnie, sur les trois
cercles stridulents de livoire de leur ventre irrel ?

I
Un Trouble-fte au carnaval de ltre
Le postulat dune origine, quelle que soit la charge de sens que les
lecteurs veuillent lui accorder, repose toujours sur une contingence
fondamentale dont celui qui crit peut difficilement se dpartir. Cest
le propre de toute reconstruction que dexiger un point de dpart, une
attache sensible par laquelle il faut bien commencer. Rien de plus
fallacieux cependant que de se persuader quun pareil ancrage sopre
sur un sol dune stabilit toute preuve, et que nos chafaudages
mentaux les plus sophistiqus ne soient pas vous, sous le regard de
lautre, se trouver en permanence dplacs. Il serait donc vain de
vouloir attribuer une prtendue valeur originelle , pour la pense de
Jarry, au court essai intitul tre et Vivre, publi en mars 1894 dans
un numro de la revue davant-garde LArt Littraire consacr
lanarchisme, alors que le pote tait seulement g de vingt-et-un
ans1. Tout dabord parce quil ne sagit en rien, sur le plan chronologique, du premier texte de Jarry, qui a dj compos cette poque
une bonne partie des uvres en vers et en prose qui paratront
quelques mois plus tard sous le titre Les Minutes de Sable mmorial.
dfaut daffirmer qutre et Vivre ferait office de fondement pour la
pense de lauteur, mettons plutt lhypothse que ce bref essai en
serait une des entres possibles, par-del le statut mineur que
lhistoire littraire, en layant trop longtemps nglig, lui a implicitement attribu au cours de la premire moiti du XXme sicle. Choisir
dvoquer luvre de Jarry partir dtre et Vivre nest pas cependant
un geste candide et innocent. Il importe en effet de briser dentre de
jeu le mythe dune uvre touffue et disparate dont Ubu Roi reprsenterait le point le plus saillant, si saillant que limmonde bourrique
aurait en dfinitive ingurgit le reste des textes de son crateur avant
de les excrter dans sa priphrie. On gagera au contraire, dans les
1

Toutes nos rfrences tre et Vivre (signal dsormais par EV dans notre texte)
renvoient ldition de rfrence du premier volume des uvres compltes dAlfred
Jarry, OC1, pp.341-344.

34 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pages qui suivent, que lenvahissante figure du Pre Ubu tient


davantage du masque de carnaval stratgique que dune image de soi
authentique laquelle Jarry, pour perptuer jamais son rle de
potache, aurait mimtiquement entrepris de sidentifier.
Autorisons-nous, dans un premier moment, dresser un bref
aperu des principales tapes de la rception de ce petit trait. 1959
marque sans conteste lanne de sa redcouverte officielle, grce sa
publication certes trs confidentielle dans un des Dossiers acnontes du Collge de Pataphysique. Le texte y est accompagn pour la
premire fois dun appareil de notes destin faciliter son lucidation
conceptuelle, ainsi que dune Prophase de Sa Feue Magnificence I.
L. Sandomir, dans laquelle lauteur dpeint Jarry en prcurseur des
thories existentialistes de Kierkegaard, de Heidegger et de Camus.
quelques rticences prs, il faut bien lavouer. La premire note des
diteurs insiste ainsi sur limportance de lpigraphe ubuesque qui
prvient le lecteur contre lapparence philosophique du discours 2,
tandis que, paralllement, la prophase de Sandomir suggre quil
faudrait peut-tre se reprsenter la philosophie comme lune des plus
bourgeonnantes et luxuriantes applications de la Pataphysique 3. On
peut dj discerner, dans ces deux commentaires, le signe dun certain
embarras quant notre aptitude relle interprter le texte philosophiquement. Cela dit, lappareil critique fourni par ce dossier possde
lincontestable mrite de dbroussailler et de mettre en perspective
lopposition entre tre et Vivre qui se construit progressivement dans les premiers paragraphes du texte. Comme le remarquent
demble les diteurs, cette division est loin dtre originale,
puisquon la retrouve dj la mme poque sous la plume dHenri de
Rgnier, de Jean Aicard ou encore de Georges Darien. Semparant
son tour de ce couple de notions, Jarry tablit, dans la premire partie
de son texte, une claire ligne de sparation entre dun ct ltre ,
assimilable la prsence immuable de la pense soi-mme hors de
lespace et du temps, et de lautre le Vivre , qui renvoie linscription et lincarnation de cette pense dans un corps et dans le monde,
lintrieur dun espace social structur et dune temporalit o
viennent se distribuer de multiples vnements. Si la valorisation
premire de ltre au dtriment du Vivre relve sans doute du lieu
2

Collge de Pataphysique, Dossiers acnontes du Collge de Pataphysique, n8


(septembre 1959), p.25.
3
Ibid, p.6.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 35

commun propre cette fin de sicle, reconnaissons en revanche que le


meurtre saugrenu de ltre que dcrte lauteur la fin de son article,
aprs une brve vocation du destin tragique du criminel Lesteven et
de lanarchiste Vaillant, semble pour linstant aller contre-courant de
lair du temps.
Il faudra cependant patienter jusque 1972 pour que lessai devienne
accessible une audience plus largie. Cest en effet cette poque
que Michel Arriv tablit et publie, dans une dition qui demeure
encore aujourdhui celle de rfrence, le premier volume des uvres
compltes de Jarry4, qui couvre globalement lessentiel des textes
composs entre 1885 (anne probable de la rdaction des premiers
pomes dOntognie) et 1899. Selon ses propres mots, Arriv choisit
dinsrer le texte dans le prolongement de Csar-Antchrist, en raison
de la fonction analogue qui est affecte dans les deux textes au
principe de lidentit des contraires 5. La justification propose par
lditeur, tout fait lgitime sur le plan chronologique et contextuel,
soulve toutefois nouveau le problme dune comprhension strictement philosophique des concepts manipuls par lcrivain. Par-del
lopposition conceptuelle initiale qui est mise en place dans tre et
Vivre, quel contenu rel peut-on accorder des notions dont lusage
conjoint, dans la pratique, rfute de manire ouverte le principe de
non-contradiction, celui-l mme qui fonde axiomatiquement les bases
de la logique aristotlicienne ? Le pige particulirement retors tendu
par Jarry ses interprtes semble ainsi se resserrer, et les prendre peu
peu dans les mailles de ses filets. Citons titre dexemple le dsarroi
assez embarrassant dun Maurice Marc La Belle qui, semmlant les
pieds dans les dernires sections du texte, prfre abruptement les
dprcier au nom de notre bonne vieille raison, sous prtexte que
Jarry plonge son lecteur dans un bourbier de formulations logiques
quil contredit ensuite au nom de cette mme logique. Parce que tout a
lair raisonnable, le lecteur dsorient ne parvient pas trouver la
vrit 6. Inutile pourtant de trop accabler des victimes consentantes
4

Faute de mieux, le lecteur devait jusqualors se rabattre sur ldition approximative


tablie par Ren Massat, publie Paris chez Fasquelle en 1948.
5
Michel Arriv, Notice in OC1, p.1139.
6
[ Jarry immerses the reader in a quagmire of logical statements and then contradicts
them with equal logic. Because everything appears reasonable, the confused reader
does not know how to find the truth. ] Maurice Marc La Belle, Alfred Jarry. Nihilism
and the Theater of the Absurd (New York: New York University Press, 1980), pp. 2829.

36 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

qui, en sengouffrant dans cet essai, sont amenes faire lpreuve de


linsuffisance de nos plus ancestrales catgories de pense. De mme,
on disculpera sans la moindre hsitation les commentateurs qui, de
manire sans doute plus prudente, ont prfr le contourner. Contentons-nous tout au plus dvoquer quelques perspectives critiques dans
lesquelles les lecteurs ont pris la peine de se confronter rellement aux
difficults du texte, en vitant la fois le recours la providentielle
pirouette pataphysique et la manipulation doutils logico-philosophiques qui paraissent en dfinitive trop troitement calibrs.
Deux de ces perspectives, premire vue assez loignes lune de
lautre, mritent mon sens dtre distingues. La rflexion propose
rcemment par Julien Schuh trouve en grande partie sa justesse dans
son refus de prendre trop au srieux la solidit des concepts manipuls
par Jarry. En vue de fonder la lgitimit de son discours sur la scne
littraire, et de se construire un certain ethos, une certaine image
auctoriale 7, le pote semploierait ainsi dpasser dans tre et
Vivre la tension entre les formes platoniciennes et nihilistes qui
caractrise les crations de la gnration symboliste des annes 1890,
pour mieux sapproprier une sorte de mystique, qui cherche par
lascse se rapprocher de la fixit divine . Il sagirait donc au final,
pour le jeune crivain en qute de reconnaissance de la part de ses
pairs, de se livrer, sous des allures dlucubrations mtaphysiques
[], une rflexion sur la communication littraire 8 destine
rendre compte de la prcarit de sa propre position de dbutant. Pour
Julien Schuh, cest donc fondamentalement un dsir dinscription dans
le monde, une volont individuelle dextrioriser ltre au sein dune
communaut interprtative privilgie, qui permettrait de lever les
paradoxes contenus dans la dernire partie du petit essai. Par-del
langle dapproche trs diffrent quil choisit dadopter, SylvainChristian David parvient des conclusions relativement proches de
celles de Schuh, lorsquil suggre pour sa part que le meurtre de ltre
prconis la fin du texte reprsenterait surtout pour Jarry une
manire den finir avec un absolu potique incarn par Lautramont,
7

Julien Schuh, La Mystique relative dAlfred Jarry , in Alfred Jarry et la culture


tchque, Mariana Kunesova (d.), (Ostrava : Ostravsk univerzita, 2008), pp.51-53.
On consultera galement avec profit une version amplifie du travail de lauteur dans
Alfred Jarry Le Colin-Maillard crbral, tude sur les dispositifs de diffraction du
sens , (Thse de doctorat, Paris IV, 2008).
8
Ibid., p.55.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 37

qui terait lauteur sa capacit dinaugurer en paralysant lexpression


de sa propre subjectivit9. Tandis que pour Schuh le pote serait
contraint en premier lieu dassumer sa dpendance lgard du regard circulaire des Ttes (EV 344) de la scne littraire de la Bellepoque, pour David il sagirait dune forme plus singulire dassujettissement et sans doute aussi plus absolue, car totalement intriorise
et dsintresse. Quoi quil en soit, la qualit de ces deux lectures me
semble reposer, de part et dautre, sur leur rejet commun dune vrit
raisonne contenue lintrieur du texte, au profit dune vrit
affective qui y serait habilement dissimule.
Tel est le sillon qu mon tour jaimerais continuer creuser, en
rejetant lide selon laquelle Jarry, dans son essai, poserait les
principes dune philosophie la lumire de laquelle celui-ci pourrait
tre interprt. Jirai mme un peu plus loin, en suggrant que la force
perturbatrice dtre et Vivre pourrait bien, en grande partie, tenir sa
capacit de renvoyer la suffisance du discours philosophique la
fiction sur laquelle celui-ci construit sa propre lgitimit10. La lecture
qui est ici propose ne visera donc pas retracer lexpos argument
dune position philosophique stable, mais au contraire y lire
lexpression dune impossibilit, de la part de Jarry, assumer un
certain nombre dnoncs que la raison serait pralablement venue
valider. Il sagit en effet mes yeux dune rflexion dans laquelle
le jeune auteur, de manire code, sefforce de rendre compte dun
processus de dpossession de soi dont il fait lobjet, dune cicatrice
intrieure dont lensemble de son uvre va bientt se trouver
marque, et quil tente ici pour la premire fois de se reprsenter,
quitte prouver les limites de loutillage thorique dont il sest
initialement empar. Inutile par consquent de taquiner la congruence
philosophique des concepts dploys par Jarry, qui proprement
9
Sylvain-Christian David, Alfred Jarry, Le Secret des origines (Paris : PUF, 2003),
pp.47-49.
10
Projet de nature rsolument potique, comme on ne manquera pas de le souligner.
On peut toutefois tre frapp par la profonde affinit qui unit, prs dun sicle de
distance, luvre de Jarry et celle de Franois Laruelle, pataphysicien-sanspataphysique, et inventeur si admirablement discret de la non-philosophie. Du ct de
lhomme de science ( peine) masqu, tout comme de celui du pote, transparat en
effet le mme dsir de remise en cause de lautorit de la dcision philosophique en
tant que telle, au moyen dune pense radicale et immanente de lUn, qui permettrait
en dernire instance, au nom de la singularit de tout un chacun, de renvoyer dos-dos lensemble des concepts dualistes hrits de nos philosophies occidentales.

38 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

parler ne forment jamais systme. Mon objectif affich sera plutt de


prter loreille la rcurrence obsdante, dans ce trait, de quelques
motifs sonores (les cymbales, bien entendu, mais aussi la bote de
guitare du temps , la chute non fendue mais pourtant audible dun
grelot, ou encore lanxit des tympans dautrui ) qui viennent
parasiter la clart de lexpos thorique, et qui introduisent ainsi un
affect sous la violence duquel la pense de lauteur va tre contrainte
de se dsarticuler. Bien plus que de chercher un sens providentiel
aux propos de Jarry, il sagira surtout dexercer notre attention sur la
porte et les consquences dun mystrieux coup de cymbales,
valeur vnementielle, qui surgit brusquement dans le texte au beau
milieu de rflexions dordre mtaphysique : un coup fatal, en quelque
sorte, qui va rduire nant les ambitions universalistes dun pote
contraint de se dpartir de sa matrise artistique, tout en laissant
advenir, la surface du texte, lexpression dune forme possible de
singularit.
Le motif inaugural du coup de cymbales excde de la sorte la
porte dune banale mtaphore, que lon pourrait aisment traduire ou
expliquer. Il figure davantage lnigmatique signal douverture dune
voie la fois potique et sensible que Jarry, creusant progressivement
sa propre flure, naura de cesse demprunter tout au long de son
uvre. Ainsi, dans le prologue dHaldernablou11, drame versifi
imprgn de folklore breton, le lecteur peroit dabord, sur fond dune
lgendaire nuit de sabbat, que:
Sur la plainte des mandragores
Et la piti des passiflores
Le lombric blanc des enterrements rentre en ses tanires [].
Le cuivre roux des feuilles mortes
Et la force des vieilles corces
Sonne et bnit le glas trs doux de nos retraites. 12

La scne IV, orchestre autour dun imaginaire floral trs marqu par
une esthtique fin de sicle, annonce alors larrive du pasteur des

11
Publi pour la premire fois sparment dans le Mercure de France quelques mois
peine aprs tre et Vivre, Haldernablou sera finalement intgr aux Minutes de sable
mmorial.
12
Alfred Jarry, OC1, pp.214-215.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 39

hiboux, qui, au son de sa flte, sadresse en ces termes aux oiseaux de


nuit dont il a la charge:
mon souffle fermez les cymbales de vos paupires
Et les bagues aux doigts de la nuit de lor
de vos yeux de tromblons [].
Cymbales
Aux trous et aux clous des doigts de gloire,
Les tromblons de leurs yeux sur nous
13
Dans lor ocell de leur tte de ciboire.

Droutante interpellation, par laquelle le discours versifi du


pasteur annonce quil va lui-mme seffacer derrire un pur souffle,
comme si les paroles prononces taient finalement destines se
dmettre aussi bien de leur sens que de leur musicalit, pour se
transmuer en une force vive qui, en agissant directement sur les yeux
des hiboux, ramnerait ainsi les oiseaux au premier plan de la scne.
L alors o lon est en droit de supposer que Jarry, en dveloppant la
perspective de loiseau nyctalope, va maintenant laisser entrevoir ce
qui chappe nos imaginaires diurnes, lantistrophe se clt brutalement sur elle-mme, tout en suscitant chez le lecteur lattente dun
clat sonore qui, paradoxalement, nadviendra pas. Linjonction du
pasteur en appelle la venue dune nuit plus noire que la nuit, dune
obscurit inaugurale que le regard des hiboux, contraints de fermer
leurs paupires, nest plus en mesure de pntrer. Les yeux des hiboux
nintressent dailleurs pas tant le pote pour leur aptitude percer
jour le monde de la nuit, que pour le caractre quasi-sacr quil
saccorde leur confrer. Assimils tantt des cymbales , tantt
lorifice dun tromblon , ces yeux fixes et ronds figurent lannonce
dune dtonation sans pareille, qui signale un vnement retentissant
que la voix lyrique du pasteur est incapable darticuler. On ne peut
pour linstant que relever quel point ce recours aux cymbales
contient les germes dune subversion de lesthtique symboliste
laquelle les premiers textes du pote sont encore trop souvent
assimils. L en effet o le symbole possde en soi une dimension
vocatrice, qui renvoie, par association dides, une abstraction ou
un rfrent absent, les cymbales dHaldernablou, comme celles dtre
et Vivre, viennent prcisment briser la fixit du lien analogique qui
13

Ibid., pp.218-219.

40 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

relie, travers le symbole, le signe linguistique son rfrent. Jouant


sur la proximit sonore entre symbole et cymbale , Jarry remet
en cause lunivocit du principe symbolique, tel quil est communment admis. Le signifiant symbole devient ainsi lobjet dune
interrogation potique, qui neutralise provisoirement le mode de
fonctionnement smantique dune telle figure pour mieux faire
entendre, de manire sensible, le matriau acoustique partir duquel
elle sest constitue. Le pome se transforme-t-il pour autant en un
pur bibelot dinanit sonore , dans lequel le sens immdiat, au
mme titre que le rfrent, se trouverait congdi ? Javancerais plutt
que la construction du sens, dans luvre de Jarry, est indissociable de
ce principe cymbalique dont les lignes directrices viennent brivement
dtre bauches. Aussi, ce quil importe de dterminer ds prsent,
ce sont non seulement les raisons pour lesquelles le motif des
cymbales va tre amen dtenir un statut privilgi lintrieur
dtre et Vivre, mais surtout les circonstances qui vont lui permettre
de dpasser ce statut de pur emblme silencieux quil possde encore
dans Haldernablou, pour se mettre trs rapidement acqurir une
force de rsonance ingale.
Paris 1894 : description acoustique dun paysage urbain
Autorisons-nous dabord un bref dtour, en remarquant que la
disposition des cymbales retentir en de de toute procdure de
signification sinscrit et prend son essor lintrieur dune zone de
tensions entre bruit et silence, propre aux deux dernires dcennies du
XIXme sicle et dans laquelle un bon nombre des proccupations
thoriques lies au statut sensoriel de la parole potique vont se
trouver reconfigures. Il faut ainsi prendre en compte le fait que
lmergence de singularits demeure indissociable dune opration de
diffrenciation et de rsistance effective lencontre de ltat dominant du langage et de lespace-temps spcifique au sein duquel une
prsence au monde se construit. Dans le cas qui nous occupe, on peut
considrer en 1894 que ce cadre spatio-temporel est assimilable
lespace moderne de la communication, lintrieur duquel chacun
saccorde confrer la moindre occurrence langagire une aptitude
faire sens qui nest jamais vraiment, en tant que telle, interroge. Sur
le plan historique, notons quil sagit dun espace qui, en souvrant

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 41

la polysmie aprs vingt ans de censure napolonienne, tient pour


acquise lide que tout vnement, en devenant lobjet dune dlibration publique, puisse se doubler immdiatement dun supplment de
sens. dfaut dtre encore impos par le pouvoir politique, ce sens,
dbattu sur la place publique, se prsente dornavant comme articulable et sujet interprtation. Dans cette perspective, il convient de
souligner le rle prpondrant de la loi sur la libert de la presse de
juillet 1881, vote suite la victoire du parti rpublicain aux lections
lgislatives et snatoriales14. Cette loi instaure ainsi deux mesuresphares qui, associes aux progrs techniques de limprimerie, vont
permettre tout au long du XXme sicle le dveloppement de la grande
presse dinformation. La premire mesure consiste dfinir, avec un
maximum de prcision, un certain nombre dinfractions langagires
(diffamation, provocation aux crimes et dlits...), en vue dtablir un
quilibre entre la libert dexpression et la protection des personnes.
La seconde mesure, pour sa part, a pour charge dexempter la presse
crite de tout contrle pralable, que ce soit sous la forme dune
dclaration obligatoire auprs du Procureur de la Rpublique ou
encore des formalits de dpt associes aux publications priodiques.
Ninsistons pas trop cependant sur la dimension politique de cette
mesure dmocratique qui vise consolider les liberts publiques, et
relevons plutt la profonde transformation du rapport lvnement
qui va en rsulter, dans les annes qui suivent, pour lensemble des
citadins. En donnant dans leurs ditoriaux la part belle aux faits
divers, les grands journaux parisiens tendent en effet accrditer
dsormais lide dune communication fiable et vridique du journaliste lencontre du citoyen ; entendons par l une communication
axe sur un langage qui se veut rigoureusement transparent et rfrentiel. En confrant aux vnements le statut d information , la presse
inscrit en effet ceux-ci dans une configuration lintrieur de laquelle
limprvisibilit et la violence de leur surgissement sont immdiatement rintgres dans une logique explicative, et prises en charge par
un grand rcit ayant pour fonction de leur attribuer un sens immdiat.
De la fivre boulangiste laffaire Dreyfus en passant par le scandale
de Panama, les vnements les plus marquants de la Troisime
Rpublique dbouchent de la sorte sur une mise en crise des institu14

Je me contente ici de rsumer grands traits les donnes essentielles dun


phnomne qui a t analys de manire beaucoup plus approfondie par Thomas
Ferenczi dans Linvention du journalisme en France (Paris : Payot, 1993).

42 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

tions tatiques et des reprsentations sociales, dans laquelle la presse


franaise tient dsormais la fonction dune vritable caisse de
rsonance. Il importe de se pencher plus avant sur la nature exacte
dun tel mcanisme, et par consquent sur le principe mme par lequel
la presse sefforce de rinsrer la brutalit de ce qui arrive dans la
cohrence dun discours articul. En ouvrant leurs tribunes ceux que
lon nommera bientt les intellectuels , les journaux soumettent la
dlibration toute donne factuelle susceptible daffecter le monde
sensible, et contribuent par l la mise en place de notre espace de
communication moderne. Nous sommes dornavant en prsence dune
zone la fois structure et homogne, au sein de laquelle chaque
vnement se trouve systmatiquement rattach un grand rcit
explicatif (de type socialiste, capitaliste, religieux, nationaliste, voire
no-fministe), qui est destin lui confrer un sens immdiat. On
peroit mieux les implications dune telle redistribution des pouvoirs
sur la perception de tout phnomne qui serait mme de modifier,
sur le plan des reprsentations, lespace environnant. La violence originelle des vnements se trouve en effet entirement rintgre dans
une logique dchange qui touffe ostensiblement limmdiatet de
son impact au profit dun supplment de signification.
bien des gards, on pourrait soutenir que Baudelaire avait dj
pressenti, sous le Second Empire, certains des effets pernicieux
engendrs par cette opration de traduction. Derrire quelques
formules conventionnelles de politesse, la ddicace du Spleen de Paris
quil adresse son diteur, lcrivain Arsne Houssaye, voque de
manire sardonique une petite uvre que le rdacteur en chef de La
Presse avait compose lui-mme quelques annes auparavant: Vousmme, mon cher ami, navez-vous pas tent de traduire en une
chanson le cri strident du Vitrier, et dexprimer dans une prose lyrique
toutes les dsolantes suggestions que ce cri envoie jusquaux mansardes, travers les plus hautes brumes de la rue ? 15 Par-del les
sommets bien rels de comique involontaire atteints par La Chanson
du Vitrier16, le texte de Houssaye reprsente surtout, si lon en croit
15
Charles Baudelaire, Arsne Houssaye, in Le Spleen de Paris (Paris :
NRF/Gallimard, 2006), p.104.
16
Arsne Houssaye, La Chanson du Vitrier , reproduit par Steve Murphy dans
Logiques du dernier Baudelaire (Paris : Champion Classiques, 2007), pp.333-334.
Lors de ses dambulations dans les rues de Paris, le narrateur bourgeois entend les cris
de lamentations dun vitrier affam. Pris de compassion, il lentrane au cabaret pour

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 43

Baudelaire, une tentative (dsolante) de traduction dun cri strident par


le biais dune chanson , dont le refrain serait mme de transmettre
ses auditeurs toutes les souffrances endures jour aprs jour par les
Parisiens les plus misreux. Mais est-il seulement possible de retranscrire avec intgrit limpact acoustique dun cri lintrieur du langage articul ? Mditant sur ce problme, Rosmarie Waldrop est amene
constater laconiquement que les traducteurs sont obligs de
dtruire loriginal, pour essayer ensuite de le ressusciter, de le reproduire et de le recrer 17. La traduction propose par Houssaye nen
demeure pourtant pas moins circonspecte, au sens o elle rsorbe
entirement la violence du cri lintrieur dune chanson larmoyante
et ptrie de bonnes intentions. Derrire la question de la traduction
signifiante de linarticul sinscrit donc en parallle, comme le
souligne Baudelaire, celle de limposture dun littrateur mondain qui
sapproprie la violence dun matriau sonore pour linsrer, grands
renforts de sentimentalisme, dans un discours charg den attnuer la
brutalit originelle.
Il importe alors de se demander si lincontestable progrs, en
termes de dmocratie, que reprsentent les lois sur la libert de la
presse votes par la Troisime Rpublique, a vritablement modifi
les donnes fondamentales du problme, ou sest plutt content de
les dplacer. Comme en tmoigne le cri strident du vitrier voqu par
Baudelaire et Houssaye, la censure napolonienne ne porte pas en soi
sur des matriaux sonores inarticulables (dont elle est de toute faon
bien incapable de contrler la production), mais plutt sur la possibilit effective den fournir une traduction politique qui serait contraire
aux intrts du temps. En dautres termes, la censure, sous le Second
Empire, a pour fonction essentielle de bannir certains modes spcifiques darticulation des signes, qui contrediraient de faon dangereuse la lecture univoque quen propose le gouvernement. Avec la
leve de cette censure, les lois rpublicaines de 1881 entranent une
gigantesque opration de libration des sens et une reconfiguration
lui offrir un verre. Mais, comme il a lestomac vide, le malheureux tombe vanoui,
cassant lessentiel de ses vitres. Au nom de lexprience fraternelle quil prtend avoir
partage, le narrateur sempare alors du cri strident de son compagnon dinfortune
pour en faire le refrain de la chanson pleine de larmes quil sapprte composer.
17
[ Translators are forced to kill the original and then to try to resurrect, to
reproduce, recreate it. ] Rosmarie Waldrop, Translating the Sound in Poetry: Six
Propositions, in Marjorie Perloff and Craig Dworkin (d), The Sound of Poetry/The
Poetry of Sound (Chicago: The University of Chicago Press, 2009), p.60.

44 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

gnrale de lespace acoustique urbain, au sein duquel la manifestation sensible dun vnement, par la mdiation de journaux qui se
vendent la crie, sefface dornavant derrire un vritable tintamarre
dinterprtations. On veillera par consquent ne pas dissocier
lintelligibilit nouvelle de lespace acoustique, telle quelle a t
rendue possible par le dveloppement de la presse dinformation dans
les annes 1880-90, du vacarme incessant par lequel cette nouvelle
redistribution du champ discursif sexhibe en assurant, sur le mode
publicitaire, son autopromotion. Contentons-nous dvoquer, titre
dexemple, la manire dont un Maurice Barrs inaugure avec fracas sa
carrire journalistique et littraire en faisant dfiler en 1884 sur le
boulevard Saint-Michel des hommes-sandwichs dont les panneaux
annoncent avec fracas que Morin ne lira plus Les Taches
dencre 18. On prcisera que ce Morin est la dernire victime en date
dun fait divers en loccurrence un assassinat crapuleux qui figure
la une des journaux. Quant aux Taches dencre, il sagit du nom de
la petite revue que Barrs lui-mme vient peine de fonder. Son
initiative, remarquons-le, sera svrement juge peu de temps aprs
par le pote Ernest Raynaud, celui-ci estimant dans ses mmoires que
ce type de dmarche publicitaire tient des coups de grosse caisse ,
que seules rendent comprhensibles les donnes culturelles dune poque devenue celle de la rclame et du bruit 19.
Tout anecdotique quelle soit, la dmonstration de force quaccomplit Barrs permet de relever lextrme permabilit du monde
journalistique et des milieux littraires la fin du XIXme sicle, le
premier mettant la disposition des seconds une tekhn que les
crivains nhsitent pas rquisitionner afin dacqurir au plus vite
une forme ostensible de reconnaissance publique. Dans le mme ordre
dides, il conviendrait galement dindiquer le dplacement, caractristique de la Belle poque, des salons littraires en direction des
cafs20. Lieux hautement festifs, les cafs, contrairement aux salons,
sont ouverts sur le monde extrieur et demeurent accessibles tous. Ils
18

Cest Uri Eisenzweig qui rapporte cet pisode dans Fictions de lanarchisme
(Paris : Christian Bourgois, 2001), p.133.
19
Ernest Raynaud, La Mle symboliste ( 1870-1910 ): portraits et souvenirs (Paris :
Nizet, 1971), p.88.
20
Ces donnes culturelles ont t richement exposes dans le premier chapitre de
louvrage de Roger Shattuck, Les Primitifs de lAvant-Garde (Paris : Flammarion,
Collection Champs , 1974).

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 45

participent ainsi un mouvement gnral de dmocratisation par


lequel on se prend rver dun commerce dides qui saccomplirait,
l encore, loccasion dune opration de communication perue
comme absolument limpide, dun change transparent. Pour qui tente
de simaginer la position singulire de trouble-fte quoccupe Jarry
par rapport lair du temps, il me semble indispensable de prendre en
compte ces codes tacites de communication qui rgissent le droit
dentre au spectacle permanent que reprsente le Paris de la Bellepoque. Une longue priode de fte o la Rpublique franaise,
renforts de banquets et de crmonies commmoratives, sefforce
avant tout de lgitimer son propre prsent, en difiant le mythe dun
espace-temps peru comme linaire et structur. Au sein dun tel
espace, chaque parole se retrouve affecte dun excs de signification
pour mieux se perdre aussitt dans le brouhaha de la communication.
On en trouvera la confirmation, une plus grande chelle, dans le
succs de la fameuse Exposition Universelle qui se tient Paris
loccasion du centenaire de la Rvolution, au cours de laquelle, sur les
ruines du pass, la Troisime Rpublique entreprend de glorifier aux
yeux du monde, sur le mode de la communication publicitaire, le bienfond du modle quelle est parvenue imposer.
Il existe pourtant un refuge idal, en ce dbut des annes 1890,
pour celui ou celle qui souhaite se tenir lcart dun monde o la
fragilit du dire se trouve systmatiquement associe une valeur
dchange facilitant son assimilation dans le grand march des ides.
lintrieur de ce sanctuaire, on placera bien sr la constellation des
potes dits symbolistes , place sous lgide de Stphane Mallarm.
de nombreux gards, il nest pas innocent que Mallarm dtienne un
statut privilgi dintercesseur par rapport Jarry. Cest en effet
autour de Mallarm, et notamment loccasion de ses clbres mardi,
que rentrent en contact celles et ceux qui rcusent les prtentions du
langage transparent, celui-l mme qui, selon les journalistes, entend
procurer une reprsentation la fois fidle et intelligible de la ralit.
Dans son clbre texte Crise de vers, le pote se livre ainsi un
vritable redploiement bipolaire de lespace langagier.
Un dsir indniable mon temps est de sparer comme en vue
dattributions diffrentes le double tat de la parole, brut ou immdiat
ici, l essentiel.
Narrer, enseigner, mme dcrire, cela va et encore qu chacun
suffirait peut-tre pour changer la pense humaine, de prendre ou de

46 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER
mettre dans la main dautrui en silence une pice de monnaie, lemploi
lmentaire du discours dessert luniversel reportage dont, la littrature excepte, participe tout entre les genres dcrits contemporains.
quoi bon la merveille de transposer un fait en sa presque disparition vibratoire selon le jeu de la parole, cependant ; si ce nest pour
quen mane, sans la gne dun proche ou concret rappel, la notion
pure. 21

Quelles sont les perspectives offertes par la distinction qutablit


Mallarm ? Nous touchons ici le cur, il est essentiel de le rappeler,
dune crise de vers au cours de laquelle les distinctions traditionnelles
entre la prose et la posie versifie sont contraintes, sous leffet de
circonstances extrieures, dtre entirement repenses. L en effet o
le pote classique, en prenant appui sur la versification, laissait la
prose la prise en charge de la fonction rfrentielle de la langue,
Mallarm semploie quant lui rvaluer cette division, en ouvrant
quelques lignes de fuite un langage prosaque peru jusque-l
comme simple vecteur de significations. En oprant un clivage entre
dun ct ltat brut et immdiat de la parole et de lautre un tat
essentiel , il instaure, au centre de la sphre des changes et de la
communication propre son temps, une zone dhtrognit absolue
dans laquelle la retranscription verbale dun vnement, loin de rendre
ce dernier immdiatement intelligible, pourrait au contraire entraner
sa presque disparition vibratoire . loppos du discours journalistique, la prose potique viserait donc recueillir un tat essentiel du
langage do pourrait merger la notion pure dun vnement
allg de la ralit de son effectuation. Amplifiant et gnralisant la
porte de la remarque moqueuse que Baudelaire adressait Houssaye
quelques dcennies plus tt, Mallarm entreprend ainsi une mise en
cause radicale de la relation instaure traditionnellement entre
lmission dune parole et sa retranscription intelligible. Dans cette
perspective, ltat dominant du langage, qui nest autre que celui de la
communication ordinaire brute et immdiate , devient comparable
un universel reportage qui ne peut plus tre tenu pour fiable sur
le plan de sa structure. Ne prsuppose-t-il pas en effet une aptitude
infaillible dchiffrer les signes, ainsi quune entente consensuelle

21

Stphane Mallarm, Crise de vers , in Igitur, Divagations, Un coup de ds


(Paris : Gallimard, NRF Posie, 1992), p.259.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 47

pralable entre les interlocuteurs, qui par dfinition nest jamais


acquise ?
La vigueur de la rflexion mallarmenne repose galement sur la
manire dont le pote prend ironiquement ses distances vis--vis de
cet tat ordinaire de la parole, quil rduit en dfinitive une banale
transaction commerciale, qui pourrait parfaitement se raliser sans
mettre un seul bruit, en changeant des significations comme lon
placerait en silence dans la main dautrui quelques pices de monnaie.
Derrire le vacarme ambiant du monde, nos pires inquitudes viennent
ainsi se confirmer : rien que du Nant. linverse, la voie choisie par
Mallarm, qui consiste bannir de la prose tout excs de transparence afin quun nombre infini de significations puissent miroiter
la surface des textes, accrdite la possibilit daccder cet idal
potique que reprsente la notion pure. Ne voyons pas l un simple
avatar de lide platonicienne, qui prsuppose une dfectuosit originelle du monde sensible et qui se construit sur le principe mme dun
accs possible, par la parole vive, au vrai et lintelligible. La recherche de la notion pure se rapproche ici davantage de cet idal auquel la
posie romantique na cess daspirer. Comprenons par l, la suite
de Paul Bnichou, la recherche dune sorte de surnature potique qui
na pas besoin dtre vraie pour ravir lesprit , et qui se trouverait
ternise dans le pome 22. La spcificit de cette nouvelle thologie du Verbe tient cependant ce que la qute de la notion pure
demeure indissociable dun rapprochement paradoxal de la parole
avec le silence. En se risquant donner un sens plus pur aux mots de
la tribu 23, Mallarm, maintenant son dire un haut degr dobscurit, est en effet amen abandonner lide dune communion effective avec ses lecteurs. Si la saisie de ltre mme des vnements nest
possible que par une transposition des mots du langage ordinaire en
notions pures vides de toute fonction reprsentative, la fonction
du pote en vient alors sapparenter celle dun traducteur de
silences.
On pourrait sattendre ce que Jarry, tout imprgn de ses lectures
symbolistes, soit lui aussi amen dans ses premiers crits se placer
tout naturellement du ct du silence. Aprs tout, laccs ltre
nest-il pas plus ais lorsquon se tient lcart de la cacophonie du
22

Paul Bnichou, Selon Mallarm (Paris : Gallimard, 1995), p.33.


Stphane Mallarm, Le Tombeau dEdgar Poe , in Posies (Paris : NRF/Gallimard, 1992), p.60.

23

48 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

monde civilis ? Cest du moins ce quune lecture superficielle dtre


et Vivre peut, dans un premier temps, laisser supposer. En reconnaissant explicitement dans son essai que ltre est meilleur que le
Vivre (EV, p.343), Jarry semble en effet perptuer une tradition
aussi bien potique que philosophique, dans laquelle le monde
sensible et empirique ncessite en permanence dtre lgitim par son
au-del, qui est tantt le domaine de lidal, tantt celui du religieux
ou encore du transcendantal. Cest pourtant sans compter sur la
prsence, lintrieur du texte, de quelques propos discordants qui
viennent opacifier lhypothtique message dont lessai serait
porteur. ce niveau, les dernires lignes du texte, supposes conclure
la rflexion, droutent instantanment le lecteur bien intentionn, qui
sobstinerait y voir illustrs des traits caractristiques de la rhtorique et de la pense propres Mallarm et la gnration des
symbolistes :
L-bas, sur les tagres, ils ne vivent point, mais leur pense ne
rcite-t-elle point leur qui seul peut comprendre Gnie, sur les
trois cercles stridulents de leur ventre irrel ? (EV, p.344).

En dpit dun rfrent que Jarry, par un recours au pronom


personnel ils , se refuse explicitement lucider, le lecteur parvient
ici se projeter, sans trop de peine, dans un espace qui ressemble
comme deux gouttes deau celui de la bibliothque idale du pote
symboliste. Conformment la formule de Mallarm qui annonait la
disparition locutoire du pote, le lieu est vid de toute prsence
humaine. La pense nen est pourtant pas exclue. Elle se projette en
loccurrence dans lensemble des livres qui reposent sur les tagres,
et qui paraissent se rciter eux-mmes la marche spirituelle et
silencieuse vers ltre quils ont entreprise. Cette qute na rien
dindividuel, mais fait lobjet dun programme commun. On se
souvient en effet que le projet mtaphysique (et inachev) du Livre
mallarmen, loin dtre la cration originale dun unique esprit, se
prsentait davantage comme un projet densemble qui aurait t
labor par lhumanit toute entire, au rythme du Gnie propre
chacune de ses gnrations. Dans un tel contexte, la manifestation
stridulente du ventre irrel de ces livres a de quoi surprendre.
Pourtant, nest-il pas cohrent de supposer qu force de se frotter les
uns contre les autres dans leur qute de la Notion Pure, ces livres
imaginaires ne parviennent plus refouler la part irrductible de vie et

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 49

de corporit qui les a engendrs ? En dautres termes, le silence


ontologique confortable dans lequel sinstalle le pote symboliste pour
parfaire son uvre naboutirait-il pas, dans sa volont dexclusion de
la communication transparente et de ltat brut de la parole,
un vritable dni du vivant24 et de toutes les manifestations sonores
qui lui sont associes ?
Loin dtre rductible une simple excentricit verbale, le bruit
stridulent sur lequel sachve la dernire phrase de lessai nous invite
ainsi tendre loreille, et nous contraint prendre la mesure de lcart
singulier quinstaure Jarry vis--vis dune identit littraire trop
facilement assignable, dun projet symboliste trop idalement format.
Cest dailleurs sur la base de cette prise de distance vis--vis du
symbolisme que lopposition classique entre ltre et le Vivre, telle
quelle est ractive par Jarry au cur de sa rflexion, va se laisser
pleinement saisir et valuer. Comme lont dj trs bien peru en 1959
Sa Magnificence Sandomir et ses camarades du Collge de Pataphysique, les termes mmes de cette opposition ne proposent a priori, sur
le plan de leur contenu smantique, rien de vritablement nouveau. Ils
reprennent en effet les enjeux essentiels de cette mythologie dualiste,
hrite du romantisme, qui renvoie dos--dos laction sculaire et la
pense. lorigine de ce divorce se trouve, rappelons-le, la prise de
conscience que la parole potique ne possde plus dimpact tangible
sur lordre des choses, et que la mission spirituelle des potes est
voue se trouver en permanence due et dmentie par le cours de
lhistoire.25 Ds lors, dans le sillage de Mallarm, les symbolistes sont
contraints de restreindre leur action la clbration dune identit
potique atemporelle et immatrielle, qui, en excdant les contingences de lalination sociale, participerait activement ldification
dune nouvelle ontologie. Le succs dune telle entreprise est, comme
on le devine, ncessairement posthume, au sens o laccs lternit
suppose pour le pote labandon dune pense vive qui souvrirait la
temporalit du monde, dans le flux dune parole immdiatement
24

Le roman Rebours, de J.K. Huysmans, est sans doute, lui aussi, parfaitement
parvenu cerner ce type de danger. Le personnage de Des Esseintes, dlaissant
lagitation de la ville pour se retirer dans sa petite maison de Fontenay, sacharne en
effet transfigurer le rel par les pouvoirs de lartifice, au point de dvitaliser son
propre corps jusqu la nvrose, et de transformer son espace quotidien en un muse
spulcral glorifiant ltat desprit symboliste voire dcadent .
25
Un examen approfondi de la question a t men par Paul Bnichou dans son
ouvrage dsormais classique Le Sacre de lcrivain (Paris : Jos Corti, 1973).

50 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

prsente soi. En se dtachant du Vivre pour fusionner avec ltre, le


chant du pote symboliste rompt avec la voix vibrante par laquelle il a
t conu. Il ne devient en effet intemporel quune fois sa fixit
assure ad aeternam et consigne par crit, sur le mode des inscriptions graves sur la surface lisse des stles funraires. Tel est notamment le sens de lhommage que rend Mallarm Baudelaire et
Edgar Allan Poe, dans les fameux sonnets aux allures de tombeaux
quil leur consacre.26 Transfigur dans son tre par lternit, le pote,
dans le silence du tombeau, est jamais protg des jugements et des
hues de la foule qui, au nom dune exigence de lisibilit immdiate,
stait complue le bafouer de son vivant.
Par-del la prsence stridulente de ces ventres irrels qui
agressent limmuable srnit du tombeau dans lequel ltre de la
posie sest rfugi, cest dabord la redistribution effective des rles
immuables assigns ltre et au Vivre que le texte de Jarry nous
invite observer. Relisons sans plus tarder les premires lignes de
lessai, qui formulent le problme dans une perspective, me semble-til, intgralement revisite :
Au commencement tait la Pense ? ou au commencement tait
lAction ? La pense est le ftus de lAction, ou plutt laction dj
jeune. Nintroduisons pas un troisime terme, le Verbe : car le Verbe
nest que de la Pense perue, soit par celui quelle habite, soit par les
passants de lextrioris. Mais notons-le pourtant : car faite Verbe la
Pense est fige dans un de ses instants, a une forme puisque perue
nest donc plus embryon plus embryon de laction. LAction, il
faut quelle soit au commencement pour le droulement des actes du
prsent et du pass (EV, pp. 341-342).

Plutt quune adhsion spontane aux termes dun dbat potique


auquel il aurait t invit contribuer, cest un vritable redploiement gnalogique de lopposition classique entre ltre et le Vivre
que Jarry, dans ces quelques phrases, convie ses lecteurs assister.
Prenons garde ne pas nous laisser abuser par la nature purement
rhtorique des deux questions inaugurales. Bien plus que de dterminer si la pense est plus originelle que laction, ce qui occupe en
26
On relira ce propos les vers clbres du Tombeau dEdgar Poe de Mallarm,
in Posies, p.60 : Tel quen Lui-mme enfin lternit le change, / Le Pote suscite
avec un glaive nu / Son sicle pouvant de navoir pas connu / Que la mort
triomphait dans cette voix trange .

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 51

premier lieu Jarry est la remise en question du prjug philosophique


postulant lexistence dune frontire absolument tanche entre ltre
et le Vivre, de mme quentre la Pense et lAction. Il ne sagit pas
pour autant de nier la pertinence de lopposition. linverse de ltre
et de la Pense, qui sont aussi immuables et ternels quautosuffisants,
le Vivre et lAction sinscrivent dans le temps et me placent en
relation avec une altrit que je perois et par laquelle je suis peru.
On devine donc dj une premire prise de distance par rapport aux
thories de Mallarm. L en effet o lauteur du Coup de Ds, en vue
daccder ltre, entreprend de magnifier les pouvoirs du Verbe dans
lespace dun pome ouvrant sur lternit, Jarry, qui ne voit dans le
Verbe que de la Pense perue , soulve le paradoxe selon lequel
toute pense fige dans une forme langagire est dj inscrite dans la
dure, et en ce sens se trouve dj coupe de la puret ontologique
dont elle prtend se rclamer. Et pour cause : une fois quelle se
solidifie sur le papier, la pense, sous leffet de lusure du temps aussi
bien que du formatage institutionnel, devient prvisible, routinire,
ractive, et se dsolidarise invariablement de laction qui la suscite.
Cest ce niveau que se joue sans doute le moment le plus explicitement gnalogique, au sens nietzschen du terme, de la rflexion de
Jarry, qui se met dsormais valuer chaque pense en fonction de
lactivit de la force qui la engendre.
Difficile, on en conviendra, de trouver, au dbut des annes 1890,
meilleure parade au rationalisme hrit de lpoque classique, qui
tendait alors valoriser toute action qui aurait t pralablement
pense. Quand Jarry rclame que lAction soit au commencement
pour le droulement des actes du prsent et du pass (EV, p.342), ou
encore lorsquil affirme que la pense est le ftus de lAction
(EV, p.341), il importe surtout de saisir la porte critique dun geste
qui consiste ne reconnatre de valeur intensive la pense que si
celle-ci, enfante par lAction comme pourrait ltre un ftus, tire sa
puissance dune forme primitive dactivit. En dautres termes, il ne
sagit plus, pour le pote, daccorder son crdit aux thories littraires
prmdites, mais dinsister au contraire sur le fait que la pense, pour
demeurer active, doit se dfier de la forme et se maintenir, par-del
lpreuve du temps, au stade dembryon. On discerne alors, travers
les mots de Jarry, lmergence la fois fragile et fugace dune parole
enfantine, qui se serait soustraite lemprise de la ratio, et dont le
caractre profondment mallable ne saurait aisment se laisser

52 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

formater sous les traits dune identit psychologique ou littraire trop


dtermine. Pour que cette parole enfantine branle la plnitude de la
forme et retentisse la manire dun coup de cymbales, il est pourtant
indispensable quelle se plie une double contrainte, quitte ce que
ses vibrations puissent paratre rsolument chimriques. Double
ncessit en effet de rester connecte laction, en se diffrenciant la
fois de luniversel reportage qui caractrise le discours journalistique, et dune forme potique pure lexcs, dont lcho ne parviendrait plus rsonner que dans ce silence ternel qui caractrise si
bien les tombeaux.
Lanarchiste et le cymbaliste
Comment agir sur le langage afin de rpercuter limpact sensible
sur la pense des vnements qui ponctuent la vie, sans noyer ceux-ci
dans des grands flux de signification ? On ne peut qutre frapp par
la manire dont le pote, dans tre et Vivre, sempare de lactualit la
plus brlante pour y dceler une illustration effrayante de ses propres
interrogations. Le texte de Jarry renvoie ainsi, en filigrane et de faon
codifie, aux attentats dits anarchistes qui ont frapp Paris entre
1892 et 1894 : des attentats perptrs au moyen de bombes places au
beau milieu de la capitale, et qui ont terroris lopinion publique en
raison notamment de leur caractre apparemment gratuit et immotiv.
Les responsables de ces attentats ont en effet la prtention dagir
directement sur la conscience des citadins en faisant lconomie du
langage articul. Lexplosion de la bombe, dans son retentissement,
tient lieu alors dvnement traumatique, dont la violence intrinsque
rsiste en soi lintelligibilit. Nest-ce pas l une faon terrifiante, de
la part des poseurs de bombe, de commettre un attentat contre le
langage, et de rinjecter un embryon daction lintrieur de la
pense ? Les premiers textes composs par Jarry pour la revue LArt
littraire, au cours de lanne 1894, gardent ainsi la trace dune srie
de dflagrations dont il importe dabord de rappeler la ralit factuelle,
pour mieux analyser ensuite la manire dont elles sont voques. tre
et Vivre se prend ainsi convoquer la figure dAuguste Vaillant,
auteur en dcembre 1893 dun attentat la bombe perptr contre les
dputs du Palais-Bourbon, qui entranera sa condamnation la peine
capitale et son excution en fvrier 1894. Quelques mois plus tard, un

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 53

second texte de Jarry, intitul Visions actuelles et futures27, souvre


sur une apprciation la fois amuse et distancie des propos du jeune
mile Henry, qui vient son tour de revendiquer, au nom de
lanarchisme, lexplosion mortelle qui a dtruit Paris le caf de
lhtel Terminus, situ aux alentours de la gare Saint-Lazare. En quoi
de tels faits divers peuvent-ils directement se rattacher aux proccupations de Jarry, qui nprouve aucun intrt particulier pour les
doctrines anarchistes, et dont les textes, qui rsistent une immdiate
lisibilit, frustrent immanquablement celui ou celle qui sempresserait
dy rechercher lexpression dun simple point de vue journalistique,
dune opinion sur lactualit ?
Il me parat assez difficile de suivre Julia Kristeva lorsque celle-ci
instaure, en sappuyant sur des donnes exclusivement biographiques,
un parallle un peu trop rapide entre la subversion esthtique et
libertaire des processus de subjectivit, propre la gnration
symboliste, et ladhsion prudente de ses reprsentants aux thses
anarchistes, qui fourniraient des bases politiques leur pense28.
Largument apparat encore plus fragile quand on le rapporte Jarry,
dont la pense excde dj les cadres esthtiques fixs par le symbolisme, et qui de plus nhsite pas un instant, dans Visions actuelles et
futures, renvoyer explicitement les revendications anarchisantes
dmile Henry lors de son procs une apparente logique blouisseuse de potaches, absurdit guerroyant contre labsurdit 29.
Beaucoup plus fconde en revanche se rvle mon sens lhypothse
dUri Eisenzweig, qui suggre que lintrt manifest pour lanarchisme cette poque, de la part de toute une gnration dcrivains, ne
tiendrait pas tant leur adhsion spontane aux ides libertaires
vhicules par cette doctrine, qu leur trouble fascination pour la
bombe en elle-mme et pour le nouveau type de violence que celle-ci
est capable dengendrer30. Il importe donc dexaminer au plus prs
limpact traumatique que provoquent sur les consciences ces bombes
27

Alfred Jarry, Visions actuelles et futures , in OC1, pp. 337-341.


Julia Kristeva, La Rvolution du langage potique (Paris : Seuil, Tel Quel, 1974),
pp.426-427 : Certaines tendances de lanarchisme, loin de sarrter la contestation
des structures sociales et tatiques, revendiquent une transformation profonde de la
conception du sujet parlant lui-mme ; mais cette revendication que les crivains sont
les mieux placs pour soutenir, faute de trouver des issues nouvelles, se ramne une
religiosit ft-elle rvise .
29
Alfred Jarry, OC1, p. 337.
30
Uri Eisenzweig, Fictions de lanarchisme, p.12.
28

54 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

lances en plein Paris, qui sont prsentes par les journaux comme la
matrialisation impensable de ce que les anarchistes nomment la
propagande par le fait . En ralit, la terreur inspire par les
bombes ne se limite pas au risque quelles puissent exploser nimporte
o et nimporte quand. En explosant, elles viennent galement rduire
en miettes les grilles de lecture par lesquelles la Troisime Rpublique
tait, sur la base de lentendement consensuel, parvenue imposer
toute action politique la voie de la reprsentativit. Quen est-il en
effet de cette notion de propagande par le fait ? La bombe qui
explose exprime paradoxalement, dans toute sa violence gratuite, une
revendication exorbitante dont la formulation articule ( savoir
lidologie et les doctrines anarchistes ) sanantit dans lexplosion
qui est cense la vhiculer. En un sens, la bombe marquerait ici les
retrouvailles effrayantes de la pense et de laction, ceci prs que la
possibilit dune reprsentation verbale de la pense, entendons par l
sa mdiatisation au moyen de la parole, se trouve dsormais entirement radique.
Si lvnement-bombe modifie considrablement le rapport quentretient toute une gnration dcrivains et de potes avec le langage,
cest que, par-del lassourdissement bien rel que provoque
lexplosion, elle constitue galement un attentat sans prcdent contre
lide dune communication transparente, dune parole qui serait immdiatement changeable et lisible sur le plan de sa signification. On
comprend mieux alors lattention marque dun Mallarm, dun
Marcel Schwob ou dun Remy de Gourmont pour un phnomne qui
se prsente comme le substitut violent dun processus darticulation
langagire dont laptitude dissminer les ides a dj t remis en
question. Comme le souligne trs justement Eisenzweig, cette
attention doit pourtant tre trs nettement distingue dune adhsion
idologique des thories anarchisantes dont certains auteurs, lis de
prs ou de loin la mouvance symboliste, se seraient faits les
dpositaires31. En explosant, la bombe confirme tout au plus le risque
quun vnement puisse, en tant que tel, chapper lintelligibilit du
verbe, et vient ainsi valider de manire affolante la pertinence des
rserves mises par les symbolistes quant laptitude du langage
ordinaire mettre en mots une ralit donne. Si le rapport qui unit
Jarry la bombe se laisse incontestablement apprhender dans un tel
31

Ibid, p.193.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 55

horizon dattente, celui-ci ne saurait cependant parvenir circonscrire


la spcificit de son jugement. De la bruyante dflagration qui
disloque la fois les corps et le langage, Jarry ne conserve en effet,
dans Visions actuelles et futures, que limage dune Bombe banale et
bourdonnante 32. Si dailleurs il la compare dans un premier temps
des dispositifs aussi banals que la guillotine et la potence, ce nest
finalement que pour lui prfrer trs vite la fameuse Machine
Dcerveler, quun certain Ubu, deux ans plus tard, saura manier avec
la plus grande dextrit.
Bourdonnement de la bombe anarchiste, stridulations du
ventre irrel des livres rvs de la bibliothque symboliste. Quil soit
question de faire exploser les cadres usuels de la communication ou de
se rfugier plus potiquement dans le silence de ltre, Jarry semble
curieusement dceler, derrire la radicalit de ces deux dmarches que
rien a priori ne semble vraiment relier, lexpression dun bruit de fond
gnralis, propre son poque, et qui se produirait lextrme limite
du langage. Un bruit constant et diffus, mais en mme temps vaguement agaant, comme peut ltre parfois le bourdonnement des
insectes. Un bruit quon pourrait aller jusqu qualifier doppressant,
dans lindistinction de son flux ininterrompu. Mais en aucun cas un
bruit qui soit susceptible dimprimer durablement dans nos consciences la trace sonore des vnements considrables quil est suppos
signaler. Cest dailleurs ce que vient confirmer, dans tre et Vivre,
lvaluation que propose Jarry de lattentat anarchiste perptr par
Auguste Vaillant contre les dputs :
LAnarchie Est ; mais lide dchoit qui se rsout en acte ; il faudrait lActe imminent, asymptote presque. Vaillant de par son nom
prdestin voulut vivre sa thorie. Au lieu du Monstre inconcevable,
fut palpable et audible la chute non fendue dun des grelots de son
joyeux bonnet. Et pourtant il fut grand. Quoiquil ft contraire
ltre. Car ltre est meilleur que le Vivre (EV, p.343).

Vaillant, qui entend attribuer son tre la valeur dun vnement


au caractre durablement retentissant, mise sur la performativit de la
bombe, en runissant lIde (lAnarchie) et lAction (lattentat
terroriste ) dans la monstruosit inconcevable dun geste qui
excderait les limites de la reprsentation imposes par le langage. Si
32

Alfred Jarry, OC1, p.337.

56 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pour Jarry un tel raisonnement relve en dfinitive dune logique de


potache, cest que Vaillant prsume de faon nave que cette concidence immanente de ltre et du Vivre pourrait se perptuer indfiniment par-del le cours du temps. Cest pourtant ngliger que, ds
linstant o elle se temporalise dans le monde au moyen de laction, la
pense se fige dans une forme ncessairement promise lusure et la
dchance, quand bien mme cette forme rsisterait, dans son
surgissement sensible, une intelligibilit immdiate de la part dautrui. Do la logique la fois tragique et grotesque de lattentat, qui
suppose que laction violente, en faisant lconomie du langage,
pourrait permettre des ides de durablement simposer.
Cest pourquoi le devenir intensif de la pense, aux yeux de Jarry,
exclut structurellement un passage lacte qui pouserait cette logique
de la propagande par le fait . Tout au plus, selon lui, pourrait-on
concevoir, sur le mode du conditionnel et par le biais dune asymptote, une ligne daction qui, en pousant linfini les contours de la
pense, laisserait prsager une imminence jamais distancie de son
effective actualisation. Au final, la propagande par le fait des anarchistes est condamne rester inaudible, puisque les explosions
assourdissantes des bombes, en plus de casser littralement les oreilles
des Parisiens, sont incapables de sinscrire dans la dure. Qui
dailleurs aujourdhui peut encore sincrement se targuer davoir
entendu parler de Vaillant et de ses thories ? De limpact sonore tant
espr par les anarchistes ne subsistera en dfinitive dans lhistoire
quun banal bourdonnement menaant, capable certes dbranler la
confiance infaillible dune gnration en ses propres productions
discursives, mais rsolument inapte proposer un mode dexistence
singulier qui parviendrait rinjecter du vivant au cur de ltre, ou
encore de laction au cur de la pense. Quand bien mme Vaillant
aurait voulu laisser la postrit limage dun prophte des temps
modernes que la socit aurait prfr sacrifier, Jarry sobstine ne
retenir de lui que la chute non fendue dun des grelots de son joyeux
bonnet (EV, p.343). Dimension rsolument comique des poseurs de
bombe, qui ne parviennent en dfinitive rejoindre la plnitude de
ltre quune fois placs sous le couperet de la guillotine, et dont
lexcution capitale, rige en spectacle public, marque de faon
ironique le triomphe de ce principe de reprsentation gnralise
quils staient prcisment employs radiquer. Ne sont-ils pas
finalement un peu clownesques, ces anarchistes ? Cest fort probable,

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 57

si lon sen tient du moins leurs dclarations. Jarry leur reconnat


pourtant une certaine grandeur, mme si celle-ci vrai dire semble
surtout tenir la manire dont lexistence de Vaillant, indpendamment de toute doctrine, aurait finalement marqu laccomplissement
dun programme dj entirement contenu dans linscription de son
propre nom.
Par-del ces considrations o, derrire la dfiance de lesprit, on
sent poindre cependant une certaine admiration, il importe de saisir
que la figure de lanarchiste reprsente ici pour Jarry une sorte de
double en ngatif, dont le modle subjectif permet lcrivain de
consolider avec plus dassurance son propre espace de diffrenciation.
Comme on la dj vu, en sobstinant lire dans tre et Vivre un
simple dfi lanc aux lois les plus lmentaires de la logique, de la
raison et de la cohrence textuelle, on perd trop facilement de vue que
la valorisation explicite de ltre au dtriment du Vivre, opre par
Jarry lintrieur de cette section, vise avant tout se dmarquer de ce
fond ontologique bien spcifique sur lequel sdifie la conception
anarchiste du sujet. Quand le pote qualifie Vaillant de grand ,
nest-ce pas aussitt pour se reprendre et marquer sa diffrence en
prcisant que cette grandeur est contraire ltre ? La grandeur de
Vaillant ne saurait donc tre confondue avec cette prennit atemporelle dont sautorise la pense de Jarry pour mettre par -coups ses
improbables fulgurances enfantines. On peinerait dailleurs trouver
chez les grands thoriciens de lanarchisme quelques principes
fondateurs qui permettraient de lgitimer intellectuellement la voie
singulire que lauteur dtre et Vivre a dj commenc exprimenter. Bien au contraire ! Prenons la peine de consulter louvrage fondamental de Max Stirner LUnique et sa proprit, qui date de 1845, et
qui, avec les crits de Bakounine, constitue en Europe la rfrence
philosophique essentielle dans lhistoire de la pense anarchiste. Que
trouve-t-on, au cur de cette colrique tentative de thorisation du
sujet ? Avant toute chose, lide dune individualit souveraine, dun
Moi unique, spcifique et dot de particularits inalinables, au
nom duquel Stirner dnonce aussi bien les illusions de lidalisme
philosophique que les mensonges de labngation religieuse : Il ny
a pas de vrit au-dessus de Moi, car au-dessus de Moi, il ny a rien.
Ni mon essence, ni lessence de lHomme ne sont au-dessus de

58 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Moi ! 33. En prconisant grand renfort de pompeuses majuscules


lgosme absolu comme la seule attitude qui soit vritablement
authentique, Stirner dploie un schma de pense dans lequel
lintgrit de chaque individu particulier se trouve en permanence
menace par de multiples instances extrieures susceptibles de la
transformer, risquant de faire du Moi Suprme autre chose que ce
quil est.
En dfinitive, ltre comme la pense reprsentent pour Stirner une
forme dangereuse dillusion transcendantale, une contrainte mtaphysique dont le Moi doit se dpartir en vue daffirmer sa souveraine
prsence lintrieur du monde. On imagine aisment les vertigineuses confusions auxquelles peut mener cette rsorption matrialiste
de ltre dans ltroitesse dune individualit donne, au sens o celleci prsuppose la croyance quasi paranoaque en un sujet plein et
autonome, dont laffirmation empirique va de pair avec la ngation de
toute ide daltrit. Derrire ce concept dIndividu Unique qui na
dautre perspective que sa capacit davoir et dtre pour soi34, on voit
bien sr se profiler assez clairement linquitante silhouette ovode du
Pre Ubu, exclusivement proccup par ltat de ses Phynances ainsi
que par le remplissage continu de son inalinable Gidouille. La brve
intervention dUbu la fin des Prolgomnes de Csar-Antchrist est,
en ce sens, on ne peut plus loquente : Quand jaurai pris toute la
Phynance, je tuerai tout le monde et je men irai 35. limage de
lIndividu Unique fabriqu par le docteur Stirner, Ubu, arc-bout sur
son gosme inaltrable, est la crature qui ne laisse rien subsister
derrire elle, et dont ltre comme la pense ne se dvoilent que dans
la satisfaction bouffonne et criminelle de ses apptits.
Sur le plan des ides, ou mme des thories, il ny a donc rien de
commun entre Jarry et des anarchistes qui veulent, grands coups
dexplosions, vivre leur pense sans passer par le dtour du langage.
Ce que le pote leur reproche en premier lieu, cest bien davoir
manqu ltre, et de se trouver par consquent condamns interpr33

Max Stirner, LUnique et sa proprit, trad. Robert L. Reclaire (Paris : Stock,


1899), p.310.
34
Cest sans doute ici que pourrait stablir une ligne de dmarcation majeure entre la
perspective ouverte par Jarry et celle, trs proche, de Darien, lorsque lauteur de Biribi
voit dans le personnage du voleur un tre part, dont le rle essentiel serait dinterdire
la civilisation moderne toute transformation qui naura point pour base la libert
absolue de lIndividu . Georges Darien, Le Voleur (Paris : Pauvert, 1972), p.68.
35
Alfred Jarry, Les Prolgomnes de Csar-Antchrist , in OC1, p. 241.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 59

ter perptuellement sur la grande scne du monde ce rle burlesque


dans lequel leur action phmre les a figs. En dpit de limpact
mdiatique quils ont suscit, Vaillant, Henry ou Ravachol ne sont pas
parvenus branler la forme. De la violence par laquelle leurs bombes
ont agress les oreilles festives des Parisiens, et de lattentat bien rel
quils ont perptr contre la fonction reprsentative du langage, ne
subsistera finalement rien qui donne matire transformer durablement notre relation la parole, rien qui permette de communiquer
autrui lexpression dune pense intensive dans sa phase active de
verbalisation. On reconnatra sans trop dironie, du moins je lespre,
que nos anarchistes ntaient sans doute pas les artisans les mieux
appropris pour parfaire un tel projet. Ou bien peut-tre tout simplement tait-ce linstrument qui, lorigine, tait inadapt. Car aprs
tout, quest-il encore possible de percevoir ou de ressentir dans cet tat
dengourdissement auditif que provoque le choc caus par une
dflagration ? La vraie bombe, cest le livre , nous rappelle
Mallarm, avec le sens de la concision quon lui connat.36 Cest bien
possible. moins que la solution ne rside ni dans la bombe, ni dans
le livre. tre et Vivre va ainsi faire office de laboratoire dans lequel un
nouvel engin, caractre exprimental, sera conu : un engin susceptible de rivaliser avec le livre-bombe mallarmen, un engin qui
parviendrait rendre audible lvnementialit dune parole dtache
de toute intention signifiante dlibre. Cet engin, comme on la dj
devin, nest autre quune paire de cymbales. Le lecteur doit nanmoins attendre lavant-dernier paragraphe de lessai pour que Jarry lui
annonce limminence de leur fabrication :
Mes engins ne sont pas construits ; mais avant que ltre disparaisse jen veux noter les symboles et non cymbales, malgr la rime
future, comme a failli lcrire (et avec raison, vous le saurez) ma
plume fourchante que pour les petits enfants il fut bon pre et bon
poux lon gravera sur sa pierre tombale. Symboles de ltre : deux
yeux nyctalopes, cymbales en effet apparies, de chrome circulaire,
36

Il sagit de propos rapports par Camille Mauclair dans son recueil de souvenirs
Mallarm chez lui (Paris : Grasset, 1935), p.116. Ces propos permettent de mesurer l
encore quel point lintrt manifest par Mallarm pour la bombe anarchiste est de
nature potique, bien plus que politique. Il nest en effet jamais question pour le pote
que de composer un livre qui secouerait le langage la manire dune bombe,
abolissant la mimesis tout comme la croyance en un rfrent bien rel, que le lecteur
serait encore en mesure didentifier.

60 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER
car identique soi-mme ; Un Cercle sans circonfrence, car intendu ; Limpuissance des pleurs dun cur, car ternel (EV, pp.343344).

De quel(s) vnement(s) le coup de cymbales entend-il rpercuter


limpact ? Rien nest explicitement nomm, ou mme traduisible en
termes d universel reportage , pour reprendre lexpression de
Mallarm. Pourtant, la vritable bataille laquelle se livraient avec
pugnacit ltre et le Vivre semble dj ici sur le point de sachever. Il
sagirait, si lon en croit Jarry, de marquer la disparition prochaine de
ltre, par le biais de symboles qui, sous leffet dune paronomase,
prendraient lallure de cymbales. Dune densit et dune richesse
smantique exceptionnelle, cette section d tre et Vivre accomplit
une srie de mouvements multiples et convergents, par lesquels Jarry
trace les grandes lignes dune relation unique au langage quil naura
de cesse, tout au long de son uvre, de ractiver. Prenons la peine
den dplier les grandes orientations. Il faudrait dabord commencer
par voquer lhommage rendu une fois encore au groupe des symbolistes , et plus particulirement Mallarm, pour lequel le jeune
pote a toujours eu la plus grande admiration.37 Hommage ambigu,
cependant, au sens o Jarry na recours aux symboles dans ce texte
que pour annoncer de manire paradoxale la disparition imminente de
ltre et sa rsorption lintrieur du Vivre. Or, laccs ltre au
moyen de lIde potique constituait au contraire, pour les symbolistes, la seule chappatoire une vie relle souvent prsente comme
triviale, voire avilissante.
Mais ce nest pas tout. Dans luvre de Mallarm, comme on le
sait, le langage est dot de significations mystrieuses qui augmentent
avec le nombre de directions que chaque mot peut emprunter. Jarry va
plus loin. En jouant sur les similitudes phontiques entre symbole
et cymbale , il vient, la manire dun jeune enfant, briser
limperturbable silence du spulcre de lIde pure par un bruit de
percussions pour le moins dplac. Sous leffet dune plume qui
fourche, le symbole devient cymbales, et met alors une vibration
acoustique qui chappe au processus de symbolisation. Les cymbales
peuvent bien alors se mtamorphoser nouveau en symboles, et venir
37
Voir Yves-Alain Favre, Prcisions sur Jarry et Mallarm , in Ltoile-Absinthe
13-14 (1982) : p.23. Lauteur signale plusieurs points de convergence notables entre
les deux potes. Dans le cadre de notre rflexion, on retiendra surtout leur incessant
contrepoint entre une esthtique de la mort et une esthtique de la frivolit .

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 61

se graver sur la pierre tombale de ltre : la puret idale du symbolisme, aussi bien en tant que dmarche esthtique qucole littraire,
est dsormais durablement entame38. Violents dans leur aptitude
signifier, les symboles nont dautre issue que de rintgrer le
fonctionnement circulaire et non dialectique dune pense qui
sefforce dabord de tendre loreille aux motions inarticulables, pour
mieux ensuite retourner sur soi afin de prendre la mesure du trouble
prouv. Impuissance des pleurs dun cur , face auquel la
plnitude de lIde noffre aucun secours ; ternel retour de laffect,
qui laisse le pote comme hagard, dpossd de son identit. On
reviendra beaucoup plus amplement, plus tard dans ce livre, sur la
manire dont Jarry va modliser, dans lespace de la fiction, les
relations qui stablissent entre laffect, le corps et la pense. Contentons-nous pour linstant de remarquer que cest ici un engin mcanique (les cymbales) que revient la charge dexprimer un
affect que la voix lyrique du pote se refuse dassumer.
Un dernier mot encore. linverse de la bombe ou mme du livre
dans son sens le plus ordinaire, les engins de Jarry ne sont pas
construits (EV, p.343). On pourrait bien sr simplement entendre ici
quen 1894, anne de parution dtre et Vivre, lcrivain reconnat
quil na cette date presque rien publi. Mais comme toujours dans
les textes de Jarry, les mots possdent un incroyable pouvoir de
rverbration, et gnrent ainsi un miroitement infini du sens, de sorte
quil est difficile de leur confrer une signification stable et assure. Si
ses engins ne sont pas construits, cest peut-tre aussi quil nest pas
dans leur nature dtre constructibles, au sens o leur composition
formelle chapperait larticulation, la loi des genres, et ne reproduirait aucun modle prdtermin. Cette avant-dernire section de
lessai assure ds lors une double fonction denvoi et de mise en garde
auprs des lecteurs. Annonce de lapparition prochaine de machines
littraires hybrides, dengins chimriques dont ltre se serait drob
au profit dune forme de vie autonome et clandestine. Mise en garde
contre la tentation de rintgrer de tels engins dans la chane ordinaire
38
Intuition pataphysique ? Simple rejet de toute classification pr-tablie ? Excs
dalcool valeur prmonitoire ? Je mabstiendrai ici de surinterprter le geste
dhumeur de Paul Verlaine, qui lors dun entretien antrieur la composition dtre et
Vivre, nhsita pas clamer haut et fort : Ils membtent, la fin, les cymbalistes ! . Ces propos sont rapports par Jules Huret, Enqute sur lvolution littraire
(Paris : Fasquelle, 1891), p.68.

62 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

de la production textuelle, ou encore de chercher les identifier au


moyen dune nomenclature structure des formes de discours,
auxquelles ils refusent obstinment de se plier. Les uvres exsautent
les barrires, quoique je ddaigne de leur tendre, grce ma voix
lanxit des tympans dautrui (EV, p.344), insistera Jarry un peu
plus loin. Et pour cause : luvre, telle quelle samorce, ne possde
aucune vertu apaisante ou curative pour les tympans des lecteurs. Que
les esthtes idoltres de la mode, partis en qute de nouvelles harmonies sonores, se gardent donc bien de manifester un optimisme
quelque peu prmatur. Les engins venir qui leur ont t annoncs
nentendent pas, de toute vidence, mnager leurs oreilles. Car si
Jarry, tel un jeune bateleur arm de ses seules cymbales, semploie
pour linstant couvrir le son dj dissonant de sa voix, ce nest que
pour mieux en entreprendre la dsarticulation programme.
Approche de la flure
Rcapitulons brivement les choses. Le coup de cymbales, dans
toute sa violence sonore, se prsente pour Jarry comme une alternative
la fois la bombe et au tombeau de ltre, pour ce qui est de traduire
verbalement la rverbration acoustique des vnements sur la pense.
Le paradoxe central de cette traduction cymbalique repose bien sr sur
le fait quelle sabstient de confrer une lisibilit immdiate, ft-elle
dordre esthtique, une vnementialit primitive dont les textes de
lauteur, prsents comme non construits, se font lcho. Jarry rsiste
de la sorte la tentation de troquer la singularit de son dire contre la
stabilit dune position discursive et esthtique, au moyen de laquelle
il serait en mesure de soffrir, dans le petit monde littraire, lquivalent dun billet dentre. tre et Vivre demeure ainsi particulirement nigmatique, serait-ce pour lauditeur le plus attentif. Certes,
lessai se conclut par un coup de cymbales retentissant. Toute la
difficult, on laura compris, est maintenant de dterminer de quel(s)
vnement(s) ce coup de cymbale constitue le marqueur privilgi. Ce
problme de nomination, me semble-t-il, est dautant plus redoutable
que le lecteur sexpose ici au risque daplatir le pouvoir dabstraction
du texte derrire la finitude dune interprtation univoque, et den
fournir par consquent, en dpit de sa bonne volont, une assez lamentable traduction. Il sagit donc de se montrer extrmement vigilant.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 63

Mfions-nous en premier lieu de loption qui consisterait assimiler le


pouvoir expressif du cymbaliste un divertissement crbral brillant
et sophistiqu, totalement dconnect du corps sensible de celui qui
lexerce. En rduisant tre et Vivre une chatoyante jonglerie de
concepts, nous risquerions en effet de manquer la puissance de laffect
que dnote limpuissance dun cur en pleurs . Plus dsolante
encore serait la tentation de nommer lvnement en passant au crible
la vie de Jarry, de faon mettre en lumire un sale petit secret que
ses uvres exprimeraient de manire latente, et que la pratique du
commentaire semploierait rendre manifeste. Ce serait l imposer un
sens trivial des textes qui, en renvoyant de faon permanente le
langage sa profonde duplicit, discrditent prcisment de telles
relations de causalit.
Bien que la ncessit de nommer lvnement se fasse urgente,
veillons galement ce quune telle opration de nomination ne
saccomplisse pas au dtriment dune rflexion vritable sur les liens
que celui-ci entretient avec lmergence des singularits. Quen est-il
en effet exactement de la nature de cet vnement signal par le coup
de cymbales, la suite duquel des singularits viendraient se
dclarer ? Il importe de rappeler que rien a priori ne nous autorise
postuler lexistence dune relation vidente entre le caractre unique
dun vnement et la manire prtendument singulire dont sa
retranscription subjective, lchelle du texte, pourrait soprer. Pardel lopposition un peu factice entre vnement public et vnement
priv (qui, dans la vie dun individu, ne cessent de sinterpntrer), il
faudrait par consquent se demander en quoi la singularit des affects
exhibs par Jarry dans ses textes ne saurait se rsorber dans un vague
mal du sicle , dont il souffrirait au mme titre que la plupart des
auteurs de son temps. Il sagit donc de pointer, partir dtre et Vivre,
lexistence dune forme de liaison spcifique entre affect et vnement, de sorte que laffect libr travers lcriture ne puisse tre
assimil en dernire instance une ritration, sur le mode de
lidentique, des tics dexpression caractristiques dune gnration.
Contre toute attente, cest en mappuyant sur le motif de la flure,
emprunt Francis Scott Fitzgerald et thoris par Gilles Deleuze, que
je voudrais envisager cette double question de la liaison et de la
nomination. Il peut videmment paratre saugrenu dessayer de
comprendre Jarry en sappuyant sur une nouvelle compose par
Fitzgerald la veille de la Seconde Guerre mondiale. Reconnaissons

64 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

qu premire vue, les deux crivains ne possdent en effet rien de


particulier en commun. Diffrences gnrationnelles, diffrences
culturelles, et surtout diffrences idiomatiques. Paradoxalement, ce
qui les rapproche tout en les rendant lun et lautre si singuliers, cest
quils parlent, me semble-t-il, du mme endroit. Dans le premier
paragraphe de La Flure (1936), Fitzgerald voque ainsi ltat de son
psychisme en traant les contours dune construction subjective
impersonnelle, sans avoir recours une seule fois lusage de la
premire personne du singulier. Pareil exercice de sismologie mentale
nest pas sans nous rappeler de faon insistante le bilan existentiel
auquel Jarry, de faon peine plus abstraite, se livre dans son essai.
Toute vie est bien entendu un processus de dmolition, mais les
coups qui font le travail spectaculaire les grandes pousses soudaines qui viennent ou semblent venir du dehors, celles dont on se
souvient, auxquelles on attribue la responsabilit des choses, et dont
on parle ses amis aux instants de faiblesse restent sans effet apparent dans limmdiat. Il existe des atteintes dune autre espce, qui
viennent de lintrieur; on les sent seulement lorsquil est trop tard
pour y remdier et quon saperoit, de faon irrvocable, que dans
une certaine mesure on ne sera plus jamais le mme. La casse de la
premire espce donne une impression de rapidit, lautre se produit
presque sans quon le sache, mais on en prend conscience brusquement.39

Cest du Vivre dans toute sa misre dont il est bien entendu


question dans ces quelques lignes. Fitzgerald reste dailleurs trs
discret dans son rcit sur la question de ltre, se contentant
dobserver un peu plus loin que la marque dune intelligence de
premier plan est quelle est capable de se fixer sur deux ides
contradictoires sans pour autant perdre la possibilit de fonctionner
40. Sans surprise, lcrivain amricain dfinit la pense (identifie ici
lintelligence) par sa capacit synthtiser le divers, cest--dire
fixer ensemble ce qui est de lordre du discontinu. bien des gards,
Jarry se serait probablement empress de cautionner une telle
dfinition, quitte dmultiplier les deux ides contradictoires qui
sont voques pour les faire tendre vers linfini. Mais lessentiel
videmment nest pas l. La premire page de la nouvelle se concentre
39

Francis Scott Fitzgerald, La Flure et autres textes, trad. Dominique Aury et


Suzanne Mayoux (Paris : Gallimard, Folio bilingue, 2004), p.157.
40
Ibid., p.159.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 65

sur la description dun processus de d-liaison qui altre le bon


fonctionnement de la pense. Il sagirait, selon Fitzgerald, dun
mouvement par lequel la pense dun individu pourrait se trouver
irrmdiablement dpossde de sa plnitude, sous le coup de forces
inhrentes la vie41. Le romancier prend nanmoins la peine de
dissocier, lintrieur de cette opration, deux modalits bien
distinctes deffectuation. Derrire les grandes pousses qui viennent
ou semblent venir du dehors , le lecteur aura sans doute reconnu
limprvisible surgissement de lvnement dans toute son extriorit,
dont on peine souvent mesurer la porte dans limmdiat, au
moment prcis o il advient. Validant implicitement avec Jarry
lidentit des contraires, Fitzgerald refuse cependant de confrer une
valeur spcifiquement positive ou ngative ces coups qui font le
travail spectaculaire . Il importe peu en effet que lvnement prenne
la forme dun attentat la bombe, dune rvlation mystique, dune
rencontre amoureuse, ou encore de la perte dun tre irremplaable.
Par-del la charge superficielle de joie ou de tristesse quil propage
avec lui, lvnement en tant que tel sapprhende avant tout par sa
capacit fracturer le temps humain en un avant et un aprs .
Or, de ce type de coupure, le sujet ne revient pas. Cela dit, paralllement aux chocs que provoquent les vnements lextrieur de nousmmes, le processus de dmolition inhrent la vie trouverait
galement son origine, daprs lauteur de Tendre est la nuit, dans un
phnomne plus discret, en apparence invisible, et dont la source
serait situe cette fois lintrieur de notre subjectivit. Il sagirait,
selon ses propres termes, dune flure existentielle, qui slargirait
sourdement sous la pousse des vnements, et qui provoquerait
lrosion progressive de lintelligence du sujet parlant, en y diffractant
linstinct de mort jusqu lirrvocable point de rupture. Commentant
la nouvelle de Fitzgerald, Deleuze observe ainsi que tout ce qui
arrive de bruyant arrive au bord de la flure et ne serait rien sans elle ;
inversement, la flure ne poursuit son chemin silencieux, [] ntend
sa toile que sous le coup de ce qui arrive 42. La flure apparat ds
lors comme une structure inhrente la subjectivit humaine, plus ou
moins prononce selon les individus, et par laquelle les vnements,
en sy rpercutant, viennent entamer lintgrit des corps, la solidit
41

Je renvoie la lecture magistrale de ce rcit quaccomplit Deleuze dans Logique du


sens (Paris : ditions de Minuit, 1969), pp.180-189.
42
Ibid., p.181.

66 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

des nerfs ou encore lassurance de lintellect. Quoique cette flure


originelle soit antrieure aux vnements qui llargissent, cest par
lintermdiaire de ces vnements que le sujet en prend conscience,
quand bien mme il est dj trop tard pour la colmater. En tant que
surface sensorielle de captation du vivant, elle intgre en effet les
vnements au plus profond delle-mme, tout en soumettant les
affects qui en drivent une procdure de diffrenciation.
Il ne parat pas excessif de voir dans tre et Vivre un texte capital
dans lequel le pote-bateleur rvlerait ses lecteurs de faon codifie
la flure naissante de sa propre subjectivit. Remarquons dj que
lessentiel de ses propos ne concerne ni ltre ni le Vivre en tant que
tels, mais plutt la zone limitrophe qui les spare, et lintrieur de
laquelle lintelligence atemporelle du pote, jaillissant dun cerveau
aux lobes luisants , vient schouer. Quand Fitzgerald admet laconiquement que toute vie est bien entendu un processus de dmolition
, Jarry reconnat ainsi de faon similaire, et au moyen dune formule
algbrique incroyablement suggestive, que Vivre = Cesser dExister
(EV, p.342). De plus, l o il concde une certaine grandeur
Vaillant et aux anarchistes, Jarry rserve lessentiel de ses railleries,
dans le second paragraphe du texte, au snob et au bourgeois
sphrique , qui dnigrent ltre et la pense au profit dune vie
banale et coutumire, qui prfrent en dautres termes jouir tout
simplement de leur vie en spirale dpourvue dasprits, dune vie o
les flures seraient absentes, ou du moins peine bauches43. Aux
yeux du jeune cymbaliste, ces vies lisses, sur lesquelles glissent
paisiblement les vnements dfaut de les percuter, nont en soi plus
grand chose de vivant. Non sans humour, il assimile davantage ces
vies-sans-vie une forme paradoxale dtre dconnecte de la pense.
Un tre vgtatif, en quelque sorte, comme le serait l tre de lamibe,
celui de la figue sche ou du bigorneau. linverse, sous leffet de ce
qui lui arrive, et fort probablement de ce qui lui est dj arriv, le
pote saperoit quil na jamais fait qulargir sa propre flure
existentielle. Cet inluctable processus dautodestruction nest pourtant pas exempt, comme on sen apercevra, de potentialits cratrices.
En absorbant la violence des vnements qui contribuent lamplifier,
la flure agrge sa surface une multitude dintensits chaotiques et
43
Dans la plupart des dessins de Jarry, rappelons quune magnifique spirale orne la
panse de Pre Ubu.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 67

destructurantes qui confrent la voix cette tonalit si singulire, ds


lors que celle-ci sefforce en bafouillant de signifier autrui, au
moyen du langage articul, ce qui sest rellement pass. Cette tentative maladroite de traduction de lvnement nacquiert pour autant sa
valeur singulire quune fois rapporte la configuration passagre de
ces intensits impersonnelles qui gravitent autour de la flure, et par
lesquelles la subjectivit particulire de lindividu sest trouve
initialement entame. Par-del lvnement inou dont Jarry entend
perptuer la trace coups de cymbales dans tre et Vivre, on peut
ainsi discerner lmergence dune flure, pour linstant encore
discrte, mais qui ne cessera par la suite de samplifier, au point o il
deviendra de plus en plus difficile lauteur de la dissimuler.
Un vivant intersque votre Prennit : versera le vin de son Temps
dans votre Cristal hors-de-forme. Il ne vous modifie possible que si
contrairement aux choses connues une seule parcelle de lui vous oint
(habitude peut-tre de Mithridate). Assimilez-vous le, pour que votre
crainte cesse.
Ou quil disparaisse. Car ltre et le Non-tre sont fort proches,
communs quils sont par un lment. Insinu en vous, il sera transmu
en votre substance ; expuls loin de vous, il sera cru votre excrtion
(EV, p.343).

Le pote sinstalle plus que jamais, loccasion de ces quelques


lignes, dans un registre qui subvertit la notion de particularisme
individu. On relvera dabord la dimension rsolument impersonnelle
des actions qui sont ici voques. Comme dans le texte de Fitzgerald,
le je sest provisoirement clips, mme si, linverse de celui-ci,
il ne se laisse pas absorber dans la grisaille indfinie du on . Jarry
fait le choix de sadresser directement ses lecteurs en utilisant la
deuxime personne du pluriel, de manire ouvrir une zone de
partage incertaine en direction dautres subjectivits potentiellement
fissures. Nous ne sommes pourtant pas en prsence dun auteur qui,
faisant appel ses souvenirs, nous relaterait un vnement qui lui
serait advenu en tant que sujet historique et spcifi. aucun moment,
lidentit des protagonistes, le contenu factuel de lvnement dont il
est question ou encore son inscription temporelle ne sont dailleurs
vraiment pris en considration. mettant lhypothse que son propre
cas na finalement rien de si particulier, Jarry, au nom de sa propre
flure, tente plutt dinstaurer dans ces deux paragraphes ce quon

68 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pourrait nommer, faute de mieux, une communaut de dpossds44.


Les vnements de la vie sont, sans lombre dun doute, lorigine de
cette dpossession dont tout un chacun peut faire lexprience, au sens
o ceux-ci nous replongent au cur de notre propre flure, en
fracturant ( intersquant ) aussi bien nos illusions de prennit que
la foi en la stabilit de ce qui nous dfinit en tant quindividus. Si
lactualisation de ces vnements, limage du vin, est gnratrice
divresse, cest dabord quelle nous force rompre avec nos particularismes identitaires pour nous renvoyer ce Cristal hors-de-forme
qui contient lensemble de nos devenirs possibles. On aurait tort
pourtant de sous-estimer la puissance de laffect qui se manifeste
loccasion dune telle opration de dpossession. La disparition
brutale des repres identitaires va en effet de pair avec lmergence
dune crainte indfinissable. Il appartient alors lintelligence de
mobiliser toutes ses ressources en vue de procder la dissipation de
celle-ci, que ce soit par une opration de rejet (dnier la ralit de
lvnement en lexpulsant hors de soi, faisant comme si rien ne
stait pass) ou encore par lassimilation du trouble prouv (se
croire, non sans fiert, immunis contre la violence de la vie, une fois
langoisse intgre dans le fonctionnement ordinaire de la pense).
Quelle que soit loption choisie pour se dfaire de laffect, il ne saurait
toutefois nullement tre question pour Jarry de minimiser la propension que possde lvnement altrer irrmdiablement ce que nous
sommes en tant quindividus. Il sagit tout au plus pour lui de mettre
ici en place les conditions dun colmatage possible dune flure qui,
sous la pousse des vnements, se serait dsormais amplifie au point
de ttaniser notre tre, de le paralyser.
Par-del les enjeux existentiels quelle soulve, la voix du pote se
prsente donc au lecteur comme une voix qui est dj elle-mme
dpossde. Mais si lvnement dont fait tat tre et Vivre est de
nature intemporelle et impersonnelle, est-il alors vraiment possible de
le nommer ? Sans aucun doute, condition toutefois de savoir le
dchiffrer. Excdant explicitement le stade de la conceptualisation
44
dfaut de lui tre directement emprunte, cette expression est fortement inspire
de la rflexion que dveloppe Jean-Luc Nancy dans La Communaut dsuvre
(Paris : Christian Bourgois, 1990). Ladresse effectue par Jarry dans cette section du
texte procde tout au plus, mes yeux, dune forme de dsuvrement, au sens o ce
qui semble ici pouvoir tre partag nest jamais quune dchirure qui unirait le pote
au lecteur tout en le sparant de celui-ci.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 69

thorique, cette section du texte nous laisse entendre avec retenue que,
pour celui qui a pris la plume, un tel vnement sest dj concrtis.
Jarry ne sen tient plus en effet au registre prudent de la gnralit.
Remarquons par exemple que ce nest pas le Vivant qui, dans la
premire phrase, intersque la prennit de ltre, mais bien un
vivant , dont lindtermination et labsence de capitalisation, si rare
dans cet essai, semblent aller de pair avec la volont de trahir le
registre philosophique pour dsigner un rfrent beaucoup plus
tangible. Pour parvenir identifier ce rfrent, acceptons une dernire
fois davoir recours nos prcieuses cymbales. Si les cymbales de
chrome circulaire sont poses comme les nouveaux symboles de
ltre, elles sont galement assimiles par lauteur deux Yeux
Nyctalopes capitaliss, qui dominent lavant-dernier paragraphe du
haut de leur intransigeante fixit. Or, ces yeux l, comment ne pas les
rapporter au regard des hiboux qui, dans les Prolgomnes
dHaldernablou, annonait dj de manire code, comme on sen
souvient, un vnement inou que le pasteur tait incapable
darticuler ? Il faut alors se demander si les yeux des hiboux, malgr
leur transmutation en cymbales, ne maintiendraient pas malgr tout un
indfectible rsidu de symbolisme, que le pote, grands coups de
percussions, chercherait tout prix refouler. Cet vnement la fois
inaugural et symbolique est, je le crois, de lordre de la rencontre.
Dune rencontre avec un hibou dont le regard ttanisant sinscrit dans
le texte en lettres majuscules. Un oiseau de nuit nomm Maldoror, et
dont le propritaire lgal serait, si lon en croit les registres, un certain
Isidore Ducasse. Telle est du moins lapparence que revt la figure du
pote telle quelle est esquisse dans le cinquime des Chants de
Maldoror, lorsque Lautramont proclame que [le style de lcrivain]
se paie cette personnelle satisfaction, limpossible et inoubliable
aspect dun hibou srieux jusqu lternit 45.
La prsence rcurrente dun hibou associ aux cymbales ne saurait
cependant se rduire la reconnaissance dune simple influence de
Lautramont sur luvre de Jarry. On aurait plutt ici la preuve
clatante que certaines lectures, dans leur puissance vnementielle,
ne laissent pas la pense indemne, et entreprennent de la creuser
durablement. Comme la remarquablement cern Sylvain-Christian
45
Isidore Ducasse, Comte de Lautramont, Les Chants de Maldoror (Paris :
Gallimand, Posie, 1973), p.214.

70 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

David dans son tude dterminante, le lien qui unit le jeune pote aux
Chants de Maldoror tient davantage de la hantise, dune intrusion
hypnotique de lautre dans sa psych, que Jarry naura de cesse
dinstiller dans lensemble de son uvre afin de tenter de sen
prserver. Sans examiner en dtail les diffrents aspects de cette
relation, il est nanmoins essentiel dinsister sur la manire dont
Maldoror est amen semparer de la position du hibou. Dans cette
perspective, il me parat indispensable de suivre lintuition de David
en rattachant tre et Vivre trois courts textes qui lui font directement
cho46. Le premier dentre eux est extrait de la critique dun recueil de
pomes de Jean Volane, que Jarry a publie dans un numro antrieur
de LArt littraire, quelques mois auparavant:
De trs belles intentions du reste, car la tent le masque financier
de boutons de culotte en bsicles du Hibou plant comme une rave.
Mais Lautramont lavait entrevu et jai pluch jusqu la dernire
caille de pin lartichaut de cette Bte, qui est notre mercure philosophique, notre Terre Sigille, avec laquelle nous rchaufferons notre
Or. 47

Le second est tir dun brouillon intitul Csar-Antchrist parle,


compos en marge du drame ponyme paru en 1895:
Si Lautramont a vcu ltre, la faute en est au son gant de la baleine percute, qui dit : Je suis seul roi. Car mes vertbres ont leur vie,
leur aspect et leur pense. Jai moi aussi le premier vcu ltre. 48

Un rseau de connexions se met ici en place. Dune part, le hibou,


assimil au mercure philosophique des potes, apparat dans la
premire citation comme une figure symbolique dj entrevue par
Lautramont lors de la publication des Chants en 1869, et que Jarry se
serait de son ct content d plucher en vue de seulement
rchauffer un or potique qui aurait peut-tre dj coul flots une
vingtaine dannes plus tt. Quant au brouillon de Csar-Antchrist, il
46

Sylvain-Christian David, Alfred Jarry, le secret des origines, pp.49-51. Je souscris


pleinement au lumineux rapprochement quopre lauteur entre tre et Vivre et ces
quelques fragments, ainsi qu leur interprtation globale, quand bien mme la lecture
conjointe que jen propose ici vise tablir entre eux dautres modalits de
connexion.
47
Alfred Jarry, Textes critiques , in OC1, pp.1006-1007.
48
Alfred Jarry, La Revanche de la nuit , in OC1, p.266.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 71

vient lui aussi mettre laccent sur cette notion dantriorit. On y


apprend en effet que deux personnages fictifs ( Lautramont ,
double de Ducasse, et Csar , double de Jarry ) se disputent le
royaume de ltre, sous prtexte que chacun estime de son ct lavoir
vcu en premier.
Quest-ce que vivre ltre , et en quoi cet trange projet peut-il
faire lobjet dun combat symbolique entre deux potes ? Vivre ltre,
cest dabord, comme on la montr, rintroduire une dimension jeune
et active dans la pense, par-del les vieilles formes langagires dans
lesquelles celle-ci est venue se figer. Toutefois, gardons-nous bien
didaliser une telle dmarche en passant sous silence le paradoxe
interne sur lequel elle se construit : Quand ltre devient le Vivre, le
Continu devient le Discontinu, ltre syllogistiquement le Non-tre.
Vivre = cesser dExister (EV, p.342). Vivre ltre, ce nest pas jouir
et profiter des alas de la vie, comme se le figurent tort les idoltres de la mode dnoncs par Jarry. Ceux-l ne font tout au plus,
selon lui, que se complaire dans une pense o la raction a triomph,
et par laquelle ils ne font que concider les uns avec les autres sur le
mode de lidentique, du squelette, de la simple copie. Jarry les oppose
Lesteven, ce criminel qui, alors quil tait condamn la peine
capitale, choisit par un bond simiesque de se dfenestrer.
loccasion de ce saut fatal, la pense de Lesteven est soudainement
amene se faire acte, tandis que son tre se dissout dans les derniers
clats dun Vivre exacerb. En quoi cet exemple nous aide-t-il
cerner la porte des propos de Jarry, lorsquil attribue Csar ou
Lautramont le privilge davoir eux aussi, comme Lesteven, vcu
ltre ? Il nous invite tout dabord dpasser notre reprsentation
linaire de la temporalit, ainsi que la distinction courante tablie entre
la vie et la mort,49 en nous laissant entendre que non seulement le
Vivre est parcouru par des pulsions de mort qui gravitent autour de la
flure, mais aussi que la mort volontaire peut indubitablement se lire,
dans le cas dun homme qui se sait condamn par la socit, comme
un pied-de-nez ultime lanc au monde afin de valider ce quil a
toujours t. Alfred Jarry, anctre mconnu de Jean Genet.
travers la brve vocation du suicide de Lesteven, la rigidit de
lopposition traditionnelle entre ltre et le Vivre, telle quelle a t
49

Voir Franois Caradec, la recherche dAlfred Jarry, dans lequel lauteur rattache
cette ide de la mort, omniprsente chez Jarry, la culture celtique dans laquelle
lenfance du pote a t berce.

72 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pose par les philosophes, se trouve dsormais disqualifie. Mais Jarry


nous encourage galement modifier le regard que nous portons sur
les processus de cration artistique. On sait que lopinion commune
tend gnralement accrditer lide que luvre dart permettrait au
crateur daccder, par-del sa propre mort, une certaine forme
dternit. Dans ltude quil consacre en septembre 1894 au peintre
Filiger (et qui constituera par voie de fait le troisime et dernier texte
que je rattacherai tre et Vivre, suivant ici pas pas la progression
qu emprunte David avant moi), Jarry value le bien-fond de cette
ide reue dans des termes trs proches de ceux quil avait dj
mobiliss pour voquer aussi bien le geste de Lesteven que luvre de
Lautramont:
La banalit de la mode tant qui parle dart de rpondre quil
vaut mieux vivre (ce qui serait peut-tre admirable si compris, mais tel
quel, sans plus de conscience, gratt de la table de Faust, se redit depuis bien longtemps), il est permis, nos serfs pouvant suffisamment
cette chose, dexister ds maintenant en lternit, den faire de notre
mieux provision, et de la regarder chez ceux qui lont su mettre en
cage, surtout discolore de la ntre. 50

On mesure bien lcart qui spare la rflexion de Jarry de lide


dune uvre dart qui survivrait lartiste par-del sa disparition. Pour
mieux prendre ses distances avec ce strotype, Jarry ractive ici
lopposition, dj prsente dans tre et Vivre, entre dune part la
conception courante de la vie , et dautre part loption qui consiste
Vivre ltre , laquelle aurait accd par son art un peintre
comme Filiger. Vivre ltre travers lart, ce serait, comme le
rappelle Jarry, exister ds maintenant en lternit , cest--dire
parvenir exprimer dans luvre cette singulire intensification du
prsent, au cours de laquelle les instincts de mort qui gravitent autour
de la flure donneraient lillusion dtre ternellement dompts. la
lecture de ces quelques lignes, on saperoit aisment que Jarry
critique dart ne sintresse pas tant aux toiles de Filiger pour ellesmmes que pour le miroir quelles semblent tendre ses propres
obsessions. une diffrence notable, cependant : Filiger en tant que
peintre dispose de tout lventail possible des couleurs, l o les
uvres de Jarry, du fait de leur nature textuelle, doivent se contenter
du noir et blanc.
50

Alfred Jarry, Textes critiques , in OC1, p. 1024.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 73

linverse, il ny a aucun lment tangible qui permette Jarry,


lors de sa dcouverte des Chants de Maldoror, de simmuniser contre
la violence du livre, pour simplement se contenter den faire sa
provision. Une fois encore, il serait vain de sobstiner chercher dans
luvre de Lautramont une srie de critres objectifs qui permettraient de la rapprocher, sur le plan de lintentionnalit, de celle de
Jarry. Lessentiel tient avant tout au retentissement que produit la
lecture des Chants sur lauteur de Csar-Antchrist, au point o cette
lecture en vient acqurir pour lui un vritable statut dvnement. Un
vnement qui intersque sa prennit et qui le rend tranger sa
propre pense, au sens o il peroit en Lautramont un double
inquitant qui aurait comme lui entrepris de vivre ltre, et dexister
ds maintenant en lternit. Cette question, on laura compris, ne
saurait se confondre avec celle dune simple rivalit littraire, dun
conflit dont les enjeux resteraient exclusivement mondains. Comme
lattestent les quelques fragments cits plus haut, le problme majeur
auquel Jarry se confronte tient lantriorit de luvre de Lautramont sur la sienne. Et pour cause : lantriorit de Lautramont en tant
quvnement de lecture rintroduit dans le temps une linarit qui
interdit laccs aussi bien limmdiatet intensive qu lternit, et
semble ds lors dpossder jamais Jarry de sa capacit inaugurer.
Il est un motif, dans luvre de Jarry, par lequel le pote va
entreprendre de raliser la jonction entre sa propre flure et cet tat de
dpossession originelle auquel sa propre voix est confronte. Ce
motif, cest celui du sablier. Cest en effet sur un pome intitul Le
Sablier que Jarry choisit de clore Les Minutes de Sable Mmorial, le
premier recueil de posies quil publie en octobre 1894. ce dernier
texte il adjoint un bois, sign AJ , dans lequel la forme familire de
lobjet est immdiatement reconnaissable51. La lecture du pome nous
laisse toutefois entrevoir que par-del le temps qui scoule sous
forme de sable, un cur se vide peu peu de son sang sur un spulcre
blanc. En parallle, le dessin de Jarry permet au lecteur de visualiser la
scne abstraite que le pome entreprend de reconstituer. Le sablier
apparat ainsi bris en son centre, et la partie suprieure de celui-ci
reproduit la forme dun cur vif qui perd son sang lintrieur
dune zone obscure, et qui se vide dans un rceptacle lui aussi
fractur. Le pome accoupl au dessin transmet ds lors au lecteur la
51

Alfred Jarry, Les Minutes de Sable Mmorial , in OC1, p.246.

74 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

sensation dune continuit brise, dune lsion aussi bien sensible


quintellectuelle, et de lexcs daffect que cette cassure est venue
occasionner. On peut ainsi se prendre imaginer que Jarry aurait
incit ses lecteurs ne pas seulement considrer Les Minutes de Sable
mmorial comme un assemblage disparate de pices dorfvrerie dans
la droite ligne des joyaux symbolistes, mais les inviterait au contraire
demeurer attentifs la flure initiale sur laquelle lensemble du
recueil se serait constitu. Quelles ressources reste-t-il alors un pote
dont la voix serait originellement lzarde, et qui serait condamn
rpercuter indfiniment le mme coup de cymbales, incapable de
surmonter la violence dune rencontre dans laquelle sa pense se serait
entirement absorbe ? Aussi troublant que cela puisse paratre, lvnement Lautramont est galement le phnomne qui va amener
Jarry accomplir linconcevable : en loccurrence, la dsarticulation
de son propre phras, couple au meurtre de la pense. Cest sur la
porte et le (non) sens de ce geste ultime quil importe maintenant de
se pencher.

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 75

Le meurtre de la pense
On peroit aisment en quoi la dernire section dtre et Vivre, qui
est aussi la plus brve, est celle qui a pu prter au plus grand nombre
de malentendus. Quaffirme exactement le pote dans cet ultime
paragraphe ? Aprs avoir revisit la distinction traditionnelle entre
ltre et le Vivre pour mieux reconnatre la supriorit de ltre, aprs
avoir indiqu les impasses du projet anarchiste visant concilier ces
deux principes antinomiques, et aprs enfin avoir admis mots
couverts la flure de sa propre subjectivit, Jarry se propose en effet,
au nom dune casuistique licite , de dtruire ltre en procdant
sa rsorption lintrieur du Vivre. Volont appuye de prise de
distance par rapport aux symbolistes ? Pure provocation rhtorique de
la part de Jarry, destine acclrer son mancipation par rapport un
ascendant mallarmen devenu trop encombrant ? On ne saurait se
satisfaire de telles rponses, qui manquent mon sens la valeur bien
spcifique que le jeune pote, via le Vivant, accorde lvnement. La
pense, il est vrai, a partie lie avec ltre, au sens o, comme le
rappelle Jarry, tre [], est rciproquement non pas percevoir ou
tre peru, mais que le kalidoscope mental iris SE pense (EV,
p.342). En dautres termes, penser est une activit qui a lieu en
circuit ferm, et qui reprsente en quelque sorte la voie daccs royale
ltre, en ceci que lesprit est mme de synthtiser la diversit du
kalidoscope mental ds lors quil opre un retour sur soi. Or,
cest bien cette plnitude de ltre que lvnement est venu briser, en
produisant une charge motive que la pense est incapable dintgrer
dans sa continuit. Dans ces conditions, le meurtre de ltre projet
par Jarry serait dabord saisir comme une volont de tmoigner de
cette motion excessive, mais aussi comme une rponse possible face
linsuffisance fondamentale de la pense.
En accomplissant le meurtre de ltre, Jarry nentend donc pas,
contrairement ce quune lecture candide pourrait le laisser supposer,
se faire le chantre dun vcu entirement spontan, ni se laisser porter
par une banale existence hdoniste dont laspect rflexif aurait t
dfinitivement prohib. Ce qui est mis mort la fin dtre et Vivre,
cest dabord notre reprsentation dune pense qui conciderait
pleinement avec elle-mme, et quaucun vivant ne serait en mesure
dentamer. Cest pourquoi lassassinat opr par Jarry ne constitue
nullement, vrai dire, une fin en soi. Il semble plutt en appeler une

76 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

double mutation, que les engins non construits du pote auraient la


charge, dans un futur imminent, de raliser. Do la rvaluation
dune part du rle tout-puissant accord traditionnellement la
pense, et dautre part la mise en cause dun Verbe dont la fonction se
bornerait fournir au logos les outils destins permettre son
expression articule. Il est temps maintenant de relire cette section aux
allures programmatiques, qui esquisse les grands traits dune potique
et dun rapport au monde que Jarry naura de cesse, dans ses textes
venir, de ractiver :
Tout meurtre est beau : dtruisons donc ltre. Par la strilit.
Tout organe au repos satrophie. Ltre est Gnie : sil njacule
point, il meurt. Mais les uvres exsautent les barrires, quoique je
ddaigne de leur tendre, leur chute, grce ma voix lanxit des
tympans dautrui. Par le stupre ; inconscient avec lambiance et la
frquentation des Hommes, la lecture des uvres et le regard circulaire des Ttes. Quoique laction et la vie soient dchance de ltre et
de la Pense, elles sont plus belles que la pense quand conscientes ou
non elles ont tu la Pense. Donc Vivons, et par l nous serons
Matres. (EV, p.344)

Le lecteur peut tre surpris par la faon dont Jarry se disculpe du


meurtre quil accomplit, en lui confrant une lgitimation dordre
esthtique. Cest en effet au nom de la beaut que ltre est mis
mort, ce qui laisse supposer que le crime pourrait avoir fort bien t
inspir par un Des Esseintes ou par un Dorian Gray. Difficile pourtant,
comme on la dj vu, denfermer Jarry dans ce rle de pur esthte,
moins peut-tre de ny voir l quun des multiples masques derrire
lequel il prend un got certain se dissimuler. Par dfinition autosuffisant, le geste de lesthte (faon Brummell ou Barbey dAurevilly)
est un geste qui prtend colmater la flure originelle de ltre par
leffet de sa seule grce, et dans linstant mme de son accomplissement. En dautres termes, il sagit l dun geste de matrise extrme,
situ comme on limagine aux antipodes de tout phnomne de
dpossession. Jarry naurait-il alors prouv les limites de la pense
que pour mieux se complaire dans une autre forme de suffisance, qui
serait celle du dandy ? Je suis loin den tre convaincu. Jaurais plutt
tendance percevoir, dans ces quelques lignes, un clin dil malicieux lanc par le pote en direction de Thomas de Quincey. Outre la
rfrence au stupre qui renvoie directement aux confessions du
mangeur dopium anglais, il est tentant de relire le dernier paragraphe

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 77

dtre et Vivre comme une application pratique de la thorie que


dveloppe De Quincey dans son essai intitul De lAssassinat
considr comme lun des Beaux-Arts 52. Toute la premire partie de
ce trait, aux allures de canular anti-kantien, est en effet consacre aux
tentatives de meurtre russies ou avortes dont les principaux philosophes modernes ont fait lobjet. Comme la remarqu avec justesse
Laurent Folliot, le livre de De Quincey annonce avant tout, sur un
mode humoristique, ce quil advient de lesthtique une fois les
intrts qui linvestissent dsaffects de leur finalit morale. 53 Derrire lapparence dun repli vers des justifications dordre esthtique,
la dernire section dtre et Vivre gratignerait ainsi son tour, sur le
mode du canular, lassurance propre au discours philosophique et la
foi dmesure que celui-ci accorde la pense.
Que nous indiquent dailleurs les deux tactiques de guerre mises au
point par Jarry pour en dcoudre une fois pour toutes avec la supriorit prsume de ltre et de lIntellect son alli ? Chacune de ces
stratgies nous invite, dans un premier temps, prendre acte de la
dimension rsolument passive de la pense, par-del les prtentions
affiches par celle-ci produire, en dpit de tout ce qui nous arrive,
des formes de discours articuls. Livre elle-mme, la pense est
amene satrophier , puisque sa fertilit est initialement conditionne par le rapport direct quelle entretient avec le Vivre, sans
lequel elle est condamne la strilit. Par ailleurs, son intgrit
semble galement menace par le stupre sous lemprise duquel
elle risque en permanence de se laisser dpraver. Et pour cause : la
fois issu du latin stuprum, qui traduit lide de viol, et renvoyant la
famille tymologique du verbe stupere, qui signifie percer , le
stupre est cette contingence vnementielle qui, en perforant ltre,
ravive lexistence de la flure tout en entamant lidalit de la pense.
Mais, dans ces conditions, de quoi notre assassin de ltre peut-il
encore se prtendre le Matre, lui qui prcisment vient de contraindre
sa propre pense abdiquer sous la pression de lvnement ?
Certainement pas de lvnement lui-mme, dont il ressent la violence
52

Thomas de Quincey, De lAssassinat considr comme lun des Beaux-Arts, trad.


Pierre Leyris (Paris : Gallimard, LImaginaire, 2002).
53
Laurent Folliot, An interesting record : De Quincey entre ambition spculative et
sensationnalisme , 2005, in Colloques & Conferences de lUniversite Lyon 2,
http://conferences.univlyon2.fr/index.php/opium/conf_opium/paper/viewFile/12/27
(Page visite le 11 septembre 2012).

78 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

sans jamais tre en mesure de la rationaliser. Gageons plutt que Jarry


entrevoit ici la possibilit de parer cette violence en laissant
dlibrment sa pense saltrer, tout en reconnaissant quune telle
altration nest pas communicable ou mme traduisible sur le march
des ides. Pour le dire autrement, il sagirait de ne plus se reprsenter
la perte de lidentit sur le mode du dficit ou de la pure ngativit,
mais de percevoir au contraire dans cette dpossession originelle le
socle fragile sur lequel des singularits vivantes, tant sur le plan du
langage que sur celui du rapport autrui, seraient dsormais en
mesure de se manifester. La victoire, on laura compris, est ncessairement prcaire, puisque ces singularits ne peuvent nullement
prtendre asseoir sur le monde une quelconque forme de domination. Cela reviendrait dailleurs leur prter une intentionnalit signifiante, et leur supposer une facult dtre reconnues en tant que
telles, ce dont prcisment elles sont dpourvues. Si elles rsistent la
sphre des changes, ce nest donc pas quelles refusent consciemment de lintgrer, en se repliant sur elles-mmes ou en faisant preuve
de mauvaise volont. Ne parvenant pas tre identifies sur le modle
du Mme, les singularits apparaissent en effet sans valeur particulire
ds lors quelles sont confrontes lambiance et la frquentation
des hommes, la lecture des uvres et [au] regard circulaire des
Ttes (EV, p. 344).
Quelles sont alors les implications du meurtre de ltre perptr
par Jarry, et en quoi ce crime inaugural est-il porteur dun redploiement majeur des fonctions ordinairement dvolues la Vie et la
Pense ? En dtruisant ltre pour se positionner exclusivement du
ct du vivant, Jarry te la pense sa double valeur de prsence et de
concidence avec soi. Il permet ainsi la monte en surface de singularits dpourvues de valeur aux yeux du monde et qui, dans leur
tranget, viennent mettre en pril la stabilit de nos positions
discursives et de nos productions intellectuelles. On peroit aisment
en quoi une telle dmarche est voue insuffler un vritable vent de
panique dans une socit aux prtentions dmocratiques, qui sefforce
de btir sa propre rationalit en privilgiant la voie de la dlibration
et de la confrontation des ides. Cest en effet le propre dun dbat de
circonscrire un espace o les penses sont la fois changes,
discutes et finalement values. Or, le paradoxe des singularits est
quelles dbordent le non-lieu dans lequel le dbat public les a
relgues pour mieux sen prserver. Quand parfois il leur arrive de

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 79

sinviter de manire impromptue lintrieur du dbat, elles en sapent


alors les fondations structurelles, en renvoyant sa fondamentale
insignifiance tout discours qui svertuerait fournir un sens consensuel une ralit vnementielle trop vaste pour tre entirement
embrasse par la pense. Prenons garde toutefois ne pas laisser
planer sur Jarry des soupons de nihilisme, que la lecture de ses textes
aurait vite fait de disperser. Le nihiliste, comme laffirmait Nietzsche,
nest-il pas dabord celui qui choisit de dprcier la contingence
vnementielle de la vie au profit dun monde suprasensible, dun tre
transcendant et des valeurs suprieures que celui-ci entend incarner ?
linverse, la mise mort conjointe de ltre et de la pense, telle
quelle est envisage par Jarry la fin de son essai, met fin ce rgne
des valeurs suprieures et des idaux levs. Il en rsulte une rcusation de la valeur intrinsque des productions de lesprit, couple un
abandon du pouvoir de lintellect aux forces destructurantes de la vie.
Loin de contribuer la nostalgie dun sens absent ou perdu, le meurtre
de la pense ne reprsente jamais pour le cymbaliste que le pr-requis
indispensable lexprimentation du singulier.
On peroit mieux dsormais en quoi la lecture des uvres de Jarry
nous invite remiser nos vieilles habitudes de pense, qui nous
portent rechercher inlassablement, par-del lobscurit suppose
dun phras, les ides originales de lauteur, dont on pourrait alors
peser le pour et le contre avant de les remiser cyniquement dans une
histoire littraire pr-formate. De mme, plusieurs textes de Jarry
nous mettent en garde contre la fcheuse manie, si rpandue de nos
jours, qui consiste identifier, derrire le surgissement dun nonc, la
simple expression dune opinion personnelle que le lecteur
pourrait soit platement valider, soit rejeter avec morosit. Le rgime
de lopinion repose en effet sur une forme spcifique dindividuation
de la pense, dans laquelle le sujet qui se croit plein (dtre) communique la face du monde ses prfrences individuelles sur un mode
binaire, la fois pour se diffrencier dautrui et raffirmer sans cesse
sa foi en ce quil est. Si lon accepte pourtant avec Jarry de prendre du
recul par rapport cette configuration dualiste de nos subjectivits,
toutes ces opinions particulires, en dpit de leurs divergences, finissent formellement par se ressembler. Cest du moins lune des implications du raisonnement quun livre comme Csar-Antchrist entend
dvelopper:

80 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER
Et de la dispute du signe Plus et du signe Moins, le R.P. Ubu, de la
Cie de Jsus, ancien roi de Pologne, a fait un grand livre qui a pour
titre Csar-Antchrist, o se trouve la seule dmonstration pratique,
par lengin mcanique dit bton physique, de lidentit des contraires. 54

Telle est sans doute la porte ultime de la destruction de


ltre annonce par Jarry. dfaut de compltement disparatre, les
ides des uns et des autres (et, plus forte raison, leurs opinions) sont
amens progressivement seffacer et se dpartir de leur substance
derrire la sonorit des signes langagiers qui sont supposs les
reprsenter. Lmergence des singularits concide ainsi avec la
remise en cause radicale de ce contenu positif qui serait constitutif
de la pense individue. Doit-on alors vraiment insister sur les ravages
que les singularits vont occasionner dans une fin de sicle toute
proccupe clbrer, grands renforts de nationalisme, de socialisme et de rvlations mystiques, le culte de lauthenticit ? Une
pense ne mrite en effet dtre qualifie dauthentique que si son
contenu, conforme son apparence, peut sexposer dcouvert face
autrui, dans un rapport dimmdiatet et de pure transparence. Or, la
lecture dtre et Vivre nous laisse entrevoir lventualit que cette
authenticit ne soit finalement quun leurre, dans le sens o ltre,
rapport aux signes qui le manifestent, semble condamn se dissimuler constamment derrire un masque, et nexhiber en dfinitive
que sa propre capacit se travestir derrire le bruissement des mots :
Vivre, rappelons-le, est entendu vie de relation, vie dans la bote
de guitare du temps qui le moule ; tre, vie en soi, sans ces formes
anorthopdiques. Vivre cest le carnaval de ltre. (EV, p.343)

En choisissant de construire ses engins sur le site du Vivre, Jarry


leur dnie toute existence sur le mode de ltre en soi. Pas question en
effet de confrer au langage une fonction orthopdique par laquelle le
vivant, transfigur dans luvre, serait expurg de lensemble de ses
dfections et de ses difformits. Ladieu ltre correspond ainsi
54
Alfred Jarry, Gestes et opinions du docteur Faustroll, pataphysicien , in OC1,
p.730. Michel Arriv, dans lintroduction de ce volume, revient amplement sur
lambigut smiotique de ce mystrieux bton physique, qui est symbole du signe
Moins, et en mme temps symbole du signe Plus : do la double qualification de
Moins-en-Plus et de Plus-en-Moins qui lui est confre []. Le mme mot signifie
donc la fois les deux contraires. ( Ibid., p.XX ).

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 81

son devenir carnavalesque, dans le sens o lidalit de celui-ci est


amene dsormais se diluer joyeusement dans la bote de guitare du
temps, et se corrompre dans un langage dont la forme devient aussi
fluctuante que celle du vivant. Est-il alors bien pertinent de reprocher
aux surralistes, comme a pu le faire Michel Arriv55, de navoir eu
pour Jarry quun intrt anecdotique, sous prtexte que Breton aurait
rig la vie du pote en objet signifiant, sans jamais se soucier de
vrifier lauthenticit des pisodes quil choisissait de rapporter ?
Comme je lai dj laiss entendre un peu plus haut, Breton me
semble au contraire viser au plus juste lorsquil suggre implicitement
que, par-del labolition des frontires entre lart et la vie, le double
meurtre de ltre et de la Pense rend galement caduques ces
barrires mentales qui sont riges machinalement entre lauthentique
et lapocryphe, entre lessentiel et lanecdotique. Dans son effacement
au profit de singularits vivantes et intensives, ltre abandonne ce
dguisement quil faisait jusqu prsent passer pour son vrai visage,
et annonce ses courtisans que dornavant, il ne sexposera plus face
eux quen tant constamment grim. Un signe des temps ? Difficile
de ne pas souscrire au diagnostic de George Steiner, qui voit dans le
XIXme sicle finissant les signes dun nouveau commencement, celui
dune re de lpilogue , que Rimbaud et Mallarm auraient dj
amorce leur manire, en oprant dun ct la dconstruction de la
premire personne du singulier et de lautre le divorce entre
langage et rfrent . sa manire, Jarry perptue et amplifie sans
aucun doute cette rupture de lalliance entre mot et monde qui
constitue une des trs rares rvolutions authentiques de lesprit dans
lhistoire de lOccident et qui dfinit la modernit elle-mme 56. Pour
reprendre la thse de Steiner, la relation de confiance qui unissait
lindividu au logos, lui offrant lespoir de mettre en mots ltre du
monde, apparat dsormais brise, l o elle seule pourtant pouvait
rellement se porter garante de la responsabilit de lhomme face aux
vnements qui peuplent son histoire et de sa capacit leur donner
sens. En dpit de sa force de conviction, doit-on pour autant accepter
les termes de ce brillant diagnostic, et relier le meurtre de la pense
une inluctable mise mort du sens ?
55

Ibid, pp.XI-XII.
George Steiner, Relles prsences: les arts du sens (Paris : Gallimard, Folio, 1991),
pp.121-123.

56

82 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Il nous reste en effet nous demander jusqu quel point il est


encore concevable dattribuer un sens aux engins singuliers de Jarry,
si on part du constat que ltre, garant suprme du sens, sest jamais
retir. Ayant suggr que les singularits ne possdaient pas de valeur
dchange, doit-on maintenant se rsigner les placer galement du
ct de linsignifiant ? La question est beaucoup plus retorse quil ny
parat, oserais-je dire, si je pouvais encore mappuyer sur une
distinction entre ltre et le paratre qui soit authentifie. Si le problme du sens se doit nanmoins dtre pos, cest que chaque acte de
lecture (y compris celui auquel je mexpose ici) sy trouve engag,
dans sa volont de comprendre, de traduire et de signifier. Pourtant, en
admettant quen labsence de ltre, les singularits impersonnelles ne
puissent faire sens, ne suis-je pas rduit les manquer de faon systmatique, moi lecteur qui, en prtendant les signaler, les rintgre
lintrieur dun discours articul ? De quelle instance alors est-ce que
je mautorise, dans ce geste qui me pousse les mettre en avant, et
les dsigner ?
La premire remarque qui simpose est dordre thologique. Si les
singularits sapprhendent sur le mode de la pluralit, alors leur sens,
quel quil soit, est ncessairement conduit se dpartir de son
univocit. Il nest donc pas innocent que Jarry, avant de procder la
disparition de ltre, ait pralablement tenu le dfubler du bt de
Berkeley (EV, p.342). On se rappelle en effet que le philosophe
anglais dfinit ltre (quil comprend comme exister en soi ) et non
le Vivre par le fait de percevoir et tre peru . En confrant ltre
des proprits que Jarry attribue au Vivre, le philosophe renforce
dabord lide dun sens unique, qui trouve son origine dans un
modle dinspiration thologique. Selon Berkeley, le monde tel que
notre pense le peroit ne ferait sens quen tant quil serait peru par
lesprit infini et omniprsent de Dieu, qui la fois le contiendrait et le
supporterait. Dfubler ltre du bt qui lenserre revient par consquent lui ter des proprits qui lui ont t octroyes au nom dune
orthodoxie thologico-philosophique, en vue de maintenir le sens dans
le droit chemin et de le prserver de la sduction de lquivoque. Pardel la correction, subtile mais essentielle, que Jarry apporte aux
concepts de Berkeley, il importe de saisir que le meurtre de la pense
quil est en passe daccomplir implique avant tout le rejet dun sens
qui entendrait imposer aux autres son unicit. Ds lors, si lon retient
lhypothse que les singularits sont porteuses de sens, il faut

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 83

demble se prmunir contre la tentation de replacer ces lambeaux de


sens sous lgide dun bon sens ou encore dun sens commun
prtendument objectif, qui viendrait valider de manire fictive la pertinence de nos propres positions discursives57.
Au mme titre quelles en appellent une transformation de notre
rapport au Verbe et la pense, les uvres non-construites de Jarry
nous invitent ainsi rviser lide dun sens univoque qui serait dj
trac et que le lecteur, empli de bonne volont, naurait plus qu
reconnatre et identifier. Cest dailleurs lobjet du fameux dilemme
expos dans le Linteau des Minutes de sable mmorial, qui donne la
mesure des paradoxes sur lesquels le bon sens des hermneutes est
immanquablement amen se fracasser :
( DILEMME ) De par ceci quon crit luvre, active supriorit
sur laudition passive. Tous les sens quy trouvera le lecteur sont prvus, et jamais il ne les trouvera tous ; et lauteur lui en peut indiquer,
colin-maillard crbral, dinattendus, postrieurs et contradictoires. 58

Quelle est la nature de cet trange colin-maillard crbral auquel le


pote, dans ces quelques lignes, invite ses lecteurs participer ? Est-il
seulement envisageable de dominer le sens dun jeu dont les rgles,
jamais explicitement formules par son crateur, se transformeraient et
se complexifieraient au plus la partie gagnerait en intensit ? Pour le
lecteur qui, dfaut de gagner, tente cependant de se prendre au jeu, il
sagit alors surtout dviter certains coups mal ajusts qui, dans
leur ardeur rintgrer les singularits dans les cheveaux de sens
dominants, le conduiraient une dfaite immdiate. Replongeonsnous donc une dernire fois dans tre et Vivre, en vue cette fois de
rflchir au(x) sens quil serait possible daccorder ces formes de vie
singulires ayant rompu leur attache avec le logos sous lautorit
duquel elles taient places. Vivre est acte , crit Jarry, et ses
lettres nont que le sens du dlire dun hanneton renvers (EV,
p.342). Il sagit l de la seule allusion au sens contenue lintrieur de
57

Voir Gilles Deleuze, Logique du Sens, p.96. Sur cette notion de sens commun ,
auquel en appellent inlassablement, de Descartes Kant, les philosophes qui
sestiment en pleine possession de leur pense, les rflexions de Deleuze me semblent
capitales, lorsquil remarque que la fonction du sens commun consiste en premier lieu
subsumer des facults diverses de lme, ou des organes diffrencis du corps, et
les rapporter une unit capable de dire Moi.
58
Alfred Jarry, Les Minutes de sable mmorial , in OC1, p.172.

84 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

lessai ; cest pourquoi chaque terme retenu par lauteur se doit dtre
soigneusement pes. La mise en forme des vnements de la vie dans
les uvres de Jarry possderait bien un sens, mais un sens qui dsignerait avant tout un trouble extrme de lexpression, et quune
interprtation traditionnelle serait bien en peine de rpercuter. Le
dlire dsigne en effet ici le mode dexpression privilgi par
lequel le langage, sous le coup de lvnement, est amen se
dsarticuler. Or, quest-ce que d-lire, si ce nest aller dans la direction
inverse du mouvement habituel par lequel, en nous appuyant sur les
liens logiques dun texte ou sur sa trame narrative, nous tentons de
reconstruire un sens qui serait dj donn ? En sacrifiant ltre au
profit du Vivre, notre pote cymbaliste abandonne lespoir de pouvoir
offrir ses lecteurs une origine unifie et intelligible son propre
phras. limage du hanneton renvers, qui se contorsionne dans tous
les sens sans aucune certitude de pouvoir retomber sur ses pattes, les
textes de Jarry dveloppent lintuition que vivre sa pense est un acte
suicidaire ; un acte dont la dimension dlirante na bien sr dgale
que le dlit que cet acte reprsente lencontre du langage articul59.
Le problme du sens, tel que je lai initialement soulev, se trouve
donc dsormais ostensiblement dplac. Il ne sagit plus tant en effet
de confrer des sens aux singularits que de dterminer la position la
plus approprie pour assister, en tant que lecteur, leur closion
spontane. Lire Jarry implique alors que lon savance dans une zone
haut risque, dans laquelle la plus subtile des grilles analytiques ferait
office de bquille intellectuelle, destine nous prserver des
soubresauts dune forme qui ne cesse en permanence de se dsagrger.
Cest paradoxalement de cet quilibre prcaire que ma lecture d tre
et Vivre entendait ici sautoriser, en rcusant bien sr toute prtention
lexhaustivit. Les diffrentes figures que je me suis pris convoquer, du coup de cymbales vnementiel au hanneton renvers, ne
sauraient par consquent former une chane de significations, au
moyen de laquelle le texte de Jarry pourrait ultimement rintgrer la
sphre des changes en se laissant dcoder. Avanons au contraire que
ces motifs ne reprsentent jamais que la fixation phmre et provi59

Voir Jean-Jacques Lecercle, Philosophy through the Looking-Glass (London: Open


Court, 1985), p.16. Lecercle insiste sur le fait que le dlire reprsente surtout une prise
de risque lintrieur du langage : risking delire means accepting disintegration and
struggling to restore the unity of the self. It means abandoning control of and mastery
over language .

UN TROUBLE-FTE AU CARNAVAL DE LTRE 85

soire dun sans-fond qui prcde toute forme langagire institue, et


qui instaure la possibilit dun devenir chaotique et dlirant de la
pense. En empruntant les pistes de rflexion ouvertes par Deleuze, ce
nest donc plus en termes de principe ou dorigine, mais bien en
termes d effet que je voudrais concevoir partir de maintenant le
sens des singularits :
[] non pas seulement effet au sens causal ; mais un effet au sens
de effet optique , effet sonore , ou mieux effet de surface, effet
de position, effet de langage. Un tel effet nest nullement une apparence ou une illusion ; cest un produit qui stale ou sallonge la
surface, et qui est strictement coprsent, coextensif sa propre cause,
et qui dtermine cette cause comme cause immanente, insparable de
ses effets []. De tels effets, un tel produit, ont lhabitude dtre dsigns par un nom propre ou singulier. 60

Cet effet, vrai dire, porte un nom dans luvre dAlfred Jarry: il
sagit dun effet pataphysique , dont les vertus exprimentales vont
dornavant retenir tout notre intrt.

60

Gilles Deleuze, Logique du sens, pp.87-88.

II
La Pataphysique,
science des simulacres
sa manire, tre et Vivre, tient, pour Jarry, la foi du geste
denvoi et du mot dadieu. Un adieu prcoce adress aussi bien
ltre qu ce que nous appelons communment la littrature . En
accomplissant le meurtre de la pense, le jeune pote cymbaliste
accepte, ds 1894, de laisser son identit se dliter sous la pression du
vivant, et de sabandonner au bruissement du monde, la rsonance
infinie des vnements par lesquels il se trouve marqu. Son phras
dsarticul renvoie alors sa vacuit essentielle lambition inhumaine
de fixer le mouvant au moyen de luvre et de synthtiser le divers au
moyen de la pense, quand bien mme celle-ci, ayant renonc la
sduction de la philosophie, aurait choisi la posie comme mode
dexpression privilgi. Pareil geste nest pas sans voquer un autre
adieu, prononc quelque vingt annes plus tt par Arthur Rimbaud,
la fin dUne Saison en Enfer : Moi ! moi qui me suis dit mage ou
ange, dispens de toute morale, je suis rendu au sol, avec un devoir
chercher, et la ralit rugueuse treindre ! Paysan ! 1. En affirmant
prendre cong de lcriture, en dcidant de ne plus exister que dans
son propre effacement, Rimbaud renvoyait dj son identit de
mage et d ange de la posie de simples postures, inaptes
extraire du monde la moindre parcelle de vrit. Il sagissait alors pour
lui dessayer de tenir le pas gagn , dassumer la part de ngativit
contenue dans ce geste de rupture radicale travers lequel la littrature
se trouvait dornavant doublement confondue et subordonne
linstabilit du vivant, la plus rugueuse des ralits.
On aurait pourtant trop vite fait de nentendre, dans les propos
dclars du dernier paragraphe dtre et Vivre, quune ritration
parodique du geste accompli par Rimbaud. Pour une raison, somme
toute, assez vidente. L o toute la force de ladieu rimbaldien la
1

Arthur Rimbaud, Adieu , in Une Saison en Enfer (Paris : NRF/Gallimard, 1973),


pp.151-152.

88 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

posie tient son authenticit, et sa capacit de renvoyer de manire


dfinitive la littrature ses propres insuffisances, la dcision de Jarry
est place demble sous le signe de la duplicit. En effet, contre toute
attente, Jarry, en ralisant le meurtre de sa pense, ne va pas cesser
dcrire. Si ladieu rimbaldien ltre, sans appel, peut vritablement
se comprendre comme laboutissement dune dmarche potique,
celui de Jarry tiendrait plutt du signal de dpart, au sens o lessentiel de son uvre sera compose dans les dix annes qui vont suivre.
Naurait-on donc pas eu la faiblesse de dramatiser lexcs, dans les
pages qui prcdent, linstabilit et le risque encourus par la position
dnonciation de Jarry, en se rendant coupable davoir pris pour un
adieu ltre ce qui naurait t en dfinitive quun simple au revoir ?
Comment, dans le cas contraire, concilier en mme temps la persvrance dans lcriture et la dchance programme dune pense qui, du
fait de sa passivit, est contrainte abdiquer face des vnements qui
branlent sans cesse le socle ontologique sur lequel elle stait prise
se rver autosuffisante et immortelle ? En dautres termes, comment
apprhender la tension entre dune part lintention manifeste exprime
par Jarry de mettre mort sa pense, et dautre part sa volont
persistante dinscrire la marque de sa dpossession lintrieur dune
uvre qui survivra, sur le mode de ltre, son propre crateur ?
Derrire ce paradoxe auquel tout lecteur de Jarry se trouve confront,
on voit se profiler en filigrane le problme du devenir des singularits.
Est-il en effet seulement concevable de faire uvre de ces singularits
quelconques, libres sous la pousse de lvnement et qui gravitent
autour de la flure, sans pour autant les contraindre se rassembler
sous lgide dune subjectivit unificatrice qui, en les absorbant, ne
parviendrait qu dsavouer leur pouvoir daltration vis--vis de toute
identit dj constitue ? uvrer ses singularits, nest-ce pas dj
quelque part les trahir, en reconnaissant implicitement la valeur dun
au-del textuel dans lequel la pense serait mme de les subjuguer ?
De la dpossession la reconstruction
Rapport Jarry, le problme, tel quil vient dtre formul, doit
mon sens tre dplac. Car vrai dire, le maintien des oppositions
traditionnelles entre ltre et le Vivre, entre la pense et laction, entre
une subjectivit pleine et un moi dpossd par lvnement, me

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 89

parat impropre saisir la nouveaut essentielle de luvre qui, en


1894, est sur le point de samorcer. De telles oppositions philosophiques, en perptuant le mythe dune somme douvrages en attente
constante de reconnaissance et de canonisation, prsupposent en effet
que lacte mme dcrire aurait en dfinitive pour fonction principale
daider lauteur combler sa flure, surmonter sa dpossession, et de
lui permettre enfin de concider soi. La confrontation au regard
unifiant et institutionnalisant dune communaut de lecteurs permettrait ainsi au d-lire dtre finalement interrompu, et la pense,
rendue communicable, dtre renvoye post-mortem son atemporelle
continuit. Or, prter une telle intentionnalit Jarry, cest passer sous
silence toute la valeur exprimentale de lentreprise laquelle il
sastreint. Entendons par l une entreprise qui consiste non pas
sauver ltre in extremis au moyen de luvre, mais bien davantage
tenter, une fois admise la passivit de la pense, de se reconstruire
entirement sur le site du Vivre, en vivant ltre en toutes lettres. Il ne
saurait tre question pour nous lecteurs de juger de faon objective le
succs ou lchec de ce projet. Pareil jugement reviendrait invariablement manquer la dimension dynamique du processus de reconstruction de soi par lequel des sries de singularits intensives sont
amenes, au fil des textes, tenir ensemble , dans une position
dquilibre prcaire que lon prendra garde de ne pas assimiler une
nouvelle configuration identitaire. Notre identit, comme on le sait, se
construit essentiellement partir de critres factuels objectifs
(nom, ge, sexe, race, etc.) qui nous permettent dtre reconnus
lgalement en tant quindividus. Or, cest prcisment cette notion
didentit qui est mise mal par les agencements multiples de
singularits impersonnelles qui se forment aux abords de la flure :
soumises en permanence leur devenir-autre, elles ne se composent
en effet entre elles que pour mieux dsamorcer la rassurante construction identitaire du sujet.
Quelques premiers lments dlucidation peuvent ds lors tre
apports quant la dtermination du devenir des singularits, si tant
est que ce devenir, vou sans cesse diffrer de lui mme, soit encore
traduisible de faon articule. Dans le chapitre prcdent, nous avons
beaucoup insist sur la manire dont un vnement pouvait renvoyer
un jeune homme au non-sens de son identit perdue, et llargissement dune cicatrice intrieure primitive que les mots ne parviennent dj plus colmater. Faut-il pour autant considrer que labdi-

90 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

cation rsigne reprsente la seule attitude possible face la brutalit


des vnements de la vie ? En lisant luvre de Jarry, il est permis
den douter. Par-del laptitude des vnements dpossder les sujets
parlants de ce quils sont, ils ouvrent paradoxalement un droit de
rponse aux survivants, qui instille en eux les germes dune hypothtique rsurrection. Comment concevoir pareil droit de rponse ? Celuici consiste, dans un mme mouvement, rpondre lvnement tout
en rpondant de lui. La rponse aura alors la charge de faire passer
dans la langue la dflagration sensible que lvnement a occasionne,
tout en se portant simultanment garante de notre impossibilit faire
comme si rien ne stait pass. Comprenons bien toutefois que ce droit
de rponse suscit par lvnement ne tient plus ici la responsabilit
dun sujet individu qui est renvoy sa propre inconsistance, mais
plutt la responsabilit des singularits elles-mmes, sommes en
quelque sorte dattester, en cho au phnomne originel de dpossession, de ce qui malgr tout, dans la discontinuit du vivant, continue
encore faire signe. Comme le suggre Deleuze avec beaucoup
dacuit lorsquil commente les livres de Jo Bousquet, il en va,
derrire ce nouveau type de responsabilit, de ce quon pourrait
ultimement qualifier de dignit :
Bousquet dit : Deviens lhomme de tes malheurs, apprends en
incarner la perfection et lclat . On ne peut rien dire de plus, jamais
on na rien dit de plus : devenir digne de ce qui nous arrive, donc vouloir en dgager lvnement, devenir le fils de ses propres vnements,
et par l renatre, se refaire une naissance, rompre avec sa naissance de
chair. Fils de ses vnements, et non pas de ses uvres, car luvre
nest elle-mme produite que par le fils de lvnement. 2

Exprimenter le singulier naurait alors pas dautre finalit pour


Jarry que de devenir le fils de ses propres vnements, cest--dire
de rpondre la fois de sa propre dpossession et sa propre dpossession, en exhibant la trace crite de singularits mancipes, au
risque du dlire, de tout support identitaire ou ontologique. Mais
derrire cette figure du fils, veillons surtout ne pas effacer celle de
lenfant. Un enfant immature, comme ceux qui peuplent les rcits de
Gombrowicz3. Un enfant qui, arm seulement de sa paire de cymbales
2

Gilles Deleuze, Logique du Sens, pp.175-176.


Witold Gombrowicz nhsitait pas reconnatre quau sein de la littrature franaise,
Jarry tait lun des rares auteurs quil apprciait et dont luvre lavait ouvertement

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 91

et de son regard noir, dcide de braver aussi bien le bon sens des
adultes que le poids accablant des vnements. Un enfant qui
sobstine rpondre envers en contre tous, quand personne ne sait
plus trop bien sil faut encore lautoriser parler. Un enfant qui ne
choisit pas dcrire pour faire uvre de sa pense, mais pour vivre
ltre dans lurgence, en vue de diffracter lintrieur du langage
lclat fugace de ce qui a pu lui arriver. Dans cette responsabilit
fondamentale de Jarry lgard de ce qui a engendr sa dpossession,
daucuns auront reconnu ce que la philosophie contemporaine a
dsign sous les noms varis de contre-effectuation4, de ligne de
fuite5, de clonage6 ou plus simplement de fidlit lvnement7. Mais
est-il bien ncessaire de rechercher chez les philosophes un vocable
susceptible de dfinir lexprimentation laquelle se livre Jarry,
quand lui-mme, mieux que tout autre, lui a dj confr un nom
singulier ? La pataphysique , dj voque sur le mode burlesque
influence. Essentiellement Ubu Roi, il est vrai. En tmoignent ces quelques phrases
datant de 1960 : Je ne vais pas mefforcer dexpliquer quelquun qui ne connat
pas mon Ferdydurke pourquoi je choisis cette uvre crite par un blanc-bec de dixsept ans sous son pupitre dcolier livre enfantin, insolent, arrogant, imprgn de
lgret gniale qui constitue une introduction unique aux mystres de la BTISE.
Propos recueillis dans Le Magazine Littraire 287 (Avril 1991), p.21.
4
Gilles Deleuze, Logique du Sens, p. 179 : [ Lhomme libre] a saisi lvnement luimme, et [] ne le laisse pas seffectuer comme tel sans en oprer, acteur, la contreeffectuation.
5
Gilles Deleuze et Claire Parnet, Dialogues (Paris : Flammarion, collection
Champs , 1996), p.60 : La grande erreur, la seule erreur, serait de croire quune
ligne de fuite consiste fuir la vie ; la fuite dans limaginaire ou dans lart. Mais fuir
au contraire, cest produire du rel, crer de la vie, trouver une arme. Notons que les
lignes de fuite voques par Deleuze dans cet entretien sont indissociable de la
procdure de dterritorialisation, qui est abondamment dveloppe dans louvrage
cosign avec Flix Guattari, Mille Plateaux (Paris : ditions de Minuit, 1980), p.214
notamment.
6
Franois Laruelle, Principes de la non-philosophie (Paris : PUF, 1996), pp.34-38.
Lopration de clonage consiste pour Laruelle sauver lhonneur de la pense en
laborant de nouveaux concepts non-philosophiques partir de lpaisseur de la
philosophie (et donc de son tre, en quelque sorte). Au cours de cette opration, le
langage est alors envisag comme un rservoir ncessaire de symboles.
7
Alain Badiou, Lthique (Paris : Hatier, 1993), p.38 : tre fidle un vnement,
cest se mouvoir dans la situation que cet vnement a supplment, en pensant (mais
toute pense est une pratique, une mise lpreuve) la situation selon lvnement.
Ce qui, bien entendu, puisque lvnement tait en dehors de toutes les lois rgulires
de la situation, contraint inventer une nouvelle manire dtre et dagir dans la
situation.

92 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

par Ubu en exergue dtre et Vivre, dsigne prcisment cette


opration de reconstruction de soi par laquelle la perte de lidentit
individuelle se trouve compense par la prolifration, mme le texte,
de singularits intensives qui sont lire comme autant de rponses
possibles aux vnements ayant entam la continuit de la pense.
Mais avant de dplier le mode opratoire de cette mystrieuse
discipline, prenons le temps de nous pencher sur un problme de fond.
La dpossession trouve-t-elle en effet sa source dans un vnement
unique, ou doit-on au contraire envisager les vnements qui dfont la
vie sous langle de leur multiplicit ? Je ne reviendrai pas ici sur la
dimension inaugurale et primitive de lvnement Lautramont ,
pour un pote qui tait jusqualors partag entre une culture potachique et un attrait marqu pour lesthtique symboliste. On insistera
une fois encore sur lapport capital de lessai de Sylvain-Christian
David8, qui dmontre avec une force de conviction rare quel point
labsence dunit cohrente dans lensemble des textes de Jarry vise
dabord dissimuler une hantise secrte de lauteur pour les Chants de
Maldoror, une hantise si prononce quelle en serait venue dterminer toute la construction de luvre. Dpossd de son tre par la
lecture dIsidore Ducasse, Jarry aurait ainsi construit ses engins sur le
site du Vivre, quitte ne plus savancer alors dans ses textes qu
travers une srie de doubles masqus. Si linterprtation lumineuse de
David remporte pleinement mon adhsion, doit-elle pour autant nous
amener ngliger lempreinte dautres vnements, dune violence
sans doute moindre, mais dont les rcits de Jarry paraissent galement
retenir la trace ? Il nest pas anodin que les multiples recours la
pataphysique , la plupart du temps insrs lintrieur dun rcit
sous la forme dune petite (mais trs dense) digression, surgissent
comme autant de rponses des vnements narratifs qui sont
brutalement venus inquiter la pense sereine du hros et lexpulser en
quelque sorte hors de lui-mme, violant ainsi lintimit de son
cerveau. Or, ces vnements fictifs se font souvent lcho
dvnements bien rels vcus par lcrivain.
Plusieurs exemples simposent. Au cours de lt 1894, Jarry vient
dachever sa traduction du pome de Coleridge La Ballade du vieux
marin, et multiplie les visites limprimerie afin de vrifier que la
typographie sophistique des Minutes de sable mmorial est bien
8

Sylvain-Christian David, Alfred Jarry, le secret des origines.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 93

conforme ses attentes. La fertilit intellectuelle de cette priode est


soudainement interrompue au dbut de lautomne, lorsquil dcouvre
quil doit incessamment quitter Paris en direction de Laval pour
rejoindre la caserne Corbineau, dans la perspective peu stimulante
deffectuer pendant trois ans son service militaire.9 Quelque trois
annes plus tard, le rcit intitul Les Jours et les nuits relate
lincorporation force dans larme dun certain Sengle, dont le nom
propre se fait dj lui seul cho de toutes les singularits. Victime de
labrutissement militaire, Sengle est contraint malgr lui de plier son
corps une discipline qui doit dabord supprimer lintelligence,
ensuite y substituer un petit nombre dinstincts animaux drivs de
linstinct de conservation, volonts moindres dveloppes dans le sens
de la volont du chef 10. Quelques pages plus tard lintrieur du
roman, le terme de pataphysique fait lune de ses premires apparitions remarques, permettant ainsi au lecteur didentifier nommment le processus par lequel Sengle, sans jamais ouvertement dsobir
aux ordres de ses suprieurs, se reconstruit en parallle de sa vie
militaire un espace mental de dsertion. On pourrait sans doute
mobjecter avec tact que le service militaire tient plutt en soi du nonvnement. Ce dernier ne semble pas moins dpossder lcrivain et
son personnage de leur pense, et dans les deux cas le mystrieux
label de pataphysique surgit, dans la vie de Jarry comme dans son
texte11, pour dsigner une procdure spcifique de reconstruction.
Au-del des Jours et les Nuits, on saccorde gnralement
considrer que les axiomes fondamentaux de la pataphysique sont
formaliss dans le livre second du roman no-scientifique de Jarry,
qui relate les Gestes et opinions du docteur Faustroll, pataphysicien.
Cependant, en se plongeant trop vite dans la lecture de cet nigmatique expos, on risque de ngliger le fait que ce trait sinscrit lui
aussi dans le prolongement direct dune exprience de dpossession,
cette fois on ne peut plus pragmatique et littrale. Les premires pages
de ce roman exprimental souvrent en effet sur un procs-verbal
9

Voir Patrick Besnier, Alfred Jarry, pp.150-151. Jarry sera libr de ses obligations
militaires pour raisons mdicales en dcembre 1895.
10
Alfred Jarry, Les Jours et les Nuits , in OC1, p.763. Tous les renvois ce roman
seront dsormais signals par JN .
11
Les multiples articles qui seront recueillis plus tard dans La Chandelle Verte
proposent ainsi une gamme tonnante dexercices de pense o la pataphysique se
trouve mise en action.

94 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dhuissier de justice signifiant la confiscation de lensemble des


ouvrages contenus dans la bibliothque du fantasque docteur12. L o
certaines lectures ont le pouvoir de nous dpossder, il en va de
mme, malencontreusement, des hommes de loi. Priv, en vertu de
larticle 819 du Code Civil, des livres qui jusqualors lui fournissaient
la matire vive de son imaginaire, Faustroll est amen reconstituer
celui-ci lextrieur de soi, abandonnant ainsi la justice franaise
lintriorit symbolique de son espace mental dhabitation. Quel enseignement peut-on tirer de cette inaugurale expropriation ? Il faut
dabord se garder de mpriser un peu trop facilement le personnage de
lhuissier, qui rpond au nom improbable de Ren-Isidore Panmuphle.
lchelle de la fiction, Panmuphle tient certes le rle du besogneux
fonctionnaire qui tente de sapproprier, sur le mode de la procdure
administrative, la fois les biens de Faustroll et la charge globale de la
narration. On conviendra, du moins je lespre, quil ny a rien de tel
quun fastidieux rapport dhuissier pour plomber dentre de jeu le
commencement dun rcit. Panmuphle, via son prnom compos,
reprsente pourtant celui par qui lvnement Lautramont
ressurgit en pointills la surface du texte. En rquisitionnant les
livres du docteur, et en le privant de son univers mental, lhuissier
prnomm opportunment Ren-Isidore contribue faire ressurgir le
spectre dIsidore (Ducasse, doit-on encore le prciser ?), et raviver
mme le texte lvnement de lecture par lequel la flure inhrente
la voix de Jarry stait dj manifeste.
En amont de chacune des chappes pataphysiques prsentes dans
les deux rcits, fiction et ralit en viennent donc se superposer, et
mettent en vidence la rcurrence dun phnomne de dpossession.
La spoliation de limaginaire saccomplit en effet de manire itrative,
la fois par le biais de linstitution militaire dans Les Jours et les
Nuits, et par la saisie quopre, dans Faustroll, lhuissier compass en
lequel renat Lautramont. Peut-on alors vraiment sautoriser, en
raison de la beaut spculative de lhypothse, privilgier le second
de ces vnements au dtriment du premier ? Ce problme de
nomination de lvnement est sans doute plus simple quil ne se
12

Alfred Jarry, Gestes et opinions du docteur Faustroll, pataphysicien , in OC1,


p.657. Pour des raisons pratiques, jutiliserai dsormais labrviation F pour citer
ce rcit, et lvoquerai dans la suite de ce chapitre sous le nom simplifi de Faustroll
en caractres italiques, ce qui permettra de distinguer le roman de son personnage
principal.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 95

prsente au premier abord, si lon accepte du moins de le rapporter


la nature de la vie elle-mme, cest--dire la manire dont une
existence humaine, pour peu quelle dure suffisamment longtemps, se
trouve en soi ponctue par une multiplicit daccidents. Limportant
nest peut-tre alors pas tant de reprer, lintrieur de cette multiplicit, lvnement originel autour duquel pourrait sagencer une scne
primitive, mais plutt de se recentrer sur la manire dont chaque
occurrence vnementielle qui sinscrit dans le temps creuse un peu
plus les flures des vivants, en ritrant invariablement, divers
degr dintensit, des modalits deffectuation qui vont toujours dans
la mme direction13. Sous le coup des vnements et des rencontres
qui scandent leur vie, les personnages de Jarry (quils se nomment
indiffremment Sengle, Faustroll, ou encore Marcueil, Lucien et
Emmanuel, comme on le verra un peu plus tard) se retrouvent ainsi, de
faon rcurrente, dpossds de leurs constructions imaginaires
primitives, et ressentent linsuffisance dune pense qui fonctionnait
jusqualors en circuit ferm. Pre Ubu, sur ce plan, fera une fois de
plus figure dexception notable, au sens o les agiotages merdriques
du gros P.U. et de Madame sa Femelle, en dpit des vnements qui
surviennent, semblent impossibles altrer dans la plnitude de leur
circularit. Mais Ubu incarne la ncessaire exception qui vient
confirmer une rgle que lauteur sefforce de tenir cache. Dans la
partie la plus immerge de son uvre, et plus forte raison dans les
rcits marqus du sceau de la pataphysique, Jarry semploie mettre
sur pied une forme hybride de temporalit o la trace des vnements
effectivement survenus se rsorbe derrire leur pure vnementialit
abstraite, et o lensemble des phnomnes de dpossession passs et
prsents, mais aussi rels et imaginaires, sont conduits sentremler.
13

Sur ce point, je suis tent de voir dans le Flaubert des Trois Contes un improbable
anticipateur des rflexions de Jarry pour ce qui est des effets concrets oprs sur les
corps par lvnementialit propre la vie, et du processus de dflagration qui lui est
consubstantiel. Quil suffise, pour sen convaincre, de se rapporter lvocation
atemporelle de la servante Flicit : vingt cinq ans, on lui en donnait quarante.
Ds la cinquantaine, elle ne marqua plus aucun ge; et, toujours silencieuse, la taille
droite et les gestes mesurs, semblait une femme en bois, fonctionnant dune manire
automatique. Gustave Flaubert, Un Cur simple, in Trois Contes (Paris : GFFlammarion, 1986), p.45. Femme en bois, auteur-marionnette, mme combat ? Dune
certaine manire, mais une diffrence prs, qui est bien sr de taille : entirement
soumise la langue des matres, Flicit nest pas en mesure de rsister ce qui lui
arrive, et encore moins de sinventer de nouvelles lignes de vie pataphysiques.

96 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Abandonnons par consquent nos vellits de dsignation de lvnement fondateur de la dpossession, pour nous concentrer dsormais
sur la parade potique que lcrivain entend fournir face au dlabrement inluctable de sa psych.
Selon quelles modalits le recours la pataphysique permet-il en
effet Jarry de se reconstruire, et dactiver les singularits en btissant
ses textes sur le site du Vivre ? Il importe dsormais de se confronter
directement cette impntrable discipline, en commenant par se
reporter la dfinition la plus clbre qui en est propose par le
docteur lui-mme, dans le second livre de Faustroll :
DFINITION : La pataphysique est la science des solutions imaginaires, qui accorde symboliquement aux linaments les proprits
des objets dcrits par leur virtualit. (F, p. 669)

Quand bien mme chaque mot de cette dfinition, minutieusement


pes, mriterait ici des dveloppements plus consquents, choisissons
pour linstant de nous recentrer sur quelques termes particulirement
suggestifs. On relvera dabord que le phnomne de dpossession,
qui prive la pense pleine de ses assises ontologiques, ne conduit
pas sa pure et simple limination. Sil te incontestablement la
pense tout fondement assur partir duquel elle pourrait prtendre
articuler et synthtiser le divers, il ne laisse pas moins subsister en
elle son aptitude gnrer des linaments , cest--dire esquisser
spontanment quelques mouvements lmentaires ds lors quelle se
pose sur un objet donn. Ce sont prcisment sur ces soubresauts
primitifs de lesprit que la pataphysique va sappuyer pour lui permettre dexprimenter le singulier. Cela dit, on comprend aisment la
perplexit du lecteur qui dcouvre ici chez Jarry une volont de
caractriser de telles lignes de fuite partir dun modle de pense qui
revendique explicitement son dsir de scientificit. quel point en
effet a-t-on encore besoin dune science pour circonscrire non pas un
groupement dobjets, de problmes ou de phnomnes, mais ce qui se
prsente plutt comme un ensemble de virtualits, de solutions
imaginaires ? Pour parler de science, il faut dabord mettre lhypothse minimale dune certaine positivit. En loccurrence, la positivit
dun champ de phnomnes unifis et tudis au moyen dune srie de
rgles et de mthodes, qui se prsenteraient comme les plus appropries pour saisir leur objet. Un champ, comme on le devine, que la
pataphysique non seulement ne prend pas la peine de configurer, mais

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 97

par rapport auquel elle est contrainte, du fait de son recours aux
solutions imaginaires , de se tenir constamment en excs. On serait
alors tent de ne lire dans la dmarche de Jarry quune parodie de
scientificit, et de ny voir que le produit dun non-sens, dune
mystification potico-sotrique sur laquelle en dfinitive il ne
vaudrait pas la peine de sattarder.
Cest pourtant une hypothse inverse que je voudrais dsormais
mattacher vrifier, en commenant par qualifier de simulacres
lensemble de ces solutions imaginaires auxquelles Jarry/Faustroll, via
la pataphysique, entend accorder symboliquement les proprits des
objets dcrits par leur virtualit . Reconnaissons que cette nouvelle
dnomination semble, dans un premier temps, laisser le mystre
entier. Cest Platon qui, le premier, thorise la question des simulacres, dans la perspective dun projet plus gnral consistant
dissocier, pour mieux ensuite les opposer, lessence et lapparence, le
pur et limpur, loriginal et la copie14. Pour Socrate, le livre, en tant
quimage de la pense, nest vecteur de vrit que pour autant quil
noutrepasse pas son rle dicne, cest--dire pour autant quil
sinscrive dans un pur rapport de ressemblance et dimitation vis--vis
de lIde quil retranscrit. loppos de ce livre idal, qui serait
concevoir comme la duplication la plus parfaite de lIde, prsente
soi, qui serait imite, Socrate souligne la ncessit de se prmunir
contre un second type dimages, quil identifie des simulacres, cest-dire des copies dgrades. Contrairement aux icnes, les simulacres platoniciens sont privs de rapport de ressemblance immdiate
avec les productions de lesprit ; ils ne sont plus que des copies
dautres copies, qui, dans leur loignement par rapport au modle
original, ont perdu tout contact avec le logos quelles taient supposes reprsenter. En dsignant sous lappellation simulacres les
effets singuliers gnrs par la pataphysique dans les textes de Jarry,
mon objectif toutefois ne saurait nullement consister ritrer le geste
dexclusion platonicien. Mon propos serait davantage, dans la
14

On pourrait aisment soutenir que le problme du simulacre se trouve au cur de


lensemble des dialogues platoniciens, o il est trait selon des perspectives
diffrentes. Je me contenterai donc de renvoyer ici plus particulirement dune part
lensemble du Sophiste, o Socrate semploie dfinir ltre du simulacre, et dautre
part un passage du Philbe (38E-39E), dans lequel la question du simulacre est
aborde en fonction de la valeur de vrit quil serait possible daccorder au livre,
dans la capacit dont dispose celui-ci reproduire par crit le logos dans toute sa
vivacit.

98 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

continuit des perspectives ouvertes par Deleuze et Derrida15, de poser


le simulacre comme cette instance qui vient invalider les distinctions
riges par la tradition philosophique entre le vrai et le faux, le
masque et le visage, ou encore le modle et sa copie. Il ne saurait donc
tre question de revtir ici la toge du procureur pour prmunir les
lecteurs des dangers de la pataphysique, mais plutt dexposer en quoi
cette no-science recle en soi une puissance positive, porteuse
deffets de sens, et sur la base de laquelle une reconstruction du sujet
parlant est mme de soprer.
Il sagira donc de reprer, dans les pages qui suivent, la manire
dont Jarry mobilise les pouvoirs du faux lintrieur de son discours :
un discours dont les allures scientifiques ont pour fonction essentielle
de mettre en scne les quelques fictions ncessaires sur lesquelles la
science se construit. On se gardera alors de prendre trop au pied de la
lettre le titre quelque peu espigle de ce chapitre, qui pourrait nous
laisser miroiter lillusion nave de pouvoir finalement, en combinant
Platon avec un soupon de positivisme, difier une vritable science
des simulacres, cest--dire une science qui serait en mesure de
procder, au nom de lIde vraie, une classification rigoureuse des
productions fantasmatiques de limaginaire, mthodiquement rpertories. Comme nous allons le voir dans un instant, la pataphysique en
effet nest science des simulacres que pour autant quelle est en mme
temps simulacre de science : savoir un moment purement affirmatif
de la pense qui, sous le coup de quelques fulgurances, entrevoit le
double espoir de crer de nouvelles formes de vie qui ne seraient plus
lgitimes par lontologie, et de se faonner des doublures disharmonieuses aptes exprimer le mouvement de diffrenciation incessant
des singularits.
Nest-ce pourtant pas faire preuve dun excs de candeur que de
continuer miser encore aujourdhui sur les pouvoirs positifs des
simulacres, notre poque dite postmoderne o, si lon en croit
Jean Baudrillard, les procdures de sens, sous leffet des mcanismes
de simulation, auraient t entirement oblitres ? Il est intressant
de relever que lauteur de Lchange symbolique et la mort, en dpit
15

Je renvoie ici aux relectures de Platon proposes dans ces deux textes essentiels que
sont dune part lessai de Deleuze intitul Platon et le simulacre , in Logique du
Sens, pp. 292-307, et dautre part larticle de Derrida intitul La double Sance ,
recueilli dans La Dissmination (Paris : Seuil, Collection Points , 1972), pp.349445.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 99

de sa rappropriation (abusive ?) de la pataphysique16, parvient sur la


question des simulacres des conclusions situes quasiment aux
antipodes de celles vers lesquelles lexprimentation mene par Jarry
tente peu peu de se diriger. La dmonstration quentreprend
Baudrillard dans son essai Simulacres et simulation est pourtant
sduisante. Si ses yeux la pense, aujourdhui plus que jamais, doit
se rinventer en permanence pour conjurer lordre des simulacres,
cest que la simulation est devenue, dans nos socits postindustrielles, le rapport au monde qui prdomine. Sous le rgne des
simulacres, lillusion nest plus possible, parce que le rel nest plus
possible 17. Envisags par Baudrillard sous un aspect entirement
ngatif et privatif, les simulacres sont conus comme des instances qui
abolissent avant tout la distinction entre la fiction et le rel, pour ne
plus laisser place qu une forme dhyperralit factice, dsertique et
indiffrencie. limage de Disneyland, dont la principale raison
dtre, selon Baudrillard, serait de dissimuler que toute lAmrique a
dj bascul dans lhyperralit, les simulacres auraient progressivement reconfigur notre espace mental et gographique en abolissant
toute distance symbolique entre limaginaire et la ralit. Lultime
geste de rsistance de la pense tiendrait alors dans une violence
thorique qui consisterait dnoncer inlassablement, dans un geste
dsespr, ce devenir-simulacre de la ralit. On remarquera que
lensemble des rflexions de Baudrillard se dveloppe partir dune
opposition centrale, qui renvoie dos dos dune part lordre de la
reprsentation (un ordre qui table sur la possibilit quun signe donne
accs, via la reprsentation, la profondeur du sens, et qui renvoie
dans un mme mouvement les simulacres leur statut dimages vides,
prives de sens comme de rfrent), et dautre part lordre de la
16

Voir Jean Baudrillard, Pataphysique (Paris : Sens et Tonka, 2002). Cest surtout
lhumour de Jarry qui semble sduire Baudrillard dans le petit essai quil lui consacre.
Au point de ngliger que lhumour est parfois le tissu conjonctif des plus srieuses
au sens anglais du terme preuves de la pense.
17
Jean Baudrillard, Simulacres et simulation (Paris : Galile, 1981), p.36. On notera
ici la proximit entre la pense de Baudrillard et les analyses dveloppes par Philippe
Muray dans Exorcismes Spirituels II (Paris : Les Belles Lettres, 1998) et par Fredric
Jameson dans son ouvrage Postmodernism, or the Cultural Logic of Late Capitalism
(Durham : Duke University Press, 1991). Pour une tude compare des diffrentes
interprtations du concept de simulacre, on se reportera la stimulante tude de Scott
Durham, Phantom communities : The Simulacrum and the Limits of Postmodernism
(Stanford : Stanford University Press, 1998).

100 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

simulation (qui, linverse du prcdent, nenvisage le signe que dans


lhorizon dattente de la double disparition du rfrent quil est
suppos reprsenter et du sens quil a la charge de transmettre). Or, on
ne peut manquer de constater que, dans son dsir dinscrire dans le
temps chacun de ces deux ordres18, Baudrillard laisse supposer quil
aurait exist, dans un pass dont les limites sont infiniment repousses, un moment idal au cours duquel chaque signe aurait pu mener
infailliblement au sens, et renvoyer un rfrent clairement identifi.
Dans ces conditions, il nest pas surprenant de dceler, chez le philosophe, une forme subtile et radicale de nihilisme, quil nhsite pas
dailleurs expressment revendiquer : Si cest tre nihiliste que de
privilgier [le] point dinertie et lanalyse de cette irrversibilit des
systmes jusqu un point de non-retour, alors je suis nihiliste 19 . On
mesurera la profonde diffrence de nature qui spare, un sicle de
distance, la position nihiliste de Baudrillard de ltat dimmanence
expriment par un pote qui, loin de condamner le monde tel quil
est, entend tout au plus rpondre de ce qui lui arrive, quitte braver le
sens commun. Pour Jarry, agir sur les simulacres au moyen de la
pataphysique ouvre une voie pleinement affirmative par laquelle un
processus de reconstruction va pouvoir tre engag.
Il sagit donc de montrer en quoi aussi bien Faustroll que Les
Jours et les nuits, composs peine une anne dintervalle, peuvent
tre lus lun et lautre comme la ralisation effective de ce projet. Au
vu de la taille et de lexubrante densit potique de chacun de ces
rcits, il mest bien sr impossible den proposer une lecture aussi
resserre que celle dtre et Vivre, et je ne puis par consquent faire
autrement, en me concentrant sur leur dimension spcifiquement
pataphysique, que de passer sous silence certains de leurs charmes les
plus secrets. Nanmoins, outre le fait de comporter des passages
explicitement pataphysiques et de mettre en scne des hros dpossds, les deux textes possdent un certain nombre de traits communs
quil est lgitime de rappeler. Si lun comme lautre adoptent une
forme narrative, ce nest tout dabord que pour mieux se soustraire
18
Une temporalisation qui se manifeste notamment, dans le premier essai de
Simulacres et simulation, et notamment la page 17, par une distinction en quatre
phases successives des diffrents rgimes de limage, mais aussi sur le plan
syntaxique par un usage calcul de tournures ngatives du type neplus , qui
laissent prsumer lexistence passe dun tat du monde fondamentalement diffrent.
19
Jean Baudrillard, Simulacres et simulation, p.233.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 101

lordre de la mimesis. Ds le premier livre de Faustroll, la pseudoobjectivit du jargon administratif de lhuissier Panmuphle est
menace dans son aptitude semparer de rfrents dont le docteur
souligne, juste titre, le caractre insaisissable. Ce qui semble au
premier coup dil, lors de linventaire administratif, tre un banal lit
de cuivre verni se transformera ainsi, deux chapitres plus tard, en
bateau. Sur le mme principe, les livres du docteur que ce mufle
dhuissier rquisitionne de manire performative par leur simple
nomination ne vont pas tarder, en dpliant leur espace feuillet, lui
ouvrir bien malgr lui les portes dune nouvelle dimension. Quant au
rcit intitul Les Jours et les Nuits, il serait vain de lenvisager comme
un tmoignage fiable, valeur documentaire, sur les pnibles
conditions de vie au sein de larme. Le tableau raliste et diurne des
murs militaires se trouve en permanence contrebalanc par les
chappes oniriques de Sengle, au point de gnrer un vritable tat
dindiffrenciation entre le rgime nocturne et le rgime diurne de la
pense. Chacun des deux rcits mobilise de la sorte les pouvoirs
positifs des simulacres pour mieux opacifier les frontires entre le vrai
et le faux. Ces fictions nous convient ainsi suivre les personnages
quelles mettent en scne dans un voyage vers des terres singulires
qui ne seraient plus rgies par les codes traditionnels de la reprsentation. Une double invitation au voyage sur des embarcations dont les
capitaines improviss, baptiss Sengle et Faustroll, proposent aux
lecteurs de parcourir le monde sans jamais quitter leur lit. Tandis que
pour Sengle le monde nest quun immense bateau sur lequel il
construit ses littratures curieusement et prcisment quilibres, par
des sommeils dune quinzaine de bonnes heures (JN, p.794), Faustroll de son ct choisit de sembarquer sur son bateau-lit, accompagn de lhuissier Panmuphle et de ltonnant singe-papion Bosse-deNage, pour naviguer de Paris Paris par mer (F, p.674). Larguons
ds lors toutes les amarres, et entamons sans tarder notre voyage sur
les terres de la pataphysique, en tchant de rendre compte au mieux de
quelques-unes de ses asprits.
Fiction-science
Cest un lieu commun de considrer les potes symbolistes et
dcadents de la fin du XIXme sicle comme les reprsentants dun
art pour lart exigeant, rig en ultime bastion de rsistance face

102 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

la monte en puissance dun dsir dutilitarisme que les avances de la


technologie se seraient employes amplifier. Ces positions, qui sont
celles dOscar Wilde, de Thophile Gautier ou de Mallarm, Jarry les
partage assez largement, mme sil en signale trs tt les limites, en
soulignant leur profonde inadaptation aux importants bouleversements
scientifiques que le sicle nouveau est sur le point damener :
Substitution, hlas ! de la Science lArt, et cest une machine qui
ferait le Geste Beau, malgr notre esthtique volont 20. Il serait
pourtant injuste denfermer Jarry dans ce registre de la dploration, et
de passer sous silence son intrt marqu pour tout ce qui, en matire
de thories scientifiques, est mme de frapper soudainement de
dsutude les partis-pris esthtisants les plus affirms. Les chroniques
quil rdige pour des revues comme La Plume, Le Canard sauvage ou
encore La Revue Blanche, et qui seront runies prs dun demi-sicle
plus tard sous le titre La Chandelle verte, tmoignent de son engouement pour des uvres comme Lve future de Villiers de lIsle-Adam,
La Machine explorer le temps de H. G. Wells ou encore la mconnue Ignis de Didier de Chousy : trois rcits fictionnels qui exploitent,
sur le plan narratif, les potentialits ouvertes par les rcentes dcouvertes scientifiques dEdison ou de Lord Kelvin. Jarry ne cache
nullement son admiration pour ces romans scientifiques dun
genre nouveau, quil oppose la production romanesque dominante :
Le roman de murs tudie ce qui se passe quand tels ou tels lments sont en prsence. Le roman scientifique qui serait aussi justement appel, roman hypothtique imagina ce qui se passerait si
tels ou tels lments taient en prsence. Cest pourquoi, de mme que
certaines hypothses se ralisent un jour, de mme certains de ces romans se sont trouvs tre, au moment o ils furent crits, des romans
21
futurs.

Contrairement au roman raliste, qui prtend dcrire le monde tel


quil est de faon mimtique, le roman hypothtique explore au
conditionnel de nouveaux espaces dont lexistence a t rendue
possible par une srie dhypothses mises par la science moderne. On
serait alors tent dassimiler Faustroll ce genre de rcit, en sappuyant la fois sur les chapitres du roman ddicacs des physiciens
20

Alfred Jarry, Visions actuelles et futures , in OC1, p.338.


Alfred Jarry, De quelques romans scientifiques , in La Chandelle verte, dans
OC2 (Paris : Gallimard, Bibliothque de La Pliade, 1987), p.519.

21

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 103

comme C.-V. Boys ou William Crookes, et sur les fameuses lettres


tlpathiques que le docteur adresse, la fin du rcit, lillustre Lord
Kelvin. Cela reviendrait pourtant passer sous silence lappellation
no-scientifique que Jarry confre dlibrment son rcit,
choisissant ainsi de se dmarquer aussi bien de Wells et de Villiers
que des romans de science-fiction composs par Jules Verne quelques
dcennies plus tt. En quoi alors lcriture de Faustroll instaure-t-elle,
par rapport cette catgorie de romans, son propre espace de diffrenciation ? Le reproche implicite que Jarry semble adresser Wells,
cest de ne pas tre parvenu dpasser le mode hypothtique sur
lequel sa fiction est agence, et davoir ainsi entretenu par ses
extrapolations scientifiques le mythe dun autre monde, conu comme
une projection possible de ce monde rel o nous sommes immergs.
La faiblesse des romans danticipation tiendrait alors leur incapacit
dpasser lopposition classique entre le rel et le possible, en
maintenant, dans le pacte de lecture quils tablissent avec leurs
lecteurs, une franche sparation entre ces deux domaines mutuellement exclusifs. Comme lindique Jarry dans une autre de ses chroniques, ce sont sur des bases entirement diffrentes que le projet
densemble de Faustroll doit tre valu :
Plusieurs, sduits, candidement, par limagination scientifique
(nous ne comprenons dailleurs point dautre imagination) mme
Wells, qui est un grand homme, sefforcrent dinduire ce qui se passerait dans un autre monde si lon y allait. (Et ce qui se passe dans un
autre monde, si lon y est ? ) []. propos : lautre monde, cest
peut-tre pour les autres, si lauteur est quelquun, le home de lau22
teur.

Ces remarques nous laissent apercevoir lcart prodigieux que


Jarry entreprend daccomplir par rapport aux prcurseurs de la
science-fiction. Ceux-ci entendent en effet donner consistance leurs
univers fictionnels en dupliquant le monde qui est sur le mode de
lirrel du prsent, cest--dire en se fondant sur une hypothse scientifique que les avances de la technologie ne sont pas encore en
mesure de confirmer. Faustroll se prsente au contraire comme une
fiction dans laquelle lauteur spcule sur les potentialits contenues
lintrieur de notre monde rel, partir de quelques objets privilgis
22

Alfred Jarry, Ce que cest que les tnbres , in La Chandelle verte, dans OC2,
pp.434-435.

104 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

qui deviennent autant de cas sur lesquels sa pense altre va


sexercer. Il nest ainsi nul besoin pour Jarry de transformer le monde,
de le ddoubler par voie dimagination scientifique pour proposer
ses lecteurs une mise en perspective de leur ralit. Nul besoin de se
rclamer du nihilisme, en condamnant les perceptions difformes du
monde, sous prtexte quelles ne se laissent pas harmonieusement
reprsenter. En avanant lide que ce monde-ci et le monde imaginaire ne font quun, Jarry laisse entendre que lun et lautre sont la
fois habitables et habits. Il ne sagit donc plus de chercher sparer
les reprsentations du monde qui traduisent lide vraie des reconstructions imaginaires par lesquelles celles-ci seraient menaces, mais
au contraire de saisir ce devenir-simulacre du monde comme la plus
extrme des ralits. Sous lgide de la pataphysique, certaines vues
singulires de lesprit vont ainsi se trouver rhabilits en dpit du bon
sens. Cest du moins ce que revendique Faustroll lintrieur de son
trait :
Pourquoi chacun affirme-t-il que la forme dune montre est ronde,
ce qui est manifestement faux, puisquon lui voit de profil une figure
rectangulaire troite, elliptique de trois-quarts, et pourquoi diable nat-on not sa forme quau moment o lon regarde lheure ? Peut-tre
sous le prtexte de lutile. (F, p.669)

Propos hautement spculatifs, dont la porte outrepasse ce que le


plus gnreux des lecteurs est en droit dattendre dun roman danticipation. Sloignant des enjeux propres la science-fiction sur le plan
de la description, Jarry/Faustroll ne cherche pas ici reprsenter une
image possible de lobjet montre dans un futur plus ou moins
loign. Nous avons tout au plus, dans ces quelques lignes, une
illustration pratique dun des principes fondamentaux de la pataphysique : celui qui consiste extraire tout objet de lhorizon de banalit
travers lequel notre sens commun, soumis des ncessits pratiques,
entreprend de se le reprsenter de faon consensuelle et unifie. Libre
alors au pataphysicien de se livrer lexamen de la montre en
arrachant celle-ci au sens commun, afin den prsenter des angles de
vue la fois indits et singuliers. Quon se garde bien toutefois
dopposer encore ces perceptions dtournes limage traditionnellement circulaire de lobjet-montre, qui se conformerait davantage
lexpression de son ide vraie. En tant que simulacres, les images
fantasmatiques produites par lesprit viennent disqualifier notre

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 105

aptitude connecter la matrialit dun rfrent une reprsentation


prtendument objective de ce dernier. Sous le rgime pataphysique de
la pense, ce que nous assimilions nagure une reprsentation
objective de la ralit devient dsormais une reprsentation parmi
dautres, sans valeur spcifique de vrit ; une reprsentation banale et
conventionnelle qui est tout au plus parvenue simposer la
majorit des mortels au seul motif de son utilit.
On prend donc mieux la mesure de la distance qui spare le projet
pataphysique de ces romans danticipation encenss par un Jarry qui,
nanmoins, saperoit trs vite des limites inhrentes au genre, et qui
entrevoit dans lcriture de Faustroll la possibilit de pousser plus
avant lensemble des potentialits quil croit y avoir repres. L o ce
que lon dsigne de nos jours par littrature de science-fiction
semble recouvrir, dans ses grandes lignes, ce que Jarry identifiait sous
le nom de romans scientifiques laube du sicle dernier, on peut
dornavant se risquer qualifier de fiction-science lentreprise
pataphysique que lauteur des Jours et les nuits entend lui opposer.
Par-del le jeu de mots un peu facile, il importe de saisir le renversement stratgique, sur le plan pistmologique, que cette nouvelle
discipline de lesprit se propose doprer. Quand la science-fiction se
contente de sinspirer des perspectives ouvertes par la science afin
dinsuffler une nouvelle dynamique lintrieur de lespace narratif,
la pataphysique vient menacer la frontire jusqualors tanche entre le
domaine de la fiction et celui de la science. Cette barrire symbolique
en vient ainsi sestomper pour laisser place une surface poreuse o
des productions singulires de limaginaire viennent mettre en pril la
forme apparemment objective que les scientifiques, en semparant du
langage, entendent confrer leurs exposs.
En tant que fiction-science, ou encore science des solutions
imaginaires , la pataphysique prend pour objet les fictions de la
science, en jouant sur toutes les ambiguts smantiques quune telle
expression prend la charge damplifier. Lexpression fictions de la
science peut en effet se comprendre de deux manires. Elle implique
dabord que les textes pataphysiques se construisent partir de
thories scientifiques fictives, en opposition des thories relles et
authentifies. Les uvres pataphysiques composes par Jarry ou par
ses personnages dploient de la sorte une scientificit de surface, un
simulacre de scientificit. Mais lexpression suggre en mme temps,
de manire plus provocatrice, que les intuitions scientifiques les plus

106 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

remarquables demeurent toujours malgr elles tributaires dune petite


fiction oblitre ou refoule, que la pataphysique entreprend prestement de ractiver. Dplions, lune aprs lautre, chacune de ces deux
orientations.
En tant que fiction-science, la pataphysique se prsente en premier
lieu comme une discipline qui permet Jarry dintgrer, au fil de ses
narrations, des dveloppements scientifiques formuls par des
personnages imaginaires, dont lautorit scientifique est sujette
caution. On pense bien sr ici au fameux change, traduit du grec et
mis en lumire par Faustroll lui-mme dans le dernier livre du roman,
entre Ibicrate le gomtre et son disciple. Cet change, par lequel
soprent des connexions insolites entre lrotisme et les mathmatiques, est suppos retranscrire, sur le mode des dialogues platoniciens, lenseignement du divin matre dIbicrate, nomm Sophrotatos lArmnien. Lautorit magistrale des deux gomtres apparat
pourtant dautant plus contestable quaucune de ces deux figures, que
ce soit Sophrotatos ou Ibicrate, ne possde dexistence authentifie.
Plus tonnant encore, comme la observ Maurice Saillet23, il nous est
galement impossible dattribuer linvention de ces personnages au
docteur Faustroll, qui aurait sans doute pu imaginer de toutes pices
deux intercesseurs issus de lantiquit en vue de donner des gages de
srieux la science paradoxale quil vient de fonder. Lhypothse doit
nanmoins tre rejete. Compos entre 1893 et 1895, le petit dialogue
entre Ibicrate et son lve ne saurait avoir t rdig par Faustroll qui,
daprs sa biographie officielle, est n en 1898 (le XXe sicle avait
(-2) ans), et lge de soixante-trois ans (F, p.658). Paroles prives
dorigine, retranscription vanescente dun dialogue dpourvu de
fondement : les thories gomtriques rapportes par Ibicrate, dont la
vracit devient hautement suspecte, en sont rduites participer
lordre de la simulation. Il en va de mme, vrai dire, pour lensemble
des thories dinspiration scientifique dveloppes et vcues par
Faustroll tout au long du roman. Ainsi, lorsque le docteur entreprend
dexpliquer au lecteur le mode de fonctionnement de son lit long de
douze mtres, qui nest pas un lit, mais un bateau qui a la figure
dun crible allong (F, p.664), il se contente en fait de dduire une
application pratique des hypothses extravagantes mises, de la
23

Le produit des recherches de Saillet a t expos dans ldition, la plus complte


ce jour, des Gestes et opinions du Docteur Faustroll, pataphysicien (Reims :
Publications du Cymbalum Pataphysicum, n15-16 quater, 1985), p. 332.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 107

manire la plus srieuse qui soit, par le physicien Charles Vernon


Boys loccasion de ses confrences sur la capillarit24. Contrairement Ibicrate et Sophrotatos, Boys, qui ce chapitre riche en
dveloppements techniques est ddi, est un illustre savant britannique
dont lexistence relle peut facilement tre prouve. Cependant, en
tant Boys la paternit de ses thories pour les replacer dans la
bouche de Faustroll, Jarry parvient faire douter le lecteur de leur
validit. Profres par un personnage imaginaire, les hypothses
authentiquement scientifiques de Charles Vernon Boys deviennent
alors vaguement suspectes, au sens o elles mettent des signes de
scientificit qui pourraient fort bien tre simuls.
De faon plus gnrale, Faustroll est celui qui se pose, lintrieur
du rcit, en matre des mirages, et qui proclame le devenir simulacre
de lensemble de nos connaissances tablies. Ce personnage, dont le
physique tient tout autant dun hros des Mille et Une Nuits que dune
figure de carnaval, recherche bien sr la connaissance, au mme titre
que son fameux anctre le docteur Faust. Il y a toutefois en lui une
part de troll, de lutin farceur et mystificateur, qui ne cesse de nous
rappeler que notre apptit pour le savoir, de nature chimrique, est
constamment menac par les pouvoirs de lillusion. Pour nous en
convaincre, reportons-nous au livre imaginaire rdig par Faustroll,
dans lequel les axiomes fondamentaux de la pataphysique sont
exposs, et dont Jarry intgre quelques fragments dans la seconde
partie son roman. Quen est-il en effet de cet impntrable trait ?
Lhuissier Panmuphle, venu saisir lensemble des biens du docteur
dans le premier chapitre du roman, se retrouve rapidement condamn
dchiffrer cet obscur manuscrit, au mme titre que le lecteur, en vue
de mieux comprendre les aboutissements du voyage fantasmagorique
qui est sur le point dtre entrepris. Parmi les nombreuses ambiguts
narratives souleves lintrieur de ce roman touffu, on relve que les
livres pairs dont sempare initialement Panmuphle dans la bibliothque du docteur sont constitus en ralit de vingt-sept volumes
dpareills. On peut certes comprendre, comme le fait Nol Arnaud,
24
Charles Vernon Boys, Bulles de savon, quatre confrences sur la capillarit faites
devant un jeune auditoire (Paris : Gauthier-Villars, 1892). Voir aussi Georges
Petitfaux, Des Bulles de savon de Boys las de Faustroll , in Cahiers du Collge
de Pataphysique, n22-23 (1956), pp.46-49. Petitfaux montre dans son article que
Jarry suit de trs prs le texte de Boys pour concevoir la notice explicative associe au
bateau-lit du docteur.

108 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

cette notion de livre pair la lumire du principe pataphysique de


lidentit des contraires, qui renvoie sa pure gratuit lopposition que
nous tablissons quotidiennement entre la parit et limparit25. Ne
ngligeons pas cependant la remarque sarcastique quadresse Faustroll
lhuissier en vue dexpliquer cette inconsistance classificatoire. Il
rvle en effet Panmuphle lexistence dun vingt-huitime livre, qui
nest autre que ces lments de Pataphysique quil prtend avoir
rdigs, et que Jarry nous propose son tour de lire au moyen dune
mise en abyme, dune fiction insre lintrieur de la fiction :
Voici un livre, par moi manuscrit, que vous pouvez saisir vingthuitime et lire, afin non seulement de perdre patience, mais plus probablement de me comprendre au cours de ce voyage sur la ncessit
duquel je ne vous demande pas votre avis. (F, p.665)

Le lecteur peut-il vraiment semparer de ce livre, qui en soi


reprsente certes un trait scientifique auto-suffisant, mais qui en
raison de sa nature fictionnelle est vou demeurer totalement
insaisissable ? On ne stonnera pas que les lments de Pataphysique
soit finalement le seul ouvrage, parmi les vingt-huit livres que possde
le docteur, qui ne parviendra pas tre recens. Simulacre de trait
scientifique, les lments de Pataphysique vivent ainsi de leur propre
diffrence, de leur facult dexcder ce quils sont, et de rsister une
opration de lecture qui viserait en extraire le sens exact. Tantt
prsents nos yeux comme partie intgrante du texte de Jarry, tantt
absents pour celui qui, limage de Panmuphle, entend se les
approprier, ils se construisent partir dune dissemblance interne
eux-mmes que le plus mthodique des lecteurs serait bien en peine de
fixer.
Pure esbroufe littraire ! , rtorqueront sans doute les esprits les
plus rationalistes, qui aimeraient tenir distance les pouvoirs diaboliques du simulacre, afin de prserver le confort de leur savoir en
brandissant largument imparable de lobjectivit. Il nest pourtant pas
vident que ce rflexe puisse vraiment suffire les maintenir dans un
tat permanent dimmunit. Par-del son aptitude mettre en scne
des thories scientifiques fictives, la pataphysique, telle quelle est
conue par Faustroll dans son trait, laisse entendre en parallle que le
25

Je renvoie aux notes et aux commentaires de Nol Arnaud dans ldition des Gestes
et Opinions du Docteur Faustroll, pataphysicien (Paris : Gallimard, NRF Posie,
1980), p.180.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 109

projet scientifique le plus exigeant est min de lintrieur par les


fictions invitables sur lesquelles il se construit. vitons pourtant de
rejouer ici lopposition strile entre le discours de la science et celui
de la littrature, en vue de dterminer lequel des deux possderait la
plus grande valeur de vrit. Comprenons bien en effet que la critique
de lobjectivit propre la forme scientifique qui est effectue par
Jarry nquivaut en rien une condamnation brutale de la dmarche
scientifique envisage dans sa totalit. Comme on la dj observ, la
composition de Faustroll amne lcrivain rquisitionner plusieurs
reprises des penses scientifiques qui lui sont contemporaines, en vue
de les incorporer sa narration. Aussi importe-t-il ds prsent de
dterminer la fonction prcise de ces dveloppements abstraits, une
fois ceux-ci dissocis du contexte scientifique dorigine dans lequel ils
ont t labors. Partons pour cela de quelques exemples prcis. Dans
le neuvime chapitre de son rcit, Jarry emprunte William Crookes,
inventeur des tubes cathode froide et prix Nobel de chimie en 1907,
lide dun voyage le long dune feuille de chou, ralis en vue de
procder lexploration des gouttes de rose : une fiction initialement
imagine par Crookes afin de dmontrer dans un mme mouvement la
ralit de la tlpathie et la relativit des connaissances humaines26.
Toutefois, la plus belle des extrapolations effectues par Jarry partir
de la science reste sans nul doute celle par laquelle se trouve revisite
la notion dther lumineux, au moyen dune lettre tlpathique
adresse par Faustroll Lord Kelvin. Loin de reprsenter une invention rcente dans le domaine de la physique, la notion dther apparat
ds lAntiquit, o elle dsigne sous la plume dAristote la matire qui
incarne le vide, llment dont serait compose la sphre cleste, en
opposition aux quatre lments terrestres. Sinscrivant dans une
optique pr-relativiste, Lord Kelvin, dans ses confrences scientifiques, envisage dabord lther comme le fluide travers lequel la
lumire serait mme de se propager27. Cet lment apparat alors
26
Comme le signale Nol Arnaud dans son dition, Jarry a trs probablement pris
connaissance de cette fiction par la lecture de la version crite de la confrence
prononce par Crookes, traduite en franais et recueillie dans le numro de mai 1897
de la Revue scientifique.
27
Sir William Thomson (Lord Kelvin), Confrences scientifiques et allocutions.
Constitution de la matire, traduites et annotes par P. Lugnol (Paris : GauthierVillars, 1893). Au sujet des emprunts de Jarry au texte de Thomson, on consultera
avec profit 1) Les rflexions de Paul Edwards dans Jarry et William Thomson : la
construction visuelle de la Machine explorer le temps , in Ltoile-absinthe 95/96

110 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dot de curieuses proprits, au sens o Kelvin lui suppose la fois


une rigidit quasi-infinie, destine transmettre la lumire dtoiles
situes plusieurs annes lumire, et une rsistance nulle au dplacement des objets matriels.
Engageant un dialogue imaginaire avec le grand physicien anglais,
Faustroll nhsite pas rquisitionner son tour la notion dther
lumineux, mais cette fois pour lextraire du champ phnomnal
circonscrit par les sciences exactes :
Lternit mapparat sous la figure dun ther immobile, et qui
par suite nest pas lumineux. Jappellerai circulaire mobile et prissable lther lumineux. Et je dduis dAristote (Trait du Ciel) quil
sied dcrire THERNIT. (F., p. 726)

Quel est leffet de sens produit par cette rcupration pataphysique de


lhypothse formule par Lord Kelvin au sujet de lther lumineux ?
Remarquons dans un premier temps que Faustroll, loin de tenir pour
acquise la consistance interne de ce concept, commence par braver le
principe de non-contradiction en avanant lide que lther serait
tantt lumineux, tantt non-lumineux. Son principal apport la recherche scientifique tient toutefois au geste de fusion par lequel il
runit, par lintermdiaire dun mot-valise, la notion dther avec celle
dternit. Ce rapprochement, au-del de sa force potique, vient
souligner que lther ne saurait tre assimil une substance sur la
base de laquelle la dmarche scientifique pourrait difier un savoir
positif. Dot dune valeur exclusivement spculative aux yeux de
Faustroll, lther doit tre envisag par la science comme une notion
prissable, comme un simulacre de substance destin rejoindre tt au
tard la ronde ternelle des fictions dont il sest un jour chapp, et
quil ne tardera pas dici quelques annes rintgrer (il faudra pour
cela attendre la proposition dEinstein, qui remplacera la fiction de
lther par celle du vide, juge plus apte rendre compte des principes
de la relativit). On peut dsormais formaliser lultime axiome que la
pataphysique entreprend, sa manire, de poser : que la ralit du
vivant noffre en soi pas de vritable prise pour lesprit, et que les
thories scientifiques les plus audacieuses sappuient continuellement
(2002), pp.69-71. 2) Larticle de P. Li, De Lord Kelvin Jarry , in Cahiers du
Collge de Pataphysique 22-23 (mai 1956), pp.111-114.
.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 111

sur des fictions en vue de rassembler de faon commode la plus


grande quantit de phnomnes qui adviennent au sein de lunivers.
En tant que science des fictions gnres par la science, quel
point la pataphysique participe-t-elle encore de lesprit scientifique ?
Lui est-elle complmentaire, ou existe-t-il au contraire un point de
rupture partir duquel elle entendrait expressment sen dtacher ? On
se trouve ici au cur du problme fondamental que son apparition est
venue soulever : un problme que les multiples mouvements avantgardistes du sicle dernier, de lOulipo Tel Quel, se sont efforcs de
rsoudre de faon performative, en empruntant des itinraires parfois
radicalement opposs. La question, par consquent, reste potentiellement ouverte, et ne saurait se satisfaire dune rponse trop tranche. Il
importe nanmoins de souligner le risque quil y a concevoir lesprit
scientifique comme une entit monolithique, impermable toute
remise en cause de ses propres conditions de possibilit. De ce point
de vue, il apparat difficile en effet dignorer la vritable rupture
pistmologique que le passage vers le XXme sicle est venue occasionner, quant aux conceptions traditionnelles de la scientificit28.
Sous la houlette de Poincar, de Heisenberg, ou encore dAlbert
Einstein quelques annes plus tard, la science commence douter que
ses concepts thoriques aient valeur de substance, cest--dire dtres
dont les qualits resteraient intactes en dpit des transformations dont
ils sont susceptibles de faire lobjet. La thorie de la relativit reconnat ainsi explicitement que la science se dveloppe partir de fictions
thoriques. Pour Einstein notamment, lexistence ou la non-existence
de lther ne reprsente jamais quune question mtaphysique, face
laquelle les physiciens sont condamns demeurer sans rponse. En
ce sens, si la fiction-science imagine par Faustroll est profondment
novatrice, cest quelle anticipe ces positions qui rvolutionnent le
champ de lpistmologie, en renvoyant ses propres paradoxes un
XIXme sicle pris de rationalisme et de positivit.
On pourrait dailleurs trouver de multiples points de cohsion entre
la pataphysique et le nouvel esprit scientifique qui est en passe de
samorcer laube du XXme sicle. En ce sens, les spculations de
28

Sur les transformations de lesprit scientifique survenues autour de 1900, on se


reportera la seconde partie de louvrage collectif dirig par Frdric Worms Le
Moment 1900 en philosophie (Villeneuve-dAscq : Presses Universitaires du
Septentrion, 2004). Voir aussi Franois Naudin, Albert Einstein, de la compagnie
de Jarry in Ltoile-absinthe 25-28 (1985), p.97-106.

112 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Faustroll semblent participer du mme esprit que celui qui, par


exemple, anime Henri Poincar, lorsque le savant, dans son livre La
Science et lhypothse, se prend imaginer un monde o les habitants
subiraient des variations de forme et de volume quand la temprature
atteindrait le zro absolu29. Le dtour par la fiction des mondes
possibles , dans luvre de Poincar, constitue pour le physicien
ltape essentielle dune dmonstration visant prouver quil est
impossible de dcider, au moyen de lexprience ou du sens commun,
si le monde vrifie ou non les postulats de la gomtrie euclidienne30.
Pour Poincar, les gomtries ne sont jamais que des langages, des
classifications conventionnelles qui ne sauraient nullement tre
assimiles des sciences exprimentales. De faon similaire, la pataphysique nous rappelle malicieusement que les dmonstrations
scientifiques slaborent souvent partir dune transposition fictionnelle de la ralit, cest--dire dun mouvement dabstraction thorique dont notre exprience empirique est totalement dconnecte.
Aussi serait-il malvenu de recourir lexprience en esprant quelle
puisse venir contredire la conceptualisation scientifique, ou au
contraire la valider. Lauteur de Faustroll nhsitera dailleurs pas
balayer dun revers de main lobjection classique qui consisterait
opposer les observations pragmatiques accomplies au moyen de la
technologie au principe de fiction sur lequel schafaude une thorie.
La technologie, loin en effet de vrifier des hypothses fictionnelles,
se contente toujours de partir de faits qui ont dj t enregistrs par
lexprience. Jarry exprime ainsi sa mfiance lgard de loutil
scientifique, qui est suppos donner accs une reprsentation du
monde plus conforme la ralit :
(Les yeux) sont toujours des yeux mortels, donc vulgaires et trs
imparfaits, les suppost-on renforcs par les microscopes des savants ;
et lorgane des sens tant une cause derreur, linstrument scientifique
amplifie le sens dans la direction de son erreur. (JN, p.795)

29
Henri Poincar, La Science et lhypothse (Paris : Flammarion, Collection Champs,
1968).
30
Dans le mme ordre dides, Gaston Bachelard, dans son livre Le nouvel esprit
scientifique (Paris : PUF, 1934) insistera sur la discontinuit qui prvaut, sur le plan
pistmologique, entre les thories scientifiques les plus audacieuses et le sens
commun des mortels.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 113

Quand bien mme la pataphysique contribue, son chelle,


souligner que la production fictionnelle, inhrente la spculation
scientifique, ne saurait tre arbitrairement dvalorise, on veillera
pourtant ne pas lui accorder une fonction aussi dmonstrative que
celle qui lgitime le recours aux mondes possibles dans luvre de
Poincar. Il importe en effet de rappeler lorigine ignoble de la
pataphysique dj souligne dans lexergue dtre et Vivre ; une
origine infme que les principaux missaires de cette science des
solutions imaginaires, les trs dignes Faustroll et Sengle, sont souvent
parvenus par la suite oblitrer. Contre toute attente, le pre putatif de
la fiction-science possde en effet les traits de labominable Pre
Ubu : savoir un personnage qui, dans le Guignol de 1893, brandit
son titre de pataphysicien face au mathmaticien Achras, avant
dordonner ses indfectibles palotins dempaler le savant chez qui il
sest introduit :
M. UBU : Ceci vous plat dire, monsieur, mais vous parlez un
grand pataphysicien.
ACHRAS : Pardon ; monsieur, vous dites ?
M. UBU : Pataphysicien. La pataphysique est une science que
31
nous avons invente, et dont le besoin se faisait gnralement sentir.

On aurait beau jeu de lire dans cet extrait laveu dune complte
mystification de la part de lauteur, qui nous laisserait finalement
entendre que la pataphysique nest jamais quune science de guignol.
Il ne faut pourtant pas ngliger quUbu demeure dabord la transposition imaginaire dun certain Flix Hbert, professeur de physique de
Jarry au lyce de Rennes. Enseignant lamentable, chahut par des
gnrations dlves, Hbert sobstinait souvent, semble-t-il,
invoquer sa science en physique qui lui permettait de comprendre
les phnomnes, quand bien mme une telle prtention tait systmatiquement mise mal par une succession dexpriences rates32.
Quadvient-il de la science lorsque celle-ci se rduit un principe de
transcendance qui est sans cesse contredit par la ralit exprimentale
31
Alfred Jarry, Guignol , in Les Minutes de sable mmorial, dans OC1, pp.181182. Outre dans lexergue dtre et Vivre, cette citation sera reproduite dans lacte II,
scne III dUbu cocu ou lArchoptryx, ibid., p.497.
32
Je mappuie ici sur les informations historiques communiques par Patrick Besnier
in Alfred Jarry, pp.61-63 et par Jean-Hughes Saintmont dans son tude Jarry et la
pataphysique , in Cahiers du Collge de Pataphysique 1 (1950), pp.27-30.

114 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

des faits ? Dans le cas du Professeur Hbert, elle se transforme


invitablement en parodie delle-mme. En perdant sa lgitimit se
prononcer sur la nature exacte des phnomnes, la science dUbuHbert ne laisse plus subsister que des fictions abstraites, des simulacres de scientificit sur lesquels elle persiste, malgr tout, fonder
son aspiration inbranlable profrer le vrai. Cest au contraire le
pouvoir du faux rvl par les simulacres que la pataphysique, en
sdifiant partir de toute une srie de dfinitions protiformes, naura
de cesse de souligner. On ne saurait par consquent la rduire une
simple mthode, qui prsupposerait la fois lautosuffisance de la
raison et la validit de principes normatifs sur lesquels elle pourrait
sappuyer. Bien au contraire, ce que la pataphysique sacharne
mettre en scne, texte aprs texte, cest ce devenir-dlirant dune
science dont les productions fictionnelles auraient acquis une existence propre, indiffrente au principe de ralit. Un devenir que le
trait de Faustroll, sa manire, entreprend de caractriser :
Un piphnomne est ce qui se surajoute un phnomne. La pataphysique [] est la science de ce qui se surajoute la mtaphysique, soit en elle-mme, soit hors delle-mme, stendant aussi loin
au-del de celle-ci que celle-ci au del de la physique. Ex. :
lpiphnomne tant souvent laccident, la pataphysique sera surtout
la science du particulier, quoiquon dise quil ny a de science que du
gnral. Elle tudiera les lois qui rgissent les exceptions et expliquera
lunivers supplmentaire celui-ci ; ou moins ambitieusement dcrira
un univers que lon peut voir et que peut-tre lon doit voir la place
du traditionnel, les lois que lon a cru dcouvrir de lunivers traditionnel tant des corrlations dexceptions aussi, quoique plus frquentes,
en tous cas de faits accidentels qui, se rduisant des exceptions peu
exceptionnelles, nont mme pas lattrait de la singularit. (F, p.668)

Si la physique est une science qui se consacre ltude des


phnomnes naturels, et la mtaphysique le domaine de la philosophie
qui sattache dterminer lessence de ltre, Faustroll, ds les
premires lignes de son essai, sattache mettre en vidence
lexistence d piphnomnes derrire lesquels se profilent les
multiples accidents exceptionnels ou non dont la vie de tout un
chacun est peuple33. Or, ces piphnomnes, dans leur surgissement
33

Signalons linterprtation audacieuse que Deleuze a propose de ce passage, en


analysant l piphnomne comme le concept par lequel Jarry tenterait de dpasser
la mtaphysique et de repenser les bases de la phnomnologie. Comme aurait trs

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 115

mme, rsistent la fois aux explications purement physiques et aux


dterminations conceptuelles que la philosophie, sous sa forme
mtaphysique, sempresse de leur attribuer. En quelle mesure la
pataphysique peut-elle alors se distancier de la mtaphysique pour
stendre aussi loin au-del de celle-ci que celle-ci au-del de la
physique , entreprendre ltude des lois qui rgissent les exceptions , et expliquer lunivers supplmentaire celui-ci ? Lobscurit thorique du propos se dissipe quelque peu si lon accepte de
considrer que lunivers supplmentaire voqu ici par Faustroll est
celui dans lequel closent ces simulacres transports par la fiction, qui
vivent de leur indiffrence lgard de lIde vraie. Aussi bien pour le
physicien que pour le philosophe, on sait que la fiction fait constamment figure de bquille pour la pense ; une bquille sur laquelle
sappuie toute construction thorique dans son dsir darticuler du
sens. Impossible pourtant, pour celui qui pense, de se dpartir du
rgime de la fiction. Le mtaphysicien ordinaire est ds lors contraint
de miser sur sa propre aptitude dissocier dune part une forme
heureuse de fiction reprsentative, qui serait en harmonie avec le logos
et la prsence soi de la pense, et dautre part une fiction funeste qui
serait du ct du mythe, du simulacre, et qui noffrirait plus de la
pense pleine quune image infiniment dgrade34. Ce que vient
remettre en cause la pataphysique, cest la possibilit mme quune
telle distinction soit effectivement applique. Au mme titre que la
science natteint jamais le fondement de sa propre vrit, la mtaphysique est incapable de formuler le sens du sens, grce auquel on
pourrait idalement dissocier dune part les fictions ncessaires et
lgitimes de la pense, et dautre part les simulacres funestes de
limagination que la raison serait en droit dcarter. dfaut dune
chappe providentielle en direction de la pataphysique, le recours
obstin du professeur Hbert sa sacro-sainte science face ses lves
est ainsi vou laisser le malheureux bougre chaque jour un peu plus
bien pu le faire Faustroll lui-mme, Deleuze nous invite alors dans sa lecture
considrer luvre de Heidegger comme un dveloppement de la pataphysique
conformment aux principes de Sophrotates (sic) lArmnien, et de son premier
disciple, Alfred Jarry. Gilles Deleuze, Critique et Clinique (Paris : ditions de
Minuit, 1999), p.115.
34
Cette entreprise de dissociation est luvre dans lensemble de la mtaphysique
occidentale, et notamment dans la philosophie de Platon. Jacques Derrida, dans son
essai La Pharmacie de Platon , in La Dissmination, en a montr les limites, en
dconstruisant lopposition binaire quelle entend valider.

116 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dmuni devant la succession dpiphnomnes en loccurrence, les


checs accidentels mais nanmoins rpts de ses expriences
auxquels il se trouve invariablement confront.
Quel est alors cet univers supplmentaire que la pataphysique se
propose de dcrire ? Il sagit dun univers o les simulacres, loin
dtre dnigrs par la pense, possderaient dsormais une valeur
affirmative que lcrivain aurait la charge dexprimenter. En dautres
termes, un univers o le surgissement mme des vnements qui
dpossdent35, peru comme piphnomne, donnerait lieu des
fictions au caractre rsolument exceptionnel. Entendons par l des
fictions mancipes de tout socle de rationalit, qui auraient pour
fonction dactiver la vitalit dune pense dont les intensits singulires, redistribues de faon contingente en fonction des uvres, ne
seraient plus dornavant subordonnes la reprsentation mimtique
dune ide vraie. Dans ces conditions, on peut se risquer conclure
que la fiction-science mobilise par Ubu, par Faustroll, par Sengle et
par quelques autres encore, est bien une discipline de lesprit qui se
construit avant tout sur un simulacre de scientificit. Il convient donc
de ne pas se laisser abuser par lapparente technicit que les propos du
docteur Faustroll sont parfois, au fil du rcit, amens adopter. En
semparant des fictions de la science pour leur confrer une existence
autonome, Faustroll naccomplit jamais en effet que leur dplacement
imperceptible du ct de la posie36. travers ce geste, les fictions
smancipent de leur valeur dmonstrative, viennent djouer dans
lesprit du lecteur les associations dides les plus prvisibles (ces
ides reues si peu exceptionnelles dont notre pense est crible), et
participent ainsi la production dimages inoues, dimages qui sont
35

Pour reprendre lexemple tragi-comique du professeur Hbert, je ne doute pas un


seul instant que le pauvre instructeur se soit senti dpossd de son autorit par la
tournure dsastreuse (et accidentelle ?) de ses travaux pratiques, qui venaient infirmer
les prceptes scientifiques quil tait suppos enseigner. Au dogmatisme psychorigide
dHbert, et sa foi inconditionnelle en lobjectivit scientifique, jaimerais opposer
la grce toute pataphysique du prestidigitateur Jos Garcimore qui, jusquau dbut des
annes 80, parvenait transmettre aux jeunes tlspectateurs franais lclat fugace
dun tour de magie pseudo-rat. Dun ct, le maintien opinitre de la foi en la thorie
aux dpens des blessures de lexistence, de lautre la rcusation de lesprit de srieux,
labandon de soi joyeusement calcul limprvisibilit des vnements de la vie.
36
Jinvite le lecteur se reporter la section suivante de ce chapitre, intitule Un
langage de surface, dans laquelle je tente de poser les enjeux de la posie telle que
se la reprsente Jarry.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 117

la hauteur des vnements, dimages par lesquelles notre sens


commun sera le plus fortement branl.
Une nouvelle ligne de dmarcation entre la science-fiction et la
fiction-science inaugure par Alfred Jarry doit ds lors tre envisage,
ne serait-ce que sur un plan strictement langagier. L o les rcits de
science-fiction de Jules Verne ou de H. G. Wells, en misant sur la
possibilit effective de reprsenter ce qui nous attend dans lavenir,
ncessitaient encore la caution dun Dieu qui garantisse la stabilit du
rapport entre le signe et le sens qui lui est attach, lespace potique
des simulacres ouvert par Faustroll na plus besoin dune entit
transcendante qui vienne, en dernire instance, le scuriser. Il nest
dailleurs pas anodin que la plupart des pataphysiciens, dfaut de
possder une identit stable ou des traits psychologiques affirms, se
flattent de prsenter leur simple existence comme une alternative au
principe mme de divinit. Ayant accompli le geste de mourir ,
Faustroll, dans son me abstraite et nue , accdera lthernit ,
dans laquelle, loccasion dun dialogue en latin, ltre, dot de
parole, lui rvlera lquivalence de lhomme et de Dieu (F, p.731)37.
De son ct, Sengle ne sinterdira de blasphmer que parce qu il est
ridicule de cracher sur son miroir, mme linspectant par des besicles
grossissantes (JN, p.814). Si, du simple fait de leur existence, les
noms de Sengle et de Faustroll sont conduits lun et lautre
simuler le nom sacr de Dieu, on veillera cependant ne pas riger la
pataphysique en un principe alternatif de transcendance destin
suppler au renversement des idoles, une mort de Dieu sans cesse
diffre. Matres des simulacres, grands illusionnistes devant lternel,
nos deux personnages nincarnent pas plus la voix de Dieu que celle
dun homme qui se serait substitu Dieu. En usurpant le nom de
Dieu, le couple illgitime form par le docteur et le dserteur dbloque
tout au plus lultime verrou qui garantissait lunivocit du sens. La
pataphysique renvoie ainsi chaque production discursive ses propres
mirages dindividuation, en librant du mme coup des singularits
immanentes lvnement qui les a dclares, affranchies des liens
prtendument naturels qui les plaaient sous lautorit dun mtasujet.
37

Observons galement, dans un mme registre, qu la question tes-vous


chrtien ? pose par un habitant du Bois dAmour, Faustroll se contentera de
rpondre Je suis Dieu (F, p.679).

118 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Un Langage de surface
Le temps est sans doute venu de nous demander selon quelles
modalits les effets de sens produits par la pataphysique sexercent
dans les fictions de Jarry ; ce qui revient sinterroger sur le nouveau
type darticulations quelle rend possible entre les singularits. Il
importe de rejeter demble lide simpliste selon laquelle la voie du
d-lire, abandonnant le langage dans un tat de dsarticulation
gnralis, laisserait le lecteur aux prises avec un texte pos comme
illisible, incapable de lui mnager la moindre porte dentre.
Lexpression potique du d-lire ne saurait en effet tre tenue htivement pour synonyme dillisibilit. Si des romans comme Faustroll
ou Les Jours et les Nuits droutent nos habitudes de lecture, cest
surtout en raison de leur trame narrative trs lche, et de leur rejet
explicite de toute forme de linarit. Ils nen demeurent pas moins
lisibles, mme si les effets de sens quils produisent diffrent fondamentalement de ceux par lesquels les rcits plus traditionnels sont eux
aussi amens signifier. Existerait-il donc une manire darticuler le
langage qui serait propre la pataphysique et qui permettrait de relier
entre elles des singularits impersonnelles, sans que ce nouveau mode
darticulation se confonde finalement avec le style particulier dun
auteur institu ?
Gardons dabord lesprit que, daprs lune des dfinitions qui en
a t propose, la pataphysique a pour objet le dpassement de la
mtaphysique, qui elle-mme entreprend lexploration de territoires
que la physique nest plus en mesure dapprocher. Or, contrairement
la physique, qui procde dlibrment une formalisation mathmatique du langage pour rendre compte des phnomnes matriels, la
mtaphysique, dans sa qute de ltre absolu et des principes premiers
de la connaissance, sappuie sur un langage verbal quelle sabstient
prudemment de problmatiser. Notre langage nest en effet adoub par
les mtaphysiciens que pour ses proprits strictement descriptives et
rfrentielles. Le signe, tel quil est rquisitionn dans le discours
mtaphysique, apparat comme une instance secondaire qui est voue
seffacer devant ce quil signifie ou reprsente. Le risque quil
participe lordre des simulacres se trouve ainsi originellement conju-

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 119

r38. Quand bien mme Aristote, dans sa Potique, en vient justifier


lusage de la mtaphore dans le discours philosophique, cette mtaphore demeure en permanence subordonne au principe de mimesis,
cest--dire la retranscription prtendument non-mdiatise de ce qui
est. Lidentification des ressemblances entre les choses par voie
mtaphorique constitue par consquent la voie privilgie par laquelle
lhomme est en mesure daccder lide vraie. Dans ces conditions,
il nest pas surprenant quAristote, dont la potique se dploie
lhorizon de la mtaphysique, soit contraint de dissocier implicitement
deux rgimes de constructions mtaphoriques : dune part les
mtaphores philosophiques lgitimes, qui nous permettraient de saisir
par voie analogique une vrit idelle, et dautre part des mtaphores
potiques au statut plus ambigu, dont la capacit intrinsque fournir
une reprsentation adquate de lide ne serait plus garantie39.
En tant quelle prend son essor partir de simulacres, et non plus
de reprsentations scurises, la pataphysique ncessite labandon de
cette conception essentiellement utilitaire et technique que la mtaphysique propose du langage. Elle ouvre la voie un questionnement
potique sur la manire dont les signes, par-del la profondeur sman38
Il importe de souligner quel point les travaux de Derrida ont contribu
reconsidrer, dans le cadre strict de la philosophie, cette reprsentation mtaphysique
de la notion de signe. Si la pataphysique ne saurait en aucun cas tre assimile une
forme primitive de dconstruction (ne serait-ce quen raison de linstitutionnalisation
effective, lheure actuelle, de cette dmarche thorique qui prend lallure du
moins, dans le continent Nord-Amricain dune tournure non exceptionnelle de la
pense), on observera nanmoins que chacune de ces deux perspectives critiques
apprhende le signe dans son surgissement brut, avant que celui-ci soit rduit,
grands renforts de mtaphysique, seffacer devant lide reprsente. La pataphysique et la dconstruction se rejoignent donc en ceci quelles se focalisent toutes les
deux sur ce que la mtaphysique avait jusqualors, dans sa qute de ltre, tenu pour
non-essentiel : savoir la possibilit que le signe, conu sur le mode du simulacre, ne
constitue pas en soi un mode daccs lide vraie. Cest dans cette capacit du signe
excder la fonction que les philosophes classiques lui ont tacitement attribue que je
perois, entre Jarry et Derrida, lbauche possible, mais combien improbable, dune
ventuelle complicit.
39
On se rfrera de nouveau Derrida qui, dans son essai La Mythologie blanche ,
in Marges de la philosophie (Paris : ditions de Minuit, 1972), dconstruit la conception aristotlicienne de la mtaphore. Sa dmonstration sappuie sur lide que la
figure du soleil, qui reprsente la mtaphore centrale de toute la mtaphysique occidentale, est incapable de garantir en soi laccs naturel la lumire et la vrit : la
mtaphore du soleil semble en effet constamment hante, dans le discours philosophique, par une forme pernicieuse dartificialit.

120 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

tique de leur signification distinctive, sont amens sagencer la


surface de la page et sentrechoquer mutuellement, en dpit de leur
espacement, pour occasionner des effets de sens singuliers. La
production de ces effets de sens ncessite alors que le pote agisse
directement sur la syntaxe, en faisant jouer les mots les uns contre les
autres en dpit du bon sens, et en inventant entre eux des modes de
liaison indits. Deleuze et Guattari remarquent ainsi que le matriau
particulier des crivains, ce sont les mots, et la syntaxe, la syntaxe
cre qui monte irrsistiblement dans leur uvre et passe par la
sensation 40. Sil existe bien un langage propre la pataphysique, on
pourrait donc avancer que celui-ci ne tient pas tant linvention de
nouveaux vocables (lthernit, la gidouille, lpiphnomne, voire la
merdre) qui, sur le plan smantique, possderaient la consistance dun
concept, mais davantage la cration de nouveaux liens syntaxiques
susceptibles de gnrer, limage dun vnement, des effets de sens
imprvisibles et droutants.
Un premier exemple de cette dmarche nous est offert par la
manire dont lcrivain organise la prsentation des fameux livres
pairs de la bibliothque de Faustroll ; vingt-sept livres qui donnent au
lecteur daujourdhui une assez bonne ide des uvres qui hantaient
limaginaire de Jarry aux alentours de 1898. Ce qui frappe en premier
lieu dans lvocation de ces ouvrages, cest quils sont, trois
chapitres de dcalage, prsents deux reprises : une premire fois par
Panmuphle, qui les numrote et les classifie selon lordre alphabtique, de Baudelaire Verne, en vue de les faire apparatre nommment dans son procs-verbal ; une seconde fois quelques pages plus
loin par Faustroll lui-mme, qui, travers leur espace feuillet , les
voque en propulsant chacun deux vers la troisime dimension (F,
665). L o la langue administrative de lhuissier, plate et strictement
dnotative dans sa bidimensionnalit, prsuppose quun inventaire
alphabtique des livres suffit pour procder leur saisie, Faustroll au
contraire prend soin de rappeler quen dpit de la procdure judiciaire
dont ils font lobjet, quelques tres fantasmagoriques sont parvenus
se soustraire la loi et la justice entre les lignes des volumes saisis.
Lvocation par Faustroll de ses vingt-sept livres pairs devient ainsi un
pur prtexte lui permettant dexercer son art de lire entre les lignes et
40
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie ? (Paris : ditions de
Minuit, 1991), p.158.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 121

de superposer les signes. Lart quil opre au cours de cette seconde


recension, fortement influence par la pataphysique, cest dabord
celui qui consiste extraire de chacun de ces volumes un motif
singulier. Suivant ce principe, le docteur arrache par exemple au
Mendiant Ingrat de Lon Bloy les cochons noirs de la mort, cortge
de la Fiance , Lvangile (en grec) de Saint Luc le Calomniateur
qui porta le Christ sur un lieu lev (F, 665), ou encore au Thtre
de Florian le billet de loterie de Scapin (F, 666). Comment
apprhender cette liste de vingt-sept figures qui nont en commun que
leur caractre htroclite ? Catalogues par le personnage de Faustroll,
et reproduites telles quelles par Jarry lintrieur de son roman, ces
figures ne sont jamais que des copies de motifs littraires prexistants, dconnectes la fois de luvre dorigine o elles sont pour la
premire fois apparues, et de la pense des auteurs qui les ont conues.
En tant que copies incapables de vhiculer le sens de faon directe et
immdiate, elles deviennent alors assimilables des simulacres,
auxquels le docteur confre une existence indpendante par simple
opration de nomination. Runies au sein dune liste, ces figures se
succdent et coexistent en effet les unes avec les autres mme la
page, sans toutefois que leur numration puisse constituer pour le
lecteur (ou pour lhuissier) une forme logique darticulation. La
premire partie du rcit se clt ainsi sur lapparition droutante,
lintrieur de la fiction, de vingt-sept motifs solitaires, qui constituent
autant de points singuliers partir desquels les livres de la bibliothque peuvent tre virtuellement assembls. Ces points singuliers ne
sauraient pourtant tre assimils des clefs de lecture qui ouvriraient le sens des livres originaux auxquels ils appartiennent, pas plus
qu des informations destines clairer le lecteur sur le genre de ces
textes, sur leur auteur ou encore sur leur contenu spcifique41. En

41

Comme on limagine, lanalyse des livres pairs de Faustroll a donn lieu un


nombre considrable de commentaires captivants, qui tablissent des liens inattendus
entre chacun de ces vingt-sept motifs. Ce nest pas ici mon propos de les recenser
dans leur totalit, car ce serait donner lillusion au lecteur que la digestion de
lensemble des travaux critiques consacrs Faustroll permettrait au final dunifier le
sens dune criture qui se construit au contraire sur le mode de la dispersion. Outre les
notes prcieuses offertes dans ldition propose par Nol Arnaud (Paris : Gallimard,
Collection Posie, 1980) et dans celle du Collge de Pataphysique, je retiendrai deux
ouvrages particulirement clairants : dune part llgant essai de Patrick Besnier
Conversation avec un isocadre , dans Alfred Jarry (Paris : Plon, 1990) et dautre

122 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

retenant notamment dUbu Roi la cinquime lettre du premier mot


du premier acte , ou encore du roman de Jules Verne Voyage au
centre de la terre les deux lieues et demie dcorce terrestre , (F,
666-667), Faustroll rejette les prtentions de lhermneutique, et
pointe dans chaque uvre un paradoxe discursif, un motif singulier
qui rsiste linterprtation, et qui vient fonctionner au cours de la
lecture comme point dachoppement de la pense42.
Pour celui ou celle qui, limage de Faustroll, entend lire entre les
lignes, il ne saurait donc tre question dimposer, par voie dautorit,
un sens ces tranges objets. Ce qui importe au contraire pour le
docteur, cest dabord dagencer syntaxiquement les motifs singuliers
quil a extraits de chaque livre, pour permettre ceux-ci dexercer des
effets de sens lintrieur de ce quil appelle la troisime dimension . Comment comprendre lextravagance dune telle assertion ?
Voyager dans la troisime dimension travers la lecture, cest dabord
admettre que des passages secrets relient lespace de la ralit et celui
de la fiction. Je crois cependant essentiel dassocier cette troisime
dimension au dgot manifeste quprouve Jarry pour lide dune
disposition verticale du sens : entendons par l un sens qui, tout en
tant immanent aux productions de lesprit, ne serait nanmoins
saisissable quune fois rapport aux profondeurs de ltre, ou encore
un principe suprieur dintelligibilit43. La troisime dimension
voque par Faustroll reprsenterait ainsi lespoir dun nouvel horipart le livre astucieux de Ben Fisher, The pataphysicians Library (Liverpool :
Liverpool University Press, 2000).
42
De nombreuses similitudes thmatiques et narratives mriteraient dtre soulignes
entre Faustroll et le rcit de Jules Verne, qui relate lui aussi un voyage dle en le au
moyen dun radeau qui navigue sur lcorce terrestre. Les deux lieues et demie
dcorce terrestre , qui apparaissent au chapitre XXIV du Voyage au centre de la
terre, et qui sont retenues par Faustroll comme motif singulier lintrieur du roman,
ont surtout ici valeur de fiction-science. Il sagit en effet de la couche de matire que
les tenants de la tectonique des plaques font flotter, dans leurs thories, sur le sima
visqueux. Par ailleurs, est-il besoin de rappeler que le premier mot du premier acte
dUbu roi nest autre que le fameux MerdRe , dont le R excdentaire continue,
pour les exgtes, dtre lobjet de toutes les spculations ?
43
ce sujet, on pourra observer qu lre de la mondialisation, nos socits, tout
occupes quelles soient transformer les uvres littraires en produits culturels
dont la valeur est fixe par lconomie de march, semblent loin davoir abandonn ce
principe de verticalit. un dtail prs, qui nest pas ngligeable : ce nest plus tant
en effet lintelligibilit qui prside nos pathtiques hit-parades de la culture que le
chiffre des ventes auquel lobjet-livre se trouve associ.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 123

zon, dune surface signifiante par laquelle le sens parviendrait se


soustraire de ce plan vertical o la mtaphysique la arbitrairement
enferm. Dans cette optique, on peut alors se risquer mettre
lhypothse que les effets de sens produits par les points singuliers
relevs dans les vingt-sept livres pairs de Faustroll doivent tre perus
comme des effets de surface. Surface de la page vierge, sur laquelle
les vingt-sept singularits lues par le docteur sont amenes tenir
ensemble, coexister lune avec lautre sur le mode du simulacre,
sans quaucune voix narrative transcendante (nonobstant les tentatives
infructueuses de lhuissier) ne les contraigne converger en direction
dune signification unique ou dune idalit prsuppose.
Selon quelles modalits le pataphysicien devient-il alors capable de
produire des effets de surface ? Comment se soustraire cette
verticalit du sens, sous le rgime de laquelle laffranchissement des
singularits vis--vis du sujet suppos les contenir ne saurait tre
tolr ? En dautres termes, comment amener la surface devenir le
lieu privilgi du jaillissement du sens, sans que celui-ci soit encore
subordonn une forme transcendante dautorit ? Une partie
considrable de lentreprise de Jarry consiste, ds la composition des
Minutes de Sable Mmorial en 1894, subvertir les conceptions
traditionnelles du signe, en vue de permettre lcriture de rivaliser
avec la complexit du vivant. De ce point de vue, la thorie du signe
que le pote propose dans le clbre Linteau, qui constitue le texte
liminaire du recueil, prsente pour nous le plus grand intrt. Le
moment est sans doute venu dtudier de plus prs certaines des
propositions qui y sont avances :
Suggrer au lieu de dire, faire dans la route des phrases un carrefour de tous les mots []. Confusion et danger : luvre dignorance
aux mots bulletins de vote pris hors de leur sens ou plus justement
sans prfrence de sens. Et celle-ci aux superficiels dabord est plus
belle, car la diversit des sens attribuables est surpassante, la verbalit
libre de tout chapelet se choisit plus tintante ; et pour peu que la forme
soit abrupte et irrgulire, par manque davoir su la rgularit, toute
rgularit inattendue luit, pierre, orbite, il de paon, lampadaire, accord final. Mais voici le critre pour distinguer cette obscurit, chaos
facile, de lAutre, simplicit condense, diamant du charbon, uvre
unique faite de toutes les uvres possibles offertes tous les yeux
[] : en celle-ci, le rapport de la phrase verbale tout sens quon y
puisse trouver est constant ; en celle-l, indfiniment vari []. Quon
pse donc les mots, polydres dides, avec des scrupules comme des

124 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER


diamants la balance de ses oreilles, sans demander pourquoi telle ou
44
telle chose, car il ny a qu regarder, et cest crit dessus.

Lune des fonctions premires du linteau, comme lindique


lextrait cit, est de parer lavance les accusations d obscurit
quest vou recevoir un jeune prosateur qui dlaisse ouvertement la
fonction rfrentielle et reprsentative du langage pour sattacher la
dimension purement visuelle des mots, au pouvoir de rverbration
des signes et aux simulacres que ceux-ci sont en mesure de gnrer.
Le lecteur saperoit alors que lexprimentation laquelle le pote se
livre sur le langage ne saurait en aucun cas tre assimile la recherche dlibre dun effet dobscurit. Qualifie de chaos facile ,
lcriture trop consciente de sa propre obscurit, en dpit dune
verbalit quelque peu tintante, ne propose jamais ses lecteurs, selon
Jarry, quun rapport constant de la phrase verbale tout sens quon
puisse y trouver. Obscurit de faade, en quelque sorte, obscurit artdco, dont les atouts esthtiques sont mobiliss par le pote mdiocre
pour dissimuler la banalit et la trivialit dun propos sens unique45.
cette obscurit calcule, Jarry oppose une autre forme dobscurit,
conue comme une forme de simplicit condense , et par laquelle
la phrase parviendrait entretenir avec le sens un rapport infiniment
vari . Pour quune telle obscurit soit en mesure de produire des
effets de sens, et quun diamant puisse jaillir du charbon, il demeure
fondamental de se dpartir de la conception mtaphysique du langage,
o le mot, au mme titre quun bulletin de vote lors des lections, na
dautre fonction que de renvoyer une signification ou de dsigner un
rfrent. Une fois dsolidariss de cette emprise mtaphysique, les
mots apparaissent alors pour le pote comme des polydres
44

Alfred Jarry, Linteau , in Les Minutes de sable mmorial, dans OC1, pp.171173.
45
Un bel exemple deffet calcul dobscurit nous est offert, dans Les Jours et les
nuits, par le texte du lieutenant Vensuet, que le militaire adresse Sengle dans
lespoir quil le fasse publier. Prose dofficier ! , estimera Sengle avant de balancer
le manuscrit dans la chemine (JN, p.791). On pourrait galement voquer la fameuse
rplique quaurait adresse Mallarm un journaliste soucieux de rapporter avec
exactitude lune des phrases du Matre : Attendez par pudeur que jy ajoute, du
moins, un peu dobscurit . En dpit de son admiration manifeste pour Mallarm, il
importe de souligner quel point Jarry semble trs tt avoir t conscient des dangers
propres la rhtorique symboliste, une fois celle-ci rduite une fonction purement
ornementale.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 125

dides , comme des entits vivantes qui, dans leur matrialit,


contribuent lclosion dun nombre infini de sens que la syntaxe a
pour charge de venir dissminer travers le texte.
Il existe assurment de nombreuses similitudes entre Jarry et
Mallarm dans leurs tentatives respectives de repenser le statut du
langage, et douvrir de nouveaux horizons la cration potique. Il me
semble cependant possible de reprer une nouvelle divergence essentielle entre les deux perspectives, qui tiendrait prcisment la matrialit que lauteur de Faustroll attribue aux lments du discours.
Cette matrialit tend de la sorte abolir les distinctions courantes,
tablies par la linguistique, entre le mot, sa signification et son
rfrent. L o il est dusage de considrer que le mot est la reprsentation crite ou verbale dun rfrent mondain, et quil est pourvu dun
certain nombre de significations attestes par le dictionnaire, Jarry
vient invalider cette vue de lesprit en affirmant que le sens dun mot
ne saurait en aucun cas faire lobjet dune procdure dlucidation :
Quon pse donc les mots, polydres dides [], sans demander
pourquoi telle ou telle chose, car il ny a qu regarder, cest crit
dessus (F, p.173). Marcel Proust, dans un article polmique quil
choisit opportunment dintituler Contre lobscurit, nhsitait pas
sen prendre ouvertement une telle conception du langage, en
affirmant que les mots ne sont pas de purs signes pour le pote 46.
Cest pourtant bien le principe partir duquel la pataphysique va
sefforcer de produire ses effets. Sous la plume de Jarry, les mots, mis
en contact les uns avec les autres, se trouvent dots dun nombre infini
de sens. Le mot, selon lui, est dabord une production de surface, qui
rsiste la disposition verticale du sens en sinscrivant dans une
vritable relation de concurrence avec le vivant. Sans tre identique
la chose quil dsigne, le mot ne possde pas moins une matrialit
acoustique et visuelle, qui fait de lui une vritable entit vivante. Il ne
renvoie donc pas davantage un sens arrt que lensemble des signes
qui surgissent dans ce monde mouvant o nous sommes immergs.
On peroit mieux dsormais en quoi le travail du pote va davantage porter sur la syntaxe plutt que sur les mots eux-mmes. Comme
les mots possdent leur propre matrialit vivante et singulire, il
apparat vain de les enraciner dans la profondeur smantique du
46

Marcel Proust, Contre lobscurit , in Essais et articles (Paris, Gallimard, 1994),


p.88.

126 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

champ ouvert par leur tymologie. Lacte dcrire, pour Jarry, va


davantage consister agglutiner les mots les uns avec les autres au
moyen de la syntaxe, faire dans la route des phrases un carrefour
de tous les mots , afin de permettre au texte dentrer son tour dans
une organisation de surface, sur laquelle certaines torsions signifiantes
viendront delles-mmes se condenser. Le rle du pote pataphysicien
devient alors comparable celui du cartographe, en ceci quil est
amen diffracter des signes la surface de la page, et creuser des
routes de sens qui ne pourront jamais se prolonger que dans la limite
de leur stricte horizontalit. La mtaphore du cartographe que je manie
ici na, vrai dire, rien dinnocent. Doit-on en effet rappeler que la
partie centrale de Faustroll relate le voyage entrepris par le docteur,
lhuissier et le singe Bosse-de-Nage dans une douzaine dles et autres
territoires mystrieux, qui incarnent chacun la version textuelle et
spatialise dun univers littraire, pictural ou musical singulier ?
Chaque lieu visit par Faustroll et ses acolytes est ainsi prcd dune
ddicace que Jarry adresse un certain nombre dartistes dont le
travail, pour le meilleur comme pour le pire, lui est familier47. On
retrouve de la sorte, parmi les ddicataires, quelques auteurs de ces
livres pairs dont Faustroll avait dj pris plaisir mettre en valeur un
aspect particulier. Stphane Mallarm se voit alors attribuer lle de
Ptyx, en rfrence son clbre sonnet, les personnages des Vies
Imaginaires de Marcel Schwob ressuscitent dans le dcor volcanique
de lle Cyril, tandis que la factieuse Rachilde hrite des Tnbres
hermtiques, limage du petit groupe de potes dont la patronne du
Mercure de France, laube du XXme sicle, aimait sentourer.
La troisime section de Faustroll traduit ainsi, de la part de Jarry,
un indniable dsir de visualiser lunivers mental de ses artistes
favoris. Il me parat donc malvenu de considrer chacun de ces brefs
chapitres comme le produit dune vue purement abstraite de la pense,
dans lequel des uvres aussi incommensurables que celles du pote
Henri de Rgnier, du peintre Paul Gauguin ou encore du compositeur
47

Sans vouloir mettre de jugement htif sur luvre, tombe quelque peu en
dsutude, de Pierre Loti, on peut cependant constater, en usant dun euphmisme,
que Jarry ne semblait gure la goter. En tmoigne lapparition de lacadmicien sur
lle Fragrante, la fin du chapitre ddi Paul Gauguin, sous les traits peu flatteurs
dun petit cul-de-jatte, herbu comme un crabe vieillot dalgues vertes , qui choue
grimper dans un omnibus, et termine misrablement son saut en flant sa cuvette
postrieure dune fente moins obscne que risible (F, p.683).

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 127

Claude Terrasse se trouveraient synthtises. Gardons toujours


lesprit que ce qui peut dans un premier temps sembler obscur, dans la
construction des textes de Jarry, ne traduit jamais quune forme de
simplicit resserre. En ce sens, le point commun entre tous les
paysages observs par Faustroll au cours de son priple serait plutt
rechercher dans le flux incessant dimages que chacun dentre eux a le
pouvoir de susciter. On se trouve donc mille lieues, dans ces
quelques pages, dune posie exclusivement crbrale, qui miserait sur
les ressources intellectuelles du lecteur pour se laisser pleinement
apprcier. Bien au contraire, lorganisation en tableaux des diffrents
lieux visits par les personnages traduit avant tout une volont de
confrer lcriture une dimension purement visuelle, plus apte
dplacer sur un plan horizontal les multiples effets de sens quelle
parvient occasionner.
De quelle manire cependant produire, au moyen de mots, des
effets que les arts visuels sont davantage mme de provoquer ? La
plasticit que Jarry accorde au langage lintrieur de Faustroll incite
le matriau verbal entretenir une vritable relation de concurrence
avec limage. En effet, contrairement au texte (qui retranscrit la
musicalit des phrases et la profondeur du sens), limage est structurellement configure comme une production de surface. Elle possde
ds lors limmense privilge de pouvoir exhiber face au spectateur ce
que les crivains sentendent gnralement tenir pour irreprsentable. Saisissant lopportunit dune confrence quil prononce en
1902, Jarry entreprend dexaminer plus avant la nature de ce privilge,
ce qui lui donne loccasion de livrer quelques prcieuses indications
qui nous clairent tout autant sur lessence de la peinture que sur ses
propres techniques de composition :
On sait quil y a une seule diffrence entre les arts plastiques
peinture, sculpture et la littrature, du moins selon ce quenseignent
les professeurs de philosophie. Cest que la littrature est oblige de
faire dfiler successivement et un un les objets quelle dcrit : si un
romancier a parler, par exemple, dun homme, dun mouton et dun
arbre, il ne prsentera pas la fois au lecteur, mais lun aprs lautre,
ou cet homme, ou cet arbre et ce mouton. Au contraire dans un tableau, le spectateur embrasse dun coup dil un aussi grand nombre
dobjets, simultans, quil a plu au peintre de rassembler. 48

48

Alfred Jarry, Le Temps dans lart , in OC2, p.637.

128 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Sans doute pourrait-on tablir dautres points de divergence entre


le domaine pictural et celui de la littrature. Il est toutefois rvlateur
que Jarry choisisse de concentrer son attention sur ce qui semble, pour
lui, constituer la principale dficience de la prose narrative : savoir
lobligation laquelle elle est astreinte de prsenter les objets quelle
convoque sur le mode de la linarit. linverse, le langage visuel
mobilis par la peinture apparat comme ce langage de surface tant
convoit, grce auquel une multitude dobjets remarquables simpriment sur la toile, en se laissant embrasser du regard de faon simultane. Jusqu quel point cependant est-il possible de prtendre que
lcriture du troisime livre de Faustroll correspond une tentative
exprimentale de confrer au verbe les proprits de limage ? Chacun
des chapitres de ce livre se prsente, dune certaine manire, comme la
transposition image de luvre dun artiste, indpendamment du
support (toile, manuscrit, partition musicale) sur lequel celle-ci a t
originellement compose. Dans un mme ordre dides, relevons que
le voyage poursuivi par Faustroll, Panmuphle et Bosse-de Nage
naccomplit en rien une trajectoire linaire. Les chapitres consacrs
lexploration des les, dans cette partie du rcit, se laissent dailleurs
lire de manire quasi indpendante, dans une relation de discontinuit
aussi bien avec ce qui prcde quavec ce qui suit. Pour autant que
lon saccorde tenir une uvre dart pour une production singulire,
force alors est de constater que le pataphysicien est cet artiste qui
bondit dune singularit lautre par personnages interposs, en
laissant le soin ses lecteurs, une fois louvrage repos, de considrer
le tableau densemble dans son intgralit. En acceptant de se laisser
altrer par les crations dautrui quil convoque dans lespace ouvert
par la fiction, Jarry nous propose ainsi un texte compos intgralement
de singularits mouvantes et dconcertantes : des singularits quil
nous est offert de visiter dans tous les sens, si lon accepte de se
laisser glisser sur la surface o elles ont t alatoirement disposes.
Pourtant, nest-ce pas davance peine perdue pour le pote que de
chercher rivaliser avec limage, plus forte raison quand il sagit
dvoquer les sensations produites par luvre dun peintre ou dun
dessinateur ? Si la composition densemble du troisime livre de
Faustroll vise signifier la manire dun tableau, comment sy
prendre pour que lexploration particulire de chaque le parvienne
entirement se soustraire, sur le plan narratif, aux cueils de la
linarit ? Dans les relations quelle entretient avec limage, la prose

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 129

est invariablement renvoye ses propres limites. Ainsi, lorsquil


sapplique dcrire ce que le tableau donne voir, le langage verbal,
en sappropriant limage sur le mode de la linarit, se condamne en
manquer la spcificit. Le registre explicatif, rapport luvre dart,
ne parat gure plus assur : en confrant un ou plusieurs sens
limage, que celle-ci aurait pour fonction dexhiber, chaque critique
est amen, loccasion de son commentaire, ngliger lorganisation
de surface dploye par la toile, pour mieux en reconfigurer la signification sur le mode de la verticalit. On ne sera donc pas surpris que
Jarry, dans les quelques articles ou confrences quil consacre la
peinture, se garde tout aussi bien de dcrire les tableaux quil observe
que de les commenter. Le rapport que le pote entretient avec lart ne
saurait en effet se rduire lexpression argumente dun jugement de
valeur sur les uvres qui retiennent son intrt49. Suivant le prcepte
de Sengle qui, dans Les Jours et les Nuits, estime quil faut avoir
bien peu confiance en la partie subconsciente et cratrice de son esprit
pour lui expliquer ce qui est beau (JN, 770), Jarry choisit de ne livrer
ses lecteurs aucune vritable information sur les uvres picturales
quil entreprend dvoquer. Refusant de se plier aux lois de lexercice
critique, il sattache davantage souligner les paradoxes dun discours
explicatif qui provoquerait la dissipation de lmotion esthtique
induite par luvre dart, faute dtre trop bien parvenu larticuler.
Relisons dans cette optique la conclusion de la brve tude que Jarry
consacre au peintre Filiger:
Il est trs absurde que jaie lair de faire cette sorte de compte rendu ou description de ces peintures. Car 1 si ce ntait pas trs beau,
les citer je ne prendrais aucun plaisir, donc ne les citerais pas ; - 2 si
je pouvais bien expliquer point par point pourquoi cela tait trs beau,
ce ne serait plus de la peinture, mais de la littrature (rien de la distinction des genres), et cela ne serait plus beau du tout ; - 3 que si je ne
mexplique point par comparaison ce qui irait plus vite cest que je
ne fais point ceux qui feuillettent ces notes le tort de croire quil leur
faut prter courte chelle. 50
49

Voir Jill Fell, Alfred Jarry, an Imagination in revolt (Madison : Fairleigh Dickinson
University Press, 2005). Dans ce bel ouvrage o elle analyse les liens complexes
entretenus par Jarry avec lart, Jill Fell revient en dtail sur les raisons qui ont conduit
le pote rejeter lexercice acadmique de la critique dart, mais aussi sur les
nouvelles formes discursives quil a labores, et lintrieur desquelles les liens
possibles entre le verbe et limage se trouvent intgralement repenss.
50
Alfred Jarry, Filiger , in OC1, pp.1027-1028.

130 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

On mesure dans ces quelques lignes limpasse vers laquelle la


dmarche du critique dart est en voie de se diriger. Rejetant aussi
bien la pratique de la description que celle du commentaire, Jarry,
devant les uvres de Filiger, se limite signaler la prsence dune
motion esthtique, et condamne du mme coup le langage articul
tourner vide face limage, prisonnier de raisonnements tautologiques quil est incapable de surmonter. La troisime section de
Faustroll nen figure pas moins le lieu spcifique o, par lintermdiaire de la pataphysique, un nouveau type de rapport entre le verbe et
limage va pouvoir sinstaurer. dfaut dtre naturellement acquise
pour le pote, la surface, dans le voyage imaginaire de Faustroll,
devient lobjet dune conqute syntaxique, au cours de laquelle lappui
de quelques peintres est explicitement sollicit. Trois authentiques
artistes de la surface deviennent ainsi les ddicataires de quelques-uns
des territoires visits par Faustroll : Aubrey Beardsley est invit
tendre son emprise sur le Pays des Dentelles , mile Bernard
hrite du Bois dAmour , tandis que Paul Gauguin est proclam roi
de lle Fragrante . Je dois reconnatre que mon dsir de mattarder
ici un peu plus longtemps dans le Pays des Dentelles, quitte ngliger
les deux autres territoires, nest pas totalement immotiv. Parmi les
nombreuses nigmes que recle le roman de Jarry, le portrait du
sieur Faustroll (F, p.661) excut par Beardsley, et qui est saisi par
lhuissier Panmuphle en mme temps que les vingt-sept livres pairs, a
tout lieu en effet de stimuler notre curiosit. Et pour cause : la
spcificit premire de ce portrait est que, contrairement aux affiches
de Bonnard et de Toulouse-Lautrec qui lentourent et qui peuvent
incontestablement renvoyer des dessins authentiques, celui-ci ne
possde aucune existence avre, et semble suspendu aux seuls murs
de la fiction. vanghlia Stead explique ainsi que ce portrait imaginaire, pour les plus fins connaisseurs de luvre de Jarry, a trs vite
acquis le statut dun portrait de Jarry lui-mme rellement excut
par Beardsley, ardemment recherch [], pourtant jamais confirm
par aucun tmoignage de visiteur [], mais faisant couler une encre
abondante 51. La restitution officieuse du dessin de Beardsley par
Gil52, dans ldition annote de Faustroll propose par le Collge de
51

vanghlia Stead, Jarry et Beardsley , in Ltoile-Absinthe 95/96 (2002), p.50.


Alfred Jarry, Gestes et Opinions du docteur Faustroll, pataphysicien (Reims :
Cymbalum Pataphysicum, 1985), p.8.
52

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 131

132 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Pataphysique (voir lillustration page prcdente), loin dtre en


mesure de freiner les spculations, me semble au contraire accentuer
le statut ambigu de cet objet. Lorsquil choisit de reproduire en 1981
cette image dont loriginal se distingue par son absence, le dessinateur
Gil semploie en effet redoubler les pouvoirs du simulacre, en parant
dsormais des vertus de lauthenticit un portrait qui possde tous les
attributs du faux. Une entreprise de falsification que les commentaires
de la Transcommission exceptionnelle du Cymbalum Pataphysicum, en se pliant au jeu qui consiste dater objectivement la composition du portrait, ont sans nul doute contribu encourager.
Cest par consquent sous le signe du simulacre que la relation qui
unit Jarry et Beardsley semble samorcer, mais aussi se perptuer. L
o le lecteur pourrait navement accorder cette toile une positivit
sur laquelle le rcit serait venu se greffer, il ne dcouvre jamais quun
objet purement vanescent, un mirage de portrait. Cela dit, pouvait-on
en toute bonne foi supposer un seul instant que Faustroll accepterait
de se laisser reprsenter ? Lvocation de son portait hypothtique,
dans les premires pages du roman, renvoie ainsi le langage son
essentielle duplicit ; un langage dont la fonction dnotative serait en
permanence contredite par sa capacit intrinsque accorder une
existence de surface des signes dont le rfrent se serait vapor.
Que se passe-t-il alors lorsque le pataphysicien entend explorer
lunivers pictural de Beardsley, artiste certes bien rel, mais qui nest
pas moins lauteur dun simulacre de portrait ? Lvocation par
Panmuphle du Pays des Dentelles , qui est ddi au dessinateur,
nous permet dentrevoir comment Jarry parvient se soustraire aussi
bien la pratique du commentaire quaux exigences de linarit :
Quand une lumire plus pure que celle-l fut spare davec les
tnbres, et autrement qu la brutale naissance du monde.
Le roi des dentelles ltirait comme un cordier persuade sa ligne
rtrograde, et les fils tremblaient un peu dans lobscurit de lair,
comme ceux de la Vierge. Ils ourdirent des forts, comme celles dont,
sur les vitres, le givre compte les feuilles ; puis une madone et son
bambin dans de la neige de Nol ; et puis des joyaux, des paons, et des
robes, qui sentremlaient comme la danse nage des filles du Rhin.
Les Beaux et les Belles se pavanrent et rourent limitation des
ventails, jusqu ce que leur foule patiente se dconcerta dans un cri.
De mme que les junoniens blancs, juchs dans un parc, rclament
avec discordance quand la menteuse intrusion dun flambeau leur
singe prmaturment laube leur miroir, une forme candide sarrondit
dans la futaie de poix gratigne ; et comme Pierrot chante au brouil-

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 133


lamini du pelotonnement de la lune, le paradoxe de jour mineur se levait dAli-Baba hurlant dans lhuile impitoyable et lopacit de la
jarre.
Bosse-de-Nage, autant que je pus juger, comprenait peu de choses
ces prodiges.
Ha-ha ! , dit-il compendieusement ; et il ne se perdit point dans
des considrations plus amples. (F, pp.677-678)

Les premiers pas effectus sur le Pays des Dentelles par le trio de
voyageurs form par Faustroll, Panmuphle et le singe Bosse-de-Nage
produisent demble leffet dune duplication thaumaturgique du
moment de la cration originelle. Il est en effet question, en premier
lieu, de sparer la lumire davec les tnbres, tout comme les dessins
de Beardsley, composs lencre de Chine, semploient crer des
jeux de lumire par le seul contraste du noir et blanc. Le lecteur se
trouve ainsi immerg au cur de cette obscurit essentielle du
langage, cette obscurit qui excde le simple effet de style, et dans
laquelle les mots sont renvoys leur infini chatoiement. Promu au
titre de roi des dentelles, Beardsley devient alors cette figure souveraine charge dtirer la lumire, limage du tisserand qui, en
entremlant ses fils, fabrique un paysage artificiel susceptible de
rivaliser avec ceux que nous offre la nature53. La retranscription
verbale du dcor qui sert de cadre au Pays des Dentelles nest dailleurs pas autre chose que le produit dun habile entrecroisement. Au
moment mme o la prose sapprte se laisser happer par la tentation
dune description linaire, elle se rtracte soudainement et se met
juxtaposer lun la suite de lautre toute une srie de motifs disparates
emprunts limaginaire de Beardsley, qui se constituent en paysage
sous leffet de quelques heureuses conjonctions. De cet assemblage
htroclite mergent ainsi les silhouettes effiles dune madone et son
bambin, puis des joyaux, des paons, des robes, plusieurs naades
vaporeuses et finalement un groupe de Beaux et de Belles issus dun
XVIIIme sicle dcadent. Surface textuelle entirement constitue de
pices rapportes, le Pays des Dentelles nest pas loin de faire songer
une transposition possible, sous forme de paysage, de la crature de
53
Jinvite le lecteur se reporter larticle dvanghlia Stead pour une analyse
dtaille de ce contraste entre le noir et le blanc, ainsi que de la mtaphore arachnenne du tisserand. Sur ce point prcis, Stead nous apprend ainsi que les dessins de
Beardsley taient immdiatement identifiables aux yeux du spectateur averti, en vertu
de leur technique de composition trs spcifique, qualifie de hairline manner
(Ibid., p.51).

134 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Frankenstein. En loccurrence, une crature hybride et discordante qui,


en voulant se faire passer pour vivante, ne parvient qu effrayer celles
et ceux qui sont amens la croiser.
Rien de moins mimtique, on laura compris, quun tel dcor. Le
tableau visualis par Panmuphle entreprend dintgrer sa texture un
maximum de motifs picturaux en les condensant lintrieur dun
texte particulirement dense. Comme lobserve avec finesse vanghlia Stead, Jarry ne dcrit pas les planches de Beardsley : il en
transpose la complexit graphique en investissant son style dune
mme complexit linguistique 54 . Loin de contribuer lillusion
dune forme de linarit descriptive qui sintgrerait de faon harmonieuse au sein de la narration, la construction syntaxique des phrases
semploie tantt espacer les objets par effet de juxtaposition, tantt
les faire fusionner au moyen dun rseau de comparaisons qui les
tresse les uns avec les autres dans leur surgissement simultan. Une
confusion gnralise des rfrents que lvocation du Pays des
Dentelles, dans sa seconde partie, nhsite pas pousser lextrme,
au point de noyer dans le brouillamini du pelotonnement de la
lune le chant diaphane dun Pierrot avec les hurlements dun AliBaba55, devenu tout coup victime malencontreuse dun dplorable
retournement de situation. ce stade de lexploration, le lecteur aura
sans doute appris ses dpens quil naurait pas d accorder trop
rapidement sa confiance cette lumire plus pure dans laquelle
baignait lensemble du paysage. Loin de rendre plus palpables les
objets quelle illumine, celle-ci se contente de projeter la mme clart
ambigu que ce flambeau dont la menteuse intrusion vient, miparcours, singer larrive de laube, et dont la lueur plonge dans la
confusion les paons, ces junoniens blancs qui guettaient lapparition de la lumire naturelle afin de pouvoir sy mirer. Lclat de cette
lumire artificielle et trompeuse ne saurait par consquent tre
confondu prmaturment avec celui du sens, ou mme de la vrit.
Gageons en effet que cest avant tout ici lclat fictif du simulacre qui
confre au Pays des Dentelles sa principale source de luminosit. Un
pays o le sens, comme on a tent de le montrer, est loin dtre
totalement exclu. Tout au plus, libr des hauteurs ontologiques o la
54

Ibid., p.54
Dans la version originale dAli-Baba et les quarante voleurs, il sagit en effet des
trente-sept voleurs survivants qui prissent bouillants par lhuile, et non pas le hros
du conte oriental.
55

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 135

mtaphysique lavait propuls, il est dsormais conduit flotter la


surface des textes, et se diffracter sous leffet de perturbations syntaxiques qui empchent le rgime mimtique du langage de pleinement
fonctionner. Est-il pour autant acquis que cette brve escale pataphysique dans lunivers pictural de Beardsley soit parvenue concurrencer limage, dans sa capacit proposer au regard, de manire
immdiate et non-linaire, un nombre considrable dobjets ? On
pourrait aisment reprocher au texte de Jarry une certaine forme
dhermtisme, que luvre de Beardsley, qui reste figurative, parvient
plus aisment contourner56. Cest sans doute le prix payer pour une
entreprise qui, scartant des sentiers battus de la cration littraire,
part la conqute de la surface : une surface qui, pour le pote, na
jamais dautre consistance que celle dune pure virtualit.
On pardonnera donc aisment celles et ceux qui, linstar de
Bosse-de-Nage, avouent comprendre peu de choses ces prodiges ,
et choisissent finalement de se dtourner de la pataphysique en
dcidant de ne point se perdre dans des considrations plus
amples . Je ne rsisterai pas nanmoins la tentation de conclure
mon propos en invoquant brivement lattachante figure de ce singepapion hydrocphale, dont la prsence aux cts de Faustroll et de
Panmuphle ne saurait tre minimise. Gardons en effet lesprit que
le Robinson belge est le titre alternatif choisi par Jarry pour
dsigner le priple accompli par les trois hros. Or, Bosse-de-Nage
tant si lon en croit le texte le seul des trois quipiers savoir
prononcer correctement quelques mots de belge (indpendamment de
sa fameuse interjection monosyllabique Ha-ha ), son importance
stratgique lintrieur du roman se trouve ds lors discrtement mise
en avant. Le docteur, au dbut du troisime livre, explique ainsi que le
rle dvolu cet improbable animal de compagnie consiste aussi bien,
sur le plan de la narration, tirer las sur le rivage chaque halte de
nos erreurs (F, p.675) qu interrompre, par ses modestes paroles, le
dferlement de discours abstraits. Dans lespace de la fiction, le singepapion a la charge dinciter ses compagnons de voyage garder les
pieds sur terre, et dclairer, au moyen de quelques commentaires ou
56

Il est dailleurs intressant que Jarry ait choisi, en sattachant aux dessins de
Beardsley, mais aussi aux toiles de Bernard et de Gauguin, de rivaliser avec des
artistes qui, de manire gnrale, restent cantonns dans la sphre de la figuration :
cest donc bien lcriture quchoit ici la fonction dinciter aussi bien le dessin que
la peinture se dplacer du ct de labstraction.

136 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

demandes de prcision, les envoles pataphysiques dun Faustroll qui,


force de jongler avec les simulacres, tend ngliger les codes
fondamentaux de lintelligibilit. Cest par consquent sur les paules
velues dun babouin au facis aplati que Jarry choisit, lintrieur son
roman, de faire reposer la lourde charge de larticulation logique des
discours. Le lecteur doit-il alors vraiment stonner que Bosse-deNage ne parvienne qu singer le discours articul, dfaut de
pouvoir traduire, en les rendant immdiatement communicables, les
propos qui lui sont rapports? Il existe, contre toute attente, une
complicit certaine entre les raisonnements simiesques de Bosse-deNage et lartificialit trompeuse du flambeau qui claire le Pays des
dentelles. Cette singerie qui leur est commune, en tant que mode
de production de sens, ne vise pas cependant la simple reproduction
dun motif original, et diffre galement en nature de la mimique
mallarmenne57. Elle suppose surtout un dtournement parodique des
effets de sens produits par le modle, qui se trouve ainsi dpossd de
lintentionnalit de son dire. Ce Ha-ha impassible et tautologique
du singe-papion, qui incarne ici la contrefaon acheve de toute
articulation syntaxique, ne possde donc, au sein du rcit, pas dautre
valeur que celle dun connecteur logique qui tournerait vide,
incapable prcisment doprer encore la moindre connexion entre les
lments quil tait suppos relier. Un connecteur qui, loin de rendre
intelligibles les discours de Faustroll, signalerait tout au plus les
soubresauts burlesques dune raison pragmatique qui persiste faire
tenir ensemble dans un seul livre les lots de langage singuliers que le
lecteur vient de visiter. Mais ceci ne constitue bien sr quune
interprtation possible de la seule parole prononce par Bosse-deNage au cours de la narration. Panmuphle, de son ct, ne manquera
pas den relever quelques significations plus videntes (F, p.704),
que lon se gardera bien de minimiser.
57

Ce qui permet dtablir une dernire ligne de dmarcation entre Jarry et Mallarm.
Dans lanalyse quil dveloppe du pome en prose Mimique de Mallarm,
Derrida, dans La Double Sance , in La dissmination, pp.215-349, dmontre que
le mime mallarmen nimite rien. Ce dernier performe son art lintrieur dun
univers de pure fiction dans lequel limitation produite ne renvoie plus aucun imit.
Tout comme la mimique mallarmenne, la singerie propre Jarry et son singepapion se prsente ouvertement comme un simulacre de reprsentation. Toutefois,
contrairement celle-ci, la singerie de Bosse-de-Nage prsuppose la reconnaissance
implicite dun modle imit, quelle contrefait de manire grotesque et nonmimtique, en venant accentuer ses traits les plus appuys.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 137

Les Voyageurs immobiles


Dans quel espace-temps faut-il se situer pour vivre ltre linstant
prsent, gnrer des effets de surface, faonner des simulacres et se
reconstruire ainsi dans le creux des vnements ? Un mme projet
semble gouverner les deux rcits les plus ouvertement pataphysiques
dAlfred Jarry. Ce projet consiste repenser la notion de temporalit
sur des bases nouvelles, en vue daccder immdiatement une
thernit qui nest autre, comme nous lavons montr, que lespace
mme de la fiction. En ce sens, aussi bien Faustroll que Les Jours et
les Nuits sappliquent, selon des protocoles diffrents, rendre effective la proposition mise par le pote en 1902 loccasion de sa
confrence Le Temps dans lart :
Si lon veut que luvre dart devienne ternelle un jour, nest-il
pas plus simple, en la librant soi-mme des lisires du temps, de la
faire ternelle tout de suite ? 58

Chacun des deux romans soulve ainsi un certain nombre de paradoxes temporels que plusieurs inconsquences narratives contribuent
intensifier. Outre le fait que le docteur Faustroll soit n sexagnaire, il
accomplit le geste de mourir en 1898 lge de soixante-trois ans,
dans une indiffrence totale lcoulement du temps. On nen attendait certes pas moins dun savant qui signera de son nom propre
lanne suivante, dans le Mercure de France, un Commentaire pour
servir la construction pratique de la machine explorer le temps 59.
Quant Sengle, le rveur adelphique des Jours et les Nuits, on a tout
lieu de supposer que la dsertion quil rige en mode dexistence est
dabord une dsertion vis--vis des reprsentations communes de la
temporalit, ostensiblement malmenes lintrieur du rcit. Les
premiers chapitres du roman se construisent en effet sur une alternance de scnes diurnes et de scnes nocturnes, qui sont en franc
dsaccord avec lpisode qui sy trouve voqu. Annonc par son titre
Premier jour comme diurne, le premier tableau souvre sur une
rminiscence rotique dans laquelle le narrateur intervient pour
prciser quil tait minuit seulement lunisson de lardoise et de
58

Alfred Jarry, Le Temps dans lArt , in OC2, p.641.


Alfred Jarry, Commentaire pour servir la construction pratique de la machine
explorer le temps , in OC1, pp.735-743.
59

138 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

lhorloge (JN, p. 748). linverse, le lecteur saperoit, sa plus


grande surprise, que le recrutement militaire auquel Sengle participe,
dans le second chapitre, est dlibrment prsent par lauteur comme
une scne de nuit. Aucune de ces anomalies temporelles ne saurait se
justifier sur le plan de la narration, sauf considrer que lensemble
du rcit est racont du point de vue dun pataphysicien :
[Sengle] ne distinguait pas du tout sa pense de ses actes ni son
rve de sa veille ; et perfectionnait la leibnizienne dfinition que la
perception est une hallucination vraie []. Et il pensait surtout quil
ny a que des hallucinations, ou que des perceptions, et quil ny a ni
jours ni nuits (malgr le titre de ce livre, ce qui fait quon la choisi),
et que la vie est continue ; mais quon ne sapercevrait pas du tout
quelle est continue, ni mme quelle soit, sans ces mouvements de
pendule ; et on vrifie dabord la vie aux battements du cur. (JN,
p.794)

Comme il lavait dj accompli dans tre et Vivre, Jarry vient ici


rsorber lintrieur du vivant les distinctions usuelles entre lide et
laction, le rve et la ralit, lhallucination et la perception, ou encore
les rgimes diurnes et nocturnes de la pense. une diffrence prs,
toutefois : cest dsormais le caractre continu de la vie, et non plus
son impressionnisme sri , qui se trouve affirm. Ce postulat de
continuit nen demeure pas moins paradoxal. Pour Sengle, la vie
nest en effet perceptible dans sa continuit qu condition dtre
reprsente travers une srie doscillations rythmiques qui en
fournissent une image discontinue et altre. Jarry nous invite ainsi
ne pas rester prisonnier des multiples alternances qui structurent son
rcit (celles entre les jours et les nuits bien entendu, mais aussi celles
entre Sengle et son double Valens). De telles alternances, sur le
modle des battements de cur, ont pour fonction de retranscrire et de
rendre plus tangible lide dune vie qui serait pure continuit. Or,
cette continuit, cest dans la permanence de lactivit fantasmatique
quil faut mon sens aller la rechercher. Il importe de garder constamment lesprit que les personnages dans lesquels se projette le
pataphysicien sont dabord des instances de diffrenciation travers
lesquelles Jarry se dmultiplie60, en vue de reconstruire de manire
60
Je rejoins et souscris ici la thse dveloppe par Linda Stillman dans les deux
ouvrages quelle a consacrs Jarry : La Thtralit dans luvre dAlfred Jarry
(York, French Literature Publications Company, 1980) et Alfred Jarry (Boston,
Twayne Publishers, 1983), pp.60-91.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 139

spculative une image de soi dont il a t dpossd. Le pataphysicien


ne perd cependant jamais de vue que lensemble de ces doubles, pardel leur dimension affirmative, demeurent avant tout des simulacres
fuyants, qui relvent tantt du registre de la perception, tantt de celui
de lhallucination. Cest particulirement flagrant dans Les Jours et les
Nuits, o le personnage de Sengle schappe de la routine militaire par
des rves veills hants par la figure de Valens, dont lamiti
fraternelle lui apparat peu peu comme la vraie cause mtaphysique du bonheur daimer . Pourtant, Sengle est bientt contraint de
reconnatre quil nest pas bien sr que son frre Valens et jamais
exist . Amen croiser un regard qui lui voque un portait de
Valens enfant, tel quil tait cinq ans plus tt, Sengle vit quil stait
peut-tre tromp et contemplait sa propre image, sept ans et demi
avant (JN, pp.767-768).
Et pour cause : linaccessible Valens, tout comme les les prodigieuses visites par Faustroll, ne possde pas dautre consistance que
celle dun simulacre. En cela, il demeure par nature insaisissable dans
son idalit, et se soustrait toute opration de fixation, que ce soit sur
le mode de laltrit ou de lidentit. Valens, pour le dire autrement,
ne possde ni lautonomie dun personnage part entire dont
lexistence serait indpendante de celle de Sengle, ni le statut dune
simple image, dans laquelle Sengle pourrait se mirer en vue de stabiliser sa propre identit. Dans Logique du sens, Deleuze insiste sur
cette extrme mobilit du fantasme, et sur sa capacit franchir
aisment la distance qui spare les diffrents espaces psychiques, se
dplaant ainsi en toute fluidit du rve nocturne la rverie diurne.
Cest mal poser la question, selon Deleuze, que se demander si le
fantasme est de nature relle ou imaginaire :
Ni actifs ni passifs, ni externes ni internes, ni imaginaires ni rels,
les phantasmes ont bien limpassibilit et lidalit de lvnement.
Face cette impassibilit, ils nous inspirent une attente insupportable,
lattente de ce qui va rsulter, de ce qui est dj en train et nen finit
pas de rsulter.61

Dpossd de sa pense propre par la violence des vnements de la


vie, le pataphysicien, livr ses fantasmes, gravite lintrieur dune
temporalit instable et non-linaire, dont il ne saurait parvenir
61

Gilles Deleuze, Logique du sens, p.246.

140 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

sextraire en invoquant la permanence de son identit, ou en


sappuyant sur le souvenir de ses expriences antrieures. Il nest
dailleurs pas anodin que Sengle et Faustroll fassent vritablement
figure dhommes sans pass. Venu au monde lge de soixante-trois
ans, Faustroll ne peut se targuer de la moindre forme dexprience
grce laquelle il pourrait mobiliser ses acquis culturels. tant
dpourvu de toute mmoire , Sengle, de son ct, se dfinit comme
un jeune homme qui ne possde aucun souvenir de Soi (JN,
p.769). Difficile ds lors pour le lecteur de distinguer clairement la
psychologie individuelle de ces deux cratures du simulacre de
psych auquel leur nom propre se trouve associ dans lespace de la
fiction. Comme le rappelle nouveau Deleuze, ce qui apparat dans
le phantasme, cest le mouvement par lequel le moi souvre la
surface et libre les singularits acosmiques, impersonnelles et prindividuelles quil emprisonnait 62. Des singularits diffractes que
le pataphysicien, dfaut dtre en mesure de les comprendre ou les
dominer, peut cependant verbaliser de manire intuitive pour mieux
les incarner.
La foi en la continuit de la vie, telle quelle est revendique par
Sengle dans la seconde partie des Jours et les Nuits, me parait donc
reposer sur une production fantasmatique laquelle cette foi est
intimement lie. Cest en fabriquant continuellement des fantasmes
que lappareil psychique, de jour comme de nuit, tmoigne de sa plus
extrme vitalit. partir de cette hypothse, le pataphysicien rcuse
les catgories superficielles que la psychologie a instaures. Si Sengle
en vient de la sorte nier lexistence dune vritable distinction entre
la perception et lhallucination, cest dabord que lune et lautre
trouvent leur origine dans le fantasme inaugural qui les a motives.
Mais ce sont galement les reprsentations linaires de la temporalit
qui doivent, dans ces conditions, tre revisites. Rappelons en effet
que la tradition philosophique possde une conception du temps qui
vise principalement scuriser lunit du sujet. La temporalit se
laisse ainsi reprsenter comme une succession de purs prsents au
cours desquels la pense concide en permanence avec elle-mme, en
nentretenant avec son pass et son avenir que de strictes relations de
causalit. On comprend quune telle modlisation du temps puisse
difficilement rendre compte de la permanence de lactivit fantasma62

Ibid., p.249.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 141

tique qui absorbe chaque instant de la vie. La production continue de


fantasmes ne saurait en effet concider avec une reprsentation linaire
de la temporalit, dans laquelle la prsence soi de la pense nest
jamais conteste.
La nature spcifique du lien qui unit Sengle Valens nous permet
au contraire de mieux apprhender la manire dont lirruption du
fantasme vient mettre mal cette reprsentation de la vie comme
simple alignement dpisodes prsents :
Sengle dcouvrait la vraie cause mtaphysique du bonheur
daimer : non la communion de deux tres devenus un [], mais la
jouissance de lanachronisme et de causer avec son propre pass (Valens aimait sans doute son propre futur, et cest peut-tre pourquoi il
aimait avec une violence plus hsitante, ne layant pas encore vcu et
ne le pouvant tout comprendre). Il est admirable de vivre deux moments diffrents du temps en un seul ; ce qui est suffisant pour vivre
authentiquement un moment dternit, soit toute lternit, puisquelle na pas de moment. (JN, p.768)

Contrairement ce que la premire phrase de lextrait pourrait laisser


supposer, rien nest moins mtaphysique que cette nouvelle conception de lamour que Sengle est en voie dexprimenter. En dcouvrant
la manire dont Valens parvient interfrer sur sa psych, Sengle
prend conscience de la puissance affirmative du simulacre, et
dcouvre la jouissance de lanachronisme en se laissant sduire
par les pouvoirs du faux. Le dserteur saperoit ainsi quil lui est
permis de concurrencer la mtaphysique sur son propre terrain, et de
venir falsifier certaines conceptions de lamour que les philosophes
antiques nous prsentent comme des vrits. Ds lors, il ne sagit pas
seulement de congdier brutalement le mythe fusionnel de la
communion de deux tres devenus un , mais aussi dinaugurer un
nouveau modle de comprhension de la temporalit. Lorsquil
voque la jouissance de causer avec son propre pass , Sengle ne se
rfre pas uniquement au bonheur que lon peut prouver lorsquun
souvenir agrable se rappelle nous en surgissant du pass. Si le
dserteur poursuit certes, tout au long du roman, son dialogue intrioris avec le fantomatique Valens, il invite galement le lecteur
modifier ses conceptions prtablies du rapport de causalit. L en
effet o il est traditionnellement dusage de considrer que le pass est
cause du prsent, Sengle laisse entendre que cette relation univoque
peut parfaitement tre inverse, et que son tat prsent (en loccur-

142 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

rence, dserteur de larme) est lui aussi en mesure dinfluencer de


faon active son propre pass.
La reprsentation linaire du temps, dans Les Jours et les nuits, est
ainsi conduite sestomper au profit de laffirmation dune ralit
pluridimensionnelle des diffrents niveaux de temporalit. Pass,
prsent et futur se dsolidarisent de laxe temporel qui les runissait
pour coexister de faon simultane lintrieur dun espace psychique
o circulent des singularits multiples et flottantes, libres de
lemprise unifiante du sujet. En dcouvrant qu il est admirable de
vivre deux moments diffrents du temps en un seul , Sengle dserte
ce pur prsent qui est celui de la concidence avec soi, et se laisse
porter par les chos fantasmatiques que lui renvoient aussi bien son
devenir que son pass. En ce sens, le soldat pataphysicien nest pas
davantage sujet de lArme Franaise quil ne lest de sa propre
pense. Soumis labrutissement de la discipline militaire, il nentreprend aucun moment de se rvolter au nom dune hypothtique
libert intellectuelle quil sagirait de sauvegarder. Car par-del ce pur
prsent militaire que sefforce de lui imposer larme, Sengle ne
peroit jamais quune ralit triviale et insignifiante, que seule la force
du fantasme lui permet de conjurer.
L o Jarry se plaisait concevoir les romans de science-fiction
comme un rpertoire de lirralis actuel 63, nous pourrions avancer, en nous appuyant sur les va-et-vient temporels auxquels se livrent
aussi bien Sengle que Faustroll, que la pataphysique se propose
davantage, quant elle, dactualiser le virtuel au cur du quotidien. Il
parat en effet difficile de saisir les enjeux ultimes des voyages
auxquels se livrent les hros de Jarry si lon sobstine les considrer
en termes de voyages possibles ou fictifs, que lon viendrait opposer
des voyages bien rels que des tmoignages authentiques permettraient de confirmer. Les catgories de rel et de possible, issues de la
philosophie antique, reposent avant tout sur une sparation de la chose
et de son concept. Pour mieux souligner ici leur inadquation, tchons
de rapporter ce couple de catgories lun des nombreux simulacres
qui parsment luvre de Jarry. Attardons nous, par exemple, sur le
cas de lextravagante machine peindre de Faustroll, qui est charge
de colorier les caissons et affts de la dfense nationale 64 la
63

Alfred Jarry, De quelques romans scientifiques , in OC2, p.520.


Lexpression est de Michel Arriv, dans les notes quil consacre Faustroll, in
OC1, p.1234.
64

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 143

manire dun Jackson Pollock entirement mcanis. Pour un philosophe comme Aristote, lide dune machine peindre, sur le plan
conceptuel, est de lordre du possible. Il ne lui manque en effet que
lexistence pour intgrer le domaine de la ralit. Mais, dans ces
conditions, sa non-existence effective rejette le concept auquel elle
renvoie du ct du manque et de la ngativit. Le concept dune
machine peindre, pour les mtaphysiciens, ne figure ainsi quun
possible dont la ralisation a t empche. Or, rien nest plus loign
de lesprit pataphysique quune telle conception de lexistence, qui
replace systmatiquement les productions fantasmatiques face leur
fondamentale dfectuosit. Aucun simulacre quil se nomme Valens
ou encore machine peindre ne saurait ici se laisser apprhender sur
le mode du possible. Bien au contraire, les fantasmes assument dans
les textes de Jarry leur ralit propre en tant quobjets virtuels, et ne
sauraient par consquent se laisser affecter par une forme quelconque
de ngativit65.
Si lon peut se permettre daffirmer que Valens, au mme titre que
la machine peindre, possde une existence relle, cest dabord parce
quil habite virtuellement lesprit de Sengle en tant que simulacre et
pure fluctuation dintensit. Valens se laisse ainsi apprhender comme
un des multiples devenirs de Sengle : un devenir-enfantin que le hros
semploie actualiser en poursuivant sans relche, au fil du rcit, la
conversation anachronique quil a engage avec ce double issu du
pass. Le devenir de la machine peindre, reconnaissons-le, demeure
quant lui plus incertain. Jarry choisit en effet den confier le
gouvernail au Douanier Rousseau, dont le style pictural naf ne
semblait pourtant pas faire de lui le candidat le plus crdible pour le
65

Deleuze nous informe ce sujet que le virtuel ne soppose pas au rel, mais
seulement lactuel. Le rel possde une pleine ralit, en tant que virtuel []. La
ralit du virtuel consiste dans les lments et rapports diffrentiels, et dans les points
singuliers qui lui correspondent. Gilles Deleuze, Diffrence et rptition (Paris :
P.U.F., 1968), p.269. Dans le commentaire clairant quil propose du texte deleuzien,
Badiou insiste lui aussi sur la ralit propre lactuel, mais galement au virtuel : Le
virtuel soppose formellement lactuel, mais en se souvenant que lun et lautre sont
rels. Les virtualits [] sont tout aussi relles que les tants actuels, comme les
problmes sont tout aussi rels que les solutions. Et enfin lactuel na aucune
ressemblance avec le virtuel, tout comme la solution na aucune ressemblance avec le
problme. On pourra dire que le virtuel est le lieu des problmes dont lactuel propose
des solutions . Alain Badiou, Deleuze, la clameur de ltre (Paris : Hachette, 1997),
pp.74-76.

144 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

maniement dun appareil aussi sophistiqu66. On pourrait sans doute


se perdre en conjectures au sujet des virtualits que Faustroll semble
avoir entrevues dans les toiles de Rousseau. Lactualisation de ces
virtualits nen reste pas moins ici dordre exclusivement potique, au
sens o le Douanier Rousseau, en tant que peintre, na manifestement
jamais cherch dans lexercice de son art suivre la voie machinique
que le docteur lui ouvrait. Quoi quil en soit, la substitution du couple
actuel/virtuel lopposition classique entre rel et possible nous aide
mieux percevoir la manire dont les rcits de Jarry viennent secouer
nos reprsentations du temps, en vue de nous inviter penser le
monde autrement. Rapport au problme de la temporalit, lun des
objectifs mystrieux poursuivis par la pataphysique se laisse alors
approcher sous un jour diffrent. L o la science des solutions imaginaires affirmait quelle avait pour fonction de dcrire un univers que
lon peut voir, et peut tre que lon doit voir la place du traditionnel (F, p.669), on peut maintenant comprendre quelle semploie
avant tout rfuter la linarit du temps, en procdant lactualisation
ininterrompue des virtualits passes et futures contenues lintrieur
du prsent.
Un tel principe nest pas fondamentalement tranger, du moins en
apparence, aux rflexions dveloppes par Henri Bergson, aux
alentours de 1900, autour de la double question de la mmoire et de la
temporalit. On connat ladmiration de Jarry pour le penseur franais
le plus clbr Paris dans les premires dcennies du XXme sicle.
Si rien ne nous permet daffirmer que le pote ait lu les premiers
ouvrages de Bergson, il a en revanche, loccasion de son passage au
lyce Henri IV, assist ses cours de philosophie pendant deux annes
conscutives. Dans Matire et Mmoire, quil publie en 1896, Bergson
se livre une critique de lespace en posant les bases dune nouvelle
mtaphysique de la dure. Il entreprend en effet de montrer que la
ralit ultime de la matire est de nature temporelle, quand bien mme
sa dure diffre essentiellement de la ntre par son intensit. Dans le
second chapitre de son essai, il pose une distinction essentielle entre
deux types de mmoire. Il dissocie dune part les remmorations
entirement tendues vers laction prsente, dpendantes de la volont,
et charges de rpondre aux ncessits pratiques ; et dautre part ce
66

Voir Jill Fell, Alfred Jarry, an imagination in revolt, pp.117-123. Lauteur tudie de
faon dtaille, dans ces quelques pages, la place dHenri Rousseau dans luvre de
Jarry.

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 145

quil nomme la mmoire par excellence , qui tient davantage du


jaillissement pur et de lintuition de lesprit. Dconnecte de toute
arrire-pense dutilit ou dapplication pratique, cette mmoire pure
emmaganise le pass par le seul effet dune ncessit naturelle , et
engendre ainsi une multitude dimages souvenirs, au risque de venir
dnaturer le caractre pratique de la vie, mlant le rve la ralit 67.
Lorsque Jarry affirme que Sengle est dpourvu de toute mmoire, on
aurait alors fortement tendance penser que cest exclusivement la
facult de se remmorer les choses qui lui fait dfaut. Sengle omet
ainsi malencontreusement, lors de sa premire permission, de saluer
les officiers. Il persiste nanmoins sincliner non seulement face un
bon nombre de civils mais aussi face un polichinelle faisant office
denseigne sur la devanture dun bazar. Incapable de mobiliser ses
souvenirs en vue de rpondre aux ncessits courantes de la vie
sociale, le dserteur est en revanche assailli, de jour comme de nuit,
par un flux dimages fantasmatiques qui, sous leffet de sa pure
mmoire, lui font revivre son propre pass. Sil ne fait pas de doute
que Jarry et Bergson possdent des objets de rflexion qui leur sont
communs, on se gardera bien daffirmer l encore que la pataphysique
serait une simple mise en pratique de la philosophie de Bergson.
aucun moment en effet lauteur de Lvolution cratrice ne suppose
que les deux types de mmoire, qui diffrent certes par leur nature,
puissent tre matriellement dissocis. Quand bien mme il reconnat
que pour voquer le pass sous forme dimage, il faut pouvoir
sabstraire de laction prsente, il faut savoir attacher du prix
linutile, il faut vouloir rver 68, le philosophe carte demble lhypothse selon laquelle cette rverie puisse acqurir de manire
concrte une existence totalement autonome vis--vis de la volont.
Comme lobserve avec justesse Catherine Stehlin69, il serait donc
extrmement risqu de vouloir faire de la pataphysique un avatar
insouponn du bergsonisme. Si la science des solutions imaginaires
est certes amene emprunter la philosophie quelques-uns de ses
concepts, ce nest jamais que pour mieux les extraire du systme
densemble dans lequel ils ont t penss. ce niveau, Jarry traite
dailleurs la mme chelle la question de la mmoire et celle de la
67

Henri Bergson, Matire et Mmoire (Paris : Flix Alcan diteur, 1908), pp. 75, 89.
Ibid., pp.79-80.
69
Catherine Stehlin, Jarry, le cours Bergson et la pataphysique , in Europe (marsavril 1981), pp.34-51.
68

146 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dure. L o la philosophie de Bergson et la pataphysique, en


reconnaissant toutes les deux la ralit pluridimensionnelle de la
temporalit, saccordent identifier la dure une virtualit qui est
constamment en train de sactualiser, elles nen divergent pas moins
sur un point capital qui nous permet de mieux les opposer. Lune des
intuitions fondamentales de la pense de Bergson tient en effet la
distinction opre entre lespace et la dure. Le philosophe sefforce
ainsi constamment de dnoncer la confusion qui est rgulirement
pratique entre le temps et lespace ; une confusion qui, selon lui, a
pour fonction de voiler la ralit de notre vie intrieure au nom des
ncessits de la vie quotidienne. On ne peut alors qutre sensible au
contresens dlibr quaccomplit Jarry en se plaisant entretenir une
confusion que Bergson, de nombreuses reprises, sest employ
dissiper. Si le personnage de Sengle, confront ses souvenirs, prend
conscience de son devenir-multiple et ne cesse de se diviser, il ne
donne pas moins une configuration spatiale cette division en la
matrialisant concrtement sous les traits de Valens. De faon
similaire, Faustroll nhsite pas se livrer la rfutation pataphysique
des thories de Bergson, en exposant lun des principes fondateurs sur
lesquels repose son projet de construction de la machine remonter le
temps : Lespace et le temps, de mme nature, peuvent tre considrs comme des tats physiques diffrents dune mme matire, ou des
modes divers du mouvement 70.
Dans ces conditions, il nous reste sans doute alors nous demander
quel type de voyage la pataphysique nous a vraiment convis. Jai
tent de montrer en quoi les exprimentations menes par Sengle et
par Faustroll les avaient conduits, suite un phnomne inaugural de
dpossession, instaurer de nouvelles formes de reprsentation du
temps, afin de pouvoir sinscrire vis--vis de leurs fantasmes dans une
pure relation de continuit. Il est alors tentant de supposer quil na
jamais t question, dans ces deux rcits, de partir la conqute de
70
Sur ce point, il est intressant de remarquer que les positions de Jarry divergent
considrablement de celles de mathmaticiens comme Riemann ou Lobatchevski.
Quand ces derniers, mettant en cause les postulats dEuclide, en viennent laborer
lhypothse dun espace quatre dimensions, cet espace hypothtique demeure avant
tout pour eux le lieu de la simultanit. Faustroll au contraire suggre non seulement
que le Temps et lEspace sont commensurables, mais que le Temps serait llment
constitutif de la quatrime dimension : lEspace ou prsent a rciproquement les
trois dimensions du Temps : lespace parcouru ou pass, lespace venir et le prsent
proprement dit (in OC1, p.736).

LA PATAPHYSIQUE, SCIENCE DES SIMULACRES 147

territoires imaginaires, mais bien davantage de naviguer travers les


multiples dimensions de la temporalit. Dans cette optique, il importe
dabord de constater quel point les pataphysiciens se laissent caractriser par leur propension limmobilit. Sengle, comme on sen
souvient, construit ses littratures en dormant. Considrant que la
vraie position du soldat est la rigidit cataleptique (JN, p.764), il
vrifie en personne sa propre thorie en passant lessentiel du rcit
alit dans une chambre de lhpital militaire, dans lattente dtre
rform. Quant Faustroll, il parat lgitime de prsumer quil na
peut-tre jamais quitt le domicile parisien o il sest fait surprendre
par lhuissier, et dpouiller du peu quil possdait. celles et ceux qui
se persuadent que le docteur est vritablement parvenu schapper,
on prendra la peine de rappeler quel point ce grand voyageur
sdentaire, qui se dplace de Paris Paris sur son lit, semble dou
pour le sur-place. La position immobile nest dailleurs pas seulement
reprsente dans le texte par ltat gnral du corps des personnages.
Elle est galement signale, sur le plan thorique, comme condition
pralable leffectuation dun voyage travers le temps : tre
immobile dans le temps signifie donc traverser [] tous les corps,
tous les mouvements ou toutes les forces dont le lieu successif sera le
point de lespace choisi par lExplorateur pour le dpart de sa
MACHINE TRE IMMOBILE 71. Une telle condition obit
dailleurs aux lois les plus lmentaires de la logique. Si lespace et le
temps sont de mme nature, et que toute mobilit dans lespace
implique fatalement une certaine dure, Faustroll peut alors affirmer
avec srnit que le gel de lcoulement linaire du temps a pour
condition pralable limmobilit totale du voyageur dans lespace.
Dans la biographie quil consacre Jarry, Patrick Besnier cite le
tmoignage de Guillaume Apollinaire, venu rendre visite au crateur
de Faustroll dans son appartement parisien de la rue Cassette :
[Ltage o habitait Jarry] ntait quune rduction dtage o, debout, le locataire se tenait laise, tandis que, plus grand que lui,
jtais oblig de me courber. Le lit ntait quune rduction de lit,
cest--dire un grabat : les lits bas tant la mode, me dit Jarry. La
table crire ntait quune rduction de table, car Jarry crivait cou-

71
Alfred Jarry, Commentaire pour servir la construction pratique de la machine
explorer le temps , in OC1, p.737.

148 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER


ch plat ventre sur le plancher. Le mobilier ntait quune rduction
72
de mobilier qui ne se composait que du lit.

dfaut dtre alit comme ses hros, Jarry, si lon se fie aux
dclarations dApollinaire, crivait couch sur le plancher. Nest-ce
pas l une position idale pour faire sortir le temps de ses gonds, en
actualisant par crit des fantasmes surgis du pass ? Le livre venir,
tel que le conoit Jarry, devient ainsi un prodigieux rservoir de virtualits, capable de relier dans lespace fictionnel quil dploie une
infinit de points singuliers. Quitte entremler les diffrents degrs
de ralit, acceptons donc notre tour, en guise de conclusion provisoire, de nous laisser envoter par les pouvoirs de la fiction.
Allong lintrieur de sa machine explorer le temps, le docteur
Faustroll, que tout le monde tenait pour mort, tait sur le point
dachever son second trait. Il lissa une dernire fois sa moustache, et
lana son regard sombre sur le petit homme tendu plat ventre sur le
sol, qui noircissait des pages de son criture dlie tout l-bas, dans
une autre dimension. Remarquant quune prsence trangre avait
investi lespace triqu de son appartement, Jarry releva la tte, et vit,
la place des yeux du docteur, deux capsules de simple encre
crire, prpare comme de leau-de-vie de Dantzig, avec des spermatozodes dor dedans (F, p.659). Lcrivain saperut alors que la
vritable forme de la machine explorer le temps ntait autre que
celle du livre que lui-mme tait en train de composer. Se sentant
perc jour, Faustroll sempressa alors de conclure son trait ; il le
signa, et actionna le levier de sa machine. Il venait, dans ces quelques
lignes, de livrer aux lecteurs son ultime secret : On dduit aisment
de la marche de la Machine une dfinition de la Dure. Considrant
quelle est la rduction de t 0 et de 0 t, nous dirons : La Dure est
la transformation dune succession en une rversion. Cest--dire : LE
DEVENIR DUNE MMOIRE73 .

72

Patrick Besnier, Alfred Jarry, p.324.


Alfred Jarry, Commentaire pour servir la construction pratique de la machine
explorer le temps , in OC1, p.743.
73

III
Jeux et enjeux des corps singuliers

Une inquitude, cependant, persiste. Celle davoir, par le biais de la


pataphysique, laiss le lecteur face de curieuses cratures abstraites
et dsincarnes. On garde en tte bien sr, la fin des Jours et les
Nuits, la disparition brutale de Sengle, dont lme est happe par la
bouche du buste en pltre de Valens. Mais aussi, de faon encore plus
ostensible, la figure thre de Faustroll, dont la puissance spculative
se propage dans le texte au dtriment dune forme de prsence
sensible plus immdiate, comme si lpope pataphysique ne pouvait
prendre son essor qu condition davoir pralablement mis lcart
lensemble des corps dsirants. En tant que dispositif mental par
lequel Jarry prend ses distances vis--vis de lontologie pour se reconstruire sur le site du Vivre, la pataphysique ne saurait pourtant tre
assimile une simple mthode, qui imposerait lesprit une suite de
procdures auto-suffisantes afin de mettre jour une hypothtique
vrit. Elle tient lieu bien davantage de laboratoire imaginaire,
lintrieur duquel de nouvelles formes de corporit sont inventes et
values. Nanmoins, en raison prcisment de son pouvoir
dabstraction, luvre de Jarry prte le flanc encore aujourdhui de
nombreux malentendus, au cours desquels la rflexion puissante
quelle propose sur la matrialit des corps tend souvent tre
minimise. Les enjeux de cette rflexion ne peuvent dailleurs tre
pleinement saisis qu condition dtre immdiatement rapports au
corps mme de celui qui crit ; un corps ordinaire que Jarry faonne et
transforme au fil de ses livres, de faon ce quil devienne lobjet
privilgi de lexprimentation potique quil a initie. Si malentendu
il y a entre Jarry et ses lecteurs, celui-ci tiendrait par consquent un
refus persistant de prter une attention relle ce corps abm dans la
fiction, dont plusieurs textes essentiels et en particulier Le Surmle

150 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

nous renvoient la troublante artificialit. Sans vritablement tre


interroges en tant que telles, les apparitions physiques de Jarry, sous
la plume de nombreux commentateurs, visent en effet la plupart du
temps souligner, avec plus ou moins de malveillance, lanticonformisme et la bizarrerie dun personnage tenu pour infrquentable, la
facticit dun individu extravagant qui marque incontestablement
lesprit dune poque mais dont il demeure en fin de compte prfrable de se tenir en retrait1. On garde ainsi en tte, dans Les FauxMonnayeurs, la fameuse scne du Banquet des Argonautes , dans
laquelle Andr Gide se complait dpeindre Jarry sous les traits dun
provocateur mondain, dont les seules proccupations, face un public
de littrateurs, semblent lies son got immodr pour labsinthe et
ses exercices de tirs au pistolet. Quon en juge sur pices :
Vtu en traditionnel Gugusse dhippodrome, tout, en Jarry, sentait
lapprt ; sa faon de parler surtout, quimitaient lenvi plusieurs Argonautes, martelant les syllabes, inventant de bizarres mots, en estropiant bizarrement certains autres ; mais il ny avait vraiment que Jarry
lui-mme pour obtenir cette voix sans timbre, sans chaleur, sans intonation, sans relief.
Quand on le connat, je tassure quil est charmant, reprit Olivier.
Je prfre ne pas le connatre. Il a lair froce.
Cest un genre quil se donne. Passavant le croit, au fond, trs
doux. Mais il a terriblement bu ce soir ; et pas une goutte deau, je te
prie de le croire ; ni mme de vin : rien que de labsinthe et des liqueurs fortes. Passavant craint quil ne commette quelques excentrici2
ts .

Il faut reconnatre au narrateur gidien, dans cette scne, un sens


assez aiguis de la perception, en dpit de jugements htifs profrs
par des hros entirement absorbs par leur qute dauthenticit, dans
un univers romanesque o la sincrit des paroles, limage de la
fausse monnaie, menace sans cesse dtre dvoye. De cette brve
description, il ressort que la figure de Jarry, la diffrence dun Oncle
douard ou encore dun Passavant, ne saurait sriger en modle pour
de jeunes aspirants crivains en manque de rfrents. Quand bien
1

On se reportera par exemple aux ouvrages de Paul Chauveau, Alfred Jarry ou la


Naissance, la vie et la mort du pre Ubu (Paris : Mercure de France, 1932) et de
Charles Chass, Sous le masque dAlfred Jarry. Les sources dUbu Roi, (Paris : H.
Floury diteur, 1921).
2
Andr Gide, Les Faux-Monnayeurs (Paris : Gallimard, Folio, 1925), pp.287-288.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 151

mme Jarry est qualifi de personnage apprt, le narrateur reconnat


nanmoins que celui-ci possde une forme de prsence au monde qui
rsiste tre duplique ou encore imite. Prsence singulire du corps
de Jarry travers le regard de Gide, par-del laccoutrement excentrique dont lauteur des Caves du Vatican ne manque pas de laffubler.
Un corps froce, un corps dsaffect, entirement port par une voix
atone et saccade, dont ltranget vient briser le rythme convenu des
conversations de salon et introduire un trouble manifeste au sein de
cette petite socit o chacun sefforce tant bien que mal dimposer
ses idaux littraires levs. Lvocation dAlfred Jarry, dans Les
Faux-Monnayeurs, nen reste pas moins purement anecdotique. Elle
lest tout autant, aurait-on envie de remarquer, dans les premires
monographies qui ont pu lui tre consacres au dbut du sicle
dernier. Il semblerait dailleurs que la rgle dor, dans la plupart de ces
travaux historico-biographiques, consiste maintenir une distance
respectable les implications rsolument matrialistes de sa pense
incarne. Il devient alors dautant plus facile denfermer le pote dans
le rle ingrat dun artiste dont lexistence se rduirait une succession
dpisodes anecdotiques, dautant plus divertissants quils apparaissent totalement immotivs.
Bien entendu, on ne saurait passer sous silence les recherches du
Collge de Pataphysique, qui ont permis, ds la cration du Collge en
1948, dassurer non seulement une meilleure diffusion des textes de
Jarry mais aussi dapprhender avec davantage dacuit les enjeux
fondamentaux dune pense jusqualors largement ignore. Pour
autant, on a tout lieu de se demander si les rserves qui viennent dtre
mises lencontre des premiers tmoignages ne peuvent pas tre
galement adresss, dans une moindre mesure, cet ordre collgial
aux allures de socit secrte3, pour qui Faustroll tient lieu de mythe
fondateur. Ny a-t-il pas risque en effet, en ne retenant de luvre de
Jarry que la pataphysique, et en institutionnalisant celle-ci sur un
mode cocasse, daccentuer outrance le caractre sotrique de son
3

Le Collge de Pataphysique sorganise en effet autour dun certain nombre de


structures et de conventions sociales, par lesquelles ses membres, placs sous lautorit suprme dun Vice-Curateur, en viennent recevoir les titres hautement fantaisistes de Satrapes, Rgents, Provditeurs, Dataires ou encore Membres Emphytotes.
On notera galement quel point les diffrentes procdures doccultation et de dsoccultation du Collge (respectivement en 1974 et en 2000) ont contribu renforcer le
caractre sotrique de son enseignement.

152 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

projet ? Un risque de mystification qui se concrtise mon sens en


1965, lorsque Sa Magnificence Opach, succdant au Baron Mollet
dans le rle de Vice-Curateur, en vient sexclamer La barbe avec
la Pataphysique ! , invitant ainsi les membres du Collge rinventer celle-ci aprs Jarry, en dehors de Jarry, sinon sans Jarry 4 .
Quon comprenne bien quil ne sagit pas pour moi de replacer
lensemble de luvre sous lautorit inconditionnelle de Jarry, en
dniant le fait quun texte, dans le champ de la cration littraire, soit
invariablement vou se laisser altrer et transformer par le regard de
ses lecteurs. Pour autant, on peut se demander quel point les travaux
du Collge, du moins partir de la fin des annes 60, nont pas
contribu amplifier le malentendu qui rgne aujourdhui autour de la
pataphysique, en sattachant lui confrer peu peu une existence
autonome et indpendante de celle de son inventeur. Doit-on alors
vraiment stonner que le terme ne possde plus de nos jours quun
sens vague et flottant, bien quil refasse rgulirement surface au sein
de discours thoriques ou avant-gardistes dans lesquels le Verbe
semble de plus en plus vieilli et us ? Nul doute que si des artistes
aussi htrognes que Ren Daumal, Marcel Duchamp, Michel Leiris
ou Henri Salvador ont pu, selon les dcrets du Collge, tre tour tour
qualifis de pataphysiciens, la pataphysique soit ds lors voue se
trouver spare de ses effets premiers pour devenir au mieux une
notion au contenu flou, au pire une simple appellation honorifique
dorigine contrle.
Le problme qui nous occupe est par consquent celui qui consiste
parer un tel affadissement du (non)-sens. Si la pataphysique
regroupe lensemble des dispositifs mentaux mis en place par Jarry
afin de conjurer le phnomne de dpossession par lequel il sest
trouv affect, de quelle manire doit-on envisager sa consistance, qui
ne possde pas le caractre systmatique dune mthode, et qui
demeure, selon mon hypothse, troitement associe au corps sensible
layant engendre ? En posant la pataphysique comme discipline ,
je voudrais dabord suggrer que, pour Jarry, la reconstruction de soi
4
Voir Ruy Launoir, Un sicle de pataphysique , dans Le Magazine Littraire 388
(juin 2000) : 21-23. On se reportera, pour avoir une vue densemble et chronologique
des enjeux internes du Collge de Pataphysique, lessai du mme Ruy Launoir, Clefs
pour la pataphysique (Paris : Seghers, 1969), ainsi qu louvrage abondamment
document Les trs riches heures du Collge de Pataphysique, sur lordre de Sa
Magnificence Lutembi, quatrime Vice-Curateur (Paris : Fayard, 2000).

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 153

sur le site du Vivre na rien dun processus purement abstrait. Si dun


ct la pataphysique, en tant que fiction-science, se laisse reprsenter
comme une discipline non-philosophique qui tudie les fictions potiques produites par la connaissance scientifique, elle implique
galement une transformation du rapport soi, au moyen dune rgle
de conduite inconsciente que le pote va aussi bien imposer son
propre corps qu sa pense, quitte venir brouiller la frontire
conventionnelle qui spare la vie relle de la fiction. Cest sur cette
discipline intrieure quil importe maintenant de revenir, dans la faon
dont elle se met progressivement en place, par-del les uvres marques stricto sensu par leur appartenance au corpus de textes dits
pataphysiques . Il reste alors se demander en quoi le corps
dAlfred Jarry a partie lie avec ce quil crit, et examiner dans
quelle mesure il est possible de soutenir que le corps singulier de
lauteur est dabord un corps qui sinvente travers luvre, bien plus
quil ne se laisse apprhender par des donnes de nature biographique.
Quest-ce quun corps singulier ?
L o les particularits dun corps humain se laissent aisment
visualiser, il est en revanche plus difficile de se reprsenter, sur un
plan strictement physiologique, la forme concrte que pourrait prendre
un corps singulier. Autorisons-nous par consquent un bref dtour du
ct de la philosophie, en vue dobserver ce quelle nous apprend ce
sujet. Dans son article Anamnse du Visible II, Jean-Franois Lyotard
signale que lartiste quil soit peintre ou crivain est constamment
redevable vis--vis dune altrit, qui nest pas tant crypte dans son
inconscient que dans celui de la peinture ou de lcriture elles-mmes.
En dsignant par le terme de chose cette prsence autre qui, peuttre, prside la ralisation effective dune uvre dart, Lyotard
explique, dans ce texte quil compose en partie la deuxime
personne, que face aux exigences imposes par la chose ,
La seule instance que tu puisses invoquer nest ni ta fidlit en tant
que tmoin, ni la sincrit de ton hommage, ni le travail que tu as d
accomplir : cest ton propre corps. La singularit est la singularit du
corps, mais prcisment, celle dun corps si singulier que tu nen as
aucune connaissance, et dont tu ne peux rien dire. La singularit de ce
corps nest pas cette matire, cette vie, ni cette occupation de lespace
qui sont soi-disant les tiennes daprs le mdecin, le juriste, le sergent

154 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER


charg du recrutement, le directeur dentreprise ou le sexologue. Ce
nest ni le corps senso-moteur du psychologue, ni le corps accultur de
lanthropologue, mais le monstre habit de lintrieur par la chose : en
raison de cela, il appartient potentiellement dautres espaces, temps
et matires que ceux sur lesquels ta conscience corporelle ainsi que les
experts ont t instruits.5

Revenons sur le double geste quaccomplit Lyotard dans ces


quelques phrases. Il sagit en premier lieu de condenser lclosion
multiple des singularits autour dun corps unifi dont elles deviennent dsormais le prdicat gnralis. On serait dabord tent de
souligner le caractre problmatique de cette proposition rsolument
matrialiste, dans laquelle le corps est pos comme limite sensible au
mouvement incessant de diffrentiation des intensits singulires.
Nanmoins, toute la vigueur de la rflexion de Lyotard tient dans son
refus de tenir ce corps comme une notion allant de soi. Il ne saurait
en effet tre question dy voir le simple rceptacle de singularits
rendues visibles et palpables, quun regard aiguis de spcialiste
pourrait facilement identifier. Bien au contraire, le philosophe prend le
soin dinsister sur la dimension innommable et monstrueuse de ce
corps marqu par la chose , de ce corps devenu miroir dune subjectivit altre : un corps opaque dont ltranget mme renvoie, sur
le mode du manque, les perceptions cognitives des diffrents professionnels (juristes, militaires, psychologues, critiques littraires ?)
leur fondamentale insuffisance, ds lors que ceux-ci semploient le
catgoriser en vue de mettre jour ses dysfonctionnements. En
dplaant les singularits du ct du corps, Lyotard ouvre la voie
une nouvelle srie de questions qui constituent un vritable point
dachoppement pour la pense, et que le philosophe dcide, dans son
article, de laisser sans rponse. Comment en effet caractriser
autrement que sur le mode ngatif cette forme de temporalit autre
dans laquelle se meut un corps singulier ? Quen est-il de sa matrialit et de sa spatialit propres, et en quoi diffrent-elles de celles dun
corps qui se laisserait apprhender par ses attributs identitaires,
autrement dit par ses particularits ?

Anamnesis of the Visible 2 , in Qui Parle, 11/2 (Fall/Winter 1999), p.29. Jai pris
ici la libert de retraduire moi-mme de langlais les quelques lignes extraites de cet
article, dont la version franaise originale, publie en avril 1998 dans le Bulletin de la
Socit Franaise dEsthtique, est malheureusement devenue quasi-introuvable.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 155

Il nest pas innocent de ma part davoir choisi dvoquer Le


Surmle en vue dbaucher quelques pistes de rflexion face ces
interrogations. Il sagit sans doute, avec Messaline et LAmour en
visites, de luvre dans laquelle laspect quelque peu vanescent des
protagonistes a le plus fortement tendance sestomper au profit
dune forme plus immdiate de corporit. Doit-on pour autant
souscrire aux propos de Rachilde, qui dans son recueil de souvenirs
littraires, tient Le Surmle pour le livre de Jarry le plus accessible
au grand public 6 ? Il est vrai que le roman se prsente comme la
rponse directe apporte par Jarry aux conseils opportuns de son amie,
lorsquelle lui demande, en tant quditrice pragmatique et attentionne, de sessayer crire comme tout le monde . On peut nanmoins douter que louvrage, compos en 1902, soit conforme de
telles exigences de lisibilit immdiate. Il est en effet loin dtre
acquis que la prsence accrue des corps lintrieur du rcit parvienne
en tant que telle tablir avec le grand public une vritable relation
de familiarit. Certes, Le Surmle, dont laction se situe en 1920,
saffiche ds la page de garde comme un roman moderne , qui
capterait avant la lettre lesprit et leffervescence du sicle nouveau. Il
y sera question de sexe, de phonographes, de course cycliste et de
mouvement perptuel : de quoi susciter lenthousiasme, la curiosit,
voir lexcitation des lecteurs de son temps. Il y a pourtant danger ne
voir dans cette courte fiction quun produit historiquement dat, et
rduire sa modernit un strict contenu thmatique. Il est vrai que
Jarry se plat malicieusement entretenir lambigut par le biais de
ses sous-titres. Na-t-il pas lui-mme dfini, quelques annes auparavant, Les Jours et les Nuits comme le roman dun dserteur, ou encore
Messaline comme un roman de lancienne Rome ? L toutefois o les
sous-titres de ces deux rcits renvoient pour le premier un personnage archtypal et pour le second un genre romanesque codifi, la
modernit du Surmle semble en revanche plus difficile thmatiser.
Certes, quelques lecteurs nont pas hsit connecter doublement
la modernit du roman son inscription spontane dans le genre de la
science-fiction (laction du rcit tant de vingt ans postrieure sa
date de composition), mais aussi la dfiance de Jarry vis--vis des
narrations linaires, qui tendent tacitement valider les codes domi-

Rachilde, Alfred Jarry ou le Surmle des lettres, p.221.

156 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

nants de la reprsentation ainsi que lillusion de ralit7. Autorisonsnous cependant malmener quelque peu les vertus classificatoires de
ces interprtations, en gardant prsentes lesprit les rserves
personnelles quprouvait Jarry lencontre des rcits danticipation,
et en montrant surtout les limites dune approche qui consisterait
rduire Le Surmle un simple roman de science-fiction. Mme si la
science fiction pourrait encore tre tenue en 1902 pour un genre
moderne , il ne sagit l que dune modernit de fait, cest--dire
dune renouvellement transitoire de lespace littraire, vou tt ou tard
tre absorb par linstitution, et par consquent son tour dpass.
La vritable modernit du Surmle, mon sens, trouve davantage ses
sources dans les affinits quelle entretient avec luvre rimbaldienne,
qui relve de ce point de vue dune logique oppose. Lorsque
Rimbaud dclare ainsi, la fin dUne Saison en Enfer, qu il faut tre
absolument moderne , il ne sagit nullement pour le pote de
chercher ancrer ses propos dans lactualit la plus immdiate, mais
au contraire de sabandonner de faon intempestive lexigence qui
consiste possder la vrit dans une me et dans un corps 8. Il
importe de mesurer la fois la force et les paradoxes impliqus par
une telle exigence. Pour la tradition philosophique, la perception du
rel qui nous est transmise par le corps est avant tout considre
comme une source possible derreur, et ne nous permet pas pour cette
raison davoir accs la connaissance vraie. Dans lespace du pome
qui est le sien, Rimbaud pose cependant les bases dun nouveau
rapport la vrit, dans lequel la relation sensible au monde se trouve
rhabilite. Pareil geste implique une modification en profondeur de la
notion mme de vrit qui, en venant se temporaliser dans un corps
7

Voir notamment ltude de Christophe Domino, Le Surmle dAlfred Jarry :


roman moderne ? , in Ltoile-Absinthe 13/14 (1982), pp.5-13. Quand bien mme
Domino rappelle que cest sans doute une proprit du texte jarryque que de ne
jamais se laisser lire, dcrire, sous un quelconque aspect dunicit (Ibid, p.6), il nen
retient pas moins lide que la modernit du Surmle pourrait se laisser saisir, de
faon formelle, partir du mode darticulation entre les diffrents chapitres, de la
dsinvolture affiche de la narration, et de lincapacit dans laquelle se place le texte
apporter une rsolution au conflit science/nature quil met en scne tout au long du
rcit. Voir galement les rflexions plus rcentes de Paul Audi, Quest-ce quun
roman moderne ? Note pour introduire au Surmle dAlfred Jarry , in Savoirs et
clinique, 15 (2012/1), pp.168-176. Je rejoins sans hsiter les positions dAudi pour qui
la modernit du livre tiendrait surtout lexprience de pense , lexprimentation idale quimprime Jarry dans la construction de son roman.
8
Arthur Rimbaud, Adieu , dans Une Saison en Enfer, p.152.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 157

singulier, est amene se soustraire la sphre des idalits pour


incarner dsormais lobjet dune qute dont lultime achvement serait
sans cesse repouss. Cest pourquoi je souscrirais volontiers aux
propos de Pierre Macherey, lorsquil affirme, en commentant Une
Saison en enfer, que la modernit, dans luvre du pote,
[] nest pas un tat, mais une impulsion, se situant dans une
perspective dynamique de progression dont le terme nest pas
demble dfini, mais fait lobjet dune rinvention perptuelle [].
tre moderne, ce nest pas seulement tre de son temps, parce que
cest tre la fois avec et contre son temps, donc proprement, comme
dirait Nietzsche, intempestif. En consquence, la modernit nest pas
une solution mais un problme, et un problme sans doute insurmontable. Rpudiant les fantasmes de ladhsion, elle correspond plutt
une rupture du consensus, et est vcue dans lintranquillit affrente
cette rupture. Cest pourquoi elle consiste avant tout en un refus des
solutions imposes, auxquelles elle oppose une volont de problmatisation. 9

On pourrait par consquent avancer lide que la modernit du


Surmle tient avant tout la manire dont Jarry, en suivant la voie
ouverte par Rimbaud, investit lespace narratif afin dessayer de
donner forme ce corps nigmatique, ce corps indfinissable quest
le corps singulier. Si pareil objet, dans un premier temps, peut paratre
chimrique, cest qu plusieurs gards il apparat tout aussi fuyant et
insaisissable que cette modernit paradoxale dont il constitue le
produit la fois le plus significatif et le plus labor. Au mme titre
que la notion de modernit, le corps singulier ne saurait en effet se
laisser apprhender partir de simples donnes factuelles ou de
critres de reconnaissance extrieurs, comme le fait par exemple Gide
lorsquil relve chez Jarry une spcificit dordre physiologique (sa
voix) ou encore lexcentricit manifeste de sa tenue vestimentaire. Le
lecteur aurait certes beau jeu dobserver, dans le personnage du
Surmle, une profusion de signes distinctifs, et en premier lieu bien
sr ce phallus disproportionn dans lequel toute la monstruosit du
hros semble concentre. Cela revient nanmoins passer sous silence
la dimension volutive du personnage, et tenir pour acquise une
9

Pierre Macherey, Il faut tre absolument moderne : la modernit, tat de fait ou


impratif ? , 28/09/2005, dans Savoirs, textes, langage: la Philosophie au sens large,
Universit de Lille 3, [en ligne], page consulte le 15 septembre 2012,
http://stl.recherche.univ-lille3.fr/seminaires/philosophie/macherey

158 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

virilit que le roman entreprend prcisment de questionner. De plus,


sans pouvoir entirement se prmunir dune lecture platement
symbolique, rappelons que les textes de Jarry ne cessent de souligner
les conditions intrinsques de son (im)possibilit. On garde en effet en
mmoire que lauteur, en bon pote cymbaliste, se dfie de manire
constante de lunivocit des symboles, et quil semploie sans relche
dans ses uvres djouer leur valeur arbitraire en propulsant les
images acoustiques quils nous communiquent dans le tourbillon des
sens.
Il me parat donc essentiel dinsister une fois encore sur la logique
exprimentale qui sous-tend la composition globale du Surmle : une
logique par laquelle Jarry va sefforcer de pousser jusqu ses plus
extrmes limites lassimilation effective du corps singulier un corps
virtuel, quil conoit indiffremment, comme nous allons le voir, sur
le mode de la marionnette ou de lautomate purifi. Cette notion de
corps virtuel appelle demble quelques prcisions. En notre dbut de
XXIme sicle plac sous le signe du merveilleux technologique, on
assiste en effet une prolifration de discours laissant miroiter
chacun la possibilit de dpasser les limites de son corps sensible, et
daccder ainsi, par le biais de la cyberculture, un corps-avatar
digitalis, libr des contraintes spatio-temporelles, et susceptible
dinteragir en ligne avec dautres individus dmatrialiss. Le
cybercorps engendr par les nouvelles technologies se pose ainsi
comme un corps vacant, dtach de toute matrialit, et qui rduit
implicitement la chair de la matire contingente dont lhumanit
venir serait, en dernire instance, capable de smanciper10. Ce
cybercorps doit pourtant tre situ aux antipodes du corps virtuel que
Jarry, loccasion de lcriture de son roman, entreprend dactualiser.
Loin en effet de nier la matrialit du corps sensible, le corps du
Surmle sefforce au contraire de mettre celle-ci en perspective, afin
de mieux en saisir les faiblesses et les limitations. Par ailleurs, ce
corps virtuel ne sinscrit nullement dans une relation dopposition la
ralit : le modle de lautomate purifi, lintrieur du rcit, se
construit bien davantage limage dun corps spculatif, dun miroir
qui serait tendu au corps rel afin de mieux prendre la mesure de la
flure sur laquelle celui-ci dploie sa matrialit. Insistons par
10

Sur ces questions, on se reportera louvrage dAlain Milon, La Ralit virtuelle :


avec ou sans le corps ? (Paris : Autrement, 2005), pp.14-15.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 159

consquent sur la ncessit de ne pas rduire la mise en place du corps


virtuel une simple activit littraire qui serait dconnecte du vivant.
Si pareille invention tient davantage, mes yeux, du processus
exprimental, cest que le corps-marionnette mis en scne par Jarry
nest plus vraiment celui dun simple personnage de roman; il reprsente davantage un corps au moyen duquel le rapport sensible du
pote avec le monde va tre entirement rvalu. Cette entreprise de
rvaluation ncessite, comme on la dj soulign, le maintien
constant dune certaine forme de discipline, aussi bien sur le plan
physique que sur le plan mental. Se penser sur le mode de lautomate
ou de la marionnette prsuppose en effet de simposer en permanence
une distance maximale vis--vis des multiples affectations que gnre,
de faon quotidienne, la vie en socit. Une forme de discipline que
daucuns pourront, la manire de Gide, juger artificielle, en ngligeant toutefois quelle ne repose peut-tre, pour celui qui la met en
pratique, que sur lexigence intime qui la contraint se rinventer.
Pour reprendre lexpression de Lyotard, il sagit donc dornavant
de souvrir ces autres espaces , ces horizons nouveaux que la
lecture du Surmle nous laisse entrevoir, sans pour autant garantir leur
absolue stabilit. Jarry est sans doute pleinement conscient du
paradoxe qui consiste poser lquivalence entre corps virtuel et corps
singulier. Lespace du roman devient nanmoins le lieu o ce
paradoxe est mis lpreuve, le lieu o une implacable rsistance du
vivant va tre prouve. Est-il vritablement possible de se construire
consciemment, et de manire discipline, un corps dont la singularit
serait en dfinitive rductible sa pure virtualit ? On peut, dans un
premier temps, tre sduit par cette hypothse, et envisager le corps du
Surmle, lchelle romanesque, comme laboutissement le plus
accompli de ce projet. Pourtant, ce corps, en tant quil constitue lobjet
dune narration, nest pas exempt de toute particularit, et ne parvient
donc pas entirement se soustraire au rgime de la reprsentation. Il
sagit bien dun corps humain mle, de race caucasienne, g dune
trentaine dannes, et qui rpond au nom dAndr Marcueil. Il existe
cependant chez Marcueil quelque chose qui excde ce registre de la
particularit, et que le prfixe sur , dans le titre du roman, sefforce
de pointer. Il serait ainsi trompeur de lire derrire ce prfixe
lexpression dune mga-particularit, et de concevoir Marcueil
comme un personnage qui, par sa psychologie, ses actes, ou ses
organes sexuels surdvelopps viendrait, tel un Superman de la Belle-

160 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

poque, incarner une forme de virilit idalise, exempte de la


moindre faille et possdant tous les attributs dune htrosexualit
exacerbe. En tant que Surmle, Marcueil excde de toute part son
statut conventionnel de personnage romanesque, incarnant plutt une
figure-limite qui dborde le cadre de la reprsentation, un hros dun
genre nouveau qui, par le regard indit quil porte sur la condition des
corps dsirants, est amen entreprendre le dpassement virtuel de sa
masculinit pour mettre en scne, la manire dun automate, ses
devenirs intermittents.
Pour autant, il est essentiel dinsister sur le fait que, pour lauteur,
une telle modlisation du corps ne saurait en soi tre garante de son
absolue singularit. Jarry en effet ne sait pas ce quest un corps
singulier, et cest prcisment cette absence de savoir prdtermin
qui le conduit remettre en cause toutes les conceptions essentialistes
de lidentit, quelles sappliquent au terme gnral d humanit ou
encore la notion tout aussi floue de masculinit . L o le modle
du corps-marionnette permet Jarry de porter un nouvel clairage sur
la ralit des corps dsirants, le rcit, dans son dveloppement,
soulve de lui-mme la fragilit et lartificialit dune telle construction, qui prsuppose la fois lautonomie et lindiffrence de ce corps
virtuel par rapport aux vnements de la vie. On dcouvrira pourtant
que cest dans son rapport lvnementialit que le corps automatis
du Surmle parvient ultimement acqurir, quitte se fracasser,
quelque chose qui, peut-tre, serait de lordre de la singularit.
Lvnement, qui possde une forte charge affective, est ici clairement
dsign : il sagit dune fulgurance rotique, qui prend laspect dun
petit bout de femme nomm Ellen Elson11. Suite lexprimentation rotique quEllen et Marcueil vont mener de faon conjointe, les ultimes rsidus de conscience identitaire du Surmle vont se
mettre basculer : son arrogante masculinit se voilera dincertitude,
au mme titre que son appartenance la race humaine, qui navait
jusqualors jamais vritablement t conteste. Et cest bien l que
rside en partie ltonnant pouvoir dinvention du roman de Jarry,
dont la modernit affiche ne consisterait donc pas tant donner
forme un corps singulier, que dobserver comment, lchelle du
genre, toute construction identitaire de soi prdtermine, sous la
11

Relevons une fois de plus, travers le nom mme de ce personnage ( Elle sonne,
Ellen ), quel point le surgissement de lvnement, pour Jarry, est rendu indissociable de sa manifestation acoustique.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 161

pression dune rencontre foudroyante, est inluctablement amene se


dliter.
De quelle instance de vrit le personnage du Surmle est-il alors
dpositaire, lui qui, dans la ligne de Rimbaud, pourrait se donner
pour tche de possder la vrit dans une me et dans un corps ? Il
ne sagit nullement pour Jarry de faire surgir dans son rcit une vrit
psychologique qui sappuierait sur la vraisemblance des personnages,
pas plus quune vrit romanesque qui se construirait, la manire des
naturalistes, sur lillusion de la ralit. Si Le Surmle rhabilite sa
manire une forme de vrit qui serait consubstantielle au corps, il
nous faut alors concevoir en premier lieu cette vrit comme une
vrit affective, indissociable de lvnement qui en a permis
lclosion spontane. Mise en place dun corps virtuel destin se
prmunir des affectations collectives ; exprimentation de ce corps sur
le mode de lexcs ; abdication ultime du corps automatis devant
laffect inarticul qui apparat dans la rencontre rotique : tels sont les
trois moments dune fiction que je me propose dsormais de reconstruire, sans leur assigner une stricte continuit narrative ou chronologique, mais en les concevant davantage comme trois gestes imbriqus
lun dans lautre, partir desquels la singularit dun corps, telle que
la rflchit le texte de Jarry, pourrait se laisser imaginer.
Le corps-marionnette
Lamour est un acte sans importance puisquon peut le faire
indfiniment 12 . Surgissant la manire dun non-sens, la premire
phrase du Surmle, par del ses allures sentencieuses, tient du coup de
force. Derrire cette proposition fantasque samorce en effet une
farouche volont de mise plat du dsir sexuel, peru comme ressort
essentiel dune mcanique romanesque dont les traditionnels appareillages idologiques se trouvent brutalement dynamits. On aurait trop
vite fait de rcuser les propos de Marcueil sous prtexte que le hros
ne possde aucune vritable exprience sensible des choses de la

12

Alfred Jarry, Le Surmle , in OC2, (Paris : Gallimard, Bibliothsque de La


Pliade, 1987), p.189. Je renvoie dsormais systmatiquement cette dition
lintrieur de ce chapitre, au moyen de labrviation S .

162 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

chair13. En mettant laccent sur la part de ralit pulsionnelle et


libidinale que lusage courant du vocable amour semploie trop
souvent dissimuler, laffirmation de Marcueil vient dabord inquiter
la monotonie dun imaginaire post-romantique, dans lequel les affres
de la passion sont devenues prtexte ltalage dun sentimentalisme
faussement naf. En rduisant lamour un acte sans importance ,
le hros amne la fiction quitter les sentiers battus emprunts par une
littrature psychologisante, dans laquelle le rcit de la vie amoureuse
du personnage contribue esquisser les traits dominants de sa personnalit . Ce que vient froidement observer Marcueil, cest quil
existe une dimension machinique et rptitive dans la sexualit, que le
vocable amour la fois dissimule et obscurcit. Si lon accepte de
reconnatre lexistence dune machinalit du dsir qui excde la
configuration psychique du sujet priv, il sensuit que limportance de
cette force dsirante, lchelle purement individuelle, doit alors tre
relativise. Ce constat brutal, il est vrai, parat manquer de saveur.
Pourtant, laphorisme de Marcueil possde une porte la fois
potique et spculative qui dpasse de loin son caractre provocateur.
La seconde partie de la proposition, et plus prcisment ladverbe
indfiniment , contient ainsi les germes dune interrogation
fondamentale sur les corps dsirants, que le rcit, au cours de son
dveloppement, naura de cesse de ractiver : une interrogation qui
soulve la fois la question de la finitude du dsir et celle de sa mise
en mots, qui rsiste toute forme de caractrisation positive et
circonstancie. Lhypothse souleve par Marcueil vise tout dabord
reconfigurer le lien qui unit finitude et sexualit. En admettant que le
dsir sexuel est de nature machinique, nexiste-t-il pas un point limite
o la mtaphore de la machine est voue se dsagrger ? Lenjeu est
ici tout autant potique quexistentiel. Il sagit en effet de se demander
si la sexualit humaine, par-del sa dimension mcanique, ne se heurte
pas une finitude essentielle, que le modle de la machine, anime
dun mouvement perptuel, ne serait plus en mesure dapprhender.
Dans cette perspective, la phrase inaugurale du roman laisse entrevoir
au lecteur les combats venir contre les machines que le hros, tout au
13

Le second chapitre du roman nous en offre la confirmation : [ Marcueil ] eut


alors, avec frnsie, des matresses, mais ni elles, ni lui, ne gotrent de plaisir :
ctait, de son ct, un besoin, si naturel ! et du leur, une corve. Avec logique, il
essaya des vices contre nature , juste le temps dapprendre, par exprience, quel
abme sparait sa force de celle des autres hommes. ( S, p. 202 )

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 163

long du rcit, sacharnera inlassablement livrer. Mais elle ouvre


aussi, de manire parallle, la voie une rflexion sur notre aptitude
inscrire le trouble rotique mme le langage, en vue de lui confrer
un semblant dintelligibilit14. Dans lhypothse o la sexualit est
comparable un acte qui se joue indfiniment , nest-ce pas alors
en pure perte que le langage sefforce de le reprsenter ou de le
dfinir, en lui donnant lapparence dune exprience doublement
articulable et articule ? Afin de ne pas dissocier la rflexion de Jarry
de la fiction o elle se trouve mise lpreuve, acceptons de franchir
dsormais les grilles du chteau de Lurance, o Andr Marcueil tient
salon. Observons dabord leffet immdiat produit par la phrase
emblmatique du roman sur lassemble htroclite runie autour de
celui qui la prononce :
Tous tournrent les yeux vers celui qui venait dmettre une telle
absurdit.
Les htes dAndr Marcueil, au chteau de Lurance, en taient arrivs, ce soir-l, une conversation sur lamour, ce sujet paraissant,
dun accord unanime, le mieux choisi, dautant quil y avait des
dames, et le plus propre viter, mme en ce septembre mil neuf cent
vingt, de pnibles discussions sur lAffaire.
On remarquait le clbre chimiste amricain William Elson, veuf,
accompagn de sa fille Ellen ; le richissime ingnieur, lectricien et
constructeur dautomobiles et daviateurs, Arthur Gough, et sa
femme ; le gnral Sider ; Saint-Jurieu, snateur, et la baronne PusiceEuprpie de Saint-Jurieu ; le cardinal Romuald ; lactrice Henriette
Cyne ; le docteur Bathybius, et dautres.
Ces personnalits diverses et notables eussent pu rajeunir le lieu
commun, sans effort vers le paradoxe et rien quen laissant exprimer,
chacune, sa pense originale ; mais le savoir-vivre rabattit aussitt les
propos de ces gens, desprit et illustres, linsignifiance polie dune
conversation mondaine.
Aussi la phrase inattendue eut-elle les mme effets que ceux, mal
analyss jusqu ce jour, dune pierre dans une mare grenouilles :
aprs un trs court dsarroi, un universel intrt. (S, p. 189)

14

Voir ce sujet larticle de Philip G. Hadlock, Men, Machines and the Modernity
of Knowledge in Alfred Jarrys Le Surmle, in SubStance 35/3, Issue 111 (2006),
p.132. Lauteur avance qu au moyen de ses descriptions extravagantes de
circonstances et de situations exceptionnelles, le roman de Jarry implique lmergence
dune nouvelle tape quant lintelligibilit du corps. [ Through its extravagant
depictions of exceptional situations and circumstances to the integration of machinery
into modern life, Jarrys novel implies the emergence of a new stage in the bodys
intelligibility.]

164 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Ds la premire page du rcit, Jarry installe son lecteur dans une


situation de porte--faux, en crant de toutes pices lillusion dune
prose rfrentielle, et en brossant le tableau dun espace social qui
semble, au premier abord, favorable la communication transparente
des ides et lchange dmocratique des points de vue. Ce soir-l,
parmi les invits du chteau de Lurance, lamour, thme la fois
moins prilleux et moins polmique que lAffaire Dreyfus, fait en
effet lobjet dune conversation. Comprenons par l que le thme de
lamour est pos comme sujet de rflexion, susceptible de gnrer un
consensus au sein de la petite communaut, et doffrir chacun la plus
grande libert dexprimer ses opinions. Pourtant, observer la
situation dun peu plus prs, il y a fort craindre que les ds ne soient
par avance pips. Affubls de noms grand-guignolesques, certains
personnages renvoient une version falote et dgrade des hros de
Villiers de lIsle-Adam, l o dautres, comme le Snateur SaintJurieu ou la baronne Pusice-Euprpie, semblent devoir leur incurable
trivialit au fait davoir t directement imports du calendrier du Pre
Ubu15. Toutefois lambition de Jarry ne saurait se rduire ici une
simple caricature de ces personnes de bonne compagnie, de ces tres
fantoches pour qui la vie fait lobjet dun savoir dont la rectitude
engendre tout au plus des lieux communs . Si la proposition de
Marcueil au sujet de lamour est immdiatement perue comme une
absurdit , cest dabord que son nonc ne possde ni le pouvoir
de persuasion dun argument raisonn, ni la congruence dune banale
opinion subjective, qui serait par dfinition indiffrente au rgime des
vrits. Un certain dsarroi devient alors palpable au sein du petit
groupe, qui sempresse nanmoins de se ressaisir en feignant de
ressentir un universel intrt , et en invitant leur hte articuler
davantage ce jugement gnral port sur la sexualit.

15

Dans lune des notes quil consacre au Surmle, Patrick Besnier tablit ainsi le lien
ostensible qui existe dune part entre le chimiste William Elson et linventeur Edison,
hros de Lve future, et dautre part entre le Bathybius de Jarry et Bathybius Bottom,
figure centrale dun des Contes Cruels de Villiers intitul La Machine gloire
(OC2, p.778). Par ailleurs, un bref regard port sur lAlmanach du Pre Ubu 1901
dans OC1, pp.576-579 nous apprend lexistence, la date du 25 mai, dun St
Injurieux, snateur , dune Ste Pusice (22 aot) et dune Ste Euprpie (16
septembre). On relvera la contrepterie qui est lorigine du nom de cette malheureuse baronne, dont les positions naves viennent ainsi se doubler dun supplment de
grossiret.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 165

Cette ncessit darticuler sa pense, Marcueil ne cesse pourtant de


sy soustraire : samusant au droulement dun paradoxe , le
chtelain, dans la suite du dialogue, amplifie sa rupture lgard du
sens commun, en grenant une srie de formules dans lesquelles le
dsir sexuel est toujours considr sous langle de son absolue
technicit. Si, en matire de sexualit, la rptition produit
lhabitude et lhabilet , le cot, selon Marcueil, peut alors tre
envisag comme un acte en puissance ( S, p. 191) partir duquel
le corps humain devient en mesure de rivaliser avec les machines les
plus sophistiques. Cest du moins en ces termes que se laisse
apprhender le dfi dordre dialectique que le hros, dans la suite du
chapitre, va lancer aux membres minents de la communaut scientifique qui sont prsents lintrieur de lassemble. Du point de vue de
Marcueil, ce serait en effet :
peine un jeu [] de battre le record de lIndien tant clbr par
Thophraste, Pline et Athne , lequel, rapporte daprs ces auteurs
Rabelais, avec laide dune certaine herbe le faisait en un jour
soixante-dix fois et plus . (S, p. 197)

Dpasser le cap des soixante-dix orgasmes par jour : pareil projet,


dans sa dmesure, dfie aussi bien les codes narratifs que les lois de la
nature. Il ne saurait pourtant tre question, pour Jarry, de faire de cet
exploit le prtexte un rcit anecdotique, dont la teneur fantaisiste se
contenterait simplement de divertir ou dexciter limagination du
lecteur. tant lui-mme un lecteur averti, Marcueil regrette ainsi que,
dans un rcit comme Les Aventures du Baron de Mnchausen, le
personnage du baron ait choisi de raconter aprs coup ses exploits
insenss, ce qui autorise lgitimement le lecteur douter de leur
possible vracit. Sil est certes question pour Marcueil, comme pour
le Baron, de battre un record, cest surtout, dans le Surmle, le
problme de la mise en phrase de cet exploit qui se trouve pos.
quel point en effet la performance sexuelle que le hros se propose
daccomplir est-elle en mesure de trouver un quivalent performatif
sur le plan verbal ? Sans la recherche permanente dune matrialit
fondamentale des mots, la matrialit du corps virtuel que Marcueil
sefforce dactualiser nest-elle pas voue perdre sa valeur exprimentale pour demeurer lettre morte, pure construction littraire sans
impact rel sur la pense ?

166 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Il est toutefois loin dtre acquis que les invits du chteau de


Lurance possdent, face de tels problmes, une quelconque rceptivit. Pour aucun des invits de Marcueil, lamour, dans sa dimension
sexue, ne donne lieu la formulation dune perspective ou dune
ouverture de pense originale. Convis exposer librement face
autrui leur conception personnelle de lamour, les invits rvlent
surtout, en ralit, leurs propres conditionnements sociaux. Le lecteur
est ainsi frapp, de manire quasi-instinctive, par la manire dont la
question du dsir sexuel renvoie chaque membre de lassistance la
manire dont son corps particulier est conditionn par le corps social
dont il est le produit. L o la candide baronne Pusice-Euprpie tient
lacte sexuel pour un sentiment , le cardinal prfre y voir une
impression de lme , et le gnral Sider une forme particulire
d exercice par lequel les militaires parviendraient imposer aux
moukres dAlger la galanterie franaise, de mme que les plus
lmentaires rudiments de civilisation (!) Il serait vain de multiplier les exemples : par-del les positions dclares, de nature
consensuelle, qui consistent pour chacun revendiquer la fois la
particularit de son corps dsirant et limportance de lamour
lchelle individuelle, les personnages noffrent jamais en ralit au
regard de lautre quune srie de corps passifs, habits dinstincts
mcaniques dtermins par la position sociale quils occupent
lintrieur du monde. Cest prcisment ce dcalage majeur que le
texte de Jarry, travers la figure de Marcueil, entreprend de mettre en
cause et de modliser. Contrairement ce quune lecture superficielle
du roman pourrait laisser supposer, il ne sagit en effet aucunement
pour le pote de dnier laffect quoccasionne un choc rotique, mais
plutt de mesurer quel degr cet affect irreprsentable est amen se
trahir lorsquil vient se figer sous la forme dune affectation.
Lyotard, plus que tout autre, est sans doute le penseur qui permet
de cerner au plus prs la distinction thorique qui doit tre opre
entre la notion d affect et celle d affectation 16. Laffect, selon
lui, est replacer du ct de lenfance, au sens o ce terme renvoie
dabord un ressenti immdiat, un tat situ en de du logos, en
16

Jean-Franois Lyotard, La phrase-affect (Dun supplment au Diffrend) , in


Misre de la Philosophie, (Paris : Gallile, 1988), pp.45-53. On consultera galement
avec profit, sur cette question, larticle de Claire Nouvet, The Inarticulate Affect :
Lyotard and Psychoanalytic Testimony , in Discourse, 21/1&2 (Winter and Spring,
2004), pp. 231-247.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 167

de de lego et du langage articul. Aussi, quand bien mme laffect


vient parfois transparatre lintrieur du discours, cest tout au plus
sous la forme dun signal : un signal qui ne renvoie aucun rfrent
identifiable, pas plus qu une signification qui se laisserait dterminer
par voie consensuelle. En dautres termes, il ny aurait pas dautre
sens assignable laffect que celui qui sexprimerait travers son
surgissement immanent. Ce sens vient alors simprimer, par-del le
contenu des mots, dans la gestuelle ou encore dans les fluctuations
tonales de la voix par laquelle le ressenti affectif se trouve port.
Rapport au dsir sexuel, laffect serait donc cette instance singulire
qui marque leffet imprvisible provoqu par le corps de lautre sur
ma psych. Il sagit l dune instance chaotique, par laquelle la
connaissance que je possde de moi-mme se trouve inflchie par un
tat de trouble rsistant toute procdure dobjectivation. Il importe
par consquent de dissocier pleinement cet tat psychique lmentaire
du mouvement d affectation par lequel lindividu, soumis des
impratifs sociaux, sefforce de manire consciente dobjectiver son
rapport laffect. Loin en effet de signaler un tat de plaisir ou de
douleur, laffectation doit davantage tre considre comme le rsultat
dun processus machinique de domestication de laffect, au cours
duquel celui-ci est trait comme un signe que le corps social est en
mesure de dcoder et didentifier. Dans le vocabulaire courant de la
psychologie, laffectation dsigne laction dadopter de faon
ostentatoire une manire dtre ou dagir, dans loptique de persuader
autrui que ltat affectif apparent du locuteur se confond avec la ralit
profonde de ses motions. Prise dans un sens militaire ou administratif, elle renvoie lopration bureaucratique au moyen de laquelle les
nergies physiques et mentales des individus se trouvent mobilises
des fins utilitaires et tatiques. On comprend mieux ds lors en quoi
laffectation est troitement lie lide de conditionnement mcanique. Elle suppose en effet la connaissance dun code tabli, de
nature verbal ou corporel, qui donne au sujet lillusion de pouvoir
matriser lexpression de ses affects, en leur assignant une valeur
expressive prdtermine. De la sorte, celui qui affecte un sentiment , cest celui qui produit machinalement, et dans un but prcis,
un ensemble de signes ostensibles, destins convaincre son interlocuteur de la transparence de sa psych.
En quoi cette distinction entre affect et affectation nous permet-elle
de porter un clairage nouveau sur ce qui se joue au chteau de

168 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Lurance ? Lun des paradoxes que soulve la premire scne du


Surmle tient ce que lensemble des convives, encourags par
Marcueil exprimer leurs dsirs singuliers, semblent tout au plus en
mesure dexhiber un certain nombre de comportements prvisibles et
daffectations mcaniques. Le surgissement de laffect, aussi bien
chez lactrice, la baronne ou le gnral, est immdiatement courtcircuit au profit dune rponse convenue et machinale, qui nest
jamais tant celle du personnage que celle du corps social particulier
auquel il appartient. Nulle trace daffect, nulle flure, nul tremblement
dans les propos assurs que tiennent les invits au sujet du dsir
sexuel, mais au contraire une volont implicite de crer autour de cette
question un consensus impossible qui repose sur la foi nave en son
objectivation discursive. Rien de plus prvisible, par exemple, que les
revendications patriotiques du gnral Sider, travers lesquelles
laffectation grandiloquente du personnage se laisse pleinement
mesurer. Du point de vue de Sider, l amour est dabord conu
comme un signe qui, pour les militaires envoys en Afrique du Nord,
se laisse aisment interprter. Dot dun rfrent prcis (lacte sexuel),
il a valeur de message civilisateur adress par le corps des militaires
lensemble des autochtones places sous sa domination.
On peroit mieux en quoi la dclaration intempestive du Surmle
produit sur les convives leffet dune pierre dans une mare grenouilles . Par la double opration qui consiste dnier lintelligibilit
discursive de lexprience rotique et en souligner limpersonnalit,
Marcueil met jour les impostures du dsir adulte, qui se crot
authentique l o prcisment il se dissimule derrire des poses
affectes. Pour autant, la figure du Surmle ne se contente pas
seulement dagir sur autrui la manire dun filtre rvlateur.
lencontre des autres personnages, son corps possde en effet une
valeur spculative partir de laquelle la fiction romanesque vient
constamment se ressourcer. On a dj pu noter quel point Marcueil
ne considrait la question du dsir sexuel que sous langle de son
absolue technicit. Ds les premires pages du roman, nous sommes
ainsi mis en prsence dune crature entirement dsaffecte. Il ne
saurait par consquent tre question de se reprsenter Marcueil comme
une figure qui serait a priori dpositaire dune forme quelconque de
singularit. Le portrait quen dresse Jarry nous en fournit dailleurs la
confirmation manifeste :

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 169


La face dAndr Marcueil faisait, comme son aphorisme, un trou
dans lassistance : non par sa singularit cependant, mais si ces deux
mots peuvent saccoupler par sa caractristique insignifiance [].
Sil possdait un permis de chasse, nul doute que son signalement ny
portt : menton rond, visage ovale, nez ordinaire, bouche ordinaire,
taille ordinaire Marcueil ralisait si absolument le type de lhomme
ordinaire que cela en devenait extraordinaire. (S, p.190)

Rien de plus extraordinaire, il est vrai, quun tre qui semble non
seulement impermable aux affects, mais qui est galement dpourvu
du moindre signe particulier. Quel statut accorder un corps aussi
inconsistant ? Remarquons toutefois que la face de Marcueil possde
le pouvoir de crer un trou dans lassistance , autrement dit de
dsigner des vides motionnels l o les autres personnages se reprsentent leurs propres dsirs sur le mode du plein. Du haut de sa
caractristique insignifiance , Marcueil est donc celui qui vient
prendre en dfaut celles et ceux qui ont pu croire un instant que leurs
affectations mcaniques seraient garantes de la singularit de leur vie
affective. De cette manire, le corps du Surmle va fournir au pote
loccasion dprouver la valeur intrinsque de lexprience rotique,
en explorant ce qui peut encore subsister de celle-ci une fois mise nu
la dimension machinique et rptitive du dsir. Toute la force
conceptuelle du roman repose ainsi sur son aptitude dissocier,
lintrieur du corps humain, laffect et le mcanique. Refusant de faire
du dsir amoureux lobjet dun consensus, Jarry sinvente, travers la
figure de Marcueil, un corps virtuel entirement automatis, une pure
marionnette sexuelle dpourvue dmotions, partir de laquelle la
condition des corps dsirants se trouve globalement reconsidre. De
fait, les quelques descriptions du personnage filent de manire
rcurrente la mtaphore du pantin et de la marionnette, venant de la
sorte accentuer son absence dexpressivit. Prsent comme un
mannequin dans le premier chapitre du roman, Marcueil est
dpeint, dans ses impersonnels vtements de soire, comme plus
falot et plus lamentable quun masque de carnaval (S, p. 200). Et
pour cause : dpourvu de visage vritable, il nexhibe, au fil du rcit,
quune srie de masques qui mettent en avant son artificialit. Jarry
assume dailleurs pleinement la facticit de son personnage, tant dans
sa version mondaine que dans les chapitres o, grim en apache de
pacotille, le Surmle entreprend de battre le record sexuel qui tait
dtenu jusqualors par lIndien tant clbr par Thophraste :

170 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER


Lironie froide nabandonnait pas ses droits sur Marcueil, mme
poudr de poudre dor rouge et maquill en Indien, aussi ridicule au
fond [] que le Marcueil homme du monde. (S, p.246).

limage dun camlon, Marcueil se pose en champion du mimtisme. Priv de personnalit propre, cest un pantin mallable
souhait, qui adapte pour chaque circonstance le profil le plus appropri. Une mallabilit quil pousse dailleurs jusqu attnuer, si ce
nest rcuser, la notion de diffrence sexuelle.17 Du point de vue de cet
automate qui pratique le neutre , les organes des deux sexes sont en
effet composs des mmes lments, diffrencis quelque peu (S,
p.206). On comprend alors que les questions de vraisemblance
narrative ou psychologique, lintrieur dun tel rcit, doivent ncessairement tre dplaces. Les multiples visages du personnage, loin de
favoriser laccs son intriorit, deviennent au contraire le signe
dune universelle duplicit : Pourquoi Marcueil prouvait-il le
besoin de se cacher et de se trahir la fois ? De nier sa force et de la
prouver ? Pour vrifier si son masque tenait bien, sans doute (S, p.
203).
Il peut nanmoins paratre dconcertant que Jarry ait dcid de se
confronter la question du dsir sexuel partir de la figure de la
marionnette, savoir un objet de forme androde, qui, ltat inanim,
constitue le modle par excellence du corps dsaffect. Ne ngligeons
pas pourtant le fait que, paralllement lcriture de ses rcits,
lauteur du Surmle est galement celui qui, ds 1898, se consacre la
recherche de nouvelles formes dexpression thtrale, en travaillant
notamment pour le thtre des Pantins ladaptation dUbu Roi sous
forme de spectacle de marionnettes. Il nest pas indiffrent que la
composition du Surmle concide, quelques mois prs, la tenue
dune confrence que Jarry part donner Bruxelles au sujet des
pantins ; une confrence dont le texte permet rtrospectivement de
mieux valuer les enjeux thoriques de ce quil exprimente sur le
plan de la cration romanesque :
Nous ne savons pourquoi, nous nous sommes toujours ennuys
ce quon appelle le Thtre. Serait-ce que nous avions conscience que
17
Sur ce point spcifique, je me dissocie de linterprtation que propose Patrick
Besnier lorsquil qualifie Messaline et Le Surmle de romans frocement htrosexuels, reposant sur lopposition et la complmentarit des sexes . Patrick Besnier,
Alfred Jarry, p.303.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 171


lacteur, si gnial soit-il, trahit et dautant plus quil est gnial ou
personnel davantage la pense du pote ? Les marionnettes seules
dont on est matre, souverain et Crateur, car il nous parat indispensable de les avoir fabriques soi-mme, traduisent, passivement et rudimentairement, ce qui est le schma de lexactitude, nos penses
[]. On est devant ou mieux au-dessus de ce clavier comme celui
dune machine crire et les actions quon leur prte nont point de
18
limites non plus.

En quoi lcriture de la fiction est-elle comparable, pour Jarry, lart


du marionnettiste ? Contrairement lacteur, les marionnettes tendent
exprimer avec un maximum dexactitude la pense du pote,
quelles se contentent de traduire passivement sur scne sans jamais
pouvoir la trahir en lui adjoignant un supplment de signification. De
plus, comme lexplique Roger Daniel Bensky, les marionnettes, en
tant que figures de bois actives par des fils, djouent les lois fondamentales de la pesanteur et de la matire, ce qui leur octroie une
capacit dabstraction que le plus dou des acteurs semble incapable
dgaler19. Elles parviennent de la sorte surpasser le corps humain
dans leur aptitude assurer la mdiation entre lide cratrice et la
forme matrielle dans laquelle cette ide se trouve condense. Nul
doute, ce niveau, que les positions de Jarry rejoindraient aisment
celles de Kleist, qui dj ressentait quil pouvait y avoir plus de
grce dans la mcanique dun pantin articul que dans la complexion
du corps humain 20. La marionnette se prsente ainsi pour Jarry
comme le meilleur antidote qui soit face lennui que provoque en lui
aussi bien la perspective dune soire passe au thtre que celle
dcrire un roman dans un format standardis. Tout comme le recours
aux marionnettes avait permis au crateur dUbu de saffranchir des
contraintes matrielles inhrentes la reprsentation thtrale, les
conventions romanesques se trouvent djoues travers la figure de
Marcueil, lui aussi entirement conu sur le modle du pantin : un
18
Alfred Jarry, Confrence sur les pantins , in OC1, pp.422-423. Les vues de Jarry
sont ici trs proches de celles qui seront dveloppes et amplifies, dans le champ de
la mise en scne, par Edward Gordon Craig quelques dcennies plus tard. On se
reportera dans cette perspective lessai thorique de Craig, De lArt du thtre,
(Paris : ditions Circ, 2004).
19
Roger Daniel Bensky, Recherches sur les structures et la symbolique de la marionnette (Paris : Nizet, 1971), p.62.
20
Heinrich Von Kleist, Sur le thtre de marionnettes, traduit de lallemand par
Stphane Braunschweig, (Paris : d. Les Solitaires Intempestifs, 2003), p.15.

172 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pantin que le pote a alors pour charge danimer et de donner en


spectacle au moyen de lcriture, en vue de lui insuffler une forme de
vie artificielle qui traduirait au plus prs lexpression de sa pense. Or,
on sait que, pour Jarry, penser lamour dans sa dimension sexue,
cest dabord effectuer une opration premire de dissociation, afin de
mieux valuer dans chaque corps la tension qui subsiste entre la
ritration machinique dun dsir rotique et la possibilit que
sexprime travers lui un affect singulier. On comprend mieux par
consquent en quoi un corps-marionnette comme celui de Marcueil
constitue de fait pour le pote le support le plus adquat pour mener
terme son projet21. En tant que matire inerte, purifi de toute charge
affective, le corps du Surmle tient lieu de corps virtuel au moyen
duquel la mcanique sexuelle va tre pousse son rendement
maximal, en vue de localiser au plus prs le point dinertie au-del
duquel lensemble de la machinerie se dtraque, sans aucun espoir de
pouvoir tre rpare.
Potique de lexcs
Quels points communs y a-t-il entre la performance sexuelle, reste
ce jour ingale, dun mystrieux Indien ; le meurtre perptr par
Marcueil lencontre dun dynamomtre ; et un record de vitesse qui,
bien quil soit disput entre une quintuplette et une machine vapeur,
est finalement remport par un cycliste solitaire, un pdard qui viendra
coiffer la dernire minute ses adversaires au poteau ? Aussi incon21

Toutes proportions gardes, il me semble tre possible dtablir ce niveau


quelques points de convergence entre Andr Marcueil et la figure de Monsieur Teste
telle quelle fut imagine par Paul Valry. On pourrait en effet tracer une ligne
verticale rve, dont les deux extrmits seraient reprsentes dun ct par le
personnage entirement automatis du Surmle, et de lautre par un Edmond Teste qui
prtend avoir tu en lui la marionnette afin de se consacrer exclusivement ses
mditations fermes. Deux cratures quasi-inhumaines, dont les corps virtuels,
quelques annes de distance, permettent lun et lautre de faire merger la part de
singularit propre au dsir et la pense, en la dissociant de lhorizon de rptition
machinale o sexercent lune et lautre de ces activits. Deux figures-types on ne
peut plus mallables et plastiques, dapparence physique banale, et dont lexistence
[] ne pourrait se prolonger dans le rel pendant plus de quelques quarts dheure.
Deux monstres remarquables de la Belle-poque qui, comme nous lindique Valry,
ont un peu moins davenir que les normaux. Paul Valry, Prface , in Monsieur
Teste, (Paris : Gallimard, Collection LImaginaire, 1946), pp.10-11.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 173

grue quelle puisse paratre, cette question permet assez bien de cerner
la perplexit qui envahit le lecteur du Surmle, devant laspect nonlinaire dune narration qui, en plus de multiplier les points de vue, ne
cesse de bondir de digression en digression. Face ce rcit dont la
densit gale sans nul doute celle des textes plus ouvertement pataphysiques, on se contentera ici de souligner quelques perspectives
densemble, tout en sappuyant sur deux ou trois moments particuliers
de la fiction. Relevons dabord lirralisme des trois pisodes qui
viennent dtre cits : un irralisme quil ne faut pas tant rattacher au
genre dans lequel sinscrit le rcit, qu la consistance corporelle du
principal protagoniste. Quil se prsente au lecteur grim en Marcueil , en Surmle, en cycliste solitaire ou encore en Indien tout droit
chapp des rcits de Fenimore Cooper, cest toujours autour du
mme corps que gravite la narration : un corps-marionnette mancip
de la pesanteur, dont le pote dploie tour tour les multiples
virtualits. Ne voyons pas toutefois dans la figure du Surmle
lincarnation dune forme suprieure dhumanit. Plus proche en effet
de Guignol que du surhomme nietzschen, Marcueil ne parvient
jamais se dpartir dun certain ridicule li sa condition de pantin
articul. Si le corps-marionnette est sans cesse contraint de sursignifier
chacune de ses actions, cest que ses gestes sont condamns
reproduire, sur le mode de lexagration, les mouvements du corps
humain rduits leurs lignes les plus brutes, les plus simplifies.
Il existe cependant un second invariant commun lensemble des
dtours quemprunte la fiction. Celui-ci rside dans limbrication
permanente du mcanique et de lorganique, de telle sorte que le
domaine de la technologie et celui de la sexualit, lintrieur du
roman, se trouvent constamment entremls. De fait, toutes les
machines qui peuplent Le Surmle sont conues comme des machines
sexues : on a bien sr en tte linquitante machine--inspirerlamour qui causera la perte du hros, le phonographe du chapitre
XII, vritable monstre reptilien qui conditionne sa libido, mais
aussi le dynamomtre femelle dmoli par Marcueil, et laiss pour mort
suite un fracas de ferraille formidable , dans un tat o ses
ressorts rompus se tordaient sur le sol comme les entrailles de la
bte. (S, pp.212-213) Si les machines possdent un sexe dans Le
Surmle, cest aussi quelles ont valeur de substitut mtonymique qui
permet de signaler la naissance dun dsir dont lobjet ne parvient pas
encore tre clairement identifi. Lautomobile apparat ainsi comme

174 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

le mdia par lequel Jarry parvient ter toute dimension humaine


la premire visite que rend Ellen Marcueil. Les conditions de
lchange, il est vrai, sont dautant plus prilleuses pour le Surmle
que la fille du clbre chimiste amricain est dcrite comme une
femme sans affectation (S, p.214). Si ce premier tte--tte entre
les futurs amants offre dabord loccasion la jeune femme de
rappeler Marcueil quelle partage avec lui, contrairement aux invits
de la veille, son got inn pour le paradoxe, elle lui confie galement
quelle a dvelopp une foi aveugle en cet Indien fantasmatique,
qui incarne ses yeux une image possible de lAmant absolu. Quand
bien mme le narrateur ne manque pas de relever que lorsqu un
homme et une femme dissertent si longtemps avec autant de calme,
cest que lun ou lune espre quils ne sont pas loin de tomber
dans les bras lun de lautre (S, p.216), les enjeux rotiques de la
scne nen sont pas moins dplacs sur le vhicule hybride au moyen
duquel Ellen sest transporte jusquau chteau :
Sans aucun ornement ni confort, rudimentairement peinte de minium, la machine exhibait sans pudeur, on et dit avec orgueil, ses organes de propulsion. Elle avait lair dun dieu lubrique et fabuleux enlevant la jeune fille. Mais celle-ci tournait, son gr, par une sorte de
couronne, la tte du monstre docile droite et gauche Les dragons
de lgende sont toujours couronns. (S, p. 217)

Lordre sexuel est ici transpos dans un registre entirement


mcanique, registre auquel russit nanmoins se soustraire le
personnage dEllen, qui se tient aux commandes de la tte de lengin
monstrueux. Cela dit, nulle trace didalisme dans cette petite scne :
la prise en compte par Jarry de la mcanicit de linstinct sexuel ne
sert en aucun cas valoriser une forme damour platonique grce
laquelle le dsir parviendrait, en ultime instance, tre rhabilit.
Comme la dmontr avec force Annie Le Brun, Le Surmle se garde
la fois dexalter la mcanique rotique et de prendre parti pour une
forme de passion purement crbrale qui, dans son expression
intriorise, serait coupe de la chair22. Si le conflit entre lhomme et
22
Annie Le Brun, Comme cest petit un lphant , postface au Surmle dAlfred
Jarry, (Paris : d. Ramsay/Pauvert, 1990), p.183. Cette rflexion, qui tient davantage
de la reconstruction potique que du commentaire acadmique, demeure mon sens
la fois lune des plus pertinentes et des plus vibrantes qui ait t compose au sujet de
Jarry. Je tiens donc souligner quel point ma propre lecture du Surmle est
redevable ce texte essentiel dans lequel, bien quelle ne soit pas explicitement

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 175

la machine se manifeste lintrieur du rcit, il nappelle aucune


volont de rsolution discursive, et ne vise nullement tre dpass.
Pas de rdemption de lhumanit par la machine, ni de croyance en
une essence spirituelle de lhomme par laquelle les excs du corps
seraient rachets. Dot dune sexualit machinique, Marcueil est en
mme temps celui qui sacharne mettre mort les machines, venant
rvler en lhomme lexistence dune force active sous lemprise de
laquelle la circularit du dsir tend se court-circuiter.
On entrevoit mieux, dans ces conditions, laporie fondamentale que
soulve le rcit, et que des lectures strictement thmatiques de luvre
ne parviennent trop souvent qu oblitrer. Il est vrai que le roman de
Jarry est habit de machines vivantes, derrire lesquelles les visages
humains sont progressivement amens seffacer. Difficile pour
autant de suivre jusqu son terme lintuition dveloppe par Michel
Carrouges, lorsque le critique voit dans Le Surmle une nouvelle
illustration du mythe des machines clibataires, celles-l mme qui
transforment lamour en mcanique de mort , une fois que le dsir
en est rduit tourner en rond23. Reconnaissons que la quasi-totalit
des scnes du roman ont pour fonction de relater laccomplissement
dune srie dexploits physiques, qui rsultent dune optimisation
maximale de la mcanique libidinale, et dont la ralisation effective
occasionne immanquablement la mort des partenaires ou de ladversaire impos. Mort (apparente) dEllen suite la performance sexuelle
de lIndien, dommages irrparables infligs aux multiples machines
(dynamomtre, machine--inspirer-lamour) auxquelles Marcueil est
amen se mesurer, cadavres de petites filles violes mort qui
parsment le trac de cette preuve cycliste des dix mille milles que le
nomme, la singularit de luvre de Jarry se trouve directement interroge. On
consultera galement avec profit larticle de Marieke Dubbelboer Un univers
mcanique : la machine chez Alfred Jarry , in French Studies 58/4 (2004), pp.471483, dans lequel lauteur dmontre que la machine chez Jarry est dconnecte aussi
bien du culte du progrs que de lidologie qui voit dans la technologie une forme
moderne dalination.
23
De Michel Carrouges, on consultera Les Machines clibataires (Paris : ditions du
Chne, 1976), ainsi que le Mode demploi au catalogue de lexposition Les Machines
clibataires (Paris : Alfieri, 1976), qui lui fait cho. Il ne sagit nullement ici de
dvaluer lentreprise gnrale de Carrouges, dont le principal mrite est dtre
parvenu formaliser un imaginaire qui, de Kafka Duchamp, hante aussi bien la
littrature que les arts plastiques. Pour autant, il apparat pertinent de se demander
quel point le roman de Jarry, loin de se contenter dillustrer cet imaginaire, entreprend
de le mettre en perspective plutt que de simplement le valider.

176 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Pdard solitaire russit si aisment remporter. Loin cependant de


donner au pote loccasion dentriner le rgne des machines clibataires, la confrontation la mort permet avant tout Jarry de marquer
le point de non-retour dun dsir conu sur le strict modle de la
performance sportive ou sexuelle. En imposant un terme au rgime
des passions machiniques, la mort apparat ainsi, dans le roman,
comme une instance qui vient interrompre la circularit du dsir, et
qui ouvre les portes dun espace indit, dans lequel les gestes aussi
bien que les paroles deviennent dtachs de leur fonctionnalit
mcanique.
Ce nest dailleurs pas tant la volont de raconter des performances
physiques ingales qui prside lcriture du Surmle, que lambition potique de mettre en phrase un affect suscit par une exprience
rotique dont lexpression rsisterait toute espce de formulation
machinique et automatise. La mise en rcit des diffrents exploits de
Marcueil sert dabord de prtexte, pour Jarry, une rvaluation des
forces humaines, et une exploration des limites par-del lesquelles le
modle de la machine (sexuelle ou romanesque) ne serait plus mme
de rendre compte de la nature relle du dsir. En ce sens, il nest pas
anodin que lessentiel des dbats qui agitent Le Surmle portent aussi
bien sur les limites des forces humaines que sur leur aptitude tre
mesures. Jarry semploie ainsi instaurer, par fiction interpose, les
bases dun dialogue avec les thories scientifiques les plus caractristiques de son poque, pour mieux mettre nu le substrat idologique
sur lequel celles-ci se sont difies. Afin de mieux saisir les enjeux
spculatifs du roman quant la question du dsir, il est donc crucial
de mettre en relation les positions subjectives assumes par Marcueil
avec celles dont les autres personnages sont dpositaires. On sen
tiendra toutefois ici aux quelques figures du rcit pour lesquelles le
discours sur la sexualit ne se rduit pas la simple expression dune
opinion ou dune idologie, mais possde au contraire une relative
consistance scientifique dont la porte thorique mrite dtre
examine.
De toutes ces figures, le Docteur Bathybius est sans doute celle qui
possde les traits les plus immdiatement reconnaissables. Prsent
par Marcueil comme un grand savant , Bathybius nen demeure pas
moins un homme de son temps. Fin lettr, qui cite de mmoire Pline et
Diodore de Sicile, il est lincarnation vivante de la science positive
ne sous la troisime rpublique ; ce positivisme hrit des Lumires

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 177

qui, rejetant aussi bien la foi religieuse que les miracles, se rclame de
la seule connaissance des faits. Lunivers mental qui caractrise le
savant prend la forme dun monde fini, dont ltre humain constituerait la fois lpicentre et lunit de mesure. Pour le docteur, les forces
humaines, parmi lesquelles figure en premier lieu la puissance
sexuelle, sont ds lors penses comme limites. La justification
quavance Bathybius pour soutenir son argument semble dailleurs
imparable, sur un plan purement biologique : la rptition dun acte
vital amne la mort des tissus, ou leur intoxication, que lon appelle
fatigue. (S, p.191) Le docteur a ainsi beau jeu de rfuter, au moyen
de lexprience, lhypothse inaugurale mise par Marcueil, selon
laquelle les forces humaines, limage des sries numriques, seraient
illimites. La mort, et dans une moindre mesure la fatigue, se prsentent en effet comme des phnomnes naturels qui attestent lexistence
dun seuil maximal dnergie que ltre humain, au cours dune
performance sportive ou sexuelle, est capable datteindre. En poussant
labsurde la logique causale qui sous-tend un tel argument, Jarry ne
va pourtant pas hsiter mettre mal son apparente rationalit.
Acceptons de revenir sur les dernires paroles prononces par
Bathybius avant que le docteur, pouss bout par les affirmations
premptoires de Marcueil, ne quitte bruyamment le bar o il stait
install :
Ailleurs que dans le domaine de limpossible, que les savants
nadmettent point, vu que l ils nont point de chaire, les nergies ne
se dveloppent et pas indfiniment, encore ! que lorsquelles sont
spcialises : un lutteur nest pas un talon ni un penseur ; lHercule
universel na exist et nexistera jamais. (S, p.209)

Par un surprenant renversement de perspective, le reprsentant de


la science positive est amen reconnatre, face son interlocuteur,
que cest sur lexistence dun pur lment factuel et contingent ( les
savants nont pas de chaire dans le domaine de limpossible ) que
repose entirement lassurance rationnelle de sa pense. Si Bathybius
rcuse le caractre illimit des forces humaines, cest quune telle
hypothse relve ses yeux de limpossible , domaine dans lequel
sa propre position discursive, de mme que celle de linstitution quil
reprsente, ne possde aucune sorte dautorit. Il suffira alors
Marcueil doffrir au docteur la confirmation exprimentale de son
extravagante proposition de dpart, pour transformer le plus ardent des

178 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

positivistes en un esprit scientifico-lyrico-philosophique , qui sera


finalement amen conclure que, face aux forces infinies de lhomme,
Dieu est infiniment petit (S, p.244).
Ne doutons pas un instant que le Surmle, mis en prsence du duo
form par le chimiste William Elson et lingnieur Arthur Gough, ne
soit confront des adversaires autrement plus redoutables. On peut
dans un premier temps stonner de trouver ici associs deux personnages dont les objectifs paraissent a priori diamtralement opposs.
Principaux instigateurs de la course des dix-mille milles, Gough et
William Elson voient avant tout en celle-ci loccasion daffirmer leur
supriorit pour ce qui est de la mise en uvre technologique du
savoir et de lidologie quils prtendent lun et lautre incarner.
Constructeur dune locomotive dont il prtend quelle atteindra des
vitesses quon na point encore rves , Arthur Gough est celui qui
mise sur le dpassement de lhomme par la machine, l o au
contraire William Elson, en nourrissant exclusivement son quipe
cycliste de cette Perpetual-Motion-Food quil a labore, sautorise croire le moteur humain suprieur aux moteurs mcaniques
sur les grandes distances (S, p.218). La rivalit entre les inventeurs
demeure nanmoins superficielle. En rappelant au lecteur que les deux
hommes agissent de manire concerte, le narrateur laisse rapidement
entendre que cest dabord aux conceptions de Bathybius et de
Marcueil que ces extrapolations scientifiques dun genre nouveau
doivent tre opposes. L o Bathybius tait prsent comme un
homme du pass, cest--dire comme un homme du XIXme sicle,
Gough et Elson, dans ce roman qui cherche anticiper les progrs
technologiques du temps prsent, incarnent au contraire le parfait
modle du scientifique de demain. Il nest plus tant question pour eux
de tenir pour acquise la limite des forces humaines, que de sessayer
en permanence, au moyen de la technologie, la repousser un cran
plus loin. Ainsi, l o la locomotive conue par Gough se prsente
comme une machine qui aurait pour fonction daccrotre le pouvoir
de lhomme sur la nature, laliment du mouvement perptuel
dcouvert par le chimiste se dfinit comme un aliment du moteur
humain qui retarderait indfiniment, le rparant mesure, la fatigue
musculaire et nerveuse (S, p.192).
Rien pourtant de comparable entre le projet labor par les deux
scientifiques et celui poursuivi par le Surmle, qui diffrent lun de
lautre la fois par leur nature et par les ressources quils entrepren-

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 179

nent de mobiliser. Marcueil nprouve tout dabord nul besoin de


recourir un artifice technologique pour rcuser les limites dites
naturelles de lhomme. Sil remporte la course en devanant la
fois la quintuplette et la machine vapeur, cest en faisant tendre vers
lin(d)fini des forces humaines qui vont bientt se rvler aussi
criminelles quincontrlables. Pour assurer la victoire finale du
pdard, ces forces ncessitent en effet la dpense dune nergie
sexuelle dont le jaillissement conduit le hros, dans un registre trs
proche des personnages imagins par Sade, joncher son itinraire de
jeunes cadavres. De plus, il est essentiel de souligner que Marcueil,
associ Ellen, ne sefforce pas tant de repousser les limites des
forces humaines que de les transgresser. Comme le remarque juste
titre Michel Pierssens, lorsque le critique examine la manire dont le
texte de Jarry envisage cette question de la limite :
Gough et Elson se contentent de placer plus haut la barre, sans accepter de croire sa disparition []. La diffrence qui spcifie les
deux expriences ne fait quexprimer une diffrence fondamentale de
conception quant la notion mme de limite : celle que Marcueil tient
transgresser nest quune borne inscrite dans une srie ouverte. Celle
que vise la course au contraire est un seuil de vitesse auquel il sagit
de se tenir de manire constante (le compteur qui permet den juger ne
prvoit dailleurs pas de graduation au-del de 300 km/h). 24

Cest partir de cette distinction cruciale quil nous appartient de


relire la fameuse scne du meurtre perptr par Marcueil lencontre
du dynamomtre du Jardin dAcclimatation : un meurtre dont il faut
demble souligner, contrairement aux autres exactions du personnage, le caractre prmdit. Il ne sagit pas seulement pour Jarry,
travers cet pisode, de procurer ses lecteurs un avant-got des
exploits venir du Surmle. En effet, ce nest pas nimporte quelle
machine que le hros dcide de pulvriser. Le dynamomtre est
prcisment linstrument dinvention humaine grce auquel lintensit
des forces peut tre mesure. Cest plein, plein de force, et plein,
plein de nombre l-dedans (S, p.130), constate Marcueil juste avant
de dtruire lappareil. L o lon serait en droit dattendre un pluriel,
le choix du singulier est ici significatif. Simple outil de mesure, le
dynamomtre nest pas plus agit de forces internes quil nest en soi
24
Michel Pierssens, Les savoirs du Surmle , in La Revue des Sciences Humaines
203 (juillet-septembre 1986), p.130.

180 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

peupl de nombres. Sa fonction consiste tout au plus instaurer une


conjonction entre la force et le nombre, ce qui implique que toute
force, en tant que mesurable, est ncessairement donne comme
limite. La destruction programme du dynamomtre, loin dtre
secondaire lintrieur de la construction narrative, possde par
consquent une valeur dialectique partir de laquelle lhypothse
inaugurale avance par Marcueil ( les forces humaines nont pas de
limites ) trouve une premire occasion de sillustrer.
Il est cependant dlicat de sen tenir ces premires sries
doppositions si lon entend rendre compte du principe dhtrognit absolue que reprsente la figure du Surmle vis--vis de ses
rivaux potentiels. Lensemble du rcit se trouve entirement port par
une potique de lexcs, qui vise, aussi bien par la confrontation de
lhomme la machine que par la recherche dune transgression
permanente des limites, sinterroger sur la matrialit spcifique du
corps humain25. Il y a un risque pourtant prsenter Arthur Gough,
William Elson, Bathybius et Andr Marcueil comme des personnages
dont les vues sopposent, mais dont les actions, selon leurs modalits
propres, obiraient une mme logique du record et de lexploit.
Lide dun banal conflit dintrts entre rivaux permet en effet
difficilement de rendre compte de la mise mort concerte du hros,
laquelle lensemble des personnages, surmontant leurs querelles
idologiques, vont tre amens participer. On remarquera ainsi que
ce nest pas la ralisation effective de lexploit qui les conduit de
pareilles extrmits. vrai dire, la prouesse sexuelle impossible
du Surmle, qui dpasse de loin le record tabli par lIndien de
Thophraste, fait lobjet dun parfait consensus quaucun des corps de
mtiers ne cherche en soi contester. Lorigine du diffrend tient
davantage la valeur sociale que les invits de Marcueil accordent la
performance de leur hte. Sils se mettent dans un premier temps
clbrer le Surmle, cest la manire dune icne stakhanoviste, dun
petit pre de la procration, qui incarnerait dsormais aux yeux du
monde lavenir radieux de lhumanit :

25
Une ambition qui est par ailleurs clairement affiche par Jarry dans le dixime
chapitre du roman, intitul Qui es-tu, tre humain ? . Je reviendrai, dans la section
suivante de cet essai, sur lvnement qui a suscit lmergence dune telle question,
et sur les lments fragmentaires de rponse que le texte me semble y apporter.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 181


La dpopulation nest plus quun mot, larmoya dadmiration le snateur. peine un mot, chantonna le gnral. La patrie peut compter
tous les jours sur une centaine de dfenseurs de plus, scrirent-ils
ensemble. (S, p.252)

LIndien , quant lui, en est rduit prendre ses distances vis-vis de la petite communaut, en sinsurgeant contre une telle rcupration utilitaire de ses exploits sexuels, et en formulant le rejet brutal de
ces reprsentations au moyen dun simple non : un non tranch
quil accompagne, comme pour ladoucir, dun tranquille signe de
tte (S, p.253). Cest pourtant ce non indolent et singulier, par sa
capacit signaler lcart qui spare Marcueil de ses contemporains,
qui signera implicitement larrt de mort du hros. L en effet o la
recherche constante du dpassement des limites, pour lessentiel des
protagonistes du rcit, sinsrait dans une perspective globale visant
optimiser lnergie dpense en vue de produire un rendement
maximal, la transgression des limites poursuivie par Marcueil
seffectue au contraire en pure perte, sans que la dpense dnergie
occasionne par ses performances (quelle quen soit la nature) ne
donne lieu un semblant de justification utilitaire ou sociale. Ce nest
donc pas lexploit sexuel accompli par le Surmle qui sera en soi
condamn par le petit groupe des scientifiques, mais bien davantage le
fait quun tel exploit, dans la logique de Marcueil, ne possde pas plus
de sens que de valeur. Du point de vue dun Bathybius ou dun
William Elson, lmergence dune dpense gratuite et improductive
est dautant plus intolrable quelle vient ruiner leur foi en une production technologique entirement dvolue servir les intrts de
lhumanit. Et pour cause : sur le plan tlologique, il est indispensable que la machine reste constamment subordonne des fins
humaines, sans quoi la relation de confiance qui unit lhomme la
technologie se trouve ouvertement mise en danger. Telle est prcisment la menace quincarne la figure du Surmle pour chacun des trois
savants, qui se prsentent la fois comme garants du progrs social et
du bien de lhumanit. LIndien leur apparat soudainement comme
celui qui dpense lnergie humaine en pure perte et qui spolie les
pres symboliques de leurs intrts lgitimes, en entranant dans son
sillage la fille dun des principaux dpositaires de lautorit morale et
du savoir scientifique.
Pour les reprsentants de lordre social, il importe par consquent
dimaginer, afin de conjurer un tel pril, un chtiment qui soit la

182 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

hauteur de linterdit transgress. Le lecteur assiste ainsi, dans le


dernier chapitre du roman, une mobilisation gnrale des petits
intrts particuliers, destine rinsrer le Surmle lintrieur du
systme de production. Dans ce final qui, comme le souligne Annie
Le Brun, parodie les plus sinistres drames bourgeois, il ny a gure de
surprise sapercevoir que la solution du mariage soit la premire
tre considre : quelle que ft la dose de dshonneur verse par le
Surmle, lAmricain nen considrait quune consquence : il fallait
quAndr Marcueil poust sa fille (S, p.266). Mais est-il seulement
imaginable de contraindre un tre comme le Surmle exercer ses
dpenses libidinales dans les strictes limites imposes par un contrat
de mariage ? Devant un chec aussi prvisible, une nouvelle solution,
bien plus effroyable, parvient bientt simposer :
Si Andr Marcueil tait une machine ou un organisme de fer se
jouant des machines, eh bien, la coalition de lingnieur, du chimiste
et du docteur opposerait machine machine, pour la plus grande sauvegarde de la science, de la mdecine et de lhumanit bourgeoise. Si
cet homme devenait une mcanique, il fallait bien, par un retour ncessaire lquilibre du monde, quune autre mcanique fabriqut
de lme. (S, p.267)

La Machine--inspirer-lamour apparat alors comme lultime


prototype lencontre duquel les forces illimites du Surmle vont
avoir loccasion de se dchaner, loccasion dun combat dterminant dont les enjeux thoriques et idologiques semblent dornavant
clairement poss. Peut-on dailleurs rver, dans ce dernier chapitre,
dune ligne de dmarcation dont le trac serait plus assur ? Dun
ct, les pres symboliques de la science, qui se mobilisent tour tour
dans une pathtique croisade destine assurer le triomphe des
intrts bourgeois, et lgitimer, au nom de lme humaine, le
bien-fond dun systme de production dans lequel une dpense
viendrait dabord rpondre un besoin circonstanci. De lautre, une
marionnette sexuelle qui, en outrepassant les limites des forces
humaines, rvle la possibilit dune dpense excessive, qui ne serait
plus subordonne au principe de conservation de la vie, et qui ne
saurait plus se justifier en termes dutilit. Georges Bataille ntait
pas, ma connaissance, particulirement familier de lunivers de
Jarry. Le lecteur daujourdhui ne demeure pas moins frapp, sur un
plan thmatique, par la proximit de leurs interrogations. Rappelons
en effet que lauteur de La Littrature et le Mal est celui qui, trente

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 183

ans aprs la publication du Surmle, entreprendra de thoriser au plus


prs lexistence dun principe de perte par lequel lactivit
humaine serait partiellement conditionne. En opposant les forces
consacres la conservation de la vie et la continuation de
lactivit productive celles qui donnent lieu une dpense
irrationnelle (dans le domaine de lart, mais aussi travers une activit
sexuelle dtourne de sa fonction gnitale), Bataille met jour les
impasses dune bourgeoisie dominante contre laquelle la conscience
populaire est rduite maintenir profondment le principe de la
dpense en reprsentant lexistence bourgeoise comme la honte de
lhomme et comme une sinistre annulation . 26
Il nest cependant pas donn que cette comparaison intuitive entre
Jarry et Bataille, une fois mene terme, ne rvle davantage une
diffrence de perspective plutt quune vritable convergence de
positions. La notion de dpense improductive, chez Bataille, acquiert
dans son uvre une fonction critique essentielle, grce laquelle
lhomognit assume des systmes de pense fait lobjet dune
incessante opration de remise en cause et de contestation. La figure
du Surmle, par ses excs, ouvre elle aussi un espace critique qui
permet la rvaluation des limites de ltre humain. Pour autant, cette
qute effrne de la transgression constitue-t-elle vraiment en soi une
finalit qui serait poursuivie par Jarry dans lespace de la fiction ?
Marcueil, rappelons-le, nest jamais quun pantin anim, un corps
virtuel au moyen duquel lauteur sefforce de saisir ce qui subsiste
dune rencontre rotique une fois celle-ci dsencombre de toute
espce daffectation. Peu importe alors que le conflit qui oppose dune
part lhomme la machine, et dautre part la modration bourgeoise
lapptit de transgression, sachemine en dfinitive vers une victoire
inconteste de lune ou lautre de ces deux options.27 Face de telles
26

Georges Bataille, La notion de dpense , in La Part Maudite, (Paris : ditions de


Minuit, Collection Critique , 1967), p.38.
27
On rappellera tout au plus quelques donnes factuelles : contrairement toute
attente, cest la Machine--inspirer-lamour qui, sous linfluence de Marcueil, tombe
amoureuse de lhomme. Elle ne mne pas moins le corps du Surmle sa dislocation :
Marcueil hurla et bondit, rompant ses derniers liens, arrachant les lectrodes dont les
spirales bruissaient derrire lui [...]. [Les trois hommes] naperurent plus quune
silhouette grimaante, que la douleur avait lance a et l, une vitesse surhumaine
par lavenue ; qui stait cramponne avec une poigne dacier la grille sans autre
dessein que de fuir et de se dbattre, et qui avait fauss deux des barreaux casss de
cette grille monumentale []. Et le corps dAndr Marcueil, tout nu et dor par

184 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

oppositions dialectiques, la fonction du pote nest pas de fournir au


lecteur une bauche ft-elle imparfaite de rsolution discursive,
mais plutt de mettre en valeur une matrialit singulire qui chappe
la synthse, et qui rsiste la simple illustration dune position
philosophique prdtermine. Le roman sachve ainsi par une brve
vocation dEllen Elson, qui est prsente la fois comme marie
et gurie . Le narrateur indique cependant quelle a fait substituer, par un joaillier habile, la grosse perle dune bague quelle porte
fidlement, une des larmes solides du Surmle (S, p.271, cest moi
qui souligne). qui, ou quoi Ellen choisit-elle ultimement de rester
fidle ? Quelle est cette larme minrale, qui subvertit imperceptiblement les fondements symboliques du sacrement matrimonial, et par
laquelle la gurison effective de la jeune femme se teinte dune
certaine ambigut ? Une inattendue larme dros, nen pas douter.
Celle-ci peut toutefois surprendre, provenant dun talon dont le dsir
machinal et rptitif semblait conjurer la moindre capacit se laisser
perturber, laisser advenir chez sa partenaire un trouble singulier. Il
faut par consquent se demander de quelle ralit le Surmle, au cours
du record sexuel quil tablit avec Ellen, a secrtement fait lpreuve,
pour que cette larme de verre en vienne matrialiser lunique vestige
dun corps qui stait voulu entirement dsaffect.
L o les masques tombent
Pourquoi accorder une forme dauthenticit cette larme de verre,
en ngligeant les innombrables travestissements par lesquels Jarry
nous oblige reconsidrer la notion traditionnelle de vrit romanesque ? Il existe, premire vue, une incompatibilit formelle entre
lesthtique du dguisement dploye tout au long de la fiction et cette
larme de verre, gemme dabsolu par laquelle Ellen Elson nous signale
sa fidlit lexprimentation rotique laquelle elle sest livre.
Certes, les deux principaux protagonistes du rcit apparaissent toujours grims pour de bonnes raisons. Ellen, pour sa part, revt son
masque de chauffeuse en peluche rose, lors de ses bats avec lIndien,
afin de ne pas tre reconnue de Bathybius qui observe objectivement
places dor rouge, restait entortill autour des barreaux, ou les barreaux autour du
corps Le Surmle tait mort l, tordu avec le fer (S, pp. 270-271).

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 185

les amants travers un il-de-buf. Quant Marcueil, il se dmultiplie en diffrents personnages carnavalesques et strotyps pour
mieux dissimuler le fait quune force singulire est lorigine des
diffrents exploits quil a raliss. limage des hros quil met en
scne, le roman vite lui aussi la confrontation directe avec le regard
du lecteur, au moyen dune srie de masques et de trappes narratives
par lesquels les propos dclars des multiples personnages sont sans
cesse dsamorcs. Dans la continuit des premiers textes de Jarry, le
livre accumule ainsi les dtours et les faux-semblants, pour mieux
renvoyer leur inconsquence des interprtations de nature trop
univoque. En ce sens, on aurait beau jeu dnumrer de faon
raisonne les enjeux philosophiques dun pisode comme celui de la
course des dix mille milles, en passant sous silence lombre sous
le signe de laquelle lensemble de la scne se trouve ostensiblement
plac. Doit-on en effet se rsoudre figer sous les traits du Pdard
ltre mystrieux qui remporte au final lpreuve cycliste ? Ce serait
ngliger que, depuis le dbut de la course, celui-ci se confond avec
lombre impalpable quaperoit, lors de la course, le narrateur Ted
Oxborrow agripp son vlo. Indiscernable, cette ombre qui distancie
progressivement la quintuplette ne reste pas moins audible. Grinant
comme une vieille girouette (S, p. 229), elle parasite le rythme
haletant du compte-rendu sportif dOxborrow par le biais de quelques
sons discordants. Au mme titre quelle inquite des coureurs
entirement absorbs par leur performance physique, cette ombre
menaante vient peser sur la clart de lexgse, lui brandissant le
spectre de sa propre ruine. Pas dautre issue alors que de sobliger
prendre toute la mesure de lombre, et de relire Le Surmle contrejour, dans lespoir non pas de dcouvrir, derrire le grotesque des
masques de carnaval, un visage qui nous serait familier, mais davantage pour approcher ce point de non-retour au-del duquel des corps
parviendraient tendre vers leur devenir singulier.
Lamour est un acte sans importance puisquon peut le faire
indfiniment . Replac sous le rgime de lombre, lensemble des
exploits du Surmle doit tre reconsidr en toute indpendance de cet
axiome thorique inaugural quils entreprennent soi-disant de vrifier.
Chaque prouesse de Marcueil se double ainsi dun vnement qui peut
dabord paratre anodin sur le plan du droulement de laction, mais
qui sape nanmoins, par sa gratuit, le caractre ouvertement dmonstratif des performances multiples que le hros accomplit. De ce point

186 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

de vue, si la victoire du Pdard solitaire, lors de la course qui oppose


la quintuplette la locomotive, vient confirmer jusqu un certain
point lhypothse que les forces humaines nont pas de limite , elle
nexplique en rien lapparition quotidienne et inattendue, sur la faade
du wagon dEllen Elson, dun rideau de roses carlates, normes,
panouies, fraches comme si celles-ci venaient dtre cueillies (S,
p.221). Il en va de mme pour le record dorgasmes que lIndien
sefforce de battre, et dont on pourrait croire que la fonction essentielle est de vrifier empiriquement la proposition mise par Marcueil
dans les premires lignes du roman. La prsence de plusieurs lments
troublants, lintrieur du rcit, relativise en effet la valeur dmonstrative de cet exploit. Par exemple, les sept prostitues convoques
pour loccasion sont, contre toute attente, tenues lcart de laction.
Enfermes double tour par Marcueil grim en Indien, elles en sont
rduites passer prs de vingt-quatre heures dans une spacieuse
galerie, qui est compare une loge immense, au premier tage dun
thtre, mais dont la vue sur la scne aurait t mure. (S, p.238)
Places dans limpossibilit de prendre part laction, les dames
seules ne peuvent pas davantage se contenter de tenir le rle de
spectatrices. Marcueil semble ainsi avoir pris toutes ses dispositions
pour que sa performance chappe lobjectivit dun regard trop
professionnel . L o lil de Bathybius est aveugl par le
spectacle quil observe travers lil-de-boeuf, au point o son
compte-rendu scientifique prendra bientt laspect dune lucubration , les filles de joie restent pour leur part confines entre les
quatre murs dun thtre mutil, incapables dobserver la scne
capitale qui se droule dans la pice adjacente. Circulez, mesdames,
circulez, il ny a rien voir : ce qui se joue de lautre ct du mur
chappe vos regards de professionnelles blases.
Les trois performances de Marcueil relates lintrieur du roman
(lpreuve cycliste, lexploit sexuel et la destruction de la machine-inspirer-lamour) laissent ainsi le lecteur face trois inconsquences
narratives, que le didactisme des propos dclars du Surmle semble
bien en peine de justifier. Que faire de ce rideau de roses rouges, qui
rapparat invariablement chaque matin sur la faade du train lanc
vive allure contre la quintuplette ? De cet automate qui, bien quil soit
dot dune sexualit mcanique, rvoque dlibrment les professionnelles dont les services avaient t lous afin de satisfaire ses pulsions ? De cette larme de verre enfin, que Jarry rige en trophe para-

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 187

doxal de lultime combat qui oppose lhomme la machine ? Ces trois


motifs subreptices, que le texte semploie maintenir dans lombre de
la narration, obscurcissent les enjeux discursifs que le livre, premire
vue, paraissait vhiculer. Se pourrait-il alors que les exploits du
Surmle, loin de venir valider les propos extravagants tenus par
Marcueil au sujet des forces humaines, aient servi masquer une
toute autre ralit ? Une ralit secrte qui, en loccurrence, ne se
laisserait entrevoir que de faon indirecte et dtourne ?
Gardons lesprit que, ds les premires pages du livre, cest
toujours damour dont il aura ici t question. Il importe toutefois de
prciser que lamour, sous la plume du pote, nest jamais prtexte
des dveloppements psychologiques, sociologiques ou encore
sentimentaux. Le projet mis en place par Jarry, travers la composition du Surmle, consiste davantage rvaluer la matrialit
singulire des corps rotiss, au-del des affectations machiniques par
lesquelles ceux-ci se trouvent structurellement conditionns. Le corps
dAndr Marcueil, en ce sens, tient lieu avant tout de miroir dformant, qui prsente les passions dites humaines sous leur aspect le
plus mcanique et dshumanis. Mais le corps du Surmle est
galement ce corps virtuel, ce corps spculatif qui permet Jarry de
mieux saisir ce qui rsiste malgr tout lordre des affectations
mcaniques : en loccurrence, la flure intime, ou encore la trace
singulire quune rencontre rotique est en mesure dimprimer aussi
bien sur le corps sensible que sur la psych de lindividu. Dans cette
perspective, les quelques motifs nigmatiques qui paraissaient,
premire lecture, parasiter la narration, prennent dsormais une
ampleur insouponne. Dans lombre des exploits accomplis par le
Surmle se profile ainsi peu peu la fire silhouette dEllen Elson,
source directe de la folle entreprise de transgression des limites dans
laquelle Marcueil se trouve engag. La vritable performance relate
par le texte de Jarry nest donc peut-tre pas celle que lon croyait.
Lessentiel en effet nest pas tant pour Marcueil de triompher dun
adversaire rel ou symbolique (la machine, la science, la limite des
forces humaines) qui lui serait impos, que dentraner sa suite la
jeune Ellen dans une qute rotique au cours de laquelle la langue des
corps parviendrait tre rinvente. Cette qute est dabord prfigure
par la floraison de roses rouges quotidiennement renouvele sur le
mur du wagon qui transporte la jeune femme ; elle est ensuite atteste
par la mise lcart des prostitues ; sa prennit se trouve enfin

188 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

concrtise par la larme de verre quEllen choisit de porter au doigt ad


vitam aeternam aprs la mort de son amant.
Que reste-t-il de dune rencontre rotique une fois que les masques
tombent, et que les corps apparaissent enfin nus, dissocis des
affectations et des conditionnements sociaux par lesquels ils sont
ordinairement structurs ? Le lecteur, contrairement Bathybius et
aux filles de joie, est autoris par Jarry se glisser dans lintimit des
amants, et assister ce qui se joue rellement dans la chambre close
o Marcueil et Ellen ont choisi de sisoler. Demble, les propos
dEllen dconcertent le Surmle, au point dimmiscer une faille la
surface trop lisse de ce corps automatis :
Sais-tu, aprs tout, si je suis lIndien ? Je le serai peut-tre
aprs.
Je ne sais pas, dit Ellen, je ne sais rien, tu le seras et puis tu ne
le seras plus tu seras plus que lIndien.
ET PLUS ? rva Marcueil. Quest-ce que cela veut dire ? Cest
comme lombre fuyante de cette course Et plus, ce nest plus fixe,
cela recule plus loin que linfini, cest insaisissable, un fantme
Vous tiez lOmbre , dit Ellen.
Et il lenlaa, machinalement, pour saccrocher un appui palpable. (S, p.247)

Face aux paroles dEllen, la belle assurance du hros seffrite. Non


seulement la jeune femme lui laisse entendre quelle a perc jour ses
jeux dombre et de lumire, mais elle entreprend de radicaliser son
dfi, en linvitant dpasser avec elle, sur le plan des forces humaines, le cap de linfini. Marcueil, de faon prvisible, se replie sur
une treinte machinale, destine compenser le trouble persistant qui
lenvahit. Se pourrait-il en effet, comme le suggre Ellen, que la
transgression des limites qui caractrise lextase rotique nait rien
voir avec lide dune machine dsirante qui excderait linfini son
propre rendement ? Ny aurait-il en dfinitive aucun record battre en
matire drotisme, mais au contraire un point de non-retour au-del
duquel la plus parfaite des mcaniques sexues est contrainte de se
laisser altrer ? Telle est la proposition singulire que les chapitres les
plus tonnants du rcit, renvoyant dos--dos la morale patriarcale et la
sexualit pseudo-transgressive des grands sportifs la mcanique bien
rde, vont tenter de mettre en forme, de manire incarne.
Comme le lecteur pouvait sy attendre, le record dtenu jusqu
prsent par lIndien de Thophraste, dans lenceinte de la chambre

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 189

close, sera non seulement gal, mais dpass. Mais l encore, il nest
pas acquis quun tel exploit lgitime lide que les forces humaines,
selon la reprsentation quen possde Marcueil, seraient illimites.
Soulignons dabord quen atteignant lorgasme quatre-vingt-deux
reprises, les amants franchissent une nouvelle borne chiffre, qui les
maintient bien en de de cet infini que le Surmle projetait dexplorer. De plus, cela na pas t amusant du tout (S, p.251), si lon
en croit Ellen Elson, dont les pulsions meurtrires, lors de ses treintes
avec Marcueil, ont leur tour trouv loccasion de se manifester. On
remarque en effet quen poussant plein rgime une mcanique
sexuelle dsencombre de toute considration pour sa partenaire, le
Surmle dchane une violence au cours de laquelle lun et lautre des
deux amants, afin dassurer leur survie, sont contraints de librer leurs
instincts criminels. Dans une certaine mesure, Ellen, au mme titre
que les petites filles dont les corps sont retrouvs sur les terres de
Lurance, sera viole par le Surmle. une diffrence prs, cependant,
qui est ici essentielle : contre toute attente, elle survit ce viol, avant
tout parce quelle a su interposer ses propres pulsions de mort face
celles de lIndien. Lensemble de la scne, loin dexalter lide dune
transgression opre par lamplification dun dsir sexuel machinique,
semploie donc au contraire souligner les impasses dun tel projet.
Une fois accomplie, la prouesse sexuelle de Marcueil apparat
dailleurs, aux yeux dEllen, dans toute sa trivialit : Ha ha ! les
forces humaines ! , ricana-t-elle, [] et elle se convulsa force de
rire et se rendormit roule dans son rire (S, p. 251). Et pour cause :
dfaut de pointer en direction de linfini, les forces humaines,
exploites dans le cadre dune sexualit automatique, sportive et
rptitive, se transforment en des forces ractives voues en dfinitive
sautodtruire et se dsagrger.
Sous limpact violent de sa rencontre rotique avec Ellen, le
Surmle voit alors lobjet de son dsir sensiblement dplac. Si
jusqu prsent il avait surtout t question pour lui de repousser
lextrme les limites dun corps sexu conu sur le modle de la
machine, cest dsormais par un tout autre problme que sa psych est
accapare. Qui es-tu, tre humain ? , se demande en effet lIndien,
dont lensemble des reprsentations viriles, face au rire convulsif
dEllen Elson, deviennent soudainement frappes dinanit.
Langoisse du mle, dans le texte de Jarry, surgit prcisment au
moment o son corps-marionnette nest plus en mesure de subjuguer

190 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

par la biais de sa performance technique lopacit du corps fminin


endormi ses cts. La fonction premire du corps virtuel de Marcueil
consistait avant tout, pour le pote, mieux dissocier lchelle
rotique ce qui tenait de laffectation mcanique de ce qui signalait la
prsence dun affect singulier. Mais que reste-t-il de lrotisme une
fois mise de ct la part la plus machinique de la sexualit ? Quand le
registre de la performance sexuelle sestompe, se dessine pour les
amants un nouvel espace quil leur est loisible dexplorer.
Le souffle de la jeune femme susurra, dans un baiser qui lui fit
bourdonner loreille : Enfin, on est quitte de ce pari, pour tre
agrable M. Thophraste ! Si nous pensions nous maintenant ?
Nous ne nous sommes pas encore aims pour le plaisir ! (S,
p.253)

L o lactivit sexuelle tait jusqualors assimile par le Surmle


un terrain de guerre quasi-militaire o lintgrit du combattant ntait
jamais branle, Ellen Elson, par ses paroles susurres, configure les
lignes imaginaires dun espace o la dualit des amants serait en
mesure de se perptuer sans pour autant sabmer dans la criminalit.
Cet espace prcaire, cest lespace du nous , dans lequel laltrit
de la (ou du) partenaire devient prcisment ce qui fait delle (ou de
lui) non plus un ennemi conqurir, mais un alli potentiel, un
partner in crime , comme on le dit si bien en anglais. Ellen, en
indiquant Marcueil quils ne se sont pas encore aims, dpossde de
sa suffisance le corps virtuel du Surmle, et linvite sabandonner
avec elle un plaisir qui excderait celui de la jouissance mcanique ;
un plaisir dont la nature exacte reste encore dterminer. Que le
lecteur vite cependant de plaquer sur ce geste douverture les attributs strotyps dune fminit rassurante, grce auxquels les
(sur)mles daujourdhui parviendraient dpasser leurs instincts de
domination pour accder, en matire drotisme, une conjugalit
matrimoniale, harmonieuse et pacifie. Comme le note avec justesse
Annie Le Brun, cela reviendrait en effet ngliger que lhomme et la
femme, dans le roman de Jarry, choisissent d aller galement (et je
me garde bien de dire ensemble) au devant de leur nigme 28,
travers bien sr le franchissement machinal de leurs limites mutuelles,
mais surtout par linauguration vnementielle de cet espace rotique
inconnu et hors-norme que les amants entreprennent, parts gales, de
28

Annie Le Brun, Comme cest petit un lphant , p.188.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 191

rinventer. Nous avons observ que ctait bien souvent un motif


acoustique, dans les uvres de Jarry, qui avait la charge de retenir la
trace dun vnement capital dont le langage courant tait incapable
dassurer la traduction. Je me garderai bien par consquent de ngliger
la sensation de bourdonnement que provoque le baiser de la jeune
femme dans loreille du Surmle. Nul doute que ce bourdonnement,
qui rappelle celui de la bombe anarchiste dans Visions actuelles et
futures, signale ici lmergence, sur le plan du dsir, dun vnement
considrable sous la pression duquel le langage ordinaire et laplomb
masculin sont doublement amens se dsarticuler.
Rpondant linvitation dEllen, Marcueil, sa performance
accomplie, va donc treindre nouveau sa matresse, non plus cette
fois pour dmontrer empiriquement une excrtion thorique de la
pense, mais bien pour exprimenter avec elle un plaisir qui na plus
rien prouver. vitons toutefois de percevoir en Jarry/Marcueil une
version actualise de lhdoniste ou du libertin. En parcourant la
description des bats des amants, on saperoit trs vite que le terme
de plaisir , sous la plume du pote cymbaliste, recouvre une ralit
rotique toute pataphysique, qui ne saurait se rduire la recherche de
la jouissance gnitale propre une identit sexuelle donne.
Ellen caressait Marcueil avec emportement. Sa bouche, qui mordait, en voulait lhomme de ntre pas encore puis. Il naimait
donc pas sa matresse, puisquil ne stait pas encore tout donn, donn jusqu ne plus donner !
LIndien se pma plusieurs reprises, passif tantt comme un
homme, tantt comme une femme
coup sr, ctait l la ralisation de ce quentendait Thophraste
par Et plus . (S, p. 254)

Il apparat dans ces quelques lignes que la qute dune communion


rotique demeure pour Jarry indissociable dune fondamentale
cruaut. Pour stre arrachs lemprise des passions mcaniques, les
amants ne sont pas moins ports par une soif animale dextnuation de
lautre, qui les emmne aux lisires de leur propre humanit. Se
dessine ainsi, de manire fbrile, limage de deux corps emports lun
et lautre dans un devenir singulier. On comprend mieux ds prsent
en quoi un corps virtuel comme celui du Surmle ne pouvait, en tant
que tel, tre dpositaire dune forme quelconque de singularit. Celuici nest jamais, en fin de compte, quune figure exprimentale par
laquelle la mcanique amoureuse des socits modernes trouve

192 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

loccasion dtre dmystifie. Pour qumerge une forme singulire


dexistence matrielle qui ne puisse se rduire une configuration
sexuelle prdtermine, il est alors indispensable que ce corpsmarionnette, au cours dune fulgurance rotique, soit dpossd par
Ellen de ses ultimes rsidus dindividualit. Dans cette perspective, le
plaisir indniable quprouve Marcueil au contact de sa partenaire
peut se lire conjointement comme un plaisir de tout perdre et de tout
donner. Ou encore, de faon plus concrte, comme le plaisir de se
dpartir face lautre dune identit masculine qui navait jusqu
prsent jamais, dans son essence, t vritablement interroge. Se
pmant plusieurs reprises, passif tantt comme un homme, tantt
comme une femme , la figure du Surmle invalide grce Ellen sa
propre dtermination sexue, et les amants ouvrent alors la voie des
possibilits dhybridation singulires par lesquelles de nouvelles
formes de matrialit sont susceptibles dtre bauches.
Il serait bien entendu naf de tenir pour acquise la stabilit de cet
espace sexuel de purs devenirs et de reconstructions, en ngligeant
quil est constamment soumis dans le temps la pression de forces
machiniques et ractives, sous la menace desquelles il risque tout
moment de se disloquer. Dans linstant qui suit celui de son extase,
Marcueil sempare dun phonographe, et enclenche ainsi la diffusion
dune grotesque romance sentimentale dont les effets vont trs vite se
rvler dsastreux. En hypnotisant les amants par les clichs quelle
vhicule, en rabsorbant leur musique singulire dans le conformisme
automatique de son phras, la voix mtallique envahit jusqu le transpercer lphmre espace amoureux qui stait entrouvert. De toutes
les machines infernales qui hantent le texte de Jarry, on observe que le
phonographe est la seule qui opre directement partir de matriaux
acoustiques. Or, les sons quelle retransmet, loin de renforcer la
complicit fbrile des amants ou de lui faire cho, rintroduisent le
spectre dune machinalit menaante, par lentremise dune voix
morte qui touffe sous ses grincements une invitation au plaisir qui
jusque-l navait pu tre que susurre. Toutefois, compar par Jarry
la gueule luisante dun serpent (S, p. 258), le pavillon du phonographe nest pas seulement linstrument dmoniaque qui recouvre les
vibrations sensibles dun murmure rotique peine audible. Sur le
mode de la tentation, le phonographe ractive galement en Marcueil
une machinerie libidinale inconsciente, qui suggre au Surmle de
sacrifier la singularit de ses devenirs minoritaires au profit dune

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 193

certaine forme de mcanicit par laquelle il lui est nouveau loisible


de se laisser porter. cet ensorcellement sonore, le hros, au prime
abord, ne parvient gure rsister :
Andr, lensorcellement rompu, se releva, sans avoir jusquau
bout obi limpulsion maniaque. Le phonographe eut un dernier krr
et sarrta. Ce fut comme le dclenchement dun rveil-matin, quoique
ce ne ft pas la fin dun rve. Laube bleue et froide du second jour
quils taient l laissa tomber, des hautes fentres du hall, son suaire
sur le divan. Ellen ne respirait plus, son cur ne battait plus, ses
pieds et ses mains taient de la mme glace que laube. (S, p.259)

Le triomphe des forces machiniques doit nanmoins tre relativis.


Si la mort dEllen nest ici quapparente, cest que Marcueil parvient
contre toute attente contenir son impulsion maniaque , et se
dtacher de la voix mortifre par laquelle il stait laiss envoter. On
observe galement que la confrontation brutale au corps inanim de la
jeune femme, qui concide avec lapparition de laube, est loin de
marquer un hypothtique retour la ralit. Bien au contraire, lespace
fantasmatique libr par les amants lors de leurs treintes nocturnes
est amen perdurer dans la froide lumire du jour, la manire dun
rve veill. Par-del lvidence dun diagnostic mdical objectif et
implacable (la mort) fond sur des observations cliniques (membres
glacs, absence de respiration et de battements du cur), les imaginaires nocturnes et diurnes, dans lespace de la fiction, continuent
sentremler. Renvoy sa solitude au sein de lespace potique
incommensurable quil a contribu inventer, le Surmle peut dsormais valuer pleinement la porte de lexprimentation rotique quil
vient de mener jusqu son terme. Pour la premire fois, le corps
dEllen lui apparat dans toute sa nudit, entirement dmasqu.
Lintrospection laquelle se livre Marcueil devant ce corps sans vie
va ainsi le conduire porter sur le dveloppement rcent de ses aventures un regard quil ne stait jusqu prsent jamais autoris :
Le masque tait tomb, et il parut dune vidence absolue au Surmle que, bien quil possdt depuis deux jours Ellen toute nue, il ne
lavait jamais vue, mme sans son masque. Il ne laurait jamais vue, si
elle net pas t morte. Les prodigues deviennent gnralement
avares au moment prcis o ils saperoivent que leur trsor est dilapid. Le Surmle ne reverrait plus Ellen, dont la forme allait retourner,
par les contractures musculaires qui prcdent la dcomposition, ce
qui fut avant toute forme. Il ne stait jamais demand sil lavait aime ni si elle tait belle. La phrase do tait ne la prodigieuse aven-

194 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER


ture se reprsenta son esprit telle que, personnage volontairement falot et quelconque, il lavait par caprice profre :
Lamour est un acte sans importance, puisquon peut le faire indfiniment
Indfiniment
Si. Il y avait une fin.
La fin de la Femme.
La fin de lAmour . (S, p.260)

Ce moment de la chute des masques tient lieu dune rvlation


sous leffet de laquelle laxiome inaugural formul par Marcueil se
trouve invalid, tandis que lAmour, au mme titre que la Femme,
apparaissent transfigurs dans leur capitalisation. Confront la mort
apparente dEllen, le Surmle comprend brutalement tout le grotesque
et la vacuit du projet aberrant qui consistait rcuser les limites des
forces dsirantes au moyen dune consommation mcanique de corps
indiffrencis. Lvnement amoureux, dans le choc quil occasionne,
demeure en effet irrductible lexpression dune sexualit, de mme
quil ne saurait tre confondu avec les affectations machinales qui lui
attribuent une fonction difiante lintrieur dune socit donne.
Marcueil dcouvre ainsi ses dpens que lexprimentation rotique,
en tant que telle, gnre lmergence dun affect que le modle de la
machine nest plus capable de traduire ou mme de reprsenter. Sous
lemprise dun affect singulier, la mcanique de lautomate se grippe.
Ds linstant o le Surmle prend conscience de la mort dEllen et de
lAmour quil continue lui porter, son dsir se court-circuite, et il
achoppe sur la finitude essentielle de ce corps quil a tant de fois
possd. Marcueil saperoit alors que son projet initial reposait de
toute vidence sur des prmisses errones, tant dans son approche
technique de lamour que dans le pari intenable consistant
repousser linfini les limites de la sexualit. Faire lamour
assidment te le temps dprouver lamour (S, p.261), saperoit
tardivement le Surmle, en contemplant la dpouille charnelle de sa
bien-aime29. Si la dissociation quopre ici le hros est suffisamment
parlante pour se passer de commentaire, la duplicit du verbe retenu
par lauteur mrite en revanche dtre releve. prouver lamour, du
29

Ce constat opr par Marcueil semble ici anticiper certaines dcouvertes de la


psychanalyse : on pourrait ainsi transposer les conclusions du Surmle dans un
registre lacanien, et entriner de la sorte lhypothse selon laquelle il ny a pas
dacte sexuel . Pour une lecture lacanienne du roman de Jarry, on consultera le livre
de Paul Audi, Le Thorme du Surmle: Lacan selon Jarry (Paris : Verdier, 2011).

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 195

point de vue de Jarry, ne revient en effet nullement signifier dans le


rcit lapparition dun sentiment identifiable (car universel) que le
personnage se contenterait de ressentir, et dont chacun de nous
possde de fait une vague ide. prouver lamour, cest davantage
soumettre ce terme flou et subjectif lpreuve des pulsions machiniques, afin den extraire la part dinconnu. Tout leffort du pote
rsidera alors dans la volont de se tenir au plus prs de laffect libr
travers lexprience rotique, et dans la tentative perdue de creuser
des interstices lintrieur du langage dans lespoir que celui-ci puisse
sy manifester.
Il nest pas indiffrent que les quelques pages du rcit o le corps
de lautomate se laisse envahir par laffect soient prcisment celles
dans lesquelles la prose de Jarry sabme le plus ouvertement du ct
de la posie. Au mme titre que le corps-machine demeure soumis
une logique de la performance et du rendement optimal, lcriture
romanesque, dans sa dimension la plus mcanique ( crire comme
tout le monde , comme le dirait Rachilde ), tend articuler des
pisodes narratifs les uns avec les autres avec un maximum
defficacit, sans jamais vraiment remettre en cause son aptitude
formelle retranscrire lmotion quun vnement singulier est
susceptible de vhiculer. En altrant la continuit syntaxique du
langage commun, la posie moderne, dans la ligne dun Mallarm ou
dun Rimbaud, sest davantage proccupe dinventer une forme qui
soit suffisamment souple pour que puisse y transparatre un affect
soustrait larticulation. Ce problme de forme, dune certaine
manire, se retrouve au cur de lavant-dernier chapitre du Surmle,
aussi bien dans son propos thmatique que dans son mode de composition. Sur le plan thmatique, Marcueil, en prouvant lamour pour la
premire fois, comprend quil lui est essentiel de conserver
lempreinte mentale la plus prcise du corps de sa matresse, car la
forme de ce corps aim est en effet sur le point de retourner, par les
contractures musculaires qui prcdent la dcomposition, ce qui fut
avant toute forme (S, p. 260). Sur le plan stylistique, Jarry semploie
alors perturber la cadence prosaque de ses phrases, en y introduisant
des passages versifis susceptibles non seulement dexprimer laffect
au moyen dune rupture rythmique chappant aux procdures de
signification, mais galement doffrir une rcusation concrte de
lhypothse premire qui avait servi de prtexte la narration.

196 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Tout lenjeu du treizime chapitre du Surmle tient ainsi dans cette


recherche dune forme motive qui soit en mesure de contester le
postulat originel du roman, sans pour autant mobiliser les outils
rhtoriques traditionnels de largumentation. La dcouverte de la
femme car tel est bien le titre que Jarry choisit de donner ce
questionnement quivaut alors un renversement radical de perspective, au cours duquel Marcueil est amen considrer lamour non
plus comme un acte sans importance quon peut faire indfiniment , mais comme un tat affectif qui chapperait toute approche
technicienne, toute espoir dobjectivation. On soulignera quel
point ce dsaveu du corps-marionnette, qui est opr au nom de
laffect, va de pair avec la prise de conscience dune certaine finitude.
La mort dEllen marque de la sorte une limite incontournable cette
soif dinfini par laquelle le dsir des amants avait jusque-l t port.
Confront au corps sans vie de sa matresse, Marcueil, en faisant de sa
phrase-tendard un carrefour de tous les maux, dcouvre de faon
tardive que lindfini ment . Pourquoi est-il en effet trompeur de
parier sur lin(d)fini et sur le gnral en matire de dsir ? En misant
sur la possibilit de transgresser la forme de faon machinale travers
lexprience rotique, le Surmle a nglig que la matrialit des corps
sensibles rsidait prcisment dans leur existence finie, singulire et
diffrencie. Ce nest que le dsir dternit impossible qui obsde
et gte les joies phmres des amants , peut ds lors conclure
Marcueil, aprs avoir constat quil navait pu chauffer son cur
qu la glace dun cadavre. (S, p.265)
La qute strile entreprise par un Surmle qui sefforait, en
matire de dsir, de valider empirement un postulat thorique abstrait,
est ainsi conduite se mtamorphoser peu peu en une recherche de
nature potique et musicale. Il sagit dornavant de donner voix
laffect, et dinscrire en son nom le corps dEllen dans le vif du
langage avant que lorganisme de la jeune femme ne se dcompose et
ne retourne au nant. Lvnement amoureux ayant dpossd le
regard de Marcueil de sa suffisance mcanique, Jarry va alors
semployer rendre grce la finitude du corps dEllen, par le biais
dune vocation charge den intensifier les multiples singularits :
Les yeux taient obscurs jusqu dfier toute couleur, comme les
feuilles mortes, si brunes au fond des douves limpides de Lurance ; et
on et dit que ctait deux puits dans le crne, fors pour la joie de
voir le dedans de la chevelure travers.

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 197


Les dents taient de minutieux joujoux bien en ordre. La mort en
avait rapproch avec soin les deux rangs, comme de minuscules dominos, vierges de points trop enfants pour savoir compter dans une
bote de surprises.
Les oreilles, nen pas douter, avaient t ourles par quelque
dentellire.
Les bouts des seins taient de curieuses choses roses qui se ressemblaient mutuellement, et rien dautre.
Le sexe avait lair dun petit animal minemment stupide, stupide
comme un coquillage vraiment, il en avait bien lair mais non
moins rose. (S, p.265)

On sera ici sensible la manire dont le texte parvient en ultime


instance conjurer la menace chaotique de linforme, et se rapproprier le corps dEllen en le fragmentant lintrieur dun canevas
potique conu sur le modle du blason. Impossible en effet pour
Marcueil, dont le regard est empli daffect, dassigner une unit fictive
ce corps qui est bientt vou disparatre, afin den faire le rfrent
dune motion quil ne parvient plus lui-mme structurer. Cest cette
absence darticulation que nous restitue ici la prose potique de Jarry,
qui se refuse lier entre elles les diffrentes parties du corps de la
belle en vue de lui confrer post-mortem lillusion dune totalit. De
fait, il ne sagit pas uniquement pour le pote, au cours de ces
quelques lignes, de prsenter chaque lment du corps dEllen dans ce
quil a de plus irrductible, mais galement de signaler, travers
chacun dentre eux, la persistance de cet espace de purs devenirs qui
avait t effleur par les amants peu de temps avant la mort apparente
de la jeune femme. Provisoirement rendues la vie par la puissance
motive du regard de celui qui les contemple, les diffrentes parties du
corps dEllen se dsimbriquent ainsi de toute configuration identitaire,
et se mettent acqurir une forme dexistence indpendante. Elles en
viennent alors, dans leur disjonction, composer les lignes de force
dun paysage mental indit, dont la beaut nave et enfantine semble
ici dautant plus mouvante quelle est place sous la menace dune
imminente dissolution.
Mais est-ce bien encore le corps dEllen Elson qui se donne de la
sorte observer ? Les particularits physiques du corps rel de la
jeune femme semblent vrai dire stre ici rsorbes lintrieur dun
corps mythique, dun corps immmorial partir duquel le statut
originel de lexprience rotique se laisse enfin apprhender. Lorsquil
rvle lexistence dune puissance affective lintrieur du corps de

198 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Marcueil qui en tait jusqualors structurellement priv, Jarry ne se


limite pas constater la permanence de laffect au sein dune socit
obsde par le culte de la performance, et dans laquelle les comportements apparaissent de plus en plus mcaniss. Il pointe galement les
impasses dans lesquelles sachemine le langage ordinaire lorsque
celui-ci enchane laffect un rfrent stable et lui confre une
signification dtermine, afin den fournir une retranscription qui se
voudrait entirement objective et rationalise. Il serait vain, par
consquent, de chercher une signification lultime rvlation que
connat Marcueil face au corps dEllen ; une rvlation qui va
pourtant, si lon en croit le narrateur, confrer du sens lensemble
des vnements quil a vcus.
Il murmura son nom dont il comprenait pour la premire fois le
sens :
Hlne, Hlne ! (S, p. 262)

Loin de se figer en un signe qui se laisserait aisment dcoder, le


nom de la femme aime devient ici pur signal acoustique, qui se met
faire sens ds linstant o loreille de Marcueil le peroit. Sous le coup
du rgime nocturne de la conscience, emport dans un processus de
transposition fantasmagorique, le nom d Ellen Elson , vient se
confondre avec celui dHlne, lpouse de Priam, dont lenlvement
est lorigine de la guerre de Troie. Svanouit ainsi, sous le poids de
laffect, non seulement la dernire marque sensible partir de laquelle
lhrone pouvait encore possder un semblant de ralit rfrentielle,
mais galement lespoir de rationaliser le dsir amoureux en
sassurant de la stabilit de son objet. Quel sens peut-on en effet
donner aux divagations lyriques du Surmle, qui en vient, avant de
sendormir, clbrer limage de sa matresse dfunte par des vers qui
renvoient directement la principale figure fminine de lIliade, la
belle Hlne dont la beaut a caus la perte des plus vaillants soldats ?
On serait tent de conclure que Marcueil, aprs avoir prouv les
limites de lamour dans sa dimension sexue, fait dsormais ici
lexprience des limites du langage. Il lui est en effet impossible de
nommer aprs-coup lmotion inconnue qui lhabite, en lui attribuant
la valeur dune exprience intelligible qui se laisserait traduire en
termes de langage articul. Prenant nouveau ses distances vis--vis
du logos et plus gnralement de la pense, le pote na alors plus
dautre recours que celui de la parole mythique pour exprimer, par-

JEUX ET ENJEUX DES CORPS SINGULIERS 199

del laventure particulire vcue par Marcueil, laffect dont toutes les
histoires damour sont invariablement imprgnes. En se superposant
la figure dHlne, qui nest jamais que le vieux, mais ternel nom
de la beaut (S, p. 262), le corps dEllen Elson devient lincarnation
singulire dune fminit la fois dangereuse et nigmatique. Car peu
importe, en dfinitive, que les surmles se nomment Marcueil, Pris,
Samson ou encore Hercule : derrire chacun de ces noms propres se
dplie le mythe universel dune masculinit sublime et omnipotente,
dune machinerie hroque qui finit par aller sa perte pour avoir
minimis la part daffect quune rencontre amoureuse pouvait
occasionner. Le texte de Jarry souligne ainsi, dans le questionnement
quil opre partir de la figure dHlne, quaucune conscience
hroque nest jamais entirement autosuffisante, car celle-ci demeure
toujours susceptible dtre altre sous limpact dune force rotique
qui la dissociera de ses finalits propres. Elle sera alors entrane dans
un devenir chaotique sous limpulsion duquel le corps du hros, rendu
vulnrable, apparatra soudainement comme une construction fragile
et mortelle qui menace chaque instant de seffondrer.

IV
Lpreuve du Deux

Quadrature du cercle. Tous les dbuts et les fins de sicle possdent un air de ressemblance. Sans vouloir transformer Jarry en
prophte, on reconnatra que ses anticipations quant au devenir du
monde se sont trs largement concrtises. Dveloppement exponentiel dune technologie souveraine, dont lhumain svertue se croire
matre, quand bien mme de nos jours il nen est plus gure que le
servile animal domestiqu. Vritables machines postmodernes
inspirer lamour, les rseaux sociaux et les clubs de rencontre en ligne
offrent tous le rve exsangue dun ros dmythifi, o chacun
devient le hros autiste dune existence numrique entirement
quadrille et standardise. Associ la monte en puissance du Viagra
et de la chirurgie plastique, le culte hyginiste de la performance
sportive qui caractrise nos socits occidentales transforme mcaniquement des corps indiffrencis en Surmles et Surfemelles de
pacotille, dont la valeur marchande sinscrit dans lhorizon dun droit
gnralis la jouissance que personne ou presque na vraiment
encore laudace dinterroger. Visages et physionomies lisses, valences
libres, exaltation moralisante des particularismes individus et
territorialiss, constante disponibilit des corps dsinhibs, machinalit circulaire des dsirs, tous ces drisoires autels sur lesquels la
singularit de lexprience amoureuse se trouve invariablement
sacrifie. En parallle, validation permanente dun hrosme mdiatique de pure forme, garant de notre foi atemporelle en une humanit
abstraite et immatrielle, dont lavenir radieux demeure consubstantiel
une idologie de la surenchre dans le progrs. En 2013, on peut
considrer quAndr Marcueil et Ellen sont dfinitivement morts et
enterrs, et que leffigie des ingnieurs patriarches Arthur Gough et
William Elson a supplant le charme intrinsque de lexprimentation

202 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

laquelle les amants masqus se sont livrs. limage des errances


romaines dune Messaline finissant par sempaler sur le glaive du
Dieu Phals si bien nomm, la circularit mortifre de(s) sexualit(s)
protiforme(s) semble rythmer btons rompus notre dbut de XXIme
sicle, tandis que lexprience amoureuse, vide de son contenu, joue
au mieux le rle du petit supplment dme charg dhumaniser et de
rendre socialement acceptable une machinerie sexuelle entirement
ftichise. Au mme titre que le consul Geoffrey Firmin dans le roman
de Malcolm Lowry, Andr Marcueil aura sans doute pour les lecteurs
de notre temps lallure dune figure dpasse par la nouvelle cartographie du paysage am-horreux qui a su simposer lchelle mondiale.
Cest peut-tre que lon sobstine encore trop souvent ne voir en lui
quun athlte du sexe, un talon prmonitoire qui viendrait homologuer les reprsentations dominantes du dsir qui prvalent aujourdhui
lintrieur de nos socits prtendument libres . Cest pourtant
dans la mise plat de cet hrosme phallique et grandguignolesque
que lexprimentation mene par Jarry prend toute sa porte. Le
Surmle nous a en effet appris que la mcanique bien huile des hros
qui hantent notre inconscient collectif recle en soi quelque secrte
vulnrabilit, indissociable de la finitude des corps de celles et de ceux
qui prennent parfois le risque daimer.
De lUn vers le Deux
Ce roman ne constitue dailleurs que lun des points les plus
saillants dune rflexion globale sur le dsir amoureux laquelle Jarry
sest attel depuis dj quelques annes. Si bien des gards on peut
affirmer que celle-ci trouve dj ses germes en 1894 dans les Minutes
de Sables Mmorial, travers lvocation de la passion sacrificielle
qui lie le duc Haldern son page Ablou, elle ne prend vritablement
son envol, en parallle la pataphysique, qu partir de 1896 dans
LAutre Alceste pour sachever en 1903 par la publication indpendante du pome Madrigal dans La Revue Blanche, et de la pastorale
LObjet aim1. Au cours de cette priode, marque par leffervescence
1

dfaut de se pencher plus en dtail sur cette petite pice inscrite au rpertoire du
Thtre mirlitonesque, on remarquera que ses personnages-pantins sinscrivent dans
le parfait prolongement du corps virtuel que Jarry avait dj faonn dans Le Surmle,
lchelle du roman.

LPREUVE DU DEUX 203

que suscite le passage vers le sicle nouveau, lamour devient ainsi


lobjet central des recherches de Jarry, confrant une constante unit
thmatique des textes aussi dissemblables dans leur forme que
peuvent ltre Les Jours et les nuits (1897), LAmour en visites (1898),
LAmour absolu (1899), Messaline (1900-1901) et Le Surmle (1902).
La porte de cette rflexion se superpose, sans pour autant entirement
sy confondre, celle par laquelle le pote entreprend de mettre en
mots la matrialit des corps singuliers. Les deux questions
sentrecroisent en effet, au sens o lexprience amoureuse est
assimilable un vnement qui vient entamer lintgrit des corps
individus, non seulement en imprimant sa marque, mais aussi en
ravivant les flures existentielles des amants, les plaant alors face
une infinie responsabilit qui ne saurait se satisfaire de rflexes
automatiss. Il me semble toutefois que lentreprise qui consiste
penser lamour dans sa dimension sexue doit tre dissocie de celle
par laquelle Jarry entend, dans Le Surmle, donner une consistance
matrielle (aussi phmre soit-elle) des corps embarqus dans leur
devenir singulier. Lamour, comme nous le savons tous implicitement,
nest pas rductible nimporte quel vnement : en mme temps
quil dpossde en les projetant hors deux-mmes celles et ceux qui
viennent le croiser, il se caractrise galement par sa mystrieuse
aptitude crer du lien, tendre entre les amants une improbable
passerelle qui ouvre de nouvelles perspectives leur confortable
insularit de clibataire. Cest notre capacit gnrer ce lien singulier
que vient mettre lpreuve lexprience du Deux.
Dans notre imaginaire collectif de la conjugalit, la singularit na
pas bonne presse, car cette notion est trop frquemment assimile
une solitude existentielle fondamentale (on garde en mmoire le repli
sur soi nauseux de Roquentin), une incapacit souvrir lautre,
un fonctionnement en vase clos, en circuit ferm. De ce point de vue
solipsiste, les amants, rfugis lun et lautre dans la tour divoire de
leur psych, ont peu de chances de jamais se rencontrer. Loin de se
rapporter ce renfermement sur soi mutuel des individualits, le
singulier, selon Jarry, qualifie dabord le lien susceptible de les
connecter. Pour le pote, lpreuve amoureuse repose en effet sur la
possible mergence dun lien singulier qui parviendrait arracher
temporairement les amants au cercle du Mme et de la rptition
gnralise. Cest ce titre je crois que lon peut souscrire pleinement
aux vues dAnnie Le Brun lorsque celle-ci peroit en Jarry un pionnier

204 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

de la voyance amoureuse 2, lun des rares penseurs qui soit


effectivement parvenu rinventer lamour, au sein o Rimbaud
souhaitait quon le ft 3. Cette rinvention de lamour, dans
lensemble des uvres qui viennent dtre voques, passe dans un
premier temps par une volont de malmener lopinion commune qui
conoit le lien rotique comme un pont en acier tremp, et qui
svertue linstitutionnaliser et le sacraliser, pour mieux conjurer le
risque quil finisse un jour par seffondrer4. Si lon accepte de dsigner par le vocable amour ce fragile lien sexu qui est susceptible
daimanter et de mettre en rapport deux corps ordinaires jets dans la
vie, force est de constater que cette jonction rotique, dans sa traduction mondaine la plus courante, revt souvent au dpart lapparence
dune liaison , que le sacrement du mariage permet de consacrer et
de rendre respectable aux yeux de la socit. Or, pour lauteur de
Messaline, se soumettre lpreuve du Deux revient au contraire
rsister la tentation de scuriser la consistance du lien amoureux en
sclrosant celui-ci dans le mirage dune forme fantasmatique rigide,
reconnaissable et institutionnellement codifie. Les biographes peinent dailleurs trouver une figure-phare dans la vie amoureuse de
Jarry, laquelle le destin conjugal du pote serait scell pour la
postrit. Pas dElsa Triolet, de Simone de Beauvoir, de Gala ou
mme de Jean Marais prsents ses cts. Tout au plus, lphmre
silhouette adolescente de Lon-Paul Fargue, et surtout celle de
Claudius-Jacquet quelques annes plus tard, viennent offrir un substrat
de ralit une vie amoureuse o la force infinie de limaginaire se
heurte un dgot ostensible pour les relations sexuelles consommes5.
Pour autant, linsurrection potique que mne Jarry contre la
fixation consacre du lien amoureux ne saurait nullement tre tenue
pour synonyme, ses yeux, dune pure ngation de la ralit tnue de
cette fragile passerelle, de son existence en pointills, suspendue
2

Annie Le Brun, Si rien navait une forme, ce serait cela (Paris : Gallimard, 2010),
p.17.
3
Annie Le Brun, Comme cest petit un lphant , p.196.
4
Dans les pages qui suivent, jemploierai volontairement les adjectif amoureux et
rotique de manire indiffrencie, en vue dinsister smantiquement sur lide
que la pense de Jarry, loin dtre aussi thre quon la suppose, considre au
contraire les corps dans toute leur matrialit.
5
Voir Patrick Besnier, Alfred Jarry, p.94 et Nol Arnaud, Alfred Jarry, dUbu Roi au
docteur Faustroll, p.115.

LPREUVE DU DEUX 205

fantasmatiquement entre deux subjectivits. Aussi dpouill quil soit


de ses reprsentations culturellement acceptables ou standardises,
lessor amoureux vers lautre, lintrieur de la plupart des romans,
nest en effet jamais explicitement ni. Mme dans LAmour en
visites, qui en constitue avec Le Surmle la plus radicale tentative de
dcapage, le jeune Lucien, au fil de ses rencontres, ne cesse dessayer
(vainement) de crer du lien. On se trouve donc ici aux antipodes de la
vision cynique, trs rpandue aujourdhui, selon laquelle llan
amoureux se rduirait une supercherie, un simple cache-misre de
la sexualit. Pour des raisons assez similaires, le terme de libertinage ne permet pas davantage de circonscrire la singularit du lien.
Il est vrai que, pour Jarry comme pour le sujet libertin, la scne du
deux est digne dun champ de bataille. Nanmoins, et cest l le
principal point dachoppement le libertin tient dabord le corps de
lautre comme le support dune jouissance dordre strictement priv,
dans laquelle la nullit du lien, tenue pour acquise, se voit confirme
dans la succession et la multiplication des conqutes. Dans un mme
ordre dides, on indiquera enfin que lcrivain, lecteur probable de
Schopenhauer, est loin dadhrer au scepticisme du philosophe,
lorsque celui-ci assimile son tour lamour une illusion dont
sintoxiquerait volontairement une humanit recentre exclusivement
sur sa perptuation en tant quespce. Pour Schopenhauer, la scne du
deux, une fois encore, se rduit un faux-semblant, qui escamote le
fait que les amants participent aveuglement la domination dune
Volont universelle indiffrente au principe dindividuation. Rien de
tout cela chez Jarry, au sens o la froide lucidit qui prside son
geste de dsacralisation de limaginaire amoureux va de pair avec
lintuition que la singularit du lien rotique ne se laisse pas si
facilement rsorber dans les orgasmes (rels ou mtaphoriques) du
Pre Ubu, cet aspirant libertin qui est soumis son corps dfendant
la Volont schopenhauerienne, sous le poids de laquelle tous ses
dsirs reviennent au mme et ne font quUn.
En quel sens Jarry est-il alors parvenu rinventer lamour ? Cette
rinvention est certes insparable dun geste premier de dfrichage de
nos reprsentations communes, comme ses commentateurs (et commentatrices) les plus fervent(e)s lont dj confirm. Mais l encore,
cette mise sac de limaginaire collectif ne saurait tre dissocie
dune tentative perdue de reconstruire un lien rotique avec lautre,
travers lequel la vrit du dsir du pote, intgralement assume,

206 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pourrait se laisser approcher. La principale difficult consiste alors


dterminer les textes dans lesquels cette vrit parvient se manifester
de la faon la plus spontane. Sans trop tergiverser, il mest rapidement apparu ncessaire de prendre la lettre le pote cymbaliste,
lorsquil affirmait dj, dans Les Minutes de Sable mmorial, la
ncessit de peser ses mots, en vitant toutefois de se demander
pourquoi telle et telle chose, car il ny a qu regarder, et cest crit
dessus. 6 Cest pourquoi jai choisi de me recentrer sur LAmour
absolu et LAmour en visites, les deux rcits o la question du lien
amoureux se prsentait explicitement mme le titre, pour couter ce
que Jarry nous laissait entendre la fois sur la vrit de son dsir et
sur la nature exacte de cette preuve du Deux que tout un chacun peut
tre amen un jour endurer7.
lexception notable de leur diffusion restreinte et de leur
vritable dsastre sur un plan strictement commercial (ce dont Jarry
nous a rendu coutumier), tout semble premire vue opposer ces deux
fictions, parues seulement une anne dintervalle, et que la critique a
rarement pris la peine de rapprocher8. Parce quelles rsultent en partie
dun choix stratgique de lauteur, il importe dabord de mettre en
perspective, au niveau le plus superficiel, les conditions paradoxales
dans lesquelles chacun de ces rcits est publi. Rappelons ainsi que,
sur le conseil de Rachilde, LAmour en visites est dit en 1898 par
Pierre Fort, dans une collection qui rassemble alors une srie de titres
lrotisme bien plus graveleux que sulfureux. Si, comme beaucoup
lont dj soulign, la caricature acide que dresse Jarry de Berthe de
Courrire, matresse de Remy de Gourmont, sous les traits dun
6

Alfred Jarry, Linteau , in Les Minutes de sable mmorial, dans OC1, p.173.
Je dsignerai dsormais ces deux livres par AA et AV, en faisant rfrence
ldition qui est propose dans OC1.
8
Lanalyse que dveloppe Annie Le Brun dans Comme cest petit un lphant ,
bien que recentre sur Le Surmle, dveloppe les chos multiples que ce roman
entretient avec LAmour en visites. lexception de cette postface, seul ma
connaissance le cinquime chapitre de louvrage de Linda Stillman Alfred Jarry,
pp.92-123, nous offre, sur le thme spcifique de limaginaire amoureux, une
intressante tude transversale des images, symboles, signes, de leur signification et
leur mise en relation [ This study concentrates on images, symbols and signs: their
significance and their inter-relationships.]. Ibid, prface, p. II. Les textes de Jarry y
restent cependant prsents les uns la suite des autres, sans que les rverbrations
qui stablissent entre LAmour absolu et LAmour en visites soient ouvertement
explicites.
7

LPREUVE DU DEUX 207

vieux dromadaire lubrique (AV, 863), semble lui avoir ferm les
portes du Mercure de France, on voit mal en revanche le type de
reconnaissance que lcrivain pouvait esprer dune collaboration avec
un diteur pornocrate, ou mme dun lectorat extrmement cibl pour
qui les choses de lamour ne ncessitent pas, loin sen faut, dtre
rinventes. Patrick Besnier soulve cependant un point essentiel
quand il indique que Jarry, peu enclin trouver un diteur dont la fibre
littraire et t plus dveloppe, avait explicitement demand
Rachilde des adresses dditeurs spcialiss, comme sil avait
voulu tre publi par une maison ddition place sous le signe de
lobscnit9. Se dessine ainsi une stratgie de contrebandier, par
laquelle lauteur, en exhibant son livre comme un aphrodisiaque de
pitre qualit, vise dabord sduire un public drotomanes pour
mieux les frustrer de leurs attentes, en leur donnant lire un texte qui
passe au crible les fantasmes sexuels dune poque, et dans lequel la
jouissance que ce soit celle du lecteur ou du personnage principal
est constamment dsamorce. Par effet de contraste, si lon se penche
sur les circonstances qui entourent la publication de LAmour absolu,
il est loin dtre acquis que lon puisse vritablement y trouver les
indices dune stratgie ditoriale concerte, sauf considrer que Jarry
aurait dlibrment cherch maintenir ce texte dans lombre, en
assurant la confidentialit de sa diffusion, et en rservant sa lecture
quelques happy few , quelques amis indfectibles susceptibles de
tenir un secret bien gard. Cest en effet compte dauteur que
louvrage sera dit au Mercure de France, en cinquante exemplaires,
dans une reproduction en fac-simil qui calque mot mot le manuscrit
originel, et dont les copies seront, dans les annes qui suivent,
parcimonieusement distribues10. Il devient alors tentant dassimiler la
publication de LAmour en visites un paravent derrire lequel
lauteur aurait pu dissimuler ces vrits plus intimes, ces vrits
dordre priv quexprime LAmour absolu sur le mode du secret.
9

Patrick Besnier, LAngle dternit , postface LAmour en visites (Paris :


ditions Mille et Une Nuits, 2006), p.126.
10
Patrick Besnier, Le coffre diorne, postface LAmour absolu (Paris : ditions
Mille et Une Nuits, 2006), p.89. Besnier insiste sur le fait quen 1905, soient six
annes aprs le tirage original, une trentaine des cinquante exemplaires de dpart
restaient toujours en possession de Jarry. On peut donc miser au mieux sur une
vingtaine de lecteurs qui ont pu prendre connaissance du livre dans les annes qui ont
immdiatement suivi sa parution.

208 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Sur la question de lamour, je persiste pourtant penser que Jarry


ne forge nullement de double discours. Cest davantage dans la
manire oblique dont il adresse son propos quune dissociation
essentielle doit dtre opre. Dun ct, celui de LAmour en visites,
le pote vise avant tout limplicite dune poque, cest--dire les sousentendus scabreux que partagent tacitement celles et ceux qui vivent
dans lespace commun dune mme socit, et qui en reproduisent ds
lors les mmes fantasmes collectifs, les mmes savoirs tacitement
rfrencs, les mmes fixations culturellement arbitres. Que nous
raconte finalement lhistoire de Lucien chapitre aprs chapitre, si ce
nest la tentation dancrer son dsir tour tour dans la figure
ancillaire de la servante, dans la noble prestance de la Grande Dame,
dans la duplicit perverse de la petite cousine, dans la sensualit
socialement codifie dune poule de luxe, dans la respectabilit
bourgeoise de la Fiance, ou encore dans lidalit abstraite de la
Muse, ou de cette princesse lgendaire dont les charmes exotiques
seraient universellement convoits ? Autant de chasss-croiss du
dsir, dobjets de substitution qui dfilent et de reprsentations
socialement acceptables de lamour que limage de Mre Ubu, dans
lapothose que constitue le dernier chapitre du roman, finit par
entraner dans ses souterrains glauques, pour mieux en mettre nu la
trivialit. Au moyen de quelques tableaux narratifs qui relatent
chronologiquement diffrents pisodes de la vie amoureuse de Lucien,
LAmour en visites projette ainsi sa lumire crue sur le vide effectif
quexhibent ces multiples conqutes rotiques, par lesquelles la libido
du lecteur masculin de lpoque est directement interpelle.
Changement radical dclairage dans lAmour absolu, o se profile
par contraste la part ombrageuse du dsir, celle dun Amour capitalis
qui permet de mettre en mots le lien rotique, mme si celui-ci
demeure encore tapi dans lobscurit, et ne se donne dchiffrer que
de faon extrmement codifie. Ce nest pourtant pas sous langle de
la morale que se joue lopposition entre cette scne capitale et celle
sans doute plus commune de LAmour en visites, o se perptue la
ronde des dsirs, le tourbillon mondain des passions. Par essence
amorale, la puret de lAmour absolu, chez Jarry, ne se confond en
rien avec un anglisme asexu et dsincarn. Elle renvoie davantage,
dans sa discrtion, des lignes de vie (et de mort) la fois brutes et
lmentaires, des pulsations rotiques primitives, dsencombres des
nombreux clichs sur lesquels nos dsirs socialement conditionns

LPREUVE DU DEUX 209

aspirent par la suite se fixer. linverse dun amour qui se contente


de nous rendre visite, et qui sblouit du dfil circulaire des objets de
convoitise que le monde est en mesure de lui proposer, lAmour
absolu se recentre sur la permanence intemporelle dun lien essentiel
entre les amants qui pourrait signifier de faon immanente la vrit du
Deux, par-del la mort symbolique ou effective de lautre, et dans la
solitude fondamentale qui se dcouvre en labsence de tout objet. Ce
court rcit configure ainsi au moyen du langage un espace-temps
mythique et fragment, un prcieux crin de nuit capable de diffracter
dans le prsent de la lecture la vrit obscure qui surgit de lpreuve
du Deux. Figure de proue de ce labyrinthe verbal, Emmanuel Dieu,
capable damour absolu, est la figure mythique qui a la charge de nous
guider travers de multiples flux de conscience enchevtrs, nous
invitant remonter avec lui aux sources enfantines dun dsir
amoureux plac sous le double signe de linceste et de la mlancolie.
Or, comme nous allons le voir, la vrit qui gouverne ce paysage
mental est une vrit dchirante. Elle nous force en effet assumer
que le lien amoureux, qui se construit sur fond de criminalit, ne
possde jamais ici-bas la solidit dun trait dunion. Suspendu entre
les morts, et tendu par lcrivain entre les mots, celui-ci revt tout au
plus la matrialit singulire dune trace immmoriale et indlbile,
relique dabsolu sur laquelle la jouissance mlancolique du sujet est en
mesure de sexercer.
pitaphe pour une morsure
Dordre fantasmatique, lobscure tension rotique qui la fois me
relie et me spare de ltre aim ne sexerce, comme nous lapprend
Jarry, qu lhorizon de la possible disparition de celui-ci. Loin de
valider concrtement lexistence du lien amoureux, la prsence de
lautre mes cts lui fait obstacle, confirmant la bance ttanisante
de lentre-deux, et attestant chaque instant limpossibilit effective
de la (r)union des amants. Cest pourquoi, dans labsolu mais
galement dans la vie quotidienne, la perptuation du lien amoureux
demeure tributaire de la violence dun crime rel ou rv qui vise
repousser dfinitivement lobjet du dsir hors datteinte, quitte le
faire disparatre, pour renforcer son idalit lchelle de
limagination. Each man kills the things he loves , comme le disait

210 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dj si bien, la mme poque, la chanson. On ne soulignera jamais


assez quel point la rsurrection inespre dEllen Elson, dans le
dernier chapitre du Surmle, prend lallure dun vritable tour de
passe-passe, dont leffectuation corrobore avant tout la logique de ce
fantasme criminel, au mpris de toute vraisemblance dans la narration.
La mort apparente dEllen constitue en effet le prambule ncessaire
rendant possible, pour Marcueil, lmergence dun lien amoureux qui
chapperait la circularit des pulsions libidinales, et la ncessit de
devoir constamment trouver une origine sexuelle sa validation :
Hlne est morte, se rptait travers son sommeil lIndien tant
clbr par Thophraste. Que me reste-t-il delle ? Le souvenir de sa
grce, son souvenir lger et dlicat et parfum, limage flottante et dlicieuse de la vivante, car je suis sr quelle ne me quittera jamais
[]. Sa mmoire, je la porterai toujours avec moi, le trophe lger,
flottant et parfum et immortel de sa mmoire, un cher fantme dont
la forme ondulante et fluide baigne, hydre voluptueuse, de la caresse
de ses tentacules ma tte et mes reins [].
Et, du fond de ltre de cet homme si anormal quil navait pu
chauffer son cur qu la glace dun cadavre, laveu de cette certitude monta, arrach par une force :
Je ladore. (S, p.265)

Lultime anormalit de lIndien tant clbr par Thophraste ,


telle quelle est voque dans ce passage par le narrateur, ne renvoie
plus la sexualit outrancire du personnage ou mme son aspect
marionnettique. Elle dsigne dsormais lmergence et la verbalisation
dun dsir dont la mort de la partenaire semble constituer la condition
indispensable. La question du singulier, dans les derniers chapitres du
Surmle, se dissocie ainsi subrepticement de la problmatique de la
matrialit des corps, pour se recentrer sur le mode spcifique de
liaison que Marcueil, en ultime instance, parvient instaurer avec
lobjet aim. Il sagit, en loccurrence, dune connexion potique et
mlancolique, qui se perptue par-del le mur du sommeil, et qui
trouve son origine dans un meurtre fantasm. Dans lextrait cit, cette
connexion se cristallise dans limage obsdante et fantomatique
dEllen, qui acquiert une forme dimmortalit au-del du temps
humain, et dont la dimension flottante et voluptueuse demeure
insparable de la froideur du cadavre partir duquel elle a t
engendre. Certes capable dadoration pour cette image, Marcueil ne
lest cependant que dans laprs-coup, une fois que le corps de sa
matresse a acquis une rigidit cadavrique suffisante pour lui

LPREUVE DU DEUX 211

permettre dtre statufi. La permanence du lien rotique entre les


amants semble de la sorte ncessiter au pralable limmobilisation
mortifre dun corps en mouvement, peru comme excessivement
plastique et changeant, dans les variations de forme qui lui sont
imposes par le vivant. Ne voyons pas seulement dans cette rverie
une mise plat dun imaginaire strictement masculin, que Jarry
semploierait dnoncer. vanouie ou pme seulement (S, p. 265)
dans une image idalement contracte, Ellen ressuscitera contre toute
attente dans les pages finales du roman, pour reproduire son tour,
dplac du ct de la subjectivit fminine, un fantasme en tous points
similaires celui que le Surmle endormi vient dexprimer : celui
dune ptrification de lobjet aim. En ce sens, on peut dire que la
mise mort concerte de Marcueil par les pres symboliques, par-del
sa fonction idologique, permet galement Ellen de rester fidle au
souvenir mlancolique du Surmle, dont elle exhibera lun de ses
doigts, et sans doute jusque dans la couche nuptiale, lune des larmes
minralises.
Transpose sexuellement sur les terres de lAdelphisme o
voluent Sengle et son double Valens, la mme scne capitale se
ritre, de faon peine modifie. Dans les derniers chapitres des
Jours et les Nuits, limage fantasmatique et idalise de Valens se
matrialise la surface dun moulage de pltre sous le regard hallucin de Sengle, au point de happer lme de ce dernier. Au cours du
baiser assassin qui schange entre lhomme et la statue, limage de
Valens absorbe littralement la psych du hros pour laisser celui-ci
hagard, pantelant, rform la fois de larme franaise et de la
communaut des vivants, la plus grande stupfaction des autorits
militaires, selon lesquelles il navait jusqu prsent jamais donn de
signes de troubles crbraux (JN, p.836). Quitte outrepasser la
valeur normative de ce procs-verbal officiel, souvenons-nous quau
moment o les bouches des deux figures masculines se runissent
pour percer la chair de leur masques rciproques, lair dun crime se
laisse entendre en bruit de fond, accompagnant la description dun
Sengle qui ttonne dans la nuit vers son Soi disparu comme le cur
dune bombe, le cur sur son meurtre (JN, p.835). Dun roman
lautre, le lecteur surprend ainsi des confidences qui se murmurent
sous forme de paroles lances entre deux phrases, comme par
accident, la fois caches et exposes ostensiblement notre vue, la
manire de la lettre vole dans la nouvelle dEdgar Allan Poe. Dans

212 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Les Jours et les nuits, nous frlons une fois encore le cur ardent
dune bombe sur le point dexploser, au moyen de laquelle Jarry rend
audible la faon dont son double narratif se laisse sacrificiellement
dpossder de ce quil est. Le pote dpose ainsi fleur de texte
lempreinte indlbile dune meurtrissure amoureuse que le temps ne
saurait effacer, et que lensemble des livres retranscrivent lun aprs
lautre comme autant dpitaphes circonstancies. pitaphes
rptition, qui marquent la mise mort inluctable de lobjet du dsir,
mais aussi la mise mort symbolique du sujet lui-mme, dont la
premire personne ne parvient sinscrire dans le texte que de faon
mlancolique, en prlude sa propre agonie, et dans le souvenir dune
image idale dont nous apercevons le pouvoir de fascination, sans tre
toutefois capables de totalement le rationaliser.
Dans une certaine mesure, on pourrait considrer que ces deux
exemples perptuent, plus dun sicle de distance, la puissance dun
imaginaire romantique dans lequel lextase rotique tend se consumer dans la brivet dun tat fusionnel impossible maintenir dans la
dure, et que seul lhorizon de la mort permet de prserver11. Suicider
inlassablement les corps, les condamner mort pour mieux transfigurer, labri des alas du monde, la prennit du lien amoureux.
Pourtant, y regarder de plus prs, il nest pas certain que la fusion
avec lautre dans la mort constitue en soi lobjectif recherch. En effet,
dans chacun des extraits qui viennent dtre voqus, le meurtre de
lobjet aim parat plutt saccomplir pour librer la jouissance
mlancolique du sujet. Or, celle-ci nest possible quau prix dune
mise lcart des vivants, suivie de leur inscription dans le texte sous
forme de trace immmoriale et indlbile, destine rendre le dsir du
criminel impermable toute nouvelle sollicitation. Prenant ses
distances avec le mythe de Pygmalion, le pote voque ainsi le
dsespoir de lartiste qui, sil net pas t un fourneau, aurait pu
crer une statue et qui ne fit quune femme (AA, p.947). linverse
11
Par-del limage clbre de Kleist et de sa fiance, on se reportera notamment la
passion incestueuse quprouve le personnage de Ren pour sa sur Amlie dans le
rcit ponyme de Chateaubriand : passion non consomme, mais dont la fulgurance
doit nanmoins tre ensevelie post-mortem sous la pierre, protge par la froideur du
tombeau. De toutes les uvres de Jarry, Haldernablou est sans doute celle qui
reproduit le plus explicitement cette logique romantique de fusion mortifre. Cest en
effet par le meurtre dAblou que le Duc Haldern sefforce de combler lespace blanc
qui le spare de son amant, de sorte que le nom des deux personnages puisse se
dissoudre dans un mot-valise qui symbolise jamais leur union.

LPREUVE DU DEUX 213

du sculpteur grec, lassassin cherche avant tout statufier sa victime,


et lui ter son substrat de ralit, afin bien sr de la prmunir face
aux assauts du temps, mais surtout de garantir lancrage de son propre
dsir criminel sur le site de la mlancolie, puisque face la perfection
de la statue, aucun objet alternatif de convoitise rotique nest en
mesure de rivaliser.
Lpreuve du Deux, dans luvre de Jarry, apparat alors dautant
plus captivante quelle dsigne le lieu privilgi o semble a priori se
dployer une stratgie dfensive qui va lencontre de lexprimentation du singulier laquelle jusqu prsent lauteur, en solitaire,
a entrepris de se livrer. Dpossession, reconstruction, pataphysique,
corps virtuels : autant de moments au cours desquels le pote accepte
de faire le deuil de la permanence de son tre et de la consistance de
sa pense, pour retranscrire lintrieur de ses diffrents livres les
asprits multiples du vivant, quitte se confronter linforme,
labsence de rgularit identifiable sur laquelle il pourrait se reposer
afin de scuriser sa parole. Survient alors lexprience amoureuse, par
laquelle une logique inverse se met en place, instantanment enclenche. Se dfaire criminellement de la prsence concrte de lautre, du
vivant prissable, puis le statufier dans lternit de ltre, en vue de
le transformer idalement en source inpuisable dune infinie
mlancolie dont chaque rcit vient conserver la trace. Trace de la mort
certaine de la matresse ou de lamant, qui atteste la ncessit pour le
pote de se replier vers ltre afin daffronter une scne rotique
perue comme invivable, du moins dans le monde empirique tel que
nous le connaissons.
Se dmarquant aussi bien des dfenseurs de la fixit institutionnelle de la relation amoureuse que des cyniques partisans de labsence
de lien, Jarry nous suggre de la sorte que le lien amoureux qui munit
autrui possde tout au plus la consistance dune trace. Cette trace,
comme toutes celles que nous connaissons, est pourvue dune double
fonction. Dune part, certifier celles et ceux qui laperoivent quun
vnement dordre amoureux est bien advenu, puisquil a laiss son
empreinte. Dautre part, raviver dans linstant prsent de lcriture (ou
de la lecture) le souvenir dun tel vnement. Souvenir mlancolique
en loccurrence, au sens o cet vnement appartient au pass : son
existence spectrale repose dsormais intgralement sur la marque quil
a laisse, et dont il doit tre dissoci. Or, cette trace de lpreuve du
Deux, dans luvre de Jarry, possde la particularit davoir la mme

214 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

matrialit quune pitaphe. Signe de deuil difficile effacer, elle


simprime sur le papier comme elle sinscrirait de faon durable sur la
pierre tombale des personnages vers lesquels llan amoureux tait
originellement dirig. Elle dispose en outre, dans les deux livres que
lamour vient titrer, dune forme aisment reconnaissable, comme
pourraient ltre les empreintes quun animal sauvage aurait laisses
sur la neige. Elle prsente en effet laspect dune morsure indlbile,
baiser ltat aigu (AV, p.876) quil sagit dsormais dexaminer
de prs12.
Sans vraiment dvelopper dintrigue au sens traditionnel du terme,
la trame narrative de LAmour en visites se confond avec les grandes
tapes de la vie rotique dun jeune bourgeois prnomm Lucien, de
ladolescence jusque lge adulte. Chacun des sept premiers chapitres
du livre est recentr sur une figure fminine emblmatique qui va,
dans une certaine mesure, contribuer son initiation. Parodie de
vaudeville, la rencontre avec la respectable fiance Flicie Picarel
intrigue par sa cruaut et par le vritable combat aquatique quelle met
en scne mtaphoriquement. Accueilli par la bonne, Lucien lui confie
qu dfaut de rendre hommage celle qui lui est promise, sa visite a
pour fonction premire de harponner le requin , afin de rduire
ltat de simple sardine ce gros poisson qui lui fait leffet de
vouloir [l]avaler avec une triple range de dents sinistres (AV, p.
873). Une fois en prsence de cette sale bte de fiance, dfaut
dun chaste baiser, il sempresse de lui mordre la bouche, et de la
dfigurer au moyen dune cicatrice buccale qui la marquera pour le
restant de ses jours. Sur la scne amoureuse, chacun semble donc
susceptible de jouer tour tour le rle du prdateur marin ou de son
appt. Ds lors, pour viter de se faire avaler par lautre, pas dautre
solution que de mordre en premier. Cet pisode brutal ne constitue
jamais, vrai dire, que le point dacm dune srie de morsures
potentielles ou effectives que le livre entreprend de retracer. En
tmoigne, un peu plus tt dans le roman, la visite de Lucien chez une
duchesse ayant lair dun homme, dun gnral, passeur
dinspection, qui va le mordre (AV, p.868). Au cours de lassaut
12

Je dois deux critiques davoir attir mon attention sur ce motif de la morsure :
dune part Linda Stillman, dans Alfred Jarry, p.110, dautre part lentretien accord
par Daniel Sibony dans La visite amoureuse , in La Revue des Sciences Humaines
203 (1986), pp.67-85.

LPREUVE DU DEUX 215

final de la duchesse, les bras fminins qui enlacent le hros se


transforment peu peu en deux souples tentacules de pieuvre ,
tandis que la face aristocratique de la grande dame se rapproche
dangereusement de celle de Lucien, lui murmurant quelques mots
les lvres sur son oreille, puis sur sa bouche, afin de la clore (AV,
p.869). Dans le chapitre inaugural, on se souvient que ladolescent
poursuit de ses assiduits Manette, la servante de la maison. Celle-ci
feint au premier abord de les repousser, au prtexte que le fils de
famille lui parat trop gosse (AV, p.848), en dautres termes quil
nest jamais quun petit morpion. De faon similaire, les retrouvailles
de Lucien avec sa jeune cousine Margot offrent surtout lcrivain
lopportunit de croquer un nime tableau mordant. Malicieusement
perverse, la petite fille, en dpit de ses dix ans, sempresse de faire
son grand cousin le rcit dune rcente msaventure qui lui est
survenue, et quelle prsente comme son premier accouchement. Face
lincrdulit de celui-ci, elle finit par lui exhiber, en guise de preuve,
une dent sanguinolente quon lui a arrache la veille, et quelle
persiste, de manire faussement candide, dsigner comme son
enfant : Jai pas de vice javais une dent qui me faisait mal, voil
tout fallait bien quon maccouche (AV, p.871).
Peu de temps avant de mourir, limpratrice Messaline, en pleine
extase rotique, salue le glaive qui sapprte la transpercer. Pour sa
part, le monstre dacier rpond au baiser par une morsure, au-dessus
de sa gorge, qui prlude la prendre toute 13. Dans un autre registre,
Cest davoir mordu dans tout le mal / Qui vous fait une bouche si
pure 14, rappellera le pote la fille publique qui soffre lui. En
raison de son caractre onirique plus prononc, LAmour absolu hsite
quant lui nommer aussi ouvertement la morsure, mme si la
section du livre qui relate mots couverts laccouplement incestueux
dEmmanuel Dieu et de sa mre Varia commence par signaler au
lecteur que leurs bouches se sont mordues (AA, p. 943). Parce
quelle est retranscrite dans ce livre lintrieur dun rve, la morsure
fait cependant lobjet dun dplacement mtonymique qui lui permet
de venir saturer le texte par le biais de quelques motifs interposs.
Dans le huitime chapitre, Varia, peu de temps avant que la relation
qui lunit son fils ne devienne ouvertement transgressive, part ainsi
13
14

Alfred Jarry, Messaline , in OC2, p.138.


Alfred Jarry, Madrigal , in OC2, p.545.

216 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

rejoindre Emmanuel, g alors de quinze ans, qui sest aventur dans


une cahute de pierre, situe au sommet dune de ces falaises escarpes
qui dominent le paysage breton. Pour cela, il faut que la mre
franchisse au pralable quelques coteaux, mais galement une fort de
chnes et de chtaigniers encombre de fougres. Son parcours
cependant sannonce vite prilleux, en raison de la flore et de la
vgtation. dfaut darborer, comme la momordique ou la morgeline, le signe de la morsure dans ltendard de leur nom, les plantes
sempressent de montrer leurs dents. Sous les chnes, le personnage
de la mre stonne bientt de lapparition des ufs bizarres des
vesses-de-loup , tandis que les fougres se rvlent fourres de
pustules comme le gant tout en muscles qui est la pieuvre (AA,
p.935). Se souvenant point nomm que les plantes qui mordent ne
se mangent pas entre elles (AA, p.936), Varia comprend alors que sa
prsence inadquate en ces lieux la signale en tant que victime toute
dsigne dune morsure qui lui pend au nez.
plus forte raison que la faune qui peuple la fort nest franchement pas de nature la rassurer. Des loups, dont la gueule est
beaucoup plus dentele que toutes les fougres, trottent assurment sur
les feuilles sches (AA, p.936). Intitul Odin , ce chapitre de
LAmour absolu est expressment plac sous le patronage de la dit
qui, dans la mythologie nordique, rgne la fois sur les morts et sur la
posie, et qui se trouve constamment escorte par deux loups. Cette
divinit scandinave reprsente dailleurs lun des avatars possibles
dEmmanuel, que sa mre finira par apercevoir au sommet de la
falaise, au milieu de chenets tout dchiquets (AA, p.937), et qui
aura la charge de sonner le rappel des deux loups de diamant noir
auxquels sont assimils les yeux du jeune Dieu. la suite du hibou,
du requin, de la pieuvre et de quelques autres prdateurs marins, le
loup fait ici son entre dans le bestiaire sacr de Jarry, avec toute la
charge fantasmagorique que lunivers des contes lui accorde, du fait
notamment de ses crocs acrs qui mordent les corps parcourus par le
dsir pour les mettre en morceaux, pour les dvorer. Lattirance
sexuelle interdite que Varia prouve pour son fils est de la sorte
contrebalance, du moins dans un premier temps, par son irrpressible
peur des loups (AA, p.940). Ladolescent, quant lui, ne semble
pas prendre conscience de la peur qui envahit la figure maternelle.
Pour cela, nous apprend le texte, il faudrait quil sobserve lui-mme
dans un miroir, car cest dabord dans son propre regard de louveteau

LPREUVE DU DEUX 217

que la puissance de la morsure se trouve concentre. Il fut pourtant un


temps loign, quasi immmorial, o la lycanthropie dEmmanuel
ntait pas encore ce point intriorise. Ce temps-l, cest celui de la
petite enfance, au cours de laquelle le jeune garon, dans lenceinte de
la salle de classe improvise que constitue ltude notariale de son
pre adoptif Matre Joseb, voir surgir un certain Monsieur Rakir,
accompagn de quatre loups.
La frocit des chiens bourrus, semblable leurs dents, cliqueta
hors des phalanges dgantes de chair de la petite main vole leur
matre.
Limage des btes hrisses dans les yeux, poils agglutins avec
ses cils, leur voix inarticule la gorge, le petit Emmanuel bgaya
pendant deux jours. (AA, p. 932)

Comme le rvle ce passage, la blessure amoureuse originelle,


chez Jarry comme chez Emmanuel son double en absolu, date
indubitablement de lenfance, cest--dire dune poque o il se
percevait comme infiniment vulnrable la morsure, sans pour autant
quil se sente encore lui-mme en position de linfliger. Mais la main
du jeune Emmanuel a-t-elle vritablement t mutile par les loups de
Monsieur Rakir ? La voracit des chiens-loups sexerce ici dans le
vide, hors des phalanges de cette petite main qui, dgante de sa
chair , nen parat pas moins meurtrie. Il importe assez peu, mon
sens, que la morsure primitive soit de nature relle ou imaginaire.
Loin de renvoyer un vcu immdiatement dchiffrable que ce soit
sur le plan de la biographie ou de la fiction cette morsure originelle
ne reprsente jamais en effet que la premire trace dune rencontre
rotique dont la ralisation effective se perd dans lorigine des temps.
ce point, grande est sans doute la tentation pour la critique de
brandir ses outils psychanalytiques, en vue de dbusquer linstance
symbolique qui se cache derrire les chiens froces de Monsieur
Rakir. Il nest toutefois pas garanti que de tels outils soient adquats
pour celui qui, arm de ses seules thories, risque de se prcipiter droit
dans la gueule du loup. Dans lune de ses plus clbres tudes, Freud,
interprtant le rve dun de ses patients, identifie ainsi le loup un
substitut de la figure paternelle, et sempresse alors dassocier la
terreur quprouve le rveur face lanimal sauvage langoisse de
servir au cot du pre, cest--dire dtre satisfait la faon de la mre
[]. Lattitude passive envers le pre succombe au refoulement, et la

218 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

peur du pre prend sa place sous la forme de la phobie des loups 15.
Lhypothse freudienne ne parat nanmoins transposable au souvenir
denfance dEmmanuel Dieu quau prix de laborieuses contorsions.
moins de considrer que le vritable pre dEmmanuel nest autre que
Dieu le Pre, on peine en effet assimiler Monsieur Rakir et ses
chiens-loups la figure plutt falote de Matre Joseb, qui il arrive
tout au plus de transformer son tude notariale en atelier de menuiserie, en vue de confectionner pour son fils quelques vaches et ours en
bois. Le recours la schizo-analyse, sur ce point prcis, nest gure
plus satisfaisant. Refusant dassimiler, comme le fait Freud, la troupe
des loups auxquels rve le patient des substituts dun seul et mme
Pre quon retrouve partout , Deleuze et Guattari prfrent lire dans
cette meute la multiplicit apprhende comme telle en un instant 16. Toutefois, dans LAmour absolu, cest toujours par groupe de
deux, et non par meute, que se dplacent les loups, la manire dune
(ou de plusieurs) paires dyeux. En outre, les loups, dans luvre de
Jarry, sont loin de disposer de lexclusivit de la morsure. Comme
nous lavons montr, cest en effet un privilge quils partagent non
seulement avec les humains, mais aussi avec les plantes, les objets et
les monstres marins.
Cest pourquoi les loups, mon sens, ne doivent pas tant tre
rattachs une figure symbolique spcifique quils auraient vocation
reprsenter qu la morsure originelle que nimporte quelle mchoire
ou nimporte quel regard est, en soi, susceptible dinfliger. Bien plus
que lidentit effective de la crature qui a mordu Emmanuel, ce sont
davantage les consquences de cette blessure enfantine qui doivent
retenir notre attention. Notons tout dabord, en nous appuyant sur une
distinction que seule la langue latine est mme dexprimer,
quEmmanuel, lge o il croise la route de Monsieur Rakir et de ses
chiens loups, est dfini comme un puer et non comme un infans . Pour le dire autrement, le jeune garon, tel quil est dpeint par
lcrivain, se prsente comme un enfant dot de parole, qui possde
dj la capacit de verbaliser ses penses. Pourtant, sous leffet de la
morsure, la bestialit inarticule de la voix des loups vient instantanment violenter son aptitude phraser. La langue dchire, Emmanuel, en dpit de sa nature divine, se met bgayer, son discours se
15

Sigmund Freud, Extrait de lhistoire dune nvrose infantile (Lhomme aux


loups) , in Cinq psychanalyses (Paris : PUF, 1954), p.357.
16
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille Plateaux, p.44.

LPREUVE DU DEUX 219

morcle et ses mots ne parviennent plus passer. La morsure


damour, en simprimant dans la chair, provoque dans les textes de
Jarry un irrmdiable bafouillage, la rupture dun langage potentiellement fluide, et qui se trouve brutalement coup dans son lan.
Ca ta lepsie (AA, p.926), Pas pas Papillon (AA,
p.928), bredouillera ainsi la petite Miriam endormie, sous lemprise de
lAmour absolu quelle voue Emmanuel. De mme, suite la
premire apparition de lObjet aim, M. Vieuxbois essaie maladroitement de rpter son chant , au risque demmler les rimes : Elle
est charmouille Non, je bafouille 17, parviendra-t-il pniblement
nonner, au moment de faire son entre devant le public. De son ct,
comme ttanis face la grande dame, Lucien balbutie des
formules toutes faites pour expier la sauvagerie de son attaque
(AV, p.869). Krrr Krrr (S, p.256), grsille en fond sonore le
phonographe dans Le Surmle, peu de temps aprs que les bouches
dEllen et de Marcueil se sont mordues.
Sous le coup de la morsure, les syllabes se dlient et la syntaxe
commence drailler. Dj, chez Dostoevski, on se souvient que
Stravroguine, tel un Maldoror de la littrature russe, commenait par
outrager dun coup de mchoire la vnrable oreille que lui tendait le
gouverneur Ivan Osipovitch, dans lattente bienveillante de son
hypothtique confession18. Mais il sagissait l tout au plus dune
morsure de type anarcho-nihiliste, dune morsure froide et dsaffecte,
destine faire entendre au respectable notable le vif dune douleur
qui se soustrait la verbalisation. Aux antipodes de cette morsure
dostoevskienne qui donne froid aux oreilles, la morsure quexhibe
dans son ensemble luvre de Jarry, investie dune vritable charge
rotique, constitue le rflexe de prdilection de tout sujet qui se voit
rig par le regard de lautre en objet possible de sduction. Elle ne
cible pas tant loue des notables que la main susceptible dcrire
lamour, ou encore la bouche qui sapprte le profrer. Mordre la
bouche du sducteur ou de la sductrice revient ainsi lui clouer le
bec de faon momentane en entamant lintgrit de son visage, pour
se placer stratgiquement hors datteinte et se soustraire ses baisers
empoisonns. Geste la fois offensif et prventif, il rappelle cruellement lautre que sa bouche nest pas seulement lorgane qui vhicule
17

Alfred Jarry, LObjet aim , in OC2, pp.555-556.


Fdor Dostoevski, Les Possds, traduit du russe par lizabeth Guertik (Paris : Le
Livre de Poche, 1972) pp.58-59.

18

220 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

lamour ou encore la parole, mais aussi celui qui absorbe et dglutit.


La dclaration damour circonstancie, de mme que le chaste baiser
dent, peuvent ainsi se lire chez Jarry comme des tapes prliminaires qui visent surtout mettre en confiance lobjet du dsir sexu,
pour mieux minimiser le risque quil/elle finisse en fin de compte par
se faire entirement avaler.
Pur produit de la socit bourgeoise du XIXme sicle, la notion de
mariage damour postule lide dune sexualit qui spanouirait
dans lunion matrimoniale, au sein de laquelle amour et plaisir, la
plus grande satisfaction du corps social, parviendraient miraculeusement concider. En se recentrant sur les jonctions que les Grecs
anciens avaient tabli entre plaisir, amour et cot, Jean-Claude Milner
compare pourtant lacte sexuel un point dimpossible du plaisir 19, au sens o la notion de plaisir se fonde originellement sur un
fantasme de dvoration du corps du/de la partenaire, que toute
pntration sexuelle sefforce en vain de compenser. Sans le moindre
remords, et dnigrant les rites conjugaux propres leur temps, les
doubles romanesques de Jarry renvoient constamment le lecteur ce
fond ancestral de plaisir cannibale, magnifi par le titan Cronos, que
nos socits modernes semploient refouler. Entailler la bouche de
lautre coup de dents revient alors se prmunir contre le danger
quil/elle nous dvore, mais aussi entamer la dignit de son visage
par une inscription mme la chair de ce fantasme primitif dincorporation. Dans lensemble des rcits, la rencontre amoureuse demeure
ainsi, pour chaque protagoniste, indissociable dune prsomption de
cannibalisme, dune menace imminente dengloutissement que la
morsure tente de parer du mieux quelle peut. Il faut cependant
observer que les doubles fictifs de lcrivain, sils passent leur temps
mordre leurs partenaires, hsitent souvent pousser leur dsir de
dvoration jusqu son terme. Cest particulirement net dans
LAmour en visites, o Lucien se rtracte de manire systmatique ds
quil sagit de consommer sexuellement lune ou lautre des figures
fminines quil sen est all visiter. Alit prs de Manette, il prouve
un soudaine douleur au cur, une sensation dcurement face au
corps de la servante qui soffre lui. Ivre mort chez la courtisane
Manon, il est incapable de passer laction. Tandis quil sendort chez
19
Jean-Claude Milner, Le triple du plaisir , in Constats (Paris : Gallimard, 2002),
p.89.

LPREUVE DU DEUX 221

la vieille dame, il se fait expulser par la mre de la petite cousine


Margot. chaud par la morsure que lui inflige au quatrime chapitre
la duchesse-pieuvre au regard ttanisant, il rpliquera en honorant sa
fiance dune blessure similaire, aprs stre timidement hasard
lembrasser.
Pour les personnages des premiers livres de Jarry, du duc Haldern
jusquau Pre Ubu, la morsure tient surtout lieu damuse-gueule, de
prlude incisif la satisfaction de leurs apptits cannibales,
lassouvissement meurtrier de leurs pulsions dincorporation. Dans la
srie de textes que le pote consacre explicitement la question du
dsir amoureux partir de 1896, le motif gagne toutefois en complexit, et se teinte progressivement dune indniable ambigit. Tout en
continuant signifier lexpression sempiternelle de la voracit des
instincts, il vient paradoxalement souligner chez les hros masculins
lapparition dune certaine rticence jouir sexuellement des corps
quils ont porte de main, faute de parvenir vritablement les
ingurgiter. Bien que dvor par Marcueil, le corps dEllen Elson
reste en vie, et ne revt provisoirement lapparence de la mort que
pour marquer un cran darrt la libido du Surmle, et se trouver
ensuite transfigur sous la forme dune statue morcele. Dans
LAmour en visites, la morsure rotique tient lieu de substitut une
scne de cot indfiniment repousse, dont la narration explicite nous
sera en fin de compte pargne. lintrieur de LAmour absolu, elle
acquiert un authentique statut de trace, indissociable de la terreur
quinspire un crime damour enfantin rel ou fantasm, dont le rcit
tente douloureusement de recoller les morceaux parpills. Dans
chacun de ces exemples, laction de mordre se dissocie subrepticement du dsir dincorporation, et consiste davantage imprimer sa
marque sur des corps qui sont certes toujours imaginairement
convoits, mais qui se rvlent au final impropres la consommation,
en raison tantt de leur profonde sacralit (le corps maternel, celui de
la femme statufie) ou au contraire de leur excs de trivialit (les
frustrantes figures de substitution qui se succdent dans LAmour en
visites). Pour le dire autrement, la morsure est la figure qui vient peu
peu rvler, dans lune ou lautre de ces fictions, limpossibilit de
concilier le lien amoureux avec la satisfaction gnitale dun besoin
dvorant.
Parmi nos contemporains, Alain Badiou est lun des rares penseurs
accorder lamour une place de prdilection lintrieur de son

222 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

systme, au point de lidentifier une procdure de vrit indispensable lexercice de la philosophie. Interrog sur la prolifration,
lheure actuelle, des sites de rencontre en ligne, Badiou accuse
demble ces derniers de reprsenter une menace de taille pour
limaginaire amoureux, au sens o ils offrent au sujet, sous couvert de
lanonymat, lopportunit dune prise de risque minimale, si tant est
que celui-ci accepte de reconfigurer ses attentes en vue de les
standardiser selon les rgles nolibrales dun hdonisme gnralis.
Notre dbut de XXIme sicle presse de la sorte le lien amoureux
dintgrer un nouveau paradigme, au sein duquel il naurait en fin de
compte plus rien dautre promettre que la scurit du contrat
dassurance et le confort des jouissances limites 20. Si, plus dune
centaine dannes aprs la mort du pote, les livres de Jarry continuent
de nous interpeller, cest notamment parce quils recadrent, non sans
agressivit, cette conception scuritaire de lamour, en la replaant
face son abyssale mdiocrit, et en insistant mordicus sur son
inanit. Ils tablissent en effet que la jouissance gnitale, en tant
quelle est dabord le produit dun besoin, ne solidifie en rien le lien
amoureux, et ne parvient jamais qu le souiller. Ils suggrent galement, en parallle, que la satisfaction sexuelle, dfaut de permettre
lincorporation de lobjet du dsir, renvoie finalement le sujet sa
fondamentale solitude, et la distance infranchissable qui le spare
invariablement du corps convoit.
La morsure constitue alors lultime recours pour le sujet qui,
mortifi par le pouvoir de sduction de lautre, persiste envers et
contre tout tablir avec lui un lien primitif, dautant plus sauvage et
lycanthropique que celui-ci est intraduisible dans les termes qui font
office de monnaie courante lintrieur du monde civilis. Geste
trouble, empreint de duplicit, qui invite le/la partenaire scarter de
faon instantane, tout en lui infligeant mme la chair une marque
balafre dont la cicatrice commmorative ne pourra aisment se laisser
effacer. De quel souvenir la morsure entend-elle imprimer la trace sur
la peau du corps convoit ? Peut-tre celui de cette flure intrieure
qui zbre la psych du pote, et que celui-ci se condamne sans cesse
tatouer amoureusement sur le corps dautrui, dfaut de trouver des
mots adquats pour parvenir la verbaliser. Mais mordre une bouche
20

Alain Badiou et Nicolas Truong, loge de lamour (Paris : Flammarion, 2009),


p.16.

LPREUVE DU DEUX 223

dsire, cest galement la forcer perdre sa contenance, et meurtrir


sa source le langage en provoquant le surgissement brutal dun cri
dans un flux incessant de paroles articules. Mordre la bouche de
lautre, cest la dpossder de lassurance des clichs amoureux
quelle recycle et rpte pour mieux se les approprier. Mordre une
bouche, cest la mettre en demeure, au nom de lamour, de parvenir
elle aussi bgayer. rebours, se faire mordre la main par un loup
dans sa plus tendre enfance, cela implique, une fois parvenu lge
adulte, dcrire partir de la marque de cette blessure originelle, quitte
construire des phrases tellement hachures et dlies quelles en
deviennent impntrables pour la plus grande partie de la communaut. Quant au pote qui voque ses histoires damour sous le prisme de
la morsure, il se contraint nen conserver que la trace la plus acre,
qui devient alors le point dancrage mlancolique dune passion
destine se perptuer indfiniment, la manire dune pitaphe qui
ornerait la tombe que quelques tres aims, dont la mort sre aurait t
criminellement planifie.
Lueurs dabsolu au thtre de lobscne
Une anne peine spare la publication de LAmour en visites et
celle de LAmour absolu. premire vue, la rpartition des propos,
renforce par la tonalit propre chaque ouvrage, sannonce assez
claire. Du ct de LAmour en visites, voquer de la manire la plus
crue lamour tel quil est dans sa banalit, quitte recourir pour cela
dans les premiers chapitres un certain naturalisme dont lauteur est
peu coutumier. linverse, en oprant le passage la majuscule dans
LAmour absolu, dire lAmour tel quil pourrait tre, et approcher le
lien amoureux dans ce quil de plus absolu, par le biais dune
esthtique nocturne et onirique qui permettrait la fois de figurer sa
dimension extra-ordinaire et dexhiber la part dinvisible que le
ralisme choue transporter. Majuscule ou minuscule, possible ou
actuel, absolu ou relatif, nocturne ou diurne, rel ou fantasm, lamour
semble, au premier abord, se conformer la configuration dualiste
dune pense qui, au nom dun certain idalisme, svertue corriger
lhumanit pour une promesse quelle ne serait pas parvenue
honorer. Do la ncessit constante pour le pote de nous tendre, par
dfaut, quelques clats dabsolu qui proviendraient dun lointain

224 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

paradis perdu. Il me faut reconnatre, en tant que lecteur, que ce


double discours prsum ma pendant bien longtemps paralys, non
pas tant pour lintrinsque cruaut quil implique, mais plutt pour son
caractre excessivement scurisant, comme pourrait ltre une habitude mentale trop bien rode. En dpit du courage et de la persvrance de Jarry prouver jusquau bout sa propre singularit, je
percevais dans ce dualisme amoureux la tentation ultime dun repli sur
soi autarcique, une fin de non recevoir adresse lautre, dont la
vitalit en chair et en os se trouvait perptuellement mise en accusation. Reconnaissons que devant la transcendance de lAbsolu, il ne
nous reste plus qu courber lchine, prendre acte de la contingence
des corps, et abandonner au nant la ralit terrestre de nos lans
amoureux. Rien de tel pourtant quune charitable morsure pour
bousculer le carcan de toutes ces ides prconues, se rveiller de sa
torpeur, et cesser de se poser en victime dune uvre dvorante.
Partant du constat que les morsures, en tant que traces, se dispersent quitablement dans chacun des deux livres, il faut se demander si
le dualisme de Jarry, en matire damour, est aussi tranch quon
voudrait le supposer, et si la coupure entre les textes, au-del de la
diffrence dadresse, est aussi radicale quil y parait. En se focalisant
exclusivement sur les six premiers tableaux naturalistes de LAmour
en visites, qui dsamorcent lindniable pouvoir de sduction de
quelques figures fminines strotypes, on nglige un peu trop vite le
dernier tiers du roman, qui sloigne ostensiblement de lesthtique
raliste pour bifurquer vers un symbolisme dont laspect quelque peu
sotrique a sans doute d surprendre le public drotomanes auquel le
texte tait initialement destin. La visite de Lucien chez le mdecin, au
chapitre VII, devient ainsi le point tournant de ce rcit souvent
considr comme mineur par la critique et qui reste somme toute, en
comparaison du reste de luvre, assez peu comment. Cette visite
chez le mdecin reflte dabord la ncessit dun diagnostic, dun
bilan de sant en bonne et due forme. Lucien, comme on le devine, a
contract suite ses dcevantes expriences rotiques quelque maladie
honteuse, limage du pote qui, en saventurant sur les terres du
ralisme, sest risqu un flirt plutt douteux quil doit dsormais
piteusement assumer. Le praticien se fera nanmoins dessaisir par son
patient de lautorit de son savoir clinique. Lucien/Jarry, face au
savant, entreprend lobscur rcit de ses symptmes, pour finalement
sauto-prescrire, sans se soucier le moins du monde de lavis mdical,

LPREUVE DU DEUX 225

le remde quil considre, au vu de la nature de son mal, tre le mieux


appropri : savoir le retour lopacit dun symbolisme quil na que
trop longtemps dlaiss. Dans les trois chapitres suivants, le roman
bascule alors dans un registre nettement plus abstrait, et ce sont
maintenant trois nouvelles images emblmatiques de la fminit qui
prennent le relai : une Peur allgorique, une Muse vapore, et une
lgendaire princesse Belor convoite par un Marc(o) Pol(o) dgag de
toute historicit. Suite sa visite chez le mdecin, Lucien, quant lui,
se dmatrialise au point de perdre son nom propre. Il se transmue
tour tour en Amour face la Peur, en simple Lui face la Muse,
et se dmultiplie thtralement dans le dixime chapitre en plusieurs
figures masculines qui poursuivent lune et lautre la princesse de
leurs assiduits. Le roman, au fil de sa progression, se transforme ainsi
en un vritable bric--brac bariol, que lcrivain se refuse volontairement dharmoniser, et dont la cohrence esthtique devient de plus
en plus difficile cerner.
Larchitecture morcele de LAmour en visites atteste que luvre,
loin de se confiner dans le registre du vaudeville, soblige, au nom des
forces contradictoires qui lhabitent, imploser en une multitude de
fragments disparates qui rsistent la totalisation unificatrice dune
esthtique acadmiquement rpertorie. Son mode clectique de
composition en tableaux nous permet en outre de porter un premier
coup destoc limage dun Jarry strictement dualiste, qui condamnerait dun ct la plate ralit des corps pour parvenir de lautre hisser
son propre dsir dans les hautes sphres dune expression potique
idalise. Parcouru dans son horizontalit, le rcit nous rvle en effet
que les images les plus pures de la fminit ne valent en dfinitive
pas mieux que le sex-appeal vaguement surfait de la bonne, de la
poule de luxe ou de la fiance. Ds lors, si lon prend en considration
larchitecture du roman, lopposition inaugurale entre passion charnelle/terrestre/triviale et passion spirituelle/cleste/absolue commence
se fragiliser, et cest toute notre apprciation de la rflexion de
lauteur sur la question amoureuse qui ncessite dornavant dtre
reconsidre. Helga Finter nous invite dailleurs aller plus loin,
quand elle relve, en se focalisant sur la gnalogie de ce roman, que
le plan initial du texte soumis par Jarry son diteur Pierre Fort
prvoyait douze chapitres au lieu de onze, et que le dernier dentre
eux, intitul Chez dame Jocaste ou lAmour absolu , aurait d
contenir au dpart en partie ou dans sa totalit le rcit ponyme qui

226 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

sera publi indpendamment, et compte dauteur, une anne aprs21.


Il devient donc de plus en plus difficile de maintenir de faon
artificielle la barre transversale qui spare LAmour en visites et
LAmour absolu, non seulement en deux livres bien distincts, mais
aussi en deux paysages mentaux tanches, hermtiques lun lautre,
et inaptes communiquer. Le second, englob dans le premier, en
constituait lorigine le point darrive, ce qui nous permet de
suggrer que, dans lesprit du pote, des germes dabsolu se trouvent
bel et bien contenus lintrieur du rel, et que les deux formes de
passion amoureuse qui viennent dtre voques ne doivent pas tre en
soi radicalement dissocies.
Cest pourtant lhypothse linverse nous objectera-t-on, preuve
textuelle lappui que lcrivain na de cesse de ritrer, comme
semble le dmontrer cette citation tire de LAmour absolu : Absolument. Cest une charade. Ce que ne qualifie pas le premier mot est le
sujet du second. Tout dans lunivers se dfinit par ce verbe ou cet
adjectif (AA, p. 951). De faon spontane, il faut reconnaitre que la
valeur exclusive de la conjonction de coordination ou , dans la
dernire de ces quatre phrases, tend valider le caractre strictement
dualiste de la pense de Jarry. Dans cette perspective, seule la part la
plus absolutiste de lamour son tre, en quelque sorte exprimerait
la vrit propre lpreuve du Deux, tandis que le reste de nos
passions mondaines, ces choses de la vie comme le dit Claude
Sautet, ne seraient que mensonge et contrefaon. Prenons acte de cette
dissociation fondamentale, mais noublions pas quelle est dabord le
rsultat dune charade, cest--dire dune mise en morceaux de
ladverbe absolument dont toutes les syllabes sont sommes de
signifier par elles-mmes, par-del son autonomie smantique en tant
que mot. Une fois de plus, Jarry, en quelques lignes, imprime sa
marque potique sur la langue franaise. Cest maintenant au tour des
adverbes en -ment dtre mordus pleines dents, et de se faire
renvoyer au banc des accuss, souponns de trahir, en raison de leur
suffixe, lensemble des adjectifs partir desquels ils se sont (osons le
21
Helga Finter, Introduction LAmour en visites , in Alfred Jarry, uvres
(Paris : Robert Laffont, Collection Bouquins, 2004), p.627. Outre LAmour absolu, la
version primitive de LAmour en visites devait galement inclure le drame LAutre
Alceste, dj paru auparavant dans La Revue Blanche en 1896. La suppression de ces
deux textes, dans ddition publie en 1898, sest visiblement opre la demande de
Pierre Fort qui voulait que le livre ne soit pas trop volumineux.

LPREUVE DU DEUX 227

jeu de mots) mor-phologiquement constitus. Replac sous cet


clairage, le dualisme manifeste du propos de lauteur doit alors tre
relativis. Certes, en matire damour, tout ce qui nest pas absolu finit
par mentir. Pour autant, les catgories de vrit et mensonge ne
sont rien dautre ici que des tiquettes circonstancies au moyen
desquelles une entreprise universelle de morcellement du langage se
trouve active. Lcrivain et ses lecteurs, comme lauteur semble le
reconnatre demi-mot, partagent en dfinitive un seul et mme
univers commun, qui englobe aussi bien labsolu que le relatif, et sur
lequel nos tentatives de dfinition binaires finissent par schouer.
Aprs tout, en tant que nom commun et sujet du verbe mentir ,
labsolu, lui aussi, nous ment. Et vice-versa : derrire la banalit des
mensonges quotidiens, rsident peut-tre encore quelques lueurs
dabsolu qui persistent toujours nous clairer, mme si ce nest que
trs faiblement.
Notre univers carnavalesque, tel quil est reprsent par le langage,
supporte donc en mme temps labsolu et le mensonge, et autorise la
fois le surgissement de vrits et la possibilit de leur trahison. Sur le
plan rotique, nous indique Jarry, nos aspirations labsolu sont
menaces en permanence de trivialit ubuesque, en dpit du fait que
notre pense consciente veille constamment cloisonner le domaine
du trs-haut et celui du trs-bas. Tandis que nos idaux amoureux
risquent chaque instant de sabmer dans la vnalit, nos passions les
plus ordinaires deviennent inversement, ltat embryonnaire, source
dune possible lvation, car toutes les trajectoires lmentaires de nos
dsirs sinscrivent en dfinitive sur un mme plan dimmanence,
lintrieur dun espace universellement partag et qui na rien de
priv. Cet espace des joutes rotiques, dans les deux livres qui nous
occupent, prend invariablement laspect dune scne de thtre,
comme si tous les amants se condamnaient, depuis laube des temps,
donner en reprsentation lensemble de leurs plaisirs et leurs souffrances un invisible public. Sur le plan formel, la narration de
LAmour en visites chappe ainsi au cadre strict du rcit naturaliste, au
sens o lvocation des multiples rencontres amoureuses finit la
plupart du temps par adopter lallure dune petite pice tragi-comique,
au sein de laquelle les changes entre Lucien et ses conqutes, parfois
diviss de faon explicite en scnes et en actes, sont retranscrits la

228 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

manire de dialogues ou de monologues thtraux22. Dans lensemble


de ces sayntes, les diffrentes figures fminines nous donnent
dailleurs limpression de tenir un rle prdtermin et de camper leur
personnage grands renforts de costumes et daccessoires destins
en renforcer la crdibilit. Visite aprs visite, la liste des accessoires
sallonge, accentuant de la sorte la construction artificielle de ces
images strotypes de la fminit : mouchoir pour la Grande Dame,
bote secrets pour la petite cousine, fil coudre pour la bonne,
pommade et dfroque d Alsacienne de brasserie (AV, p.874) pour
la Fiance bourgeoise, perruque et dentier pour la Vieille Dame
exalte, bagues clinquantes enfin pour la courtisane Manon, associes
lexistence dun fameux tiroir tout rempli de salets qui servent
aux vieux messieurs (AV, p.856).
Jarry, cest acquis, sennuyait au thtre23. Lors de ses multiples
incursions sur les plateaux tournants de lamour, son double Lucien
manifeste galement une certaine exaspration, une brusquerie aussi
bien dans ses gestes que dans ses propos, comme sil souhaitait que
ses partenaires potentielles cessent de marivauder et noncent sur-lechamp la vrit de leur dsir, afin que ce spectacle assommant
sachve au plus vite, que tout le monde puisse enfin quitter la salle et
sen aller. Cest pourtant peine perdue, au sens o il saperoit, au fil
de ses rencontres, que le dsir de lautre ne sexpose jamais tel quel
dans son vidence nue, mais se travestit toujours derrire des fauxsemblants. Comme le remarque Daniel Sibony avec perspicacit,
aucune des femmes visites , lexception notable de la Peur dans
le huitime chapitre, ne tient vritablement le discours quelle est
suppose personnifier : la Vieille [Dame] parle comme une jeune
femme et la petite fille comme une accouche 24. Les grands lans
spirituels de la Vieille Dame dissimulent en effet une nymphomanie
effrne, tandis que la confusion du registre dentaire avec celui de la
parturition trahit chez la petite cousine une tournure desprit scabreuse, une obscnit qui transparait ostensiblement sous le masque de
linnocence affich. Or, pour lauteur, cest au dispositif thtral, en
raison de sa spcificit structurale, quil revient dexhiber cette part
indfectible de pornographie que transporte le dsir, et que les codes
22

Sur cet aspect thtral de ce rcit, on relira Linda Stillman, La thtralit dans
luvre dAlfred Jarry.
23
Voir infra, p.170.
24
Daniel Sibony, La visite amoureuse , p.70.

LPREUVE DU DEUX 229

sociaux, dans la vie relle, nous contraignent celer. Noublions pas


que lespace scnique constitue depuis 1896 le terrain de chasse gard
des poux Ubu, dont linfluence, dfaut dtre totalement carte, ne
sature pas de faon aussi prgnante les terres du roman ou de la
posie. En tant que roman compos exclusivement de brefs tableaux
qui mettent en scne le dsir dans toute sa thtralit, LAmour en
visites ne parvient toutefois jamais se soustraire ces relents
orduriers et nausabonds, que la prsence de Mre Ubu, lintrieur
du dernier chapitre, contribue accentuer.
Mais dj, des soupons didalisme refont surface, renvoyant le
pote son incapacit proverbiale dassumer la sexualit dans ce
quelle a de plus organique, au point dsormais de repousser la
prsence charnelle de lautre du ct de limmonde pour mieux la tenir
distance, pour mieux la refouler. Cest pourtant ngliger que chez
Jarry lobscnit du dsir amoureux dsigne tout autre chose que la
pulsion sexuelle qui lhabite, et par laquelle il est travaill. La part
obscne du dsir tient plutt la faon dont celui-ci est inconsciemment amen se thtraliser et se donner en reprsentation, afin
dassurer la jouissance voyeuriste dune tierce personne qui se tapirait
dans lombre rassurante du hors-scne, comme le ferait par exemple le
spectateur dun peep-show. Dans une perspective trs proche de celle
qui nous occupe, Serge Margel dfinit lobscne comme ce qui
demeure cach par-del lespace scnique, limage dune scne qui
se replie sur elle-mme, comme on retrousse ses manches, ou retourne
la peau dun gant. Lobscne, [] cest un corps qui se met en scne
dans et par ce quil secrte, un corps qui manifeste lextrieur, ou
rend visible ce quil produit lintrieur et en secret 25. Lobscnit
dune posture, dun geste, dun sourire ou dun discours na donc en
soi pas grand-chose voir avec le caractre sexu ou dnud du corps
qui la produit. Elle doit bien davantage tre associe la manire dont
un corps dsirant, en dpit de ses propos dclars, accepte de se
produire en spectacle pour satisfaire le plaisir scopique dun regard
tiers, et de lui exhiber non sans affectation ses secrtions pour
mieux lui signifier tacitement quen amour tout est visible, et quil ny
a jamais rien eu de secret. Contre toute attente, ce nest pas face la
courtisane, mais au contraire face sa respectable fiance, que Lucien
va pour la premire fois prouver nommment cette sensation diffuse
25

Serge Margel, La Socit du spectral, (Paris : Lignes, 2012), pp.14-15.

230 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dobscnit, lissue dune banale conversation au cours de laquelle


Flicie Picarel lui demande de se prononcer sur le choix de sa future
robe de marie :
LA FIANCE : On va sasseoir sur le canap et on regardera les
belles images que maman donne choisir pour lhistoire de la robe.
Moi, jaimerais bien une berthe, cest plus chaste, plus srieux, mieux
port. Tenez, vous voyez ce petit plastron trois petits rangs de galon
de satin et mme ornement sur la robe des galons qui font comme
un V sur le haut de la jupe ? Cest trs joli et dernier genre, vous savez ! Enfin, dites votre got, toujours !
LUCIEN : Je dis que cest obscne !
LA FIANCE : Obscne ! Quest-ce que a signifie ?
LUCIEN : Ca signifie que vous tes trop chaste trop chaste
pour porter des machines en V. (AV, p. 874-875)

En parcourant cet extrait pour la premire fois, cest dabord le


puritanisme de Lucien/Jarry qui saute aux yeux, et son incapacit
assumer, en tant que mle poux, le dcollet un peu trop voyant dont
sa fiance, le jour de leur mariage, rve de se parer. Il nen est rien, en
vrit. Lattitude obscne de la fiance est ici consubstantielle aux
propos quelle nonce, et ne doit pas tre attribue la pudibonderie
dun personnage masculin qui, aguerri par ses prcdentes visites
amoureuses, a dj perdu la plupart de ses illusions quant la sacrosainte chastet des femmes et lapptissante mise en spectacle de
leur fascinante virginit. Cest davantage, me semble-t-il, la mdiatisation inaugurale du dsir de la fiance qui inscrit le corps de celle-ci
dans lhorizon bourgeois dune pornographie standardise. La rverie
fantasmatique associe au jour des noces, loin de porter sur lunion
entre les promis, devient surtout loccasion pour Flicie de combler
non seulement le regard de maman mais aussi celui, plus extrieur, de
lensemble des hommes susceptibles de la convoiter. Dans cette petite
scne, qui trille sans le moindre tact les clichs dont la presse dite
fminine , un sicle plus tard, continue nous abreuver, Lucien
perd la fois son autonomie en tant que sujet et son statut officiel
dobjet de dsir, linstant mme o on lui offre ces belles images
matrimoniales contempler. Lexpression de son got , explicitement requise par Flicie, a en effet pour fonction principale de valider
la valeur mercantile du corps de la fiance, selon les critres objectifs
doublement imposs par la froide expertise dun regard masculin
gnrique et par celle du regard maternel, qui estimera quelques pages
plus loin que lamour cest pas laffaire des gens honntes et que

LPREUVE DU DEUX 231

lpouse doit sexercer avant tout rendre son mari doux comme un
mouton (AV, p.877). On peut alors considrer que la dimension
obscne des paroles de la fiance provient avant tout de la faon dont
elle met en scne fantasmatiquement son corps pour le donner voir
non pas lamant qui se tient ct delle, mais un regard tiers
charg de lvaluer tout en se rinant lil, en jouissant de cette
reprsentation.
Lespace amoureux, chez Jarry, est configur de manire systmatique sur le modle du thtre, ce qui incite le lecteur se demander,
non sans angoisse, si les amants qui croient ntre que deux sur la
scne du dsir sont en ralit aussi isols quils aimeraient le supposer.
Lune des particularits du dispositif thtral est que celui-ci rige
entre les comdiens et le public un quatrime mur imaginaire et
invisible, ce qui permet notamment aux comdiens de dvelopper un
maximum de ralisme dans leurs techniques de jeu, en faisant
abstraction de la prsence des spectateurs, et du fait quils sont en
permanence observs. Cest nanmoins toujours un public que se
destine la reprsentation thtrale, quels que soient les partis-pris de
mise en scne qui sont adopts. Cest pourquoi, les amants, ds le
moment o ils font leur entre en scne, sont condamns tenir un
double jeu. Dune part bien sr, sadresser directement lobjet aim
en prtendant quil est le destinataire exclusif de ce quon a lui
confier, et dautre part tenir compte du regard du spectateur qui est
assis dans la salle, et qui cette performance est vritablement
destine. Lamour, ds quil devient lobjet dune reprsentation, ne se
joue donc plus deux mais trois, dans les limites aveugles dun
triangle que les amants forment avec un spectateur virtuel, dont le
troisime il jauge et mdiatise en secret la prestation qui se droule
devant lui. Replace sous cet clairage, la profonde duplicit qui
caractrise, lintrieur du roman, lattitude de la majorit des filles
ou des femmes auxquelles le jeune homme rend visite commence peu
peu sexpliquer. Lincapacit de la Fiance, de la Vieille Dame ou
de la courtisane exprimer la vrit de leur dsir face Lucien ne
rsulte pas tant chez elles dune fourberie calcule que de la prsence
subreptice dune tierce personne quelle ont intriorise, et laquelle
leurs dclarations sadressent en secret. Regard de la mre bourgeoise
dans le cas de la fiance, du monde littraire parisien pour la Vieille
Dame, regard des patrons pour la bonne, de la famille pour la petite
cousine, des vieux clients pour la courtisane, et de la haute socit en

232 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

ce qui concerne la Duchesse. Cela dit, par-del tous ces angles de vue
socialement connots, cest aussi un autre type de regard-tiers,
lintrieur de chacune de ces scnes, qui triomphe dans toute son
obscnit : entendons par l le regard expert dun spectateur masculin
anonyme, qui a la charge destimer tacitement chacun de ces corps fminins en proie au dsir, en fonction de leur valeur dchange dictes
selon les lois (pornographiques) du march. La scne du dsir, du fait
de sa thtralit, se prsente ainsi comme une scne polarise la faon dun triangle, o les ds sont constamment pips. Ds lors,
Lucien, dans sa volont dprouver la singularit frontale du lien
amoureux, repartira de chacune de ses visites immanquablement frustr. Rencontre aprs rencontre, son intuition se confirme quauprs de
ces femmes, il nest jamais vraiment dsir pour ce quil est, et quil
vient tout au plus sinsrer dans une quation multiples inconnues,
dont il peut au mieux semployer dbusquer le troisime terme,
dfaut de parvenir vraiment face elles, en tant que tel, exister.
bien des gards, Jarry semble, dans LAmour en visites, anticiper
les thories anthropologiques de Ren Girard, qui rcusent lautonomie du dsir et affirment au contraire sa dimension mimtique
gnralise. Selon le philosophe, lesthtique romantique aurait dvelopp depuis le milieu du XVIIIme sicle lillusion dune frontalit du
dsir amoureux, cest--dire dune scne o les amants prtendent se
tenir mutuellement dans une position exclusive de face--face, ce qui
les conduit le plus souvent sublimer de part et dautre la nature
exacte du lien mystrieux mais nanmoins direct qui les unit. Il
appartiendrait alors aux grands romans du sicle suivant de contester
cette reprsentation en trompe lil, de montrer que le surgissement
dune attirance rotique sopre toujours de faon indirecte, et que
lamour sous toutes ses formes reste avant tout une affaire triangulaire
de mdiation et dimitation. Comme lattesteraient, selon des modalits qui leur sont propres, les uvres de Stendhal, de Proust ou encore
de Dostoevski, le tiers, crit Girard, serait toujours prsent la
naissance du dsir 26. Jarry, dans une certaine mesure, se rallie ce
postulat, partir duquel les oscillations du dsir fminin, dans le
roman qui nous occupe, se laissent globalement dcrypter. Le cas
particulier de Lucien, tout comme celui de la plupart des doubles
26

Ren Girard, Mensonge romantique et vrit romanesque (Paris : Hachette


Littrature, 1961), p.35. On consultera en particulier le premier chapitre de cet essai,
consacr au dsir triangulaire , pp.15-67.

LPREUVE DU DEUX 233

fictionnels que le pote met en scne dans ses autres livres, me parait
toutefois un peu plus complexe cerner. Son dsir subjectif est
pourtant lui aussi dordre mimtique. Dotes de prnoms interchangeables (Manon, Manette, Margot), les figures fminines auxquelles le
jeune homme rend visite ne possdent pas dautre individualit que
celle circonscrite par loccupation sociale qui les caractrise ou par la
charge rotique dont la socit de la Belle-poque les a affectes.
Elles reprsentent par consquent, chacune leur chelle, des objets
de convoitise valoriss de manire consensuelle et normative par un
ensemble anonyme des regards masculins. De ce point de vue, les
choix amoureux de Lucien apparaissent donc on ne peut plus mdiatiss.
Sur la question du dsir amoureux, quel est alors le supplment de
vrit, la fois moderne et singulier, quapporte ce rcit au constat
rig par les grands romanciers sur lesquels Girard sest pench ?
Puisque cest le dispositif thtral qui a permis de rvler lil
obscne du spectateur, acceptons dtudier celui-ci dun peu plus prs,
en nous concentrant sur ce que Lucien, dans ses multiples incarnations, a loisir dobserver depuis les coulisses, mais aussi sur la
manire dont il ngocie sa prsence sur le plateau une fois quil arrive
en scne. Ds les premires lignes de LAmour en visites, il nous est
prsent suspendu un tuyau, en train descalader la faade de la
rsidence familiale, en vue de se hisser jusqu la fentre de Manette,
la bonne de la maison, et de se livrer avec elle quelques vilains jeux.
Pourquoi se compliquer la tche, quand il aurait t beaucoup plus
simple reconnaissons-le demprunter le couloir et lescalier ? Il est
cependant beaucoup plus grisant de se faire le mur, avec tous les
dangers que lentreprise peut comporter :
Il peut tomber, se tuer, sestropier. Il a vu des carrefours des poteaux des calvaires avec des images dos rompus et emblmes de mort
sculpts au bas. Il a des visions de gamin mourant tran dans des voitures blanches et rouges. (AV, p. 844)

Avant dentrer sur la scne de lamour, il est crucial pour le jeune


homme de se contraindre gravir le mur, comme dans ces rites de
passage adolescents o lon se lance soi-mme des dfis, pour se
confronter la mort et se convaincre que lexistence possde un prix.
Arriv au carrefour de sa vie, Lucien est assailli par des visions
dapocalypse, peuples denfants lagonie, comme si le fait

234 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dextrioriser son dsir, et de lui assigner pour la premire fois un


objet, revenait prendre la mesure de son calvaire, et mettre mort
lenfant qui est toujours en lui. Sacrifier, non sans effroi, ce quil nous
reste denfance en projetant celle-ci droit dans le mur qui nous spare
dautrui : tel est lhorizon que Jarry entrevoit dans les coulisses de
lamour, avant mme de le rencontrer. Dun tableau lautre, un
scnario se reproduit lidentique. Avant de pouvoir regarder droit
dans les yeux lobjet de son dsir, il faut au pralable se confronter au
corps corps un mur, une paroi qui nous bouche lhorizon, et qui
nous empche dobtenir la confirmation visuelle que la scne
amoureuse comporte une part secrte de morbidit. Avant daccder
la valle paradisiaque o resplendit limage enchanteresse de la
Princesse Belor, Marc-Pol et Cinghis-Khan trouvent sur le chemin un
chteau imprenable prsent comme seule issue du paradis
(AV, p. 895). Les deux voyageurs, il est vrai, se contenteront dans le
cas prsent dintercder auprs du seigneur en heurtant humblement
la porte du matre des lieux, sen remettant ainsi son bon plaisir. De
son ct, le pote en visite, bien quil sannonce comme un petit
enfant [] lger comme une plume , se fait dj plus virulent une
fois parvenu sur le seuil de la demeure de sa Muse bien-aime, la
menaant denfoncer les portes, avant de sentendre dire qu il ny a
plus [] que des mortes (AV, p.889) qui errent dans la proprit
fantomatique o il sest aventur.
Chez la Grande Dame, le narrateur sabstient de nous raconter ce
qui se trame dans la tte du hros situ en coulisses, omettant
dlibrment de prsenter les circonstances de son entre en scne. Au
cours de son tte--tte immdiat avec la Duchesse, Lucien se sent
cependant aussi dplac et inadquat que Jarry lui-mme avait pu
sprouver face son public, lors de la premire dUbu Roi. Sur le
plateau, sa partenaire prsente en effet laspect dune femme de plus
en plus en bois face laquelle, comme paralys, il ose peine
donner la repartie. Ttanis par lide que cela saperoive (AV,
p.866), dans le parterre ou dans le poulailler, lui prend alors lenvie de
dmolir une cloison (AV, p.868), pour violenter cette suffisance
aristocratique que lui voquent les rpliques bien mmorises de la
dame de la haute socit. Que ce soit sur scne ou en coulisses,
lamant-visiteur tmoigne, en parallle sa qute rotique, dune
volont inflexible, que quasiment rien ne parvient entamer. Dans
chaque cas de figure, il sagit en effet pour lui dabattre le mur ou la

LPREUVE DU DEUX 235

cloison derrire lesquelles se tient quelquun ou quelque chose


dautre qui observe la scne de ses amours, condamnant ainsi ltendue de ses dsirs enfantins une inluctable mdiatisation. Tel est
sans doute le point o Jarry, se dtachant de ses prdcesseurs du
XIXme sicle, marque un vritable tournant dans son approche de
notre imaginaire amoureux. Il importe, ses yeux, de rompre avec la
grande tradition narrative qui, en exposant la dimension mimtique du
dsir, se contente de ratifier lincontournable prsence dun tiers
mdiateur qui domine et conditionne structurellement lespace de la
reprsentation. Par-del le genre dramatique et ses contraintes formelles, lcrivain, dans lessentiel de ses textes romanesques, choisit
quant lui de livrer un combat acharn ce quatrime mur impalpable, qui lempche de sadresser directement lobjet aim, et qui
renvoie invariablement chaque scne de dsir une thtralit obscne
dont les doubles de lauteur restent morbidement prisonniers. Contre
toute attente, ce nest donc peut-tre pas tant de la duplicit de lobjet
aim que dun certain voyeurisme intrioris que les hros masculins
de ce livre, par leur cruaut, tentent de sexorciser. Flicie Picarel,
aprs tout, se remettra trs rapidement de sa morsure. linverse,
dans chacun de ces pisodes o aucune passion nest consomme dans
les rgles de lart, le lecteur de LAmour en visites, tenu respectable
distance de laction, se trouve frustr de sa jouissance suite une srie
de baisser de rideau prmaturs, et priv en tant que consommateur de
fictions dun plaisir pour lequel il estimait pourtant avoir pay.
Au moyen dun procd de distanciation qui place le lecteur en
position dtranget face son propre dsir dvorant, Jarry sexerce
ainsi dans ce roman dynamiter le quatrime mur, tableau aprs
tableau. Pour cela, il saffronte corps perdu lensemble des regards
tiers qui conditionnent et mdiatisent sans relche le lien prtendument singulier lautre que suscite lessor amoureux. Quelques lueurs
dabsolu percent donc subrepticement l(ob)scne du deux dans
LAmour en visites. Ces lueurs dabsolu, nanmoins, refltent surtout
ici lintransigeance dun crivain qui, embarqu dans un nouveau type
dexprimentation thtrale, soblige tre virilement prsent sur tous
les fronts, tenant la fois le rle du metteur en scne, du rgisseur et
du comdien paralys dangoisse lorsquil saperoit que, malgr la
subtilit du dispositif scnique, quelquun continue malgr tout
lobserver derrire le rideau. Il se pourrait bien en effet que, pour celui
ou celle qui fait son entre sur la scne de lamour, lambition

236 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

thorique de briser le quatrime mur ne soit quune redoutable


illusion. Lune des sections du roman nous conforte dailleurs dans
cette impression. Au huitime chapitre, cest au tour de la Peur de se
rendre au domicile de lAmour personnifi. Pour parvenir en ces lieux,
elle doit dabord longer un haut mur de cimetire (AV, p.883),
qui monte jusquau ciel et qui bouche lespace (AV, p.887). A
priori, on peut aisment assimiler ce mur une duplication allgorique
de la faade qui a t dpeinte dans les premires pages du rcit, et le
cimetire une transcription symbolique du cauchemar veill de
Lucien. Deux discrtes variations doivent toutefois retenir notre
attention, lintrieur mme de cette rptition. Une inversion de
lidentit sexuelle des protagonistes, dans un premier temps. Il sagit
en effet du seul chapitre du livre o la figure fminine se dplace pour
effectuer la visite amoureuse, l o dans le reste du roman cest
toujours celle-ci qui, en bonne matresse des lieux, accueille le
personnage masculin lintrieur de sa chambre, de sa proprit ou de
ses appartements. Second dtail, mon sens non ngligeable :
lescalade du mur, en raison de la hauteur infinie de celui-ci, nest
maintenant plus de mise. La Peur, incapable de sy hisser, devra se
contenter de le longer avec effroi.
On a tout lieu de se demander si Jarry, dans cette section du livre,
na pas interverti les positions sexues pour suggrer que sa confrontation au (quatrime) mur, sous forme descalade ou de franchissement
absolu, nest jamais quun fantasme de mise en scne, une pure
rverie de jeune mle conqurant. La Peur, dans toute sa fminit
allgorique, vient ainsi corriger un dsir masculin un peu trop sr de
lui, en lui dcrivant les coulisses effrayantes de lAmour telle quelle
les peroit subjectivement. Subjectivement, mais aussi avec sincrit :
il est remarquable en effet que la Peur, linverse des autres figures
fminines du roman, ne cherche en rien ici se travestir ni mme
tromper celui qui elle se confie. Elle se contente de lui exposer son
dsir dans toute sa vulnrabilit, en reconnaissant que cest littralement la peur au ventre quelle sest avance vers lui, sans trop savoir
au dpart o se diriger. Rendant visite lAmour en son domaine pour
la premire fois mais toutes les fois suivantes ne sont-elles pas la
ractivation infinie de cette premire fois ? la Peur sabstient de
fanfaronner. Plus timidement, elle avoue quelle a laiss derrire elle
des paysages qui lui taient familiers pour saventurer dans les zones
troubles de laltrit, quitte tre happe en chemin par le troisime

LPREUVE DU DEUX 237

il obscne, par cet il mort qui lpie impassiblement depuis son


cimetire, et quun mur infranchissable empche de rvler. bien
des gards, La Peur chez lAmour constitue le chapitre privilgi
du roman o la figure du visiteur accepte de se dpartir de son
arrogance masculine, pour acter implicitement que le quatrime mur
tient toujours droit, et que le regard tiers est encore l, impossible
aveugler. On entrevoit alors la peur originelle que Jarry, en modifiant
lidentit sexuelle du visiteur, tente de refouler : peur que toute
progression vers lAmour soit une progression ttons, qui chappe
entirement au contrle des amants et a fortiori celui du sujet. Si
ouverture vers lautre il y a, celle-ci naura dautre ralit que la trace
laisse par le cheminement de celle/celui qui a abandonn son petit
chez soi pour sexposer sur une scne o personne ne peut se vanter
dentrer en territoire conquis. Lamour adviendra-t-il, advient-il au
moment mme o lon se trouve face lui ? Rien nest en mesure de
le garantir, de le certifier. Il ne subsistera au final que lempreinte
laisse par la visite elle-mme, et par le sillon quelle est fugitivement
parvenue tracer : trace clatante, mais galement terrifiante, dun
arrachement hors de soi en direction dautrui, dun dpart absolu dont
larrive ne pourra jamais en tant que telle tre authentifie. Pour le
reste, lensemble des rencontres mises en scne dans LAmour en
visites, dans leur drisoire thtralit, ont des allures de voie de
garage, de progression sens unique, dans laquelle il y a normment
perdre pour celle/celui qui fait le premier pas, et trs peu gagner.
Quittons donc sans trop de regret ce thtre de lobscne, dautant plus
quun thtre annexe vient douvrir ses portes, de faon simultane.
Dapparence plus minimaliste, son programme ne propose quun seul
spectacle tout au long de lanne. Intitul LAmour absolu, il a
cependant pour vocation dtre ternellement prolong.
Un Enfant-Dieu emprisonn
Premire surprise : en dpit de leurs divergences notables en
termes dadresse, de tonalit ou encore de mode de composition, les
deux rcits se dploient partir de bases thtrales similaires, et se
jouent sur des espaces scniques qui reproduisent structurellement,
dun texte lautre, la mme configuration. Ds le premier chapitre de
LAmour absolu, Jarry nous immisce dans lobscurit dune cellule de

238 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

la prison de la Sant, o un condamn mort, profondment endormi,


attend lheure de son excution. Loin de se sentir limit par ce
confinement impos, le dtenu se sert du sommeil, vieux Lth,
comme dternit provisoire (AA, p.920) pour accder un espacetemps ouvert sur linfini, dans lequel se dissipent bientt les quatre
murs qui le retiennent prisonnier. limage dun Sengle qui parvenait
dserter la rigueur du camp militaire en transformant son existence
en un rve veill, le condamn mort se soustrait sa condition
carcrale par une immersion onirique dans une zone immmoriale o
pass, prsent et futur en viennent cohabiter. Ressurgissent alors, de
faon fragmentaire, une multitude dimages instantanes qui retracent
lnigme dune passion amoureuse enfantine et exclusive, ainsi que le
crime qui en a rsult. Cette fugue du dtenu dans les replis de son
imagination, loin toutefois dquivaloir une triomphale vasion, est
prsente au contraire comme une forme plus radicale denfermement.
Nayant en effet dautre prison que la bote de son crne (AA,
p.921), le personnage demeure avant tout prisonnier dun thtre
mental intrioris o se rejouent les diffrents moments dune scne
primitive quil sefforce, en compagnie du lecteur, de reconstituer.
Dans ces conditions, comment approcher au plus prs cette part
dabsolu qui est propre lamour, telle quelle est convoque dans le
titre du roman ? Autorisons-nous une fois encore mettre en doute la
solidit de lhypothse dualiste, selon laquelle la dimension absolue
du lien amoureux tiendrait sa puret et son innocence originelle,
avant que celui-ci ne soit souill, corrompu et somme toute relativis
par lirruption de lrotisme, de la violence et de la sexualit. Deux
lments semblent en effet contredire implicitement cette hypothse
dans la logique interne du rcit. Tout en ayant donn lAmour absolu
son impulsion premire, le rveur emprisonn, nullement innocent du
crime dont on laccuse, exhibe dune part, tout au long du texte, des
signes manifestes de culpabilit, allant jusqu avouer dans les
dernires pages du livre la ralit dun meurtre quil aurait jadis
perptr. Dautre part, on ne saurait qualifier de strictement platonique lattirance incestueuse que ce dernier a dvelopp trs tt pour
la figure maternelle, puisque cette passion, dans le dixime chapitre,
est dcrite comme explicitement consomme. Si lon admet par
consquent que les notions dinnocence et dinassouvissement ne sont
plus garantes en soi de labsolu du dsir amoureux, comment alors cet
absolu, tel que le conoit Jarry, peut-il tre apprhend ?

LPREUVE DU DEUX 239

Pour rpondre cette question, il faut dabord prendre en considration la nature exacte de la mystrieuse entit qui est enferme dans
lenceinte toile de la prison de la Sant. Sur la porte de sa cellule,
une inscription, la manire dune pitaphe, nous apprend son
identit : le dtenu sappelle Emmanuel Dieu. Nom prdestin, puisque le personnage se prsente, sur le modle du Christ, comme un
homme dans le genre de Dieu (AA, p.920). Une crature moiti
humaine et moiti divine, en quelque sorte, un Enfant-Dieu auquel
lcrivain donne vie en convoquant des souvenirs inconscients qui
sont profondment enfouis en lui, et en combinant des lments de
mythologie chrtienne ces lointaines rminiscences dune enfance
jamais rvolue. Parmi les nombreuses interrogations que soulve la
figure du Christ, telle quelle est prsente dans la Bible, on oublie
trop souvent de mentionner que celle-ci semble trangement prive de
jeunesse. Luc, il est vrai, relate le bref sjour quaccomplit Jsus
Jrusalem pour la fte de Pques, lge de douze ans et accompagn
de ses parents. Pour le reste, les vangiles passent pudiquement sous
silence la priode de sa vie qui va de sa naissance jusqu son
baptme, clbr lge adulte dans le fleuve Jourdain par le prophte
Jean-Baptiste. Dans le silence de sa cellule, Emmanuel, de son ct,
est amen se morfondre : Je suis Dieu, je nai pas eu denfance.
Nouvel Adam, qui naquit adulte, je suis n douze, je manantirai
sans que ce soit moi qui meure trente, demain ! (AA, p. 922).
Parce quil est avant tout un homme de lombre, le rveur emprisonn
ne cherche nullement rivaliser avec le Messie en termes de notorit.
Il laissera donc le vritable Nazaren affronter comme il se doit toutes
les preuves de sa vie adulte, des affres de la passion jusqu la gloire
de la rsurrection. Prfrant se prsenter comme une doublure
primitive du Christ, condamn lintrim de la priode secrte
(ibid), Emmanuel incarne dabord celui qui a la charge de se rapproprier cette jeunesse que la lgende biblique a prudemment efface.
Pour cela, il lui faudra non seulement habiter les creux du texte sacr,
mais aussi extraire de son sommeil quelques instantans au moyen
desquels les annes opaques de lenfant-Dieu vont se laisser remmorer.
un premier niveau, laspect absolu de lamour voqu dans ce
texte doit donc tre mis en rapport avec la nature divine du principal
protagoniste, en tous points incommensurable celle de Lucien dans
LAmour en visites, celui-ci ft-il considr dans les plus abstraites de

240 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

ses rincarnations. Mais cet absolu amoureux demeure galement


indissociable, mon sens, du retour vers lenfance quopre en secret
ce petit rcit, l o le roman prcdent prfrait sattarder sur le
moment de ladolescence, et plus gnralement sur les dsirs dun
jeune adulte se lanant lassaut dun certain nombre didaux
rotiques imposs par la socit. Il sagit ici, je crois, dune des trs
rares uvres o le pote accepte de baisser le masque, se ddouanant
la fois de la trivialit ubuesque et de la conceptualisation pataphysique, pour aller explorer visage dcouvert lorigine immmoriale de
ses dsirs rotiques, qui trouve en loccurrence sa source dans les nondits de lhistoire sainte, en dautres termes dans cette enfance du
Christ que les vangiles saccordent poliment occulter. Pour Jarry
cependant, la sacralit de lenfance nest pas seulement une affaire de
religion. En tant que priode trouble et flottante, difficile dlimiter
selon des critres objectifs ou quantifiables, lenfance renvoie avant
tout cet espace-temps mythique o sest tiss le premier lien
amoureux, un lien mre-fils en loccurrence, dautant plus absolu quil
est inaugural, et dautant plus singulier quil demeure, par la force des
choses, sans prcdent. Enterr dans nos mmoires en mme temps
que lont t nos enfances, lamour absolu nest plus de ce monde,
sous rserve quil lait un jour jamais t. Sil lui arrive parfois encore
de transparatre lapproche de la nuit, cest tout au plus la manire
dune toile filante qui imprimerait sa trace phmre dans le
firmament. Trace doublement mlancolique, non seulement parce que
lvnement inaugural dont elle conserve lempreinte sest dfinitivement vanoui, mais aussi parce que toutes les rencontres qui ont
suivi nont pu que reproduire ce dernier la manire dune ple copie.
Il sagit ds lors pour Jarry de ractiver dans le prsent de lcriture
cette trace immmoriale qua laiss lamour absolu dans les trfonds
de sa psych. Cette retranscription ne continue pas moins de prendre
appui sur un modle thtral, mme si lespace de la reprsentation
sest maintenant rsorb en un pur espace mental. Sur cette scne
intriorise, les mmes motifs refont surface, de faon certes condense ou dplace, mais refltant toujours au final les mmes terreurs, la
mme angoisse dtre constamment observ par cet il obscne qui,
cach derrire le mur, ne se contente plus de surveiller les mouvements des amants, mais qui pie galement chacun de leurs dsirs ou
chacune de leurs penses. Parce que le jeune Dieu nest que vaillance
et bravoure, lintgralit de la peur, il est vrai, sera transfre du ct

LPREUVE DU DEUX 241

de sa mre adoptive. Dans le prolongement de ses treintes interdites


avec son fils, Varia, en proie des tremblements provoqus par une
peur panique, bondit ainsi vers une des murailles de ltude
notariale de son mari, et sempare dun khandjar pour poignarder
Emmanuel Dieu. Quelle est la cause de cette peur, dans ce moment
dcisif o les amants incestueux, de toute vidence, ne sont que deux ?
Le texte se contente de dsigner quelque chose de noir qui choit
des pupilles dEmmanuel dans les pupilles de Varia (AA, p.943). La
structure de cette scne (primitive) est donc beaucoup plus complexe
quil ny parat, au sens o cest ici le regard du fils qui se ddouble,
pour propulser ce quil a de plus obscur dans les pupilles de sa mre,
assombrissant de la sorte son champ de vision. Si la peur de Varia
rsulte bien de cette noirceur qui lui est transmise visuellement par
son fils, il faut noter que cette matire noire, en tant que substance,
demeure dissocie de lEnfant-Dieu sous sa forme humaine, comme si
elle tait produite par quelquun dautre que lui. Quelle en est alors la
provenance ? Du fait quEmmanuel se dfinit comme une doublure
enfantine du Christ, celui-ci nincarne jamais, au mme titre que son
homologue, quun seul des trois termes de la Divine-Trinit. On peut
par consquent attribuer un Pre invisible la noire fureur que
propage le regard du Fils, et qui terrifie une Mre confronte son
propre pouvoir de sduction, dont elle a indignement abus.
Henri Bordillon est, ma connaissance, lun des premiers avoir
mis lhypothse dune possible concidence des figures paternelle et
filiale lintrieur du personnage dEmmanuel Dieu, impliquant ainsi
que lenfant et sa mre ne seraient, au final, jamais vraiment isols sur
la scne de leur passion. Le critique nhsite pas dailleurs aller
encore plus loin, en considrant que LAmour absolu, en tant que
roman de Dieu , se prsente comme une vritable dfense et
illustration du triangle , dans laquelle Jarry se plait dmultiplier
lessentiel des configurations triangulaires qui faonnent, dans le
monde occidental, la fois notre imaginaire amoureux et religieux 27.
Structure trinitaire de la Sainte Famille, bien entendu, mais aussi plus
gnralement ce triangle symbolique que constituent le pre, la mre
et lenfant, ou encore celui que forment, dans de nombreuses com27

Henri Bordillon, LAmour Absolu, rve mallarmen , in Ltoile-Absinthe 1-2


(mai 1979), p.42.

242 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dies, les figures du mari, de la femme et de lamant. Superposs les


uns aux autres, tous ces triangles, outre le fait de dlimiter un primtre incestueux, placent de faon constante le couple damants sous
la dpendance dun troisime il qui les jauge et par lequel leur dsir
est implicitement mdiatis. Rappelons ce propos que Varia, bien
quelle reprsente llue de Dieu, est galement marie, de faon plus
modeste, un certain Matre Joseb, notaire de son tat mais aussi
menuisier doccasion, dfaut dtre un authentique charpentier. De la
jalousie au mimtisme, en passant par la rivalit et la soif de vengeance, toutes les variations du dsir quautorisent ces chevauchements de combinaisons ternaires ne manqueront pas alors, lchelle
du rcit, dtre exploites.
Parmi toutes ces structures triangulaires qui saturent la fiction au
point parfois den rendre la lecture relativement ardue , le triangle
dipien parat, dans un premier temps, constituer une porte dentre
de premier choix, dautant plus salutaire quelle a dj t emprunte
par Freud, qui en a livr lessentiel des secrets. Il faut toutefois
prendre garde ne pas trop vite sy engouffrer, mme si Emmanuel
qualifie sa mre de trs pure Jocaste (AA, p.925), limage du
titre initial Chez dame Jocaste ou lAmour absolu que lcrivain
souhaitait donner son rcit, au temps o il croyait encore possible de
linsrer dans LAmour en visites. Avec le recul, on peut certes tre
frapp par ltrange proximit des intuitions dveloppes, quelques
annes de distance, par Jarry et par Freud. Dans une lettre clbre
quil adresse Fliess en octobre 1897, le thrapeute expose son ami
quelques-unes des ides qui lui sont apparues dans la continuit de son
auto-analyse, et qui lui serviront de base pour llaboration notionnelle
du complexe ddipe , conu comme principe organisateur de
notre vie psychique : Jai trouv en moi, comme partout ailleurs,
des sentiments damour envers ma mre et de jalousie envers mon
pre, sentiments qui sont, je pense, communs tous les jeunes enfants
[]. Chaque auditeur fut un jour en germe, en imagination, un dipe,
et spouvante devant la ralisation de son rve transpos dans la
ralit 28. En raison du retour lenfance quopre LAmour absolu,
mais aussi de lhorizon incestueux quil configure, nous pouvons alors
tre tents de soumettre le texte une grille de lecture freudienne qui
28

Sigmund Freud, Lettre Wilhelm Fliess , 15 octobre 1897, cite dans Ldipe:
un complexe universel, textes runis par Didier Anzieu (Paris : Tchou, 1977), p.30.

LPREUVE DU DEUX 243

permettrait den diminuer les zones dombre, en le replaant sous


lclairage on ne peut plus familier du conflit dipien. Il est pourtant
craindre, en suivant cette piste, que lon se contente denfoncer des
portes ouvertes, en contraignant le livre corroborer des thories dont
la fcondit na plus besoin aujourdhui dtre dmontre. La
psychanalyse, bien entendu, est parfaitement apte dcrypter ce que
nous dit Jarry au sujet du dsir enfantin. Affirmer le contraire serait
infliger cette discipline un fort injuste procs, que nous aurions
dailleurs trs peu de chances de gagner. Le problme vient plutt de
laspect standardis de la traduction dipienne quelle en propose,
dans son excs de lisibilit. En invitant la parole potique ratifier un
modle thorique dont la validit a dj t prouve, la psychanalyse
traite trop souvent celle-ci comme un simple exemple destin
entriner sa propre lgitimit. Pour le dire autrement, la notion de
complexe ddipe, en raison de son aspiration luniversalit, tend
spontanment absorber les cartographies parallles de limaginaire
qui se sont difies dans sa priphrie, mais qui, en raison sans doute
dune trop grande proximit avec la littrature, nont pas russi par la
suite ou peut-tre pas cherch simposer en tant que paradigmes
pour la pense29. Est-ce alors vraiment rendre hommage ces
singuliers chafaudages de lesprit que de les assujettir au modle
psychanalytique, en minimisant leurs diffrences par rapport celui-ci
et en relativisant leur spcificit ?
Revisitons brivement lpisode-clef de LAmour en visites dans
lequel Lucien dcide de se rendre chez le mdecin. tant donn que la
scne prsente le jeune homme se rhabillant avec mthode et
chastet (AV, p.879), le lecteur a tout lieu de supposer que cest un
spcialiste du corps quil est all consulter. Bravant les risques
danachronisme, je dois avouer que cet pisode mvoque plutt le
droulement burlesque dune session de psychothrapie. Trs peu
loquace sur ses symptmes physiques, Lucien naccorde en effet
aucune importance aux potions mdicamenteuses que le praticien
29

Mappuyant sur la mthode de littrature applique la psychanalyse , inaugure


par Pierre Bayard, et dont les grandes lignes ont t brivement exposes dans
lintroduction de ce livre, je me permets donc dmettre quelques rserves vis--vis de
la lecture de LAmour absolu propose par Riewert Ehrich, lorsque le critique affirme
que, face la densit et lambigut pousse de certains passages, une interprtation nest possible qu la base de la psychanalyse . Riewert Ehrich, Emmanuel
Dieu - Un autre dipe (considrations sur le complexe et la peur de linceste dans
LAmour absolu) , in Ltoile-Absinthe 19/20 (1983), p.43.

244 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

pourrait ventuellement lui proposer. Ce qui compte pour lui dans ce


passage, cest surtout de se rapproprier par le biais du langage
lorigine maladive de son dsir rotique, mme si cela implique de
rduire le mdecin au silence et de refuser la scientificit dune
traduction imparfaite qui, dans sa bienveillante objectivit, trahirait les
mots/maux du patient. Dans le mme ordre dides, il me semble que
lapplication rigide du paradigme dipien luvre ou la personne
de Jarry, en dpit ou en raison de son indniable efficacit
hermneutique, encourt le risque de mener des interprtations qui
resteront toujours, indpendamment de leur pertinence, un peu trop
largement calibres pour les singulires configurations du dsir mises
en place par lcrivain. Les lectures les plus pntrantes de LAmour
absolu, plutt que de rabattre le texte littraire sur des schmes
thoriques prtablis, prfrent dailleurs se recentrer sur la manire
dont celui-ci scarte du modle dipien tel que Freud la initialement
conu, tout en admettant que lun et lautre dveloppent des intuitions
trs proches et slaborent en fin de compte partir de matriaux
communs30. Linda Klieger Stillman, notamment, propose un remarquable dplacement de perspective, lorsquelle suggre que la scne
primitive du livre, plus proche du thtre dEschyle que de celui de
Sophocle, transfre le conflit dipien lintrieur dune Orestie, o
les forces dros et de Thanatos tendent sunifier en direction dun
mme objet31. Changement de dramaturge, changement dintrigue
30

Axe elle-aussi sur la question de la blessure enfantine, la prface, si juste dans sa


tonalit, que propose Patrick Besnier ldition Mille et Une Nuits de LAmour
absolu, repousse lgamment le complexe ddipe en note de fin. Quant Brunella
Eruli, elle rappelle de manire judicieuse aux lecteurs, dans son article LImmacule
conception, in Ltoile-Absinthe 7/8 (1980) pp.51-52, qu il serait facile et peuttre trop, tant donn largument dipien de LAmour absolu dutiliser ce texte pour
faire la psychanalyse de son auteur. Dautant plus que lattribution directe Jarry des
dsirs incestueux dEmmanuel rendrait compte de faon trs partielle de tous les
dsirs qui parlent dans le texte .
31
Linda Klieger Stillman, Alfred Jarry, pp.95-96: Bien quEmmanuel Dieu dsire
sa mre, quil apostrophe en tant que Jocaste, il ne commet pas le parricide, mais
accomplit la tragdie dipienne dans sa phase ngative, qui est celle du matricide.
Une autre facette du complexe ddipe expose le sujet dsirant en tant quil tue
lobjet de son dsir. Oreste est le hros mythologique auquel Emmanuel ressemble le
plus, parce que la dague par laquelle Oreste perfore la poitrine de sa mre est
comparable larme quutilise dEmmanuel, et parce que lun et lautre des
personnages sont pleinement conscients de leurs actions . [ Although Emmanuel
God desires his mother, apostrophized as Jocasta, he does not commit parricide, but
accomplishes the oedipal tragedy in its negative phase, that is to say, matricide.

LPREUVE DU DEUX 245

aussi, mme si dans le cas prsent la mythologie grecque demeure


toujours lhorizon indpassable de la tragdie. lexception des
allusions fugitives Jocaste et Pygmalion, ainsi quune citation tire
du recueil de traductions du Pre Brumoy, il faut pourtant reconnatre
que les lgendes issues de lantiquit grecque tiennent une place assez
mineure lintrieur du rcit. Bien quil multiplie les rfrences des
cultures extrmement varies (la mythologie scandinave, comme on
la dj vu, avec le Dieu Odin, mais aussi Rabelais, Les Mille et Une
Nuits et les fables de Florian), LAmour absolu, en raison du nom
mme de ses personnages et de leur configuration triangulaire, utilise
surtout me semble-t-il le Nouveau Testament comme principale
toile de fond. Autorisons-nous par consquent dlaisser le thtre
grec, pour replacer la tragdie enfantine que le texte met en scne dans
un contexte explicitement chrtien.
On pourrait prsumer que la reconstitution onirique des lambeaux
de lenfance de Dieu nous transporte demble dans les sables du
dsert de Jude. Contre toute attente, cest dans la petite commune de
Lampaul, en plein cur du pays breton, quEmmanuel, limage de
Jarry lui-mme, fait ses premiers pas dans la vie. Enfant trouv le jour
de Ndlec aux abords dun dou (AA, p.928), cest--dire respectivement, traduit du dialecte breton, le jour de Nol et proximit dun
lavoir, il sera baptis Ndlec Dou Emmanuel Dieu, en franais
courant par ses parents adoptifs, le notaire Joseb et son pouse
Varia. En superposant de la sorte les traces de sa propre enfance
celle du Christ, Jarry accomplit ds lors un prilleux voyage lyrique,
qui le conduit franchir le mur du sommeil pour prouver en parallle
la scne primitive du christianisme et de celle de sa propre psych. En
tant que recherche obscure des origines, LAmour absolu ouvre de
nombreuses portes, tout en se gardant bien de distribuer au lecteur la
moindre clef. Se prsentant comme le rsultat dune qute dordre la
fois intime et anthropologique, le texte nous laisse galement entendre
une voix potique frmissante qui se rtracte et se confine dans ses
plus secrtes et imperceptibles vibrations. Livre secret, qui scrit
contre-jour, mais aussi livre sacr. Le premier chapitre, intitul Que
la tnbre soit ! , prend rebours la formule de la Gense, rcusant
Another facet of the oedipal complex reveals the desirer killing the object of desire.
The hero of mythology Emmanuel most resembles is Orestes, for the dagger Orestes
plunges into his mothers breast is likewise Emmanuel Gods weapon ; and both act in
full consciousness. ]

246 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

implicitement le fait que le Verbe premier soit un verbe de vie et de


lumire, dont la valeur de vrit serait scurise par la prsence
irradiante de Dieu. Pour Jarry, la parole originelle est dabord en effet
celle de lenfant. Il sagit dune parole issue des tnbres, une parole
qui implique de laisser fondre , la manire dune hostie, la
prsence relle de ma propre mort sur ma langue (AA, p. 923), et
dont la formulation ne sopre quau prix dun imperceptible effroi.
Contrepoint en ngatif du texte biblique, cette parole nen pouse pas
moins laspect ancestral et se dploie dans un espace qui ressemble
comme deux gouttes deau celui du verset. moins peut-tre quelle
se contente de mimer cette forme consacre du verset, quitte pour cela
la miner de lintrieur, et la profaner dans son sanctuaire institu 32.
Rien de bien satanique cependant dans ces petites fractions de prose
morcele, disposes sur la page au moyen de courts alinas, qui
comprennent rarement plus dune ou deux phrases. Tout au plus y
dcouvre-t-on lexpression dtats de conscience multiples et diffracts, qui rsistent au premier abord une lecture strictement linaire et
qui renvoient une origine du langage inassignable, comme si la belle
plnitude du verset menaait chaque instant de se dissoudre
irrmdiablement dans lincompltude du fragment.
Il est toutefois essentiel didentifier ds prsent ce sur quoi la
mise en mots (et en images) de lenfance dEmmanuel, mais aussi de
celle du pote, ne cesse de buter, de sabmer. En sautorisant
emprunter momentanment le vocabulaire de la thologie, on pourrait
dire que le premier cueil qui transparat lhorizon du pome est
celui de la consubstantialit de Dieu, cest--dire le paradoxe selon
lequel le Pre et le Fils, issus dune mme essence et dun mme verbe
incarn, nen demeurent pas moins diffrencis. Vaguement indispos
par le respect infini que lui tmoigne sa mre, Emmanuel nhsite pas
lui rappeler en toutes lettres ce quil est :
Je suis ton tout petit enfant, quoique engendr par Dieu. Femme, il
y a un seul Dieu en trois personnes, je suis un seul Dieu en trois personnes, jai huit cent sextillions de sicles, avec ce quil y a dedans,
parce que cest moi qui les ai faits, et javais lternit quand jai cr
le premier sicle ! Je suis le Fils, je suis ton fils, je suis lEsprit, je suis
32

Sur un plan strictement formel, LAmour absolu nest pas sans rappeler Aprs le
dluge , le premier pome des Illuminations, dans lequel Rimbaud sempare lui aussi
de la forme du verset, avec cependant une volont parodique appuye que lon peine
retrouver dans le texte de Jarry.

LPREUVE DU DEUX 247


ton mari de toute ternit, ton mari et ton fils, trs pure Jocaste ! (AA,
pp. 924-925)

Le caractre affirmatif des propos dEmmanuel dissimule


lexpression dun certain malaise. Que cote-t-il un tre ternel,
mais aussi une figure paternelle, de sincarner dans la fragilit dun
tout petit enfant dont le langage verbal, dans son tat chancelant et
incertain, manque la fois dassurance et de clart ? Cette question
que soulve le texte traduit en termes voils les inquitudes de Jarry
quant son propre statut dauteur, mais aussi aux formes de vie que
son uvre est susceptible dengendrer. De qui, ou de quoi, la parole
potique tire-t-elle son autorit ? De lautosuffisance de Dieu le Pre,
rpondront certains littrateurs, en mettant en avant la limpidit dune
parole impermable au bgaiement et conue comme vecteur de vrit, et en assumant pleinement une autorit que seuls leurs doubles
mimtiques auront laudace de contester. Il ne reste pas moins une
autre voie, plus troite, qui va consister pour Jarry se dpartir de sa
matrise du Verbe, et faire advenir linfans dans la langue, de sorte
que luvre conserve lempreinte originelle dune vulnrabilit inarticulable qui attesterait sa relle vitalit. Prose denfant, prose de fils,
comme tre et Vivre, quelques annes auparavant, lavait dj signal.
Aussi fondamental que soit le mystre de la consubstantialit, il me
semble nanmoins, dans LAmour absolu, quil reste subordonn
celui de la conception virginale, quon veillera bien dissocier du
mythe de limmacule conception. Le dogme de limmacule
conception, valid par Pie IX en 1854, affirme en effet que Marie, ds
sa naissance, aurait t prserve de la souillure du pch originel. De
manire parallle, la doctrine beaucoup plus ancestrale de la conception virginale, appuye par les vangiles de Luc et de Matthieu,
certifie que la mre du Christ serait indfiniment reste vierge, suite
son mariage non-consomm avec Joseph, sans bien sr parler de sa
fcondation par le Saint-Esprit 33. La conception virginale, en dautres
33

Parce quEmmanuel Dieu, en tant que figure centrale du livre, se penche dabord
sur lnigme de sa propre enfance, jai choisi surtout de me concentrer, dans ces
quelques pages, sur la question de la conception virginale. Ce qui ne veut pas dire,
loin sen faut, que LAmour absolu nglige le problme de limmacule conception,
que vient notamment illustrer le ddoublement de la figure maternelle en deux
femmes, Miriam et Varia. Limmacule conception de la mre se trouve ainsi la fois
valide par chaque transformation de Varia en une pure Miriam, et infirme en retour
par la mtamorphose de Miriam en une Varia dgrade. Par ailleurs, les interrogations

248 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

termes, renvoie surtout aux circonstances extraordinaires relatives


lengendrement de lEnfant-Dieu, l o limmacule conception
insiste davantage sur la puret atemporelle de la Vierge Marie.
Essayant de mettre en mots lnigme de son origine, le jeune Emmanuel se heurte inlassablement lide de sa propre conception virginale, que viennent contredire les rites conjugaux quentretient Varia
avec son poux quelque peu falot. L o la virginit de la mre est
suppose constituer la preuve clatante quEmmanuel est bel et bien
lincarnation de Dieu, le jeune garon doit assumer le fait que Varia et
Matre Joseph, une fois runis dans la couche matrimoniale, font des
choses, quoique [le notaire] soit trs vieux (AA, p. 926). ses
yeux, Varia, dans toute sa duplicit, est alors assimile une figure de
sductrice, une femme inconstante qui trompe parfois le notaire pour
se tourner vers son petit Dieu de fils, mais qui surtout offense gravement Emmanuel quand elle persiste machinalement et sans amour
offrir son corps son vieux mari. En replaant cette scne sous
lclairage rassurant des gender studies, on serait sans doute tent de
lire dans lquarrissage du mythe chrtien quopre ici Jarry un
lment de confirmation de sa misogynie, par ailleurs on ne peut plus
relle. Allons pourtant plus loin, et acceptons notamment de considrer les aboutissements potiques de cette mise en doute du dogme de
la conception virginale, qui est effectue, doit-on encore le rappeler,
du point de vue de lenfant. Dans le septime chapitre de son rcit,
Jarry nous signale que chaque nom possde un genre dans la langue
franaise, et que celui de la mort est fminin. Au mme titre que la
cration, la posie ou encore la vrit, aurait-on envie de prciser. Il
nous faut par consquent envisager sous un angle heuristique la mfiance ostensible de lcrivain pour toute espce de conception virginale, au-del de la configuration identitaire de son indfectible
masculinit. Il me semble en effet que lcriture potique, de mme
que la mise nu de la vrit propre lenfance, ne saccomplit jamais
angoisses de Jarry autour de limmacule conception sexpriment galement, dans
Les Jours et les Nuits, travers la fascination quprouve Sengle pour le personnage
de Sainte Anne, grand-mre du Christ, et surtout mre de la Vierge Marie. Cette
fascination nest pas sans ambigit. Sengle, il est vrai, dcide dlire Sainte Anne
comme truchement de soi avec lExtrieur et synthse de toute sa force parpille
(JN, p.799). Mais la folie guette galement celui qui choisit de placer son existence
sous le signe de limmacule conception, puisque Sainte Anne sera aussi le nom de
linstitution psychiatrique o Sengle, atteint de manie furieuse , finira enferm (JN,
p.836).

LPREUVE DU DEUX 249

selon Jarry quau terme dune irrparable dchirure dont le texte tend
conserver lempreinte, indpendamment de sa beaut plastique, et
en de de sa perfection immacule en tant que produit finalis. Pour
le dire autrement, il ny aurait pas, dans labsolu de lart, de conception virginale qui tienne, mais au contraire une proximit constante de
la mort via la trace dun crime passionnel, dune dfloraison primitive
que luvre aurait pour fonction de rvler.
Phraser lenfance dun homme ou celle dun dieu, cela suppose
dabord de se tenir au plus prs de ses mots, dans lespoir que ceux-ci
puissent ressurgir dans le prsent de lcriture, afin den convoyer la
charge motive, et travers elle ltendue on ne peut plus vaste de son
malheur. Non sans surprise, Georges Bernanos, quelques dcennies
plus tard, butera sur les mmes cueils que ceux auxquels Jarry se
trouve dj confront. Le chrtien intransigeant quest Bernanos
remarque ainsi en 1937 qu on ne parle pas au nom de lenfance, il
faudrait parler son langage. Et cest ce langage que je cherche de livre
en livre, tel un imbcile ! Comme si un tel langage pouvait scrire,
stait jamais crit 34. Rflexion implacable, qui a le mrite dexposer
de faon abrupte le dilemme face auquel chaque rcit denfance est
plac. Jarry a vingt-six ans quand il compose son petit roman, ce qui
linscrit dans une relation de contigit gnrationnelle Emmanuel
qui, rappelons-le, est caractris dans le premier chapitre comme un
rveur adulte emprisonn. bien des gards, lcrivain et son personnage se donnent alors lire simultanment comme prisonniers dun
tat adulte du langage qui se condamne immanquablement, en articulant les mots de lenfance, les dvoyer. Sur le plan de la composition
formelle du livre comme dans lespace de la fiction, tout devient alors
prtexte pour le pote dsarticuler la langue, dans lespoir dextirper
de la conscience adulte quelques fragments denfance qui seraient
noncs tels quels, sans vritable souci de continuit, et sans volont
explicite de rorganisation a posteriori. Prcdant denviron vingt ans
la publication des Champs Magntiques par Andr Breton et Philippe
Soupault, LAmour absolu nous offre avant la lettre lun des premiers
exemples franais dcriture quasi automatique, compos par un
crivain qui dveloppe lpoque un intrt grandissant pour les
phnomnes dhystrie, mais aussi pour lhypnose et la suggestion,
34

Georges Bernanos, Les Grands Cimetires sous la lune , dans Essais et crits de
combat, Tome 1, (Paris : Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1971), p.355.

250 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

dans la continuit des travaux de Charcot, de Breuer et de Janet35. Il


nest ainsi pas un personnage du livre qui ne semble se mouvoir sur
fond de magntisme ou de rverie hypnotique ; chacun deux ntant
dailleurs peut-tre quune projection inconsciente des fantasmes
dEmmanuel Dieu. Pour autant, il serait naf de supposer que de tels
procds puissent en soi suffire exprimer telle quelle la langue de
lenfance. dfaut de pouvoir la parler dans toute son innocence
honte, le livre devra se contenter une fois de plus den exhiber la
trace, comme le ferait une pitaphe funraire moiti efface.
Mais gardons cependant toujours lesprit que, dans LAmour
absolu, la qute intime de lorigine quentreprend le pote titre
personnel se superpose en permanence, par le biais dEmmanuel Dieu,
celle de lenfance du Christ, que les vangiles saccordent tenir
cache. Cest dire quel point la vrit dchirante dordre priv que
Jarry sefforce dexprimer risque peut-tre finalement de se dissoudre
dans limmmorial, se confondant ainsi avec lenfance dune culture
chrtienne dont chacun dentre nous, en tant quOccidental, se
retrouve bon gr mal gr en position dhriter. Au fil de son dveloppement, le rcit nous laisse progressivement entrevoir la marque de
plusieurs crimes immmoriaux que les mythes conjoints de la
conception virginale et de la Sainte Trinit, en maintenant ces crimes
dans le non-dit, ont eu la charge de gommer. Dans un premier temps,
cest une scne de sduction sexuelle initie par la mre que les
lecteurs sont convis assister. Il est vrai quen dpit de la blancheur
virginale du manchon dhermine dont elle apparat constamment
vtue, Varia na jamais inspir confiance Emmanuel : Il cessa trs
vite de la croire sa mre. Elle arrivait trop comme une sirne (AA, p.
938). Quelques pages plus loin, une fois la relation incestueuse
consomme, lEnfant-Dieu, comparant son torse celui de sa mre,
saperoit que les seins de lune sont le dcalque des seins de lautre.
Ce sont deux triangles exactement superposables. Puisque Monsieur
Dieu a droit hrditaire au sceau de la Trinit (AA, p.943). Sduisant son Fils, la Vierge fera de lui un Pre, lui permettant alors
dassumer pour lternit lune et lautre des deux positions. vitons
pourtant de jeter trop vite lopprobre sur la blanche Varia. Aprs tout,
si Dieu le Pre et son fils le jeune Emmanuel sont constitus de la
35

Sur cette question, voir Brunella Eruli, LImmacule conception, pp.51-55 et


Paul Edwards, Jarry/Janet: note pour servir une lecture de LAmour absolu , in
Ltoile-Absinthe 95/96 (2002), pp.110-116.

LPREUVE DU DEUX 251

mme substance, la confusion des dsirs de la mre, de mme que son


ambivalence sexuelle, peuvent facilement tre excuses. Jarry se garde
bien toutefois dtre celui qui, de manire somme toute assez banale,
voudrait nous signifier que le dogme de la Sainte Trinit se construit
sur fond dinceste. travers sa retranscription de la rencontre sexuelle
entre Emmanuel et Varia, il semble plutt suggrer au lecteur, de
manire inverse, que la transgression de linterdit incestueux vient en
premier lieu valider la dimension sacre de lamour absolu qui unit la
mre et le fils, au sens o cest dans cette rencontre rotique que
simprime mme le corps des personnages la marque divine et
triangulaire de la Sainte Famille, qui symbolise leurs destins jamais
scells. Sans jamais minimiser la trouble quivocit de la mre, on
soulignera toutefois que cest surtout Dieu lui-mme qui est amen,
dans laprs-coup, prendre conscience de la criminalit intrinsque
de ses dsirs enfantins, quand bien mme le jeune garon quil tait
lpoque, se rfugiant dans le dni, ny voyait pas un inceste du
tout , mais au mieux limmdiate reviviscence de la notairesse
(AA, p.939) lasse de son poux trop humain.
Il est cependant un crime plus obscur qui hante le texte, et dont le
condamn mort, tout au long du livre, ne cesse de saccuser : Sil
na pas tu, pourtant, ou si lon na pas compris quil tuait, il na
dautre prison que la bote de son crne (AA, p. 921). Ce meurtre
sans victime authentifie, plus symbolique que littral, ne possde pas
moins, selon Emmanuel, un substrat de ralit. Crime absolu de
lamour, nen pas douter. Pour en comprendre la nature exacte, il est
crucial dindiquer quau cours du rcit, le personnage de la mre se
prsente toujours face Dieu de faon ddouble. Lpouse de Matre
Joseph, Varia (nom qui en breton signifie Maria ou Marie), nest
jamais en effet quune version terrestre, charnelle et actualise de la
petite Miriam, incorporelle et balbutiante, quEmmanuel croise et
hypnotise plusieurs reprises au cours de sa longue chappe
onirique. Quand bien mme elles dsigneraient en dfinitive une seule
et mme femme, les deux figures fminines restent nanmoins dans le
livre ostensiblement dissocies, chacune delle devant momentanment sclipser pour que lautre puisse prendre la parole, ou du moins
se manifester. Or, entre ces deux femmes, Dieu a sa prfrence, et
sempresse de la divulguer. Cest une sale femme celle qui est
vivante (AA, p.926) dit-il en effet au sujet de Varia. De plus, mme
sil nest pas tout fait son amant, il considre nanmoins Miriam

252 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

comme plus belle que Varia, en raison dune immobilit cataleptique


qui te cette fminine manation nocturne toute forme de volont
consciente. Plonge par Dieu dans un sommeil artificiel, Miriam
parvient ainsi, contrairement son double, braver le temps humain
et habiter lternit. La nature du crime originel commis par le
dtenu tend alors se prciser, mme sil faudra attendre le dernier
chapitre pour quelle nous soit enfin rvle : Emmanuel Dieu
remonta avec srnit, lassomption faite, au ciel de sa mansarde
bleue (AA, p. 956). La fte catholique de lAssomption, comme on
le sait, clbre tous les 15 aot la monte au ciel de la Vierge au terme
de sa vie terrestre. Elle y rejoint son Enfant ador, capable dsormais
de lui dire dans labsolu cet amour inconditionnel quelle lui a
toujours port. Pernicieusement, le rveur suggre pourtant que derrire lharmonie [de ce] beau mensonge universel, sans dchirure
(AA, p. 942), se cache la scne dun crime que le jeune Dieu aurait
commis, et que le Pre serait par la suite venu impeccablement
maquiller.
Le livre garde ainsi la trace dune dchirante vrit enfantine qui
vient contrebalancer la vrit officielle, cest--dire la version adulte
des faits. coutons sans plus tarder lune des ultimes confessions de
lternel incarcr :
Emmanuel Dieu savait si bien que par le meurtre de Varia
(meurtre plus rel que la radiation de lunivers selon la Chair,
lexpulsion hors de lAbsolu tout le poignard qui est lpe de feu
de lAnge qui ferme les Paradis) il navait pas tu Miriam !
AU CONTRAIRE.
La vraie Miriam tait en dehors de Varia.
De sa fentre ouverte au silence jaune, par-dessus les platanes et
lamphithtre des maisons de Lampaul, il contempla, sur la colline
au-dessus de tout, la Statue de lItron-Varia.
La Vierge a les pieds sous sa robe []
Il la conclut, non sans vraisemblance, crase sous le pidestal.
(AA, p. 957)

De quoi exactement Emmanuel, dans ces quelques lignes, reconnat-il


stre rendu coupable ? Le terme de matricide nest pas exagr. En
poignardant sa mre, le jeune Dieu marque dune ultime dchirure le
corps vivant de Varia, pour que la rigidit de la mort puisse jamais
en figer la matrialit dans une image idalement vierge, qui possderait, comme celle de Miriam, mais aussi comme celle de Valens ou
dEllen Elson, la froide perfection de la statue. Le crime du fils trouve

LPREUVE DU DEUX 253

donc paradoxalement sa source dans un fantasme exacerb de conception virginale, trs proche en dfinitive de celui que continue aujourdhui promouvoir de manire invisible notre culture patriarcale,
pourtant en partie dchristianise. Cela dit, vu la configuration
triangulaire de LAmour absolu, y-a-t-il vraiment lieu de stonner que
les dsirs du Fils se soient calqus comme par mimtisme sur les
fantasmes du Pre ? Au cur de la Sainte Trinit, mais aussi de la
Sainte Famille, la figure filiale, en tant quelle est consubstantielle
celle du Pre, est soumise en permanence la tentation de compenser
la fragilit structurelle de sa position subjective. Elle encourt alors le
risque de se laisser subjuguer par lomnipotence de cette figure
paternelle situe hors-scne, dont elle absorbe et reproduit les mmes
dsirs inconscients. Tout obscne quil soit, limaginaire rotique du
Pre, parce quil est initialement vou tre sanctifi ou du moins
idalis, dfinit ainsi le cadre carcral dans lequel la plupart des fils
sont amens, jusqu la fin des temps, dvelopper leur subjectivit.
Au cours du rcit, lEnfant-Dieu emprisonn se contraint assumer
les implications de cette impitoyable vrit, en tchant bien sr de
mettre en mots le fantasme de conception virginale dont il a hrit,
mais surtout de verbaliser le matricide symbolique qui en a rsult et
qui continue, pendant son sommeil, refluer dans lespace de sa
psych. travers les rves morcels du jeune Dieu dchu, nous
assistons par consquent la recration dun dsir enfantin dont nous
sommes peu peu contraints, paralllement au rveur incarcr,
dassumer les fondements criminels, puisque notre culture judochrtienne en est elle aussi inconsciemment imprgne. Sur le plan
anthropologique, la tentation originelle de linceste, nous apprend
Jarry, se conclut invariablement par le sacrifice originel dun corps
maternel coupable dexhiber sa sexualit, et dont lassomption cleste,
depuis toujours programme, requiert au pralable quil ait t
morbidement statufi.
Si limaginaire rotique du Fils se prsente comme la copie
conforme de celui du Pre, est-ce que ces deux positions subjectives
ncessitent alors vraiment dtre distingues ? Jen demeure persuad,
du moins pour ce qui est du rapport que lune et lautre entretiennent
la fois la parole et la question de lautorit. Il suffit, pour sen
convaincre, de se pencher sur la manire dont Jarry/Emmanuel
circonscrit la position paternelle afin de mieux sen diffrencier. Au
mme titre que la mre/amante se ddouble en Miriam et Varia, il

254 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

choit Matre Joseb et Dieu le Pre dillustrer doublement, dans


LAmour absolu, nos reprsentations terrestre et cleste de la paternit. La profession exerce par Joseb, en raison de son incongruit, doit
dans un premier temps retenir notre attention. Le rle des notaires,
dans la culture franaise, ne se limite pas seulement mettre en uvre
et appliquer la loi. En tant quofficiers publics, ils incarnent en effet
ces minences grises, investies par ltat, qui sont charges de ratifier
lauthenticit de nos contrats dhritage, et dentriner la lgitimit de
nos droits de succession. Jarry, pour sa part, nhsite pas, en insistant
sur la relation de proximit qui les unit lcriture, les prsenter
comme de vritables hommes de lettres et enfler quelque peu
ltendue de leur fonction :
Matre Joseb tait notaire la mode de Bretagne. Notaire y signifie gnralement toute personne qui crit. [] Par extension, notaire
est la qualit naturelle de quiconque ne travaille pas manuellement, ou
dont les mains singnient des ouvrages dune futilit complique.
(AA, p.929)

Limage du pre adoptif il est vrai tend ainsi se confondre


avec la figure du lettr, dont les crits vains, homologus par linstitution, semploient noyer le poisson du fait de leur futilit
complique et dissimuler les crimes du fils derrire leur allure de
textes officiels, rdigs selon les rgles de lart et en toute lgalit.
Dans luvre de Jarry, le nom de Joseb doit donc sajouter la liste
des personnages qui dsirent que leur capacit dcrire soit reconnue
dutilit publique, la manire dun acte notari. Pour lhuissier
Panmuphle, le lieutenant Vensuet dans Les Jours et les Nuits et le
notaire de Lampaul, lobjectif demeure toujours inchang. Il sagit
dabord daffirmer leur position dautorit devant le fils fantasm
(respectivement Faustroll, Sengle, et Emmanuel) afin de gagner sa
complicit, de laccompagner dans ses aventures et de sapproprier par
mimtisme lobjet de sa convoitise. Pour voler la vedette au fils sur la
scne de lamour, il faut cependant que les pres le surpassent au
pralable par la plume, en mettant en avant leur esprit de srieux, ainsi
que les prrogatives qui sont dues leur sniorit. Dun livre lautre,
la prose singulire du fils entre alors dans une relation de concurrence
avec celle de cet Homme universel, unique (AA, p.956) que personnifient triplement lhuissier, le notaire et lofficier : rivalit
rcurrente avec le regard tiers et obscne dun pre qui sefforce de

LPREUVE DU DEUX 255

tirer la puissance du Verbe du ct de la loi, et dont la jouissance est


conditionne la dissimulation du crime damour originel quil a
tacitement cautionn. dfaut de parvenir aveugler ce regard
paternel, le fils, en accdant la parole, devra alors essayer avant tout
de sen dissocier, quitte pour cela prendre la tangente : faire
bafouiller la langue pour transpercer lensemble des discours de
circonstance qui minimisent limportance du crime, mais aussi pour
rcuser les excuses lgales que le pre possde en rserve et qui
maquillent la vrit en raison de leur tournure terriblement emprunte.
Au milieu des draps du notaire , dont la blancheur immacule
rejoint celle de la page vierge o le crime est susceptible de sinscrire,
Emmanuel, en silence, pate son sceau (AA, p. 945), dposant
ainsi sur la couche parentale la trace de son forfait, et rcusant par sa
simple signature lalibi que lautorit paternelle lui avait par avance
fabriqu. Il est cependant beaucoup plus facile pour un fils de braver
les petits arrangements dun notaire avec la loi que lomnipotence de
Dieu le Pre, qui offre la figure paternelle une parfaite lgitimit
mtaphysique, en la confirmant dans son bon droit et en lui fournissant un certificat dauthenticit valable pour lternit. Face ce
regard souverain, cette source absolue dautorit qui contamine
invariablement la scne amoureuse du Deux par sa divine prsence, il
ne saurait tre question pour lEnfant-Dieu de rivaliser : celui-ci ne
parviendra tout au plus sen distancier quen prenant la mesure, par
crit, du gouffre qui na jamais cess de les sparer.
La Vrit humaine, cest ce que lhomme veut : un dsir.
La Vrit de Dieu, ce quil cre.
Quand on nest ni lun ni lautre Emmanuel sa Vrit, cest la
cration de son dsir . (AA, p.950)

Trois sortes de vrit, dans cet extrait, sont explicitement diffrencies en fonction de linstance qui sen rclame dpositaire. Loin
dtre universelle, la vrit, selon Jarry, se dcline en effet de faon
multiple, au sens o elle dpend troitement de la position subjective
de celui ou de celle qui la profre. Pour quiconque se prtend humain,
cette vrit demeure suspendue la ralisation dun dsir, indpendamment du fait que celui-ci soit grossier ou au contraire extrmement
raffin. Il importe toutefois pour le pote doutrepasser le cadre de
cette humanit gnrique, dautant plus consensuelle quelle est
tacitement tenue pour acquise parmi les membres de notre espce,

256 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

parmi nos surs et nos frres humains. Deux autres types de vrits
inhumaines viennent ainsi inquiter les images rassurantes que nous
possdons la fois de notre propre humanit et de celle que nous
prsumons gnralement chez nos semblables. Ces vrits inhumaines
renvoient lune et lautre, en ultime instance, la tension qui sexerce
entre le pre et le fils, ce crdit infini dont jouit le Crateur, auquel
soppose la lourde dette dune progniture qui ne russira sans doute
jamais combler lintgralit de ses dbits. Toutes les crations de
Dieu le pre, y compris ses beaux mensonges universels sans dchirure, ne sont-elles pas spontanment en ce monde tenues pour vraies ?
Comment alors, sans passer pour un imposteur, le fils peut-il parvenir
vendre la mche, en brandissant les vices de forme propres la
conception virginale, et en insistant sur lorigine familiale du crime
qui a t perptr ? La voie dans laquelle savance lenfant est
dautant plus prcaire que le jeune Emmanuel, comme nous le
rappelle le pote, nest dj plus tout fait humain, mais ne possde
pas encore la maturit de Dieu. La seule option dont il dispose
consiste par consquent proposer sa vrit dchirante comme alternative celle du Pre, mais aussi celle dune humanit dont les
dsirs, une fois identifis, ont pour principale ambition dtre
satisfaits. Pour cela, il faudra que lEnfant-Dieu prenne la plume et se
fasse son tour crateur , afin dexhiber mme le texte la trace du
crime damour ancestral quil a commis. Dun tel processus, aucune
consolation, on le devine, nest vraiment esprer, pas plus quun
hypothtique pardon qui supposerait que le coupable se soit pralablement amend. Lcriture, en tant que telle, ne reprsentera pas
davantage une source de jouissance, au sens o elle ne parviendra
nullement provoquer la rsurrection piphanique dun absolu
rotique que le temps aurait fltri. Au mieux, lassomption cleste
dune fminit vierge, couple au meurtre de la chair, permet de
signaler la persistance dun lien amoureux primitif, qui fait lobjet
dune coupable mlancolie. Chez Jarry, la scne amoureuse devient
ainsi comparable une scne de crime immmoriale do ressurgiraient progressivement les empreintes laisses par un jeune assassin
qui ambitionnerait, dans laprs-coup, de saffranchir la fois des
mensonges et de la protection de son Pre, pour assumer entirement
sa part de responsabilit dans ce qui est arriv. Il ne saurait toutefois
tre question pour lui de dire par crit toute la vrit, rien que la vrit.
Dailleurs, Monsieur Dieu serait une prostitue, sil la livrait sil

LPREUVE DU DEUX 257

se livrait (AA, p. 950). Les traces laisses par lpreuve du Deux,


dans LAmour absolu, ne possdent donc pas en soi de valeur
juridique : libre chacun de les suivre, en vitant cependant de les
traduire dans un registre trop courant, puisquaucun acte notari ne
sera jamais en mesure de leur donner une existence lgale, de les
authentifier. Emmanuel pour sa part, dans les dernires lignes du rcit,
choisira de prsenter son cou sous le triangle de la guillotine, pour
perdre la tte au sens propre, mettre mort une fois encore sa pense,
et se librer de tous ces souvenirs immmoriaux contenus dans la
bote de son crne, qui lui renvoyaient imperceptiblement la trace de
ses crimes passs. La dernire prire de lEnfant-Dieu, comme lon
pouvait sy attendre, sera un Ave Maria, certes lgrement modifi :
Priez pour nous prsent, qui est lheure de notre mort (AA, p.
958). Gardant, plus que jamais, la mort au bout de la langue, Jarry
peut alors laisser la jeunesse de Dieu sachever.

Conclusion
Le voyage touche son terme ; et lheure arrive dvaluer le
chemin parcouru. Plus dun sicle aprs la mort de Jarry, ses visages
multiples semblent stre figs sous le masque de lternel adolescent.
Je dois reconnatre que cest une image plus clandestine qui ma
originellement interpelle. Une image o cette silhouette adolescente
se dissipe progressivement pour laisser place celle dun enfant ; un
enfant dont le phras hsitant et saccad, loin dtre le produit dune
provocation dlibre, reflte davantage un combat men bras-lecorps avec les mots, lintrieur dune zone de turbulences dans
laquelle ladulte quil est devenu est sans cesse renvoy sa fragilit
constitutive en tant que sujet. Le passage lge dhomme exige,
comme nous en avons tous un jour ou lautre fait lexprience, de
prouver aux yeux du monde que lon a triomph du langage. Celui ou
celle qui russit naturellement polir le sens des mots et articuler ses
phrases avec fluidit, donne en effet limpression de matriser sa
pense, dtre non seulement au clair avec ses ides, mais surtout de
parvenir les communiquer avec succs en socit. On peut mme
aller plus loin : dominer la parole, cest aussi donner lillusion que la
vie coule de source et que lon peut aisment vaincre les preuves
quelle nous rserve pour peu quon les aborde avec un minimum de
maturit. Dominer la parole, cest signifier quil est en soi possible de
surfer sur les alas de lhistoire et de russir finalement avoir le
dernier mot. Pour reprendre lheureuse formule de Maurice Saillet,
luvre de Jarry, vritable Carnac de la littrature 1, vient saper ces
belles esprances. Rsolument ancre du ct de lenfance, elle exhibe
la bance de cette fissure primitive que tout un chacun, en vue de
construire son identit, sefforce de colmater : une flure originelle,
pour ainsi dire prhistorique, que chaque vnement, dans la violence
de son surgissement et indpendamment de sa nature, vient creuser
1

Maurice Saillet, Sur la route de Narcisse: Jarry et la peur de lamour (Paris :


Fontaine, 1947), p.2.

260 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

davantage, jusqu ce que le corps parlant finisse par seffondrer. En


ce sens, il ne saurait tre question pour lcrivain demprunter la
langue franaise de faon utilitaire afin de commercialiser sur le
march des ides les productions les plus droutantes de sa pense.
Pas question non plus quil explique aux lecteurs pourquoi il ne
peroit en lui-mme quun vide inquitant, l o la plupart des mortels
se reprsentent leur identit sur le mode du plein, en se gonflant de
leur exprience, de leurs opinions, de leurs talents ou de leurs particularits. Chez Jarry, la parole, indissociable du corps qui la transporte,
constitue tout au plus le mdium privilgi que lenfant, contraint de
rpondre ce quil lui arrive, investit dune force inhumaine afin de
balbutier ses premiers mots. Prise de parole trbuchante, singuliers
vacillements dune voix qui sadresse la fois tout le monde et
personne, phrases qui continuent malgr tout tendre des passerelles
au dessus de ce vide effarant sur lequel nos identits prissables se
sont difies. Exprimenter le singulier, pour lenfant, revient ainsi
forcer les mots sortir de leurs gonds, faire drailler leur valeur
dchange au sein de la communaut, et les contraindre une
certaine humilit face la charge vnementielle quils ont
loutrecuidance de transporter.
Dun point de vue dobservateur extrieur, une telle exprimentation tait bien entendu voue trs mal se terminer, si tant est du
moins que la notion de fin heureuse puisse possder en soi une
quelconque ralit. ce niveau, il faut reconnatre Maurice
Blanchot une grande lucidit, dpourvue de la moindre intention
moralisante, lorsque celui-ci observe en 1944 que Jarry fait [] du
jeu de massacre solitaire auquel il condamne sa vie [] une protestation contre la littrature ou, du moins, une affirmation dindpendance
plutt quun adjuvat potique 2. Le jugement, toutes proportions
gardes, nest pas sans rappeler celui qumettait dj Breton quelques
annes plus tt, en insistant sur la porte insurrectionnelle dune
uvre qui, dfaut de faire autorit, renvoyait sa vacuit la langue
de nos pres, de mme que la Littrature institutionnalise. Mais
lintrt principal de larticle de Blanchot rside surtout dans
lattention toute particulire que le critique choisit de porter au jeu
de massacre solitaire que lexprimentation mene par Jarry, sur le
2

Maurice Blanchot, Un Roman de Jarry , in Chroniques littraires du Journal des


dbats Avril 1941-Aot 1944 (Paris : Gallimard, 2007), p.588.

CONCLUSION 261

plan existentiel, semble impliquer. Le critique nous suggre ainsi


quune telle entreprise quivaut un suicide programm et que faire
bafouiller la langue possde un prix que le corps de lauteur, tt au
tard, est contraint de payer. Pour prserver la fragilit du phras de
lenfant, et pour que celui-ci puisse continuer retranscrire discrtement la violence du vivant dans sa langue dsarticule, il apparat en
effet ncessaire demprisonner sa voix lintrieur dun corps
imaginaire, dun corps-forteresse qui aura pour fonction dattnuer les
chocs et dopposer une rsistance machinale la brutalit des
vnements. Expos la fois aux conflits du monde et la langue
commune qui les traduit, ce corps imaginaire aura pour fonction
essentielle de venir doublement les absorber.
Si le corps de Jarry nous intresse plus que jamais, ce nest donc
pas tant pour son vcu biographique ou pour son inscription dans
lhistoire, que pour son aptitude se laisser contaminer jusqu
saturation par la plus obscne et la plus ouvertement thtrale de
toutes les fictions quil ait jamais pu mettre sur pied. Il fallait bien que
le Pre Ubu pointe nouveau son nez, furieux sans doute quaucun
des quatre chapitres de cette monographie ne lui ait t exclusivement
consacr. Jarry, en socit, parlait de lui-mme la troisime personne, allant jusqu sidentifier Ubu et adopter ses tournures de
phrase, quitte disparatre pour de bon derrire la pathtique crature
qui avait fait, au milieu des annes 1890, lessentiel de sa clbrit.
Face la voracit de ce personnage, la subjectivit et la langue dun
pote ne sauraient dailleurs suffire : cest le corps entier de lcrivain
quUbu semploie peu peu recouvrir, pour mieux le digrer, pour
mieux labsorber. Le tmoignage de Franc-Nohain, tel que le rapporte
Patrick Besnier, nous prsente ainsi le tableau saisissant dun auteur
qui, face aux pulsions cannibales de son hros monstrueux, semble
avoir librement consenti se laisser dvorer : lexemple dUbu,
son hros immortel, [Jarry] navait-il pas imagin, pour braver les
neiges dauphinoises, de se faire construire une grande capeline, la
mode prsume dAragon ? Et la capeline se rehaussait du parapluie et
des souliers ferrs, et, par dessus-tout, de la casquette oneilles de
lapin, effroyable et dconcertante 3. Lensevelissement effectif du
corps de Jarry sous le masque dUbu parat ici dautant plus angoissant quil ne saurait se rduire une provocation avant-gardiste
3

Patrick Besnier, Alfred Jarry, p.17.

262 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

consciente de ses propres effets. En prenant appui sur la thorie, nous


pourrions certes gloser linfini sur la manire dont Jarry, par ses
dguisements, confirme que linstance qui est lorigine de
luvre chappe par nature toute entreprise de fixation. Mais est-ce
vraiment l lessentiel ? Ne faut-il pas percevoir avant tout une
fondamentale dpossession de ltre, l o lhistoire littraire ne
saccorde en gnral qu reconnatre une excentricit calcule ?
Difficile en effet daccrditer entirement, chez Jarry, lide dun
calcul prmdit ou mme dune stratgie concerte, quand lun des
textes les plus programmatiques qui ait t compos par lauteur se
propose prcisment de rsorber ltre dans le Vivre, au prix dune
mise mort de la pense. vrai dire, lensemble des stigmates qui
viennent dtres relevs apparaissent davantage comme le rsultat
dun programme dducation physique inhumain qui transformerait
peu peu le pote en une marionnette ubuesque, jusqu provoquer
ltiolement de son corps propre et leffacement de ses traits particuliers. Il reste ds lors sinterroger sur les finalits ultimes de cette
discipline autodestructrice, sous leffet de laquelle la conscience
identitaire de lauteur, loin de se trouver renforce ou consolide par
lcriture, devient peu peu habite par le spectre de sa dissolution
programme. Comment caractriser avec un maximum de prcision
les forces au nom desquelles Ubu, en tant que personnage, parvient si
bien simposer ? Lhypothse que proposent Deleuze et Guattari,
partir de leur rflexion autour dArtaud, de Melville et de Virginia
Woolf, mrite assurment dtre prise en considration :
[Le romancier ou le peintre] sont des athltes : pas des athltes qui
auraient bien form le corps et cultiv le vcu, quoique beaucoup
dcrivains naient pas rsist voir dans les sports un moyen daccrotre lart et la vie, mais plutt des athltes bizarres du type champion du jene ou grand Nageur qui ne savait pas nager. Un Athltisme qui nest pas organique ou musculaire, mais un athltisme
affectif, qui serait le double inorganique de lautre, un athltisme du
devenir qui rvle seulement des forces qui ne sont pas les siennes,
spectre plastique. Les artistes sont comme les philosophes cet
gard, ils ont souvent une trop petite sant fragile, mais ce nest pas
cause de leurs maladies ni de leurs nvroses, cest parce quils ont vu
dans la vie quelque chose de trop grand pour quiconque, de trop grand
pour eux, et qui a mis sur eux la marque discrte de la mort. Mais ce

CONCLUSION 263
quelque chose est aussi la source ou le souffle qui les font vivre tra4
vers les maladies du vcu [].

Ce petit portrait atemporel de lcrivain en athlte affectif impressionne ici par sa capacit croquer un profil abstrait de lartiste que
Jarry naurait sans doute nullement reni. Il faut dabord remarquer
que les activits sportives, pour lauteur de LAmour absolu, reprsentent bien plus quun simple loisir ou une pratique hyginique.
Combines aux activits de lesprit, elles ont notamment pour fonction
dattester la persistance de prcieux sursauts de vie, en dpit dune
flure qui sourdement sagrandit. Ma sant, actuellement, est
admirable , crit Jarry en juillet 1906 son ami Jean Saltas, jai
repris la bicyclette, le tir au pistolet, lescrime et la pche la ligne, et
je finis La Dragonne malgr les ordonnances des mdecins raisonnables 5. Pour se livrer cet athltisme affectif et inorganique auquel Deleuze fait allusion, il nest cependant nul besoin
pour le pote de squiper dun vlo ou mme dun fleuret. Le seul
masque dUbu lui suffit en effet pour prserver ses blessures enfantines du regard circulaire des ttes, lintrieur de la socit. Le
dguisement est dautant plus impeccable quil lui colle parfaitement
la peau, au sens o il lui permet la fois de contenir et de rvler le
flux de forces obscnes qui ne cessent, depuis lorigine des temps, de
presser la vie. Prenant peu peu possession du visage de Jarry, la
figure dUbu finira par entirement lenvahir, la manire dun alien
par lequel lauteur aurait dlibrment accept de se laisser infecter
dans un rflexe immunitaire, pour tenter tant bien que mal de laisser
toutes ses chances cet enfant quil a un jour t. Si lartiste se
construit un corps artificiel, mi-chemin entre lhomme et la machine,
cest donc en partie parce quil pressent la trop grande faiblesse de son
corps naturel face aux intensits qui le traversent, ces affects qui
jaillissent de la flure pour se diffuser de faon insidieuse lintrieur
de lui. En refaonnant son corps sur le modle de lautomate
ubuesque, Jarry entrevoit lespoir infini de colmater cette flure, et de
maintenir un semblant dquilibre aux yeux du monde, ft-ce au prix
dune dmarche excessivement rigide, dune diction un peu trop
heurte. Nest-il pas aprs tout de meilleur camouflage que celui dun
corps plac en pilotage automatique, pour celui qui souhaite avant tout
4
5

Gilles Deleuze et Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie ?, p.163.


Alfred Jarry, Lettre du 14/07/1906 Jean Saltas , in OC 3, p.633.

264 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

continuer, dans la plus parfaite clandestinit, livrer bataille avec les


forces qui semploient inexorablement le dfaire et le briser ?

*****
Lille, France, t 2012. Retour dans un pays que jai un beau jour,
au hasard Balthazar, choisi sur un coup de tte de quitter. Ctait il y
a plus de dix ans. Sexpatrier, cest se contraindre peu peu prendre
la mesure de ltranget de sa langue natale, en sapercevant que celleci a non seulement configur lessentiel de nos reprsentations
identitaires, mais aussi la syntaxe mme de nos remises en cause, de
nos tentatives dvasion. Mais enfin, qui, lheure actuelle, lit
encore Jarry ? , me demanda ce soir de juillet un ami franais, assez
surpris que la littrature amricaine, dans sa puissance de dterritorialisation, ne soit pas en tant que telle parvenue fixer la totalit de mon
attention. Moment invitable dhsitation de ma part, comme si pour
la premire fois jtais mis en demeure de verbaliser ce qui mavait
inconsciemment conduit, envers et contre tout, prter loreille aux
vibrations de la voix dun pote de la Belle-poque que plus personne
ou presque ne prend encore aujourdhui vraiment la peine dcouter. Jaurais pu sans aucun doute parler de la musique dissonante et
vacillante qui ressort de ses textes et qui, au bout dun moment, oblige
lauditeur cesser de faire le malin et perdre pied. Une musique qui
tait parvenue, avec le recul, dverrouiller ma langue maternelle,
entraner sa lgendaire rationalit sur un chemin de traverse, pour
dlier les mots et les inviter dplier quelques-uns de leurs secrets.
Une musique qui, dans sa densit, me retransmettait lcho de cet
ailleurs qui rsonne lintrieur de la langue, et que mes candides
expatriations transatlantiques navaient bien sr jamais t en mesure
datteindre, et encore moins dhabiter. Ce soir-l, pourtant, je suis
rest silencieux, faute de rponse adquate apporter, faute de russir
encore trouver Jarry quelques lgitimes et glorieux hritiers,
laube dun XXIme sicle plac sous le signe de la postmodernit6.
6

Je nentends pas bien entendu passer sous silence limpact qua pu avoir Jarry sur les
diffrents mouvements davant-garde propres la modernit, pas plus que linfluence
considrable quil a exerce en Europe de lEst au cours du sicle dernier. Je
nentends pas non plus ngliger lexistence des uvres dArtaud, de Roussel, de
Gombrowicz, ou encore de Pessoa. Mon propos consiste simplement acter, en 2012,

CONCLUSION 265

Pouvait-on de toute manire vraiment hriter dune flure, en


rclamer publiquement les droits en vue de btir sur celle-ci quelque
magnifique proprit ? Lexprimentation du singulier laquelle sest
livr le pote navait peut-tre, par dfinition, pas vocation tre en
soi rpte ou mme authentifie. dfaut dtre parvenue assurer
jusqu aujourdhui une filiation en bonne et due forme, cette
exprimentation a toutefois laiss des traces qui stendent bien audel du territoire franais et qui rgulirement refont surface, l o
personne ne les attendait. En raison de leur discrtion, on peine parfois
les remarquer. Je me contenterai tout au plus dvoquer ici celles que
jai eu loccasion de croiser, sur ce continent nord-amricain o je me
suis install.
Popularis par le film de Ridley Scott, le roman de Philip K. Dick
Blade Runner, publi en 1968, dpeint un univers entropique et
apocalyptique, dans lequel un petit groupe dandrodes dcide de
sinsurger contre la race humaine suite lasservissement quelle leur
a impos7. Illustrant certaines des angoisses les plus profondes de son
auteur, le rcit, au cours de son dveloppement, en vient interroger
lexistence dun critre objectif grce auquel humains et androdes
pourraient scientifiquement tre diffrencis. Ce critre, tel quil est
prsent lintrieur de la fiction, semble en loccurrence reposer sur
le degr dempathie quune crature est susceptible de ressentir
lgard non seulement de ses semblables, mais aussi dune espce
animale qui steint peu peu. Selon les autorits officielles, les
androdes manquent en effet terriblement dempathie et doivent par
consquent tre rforms , cest--dire limins. En tant que
blade-runner , le hros a pour fonction dadministrer plusieurs
sujets une srie de tests, visant vrifier, laide dun quipement
technologique appropri, que leurs ractions empathiques ne sont pas
simules. Lefficacit de loutil technologique ne sera pas, en soi,
remise en cause, dans sa capacit infaillible rduire chaque crature
un quotient dhumanit. Au cours de laction, cest en revanche le
choix de lempathie, comme critre de distinction entre ltre humain
la fin des avant-gardes, et relever, paralllement un mouvement global de
standardisation du langage, une tendance gnrale consistant minimiser les
phnomnes de dpossession et rejeter dans les oubliettes de lhistoire les quelques
textes qui, en essayant den rendre compte, sont trs vite taxs dillisibilit.
7
Philip K. Dick, Blade Runner [Titre original : Do androids dream of electric
sheep?], (Paris : Jai Lu, 1985).

266 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

et landrode, qui devient de plus en plus suspect. Le blade-runner


saperoit de la sorte que cette empathie, dont la race humaine prtend
avoir lexclusivit, na en vrit rien de naturel : il sagit dune valeur
toute relative, qui a cependant acquis, avec lappui de la religion
officielle, une fonction normative lintrieur de la socit.
Lexprience religieuse, dans Blade Runner, est dailleurs elle aussi
mdiatise par la technologie, puisque cest via une bote empathie
que chaque personnage entreprend quotidiennement depuis chez soi
de fusionner avec une figure messianique dnomme Mercer, dont le
rle consiste la fois renforcer lordre tabli et persuader les
fidles quils suivent tous individuellement la voie du progrs. Un
coup de thtre, cependant, se produit dans la dernire partie du
roman, sous la forme dun flash spcial qui rvle aux tlspectateurs
que Mercer, cette puissance mystique charge la fois de personnifier
et de lgitimer lempathie, ne possde en soi aucune consistance,
aucune matrialit. Figure thtrale archtypique, au mme titre que
Pierrot, Sganarelle ou Dom Juan, Mercer nest en effet quun rle
impos, pour lequel dobscurs producteurs ont embauch en secret un
vieil alcoolique, un vieillard du nom de Al Jarry, qui avait jou des
tas de petits rles dans des films davant-guerre 8. Lallusion Jarry
na bien sr rien danodin, dans ce roman de science-fiction qui
explore la part artificielle des rites sacrs que lhumanit rpte
mcaniquement, pour se convaincre du bien-fond de ses valeurs et
sauto-dsigner en tant quespce consacre. Les sanctuaires du rel,
dans luvre de Philip K. Dick, sont peupls de simulacres, et les
personnages, en proie une croissante paranoa, sont contraints
daffronter le vide bant qui souvre derrire les reprsentations
instables quils tenaient autrefois pour vraies. En lespace de quelques
pages, dans Blade Runner, le romancier ravive les traces de Jarry avec
un sens de lhumour que je continue trouver exquis. En mettant
laccent sur les tas de petits rles tenus par Jarry dans lhistoire de
la littrature, Dick insiste dabord sur linfluence souterraine que le
pote a exerc en mode mineur sur ses ventuels partenaires, bien loin
du star-system, dans les coulisses de laction. Remarquons galement
quAl Jarry est prsent comme un acteur de films davant-guerre ,
cest--dire comme un acteur issu de cette poque o la culture
amricaine, pour des raisons notamment gopolitiques, nexerait pas
8

Ibid, p.215.

CONCLUSION 267

encore de faon automatique le pouvoir dhgmonie quelle possde


aujourdhui. Enfin, et cest probablement le clou du spectacle, Philip
K. Dick, la fin des annes 60, choisit de prolonger fictivement dans
son roman lexistence de Jarry, en faisant de celui-ci un septuagnaire
alcoolique, au corps ravag, quasi-dtruit. Bien que ce personnage
secondaire soit prsent comme un imposteur, lcrivain pourtant
semble manifester son gard une curieuse forme dempathie. Le
lecteur peut alors se demander si la figure de Jarry ne renvoie pas, en
miroir, Philip K. Dick ses propres angoisses, ses obsessions, et
notamment sa dpendance croissante lhrone qui lui permettra
du moins pendant un certain temps de tenir bon face ce grand nulle
part quil a entrevu et qui imbibe la plupart de ses fictions.
Autres traces, autre poque. Jai eu le bonheur de dcouvrir, en
2005, la prose implacable de Brian Evenson, grce un ensemble de
nouvelles traduites en franais et rassembles sous le titre de Contagion9. Une fois de plus, confront ces phrases, jprouvais demble
limpression retranche, comme cela avait dj t le cas plus tt avec
Fitzgerald, quen dpit dune diffrence de culture, datmosphre ou
de langue natale, Jarry et cet crivain parlaient ostensiblement du
mme endroit10. Deux annes plus tard, de plus en plus intrigu, jen
viens ouvrir lun des premiers recueils dEvenson, Altmanns
Tongue. En raison de son titre, une nouvelle retient trs vite mon
attention. Hb kills Jarry , dans sa brivet, raconte le rituel
morbide auquel se livrent deux amis de longue date11. Jarry, le sourire
aux lvres, est soumis la torture par son comparse Hb, dont la
criminalit ordinaire, ds les premires lignes de la nouvelle, se laisse
facilement deviner. Non seulement consentant, Jarry se montre particulirement attentionn au cours de ses changes avec son bourreau,
poussant la dlicatesse jusqu suggrer Hb le nom de quelques
armes blanches avec lesquelles il pourrait continuer le meurtrir en
toute impunit. Dans le texte dEvenson, la mort de Jarry, anticipe et
dans un certaine mesure prcipite par Hb, ne sera cependant pas
raconte. Le lecteur sera galement priv de la moindre explication
9
Brian Evenson, Contagion, traduit de lamricain par Claro, (Paris : Le ChercheMidi, 2005).
10
Lenvers de lenvers nest pas forcment lendroit , extrait dun dialogue tir du
film de F.J. Ossang, Docteur Chance, DVD produit par Image Entertainment, 2001.
11
Brian Evenson, Hb kills Jarry, in Altmanns Tongue, (London: University of
Nebraska Press, 2002), pp.109-115.

268 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

psychologique, qui aurait pu peut-tre lui permettre, dfaut de


rationaliser les vnements, de les replacer dans un contexte qui soit
susceptible de les clairer. Dun commun accord avec Jarry, Hb se
contentera de lui coudre puis de lui recoudre les paupires, comme si
lessentiel de cette sance de torture consistait en dfinitive aveugler
lintensit intolrable dun regard que le criminel se refusait
affronter. Cest ce singulier regard enfantin de Jarry que je me suis
efforc, un sicle plus tard, de soutenir dans les pages de ce livre, tout
en tant parfaitement conscient de nen proposer sans doute mon
tour quune traduction maladroite et de navoir russi, en jouant
probablement sur de trop nombreux tableaux, et en multipliant les
scnes de crime, qu me transformer moi-mme en un nime Hb.
Conclure, nous apprend Brian Evenson, cest accepter de clore les
paupires, mme si ce geste suppose une part daveuglement volontaire et nous oblige finalement, face linconnu, de garder le sourire
aux lvres au moment venu de lagonie, quand il ny a plus rien
dautre faire que de capituler. To the Wonder.
Nest-ce pas ce que tu as toujours voulu ?
Jarry ne dit rien, se contentant simplement dobserver Hb.
Puis il sourit.
Tu as raison, Hb!, dit Jarry. Tu me connais beaucoup mieux
que moi.
Pas de regrets, Jarry ? dit Hb.
Pas le moindre, Hb , dit Jarry.
Hb tendit le bras, retira la paire de ciseaux de la main de Jarry. Il
replia les lames, et glissa les ciseaux dans le tiroir suprieur du bureau.
Jarry ferma le tiroir, le verrouilla et offrit la clef Hb.
Il resta immobile tandis quHb se mettait lui recoudre les pau12
pires.

12

Ibid, pp.114-15, ma traduction : ["Isnt this really what you wanted all along?" Jarry
said nothing, simply observing Hb. Then he smiled. "You are correct, Hb!" Jarry
said. "You know me better than I know myself! " "No regrets, Jarry, said Hb.
"None, Hb, said Jarry". Hb reached out his hand, removed the scissors from
Jarrys hand. He closed the blades, slid the scissors into the top desk drawer. Jarry
shut the drawer, locked it. He presented Hb with the key. He stood motionless as
Hb sewed his eyelid down.]

Bibliographie

1) Luvre dAlfred Jarry


Les uvres compltes dAlfred Jarry ont t runies en trois volumes
chez NRF Gallimard, dans la collection Bibliothque de la Pliade :
uvres Compltes 1, textes tablis, prsents et annots par Michel
Arriv. Paris : Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1972.
uvres Compltes 2, dition tablie par Henri Bordillon avec la
collaboration de Patrick Besnier et Bernard Le Doze. Paris :
Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1987.
uvres Compltes 3, dition tablie par Henri Bordillon avec la
collaboration de Patrick Besnier et Bernard Le Doze et la participation de Michel Arriv. Paris : Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1988.
De manire ponctuelle, et en raison de la qualit des annotations,
certains renvois sont faits dautres ditions :
uvres, sous la direction de Michel Decaudin. Paris : Robert Laffont,
collection Bouquins, 2004.
Gestes et Opinions du docteur Faustroll, pataphysicien, suivi de
LAmour Absolu, dition annote par Nol Arnaud. Paris :
Gallimard, collection Posie , 1980.
Gestes et Opinions du docteur Faustroll, pataphysicien, roman noscientifique, dition annote. Reims : Cymbalum Pataphysicum,
s.l.n.d., n15-16 quater, 1985.

270 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

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Paris : La Table Ronde, 1974.
ARRIV Michel. Les langages de Jarry : Essai de smiotique
littraire. Paris : Klincksieck, 1972.
Lire Jarry. Paris : PUF, 1976.
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Verdier, 2011.
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Leicester : Leicester University Press, 1984.
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Jarry Dramaturge. Paris : Nizet, 1980.
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Paris : Plon, 1990.
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Paris : Belfond, 1985.
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Revue des sciences humaines : Alfred Jarry , 203, 1986.
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Index
Agamben, 14
Aicard, 34
Apollinaire, 147, 148
Aristote, 109, 110, 119, 143
Arnaud, 19, 107, 108, 109,
121, 204, 269
Arriv, 35, 80, 81, 142, 233,
269
Artaud, 262, 264
Attridge, 14, 15
Audi, 156, 194
Bachelard, 112
Badiou, 91, 143, 221, 222
Bakounine, 57
Barrs, 44
Bataille, 182, 183
Baudelaire, 10, 42, 43, 46, 50,
120, 277, 278
Baudrillard, 98, 99, 100
Bayard, 21, 243
Beardsley, 130, 132, 133, 134,
135, 273
Beauvoir, 204
Bhar, 14, 18, 19
Bnichou, 47, 49
Bensky, 171
Bergson, 23, 144, 145, 146,
273, 279
Berkeley, 30, 82, 275, 279
Bernanos, 249
Bernard, 130, 135, 269, 276,
279
Besnier, 8, 10, 11, 19, 93, 113,
121, 147, 148, 164, 170,
204, 207, 244, 261, 269

Blanchot, 260
Bloy, 121
Bonnard, 130
Bordillon, 241, 269
Bourdieu, 13
Bousquet, 90
Boys, 103, 107, 273, 275
Breton, 19, 23, 81, 249, 260
Brotchie, 19
Brummell, 76
Camus, 34
Caradec, 17, 71
Carrouges, 175
Chass, 150
Chateaubriand, 212
Chauveau, 150
Chousy, 102
Claudius-Jacquet, 204
Coleridge, 92
Cooper, 173
Cornille, 17
Courrire, 206
Craig, 43, 171, 279
Croce, 23
Crookes, 103, 109
Darien, 34, 58
Daumal, 152
David, 36, 37, 70, 72, 92
Deleuze, 13, 23, 63, 65, 83, 85,
90, 91, 98, 114, 120, 139,
140, 143, 218, 262, 263,
274, 275
Derrida, 15, 23, 98, 115, 119,
136

282 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Descartes, 83
Dick, 265
Domino, 156
Dubbelboer, 175
Ducasse, 69, 71, 92, 94, 277
Duchamp, 152, 175, 277
Durham, 99, 277
Edison, 102, 164
Edwards, 18, 109, 250
Ehrich, 243
Einstein, 110, 111, 273
Eisenzweig, 44, 53, 54
Eruli, 17, 244, 250
Euclide, 146
Evenson, 267
Fargue, 204
Favre, 60
Fell, 8, 17, 129, 144
Ferenczi, 41
Filiger, 72, 129, 130
Finter, 225, 226
Fisher, 122
Fitzgerald, 63, 64, 66, 67, 267
Flaubert, 95
Fliess, 242
Florian, 121, 245
Folliot, 77
Fort, 206, 225, 226
Foucault, 13
Franc-Nohain, 261
Freud, 21, 27, 217, 218, 242,
244
Gala, 204
Garcimore, 116
Gauguin, 126, 130, 135
Gautier, 102

Genet, 22, 71
Gide, 150, 151, 157, 159
Gil, 130, 132
Girard, 232, 233
Gombrowicz, 90, 264
Gourmont, 54, 206
Guattari, 91, 120, 218, 262,
263
Hadlock, 163
Hallward, 13
Hbert, 113, 115, 116
Heidegger, 34, 115, 272
Heisenberg, 111
Henry, 53, 59
Houssaye, 42, 43, 46
Hugo, 23
Huret, 10, 61
Huysmans, 49
Jameson, 99
Kafka, 175
Kant, 23, 83
Kelvin, 102, 103, 109, 110,
273, 279
Kierkegaard, 34
Kleist, 171, 212
Kristeva, 53
Krzywkowski, 18
Kunesova, 7, 8, 19, 36, 273
La Belle, 35
Lacan, 194, 270
Laruelle, 8, 23, 37, 91
Launoir, 152
Le Brun, 8, 174, 182, 190, 203,
204, 206
Lecercle, 84

INDEX 283

Leiris, 152
Lesteven, 29, 35, 71
Li, 110
Lobatchevski, 146
Loti, 126
Lowry, 202
Lyotard, 23, 153, 154, 159,
166, 278

Pie IX, 247


Pierssens, 179
Platon, 23, 97, 98, 115
Poe, 47, 50, 211
Poincar, 23, 111, 112, 113
Pollock, 143
Proust, 125, 232
Quincey, 76, 77

Macherey, 22, 157


Mallarm, 10, 24, 45, 46, 47,
48, 49, 50, 51, 54, 59, 60,
81, 102, 124, 125, 126, 136,
195, 274, 278
Marais, 204
Margel, 8, 229
Massat, 35
Mauclair, 59
Melville, 262
Michel, 8, 23, 35, 44, 80, 81,
142, 152, 175, 179, 269,
270, 271, 272, 273, 276
Milner, 220
Milon, 158
Mollet, 152
Muray, 99
Murphy, 42
Nancy, 68
Naudin, 111
Nietzsche, 23, 79, 157, 275
Nouvet, 7, 166
Opach, 152
Ossang, 267
Parnet, 91, 275
Pessoa, 264
Petitfaux, 107

Rabelais, 165, 245


Rachilde, 9, 126, 155, 195, 206
Ravachol, 59
Raymond, 11
Raynaud, 44
Rgnier, 34, 126
Riemann, 146
Rimbaud, 81, 87, 156, 157,
161, 195, 204, 246
Rousseau, 143, 144
Roussel, 264
Saillet, 106, 259
Saintmont, 113
Saltas, 263
Salvador, 152
Sandomir, 34, 49
Sautet, 226
Schopenhauer, 205
Schuh, 8, 18, 36
Schwob, 54, 126
Scott, 8, 63, 64, 99, 265, 276
Shattuck, 44
Sibony, 214, 228
Socrate, 97
Soupault, 249
Stead, 130, 133, 134
Stehlin, 145
Steiner, 81

284 LEXPRIMENTATION DU SINGULIER

Stendhal, 232
Stillman, 138, 206, 214, 228,
244
Stirner, 23, 57, 58
Terrasse, 127
Toulouse-Lautrec, 130
Triolet, 204
Vaillant, 30, 35, 52, 55, 56, 57,
59, 66
Valry, 10, 172, 273

Vallotton, 9
Verlaine, 61
Verne, 103, 117, 120, 122
Villiers, 102, 103, 164, 274
Volane, 70
Waldrop, 43
Wells, 102, 103, 117
Wilde, 19, 102
Woolf, 262
Worms, 111

Sommaire
Remerciements

Introduction

tre et Vivre, par Alfred Jarry

29

I/ Un trouble-fte au carnaval de ltre

33

Paris 1894 : description acoustique dun paysage urbain


Lanarchiste et le cymbaliste
Approche de la flure
Le meurtre de la pense

40
52
62
75

II/ La Pataphysique, science des simulacres

87

De la dpossession la reconstruction
Fiction-science
Un langage de surface
Les voyageurs immobiles

88
101
118
137

III/ Jeux et enjeux des corps singuliers

149

Quest-ce quun corps singulier ?


Le corps-marionnette
Potique de lexcs
L o les masques tombent

153
161
172
184

IV/ Lpreuve du Deux

201

De lUn vers le Deux


pitaphe pour une morsure
Lueurs dabsolu au thtre de lobscne
Un Enfant-Dieu emprisonn

202
209
223
237

Conclusion

259

Bibliographie

269

Index des auteurs cits

281